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CAPTULO 15

LA NOCIN DE ESTRUCTURA EN ETNOLOGA 1

Es preciso no tomar por verdades histricas las inves-


tigaciones que pueden hacerse sobre este tema, sino
considerarlas solamente como razonamientos hipotti-
cos y condicionales, destinados a esclarecer la natura-
leza de las cosas antes que a mostrar su verdadero
origen y como semejantes a los razonamientos que
diariamente hacen nuestros fsicos acerca de la for-
macin del mundo.
J. J. Rousseau, Discours sur l'origine de lingalit par-
mi les hommes.

La nocin de estructura social evoca problemas demasiado vastos


y vagos para ser tratados dentro de los lmites de un artculo. El
programa de este simposio lo admite implcitamente: han sido asig-
nados a otros participantes temas muy prximos al nuestro. As, por
ejemplo, estudios tales como los consagrados al estilo, a las catego-
ras universales de la cultura, a la lingstica estructural, se vinculan
muy estrechamente con nuestro tema y el lector deber tambin acudir
a ellos.
Por otra parte, cuando se habla de estructura social, se hace sobre
todo referencia a los aspectos formales de los fenmenos sociales;
se abandona, pues, el campo de la descripcin y se consideran no-
ciones y categoras que no pertenecen en sentido propio a la etnolo-
ga, pero que sta querra emplear a la manera de otras disciplinas
que, desde hace mucho, tratan algunos de sus problemas como noso-
tros desearamos poder tratar los nuestros. Estos difieren, sin duda,
en cuanto al contenido, pero equivocados o no tenemos el senti-
miento de que nuestros propios problemas podran ser estudiados de
modo parecido, con la condicin de adoptar el mismo tipo de for-
malizacin. El inters de las investigaciones estructurales es, precisa-
1. Este trabajo fue traducido al francs y adaptado de la versin original en
ingls: Social Structure, Wenner-Gren Foundation International Symposium on
Anthropology, Nueva York, 1952. Se public ulteriormente en A. L. Kroeber (ed.),
Anthropology To-Day, Illinois, University of Chicago Press, 1953, pgs. 524-553.
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mente, el de darnos la esperanza de que las ciencias ms avanzadas de este captulo. Una segunda etapa permitir comparar nuestra de -
desde este punto de vista pueden proporcio narnos modelos y mtodos finicin provisional con las que otros autores parecen admitir, expl -
para solucionar nuestros problemas. cita o implcitamente. Procederemos a dicho examen en la seccin
Qu debe entenderse, entonces, por estructura social? En qu consagrada al parentesco, puesto que ste es el principal contexto en
difieren los estudios sobre estructura social de todas las descripciones, que aparece la nocin de estructura. En realidad, los etnlogos se han
anlisis y teoras referentes a las relaciones sociales en sentido amplio, ocupado de la estructura casi exclusivamente en relacin con los pro -
y que se confunden con el objeto mismo de la antropologa? Los blemas del parentesco.
autores no estn de acuerdo acerca del contenido de esta nocin, y
entre aquellos que han contribuido a introducirla, hay inclusive al - I. DEFINICIN Y PROBLEMAS DE MTODO
gunos que en la actualidad parecen habers e arrepentido de ello.
As, por ejemplo, Kroeber, quien escribe en la segunda edicin de su
Anthropology: El principio fundamental afirma que la nocin de estructura social
La nocin de "estructura" tal vez no sea otra cosa que una con - no se refiere a la realidad emprica, sino a los modelos construidos
cesin a la moda: un trmino con sentido bien preciso ejerce de de acuerdo con sta. Aparece, as, la diferencia entre dos nociones
p r o n t o u n a a t r a c c i n si n g u l a r d u r a n t e u n a d e c e n a d e a o s c o m o tan prximas que a menudo se las ha confundido; quiero decir, las de
la palabra "aerodinmico" ; se la emplea porque suena agradable al estructura social y de relaciones sociales. Las relaciones sociales son la
odo. Una personalidad tpica puede, sin duda, ser considerada desde materia prima empleada para la construccin de los modelos que
el punto de vista de su estructura. Pero lo mismo vale para un orde - ponen de manifiesto la estructura social misma. Esta no puede ser
namiento fisiolgico, un organismo, una sociedad cualquiera o una reducida, en ningn caso, al conjunto de las relaciones sociales
cultura, un cristal o una mquina. Cualquier cosa a condicin de observables en una sociedad determinada. Las investigaciones de es -
tructura no reivindican para s un campo propio entre los hechos
que no sea algo completamente amorfo posee una estructura. En -
tonces, el termino "estructura" no parece agregar absolutamente nada sociales; constituyen ms bien un mtodo susceptible de ser aplicado
a aquello en que pensamos al emplearla, como no sea un sabor agra - a diversos problemas etnolgicos, y se asemejan a las formas de anli -
dable. (Kroeber, 1948, pg. 325.)2 sis estructural empleadas en diferentes dominios.
Se trata, entonces, de saber en qu consisten estos modelos que
Este texto apunta directamente a la pretendida estructura de la son el objeto propio de los anlisis estruct urales. El problema no
personalidad bsica, pero implica tambin una crtica ms radical que
pone en duda el uso m ismo de la nocin de estructura en antropologa. corresponde a la etnologa sino a la epistemologa, porque las defini -
La incertidumbre actual no es la nica razn que hace indispen - ciones que daremos a continuacin no dependen para nada de la
materia prima de nuestros trabajos. En efecto, pensamos que para
sable una definicin. Desde un punto de vista estructuralista que merecer el nombre de estructura los modelos deben satisfacer exclusi-
sin duda es preciso adoptar aqu, aunque slo sea para dar existencia
al problema, la nocin de estructura no depende de una definicin vamente cuatro condiciones.
inductiva, fundada en la comparacin y la abstraccin de los elemen tos En primer lugar, una estructura presenta un carcter de sistema.
Consiste en elementos tales que una modificacin cualquiera en uno
comunes a todas las acepciones del trmino tal como se lo emplea
habitualmente. O bien el trmino estructura social no tiene sentido, o de ellos entraa una modificacin en todos los dems.
bien este sentido mismo posee ya una estructura. Esta estructura de En segund o lugar, todo modelo pertenece a un grupo de trans -
formaciones, cada una de las cuales corresponde a un modelo de la
la nocin es lo que primero hay que captar, so pena de dejarse misma familia, de manera que el conjunto de estas transformaciones
llevar por un fastidioso inventario de todos los libros y artculos que
se ocupan de las relaciones sociales: la sola lista excedera los lmites constituye un grupo de modelos.
En tercer lugar, las propiedades antes i ndicadas permiten prede-
cir de qu manera reaccionar el modelo, en caso de que uno de sus
2, Comprese el texto citado con esta otra frmula del mismo autor: . . E l elementos se modifique.
trmino "estructura social", que tiende a reemplazar al de "organizacin social" Finalmente, el modelo debe ser construido de tal manera que su
sin agregar nada, al parecer, en cuanto al contenido o la significacin (1943, funcionamiento pueda dar cuenta de todos los hechos observados.3
pg. 105).
A lo largo de este captulo, recargado de referencias bibliogrficas, hemos evi-
tado reproducir en nota los ttulos completos de las obras citadas. El lector 3. Comprese con von Neumann: Los modelos (tales como los juegos) son
las encontrar fcilmente, por el nombre del autor y la fecha de publicacin, en la construcciones tericas que suponen una definicin precisa, exhaustiva y no de-
bibliografa general incluida al final de volumen.
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a) Observacin y experimentacin verdadero, es decir, aquel que, siendo el ms simple, responder a


la doble condicin de no utilizar otros hechos fuera de los conside-
Se distinguirn siempre estos dos niveles. La observacin de los rados, y de dar cuenta de todos. La primera tarea es, pues, saber
hechos y la elaboracin de los mtodos que permiten emplearlos para cules son estos hechos.
construir modelos no se confunden nunca con la experimentacin
por medio de los modelos mismos. Por experimentacin sobre los b) Conciencia e inconsciente
modelos entiendo el conjunto de procedimientos que permiten saber
cmo reacciona un modelo sometido a modificaciones o comparar
dos modelos del mismo tipo o de tipos diferentes entre s. Esta dis- Los modelos pueden ser conscientes o inconscientes, segn el
tincin es indispensable para evitar ciertos malentendidos, No hay, nivel en el que funcionan. Boas, a quien corresponde el mrito de
acaso, contradiccin entre la observacin etnogrfica, siempre con- esta distincin, ha mostrado que un grupo de fenmenos se presta
creta e individualizada, y las investigaciones estructurales, a las que mucho mejor al anlisis estructural cuando la sociedad no dispone
se atribuye a menudo un carcter abstracto y formal, con el propsito de un modelo consciente para interpretarlo o justificarlo (1911, pgi-
de negar que pueda pasarse de la primera a las segundas? La contra- na 67). Sorprender tal vez encontrar citado aqu a Boas corno uno
diccin se desvanece cuando se ha comprendido que estos caracteres de los maestros del pensamiento estructuralista; algunos estaran dis-
antitticos corresponden a dos niveles diferentes o, para ser ms puestos a atribuirle el papel opuesto. En otro trabajo 4 he tratado de
exactos, corresponden a dos etapas de la investigacin. En el plano mostrar que el fracaso de Boas, desde el punto de vista estructuralista,
de la observacin, la regla principal casi podra decirse la nica no se explica por la incomprensin ni la hostilidad. En la historia del
es que los hechos deben ser observados y descritos con exactitud, sin estructuralismo. Boas ha sido ms bien un precursor. Pero ha preten-
permitir que los prejuicios tericos alteren su naturaleza y su impor- dido imponer a las investigaciones estructurales condiciones dema-
tancia. Esta regla implica otra, por va de consecuencia: los hechos siado rigurosas. Algunas de ellas han podido ser asimiladas por sus
deben ser estudiados en s mismos (qu procesos concretos los han sucesores, pero otras eran tan severas y tan difciles de cumplir
producido?) y tambin en relacin con el conjunto (es decir, que todo que hubieran esterilizado el progreso cientfico en cualquier campo.
cambio observado en un punto ser vinculado a las circunstancias Un modelo cualquiera puede ser consciente o inconsciente sin
globales de su aparicin). que esta condicin afecte su naturaleza. Slo es posible decir que
Esta regla y sus corolarios han sido claramente formulados por una estructura sumergida en forma superficial en el inconsciente
K. Goldstein (1951, pgs. 18-25) a propsito de investigaciones psico- hace ms probable la existencia de un modelo que la oculta, como
una pantalla, a la conciencia colectiva. Los modelos conscientes, en
fisiolgicas; son aplicables tambin a otras formas de anlisis estruc- efecto que se llaman comnmente normas se cuentan entre los
tural. Desde nuestro punto de vista, permiten comprender que no ms pobres, debido a que su funcin no consiste en exponer los resor-
existe contradiccin, sino ntima correlacin, entre el cuidado por tes de las creencias y los usos, sino en perpetuarlos. El anlisis
el detalle concreto, propio de la descripcin etnogrfica, y la validez y estructural se enfrenta, as, a una situacin paradjica, bien conocida
generalidad que reivindicamos para el modelo construido a partir por el lingista: cuanto ms ntida es la estructura manifiesta, tanto
de ella. Se pueden concebir, en efecto, muchos modelos diferentes ms difcil se vuelve aprehender la estructura profunda, a causa de
pero cmodos, por distintas razones, para describir y explicar un los modelos conscientes y deformados que se interponen como obs-
grupo de fenmenos. Con todo, el mejor ser siempre el modelo tculos entre el observador y su objeto.
El etnlogo deber, pues, distinguir siempre entre las dos situa-
ciones en que corre el riesgo de encontrarse. Puede tener que cons-
masiado complicada: deben ser tambin parecidos a la realidad en todos aque- truir un modelo correspondiente a fenmenos cuyo carcter sistemti-
llos aspectos que tienen importancia para la investigacin en curso. Recapitu-
lando: la definicin debe ser precisa y exhaustiva, para hacer posible un trata- co no ha sido percibido por la sociedad estudiada. Esta es la situacin
miento matemtico. La construccin no se debe complicar intilmente, de modo ms simple, y Boas ha sealado que ofrece al mismo tie mpo el terre-
que el tratamiento matemtico pueda ser llevado ms all de la etapa de forma- no ms favorable para la investigacin etnolgica. En otros casos, sin
lizacin y proporcione resultados numricos completos. Se requiere la semejanza embargo, el etnlogo tiene que vrselas no solamente con materiales
con la realidad para que el funcionamiento del modelo sea significativo. Pero
este parecido se puede restringir, habitualmente, a ciertos aspectos considerados brutos, sino tambin con modelos ya construidos por la cultura en
esenciales pro tempore, de lo contrario, las condiciones enumeradas ms arriba
resultaran incompatibles (Neumann y Morgenstern, 1944). 4. Historia y etnologa, captulo 1 de este libro.
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cuestin, bajo forma de interpretaciones. He sealado ya que seme- No existe, sin embargo, ninguna conexin necesaria entre las no-
jantes modelos pueden ser muy imperfectos, pero ello no siempre ciones de medida y las de estructura. Las investigaciones estructu-
ocurre. Muchas culturas llamadas primitivas han elaborado modelos rales han aparecido en las ciencias sociales como una consecuencia
de sus reglas matrimoniales, por5 ejemplo mejores que los mode- indirecta de ciertos desarrollos de la matemtica mode rna, que han
los de los etnlogos profesionales. Hay, pues, dos razones para res- otorgado creciente importancia al punto de vista cualitativo, alejn-
petar estos modelos caseros. Primero, pueden ser buenos o, al dose as de la perspectiva cuantitativa de la matemtica tradicional.
menos, ofrecer un camino de acceso a la estructura; cada cultura En distintos campos: lgica matemtica, teora de los conjuntos,
tiene sus teorizadores, cuya obra merece tanta atencin corno la que teora de los grupos y topologa, se ha comprendido cmo problemas
el etnlogo presta a sus colegas. Luego, inclusive cuando los modelos que no comportaban solucin mtrica podan igualmente ser some-
son tendenciosos o inexactos, la tendencia y el tipo de errores que tidos a un tratamiento riguroso. Recordemos aqu los ttulos de las
encierran forman parte de los hechos por estudiar y tal vez se cuentan obras de mayor importancia para las ciencias sociales: Theory of
entre los ms significativos. Pero cuando el etnlogo dedica toda su Games and Economic Behavior, de J. von Neumann y O. Morgens-
atencin a estos modelos, productos de la cultura indgena, no debe tern (1940); Cybernetics, etc., de N. Wiener (1948); The Mathematical
olvidar que las normas culturales no son automticamente estructu- Theory of Communication, de C. Shannon y W. Weaver (1950).
ras. Son ms bien importantes piezas que ayudan a descubrir estas
ltimas: ya se trate de documentos en bruto, ya de contribuciones
tericas comparables a las que aporta el propio etnlogo. d) Modelos mecnicos y modelos estadsticos
Durkheim y Mauss han comprendido bien que las representacio-
nes conscientes de los indgenas merecen siempre ms atencin que Una ltima distincin se refiere a la escala del modelo, en com-
las teoras derivadas como representaciones igualmente conscien- paracin con la escala de los fenmenos. Un modelo cuyos elemen-
tes de la sociedad del observador. Aun cuando sean inadecuadas, tos constitutivos se encuentran a la misma escala que los fenmenos
las primeras ofrecen una mejor va de acceso a las categoras (incons- ser llamado modelo mecnico, y modelo estadstico aquel cuyos
cientes) del pensamiento indgena, en la medida en que se encuentran elementos se encuentran en una escala diferente. Tomemos, por
ligadas estructuralmente con ellas. Sin subestimar la importancia y ejemplo, las leyes matrimoniales. En las sociedades primitivas, estas
el carcter innovador de esta posicin, debemos reconocer, con todo, leyes pueden ser representadas en forma de modelos donde figuran
que Durkheim y Mauss no la han llevado tan lejos como hubiese sido los individuos, efectivamente distribuidos en clases de parentesco o
de desear. Porque las representaciones conscientes de los indgenas, en clanes; dichos modelos son mecnicos. En nuestra sociedad es
por interesantes que puedan ser en virtud de las razones que acaba- imposible recurrir a este tipo de modelo, porque los diversos tipos de
mos de indicar, son susceptibles de permanecer6 objetivamente tan matrimonio dependen de factores ms generales: tamao de los gru-
alejadas de la realidad inconsciente como las otras. pos primarios y secundarios a que pertenecen los cnyuges posibles,
fluidez social, cantidad de informacin, etctera. Para llegar a deter-
c) Estructura y medida minar las constantes de nuestro sistema matrimonial (lo cual no ha
sido intentado hasta ahora), se deberan definir entonces medias y
Se dice a veces que la nocin de estructura permite introducir umbrales: el modelo apropiado sera de naturaleza estadstica.
Entre estas dos formas existen, sin duda, formas intermedias.
la medida en etnologa. Esta idea ha podido formarse como resul- As, por ejemplo, algunas sociedades (entre ellas la nuestra) utilizan
tado del empleo de frmulas matemticas o que aparentan serlo un modelo mecnico para definir los grados matrimoniales prohibi-
en obras etnolgicas recientes. Es exacto sin duda que, en algn dos y recurren a un modelo estadstico en lo concerniente a los
caso, se ha conseguido asignar valores numricos a constantes. As, matrimonios posibles. Por otra parte, los mismos fenmenos pueden
por ejemplo, las investigaciones de Kroeber sobre la evolucin de la depender de los dos tipos de modelos, segn la manera en que se los
moda femenina, que marcan una fecha importante en la historia de agrupe entre s o con otros fenmenos. Un sistema que favorece el
los estudios estructuralistas (Richardson y Kroeber, 1940), y tambin matrimonio entre primos cruzados, pero donde esta frmula ideal
algunas otras de las que hablaremos ms adelante. corresponde slo a una determinada proporcin de las uniones regis-
tradas, exige, para ser explicado de manera satisfactoria, a la vez un
5. Se hallarn ejemplos y un anlisis detallado en Lvi-Strauss (1949b, pgs. 558 modelo mecnico y un modelo estadstico.
y sigs).
6. Sobre este tema, vanse los captulos 7 y 8 de este volumen. Las investigaciones estructurales careceran de inters si las es-
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nomo, independiente con respecto a todos los dems y tambin con
tructuras no fueran traducibles a modelos cuyas propiedades formales respecto a la investigacin de los mismos hechos pero sobre la base
son comparables, con independencia de los elementos que las com- de otros mtodos. Y, sin embargo, nuestras investigaciones no se
ponen. El estructuralista tiene por tarea identificar y aislar los niveles interesan en otra cosa que en construir modelos cuyas propiedades
de realidad que pos een un valor estratgico desde el punto de vista formales, considerando la comparacin y la explicacin, sean redu-
en que l se coloca; dicho de otra manera, que pueden ser represen- cibles a las propiedades de otros modelos pertenecientes a niveles
tados en forma de modelos, sea cual fuere la naturaleza de estos estratgicos distintos. Podemos, as, esperar que los muros que sepa-
ltimos. ran las disciplinas vecinas sern abatidos, y que entre ellas se promo-
A veces es posible tambin considerar simultneamente los mis- ver una verdadera colaboracin.
mos datos colocndose en puntos de vista diferentes, que poseen por He aqu un caso que permitir ilustrar este punto. El problema
igual un valor estratgico, aunque los modelos correspondientes sean de las relaciones entre la historia y la etnologa ha sido motivo re-
ya mecnicos, ya estadsticos. Los ciencias exactas y naturales cono-
cen situaciones de este tipo; as, por ejemplo, la teora de los cuerpos cientemente de numerosas discusiones. No obstante las crticas que
en movimiento pertenece a la mecnica, si los cuerpos considerados se me han hecho,7 insisto en que la nocin de tiempo no constituye
son poco numerosos. Pero cuando este nmero aumenta ms all el centro del debate. Ahora bien, si lo que distingue a estas dos dis-
de un cierto orden de magnitud, es preciso recurrir a la termodin- ciplinas no es una perspectiva temporal propia de la historia, en
mica, vale decir, reemplazar el anterior modelo mecnico por un qu consiste su diferencia? Para responder, necesitamos referirnos
modelo estadstico, aunque la naturaleza de los fenmenos perma - a las observaciones presentadas en el pargrafo anterior y situar la
nezca la misma en ambos casos. historia y la etnologa en el seno de las otras ciencias sociales.
En las ciencias humanas y sociales se presentan a menudo situa- La etnografa y la historia difieren, ante todo, de la etnologa y
ciones del mismo gnero. Tmese, por ejemplo, el suicidio: se lo la sociologa, en la medida en que las dos primeras se fundan en la
puede considerar desde dos perspectivas diferentes. El anlisis de reunin y organizacin de documentos, mientras que las dos ltimas
los casos individuales permite construir lo que se podra llamar estudian ms bien los modelos construidos a partir de esos documen-
modelos mecnicos de suicidio, cuyos elementos estn constituidos tos y por medio de ellos.
por el tipo de personalidad de la vctima, su historia individual, la s En segundo lugar, la etnografa y la etnologa corresponden res-
propiedades de los grupos primario y secundario a los cuales perte- pectivamente a dos etapas de una misma investigacin, que desem-
neci, y as sucesivamente; pero se pueden tambin construir modelos boca finalmente en modelos mecnicos, mientras que la historia (y
estadsticos, fundados en la frecuencia de suicidos durante cierto las restantes disciplinas clasificadas por lo general como ciencias
perodo, en una o varias sociedades, o tambin en grupos primarios auxiliares de la historia) culmina en modelos estadsticos. Las rela -
y secundarios de tipos diferentes, etctera. Sea cual fuere la pers- ciones entre nuestras cuatro disciplinas pueden entonces ser reducidas
pectiva elegida, de este modo habremos aislado niveles donde el es- a dos oposiciones, una entre observacin emprica y construccin de
tudio estructural del suicidio es significativo; en otros trminos, nive- modelos (que caracteriza la etapa inicial) y la otra entre el carcter
les que autorizan la construccin de modelos que puedan ser compa- estadstico o mecnico de los modelos, considerados como punto de
rables en cuanto a 1) distintas formas de suicidio; 2) sociedades llegada. Si aplicamos arbitrariamente el signo + al primer trmino
diferentes; 3) distintos tipos de fenmenos sociales. El progreso cien- y el signo al segundo trmino de cada oposicin, obtenemos lo
tfico no consiste solamente en el descubrimiento de constantes ca- siguiente:
ractersticas de cada nivel, sino tambin en delimitar niveles no loca-
lizados todava, en los cuales conserva su valor estratgico el estudio
de determinados fenmenos. Es lo que ha ocurrido con el advenimien-
to del psicoanlisis, que descubri el modo de establecer modelos co-
rrespondientes a un nuevo campo de investigacin: la vida psquica 7, Acerca de estas discusiones, vase C. Lvi-Strauss, "Historia y etnologa
(cap. 1 de este volumen); Race et histoire, Pars, 1952; dichos trabajos han sus-
del paciente tomada en su totalidad. citados crticas y comentarios por parte de: C. Lefort, L'change et la lutte des
Estas consideraciones ayudarn a comprender mejor la dualidad hommes, Les Temps Modernes, febrero 1951; Societs sans histoire et historicite,
(sentimos la tentacin de decir: la contradiccin) que caracteriza a Cahiers Internationaux de Sociologie, vol. 12, ao 7, 1952; Jean Pouillon, L'oeuvre
los estudios estructurales. Nos proponemos, primero, aislar niveles de Claude Lvi-Strauss, Les Temps Modernes, julio 1956; Roger Bastide, Lvi-
significativos, lo cual implica segmentar los fenmenos. Desde este Strauss ou l'ethnographe a la recherche du temps perdu, Prsence Africaine,
abril-mayo 1956; G. Balandier, Grandeur et servitude de l'ethnologue Cahiers du
punto de vista, cada tipo de estudios estructurales pretende ser aut- Sud, ao 43, n. 337, 1956.
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modelos mecnicos por modelos estadsticos, es decir, por modelos


cuyos elementos sean independientes de sus combinaciones y perma-
nezcan idnticos a travs de un perodo de tiempo suficientemente
largo.8
La distincin entre modelo mecnico y modelo estadstico ofrece
otro inters: permite aclarar el papel del mtodo comparativo en
las investigaciones estructurales, Radcliffe-Brown y Lowie han ten-
dido, ambos, a sobreestimar dicho papel. El primero escribe (1952,
pg. 14):
Se comprende entonces cmo es posible que las ciencias sociales, Se considera generalmente que la sociologa terica es una cien-
que deben necesariamente adoptar una perspectiva temporal, se dis- cia inductiva. La induccin es, ef ectivamente, el procedimiento lgico
tingan por el empleo de dos categoras de tiempo. que permite inferir proposiciones generales de la consideracin de
La etnologa recurre a un tiempo mecnico, es decir, reversi- ejemplos especiales. El profesor Evans -Pritchard... parece pensar a
ble y no acumulativo: el modelo de un sistema de parentesco patri- veces que el mtodo lgico de induccin, que emplea la comparacin,
lineal no contiene nada que indique si ha sido siempre patrilineal o la clasificacin y la generalizacin, no puede ser aplicado a los fen-
bien si ha sido precedido por un sistema matrilineal, o inclusive menos humanos y a la vida social... En lo que a m respecta, sostengo
por toda una serie de oscilaciones entre ambas formas. Por el con- que la etnologa se funda en el estudio comparativo y sistemtico de
trario, el tiempo de la historia es estadstico: no es reversible y un gran nmero de sociedades.
comporta una orientacin determinada. Una evolucin que retrotra- En un estudio anterior, Radcliffe-Brown deca, a propsito de la
jera la sociedad italiana contempornea a la Repblica romana, seria religin (1945, pg. 1):
tan inconcebible como la reversibilidad de los procesos que dependen El mtodo experimental aplicado a la sociologa religiosa... nos
de la segunda ley de termodinmica. ensea que debemos poner a prueba nuestras hiptesis en un nme-
El anlisis precedente aclara la distincin, propuesta por Firth, ro suficiente de religiones diferentes o cultos religiosos particulares,
entre la nocin de estructura social donde el tiempo no desempea confrontados cada uno con la sociedad particular en que se mani-
ningn papel y la organizacin social, donde se recurre al tiempo fiestan. Una empresa semejante sobrepasa las capacidades de un solo
(1951, pg. 40). Lo mismo vale para el prolongado debate entre los investigador y supone la colaboracin entre varios.
partidarios del antievolucionismo boasiano y Leslie White (1949). En la misma perspectiva, Lowie comienza por sealar (1948a. p-
Boas y su escuela se han ocupado sobre todo de modelos mecnicos, gina 38) que la literatura etnolgica est llena de pretendidas corre-
donde la nocin de evolucin carece de valor heurstico. Esta nocin laciones que carecen de toda base experimental; e insiste en la nece-
adquiere un sentido pleno en el terreno de la historia y la sociologa, sidad de ampliar el fundamento inductivo de nuestras generaliza-
pero a condicin de que los elementos a los cuales se refiere no sean ciones (1948a, pg. 68). Estos dos autores estn, pues, de acuerdo en
formulados en trminos de una tipologa culturalista, que utiliza proporcionar un fundamento inductivo a la etnologa, con lo cual
exclusivamente modelos mecnicos. Sera necesario, en cambio, apre- se separan no solamente de Durkheim: Cuando una ley ha sido pro-
hender estos elementos en un nivel lo bastante profundo para estar bada por una experiencia bien hecha, esta prueba es universalmente
seguros de que permanecern idnticos, sea cual fuere el contexto vlida (1912, pg. 593), sino tambin de Goldstein. Como ya ha sido
cultural en el que se encuentren (como los genes, que son elementos sealado, este ltimo ha formulado de la manera ms lcida lo que
idnticos susceptibles de aparecer en combinaciones diferentes de cabra llamar las reglas del mtodo estructuralista, colocndose en
las que resultan los tipos raciales, es decir, modelos estadsticos). Es un punto de vista lo bastante general para hacerlas vlidas ms all
preciso, en fin, que se puedan componer largas series estadsticas. del dominio limitado para el cual las concibi originariamente. Golds-
Boas y su escuela tienen, pues, razn en rechazar la nocin de tein observa que la necesidad de proceder a un estudio detallado
evolucin: no es significativa en el plano de los modelos mecnicos de cada caso entraa como consecuencia una restriccin en el n-
que ellos utilizan de manera exclusiva, y White se equivoca cuando mero de ejemplos que es posible considerar de esta manera. No se
pretende reintroducir la nocin de evolucin, porque insiste en em- corre entonces el riesgo de limitarse a casos que son demasiado espe-
plear modelos del mismo tipo que sus adversarios. Los evolucionis tas
reafirmaran mejor su posicin si consintiesen en reemplazar los
8. Asi es, por lo dems, como se desarrolla el evolucionismo biolgico contem-
porneo, en los trabajos de J. B. S. Haldane, G. C. Simpson, etc.
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ciales para poder formular, sobre una base tan estrecha, conclusiones
vlidas para los restantes? Goldstein responde (1951, pg. 25): Esta dades, segn su estructura particular, han concebido de muy distin-
objecin olvida completamente la situacin real: ante todo, la acumu- tas maneras estas dimensiones. El etnlogo no debe, pues, inquie -
lacin de hechos inclusive muy numerosos no sirve de nada si tarse, si se ve obligado a utilizar tipos que no le resultan habituales,
han sido establecidos de un modo imperfecto, y no conduce nunca o inclusive a inventar tipos segn las necesidades del momento.
al conocimiento de las cosas tal como ocurren en realidad... Es pre- Se ha remarcado ya que el continuo temporal aparece como rever-
ciso elegir casos que permitan formular juicios decisivos. Pero en- sible o como orientado, segn el nivel que ofrece el mayor valor es-
tonces lo que se ha establecido en un caso valdr para los otros. tratgico desde el punto de vista de la investigacin en curso. Otras
Pocos etnlogos aceptaran suscribir esta conclusin. Por tanto, la eventualidades pueden presentarse tambin: tiempo ilimitado e in-
investigacin estructuralista es vana si no se tiene plena conciencia del dependiente del tiempo del observador; tiempo que sea funcin del
dilema de Goldstein: o bien estudiar muchos casos, de una manera tiempo propio (biolgico) del observador y limitado; tiempo analizable
siempre superficial y sin grandes resultados, o bien limitarse o no en partes, las cuales a su vez son o bien homologas entre s o
resueltamente al anlisis en profundidad de un pequeo nmero de bien especficas, etctera. Evans -Pritchard ha mostrado que la hete-
ellos y probar as que, a fin de cuentas, una experiencia bien hecha rogeneidad cualitativa, superficialmente percibida por el observador,
vale una demostracin. entre su propio tiempo y otros tiempos que dependen de otras ca-
Cmo explicar esta adhesin de tantos antroplogos al mtodo tegoras historia, leyenda o mito, puede ser reducida a propiedades
comparativo? No ocurre aqu tambin que confunden las tc- formales del tipo indicado (1939, 1940). Este anlisis, inspirado en el
nicas para construir y estudiar los modelos mecnicos y aquellas estudio de una sociedad africana, puede ser extendido a nuestra
para los modelos estadsticos? La posicin de Durkheim y Goldstein, propia sociedad (Bernot y Blancard, 1953).
en lo que concierne a los primeros, es inexpugnable. En cambio, es En lo concerniente al espacio, Durkheim y Mauss han sido los
evidente que no se puede fabricar un modelo estadstico sin esta- primeros en describir las propiedades variables que es preciso reco-
dstica, es decir, sin acumular numerosos hechos. Pero, aun en este nocerle para poder interpretar la estructura de un gran nmero de
caso, el mtodo no puede ser llamado comparativo: los hechos re- sociedades llamadas primitivas (1901-1902). Pero ellos se inspiraron
cogidos solamente tendrn valor si todos corresponden a un mismo sobre todo en Cushing, al que hoy se ha hecho moda despreciar. La
tipo. Volvemos siempre a la misma opcin, que consiste en estudiar a obra de Frank Hamilton Cushing atestigua, en efecto, una penetracin
fondo un caso, con una sola diferencia, que se refiere al modo de y una invencin sociolgicas que deberan valerle a su autor un lugar
desglosar el caso: segn el patrn adoptado, los elementos consti- a la derecha de Morgan, entre los grandes precursores de las investi-
tutivos del mismo pertenecern a la misma escala del modelo pro- gaciones estructurales. Las lagunas, las inexactitudes descubiertas en
yectado o a una escala diferente. sus descripciones, inclusive el reproche que se le ha podido hacer
de haber sobreinterpretado sus observaciones, todo esto se reduce
a proporciones ms justas cuando comprendemos que Cushing no
II. MORFOLOGA SOCIAL O ESTRUCTURAS DE GRUPO trataba de describir concretamente la sociedad zui, sino ms bien
de elaborar un modelo (la clebre divisin en siete partes) que permi-
En esta segunda seccin, el trmino grupo no designa el tiese explicar su estructura y el mecanismo de su funcionamiento.
grupo social sino, en un sentido ms general, la manera como los El tiempo y el espacio sociales deben ser tambin distinguidos
fenmenos se agrupan entre s. Por otra parte, de la primera segn la escala. El etnlogo utiliza un macrotiempo y un micro-
seccin de este trabajo resulta que las investigaciones estructurales tiempo, un macroespacio y un microespacio. Con toda legitimi-
tienen por fin estudiar las relaciones sociales medante el uso de dad, los estudios estructurales extraen sus categoras tanto de la pre-
modelos. historia, la arqueologa y la teora difusionista, como de la topologa
Ahora bien, es imposible concebir las relaciones sociales fuera psicolgica fundada por Lewin o la sociometra de Moreno. Estruc-
de un ambiente comn que les sirva de sistema de referencia. El turas del mismo tipo pueden ser recurrentes en niveles muy distintos
espacio y el tiempo son los dos sistemas de referencia que permiten del tiempo y el espacio, y nada excluye la posibilidad de que un mo-
pensar las relaciones sociales, tomadas en conjunto o en forma aislada. delo estadstico (por ejemplo, de los elaborados en sociometra) no
Estas dimensiones de espacio y tiempo no se confunden con las que se muestre ms til para construir un modelo anlogo aplicable a
utilizan las dems ciencias. Consisten en un espacio social y un la historia general de las civilizaciones, que otro inspirado directa-
tiempo social, lo cual significa que no tienen otras propiedades mente en los hechos correspondientes a ese solo campo.
que las propias de los fenmenos sociales que las pueblan. Las socie - En consecuencia, estamos lejos de pensar que las consideraciones
LA NOCIN DE ESTRUCTURA 313
312 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA
los grupos y las propiedades formales que dependen de otros aspectos
histricas y geogrficas carecen de valor para los estudios estructu- de su vida social.
rales, como todava lo creen quienes se llaman funcionalistas. Un Y, sin embargo, numerosos documentos atestiguan la realidad y
funcionalista puede ser todo lo contrario de un estructuralista, y la importancia de esas correlaciones, principalmente en lo que con-
ah est el ejemplo de Malinowski 9para convencernos de ello. Por el cierne por una parte a la estructura social, y por otra a la configu-
contrario, la obra de G. Dumzil y el ejemplo personal de A. L. racin espacial de los establecimientos humanos; aldeas o campamen-
Kroeber (de espritu claramente estructuralista, aunque se haya con- tos. Para limitarme aqu a Amrica, recordar que la forma de los
sagrado durante tanto tiempo a estudios de distribucin espacial) campamentos de los indios de las llanuras vara con la organizacin
prueban que el mtodo histrico de ninguna manera es incompatible social de cada tribu. Ocurre lo mismo con la distribucin circular
con una actitud estructural. de las chozas, en las aldeas ge del Brasil central y oriental. En ambos
casos, se trata de regiones bastante homogneas desde el punto de
Los fenmenos sincrnicos ofrecen con todo una relativa homo- vista lingstico y cultural, y se dispone de una buena serie de va-
geneidad, lo cual los hace ms fciles de estudiar que los fenmenos riaciones concomitantes. Cuando comparamos regiones o tipos de es-
diacrnicos. No es, pues, sorprendente que las investigaciones ms tablecimientos diferentes, que acompaan a estructuras sociales di-
accesibles, en lo que toca a la morfologa, sean aquellas que corres- ferentes, se pla ntean otros problemas; as, por ejemplo, la configura-
ponden al estudio de las propiedades cualitativas, no medibles, del cin circular de las aldeas ge, por una parte, y la configuracin en
espacio social, es decir, del modo como los fenmenos sociales se dis- calles paralelas de las ciudades de los pueblo. En este ltimo caso,
tribuyen en el mapa y las constantes que en esta distribucin se ponen cabe tambin proceder a un estudio diacrnico, gracias a los docu-
de manifiesto, A este respecto, la escuela llamada de Chicago y mentos arqueolgicos que atestiguan la existencia de interesantes
sus trabajos de ecologa urbana haban suscitado grandes esperanzas, variaciones. Hay una relacin entre el trnsito de las antiguas es-
que se vieron defraudadas con demasiada rapidez. Los proble mas de tructuras semicirculares a las estructuras paralelas actuales, por una
ecologa se discuten en otro captulo de este simposio, 10 y aqu me parte, y el traslado de las aldeas del fondo de los valles a las mesetas,
limitar a precisar de paso las relaciones que existen entre las por otra? Y cmo se ha producido el cambio en la distribucin de las
nociones de ecologa y estructura social. En ambos casos, nos ocupa- habitaciones entre los diferentes clanes, que los mitos describen como
mos de la distribucin de los fenmenos sociales en el espacio, pero muy sistemtica, mientras que en la actualidad parece ser resultado
las investigaciones estructuralistas se refieren exclusivamente a los del azar?
cuadros espaciales que poseen caracteres sociolgicos, es decir, que No pretendo que la configuracin espacial de las aldeas refleje
no dependen de factores naturales tales como la geologa, la clima - siempre la organizacin social a la manera de un espejo, ni tampoco
tologa, la fisiografa, etctera. Las investigaciones conocidas como que la refleje en forma completa. Se tratara de una afirmacin
ecologa urbana ofrecen, pues, un inters excepcional para el etnlo- gratuita para un gran nmero de sociedades. Pero no hay algo en
go: el espacio urbano es lo bastante restringido y homogneo (desde comn entre todas aquellas sociedades por otra parte, tan dife-
todo punto de vista excepto el social) para que sus propiedades rentes entre s donde se comprueba una relacin (aunque oscura)
cualitativas se puedan atribuir directamente a factores internos, de entre configuracin espacial y estructura social? Y, sobre todo, entre
origen a la vez formal y social. aquellas donde la configuracin espacial representa la estructura
En lugar de ocuparnos de comunidades complejas, donde resulta social como lo hara un diagrama trazado sobre la pizarra? En rea-
difcil discriminar el papel respectivo de las influencias externas e lidad, rara vez las cosas son tan simples como parecen. En otro lu-
internas, hubiera sido tal vez ms prudente limitarse como lo haba gar 11 he tratado de mostrar que el plano de la aldea bororo no expre-
hecho Marcel Mauss (1924-1925) a esas comunidades pequeas y re- sa la verdadera estructura social, sino un modelo presente en la con-
lativamente aisladas que son las que con mayor frecuencia encuentra ciencia indgena, aunque de naturaleza ilusoria y que contradice los
el etnlogo en su experiencia. Se conocen algunos estudios de este hechos.
tipo, pero rara vez van ms all del nivel descriptivo o, cuando lo Contamos, as, con un medio para estudiar los fenmenos sociales
hacen, es con una singular timidez. Nadie ha buscado seriamente las y mentales a partir de sus manifestaciones objetivas, en una forma
correlaciones que pueden existir entre la configuracin espacial de exteriorizada y podramos decir cristalizada. Ahora bien, las con-

11. Las estructuras sociales en el Brasil central y oriental. Existen las


9. Resumida por el autor en Dumzil, 1949. organizaciones dualistas?, captulos 7 y 8 del presente libro, respectivamente.
10. Se trata del capitulo de Marston Bates, Human Ecology, en Anthropo-
togy To-Day, loc. cit., pgs. 700-713.
314 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA
LA NOCIN DE ESTRUCTURA 315
figuraciones espaciales estables, como los planos de las aldeas, no
son las nicas que nos ofrecen esta oportunidad. Configuraciones ines- llamada rank -size., que permite establecer, para un conjunto determi-
tables, pero recurrentes, pueden ser analizadas y criticadas de la nado, una correlacin entre el tamao absoluto de las ciudades (calcu-
misma12 manera. As, por ejemplo, las que se observan en la danza, el lado segn la cifra de poblacin) y la posicin de cada una en un
ritual, etctera. conjunto ordenado, e inclusive segn parece deducir uno de los
elementos a partir del otro. 15
Nos acercamos a la expresin matemtica cuando consideramos II. Los trabajos de ciertos demgrafos franceses, fundados sobre
las propiedades numricas de los grupos, que forman el dominio tra- la demostracin de Dahlberg, segn la cual las dimensiones absolu-
dicional de la demografa. Desde hace algunos aos, sin embargo, in- tas de un aislado se pueden calcular sobre la frecuencia de los matri-
vestigadores venidos de horizontes diferentes demgrafos, socilo- monios consanguneos (Dahlberg, 1948). Sutter y Tabah (1951) han con-
gos, etnlogos tienden a asociarse entre s para sentar las bases seguido calcular as el tamao medio de los aislados para todos nues-
de una nueva demografa, que se podra llamar cualitativa: no ya tros departamentos, haciendo accesible al etnlogo, al mismo tiempo,
preocupada por las variaciones continuas en el seno de grupos huma- el sistema matrimonial complejo de una sociedad moderna. El ta-
nos aislados arbitrariamente por razones empricas, sino por las dis- mao medio del aislado francs variara entre menos de 1.000 y un
continuidades significativas entre grupos, considerados como totalida- poco ms de 2.800 personas. Como se ve, la red de individuos defi-
des y delimitados en razn de esas discontinuidades. Esta sociode- nida por las relaciones intermatrimoniales es aun en una sociedad
mografa como dice de Lestrange l3 est ya en un pie de igualdad moderna de dimensiones muy inferiores a lo que se poda suponer:
con la antropologa social. Podra ocurrir que un da llegara a con- apenas diez veces ms grande que la red de las ms pequeas so-
vertirse en el punto de partida obligatorio de todas nuestras inves- ciedades llamadas primitivas, o sea del mismo orden de magnitud.
tigaciones. Debe concluirse que las redes intermatrimoniales se mantienen apro-
Los etnlogos deben, pues, interesarse ms de lo que lo han hecho ximadamente constantes, en tamao absoluto, en todas las sociedades
hasta ahora en las investigaciones demogrficas de inspiracin estruc- humanas? En caso afirmativo, la naturaleza compleja de una socie-
turalista: las de Livi sobre 14las propiedades formales del aislado m- dad sera el resultado, no tanto de una dilatacin del aislado primi-
nimo capaz de perpetuarse, o las investigaciones, muy semejantes, de tivo, cuanto de la integracin de aislados relativamente estables en
Dahlberg. La cantidad de las poblaciones con las que nosotros traba- conjuntos cada vez ms vastos, pero caracterizados por otros tipos
jamos puede estar muy prxima al mnimo de Livi y tal vez sea de lazos sociales (econmicos, polticos, intelectuales).
inferior en algunos casos. Adems, existe una relacin indudable entre Sutter y Tabah han mostrado tambin que los aislados ms pe-
el modo de funcionamiento y la durabilidad de una estructura social queos no se encuentran solamente en las regiones atrasadas tales
y el nmero de la poblacin. No habr propiedades formales de los como las zonas montaosas, sino tambin (e inclusive ms an) en
grupos que sean funcin, en forma directa e inmediata, de la cifra los grandes centros urbanos o en sus proximidades: ol s departamen-
absoluta de la poblacin, con independencia de toda otra considera- tos del Rdano (con Lyon), de la Gironda (con Burdeos), del Sena
cin? En caso afirmativo, sera preciso comenzar por determinar esas (con Pars) figuran entre los ltimos de la lista, con aislados de 740,
propiedades y tomarlas en cuenta, antes de buscar otras interpre- 910 y 930 personas, respectivamente. En el Departamento del Sena,
taciones.
Se tomarn en cuenta luego las propiedades numricas que no 15. Un especialista de teatro me ha relatado que Louis Jouvet gustaba sor-
prenderse de que cada sala recibiera, cada noche, aproximadamente todo el p-
pertenecen al grupo considerado como un todo, sino a los subconjun- blico que podia contener: que una sala de 500 espectadores tuviera alrededor de
tos del grupo y a sus relaciones, en la medida en que unos y otras 500 clientes y una de 2.000, este nmero, sin que jams se rechazara a mucha
manifiesten discontinuidades significativas. A este respecto, hay dos gente en la ms pequea, ni que tampoco la ms grande estuviera vaca en sus
lneas de investigacin que ofrecen gran inters para el etnlogo. tres cuartas partes. Esta armona preestablecida sera efectivamente inexplicable
si, en cada sala, todos los lugares fueran equivalentes. Pero como los menos
I. Las que se conectan con la famosa ley de sociologa urbana buenos se vuelven rpidamente detestables, tiene lugar un efecto regulador y los
aficionados prefieren volver otro da o ir a otra sala, cuando slo quedan los
12. Vanse, por ejemplo, las figuras de un ritual en las diversas etapas de malos lugares. Sera interesante investigar si este fenmeno no es del mismo
su desarrollo, tal como han sido cartogr afiadas en A. C. Fletcher, The Hako: tipo que el de la rank-size law. En un sentido general, el estudio del fenmeno
a Pawnee Ceremony, 22nd Annual Report, Bureau of American Ethnology, II, teatral, considerado desde el punto de vista cuantitativo relacin del nmero de
1904. salas y sus respectivas dimensiones, con el tamao de las ciudades y las curvas
13. 1951. de recaudacin, ofrecera un medio cmodo y hasta el momento descuidado de
14. 1940-1941 y 1949. dilucidar, casi como en el laboratorio, en forma diacrnica y sincrnica, ciertos
problemas fundamentales de morfologa social.
316 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA LA NOCIN DE ESTRUCTURA 317

que prcticamente se confunde con la aglomeracin paris iense, la tipo de investigacin que se tenga en vista. Una misma coleccin de
proporcin de matrimonios consanguneos es ms elevada que en individuos, siempre que cumpla con la condicin de hallarse objeti-
cualquiera de los 15 departamentos rurales que lo rodean. vamente localizada en el tiempo y el espacio, depende simultneamente
Todo esto es esencial, porque el etnlogo, gracias a estos traba- de varios sistemas de cultura: universal, continental, nacional, pro-
jos, puede tener la esperanza de hallar en una sociedad moderna y vincial, local, etctera; y familiar, profesional, confesional, poltico, et-
compleja unidades ms pequeas, de igual naturaleza que las que l ctera.
habitualmente estudia. Con todo, el mtodo demogrfico debe ser En la prctica, con todo, este nominalismo no podra ser llevado
completado desde un punto de vista etnolgico. El tamao absoluto a sus ltimas consecuencias. De hecho, el trmino cultura se emplea
de los aislados no agota el problema; deber determinarse tambin para reagrupar un conjunto de variaciones significativas cuyos lmi-
la longitud de los ciclos matrimoniales. Teniendo en cuenta las pro- tes, segn prueba la experiencia, coinciden aproximadamente. El que
porciones, un pequeo aislado puede consistir en una red de ciclos esta coincidencia no sea nunca absoluta ni se produzca jams en
extensos (del mismo orden de magnitud que el aislado mismo), y un todos los niveles al mismo tiempo no de be impedirnos el empleo de
gran aislado puede estar compuesto (un poco a la manera de una la nocin de cultura; ella es fundamental en antropologa y posee el
cota de mallas) de ciclos cortos.16 Pero entonces se hace necesario mismo valor heurstico que la nocin de aislado en demografa. Desde
trazar genealogas, o sea que el demgrafo aunque sea estructura- el punto de vista lgico, ambas nociones son del mismo tipo. Por otra
lista no podra privarse de la colaboracin del etnlogo. parte, los fsicos mismos nos incitan a conservar la nocin de cultura,
Esta colaboracin puede ayudar a aclarar otro problema, esta vez puesto que es N. Bohr quien escribe: Las diferencias tradicionales
terico. Se trata del alcance y la validez de la nocin de cultura, que [entre las culturas humanas] se asemejan, en muchos sentidos, a las
ha dado lugar a vivas discusiones entre etnlogos ingleses y norte- maneras diferentes pero equivalentes segn las cuales puede ser
americanos en el curso de los ltimos aos. Es cierto que estos l- descrita la experiencia fsica (1939, pg. 9).
timos, dedicados sobre todo al estudio de la cultura, no han hecho
otra cosa como ha dicho Radcliffe-Brown que cosificar una abs-
traccin? Para el maestro ingls, la idea de cultura europea es una III. ESTATICA SOCIAL O ESTRUCTURAS DE COMUNICACIN
abstraccin, a igual ttulo que la de cultura propia de tal o cual
tribu africana . Slo existen seres humanos, ligados unos a otros Una sociedad est compuesta de individuos y grupos que se co-
por una serie ilimitada de relaciones sociales (Radcliffe-Brown, 1940b). munican entre s. Sin embargo, la presencia o ausencia de comuni-
Falsa polmica, responde Lowie (1942, pgs. 520-521). No es tan cacin no podra ser definida de manera absoluta. Ella no cesa en
falsa, sin embargo, puesto que el debate se reabre peridicamente. las fronteras de la sociedad. Antes que de fronteras rgidas, se trata
A este respecto, sera muy interesante colocar la nocin de cultu- ms bien de umbrales, caracterizados por un debilitamiento o una
ra en el mismo plano que la nocin gentica y demogrfica de aislado. deformacin de la comunicacin y en los cuales, sin desaparecer, sta
Llamamos cultura a todo conjunto etnogrfico que desde el punto pasa por un nivel mnimo. La situacin es lo bastante significativa
de vista de la prospeccin presenta, con relacin a otros conjuntos, para que la poblacin (tanto dentro como fuera) tenga conciencia
variaciones significativas. Si se busca determinar variaciones signifi- de ella. La delimitacin de una sociedad no implica, con todo, que
cativas entre Amrica del Norte y Europa, se las tratar como culturas esta conciencia sea clara, condicin que solamente se realiza en casos
diferentes; pero en el supuesto de que el inters se centre en varia - donde hay suficiente precisin y estabilidad.
ciones significativas entre digamos Pars y Marsella, estos dos En toda sociedad, la comunicacin opera en tres niveles diferen-
conjuntos urbanos podrn ser considerados provisionalmente como tes por lo menos: comunicacin de mujeres; comunicacin de bienes
dos unidades culturales. El objeto ltimo de las investigaciones estruc- y servicios; comunicacin de mensajes. En consecuencia, el estudio
turales son las constantes ligadas a estas variaciones, y entonces es del sistema de parentesco, del sistema econmico y del sistema lin-
posible advertir que la nocin de cultura puede corresponder a una gstico ofrece ciertas analogas. Los tres dependen del mismo mto-
realidad objetiva, sin que eso impida que sea a la vez funcin del do; difieren solamente por el nivel estratgico en que cada uno se
16. Estas dos situaciones corresponden, respectivamente, a matrimonios de
coloca, en el seno de un universo comn. Se podra inclusive agregar
tipo matrilateral (ciclos largos) o patrilateral (ciclos cortos). Vase a este respecto que las reglas de parentesco y de matrimonio definen un cuarto tipo
Les structures lmentaires de la parent, cap. XXVII. Con este ejemplo se ve de comunicacin: la de los genes y los fenotipos. La cultura no con-
claramente que las consideraciones puramente cuantitativas no bastan. Es pre- siste solamente, entonces, en formas de comunicacin que le son
ciso aadir el estudio de las estructuras, que son cualitativamente distintas. propias (como el lenguaje), sino tambin y tal vez sobre todo en
LA NOCIN DE ESTRUCTURA 319
318 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA
incitar a economistas y etnlogos a la colaboracin. Ante todo, el ob-
reglas aplicables a toda clase de juegos de comunicacin, ya se jeto de la ciencia econmica aunque ella aspire, segn estos autores,
desarrollen stos en el plano de la naturaleza o de la cultura. a una expresin rigurosa no consiste ya en nociones abstractas, sino
La analoga que acabamos de plantear entre sociologa del paren- en individuos o grupos concretos, que se manifiestan en vnculos em-
tesco, ciencia econmica y lingstica deja en pie una diferencia entre pricos de cooperacin o competencia. Por inslita que pueda parecer
los tres modos de comunicacin correspondientes; no pertenecen a la comparacin, este formalismo17 se aproxima entonces a ciertos as-
la misma escala. Considerados desde el punto de vista de las tasas pectos del pensamiento marxista.
de comunicacin para una sociedad dada, los intermatrimonios y el En segundo lugar y por la misma razn, encontramos all por pri-
intercambio de mensajes difieren entre s en cuanto al orden de mag- mera vez modelos mecnicos del tipo utilizado sin duda en campos
nitud, un poco a la manera de los movimientos de las grandes mo-
lculas de dos lquidos viscosos, que atraviesan por osmosis la pared muy diferentes por la etnologa y la lgica, y apropiados para servir
difcilmente permeable que los separa, o de los ele ctrones emitidos de puente entre ambos campos. Los modelos de von Neumann pro-
por tubos catdicos. Cuando se pasa del matrimonio al lenguaje, se vienen de la teora de los juegos, pero se asemejan a los que los et-
va de una comunicacin de ritmo lento a otra de ritmo muy rpido. nlogos emplean en materia de parentesco. Kroeber ya haba compa -
Esta diferencia es fcilmente explicable: en el matrimonio, objeto y rado ciertas instituciones sociales a juegos de nios aplicados (1942,
sujeto de la comunicacin son casi de la misma naturaleza (mujeres pg. 215).
y hombres, respectivamente), mientras que en el lenguaje, el que A decir verdad, existe una gran diferencia entre los juegos de
habla nunca se confunde con sus palabras. Nos hallamos, pues, en saln y las reglas matrimoniales: los primeros estn destinados a per-
presencia de una doble oposicin: persona y smbolo; valor y signo. mitir que cada jugador obtenga, para su beneficio, variaciones dife-
As se comprende mejor la posicin intermedia que toca a los inter- renciales tan grandes como sea posible a partir de una regularidad
cambios econmicos en relacin con las otras dos formas: los bienes estadstica inicialmente dada. Las reglas matrimoniales obran en sen-
y los servicios no son personas (como las mujeres), pero, a diferencia tido inverso: restablecer una regularidad estadstica a pesar de los
de los fonemas, son todava valores. Y sin embargo, aunque no son valores diferenciales que se manifiestan entre los individuos y las ge -
ntegramente ni smbolos ni signos, necesitamos smbolos y signos neraciones. Se podra decir que las segundas constituyen juegos
para intercambiarlos, cuando el sistema econmico alcanza cierto gra- al revs, lo cual no impide que se les pueda aplicar provechosamente
do de complejidad. los mismos mtodos.
De nuestra manera de concebir la comunicacin social se despren- Por otra parte, en ambos casos , una vez fijadas las reglas, cada
den tres rdenes de consideraciones. individuo o grupo trata de jugar el juego de la misma manera, es
1) Las relaciones entre ciencia econmica y estudios de estruc- decir, con el fin de acrecentar sus propias ventajas en perjuicio de
tura social pueden ser mejor definidos. Hasta ahora, los etnlogos otro. En el plano del matrimonio, ello consistir en obtener ms
han manifestado una gran desconfianza hacia la ciencia econmica. mujeres o una esposa ms envidiable en funcin de criterios estticos,
Y esto a despecho de las relaciones estrechas que han aparecido entre sociales o econmicos. Porque la sociologa formal no se detiene a
ambas disciplinas cada vez que ha habido un acercamiento. Desde las puertas de lo novelesco; la atraviesa, sin temor a perderse en el
los trabajos innovadores de Mauss (1904-1905, 1923-1924) hasta el libro ddalo de los sentimientos y las conductas. Acaso von Neumann no
de Malinowski consagrado al kula (1922) su obra maestra, todas ha p ropuesto una teora matemtica para una conducta tan sutil y
las investigaciones han mostrado que la teora etnolgica descubre, podra creerse tan subjetiva como el farol en el pquer? (von
gracias al anlisis de los hechos econmicos, algunas de las ms bellas Neumann y Morgenstern, 1944, pgs. 186-219).
regularidades con que puede contar. 2) Si cabe esperar que la antropologa social, la ciencia econ-
Pero la atmsfera misma dentro de la cual se ha desarrollado la mica y la lingstica se asocien un da para fundar una disciplina
ciencia econmica ha sido desagradable para el etnlogo: llena de comn que ser la ciencia de la comunicacin, reconozcamos desde
speros conflictos entre doctrinas, despreciativa y esotrica. De ah el ahora que sta consistir sobre todo en reglas. Estas reglas son inde-
sentimiento de que la ciencia econmica se satisfaca con abstraccio-
nes. Qu relacin poda haber entre la existencia concreta de los pendientes de la naturaleza de los participantes (individuos o grupos)
agrupamientos humanos realmente observables y nociones tales como 17. Esta comparacin no figuraba en el texto original de la presente comu-
el valor, la utilidad o la ganancia? nicacin, pero fue propuesta en el curso de la discusin que la sigui. La reto-
La nueva formulacin que von Neumann y Morgenstern (1944) mamos luego en un artculo: Les mathmatiques de l'homme, introduccin al
han propuesto para los problemas econmicos debera, en cambio, numero especial del Bulletin international des sciences sociales: Les mathmati-
ques et les sciences sociales. Pars, UNESCO, vol. VI, n. 4, 1955.
320 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA LA NOCIN DE ESTRUCTURA 321

cuyo juego regulan. Como dice von Neumann (op. cit., pg. 49): El Hasta aqu he tratado de evaluar el posible aporte que ciertos
juego consiste en el conjunto de las reglas que lo describen. Se tipos de investigaciones matemticas pueden hacer a la etnologa.
podr tambin introducir otras nociones: partida, golpe, eleccin y El principal beneficio que podemos esperar consiste como hemos
estrategia.18 Desde este punto de vista, la naturaleza de los jugadores visto en que se nos ofrece un concepto unificador la nocin de
es indiferente, y slo cuenta saber cundo un jugador puede elegir y comunicacin, gracias al cual se podrn consolidar en una sola
cundo no. disciplina investigaciones consideradas muy diferentes, y adquirir
3) Se llega as a introducir, en los estudios relativos al parentesco ciertas herramientas tericas y metodolgicas indispensables para el
y el matrimonio, concepciones derivadas de la teora de la comunica- progreso en es ta direccin. Estudiar ahora otro problema: est
cin. La informacin de un sistema de matrimonio es funcin del la antropologa en condiciones de emplear estos instrumentos y de
nmero de alternativas de que dispone el observador pa ra definir qu manera?
el status matrimonial (es decir, el de cnyuge posible, prohibido o En el curso de los ltimos aos, la antropologa social se ha in-
asignado) de un individuo cualquiera, con respecto a un pretendiente teresado sobre todo en los hechos del parentesco. Ha reconocid o
determinado. En un sistema de mitades exogmicas, esta informa- as el genio de Lewis Morgan, cuyo libro Systems of Consanguinity
cin es igual a la unidad. En una tipologa australiana, aumenta con and Affinity of the Human Family (1871) fund simultneamente la
el logaritmo del nmero de clases matrimoniales. Un sistema de pan- antropologa social y los estudios de parentesco, explicando al propio
mixia (donde cada uno podra casarse con cualquiera) no presentara tiempo por qu la primera debe otorgar tanta importancia a los
ninguna redundancia, puesto que cada eleccin matrimonial sera segundos. De todos los hechos sociales, los que tocan al parentesco
independiente de todas las dems. Las reglas matrimoniales consti- y el matrimonio manifiestan en mximo grado esos caracteres dura-
tuyen, inversamente, la redundancia del sistema considerado. Se bles, sistemticos y continuos hasta en el cambio, que proporcionan
podr calcular as el porcentaje de elecciones libres (no absoluta- bases firmes al anlisis cientfico. A estas consideraciones de Morgan
mente, sino con respecto a ciertas condiciones postuladas por hip- aadamos que el dominio del parentesco es el que corresponde con
tesis) que se producen en una poblacin matrimonial dada, y asignar propiedad al etnlogo, en el seno del gran reino de la comunicacin.
un valor numrico a su entropa relativa y absoluta. No obstante el desarrollo de los estudios del parentesco, no se
Se abrir entonces otra posibilidad: la conversin de modelos esta- debe disimular que nuestra documentacin es muy pobre. Si deja -
dsticos en modelos mecnicos y a la inversa. Lo cual quiere decir mos a un lado la historia, para considerar exclusivamente el tiempo
que se llenar el vaco entre demografa y etnologa, y se contar con presente, el universo humano contaba, sin duda, hace todava poco
un fundamento terico para la previsin y la accin. Tmese, por tiempo, con 3 a 4 mil sociedades distintas, pero Murdock estima
ejemplo, nuestra propia sociedad; la libre eleccin de un cnyuge que solamente nos es posible razonar sobre 250, cifra que a mi en-
est limitada en ella por tres factores: a) grados prohibidos; b) di- tender es an demasiado optimista. No hemos trabajado, pues, lo
mensin del aislado; c) reglas de conducta admitidas, que restringen suficiente? O ms bien se trata, por el contrario, de una consecuen-
la frecuencia de ciertas elecciones dentro del aislado. Con estos datos cia de esta ilusin inductiva que hemos denunciado antes? Nos hemos
se puede calcular la informacin del sistema, es decir, se puede con- dispersado sobre un nmero demasiado grande de culturas, hemos
vertir un sistema matrimonial dbilmente organizado y fundado en tratado de acumular informaciones numerosas y superficiales, y final-
esencia sobre medas, en un modelo mecnico, comparable a toda mente hemos cado en la cuenta de que muchas son inutilizables.
la serie de modelos mecnicos de las reglas matrimoniales en las Ante esta situacin no es sorprendente que cada uno de los especia -
sociedades ms simples que la nuestra. listas reaccione segn su temperamento. Algunos prefieren considerar
De igual modo, haciendo especial referencia a estas ltimas, el regiones poco numerosas, donde la informacin es lo bastante densa.
estudio estadstico de las elecciones matrimoniales de un nmero Otros amplan el abanico; hay otros, en fin, que buscan una solucin
suficientemente grande de individuos permitira resolver problemas intermedia.
controvertidos, tales como el del nmero de las clases matrimoniales
en la tribu australiana llamada Murngin, evaluado segn los auto- El caso de los pueblo es impresionante: para pocas regiones del
res en 32, 7, menos 7, 4 y 3, antes que investigaciones recientes mundo se encontrar una abundancia tan grande de documentos, y
hayan permitido decidir la cuestin en favor de esta ltima cifra.19 de tan dudosa calidad. Resulta a veces desesperante hallarse ante
los enormes materiales acumulados por Voth, Fewkes, Dorsey, Par-
18. Hemos intentado hacerlo en otro lugar. Vase Race et histoire, Pars, sons y hasta cierto punto Stevenson: a tal extremo estos autores
UNESCO, 1952.
19. Vase ms adelante, pgs, 325 y sigs. se han dedicado febrilmente a amontonar informaciones sin pregun-
tarse qu significaban, y sobre todo, negndose a formular las hip-
322 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA LA NOCIN DE ESTRUCTURA

tesis que les hubieran permitido controlarlas, que ese materia l apenas del uso que puede hacerse de ella y del mtodo que implica. Por
puede utilizarse. La situacin ha cambiado, afortunadamente, con Lo- desgracia no es ste el caso, aunque cabe hallar un consuelo y un
wie y Kroeber; pero algunas lagunas son irremediables. As, por ejem- aliento para el futuro, cuando se comprueba que al menos resulta
plo, la ausencia de estadsticas sobre los matrimonios, que hubieran posible comprender las divergencias y precisar sus lmites. Tratemos,
podido recogerse desde hace medio siglo. Con todo, una obra reciente pues, de bosquejar rpidamente las concepciones ms difundidas,
de Fred Eggan (1950) muestra a las claras lo que puede esperarse de comparndolas con la que ha sido propuesta al comienzo de este
estudios intensivos y exhaustivos consagrados a un campo limitado. captulo.
Este autor analiza formas vecinas, cada una de las cuales preserva La expresin estructura social evoca de inmediato el nombre
una regularidad estructural no obstante presentar, unas con respecto de A. R, Radcliffe-Brown. 22 Su obra no se limita, ciertamente, al
a otras, discontinuidades que se vuelven significativas cuando se las estudio de los sistemas de parentesco, pero l eligi este terreno para
compara con discontinuidades homologas pero que dependen de otros formular sus concepciones metodolgicas en trminos tales que todo
campos, tales como la organizacin clnica, las reglas del matrimonio, etnlogo podra suscribirlos. Cuando estudiamos los sistemas de pa -
el ritual, las creencias religiosas, etctera. 20 rentesco, anota Radcliffe-Brown, nos fijamos los objetivos siguientes:
Este mtodo verdaderamente galileano permite esperar que un 1) elaborar una clasificacin sistemtica; 2) comprender los rasgos
da alcanzaremos un nivel de anlisis en el que la estructura social propios de cada sistema, ya sea a) vinculando cada rasgo a un con-
podr ser comparada, en un pie de igualdad, con estructuras de otro junto organizado; b) reconociendo un ejemplo particular de una clase
tipo: mental y, sobre todo, lingstico. Para limitarnos a un ejemplo: de fenmenos ya identificada; 3) finalmente, alcanzar generalizaciones
el sistema de parentesco hopi recurre a tres modelos diferentes de vlidas sobre la naturaleza de las sociedades humanas. Y he aqu
tiempo: 1) una dimensin vaca, esttica y reversible, ilustrada por su conclusin: El anlisis busca reducir la diversidad [de 2 o de
las lneas de la madre del padre y del padre de la madre, donde 300 sistemas de parentesco] a un orden, sea cual fuere. Por detrs
trminos idnticos se repiten mecnicamente a lo largo de las gene- de la diversidad puede discernirse, en efecto, un nmero limitado de
raciones; 2) un tiempo progresivo, no reversible, en la lnea de Ego principios generales que se aplican y combinan de distintas maneras.
(mujer), con secuencias del tipo: abuela madre hermana (1941, pg. 17.)
> hija nieta; 3) un tiempo ondulatorio, cclico, reversible, en Nada cabe aadir a este lcido programa, como no sea subrayar
la lnea de Ego (varn), definida por una alternancia continua que Radcliffe-Brown lo ha seguido exactamente en su estudio de los
entre dos trminos: hermana e hijo* de la hermana, sistemas australianos, reuniendo una cantidad prodigiosa de informa -
respectivamente. ciones, introduciendo un orden donde antes slo haba caos, definiendo
Estas tres dimensiones son rectilneas. En conjunto, se oponen nociones esenciales como las de ciclo, par y pareja. Su descubri-
a la estructura circular de la lnea de Ego (mujer) entre los zui, miento del sistema kariera, en la regin precisa y con todas las carac-
donde se encuentran dispuestos en anillo cerrado tres trminos: ma- tersticas por l postuladas, antes inclusive de haberse trasladado a
dre de la madre (o hija de la hija), madre, hija. A este cierre del sis- Australia, permanecer en la historia del pensamiento estructuralista
como un memorable logro deductivo (1930-1931). La introduccin de
tema corresponde para las otras lneas, entre los zui, una gran po- Radcliffe-Brown a su libro African Systems of Kinship and Marriage
breza de la terminologa, tanto en lo que concierne al crculo de fami- posee otros mritos: este verdadero tratado del parentesco abre-
lia como a las distinciones operadas en su seno. Como el estudio de los viado busca integrar los sistemas occidentales (considerados en sus
aspectos temporales corresponde tambin a la lingstica, la cuestin formas ms antiguas) en una teora general. Ms adelante evocaremos
de la relacin entre la forma lingstica y la genealgica del tiempo otras ideas de Radcliffe-Brown (en particular las relativas a la homo-
queda planteada inmediatamente.21 loga entre terminologa y actitudes).
Tras haber recordado los ttulos de gloria de Radcliffe-Brown,
La antropologa hubiera avanzado ms de haberse puesto de acuer- debo subrayar que l ha sostenido una concepcin de las estructuras
do sus partidarios acerca del sentido de la nocin de estructura, acerca sociales muy diferente de la que propongo en este trabajo. Radcliffe-
Brown considera que la nocin de estructura es un concepto que
20. Es decir, que busca determin a r l a l e y d e l a s v a r i a c i o n e s c o n c o m i t a n t e s , cumple una funcin de mediacin entre los conceptos de la antro-
en lugar de concentrarse, a la manera aristotlica, en las simples correlaciones in -
ductivas. pologa social y los de la biologa. Existe una analoga verdadera y
* En sentido genrico, incluyendo ambos sexos. [T.]
21. V a s e , e n e s t e v o l u m e n , l o s c a p t u l o s 3 y 4 , d o n d e e s t e p r oblema es tra- 22. Fallecido en 1955.
tado ms ampliamente.
324 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA LA NOCIN DE ESTRUCTURA 325

significativa entre estructura orgnica y estructura social (1940 b, mismas y distinto de ellas: qu otra cosa, pues, si no la estructura
pg. 6). Lejos de llevar el nivel de los estudios de parentesco hasta planteada antes que las relaciones?
el plano de la teora de la comunicacin como lo he propuesto, Las relaciones didicas, en fin, tal como las concibe Radcliffe-
Radcliffe-Brown lo reduce al plano de la morfologia y a la fisiologa Brown, forman una cadena que se puede alargar indefinidamente
descriptivas (1940 b, pg. 10). Se mantiene fiel, de esta manera, a la aadiendo nuevas relaciones. De ah la resistencia de nuestro autor
inspiracin naturalista de la escuela inglesa. En el momento en que a tratar la estructura social como un sistema. En este importante
Kroeber y Lowie subrayaban ya el carcter artificial de las reglas del punto se separa, pues, de Malinowski. Su filosofa se funda en la
parentesco y el matrimonio, Radcliffe-Brown segua convencido (al nocin de lo continuo; la idea de la discontinuidad le ha resultado
igual que Malinowski) de que los lazos biolgicos son, a la vez, el siempre extraa. As se comprende mejor su hostilidad hacia la nocin
origen y el modelo de todos los tipos de lazos familiares generalmente de cultura ya sealada y su indiferencia ante las enseanzas de la
admitidos. lingstica,
De esta actitud de principio derivan dos consecuencias. La posi- Radcliffe-Brown, observador, analista y clasificador incompara-
cin empirista de Radcliffe-Brown explica su resistencia a distinguir ble, defrauda a menudo como terico. Lo satisfacen frmulas vagas,
con claridad estructura social de relaciones sociales. De hecho, toda que recubren sin xito peticiones de principio. Se han explicado
su obra reduce la estructura social al conjunto de las relaciones realmente las prohibiciones matrimoniales, mostrando que ayudan
sociales existentes en una sociedad dada. Sin duda algunas veces a los sistemas de parentesco correspondientes a perpetuarse sin alte -
ha bosquejado una distincin entre estructura y forma estructural. raciones? (Radcliffe-Brown, 1949 b). Los notables rasgos de los sis-
Pero el papel que otorga a esta ltima nocin es puramente diacr- temas llamados crown-omaha, pueden ser enteramente interpretados
nico. El rendimiento que tiene en el pensamiento terico de Radcliffe- en funcin de la nocin de linaje? (dem, 1941). Tendr luego oportu-
Brown es muy dbil (1940 b, pg. 4). La distincin misma ha sido nidad de expresar otras dudas. Pero estos interrogantes explican ya
objeto de una critica por parte de Fortes, quien ha contribuido mucho por qu la obra de Radcliffe-Brown ha podido ser tan speramente
a introducir en nuestras investigaciones otra oposicin, ajena al pen- criticada, no obstante su importancia intrnseca.
samiento de Radcliffe-Brown, y a la cual por mi parte atribuyo, como Para Murdock, las interpretaciones de Radcliffe-Brown se redu-
se ha visto, gran importancia; la oposicin entre modelo y realidad. ciran a abstracciones verbales, erigidas en causas primeras (1949,
La estructura no se puede aprehender directamente en la realidad pg. 121), Lowie se expresa ms o menos de la misma manera (1937,
concreta.. . Cuando querernos definir una estructura nos colocamos, pgs. 224-225). La controversia reciente entre Radcliffe-Brown (1951)
por decirlo as, en el nivel de la gramtica y la sintaxis y no en el por una parte, y Lawrence y Murdock (1949) por otra, apenas ofrece
de la lengua hablada. (Fortes, 1949, pg. 56.) un inters histrico, pero clarifica las posiciones metodolgicas de
En segundo lugar, la asimilacin de la estructura social a las estos autores. Hacia 1949 se dispona de una buena descripcin, hecha
relaciones socia les, propuesta por Radcliffe-Brown, lo lleva a disociar por Lloyd Warner (1930-31, 193723a), del sistema de parentesco austra-
la primera en elementos calcados sobre la forma ms simple de rela - liano llamado todava murngin; subsistan algunos puntos incier-
cin que se pueda concebir, es decir, aquella entre dos personas: tos, sin embargo, sobre todo en lo concerniente al cierre del sistema,
La estructura de parentesco de una sociedad cualquiera consiste postulado por hiptesis (en la medida en que el sistema era descrito
en un nmero indeterminado de relaciones didicas... En una tribu como intransitivo), pero imposible de verificar en la prctica.
australiana toda la estructura social se reduce a una red de relacio- Es notable comprobar que, para Radcliffe-Brown, el problema no
nes de este tipo, cada una de las cuales vincula una persona con existe. Si toda organizacin social se reduce a un conglomerado de
otra (1940 b, pg. 3). Estas relaciones didicas, constituyen verda- relaciones de persona a persona, el sistema puede extenderse indefi-
deramente la materia prima de la estructura social? No son ms nidamente: para todo individuo masculino hay, al menos tericamente,
bien el residuo obtenido por anlisis ideal de una estructura pre- una mujer que tendr con l la relacin de hija del hermano de la
existente, de naturaleza ms compleja? madre (tipo de cnyuge prescrito en la sociedad en cuestin). Y sin
Podramos aprender mucho, sobre este problema metodolgico, de embargo, el problema aparece en otro plano, porque los indgenas han
la lingstica estructural. Bateson y Mead han trabajado en la direc-
cin indicada por Radcliffe-Brown. Sin embargo, ya en Naven (1936),
Bateson sobrepasaba el nivel de las relaciones didicas puras, puesto 23. Para informarse del estado final de esta cuestin, con posterioridad a la
primera publicacin del presente artculo, vase R. M. Berndt, "Murngin" (Wu-
que se preocupaba por clasificarlas en categoras, admitiendo de lamba) Social Organization, American Anthropologist, vol. LVII, n. 1, 1. parte,
este modo que en la estructura social hay algo ms que las relaciones 1955.
326 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA LA NOCIN DE ESTRUCTURA 327

decidido expresar las relaciones interpersonales mediante un sistema los sistemas de parentesco como medios sociales destinados a cumplir
de clases, y la descripcin de Warner (como l mismo lo ha recono- una funcin social, Murdock termina tratndolos como consecuen-
cido) no permite comprender cmo, por lo menos en ciertos casos, cias sociales de premisas expresadas en trminos de biologa y de
un individuo dado puede satisfacer a la vez las exigencias del sistema psicologa.
de las clases y las exigencias del sistema de las relaciones. Dicho de El aporte de Murdock a los estudios estructurales puede ser con-
otra manera, si tiene el grado de parentesco requerido, no caer en siderado desde dos puntos de vista. En primer lugar, se ha propuesto
la clase correspondiente, y a la inversa. rejuvenecer el mtodo estadstico. Tylor ya haba empleado este m -
Para superar esta dificultad, Lawrence y Murdock han inventado todo para verificar correlaciones supuestas y para descubrir otras
un sistema que coincide a la vez con la regla preferencial de matri- nuevas. El empleo de tcnicas modernas ha permitido a Murdock
monio y gracias a ciertas transformaciones con el sistema de lograr progresos indudables en esta direccin.
clases descrito por Warner. Pero se trata aqu de un juego gratuito, Los obstculos que enfrenta el mtodo estadstico en etnologa
y rpidamente se comprueba que provoca ms dificultades nuevas de han sido subrayados a menudo (Lowie, 1948 a, cap. III). Dado que
las que resuelve. El sistema restituido por Warner chocaba ya con un Murdock sabe esto tan bien como cualquiera, me limitar a recordar
gran obstculo: implicaba que los indgenas deban percibir clara- el peligro del crculo vicioso: la validez de una correlacin, aun
mente relaciones de parentesco tan alejadas, que la sola hiptesis cuando est basada en una impresionante frecuencia estadstica, de -
resultaba psicolgicamente inverosimil. La solucin de Lawrence y pende, a fin de cuentas, de la validez del recorte que hemos hecho
Murdock exigira an ms. En estas condiciones, cabe preguntarse para definir los fenmenos puestos en correlacin. El mtodo es
si el sistema oculto o desconocido capaz de dar cuenta del modelo siempre eficaz, en cambio, para denunciar correlaciones aceptadas
consciente, pero defectuoso, que los murngin han tomado reciente- errneamente. Desde este punto de vista negativo y crtico, ciertas
mente de vecinos que poseen reglas muy distintas no ser 24ms sim- conclusiones de Murdock pueden ser consideradas como definitivas.
ple que el modelo consciente, en lugar de ser ms complicado. Murdock se ha consagrado, al mismo tiempo, a reconstruir la
La actitud sistemtica y formalista de Murdock se opone a aquella evolucin histrica de los sistemas de parentesco o, al menos, a definir
otra, empirista y naturalista, de Radcliffe-Brown. Y con todo, Murdock ciertas lneas posibles o probables de evolucin, con exclusin de
permanece imbuido casi tanto como su adversario de una orien- algunas otras. Llega as a un resultado sorprendente: ms a menudo
tacin psicolgica e inclusive biolgica, que lo lleva a disciplinas de lo que se supone (desde que Lowie 1920, cap. III se ocup de
perifricas, como el psicoanlisis y la psicologa de comportamiento. una hiptesis parecida de Lewis Morgan), el sistema de parentesco
Logra liberarse as del empirismo, que tan pesadamente influye en de tipo hawaiano representara una forma primitiva. Tngase cui-
las interpretaciones de Radcliffe-Brown? Es dudoso, puesto que este dado en notar, sin embargo, que Murdock no razona sobre sociedades
recurso exterior lo obliga a dejar incompletas sus propias hiptesis reales, observadas en su contexto histrico y geogrfico y conside -
o a rehacerlas mediante elementos tomados de prestado, que les otor- radas como conjuntos organizados, sino sobre abstracciones e inclu-
gan un carcter hbrido y que a veces inclusive contradicen el obje - sive si cabe decirlo as sobre abstracciones de segundo grado:
tivo inicial formulado en trminos etnolgicos. En lugar de considerar comienza por aislar la organizacin social de los dems aspectos de
la cultura, tras lo cual recorta arbitrariamente la organizacin social
24. Warner postulaba un sistema de 7 lneas equivalentes a 7 clases; Lawren- (o el sistema de parentesco) en piezas y trozos, segn los principios
ce y Murdock proponan en cambio un sistema de 8 lneas y 32 clases; en la mis- inspirados en las categoras tradicionales de la teora etnolgica, antes
ma poca (Les strutctures lmentaires de la prent), yo propona reducir el es- que como resultado de un anlisis real de cada grupo. En estas con-
quema de Warner a 4 lneas, una de ellas ambigua. En 1951, E. R. Leach, un etn-
logo ingls, retomaba mi concepcin y trataba de defenderla contra m mismo, diciones, su reconstruccin histrica no pasa de ser una ideologa:
atribuyndome otra, improvisada por l a los fines de su argumentacin. consiste en abstraer los elementos comunes a cada estadio para definir
Vase E. R. Leach, The Structural Implications of Matrilateral Cross-Cousin el estadio inmediatamente anterior, y as sucesivamente. Claro est
Marriage, Journal of the Royal Anthropology Insttute, vol. LXXXI, 1951. En el que un mtodo semejante slo puede llegar a un resultado: las formas
artculo citado en la nota precedente, Berndt se decide por el nmero de 3 l-
neas. Engaado por Leach en momentos en que preparaba su articulo, Berndt menos diferenciadas aparecern como las ms antiguas, y las for-
tuvo luego la gentileza de reconocer, en conversacin y por correspondencia, que mas complejas sern ubicadas en posiciones cada vez ms recientes,
sobre una base puramente deductiva yo haba alcanzado la solucin ms prxima en proporcin a su complejidad. Algo as como si se hiciera remontar
entre todas las que haban sido propuestas hasta entonces a la que Berndt el caballo moderno al orden de los vertebrados, y no a la especie
deba verificar por s mismo en el terreno. Mi interpretacin del sistema Murngin
ha sido objeto de un anlisis admirablemente lcido y penetrante del profesor Hipparion.
J. P. B. de Josselin de Jong. Lvi-Strauss Theory of Kinship and Marriage, 1952. Las reservas que acabamos de hacer no buscan disminuir los
328 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA
LA NOCIN DE ESTRUCTURA 329

mritos de Murdock: ha reunido abundante documentacin, con fre- consideraciones histrico-geogrficas para comprender las analogas
cuencia antes descuidada; ha planteado problemas. Pero, precisamen- entre sociedades alejadas unas de otras.
te, su tcnica parece ms apropiada para descubrir e identificar los Algunos aos ms tarde, Lowie pulveriza el complejo matrilineal
problemas que para resolverlos. Su mtodo sigue imbuido de un esp- (1919), empleando un mtodo que deba conducirlo a dos resultados
ritu aristotlico; tal vez toda ciencia deba pasar por esa etapa. En esenciales para el estructuralista. Al negar que todo rasgo de aparien-
todo caso, obra como buen aristotlico al afirmar que las formas cia matrilineal deba ser interpretado como una supervivencia o un
culturales testimonian, en el plano de la organizacin social, un grado vestigio del complejo, haca posible su descomposicin en variables.
de regularidad y de conformidad a las exigencias del pensamiento En segundo lugar, los elementos as liberados podan entonces ser
cientfico que no difiere significativamente del grado al que nos han utilizados para trazar cuadros de permutaciones entre los caracteres
acostumbrado las llamadas ciencias naturales (1949, pg. 259). diferenciales de los sistemas de parentesco (Lowie, 1929 a). De dos
Si el lector recuerda las distinciones propuestas al comienzo de maneras igualmente originales, Lowie abra, as, la puerta de los estu-
este artculo, observar que Radcliffe-Brown tiende a confundir ob- dios estructurales: en cuanto al sistema de las denominaciones, y en
servacin y experimentacin, mientras que Murdock no distingue cuanto a la relacin entre ste y el sistema de las actitudes. Otros
con suficiente claridad entre modelos estadsticos y modelos mec- habran de seguir esta ltima orientacin (Radcliffe-Brown, 1924; Lvi-
nicos: trata de construir modelos mecnicos por medio de un mtodo Strauss, 1945).26
estadstico, tarea imposible, al menos de la manera directa con que Hay todava otros descubrimientos que debemos a Lowie. El fue,
l la encara. sin duda, el primero que estableci el carcter bilineal de varios siste-
Simtricamente, la obra de Lowie 25 podra caracterizarse como mas pretendidamente unilineales (1920, 1929 b); demostr la influen-
el esfuerzo encarnizado por responder a una sola pregunta: cules cia ejercida por el modo de residencia sobre el tipo de filiacin (1920);
son los hechos? Hemos dicho que esta pregunta, inclusive para el disoci las conductas familiares de reserva o respeto, y la prohibicin
estructuralista, es la primera a la que se debe responder y que ella del incesto (1920, pgs. 104-105). Siempre cuidadoso de considerar las
preside todas las dems. Las investigaciones sobre el terreno y la organizaciones sociales desde un doble punto de vista reglas insti-
reflexin terica de Lowie comienzan en una poca en que la etnolo- tucionales, por una parte, pero tambin expresiones medias de reac-
ga se encuentra como atestada de prejuicios filosficos, aureolada de ciones psicolgicas individuales (en un sentido que a veces contradice
misticismo sociolgico. Se le ha reprochado a veces el haber reac- las reglas, y que siempre las tuerce) fue el mismo Lowie, tan cri-
cionado ante esta situacin de una manera puramente negativa (Kroe- ticado por su demasiado famosa definicin de la cultura, hecha de
ber, 1920): era preciso hacerlo. En ese momento, la primera tarea trozos y fragmentos, quien nos ha dado monografas que se cuentan
consista en demostrar lo que los hechos no eran. Lowie se dedic, entre las ms penetrantes y mejor equilibradas de toda la literatura
pues, valientemente, a desintegrar los sistemas arbitrarios y las pre- etnolgica (1935, 1948 a, caps. XV, XVI, XVII). Es conocido, en fin,
tendidas correlaciones. Puso as en libertad si cabe la expresin el papel desempeado por Lowie en el desarrollo de los estudios suda -
una energa intelectual que no hemos agotado todava. Tal vez resulte mericanos. Directa o indirectamente, por sus consejos o estmulos,
menos sencillo descubrir sus contribuciones positivas, en razn de la ha contribuido a abrir el camino a la etnologa en un campo difcil y
discrecin extrema con que formul su pensamiento y de su resis- demasiado descuidado.
tencia a elaborar construcciones tericas. No se defini acaso a s
mismo, en alguna parte, como un escptico activo? Sin embargo,
l fue quien, ya en 1915, justificaba del modo ms moderno los estu- IV. DINMICA SOCIAL : ESTRUCTURAS DE SUBORDINACIN
dios del parentesco: La sustancia misma de la vida social puede ser
analizada a veces en forma rigurosa, en funcin del modo de clasifi- a) Orden de los elementos (individuos y grupos) en
cacin de parientes y aliados. (1915, 1929, c.) En el mismo artculo, la estructura social
trastrocaba la perspectiva estrechamente histrica que limitaba el
horizonte etnolgico e impeda percibir el funcionamiento de los fac-
tores estructurales universales; defina all ya la exogamia en trmi- No necesitamos exponer aqu nuestra posicin personal sobre los
nos genticos, como un esquema institucional que engendra los mismos problemas precedentes. No obstante nuestros esfuerzos por ser obje -
efectos toda vez que se halla presente, sin que sea necesario invocar tivos, sta se manifiesta con bastante claridad a lo largo de este cap-
tulo. Para el autor de estas lneas, los sistemas de parentesco, las
25. Fallecido en 1957.
26. Vase el captulo 2 del presente volumen.
330 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA LA NOCIN DE ESTRUCTURA 331

reglas matrimoniales y de filiacin, forman un conjunto coordenado conductas (dinmicas) correspondientes, tal como se expresan en
cuya funcin consiste en asegurar la permanencia del grupo social los derechos, deberes y obligaciones, por una parte, y en los privi-
entrecruzando, a modo de un tejido, las relaciones consanguneas y legios, prohibiciones, etctera, por la otra.
las relaciones fundadas en la alianza. Esperamos haber ayudado asi Para Radcliffe-Brown se puede verificar una correspondencia tr-
a dilucidar el funcionamiento de la mquina social, que extrae per- mino a trmino entre lo que se podra llamar el sistema de las acti-
petuamente a las mujeres de sus familias consanguneas para redis- tudes y el sistema de las denominaciones. Cada trmino de parentesco
tribuirlas en otros tantos grupos domsticos, los cuales 27
se transforman correspondera a una conducta prescrita, positiva o negativa; cada
a su vez en familias consanguneas, y as sucesivamente. conducta diferencial estara connotada por un trmino. Otros han
En ausencia de influencias externas, esta mquina funcionara sostenido que en la prctica era imposible verificar una correspon-
indefinidamente, y la estructura social conservara su carcter est- dencia semejante, o bien que la misma no ira ms all de un nivel
tico. Esto no ocurre, sin embargo. Debemos, pues, introducir nue- de aproximacin bastante tosco.
vos elementos en el modelo terico, cuya intervencin pueda explicar Por mi parte, he propuesto una interpretacin diferente, basada
las transformaciones diacrnicas de la estructura y d cuenta a la vez en una relacin dialctica entre actitudes y denominaciones. Las con-
de las razones por las que una estructura social jams se reduce a un ductas diferenciales entre parientes tienden a organizarse sobre la
sistema de parentesco. Hay tres modos diferentes de contestar a esta base del mismo modelo que la terminologa, pero constituyen tam-
doble interrogacin. bien un medio de resolver las dificultades y superar las contradic -
ciones inherentes a esta misma terminologa. En consecuencia, las
Nos preguntaremos ante todo, como corresponde, cules son los reglas de conducta entre parientes, en una sociedad cualquiera, tradu-
hechos. Han transcurrido aos desde que Lowie deplor la carencia ciran un esfuerzo por resolver las contradicciones que derivan del
de trabajos antropolgicos en materia de organizacin poltica. A este sistema terminolgico y de las reglas de alianza. En la medida en
respecto se pueden anotar algunos progresos, que debemos al mismo que las primeras tienden a constituirse en sistema, aparecen nuevas
Lowie en sus trabajos ms recientes al menos en lo que concierne contradicciones que provocan una reorganizacin de la terminologa,
a Amrica del Norte (1917, 1948 a, cap. VII, XII, XIV, 1948 b), la cual vuelve a afectar las actitudes, y as sucesivamente, salvo
y a un gran libro sobre frica dirigido por Fortes y Evans-Pritchard durante raros perodos de equilibrio, que se ven amenazados muy
(1940). Son tiles las categoras fundamentales delimitadas por Lowie: rpidamente.28
clases sociales, cofradas, Estado.
28. En un pequeo libro consagrado a refutar Les structures lmentaires de
la parent, Homans y Schneider tratan de reducir las reglas del matrimonio pre-
El segundo mtodo consistira en correlacionar los fenmenos que ferencial al sistema de las actitudes. Se oponen al principio, planteado en Les
dependen del nivel ya aislado es decir, los fenmenos de paren- structures, segn el cual no existe conexin necesaria entre matrimonio matrila-
tesco con los del nivel inmediatamente superior, en la medida en teral o patrilateral por un lado, y el modo de filiacin patrilineal o matrilineal
por otro. En apoyo de su propia tesis, que afirma que el matrimonio matrilateral
que se los pueda vincular entre s. Se plantean entonces dos proble- sera funcin de la filiacin patrilineal, estos autores invocan correlaciones esta-
mas: 1) Pueden las estructuras fundadas en el parentesco, por s dsticas que prueban muy poca cosa. En efecto, las sociedades con filiacin pa-
mismas, manifestar propiedades dinmicas? 2) De qu manera las trilneal son mucho ms numerosas que aquellas con filiacin matrilineal; ade-
estructuras de comunicacin y las estructuras de subordinacin reac- ms, el matrimonio matrilateral es, a su vez, ms frecuente que el matrimonio
patrilateral. Si la distribucin tuviera lugar al azar, cabra, pues, esperar que el
cionan unas sobre otras? El primer problema es el de la educacin: en nmero de sociedades caracterizadas por la asociacin: filiacin patrilineal y
un momento determinado, cada generacin se encuentra, en efecto, matrimonio matrilateral, fuera ms elevada que las otras, y la correlacin in-
en una relacin de subordinacin o de dominio con la que la precede vocada por mis crticos carecera de significacin. Murdock, al retornar el estu-
o la que le sigue. Margaret Mead y otros han planteado el problema dio de esta pretendida correlacin, sobre la base de una muestra ms importante
(564 sociedades), concluye: La distribucin mundial de estas correlaciones es tan
de esta manera. dbil que lleva a poner en duda la interpretacin terica propuesta (G. P.
Existe tambin una manera ms terica de proceder, que con- Murdock, World Ethnographic Sample, American Anthropologist, n.s., vol. LIX,
siste en buscar las correlaciones entre ciertas posiciones (estticas) n. 4, 1957, pg. 687).
en la estructura de parentesco (reducida a su terminologa) y las Sigo pensando, de acuerdo con los trminos que he empleado desde un comien-
zo, que no existe conexin necesaria entre el matrimonio con la prima cruzada
unilateral y el modo de filiacin, es decir, que ninguna de las combinaciones con-
27. Vase sobre este punto C. Lvi-Strauss, The Family, en H. L. Shapiro cebibles implica contradiccin. Con todo es posible e inclusive verosmil que,
(ed.), Man, Culture and Society, Oxford, Oxford University Press, 1956, cap. XII. en el plano emprico, los dos tipos de matrimonio se encuentren asociados, ms
frecuentemente, con uno u otro modo de filiacin. Si tal fuera el caso, esta corre-
(No ha sido reproducido en este volumen.)
LA NOCIN DE ESTRUCTURA 333
332 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA

Otro problema se plantea cuando consideramos sociedades en las En cambio, el estudio de los sistemas de parentesco muestra
que puede concebirse, en ciertas condiciones, la transformacin de un
cuales el sistema de parentesco no rige alianzas matrimoniales entre orden transitivo y no-cclico en otro orden, intransitivo y cclico.
iguales. En efecto, qu ocurre si los participantes en los intercam- Cabe observarla en una sociedad hipergmica con matrimonio prefe-
bios matrimoniales son grupos jerarquizados, de hecho o de derecho, rencial de un hombre con la hija del hermano de la madre. Un sis-
desde el punto de vista poltico o econmico? Por este camino nos tema de este tipo consiste en una cadena, uno de cuyos extremos
vemos llevados a examinar diversas instituciones. Ante todo la poli- corresponde a una hija del rango ms alto, incapaz por lo tanto de
gamia; he mostrado que ella reposa en la integracin de dos formas encontrar un marido que no sea inferior, y el otro a un muchacho
de garantas: una colectiva y poltica, otra individual y econmica; 29 privado para siempre de esposa (porque todas las hijas del grupo,
luego la hipergamia (o la hipogamia). Este ltimo problema, hasta con excepcin de su hermana, tienen un rango superior al suyo pro-
hoy muy descuidado, merecera un estudio atento, del cual depen- pio). En consecuencia, o bien la sociedad en cuestin sucumbe a
de una teora coherente del sistema de castas y tambin indirecta- sus contradicciones o bien su sistema transitivo y no-cclico debe 31trans -
mente de todas las estructuras sociales basadas en distinciones de formarse en sistema intransitivo y cclico, temporaria o localmente.
status. De esta manera se introducen en nuestros estudios nociones tales
como transitividad, orden y ciclo, que se prestan a un tratamiento
El tercero y ltimo mtodo posee un carcter ms formal que formal y permiten analizar tipos generalizados de estructuras socia -
los precedentes. Consistira en un estudio a priori de todos los tipos les, donde los niveles de comunicacin y de subordinacin pueden ser
concebibles de estructuras, que resultaran de relaciones de depen- integrados. Se podr llegar an ms lejos, hasta alcanzar la integra-
dencia y dominacin establecidas al azar. El tratamiento matemtico cin de los rdenes, reales o virtuales? En la mayora de las socie -
hecho por Rapaport (1949) de los fenmenos cclicos de dominacin dades humanas, lo que se llama orden social pertenece a un tipo
en las gallinas, abre a este respecto interesantes perspectivas. Sin transitivo y no-cclico: si A es superior a B, y B superior a C, A debe
duda, estas cadenas cclicas e intransitivas parecen tener poca rela - ser superior a C, y C no puede ser superior a A. Sin embargo, las
cin con las estructuras sociales con las que se podra buscar compa- mismas sociedades que obedecen en la prctica a estas reglas, conci-
rarlas. Estas ltimas (por ejemplo el crculo de kava en la Polinesia) ben otros tipos de rdenes que se podran llamar virtuales o idea-
son siempre transitivas y no-cclicas: el que se encuentra en30 el extre- les, ya sea en el plano de la poltica, el mito o la religin, y estos
mo inferior est, por definicin, excluido del extremo superior. rdenes son a veces intransitivos y cclicos. As se advierte, por ejem-
plo, en los cuentos sobre reyes que desposan pastoras, o en la crtica
que hizo Stendhal de la democracia norteamericana, como un sistema
l a c i n e s t a d s t i c a (que no debe confundirse con una c o n e x i n l g i c a ) , exigira
u n a e x p l i c a c in. Yo tendera a buscarla por el lado de la inestabilidad inherente donde un gentleman est a las rdenes de su tendero.
a l a s s o c i e d a d e s m a t r i l i n e a l e s ( t e m a y a d e s a r r o l l a d o e n Les structures), que les
hara ms difcil la adopcin de ciclos largos de reciprocidad, mientras que los
c i c l o s e x t r e m a d a m e n t e c o r tos del matrimonio patrilateral se adaptaran mejor a
los conflictos que siempre tienen por escenario las sociedades matrilineales. La i n g -o r d e r . P o r e j e m p l o , e n l a s i s l a s F i d j i , c u y a p o b l a c i n e s t a b a o r g a n i z a d a ,
interpretacin terica de Homans y Schneider me parece totalmente inaceptable: hasta principios del siglo xx, en seoras unidas entre s por relaciones de vasa-
explican la preferencia de las sociedades patrilineales por el matrimonio matri- llaje tales que, en cier t o s c a s o s , u n a s e o r a A e r a v a s a l l a d e o t r a s e o r a B ,
lateral mediante consideraciones psicolgicas, tales como la de que los lazos B de C, C de D y D de A. Hocart ha descrito y explicado esta estructura a primera
sentimentales de un adolescente son transferidos hacia la lnea del to materno. vista incomprensible, sealando que existen en Fidji dos formas de vasallaje:
S i t a l f u e r a e l c a s o , e l m a t r i m o n i o m a t r i l a t e r a l s e r a , e n efecto, ms frecuente, p o r c o s t u m b r e y p o r c o n q u i s t a . L a s e o r a A puede ser tradicionalmente vasalla de
p e r o n o s e n e c e s i t a r a e n t o n c e s prescribirlo. A propsito de un caso particular, B, B de C, y C de D, mientras que la seora D puede haber cado recientemen te,
Homans y Schneider retornan, pura y simplemente, a la teora psicolgica pro- como resultado de una guerra desafortunada, bajo el vasallaje de A. No slo l a
p u e s t a p o r W e s t e r m a r c k p a r a d a r c u e n t a d e l a p r o h i b i c i n d e l i n c e s t o . H u b i ra- estructura as realizada es la misma que corresponde a l p e c k i n g- o r d e r ; ade ms
mos deseado creer que la etnologa estaba definitivamente a salvo de estos viejos sin que nos hayamos dado cuenta l a t e o r a e t n o l g i c a s e a d e l a n t p o r varios
errores. (Vase G. C. Homans y D. M. Schneider, Marriage, Authority and Final aos a la interpretacin matemtica, puesto que esta ltima se funda en la
Causes. A Study of Unilateral Cross-Cousin Marriage, Glencoe, Illinois, The Free distincin entre dos variables que operan, una con respecto a otra, con cierto
Press, 1955.) g r a d o d e d e s p l a z a m i e n t o . E s t o c o r r e s p o n d e e x a c t a m e n t e a l a d e s c r i p c i n ( p s-
29. C . L v i - Strauss, Tristes trpicos, donde retomo los temas de un estudio t u m a ) d e H o c a r t . ( V a s e A . M . H o c a r t , The Northern States of Fidji, Occasio-
anterior: The Social and Psychological Aspects of Chieftainship in a Primitive nal Publ. n. 11, Royal Antropolgical Institute., Londres, 1952.)
Tribe. Transactions of the New York Academy of Science, serie II, vol, VII, 31. Para un notable ejemplo de la t ransformacin local de un tipo en otro,
n. 1, 1944. vase K. Gough, Female Initiation Rites on the Malabar Coast, Journal of the Royal
30. E s t a r e s e rva me resulta hoy (1957) superflua. Existen sociedades donde Anthropological Institute, vol. LXXXV, 1955, pgs. 47-48.
se observan ciclos jerrquicos e intransitivos, por completo comparables al peck-
LA NOCIN DE ESTRUCTURA 335
334 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA
que los hechos religiosos deban ser estudiados como parte integrante
b) Orden de los rdenes de la estructura social. Para este autor, el papel del etnlogo consiste
en establecer correlaciones entre diversos tipos de religiones y diversos
tipos de organizaciones sociales (1945). Si su sociologa religiosa acaba
Para el etnlogo, la sociedad comprende un conjunto de estruc- con un fracaso, se debe, al parecer, a dos razones. En primer lugar,
turas que corresponden a diversos tipos de rdenes. El sistema de Radcliffe-Brown ha vinculado directamente las creencias y el ritual a
parentesco ofrece un medio de ordenar a los individuos segn ciertas estados afectivos. En segundo lugar, ha querido obtener, para
reglas; la organizacin social proporciona otro; las estratificaciones comenzar, una expresin general de la relacin entre la sociedad y la
sociales o econmicas, un tercero. Todas estas estructuras de orden religin, cuando lo que sobre todo necesitamos son estudios concre-
pueden ser a su vez ordenadas, a condicin de descubrir qu rela - tos, que permitan construir series regulares de variaciones conco-
ciones las unen y de qu manera reaccionan unas sobre otras desde mitantes. De todo ello ha resultado una especie de descrdito que
el punto de vista sincrnico. Mayer Fortes ha intentado con xito
(1949) construir modelos generales que integran las propiedades de recae sobre la etnologa religiosa. Los mitos, el ritual y las creencias
diversos modelos especiales (parentesco, organizacin social, relacio- religiosas forman con todo un campo pleno de promesas para los
nes econmicas, etctera). estudios estructurales, y por poco frecuentes que sean, las investiga-
Estas tentativas de formular un modelo total de una sociedad ciones recientes parecen particularmente fecundas.
determinada ponen al etnlogo ante una dificultad ya vista al co- Varios autores han emprendido recientemente la tarea de estu-
mienzo de este captulo: hasta qu punto el modo en que una socie - diar sistemas religiosos como conjuntos estructurados. Trabajos mono-
dad concibe sus diversas estructuras de orden y las relaciones que grficos como The Road of Life and Death de P. Radin (1945) y
las unen corresponde a la realidad? He indicado ya que eran posibles Kunapipi de R. M. Berndt (1951) se inspiran en esta concepcin.
varias respuestas, en funcin de los documentos que se tomen en Queda abierto, as, el camino para investigaciones sistemticas, de
cuenta. Pero hasta ahora solamente nos hemos ocupado de los rde - las que Navaho Religion de G. Reichard es un buen ejemplo. Pero
nes vividos, es decir, de los rdenes que son a su vez funcin de una no por esto se descuidarn los anlisis de detalle que se refieren a
realidad objetiva y que cabe abordar desde fuera, con independen- elementos permanentes y no permanentes de las representaciones
cia de la representacin que los hombres tengan de ella. Se obser- religiosas de una poblacin dada, durante un lapso relativamente
var ahora que tales rdenes vividos suponen siempre otros, que corto, tal como los concibiera Lowie.
es indispensable tomar en cuenta para comprender no slo los ante- Tal vez entonces logremos construir, en etnologa religiosa, esos
riores, sino tambin la manera en que cada sociedad trata de integrar- modelos en pequea escala, destinados al anlisis comparativo...
los a todos en una totalidad ordenada. Estas estructuras de orden de las variaciones concomitantes... que se imponen en toda investi-
concebidas, y no ya vividas, no corresponden directamente a nin- gacin que se proponga explicar los hechos sociales (Nadel, 1952).
guna realidad objetiva. A diferencia de las primeras, no son suscep- Este mtodo slo permitir un progreso lento, pero proporcionar con-
tibles de una comprobacin experimental, porque estn asociadas a clusiones que podrn contarse entre las mejores establecidas y ms
una experiencia especfica con la cual, por otra parte, a veces se con- convincentes a que podamos aspirar en materia de organizacin social.
funden. El nico control a que las podemos someter para analizarlas Nadel ha demostrado ya que existe una correlacin entre la institu-
es, pues, el de los rdenes del primer tipo, los rdenes vividos. Los cin del shamanismo y ciertas actitudes psic olgicas caractersticas
rdenes concebidos corresponden al campo del mito y la religin. de las sociedades correspondientes (1946). Mediante la comparacin de
Se puede preguntar si la ideologa poltica de las sociedades con- documentos indoeuropeos provenientes de Islandia, Irlanda y el Cu-
temporneas no pertenece tambin a esta categora.32 caso, Dumzil ha conseguido interpretar un personaje mitolgico
Radcliffe-Brown ha mostrado claramente, siguiendo a Durkheim, hasta entonces enigmtico y correlacionar su papel y manifestaciones
con ciertos rasgos especficos de la organizacin social de las pobla -
32. El lector observar que este pargrafo trata de formular, en un lenguaje ciones estudiadas (1948); Wittfogel y Goldfrank han aislado variaciones
ms familiar a los antroplogos anglosajones, la distincin marxista entre infraes- significativas de ciertos temas mitolgicos entre los indios pueblo,
tructura y superestructura, lo cual muestra dicho sea de paso la falta de fun- vinculndolas a la infraestructura socioeconmica de cada grupo
damento de las crticas que me dirige Gurvitch (Cahiers internationaux de Socio- (1943). Mnica Hunter ha probado que las creencias mgicas eran
logie, vol. 19, n.s., 2. ao, 1955) cuando me acusa, a propsito de este pasaje, de
querer reintroducir en la sociologa una concepcin autoritaria del orden social. funcin directa de la estructura del grupo social (Hunter-Wilson, 1951).
A este respecto, vase mi respuesta a Gurvitch en el captulo 16 del presente Todos estos resultados junto con otros que no podemos comentar
volumen. aqu por falta de espacio permiten esperar que un da estaremos
336 PROBLEMAS DE MTODO Y ENSEANZA LA NOCIN DE ESTRUCTURA 337

en condiciones de comprender, no la funcin de las creencias reli- hechos mismos se escabullen: demasiado poco numerosos o
giosas en la vida social (cosa resuelta desde tiempos de Lucrecio), reunidos en condiciones que no permiten compararlos con la
sino los mecanismos que les permiten cumplir dicha funcin. seguridad suficiente. Sin ser culpables de ello, descubrimos que
nos hemos conducido como botnicos-aficionados, recogiendo al
Unas pocas palabras para terminar. Nuestro estudio comenz por azar muestras heterogneas, y maltratndolas y mutilndolas
un anlisis de la nocin de modelo, y esta misma nocin reaparece para conservarlas en nuestros herbarios. Y henos aqu llamados
al concluir. La antropologa social es una ciencia joven; es natural a poner en orden series completas, a definir los matices
que busque construir sus modelos imitando los modelos ms simples originales, a medir partes minsculas que encontramos
entre aquellos que le ofrecen ciencias ms avanzadas. Se explica, as, deterioradas, cuando no destruidas.
la atraccin que ha ejercido la mecnica clsica, Pero no hemos sido, El antroplogo se siente invadido por el desaliento cuando
a este respecto, vctimas de una ilusin? Como lo ha sealado von evoca las tareas que le esperan y todo lo que debera estar en
Neumann (von Neumann y Morgenstern, 1944, pg. 14): Es infinita- condiciones de realizar: cmo lograrlo con los documentos de
mente ms sencillo elaborar la teora casi exacta de un gas que con- que dispone? Es como si hubiera que construir la fsica csmica
tiene alrededor de 1025 partculas libres, que la teora del sistema con las observaciones de astrnomos babilonios. Y sin embargo,
solar que solamente comprende 9 grandes cuerpos. Ahora bien, el los cuerpos celestes estn siempre all, mientras que las culturas
antroplogo que est a la busca de modelos, se encuentra ante un indgenas que nos proporcionan nuestros documentos
caso intermedio: los objetos de los cuales nos ocupamos papeles desaparecen rpidamente o se transforman en objetos de un
sociales e individuos integrados en una sociedad determinada son nuevo gnero, de los cuales no cabe esperar que podamos
mucho ms numerosos que los de la mecnica newtoniana, pero no recoger informaciones del mismo tipo. Ajustar las tcnicas de
lo son lo bastante para pertenecer al campo de la estadstica y el observacin a un marco terico que es mucho ms avanzado:
clculo de probabilidades. Nos hallamos, pues, en un terreno hbrido sta es una situacin paradjica que rara vez se plantea en la
y equvoco; nuestros hechos son demasiado complicados para ser historia de las ciencias. A la antropologa moderna le
encarados de un modo, y no lo son lo suficiente como para encararlos corresponde aceptar este desafo.
del otro.
Las nuevas perspectivas abiertas por la teora de la comunica-
cin son, precisamente, el resultado de los mtodos originales que
ha sido necesario elaborar para tratar objetos los signos que, de
ahora en adelante, pueden ser sometidos a un anlisis riguroso, aun-
que su nmero sea demasiado elevado para la mecnica clsica y
todava demasiado restringido para aplicarles los principios de la ter-
modinmica. La lengua est hecha de morfemas del orden de varios
miles, y clculos limitados bastan para extraer regularidades signi-
ficativas en la frecuencia de los fonemas. En este campo, el umbral
de aplicacin de las leyes estadsticas decrece, a la vez que se eleva
el lmite a partir del cual resulta posible aplic ar modelos mecnicos.
Y simultneamente, el orden de magnitud de los fenmenos se acerca
a aquel al que est habituado el antroplogo.
El estado actual de las investigaciones estructurales en antropo-
loga es, pues, el siguiente: se ha conseguido aislar fenmenos que
son del mismo tipo que los fenmenos que ya pueden ser tratados
rigurosamente mediante las teoras de la estrategia y la comunicacin.
Los hechos antropolgicos pertenecen a una escala lo bastante pr-
xima a la de otros fenmenos para ofrecer la esperanza de un trata-
miento anlogo. No es sorprendente que, en el instante mismo en
que la antropologa se siente ms cerca que nunca de convertirse en
una verdadera ciencia, falte el terreno all donde se crea firme? Los