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368 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

Captulo 9
Suelos para Uso
Silvoagropecuario
1] Antecedentes 371
2] Diagnstico: Degradacin de
suelos en Chile 374
3] Causas de la degradacin de los suelos 386
4] Acciones para proteger el suelo 392
Suelos en Chile

TERRITORIO NACIONAL CONTINENTAL

46% } 5%
Cultivos con
Suelo limitaciones
improductivo

54%
Suelo productivo
} 6%
Suelos Arables 1%
Cultivos sin
limitaciones

75
29% } 18%

8%
Forestal

Forestal-Ganadera

3% Ganadera
Millones de Hectreas
Suelos No Arables

Erosin promedio (Moderada, Severa y Muy Severa) Erosin de la superficie nacional


de la superficie del suelo disponible por zona (del suelo disponible)

80% y 70%
NORTE

50%
64%
CENTRO

la Araucana

20%
y Aysn
Biobo,
SUR
Magallanes

31%
SUR
371 suelos captulo 9

Introduccin
Resumen / Abstract
El suelo cumple importantes funciones a nivel eco-
sistmico y silvoagropecuario, constituyndose en
un patrimonio ambiental necesario de proteger y
conservar. Uno de los problemas ms importantes
que afectan a los suelos chilenos es la erosin, que
si bien tiene causas naturales, tambin es generada
y acelerada por la intervencin humana. Actualmen-
te, Chile no cuenta con un marco jurdico de protec-
cin especfico para el suelo, slo existen funcio-
nes, facultades y diversas regulaciones sectoriales
que contribuyen indirectamente a su proteccin.

Antecedentes 1
La parte de la corteza terrestre donde se desarrolla la vida es slo una
pequea fraccin del planeta. Aunque todo lo que est bajo nuestros pies
tiene incidencia en los fenmenos de la naturaleza, por formar parte de ella
y participar en procesos dinmicos como el volcanismo o los sismos, el suelo
corresponde a la capa ms externa de la superficie terrestre, en la cual se de-
sarrollan formas de vida. (CONAMA RM, 2002)
De esta manera, el suelo es un recurso natural que constituye un soporte
fundamental para los ecosistemas, as como para el desarrollo de la vida de
las personas. Si bien tradicionalmente se lo consider renovable, su baja tasa
de formacin y recuperacin obliga a potenciar su uso sustentable, asegurando
una adecuada conservacin.
372 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

A nivel ambiental, el suelo cumple importantes funciones, las cuales, en


mayor o menor grado, son modificadas por los diversos tipos de intervencin
humana. Entre las funciones ambientales que cumple, se pueden mencionar:

Proveer de una base fsica, qumica y biolgica para organismos vivos.


Suministrar, almacenar y regular los flujos hdricos.
Dar soporte a la actividad biolgica para la productividad de plantas y animales.
Filtrar, degradar, inmovilizar, materiales orgnicos e inorgnicos, entre otras
facultades.
Proveer soporte fsico para los organismos vivos y su estructura.
Producir biomasa. Debe considerarse que en el caso de muchas plantas, ms
de 4/5 de su biomasa total se encuentra bajo la superficie.
Reservorio de biodiversidad (bacterias, algas, hongos, tejidos subterrneos
de plantas, protozoos, nematodos, insectos, caros, vertebrados temporales
y permanentes).
Regular ciclos biogeoqumicos (incidencia en efecto invernadero, captura CO
2, cambio climtico).
Descomponer residuos.
Regular el ciclo del carbono y del nitrgeno.
Filtrar sustancias contaminantes.
Termoregulador

El suelo es, entonces, un componente de la naturaleza que tiene la dualidad


de ser un recurso para el desarrollo y, al mismo tiempo, una interfase del me-
dio ambiente. En consecuencia, el problema que surge es cmo hacer el mejor
uso posible del suelo, preservando simultneamente la funcin reguladora que
cumple en toda la dinmica medio ambiental.
En el caso de Chile Continental, la superficie territorial supera los 75 millo-
nes de hectreas, de las cuales aproximadamente 46% corresponde a suelos
improductivos. Se estima que un 10% de dicha superficie tiene potencial agro-
pecuario, pero la mayor parte con limitaciones, ya sea por su naturaleza y
material parental, por profundidad, pedregosidad, topografa o problemas de
desertificacin. A ello se suman restricciones derivadas de la accin antrpica,
por cambios en su destino de agrcola a urbano o industrial u otros usos no
agrcolas como canteras de extraccin de ridos, construccin de carreteras,
embalses o para desechos industriales, de basura o residuos de procesos mi-
nerales (U. de Chile, 2010).
373 suelos captulo 9

El territorio con aptitud para cultivos, sin limitaciones, corresponde a poco


ms del 1% del territorio nacional, unas 760 mil hectreas (U. de Chile, 2010).

Cuadro 1 Capacidad de uso/aptitud agrcola de las tierras


Superficie
Capacidad de uso %
(Ha)
Cultivos sin limitaciones 764.164 1
Suelos agrcolas arables
Cultivos con limitaciones 3.869.178 5
Subtotal arable 4.633.342 6
Ganadera 2.271.144 3
Suelos agrcolas
Ganadera-forestal 6.219.736 8
no arables
Forestal 13.430.602 18
Subtotal no arable 21.921.482 29
Total agrcola 26.554.824 35
Conservacin y reservas
Suelos no agrcolas 14.200.000 18,7
de la naturaleza
Total productivo 40.754.824 53,8
Improductivo 34.869.936 46
Total territorio 75.624.760 100
Fuente: U. de Chile 2010. Las fuentes especficas citadas son las siguientes:
(1) IREN. Herrera, B y Sandoval, F. Capacidad de uso de la Tierra: provincias de Atacama a Maga-
llanes.
(2) Santibez, Q., F et al. Clases de suelo segn manejo y potencialidad, 1996.
(3) CONAF-CONAMA: Catastro de bosque nativo, 1999.

Si bien en trminos productivos la superficie territorial nacional es conside-


rable, para el uso agrcola es bastante ms escasa. En este contexto, el creci-
miento de la poblacin, procesos como la erosin y salinizacin de suelos, el
agotamiento de napas freticas, la degradacin de la calidad de las aguas por
lixiviacin y arrastre de fertilizantes y pesticidas, as como la contaminacin de
suelos por depositacin de emisiones atmosfricas, constituyen algunas de las
mayores presiones para este recurso, soporte fundamental para el desarrollo
de la vida (U. de Chile, 2010).
374 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

Diagnstico: Degradacin de
2 suelos en Chile
La degradacin de los suelos corresponde a la alteracin de sus propieda-
des, debido a causas naturales o actividades humanas siendo su principal con-
secuencia la disminucin de la productividad de los suelos. Esta degradacin,
a su vez, puede ser de tipo fsica, biolgica o qumica.

Degradacin fsica por erosin

En Chile, la degradacin de suelos est explicada en gran medida por la


erosin (CIREN, 2010) que, si bien en general tiene causas naturales, puede ser
generada por actividades humanas asociadas a prcticas agrcolas inadecua-
das. Asimismo, el pas registra altos niveles de desertificacin y reas poten-
cialmente contaminadas como consecuencia de actividades humanas.
Para conocer la situacin nacional en materia de erosin, en 2010 el Centro
de Informacin de Recursos Naturales (CIREN) realiz el estudio Determina-
cin de la erosin actual y potencial de los suelos de Chile, abarcando una
superficie de 75 millones de hectreas, mediante la utilizacin de tcnicas de
geomtica y teledeteccin.
De acuerdo con CIREN (2010), se puede distinguir que del total de la superfi-
cie territorial continental, alrededor de un 77%, es decir, unas 57,8 millones de
hectreas, corresponde a suelos, cifra que no considera suelos ocupados ya sea
por asentamientos humanos, por cuerpos de agua, minera o que no pueden
ser utilizados para alguna actividad agrcola, ganadera o forestal, como son
ridos, material volcnico, nieve, relaves, rellenos, vertederos, playas y dunas.
As, de la cantidad de suelo disponible en el pas, un 64%, es decir, aproxi-
madamente 36,8 millones de hectreas, presentan algn tipo de erosin. En
tanto, los suelos que muestran niveles de erosin mayores, entre moderada y
muy severa, alcanzan un 49% del total, abarcando alrededor de 28,5 millones
de hectreas.
A nivel regional, el problema de la erosin se concentra en el territorio norte
del pas, con porcentajes superiores al 90% de los suelos regionales. En tanto,
si se consideran slo los niveles mayores de erosin, entre moderada a muy
severa, estos porcentajes disminuyen, situndose entre un 70% y 80% de los
suelos regionales. Cabe destacar que en esta zona la erosin es causada prin-
cipalmente de manera natural.
375 suelos captulo 9

23%
Otras 14%
Categoras 24%
Erosin actual, en relacin a la
fig. superficie total de suelos del pas
77%
Suelo 18% 1 Fuente: CIREN, 2010. Los totales
pueden no corresponder a
13%
los sumandos, en virtud de la
aproximacin efectuada.
19%
12%

Erosin ligera
Erosin moderada
Erosin severa
Erosin muy severa
Sin erosin
Erosin no aparente

Por otra parte, en la zona central, entre la Regin de Valparaso y del Maule,
la superficie con problemas de erosin moderada, severa y muy severa alcanza
a ms del 50% del territorio regional. A diferencia del norte, se trata de una
erosin causada en gran medida por la intervencin humana. Ms al sur, en
las regiones de Biobo, la Araucana y Aysn, la erosin moderada, severa y
muy severa ronda en torno al 20% de la superficie del territorio. La situacin
es distinta en la regin de Magallanes, donde estos niveles de erosin llegan
al 31% del territorio.
CIREN (2010) tambin evalu el riesgo de erosin actual, referido al potencial
del suelo de ser erosionado de mantenerse las condiciones actuales de vegeta-
cin. Para determinar este riesgo, se utiliz un modelo llamado Irepot1, el que
considera los factores involucrados en la erosin, tales como las propiedades
del suelo, pendiente, altitud de ladera, exposicin, uso actual, vegetacin, etc.
De acuerdo con CIREN (2010), las regiones que tienen mayor superficie en
riesgo de erosin en el futuro, de mantenerse las condiciones presentes, son
Coquimbo, Valparaso y del Libertador Bernardo OHiggins. En tanto, el mayor
incremento respecto a la situacin actual, se registra en la Regin del Biobo,
en la cual el riesgo de erosin actual aumenta 40 puntos porcentuales respecto
a la erosin base. 1] El modelo IREPOT es el resultado de la
Asimismo, CIREN (2010) evalu el riesgo de erosin potencial, el cual se re- combinacin de cuatro grupos de varia-
fiere a la mxima tasa de erosin, considerando para ello un escenario en que bles bsicas: topogrficas-hidrolgicas,
agresividad de la lluvia, suelo y vege-
se pierde la cobertura vegetal. tacin. A partir de stas, se generaron
Como resultado de la aplicacin de este modelo, el riesgo de erosin poten- distintos ndices, que tratados con crite-
cial entre moderada y muy severa se incrementa hacia el sur de Chile. As, en rios mecanicistas y empricos, utilizando
las regiones de Los Lagos y Aysn, la erosin potencial llega a un 90%, mientras herramientas de combinacin espacial,
permiten definir los ndices resultantes.
que la erosin actual es de 15% y 23%, respectivamente.
376 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

fig. Erosin actual en relacin a la superficie regional


de suelos, segn categoras de erosin entre
2 moderada a muy severa

Fuente: CIREN, 2010. Informe Final, Determinacin


de la erosin actual y potencial de los suelos de
Chile. Santiago.

Arica y Parinacota

Tarapac

Antofagasta

Atacama

Coquimbo

Valparaso

Metropolitana

OHiggins

Maule

Biobo

Araucana

De los Ros

Los Lagos Erosin moderada


Erosin severa
Aysn
Erosin muy severa
Magallanes
%
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90

Erosin moderada
La erosin se define como el arrastre del suelo productivo por efecto del agua
Erosinhdrica)
(erosin muy severa
o del viento (erosin elica), desde su origen a esteros, ros y mares
u Erosin severatransformndolos en sustancia inerte, sin utilidad alguna y provocan-
otros lugares,
do daos por embarcamiento de ros y puertos, formacin de dunas, sedimentacin
de tranques, etc.. (Elizalde, 1970 en Prez y Gonzlez 2001, p. 24). De acuerdo con
CIREN (2010 p. 29), la erosin corresponde a un proceso geomorfolgico dinmico
gradual que, junto a otros procesos denutativos (meteorizacin y remocin en masa)
acta permanentemente sobre el relieve terrestre, de tal forma de allanar las super-
Los mapas publicados en este informe que se refieran
ficies hasta una condicin de equilibrio esttico.
o relacionen con los lmites y fronteras de Chile, no com-
prometen en modo alguno al Estado de Chile, de acuerdo
al Artculo 2, letra g del DFL 83 de 1979, del Ministerio
de Relaciones Exteriores. La informacin cartogrfica est
referenciada al Datum WGS84 y es de carcter referencial
377 suelos captulo 9

Erosin elica

El viento genera en los suelos dos tipos de accin elica: una, muy carac-
terstica en las estepas de las regiones de Aysn y Magallanes, que no llega a
formar dunas; y la otra, que consiste en la formacin de las dunas tpicas con
la acumulacin de arenas a causa de los vientos predominantes del suroeste
en primavera y verano. La mayor parte de las dunas costeras actuales en Chile
son el resultado de procesos erosivos de los suelos, cuyos sedimentos fueron
arrastrados por los ros a sus desembocaduras y luego transportados por los
vientos dominantes al norte de las desembocaduras. El caso ms grave del
avance de una duna en tiempos modernos es el de Chanco (Araya, 2004 citado
en U. Chile 2010, p. 247). Existen algunas excepciones de dunas cuyo origen
es relictual, es decir, producto de un clima pasado como es el caso de la gran
duna de Copiap, cuya superficie original se ha estimado en 240 kilmetros
cuadrados, o el de la duna de Iquique (Paskoff, 2004, citado en U Chile 2010,
p.247).
De acuerdo con un estudio de CONAF (M. Gormaz, 1974 citado por U. de
Chile 2010, p. 247) la superficie total de suelos cubiertos por dunas costeras y
continentales alcanzaba a 131.008 hectreas, sin incluir las dunas identificadas
entre las ciudades de Arica y Copiap.
Las dunas de la costa de Chile central son sistemas ecolgicos frgiles que,
adems, estn siendo afectadas por la demanda de suelos para la construccin
de viviendas, debido al crecimiento de Valparaso-Via del Mar y Concn y,
tambin por la demanda de una segunda vivienda, llevando a una degradacin
de estas dunas litorales (U Chile 2010, p. 247).

Erosin hdrica

Es causada por la accin del agua corriente o de lluvia sobre el suelo. Su


efecto depende de factores propios del material del suelo, de la pendiente, de
la intensidad y frecuencia de las lluvias, de la escorrenta del agua y la forma-
cin de zanjas y canalculos activos de erosin. En la cordillera de la Costa de
Chile central y centro sur los suelos derivados de rocas gneas presentan una
susceptibilidad mayor a la erosin. Son suelos que presentan un subsuelo arci-
lloso de permeabilidad lenta y un sustrato de rocas descompuesta con escasa
cohesin (maicillo) caractersticas que favorecen el escurrimiento superficial
(Peralta, J. y Peralta, M., 1990 citado por U. de Chile 2010, p. 247).
Asimismo, por el rgimen de lluvias predominante en Chile con mayor inten-
sidad y frecuencia en los meses de invierno, cuando los suelos estn despro-
vistos de vegetacin, se intensifica el efecto erosivo de las lluvias, ms an en
lugares donde todava se emplea el sistema de cultivo de barbecho que deja
Fotografa: Claudia Corts

2] El texto de la Convencin UNCCD el suelo descubierto, sin vegetacin (muy comn en zonas del secano central).
establece tambin el concepto tierra
Se han observado prdidas de suelo en lugares seleccionados (Cauquenes,
como objeto jurdico internacional y lo
define como el sistema bio-productivo Galvarino y Litueche en la dcada de los noventa) que van desde ms de 2,5
terrestre conformado por los suelos, toneladas por hectrea (en Litueche y Galvarino) hasta 6,64 toneladas por hec-
la vegetacin, otros componentes de trea (Galvarino) y 8,8 toneladas por hectrea (Cauquenes) (Honorato, R. et al.
la biota, los procesos ecolgicos y los
2001, citado en U. Chile 2010, p. 247)
procesos hidrolgicos que se desarrollan
dentro del sistema (art. 1, letra e).
Desertificacin
3] Las sequas en Chile se presentan
con cierta periodicidad asociada a la
oscilacin climtica del sur (Fenmeno del La erosin tambin constituye un factor que influye en la desertificacin.
Nio y la Nia); particularmente La Nia Este fenmeno se refiere a la degradacin de la tierra, esto es, la prdida de
genera condiciones de extremas y prolon- productividad econmica o biolgica de los ecosistemas en zonas ridas se-
gadas sequas. Este fenmeno se relaciona miridas y sub-hmedas secas por diversas causas, tales como la accin hu-
a la temperatura del ocano Pacfico,
cuando se produce un enfriamiento de las
mana o la variabilidad del clima (UNCCD, 1994, artculo 1, letra a). Se trata de
aguas de dos a tres grados centgrados un proceso gradual que tiene consecuencias ambientales, como la prdida de
por debajo de su temperatura normal, los flora y fauna y tambin efectos socioeconmicos, como pobreza y migracin.2
centros de altas presiones se estacionan La desertificacin constituye un problema de relevancia mundial, que avan-
fijos por largos periodos, impidiendo el
desarrollo de masas nubosas en territorios
za sobre un tercio de la superficie mundial y afecta gravemente a cerca de
costeros y continentales, provocando esca- 2.000 millones de personas.
sez de precipitaciones (FAO 2010, p. 17). Generalmente, la desertificacin tiende a confundirse con el trmino sequa,
En un periodo de 400 aos, en Chi- concepto meteorolgico-hidrolgico3. Pese a que son fenmenos de naturaleza
le se han registrado poco ms de 100
aos secos, la mitad de los cuales
diferente se influyen mutuamente. En este sentido, es importante sealar que
son muy secos. (Norelo y Bonilla,
1999 citado por FAO 2010 p. 17).
Contina en pagina siguiente
la presentacin de eventos de sequa puede ocurrir bajo condiciones tanto 3] Desde el punto de vista meteorol-
gico, la sequa puede definirse como
hmedas como secas, pudiendo exacerbar los procesos que dan lugar a la
una condicin anormal y recurrente del
desertificacin. Por otro lado, la prevencin y control de uno o varios procesos clima que ocurre en todas las regiones
de degradacin de las tierras no va a reducir la presentacin de episodios de climticas de la tierra. Este fenmeno se
sequa, pero s contribuir a la mitigacin de sus efectos. En todo caso, son caracteriza por una marcada reduccin
de la cantidad de precipitacin que puede
mucho ms evidentes los efectos de la sequa que se dan en el corto plazo,
producir serios desbalances hidrolgicos.
que los de degradacin de tierras que, normalmente, se producen casi de En trminos hidrolgicos, se habla de
manera imperceptible y se manifiestan en horizontes de mediano-largo plazo. sequa cuando se presenta una precipi-
A nivel mundial, Chile es uno de los pases ms afectados por el avance tacin menor a la media estacional en
escala regional, lo que se traduce en un
del desierto, la desertificacin, la degradacin de las tierras y la sequa, en un
nivel de aprovisionamiento anormal de
nivel de afectacin slo comparable al de los pases del frica Sub-Sahariana. los cursos de agua y de los reservorios de
Las principales causas de la enorme magnitud de la desertificacin y agua superficial o subterrnea. Hay una
avance del desierto que se experimentan, estn asociados a los procesos de disminucin de los recursos hdricos por
debajo de un nivel determinado durante
deforestacin que de manera histrica ha sufrido el pas, entre los cuales se
un periodo dado de tiempo. Concep-
encuentran los incendios forestales y los procesos subsecuentes de cambio tos extrados de Tecnociencia, el Portal
de uso de la tierra.4 espaol de la Ciencia y la Tecnologa.
Las primeras fases de deforestacin masiva en el pas se pueden asociar a
4] El nmero promedio de incendios
la expansin de la minera, la exportacin triguera y la colonizacin de del sur
forestales en Chile es de 5.530 y se que-
de Chile desde mediados del siglo XIX. En el siglo XX, la deforestacin masiva man anualmente un promedio de 51.797
continu en la colonizacin de la regin de Aysn, la deforestacin del Norte hectreas de las cuales, en general, 22.395
Chico, relacionada con la crisis del salitre y en el sur como consecuencia de hectreas corresponden a bosques.
los grandes incendios de alerzales en la cordillera de la Costa.
380 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

Por su parte, actualmente, malas prcticas agropecuarias, los efectos del


cambio climtico, el crecimiento de la poblacin, el avance de las ciudades y
la expansin de la economa, constituyen presiones crecientes, particularmente,
sobre los recursos naturales.
En 1999, CONAF realiz el Mapa preliminar de la desertificacin en Chile, el
cual consider originalmente cinco indicadores: erosin, pobreza, ndice de
xerofitismo, longitud del periodo seco y un indicador de tendencia. Con estos
resultados, se estableci que de las 290 comunas rurales, 270 (93%) presen-
taban algn grado de desertificacin, de las cuales 76 (27%) correspondan a
comunas afectadas gravemente por desertificacin y 108 (36%) se encontraban
en categora moderada de desertificacin.
En el ao 2005, CONAF realiz un anlisis detallado de las reas afectadas
por desertificacin, degradacin de la tierra y sequa, a fin de establecer reas
posibles de ser intervenidas. Los resultados del anlisis sealan un total de
11.803.351,2 hectreas correspondientes a reas de primera prioridad de in-
tervencin a nivel nacional. Asimismo, se identific un total de 10.359.815
hectreas correspondientes a reas de segunda prioridad de intervencin a
nivel nacional.

Degradacin biolgica

Los microorganismos juegan un rol importante en el ciclo de carbono, del ni-


trgeno y otros elementos para mantener la fertilidad y sostener el crecimiento
de las plantas. La disminucin de los microorganismos genera una degradacin
biolgica que es, en gran parte, el resultado de la utilizacin que el hombre
hace de los suelos para diferentes actividades (Contreras 2005, citado en U. de
Chile 2010, p. 249). La degradacin biolgica, es decir, la alteracin de la flora
microbiana, es causada por riego con aguas contaminadas, el abuso de agro-
qumicosy el uso excesivo del fuego para limpiar los campos, factores que se
adicionan a los efectos de la erosin (U. Chile, 2010).
El uso intensivo en suelos de alta fragilidad ha conducido a severos procesos
de degradacin. El riego con aguas contaminadas de elementos qumicos o
minerales pesados contribuye a una degradacin biolgica, as como el uso de
fertilizantes, insecticidas y herbicidas qumicos que afectan a la biodiversidad
natural de los suelos. El uso del fuego para eliminar o controlar la vegetacin
natural o la quema de rastrojos de la actividad forestal o agrcola tambin
afecta a la biodiversidad de los suelos, adems de la vida silvestre. La invasin
de malezas, pestes y enfermedades son tambin parte de una degradacin
biolgica no erosiva del suelo. En Chile, no existen datos respecto a suelos
degradados biolgicamente, pero stos estaran asociados a las tierras erosio-
nadas (U. Chile 2010, p. 249).
381 suelos captulo 9

fig. Mapa de la desertificacin,


CONAF, 1999
3 Fuente: Ministerio de
Agricultura, CONAF, 1999.

Z ona Norte

Z ona C entro

Z ona Sur

Desertificacin
Grave
Moderada
Leve
No afectada
Sin informacin
Urbano

Los mapas publicados en este informe que se refieran


o relacionen con los lmites y fronteras de Chile, no com-
prometen en modo alguno al Estado de Chile, de acuerdo
al Artculo 2, letra g del DFL 83 de 1979, del Ministerio
de Relaciones Exteriores. La informacin cartogrfica est
referenciada al Datum WGS84 y es de carcter referencial
382 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

Degradacin qumica

La degradacin qumica es una consecuencia de la salinizacin, alcaliniza-


cin, acidificacin y contaminacin de suelos, problemas que -frecuentemente-
se pueden asociar a las descargas no tratadas de residuos industriales lquidos
de la industria y de la minera en el norte del pas, como tambin a la contami-
nacin por agroqumicos y por la deposicin de emisiones atmosfricas.
En cuanto a la acidificacin, en las regiones de Los Ros y de Los Lagos se
localizan los suelos ms cidos del pas, los que han perdido sus nutrientes y
donde la acidificacin es producto de las intensas lluvias que afectan a dichas
regiones (U. de Chile 2010, p. 250).

Salinizacin y alcalinizacin

Salinizacin y alcalinizacin son dos problemas recurrentes en el norte del


pas con la acumulacin, en el primer caso, de sales solubles en el perfil
del suelo como cloruros y sulfatos, bsicamente por problemas de drenaje,
agravados por el alto contenido de sales de las aguas que se utilizan en el
regado. Es un problema antiguo y conocido por las poblaciones indgenas
de las regiones de Arica, Tarapac y Antofagasta que aplicaron el sistema de
riego de canchones, utilizando grandes volmenes de agua con el objeto
de disolver las sales en el perfil superior del suelo e infiltrarlas a perfiles ms
profundos, permitiendo as los cultivos. Sin embargo, algunos ayllus (comu-
nidades familiares quechuas o aymaras) agrcolas de San Pedro de Atacama
fueron abandonados por la salinizacin de los suelos y el avance de las dunas
(U. Chile 2010, p. 249).
Ms al sur, en las regiones de Atacama y de Coquimbo, la expansin de los
cultivos de frutales, especialmente uva de mesa y el uso de riego tecnificado
(goteo y aspersin), ha incrementado la superficie de suelos con acumulacin
de sales. En el valle de Copiap se estima que el 65% de las tierras arables
estn afectadas por la salinizacin. La superficie afectada por este efecto se
estimaba en 1994 en 34.000 hectreas (Peralta, 1994, citado por U. de Chile
2010, p. 250).
La alcalinizacin, por otro lado, es la acumulacin de sales insolubles, prin-
cipalmente carbonato de sodio, afectando la permeabilidad de los suelos, fe-
nmeno recurrente en los valles de las regiones del norte, en los valles trans-
versales del Norte Chico y en las comunas de Colina, Lampa y Pudahuel de la
regin Metropolitana (U. de Chile 2010, p. 250).
383 suelos captulo 9

Contaminacin de suelos

En el pas existen algunos estudios que se han enfocado a investigar suelos


impactados por actividades agrcolas y mineras. Una de estas investigaciones,
realizada hacia fines de los aos 80 por el Instituto de Investigaciones Agrope-
cuarias en sectores agrcolas entre la regin de Coquimbo a la de Aysn, determi-
n que la presencia de metales en las capas superficiales de los suelos agrcolas
se encontraban en rangos asociados a procesos naturales, mientras que en el sur
de Chile los suelos registraron una muy baja presencia de metales (INIA, 1990).
En tanto, en los valles del Aconcagua, Mapocho y Cachapoal y en la zona de
Puchuncav, se encontr concentracin inusual de metales pesados, especfica-
mente en sectores aledaos a centros mineros (Gonzlez, S, en CONAMA 1995,
p.217). En el caso de los valles del Aconcagua y Puchuncav, junto a la alta con-
centracin de cobre se encontr presencia de plomo, cinc, cadmio y arsnico, lo
que indicara un origen comn.
Por su parte, en 2003, la Universidad Catlica de Valparaso realiz un estu-
dio para monitorear los niveles de cobre, arsnico y antimonio en los suelos
agrcolas afectados o no afectados por la actividad minera, en las regiones
de Tarapac, Antofagasta y Valparaso. De acuerdo con esta investigacin, que
compar las mediciones de lugares afectados por la actividad minera con suelos
de similares caractersticas, a efectos de control, se determin que la concentra-
cin de cobre en suelos no contaminados de la zona norte y centro del pas son
similares. En tanto, en los suelos de Mamia, Chiu-chiu y Antofagasta Norte, se
encontraron altas concentraciones de cobre, que demuestran niveles de conta-
minacin por este elemento.
Asimismo, se encontraron altos niveles de concentracin de arsnico en los
suelos de Calama y Quillagua, localidades ubicadas en el valle del Loa, que me-
diante el ro Salado, es impactado por el campo geotermal El Tatio, contaminado
naturalmente con este elemento (De Gregory et al. 2003 p. 293). En tanto, en los
suelos de Puchuncav y Catemu se encontraron importantes niveles de contami-
nacin por cobre, arsnico y antimonio. En el primer caso, los niveles exceden
los valores crticos definidos en el estudio, los cuales disminuyen en funcin de
la distancia al complejo industrial Las Ventanas (De Gregory et al. 2003, p. 294).
De acuerdo con el estudio, las altas concentraciones de arsnico en suelos
de la regin norte se explican por la presencia de material volcnico formado
durante la era terciaria y cuaternaria y tambin por el riego de suelos agrcolas
con aguas con alta concentracin de arsnico.
Por su parte, en relacin a Puchuncav y Catemu, concluyen que la concen-
tracin de cobre, arsnico y antimonio detectada se debe a fuentes de con-
taminacin de la industria del cobre y de plantas termoelctricas (De Gregory
et al. 2003, p. 295).
384 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

As Sb
Elemento qumico, que se puede
encontrar en la tierra en bajas
concentraciones. Es un elemento
altamente txico.
Elemento qumico muy abundante en la naturaleza,
se puede encontrar en suelos, agua y aire, pero en
bajas concentraciones. La exposicin a este
elemento en forma continua tiene efectos negativos
en la salud de las personas.

mg/Kg1 mg/Kg1
Quebrada de Tarapac
Quebrada de Parca
Mamia
Regin de Tarapac
Pica
Huasco
Coposa
Chiu-Chiu
Calama

Regin de Antofagasta Quillagua


Antogasta Norte
Antogasta Sur
La Greda
Regin de Valparaso Maitenes
Campiche
Puchuncav
Nogales
Catemu
San Jos
Santa Margarita
Panquehue
Rautn
Quillota
Pocochay
Casablanca
Las Tablas
Laguna Verde
0 50 100 150 200 250 0 2 4 6 8 10 12 14

Valores de referencia internacional


385 suelos captulo 9

Cu
Metal que se encuentra en la naturaleza, pero
que tambin puede ser liberado por actividades
humanas. Si bien el cobre es importante para la
salud de las personas, en concentraciones muy
fig.

4
Niveles de concentracin de cobre,
arsnico y antimonio en suelos de
Tarapac, Antofagasta y Valparaso

Fuente: De Gregory et al. 2003.

altas puede generar impactos negativos.

mg/Kg1

0 100 200 300 400 500 600


386 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

Causas de la
3 degradacin de los suelos
De acuerdo con Peralta (1994), existen varios factores que condicionan la
1 Condiciones climticas
degradacin de los suelos, tales como el clima, las caractersticas del sustrato,
el relieve, la vegetacin y los usos del suelo, segn se detalla a continuacin:
Condiciones climticas: fundamentalmente asociadas a las precipitaciones,
las cuales se presentan en el periodo invernal, momento en el cual el suelo
est ms desprovisto de vegetacin. Esta condicin es especialmente relevante
en la agricultura, en particular cuando los terrenos se encuentran en prepara-
cin para la siembra.
Relieve: Chile presenta un 80% del territorio con pendientes, constituidas por
cerros o montaas. En las pendientes la erosin es mayor y se acrecienta por
2 Relieve la longitud, forma y exposicin.
Caractersticas del suelo: se refiere a las propiedades fsicas y qumicas de
los suelos. Por ejemplo, aquellos derivados de material grantico y terrazas
marinas en la costa y derivados de tobas y cenizas volcnicas antiguas, son
ms susceptibles a la erosin.
Material de origen: se refiere a la formacin del suelo. Derivados de rocas
gneas y metamrficas son ms susceptibles a la erosin que los derivados de
3 Caractersticas del suelo
rocas sedimentarias.
Usos del suelo: el uso que el hombre hace del suelo constituye uno de los
factores que ms influye en la degradacin de este recurso. Prcticas agrcolas,
avance de las ciudades, aumento de la poblacin, sobrepastoreo, incendios
forestales, actividad industrial y deforestacin, son acciones que han acelerado
la degradacin y prdida de suelo en el pas.

4 Material de origen
Causas de la degradacin fsica

La erosin est determinada por variados factores que ocurren simultnea-


mente en gran parte del territorio. Las condiciones climticas, en especial la
intensidad de las lluvias, el relieve montaoso que abunda en pendientes, los
suelos susceptibles a la erosin, como los derivados de rocas granticas y me-
5 Usos del suelo tamrficas y el volcanismo andino. Las erupciones del Cordn Caulle, en 2011
y del Chaitn, el ao 2008, demostraron cuan grave puede ser la amenaza de
los volcanes. Por ltimo, y no en menor grado, los usos y tcnicas inapropiados
con que el hombre explota y usa los suelos inician y refuerzan los procesos
naturales de erosin (U. de Chile, 2010).
387 suelos captulo 9

Cuadro 2 Factores y Causas de la erosin en las grandes regiones del pas


Grandes
regiones Regiones o zonas Tipos de erosin Causas
naturales
Topografa de montaas y pen-
Regin de Tarapac a Elica. dientes fuertes.
Norte Grande y
Atacama: cordones y Hdrica en zona alti- Suelos erosionables.
Chico
estribaciones andinas en plnica geolgica5 en Sobrepastoreo.
Ia regin de Coquimbo. cordillera y sierra. Aumento de la poblacin.
Superficie predial insuficientes.
Topografa de cerros y lomajes.
Suelos fcilmente erosionables.
Hdrica y elica.
Regin de Coquimbo Cultivos en suelos no arables.
Formacin de dunas
Tala de matorral semidesrtico.
litorales.
Sobrepastoreo.
Superficie predial insuficientes.
Topografa de cerros y lomajes.
Hdrica. Suelos fcilmente erosionables.
Cordillera de la Regin de Valparaso a Elica en sector Cultivos en suelos no arables.
Costa y planicies Biobo costero. Tala de bosque esclerfilo.
Formacin de dunas Sobrepastoreo.
litorales. Incendios y quemas forestales
Superficie predial insuficientes.
Topografa de cerros y lomajes
Hdrica. Explotacin indiscriminada del
Regin a la Araucana a
Elica en sector bosque nativo.
Los Lagos
costero. Habilitacin de suelos de aptitud
forestal para agricultura y gana-
dera.
Topografa de cerros y pendien- 5] Erosin geolgica
se refiere a la ero-
tes fuertes. sin natural.
Precordillera
Regin de Valparaso a Tala de matorral y bosque escle-
andina Hdrica
Metropolitana rfilo andino.
Incendios y quemas de matorra-
les y pastizales.
388 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

Grandes
regiones Regiones o zonas Tipos de erosin Causas
naturales
Topografa de lomajes ondulados
/inclinados.
Precordillera Cultivos en suelos no arables.
Regin del Libertador B.
andina Hdrica y elica Tala de bosque mesofticos e
OHiggins a Los Lagos
hidroftico.
Quema de rastrojos.
Barbecho descubierto.
Cordillera andina
Hdrica y geolgica Regin escasamente estudiada.
volcnica
Topografa de lomajes ondulados
/inclinados.
Suelos fcilmente erosionables
Cerros y lomajes entre Biobo y Los Lagos.
Regin de Valparaso a
del llano central Hdrica Cultivos en suelos no arables.
Los Lagos
Tala de bosque mesofticos e
hidroftico.
Quema de rastrojos.
Barbecho descubierto.
Cordillera con cumbres
escarpadas y mesetas.
Alta precipitacin en la cordillera
e intensos vientos en la estepa
patagnica.
Suelos erosionables en la estepa
Patagonia Regin de Los Lagos a
Hdrica y elica patagnica.
Magallanes
Sobreutilizacin la pradera.
Explotacin indiscriminada del
bosque nativo.
Habilitacin de suelos de aptitud
forestal para agricultura y
ganadera.
Fuente: Prez y Gonzlez, 2001. p. 22-23.
389 suelos captulo 9

25
Deslizamientos de tierras
%
Grandes deslizamientos de tierra generan la prdida de suelo y de vidas huma-
nas, de animales, vida silvestre, vegetacin y biodiversidad. Por su topografa
montaosa, con volcanes activos y con una historia ssmica, Chile es un pas Valparaso
propenso a los deslizamientos de tierra, avalanchas, derrumbes, aluviones y
otros fenmenos de naturaleza similar. La mayora de los 1.262 deslizamientos
registrados en el periodo 1910-2005 ocurri en las regiones de Valparaso (25%), 15
Biobo (15%), Los Lagos (12%) y Metropolitana (10%).
Uno de los casos ms recientes se dio con la erupcin del volcn Chaitn en
%
el 2008. A causa de ese suceso y por la acumulacin de material piroclstico y
de cenizas acompaado de fuertes lluvias, se generaron verdaderas corrientes
de barro y cenizas que sepultaron el poblado de Chaitn, el que tuvo que ser
Bo-Bo
desalojado y trasladado a otro emplazamiento. Si bien no se perdieron vidas

12
humanas, han sido enormes los efectos psicolgicos en la poblacin por el

%
desarraigo, la prdida de animales, de vida silvestre y vegetacin natural.

Por otra parte, la expansin urbana es uno de los procesos que enfrenta, Los Lagos
en conflicto permanente, las necesidades crecientesde la ciudad con las tie-
rras productivas a las cuales se expande, lo que se traduce en incrementos
significativos en la presin sobre los recursos naturales y en la utilizacin de
10
insumos qumicos con costos ambientales crecientes. En el ao 2005 la superfi-
cie de ciudades y pueblos era de 231 mil hectreas y ya haba experimentado %
un crecimiento de 49,2 mil hectreas en los seis aos anteriores. Hoy da, los
terrenos urbanos ocupan el 0,3% del total nacional. Esta expansin ocurre,
por lo general, a costa de tierras agrcolas muy productivas que rodean las Metropolitana
ciudades, situacin que en el caso de Santiago- signific que se sustituyeran
34,4 mil hectreas tan slo entre 1998 y 2004 (U. de Chile 2010, p. 264).
De acuerdo al MINVU (2007), ms de la mitad del suelo urbano ocupado
(54,9%) se concentra en tres reas metropolitanas (94.252 ha). Santiago ocu-
pa el 40,7% (69.782 ha); Concepcin el 7,8% (13.354 ha); Valparaso el 6,5%
(11.116 ha).
Precisamente, en la figura 5, es posible apreciar la expansin urbana regis-
trada en estas tres ciudades, en un perodo de diez aos.
390 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

Santiago

Mapa expansin urbana en las


fig.
ciudades de Santiago, Concepcin y Situacin 1993
Valparaso 1993-2003
5 Expansin 2003

Fuente: Observatorio Urbano del


Ministerio de Vivienda y Urbanismo.

Concepcin

Situacin 1993
Los mapas publicados en este informe que se refieran
o relacionen con los lmites y fronteras de Chile, no com- Expansin 2003
prometen en modo alguno al Estado de Chile, de acuerdo
al Artculo 2, letra g del DFL 83 de 1979, del Ministerio
de Relaciones Exteriores. La informacin cartogrfica est
referenciada al Datum WGS84 y es de carcter referencial
391 suelos captulo 9

Valparaso

Situacin 1993
Expansin 2003

Causas de la degradacin biolgica y qumica

La degradacin qumica del suelos es generada principalmente por procesos


productivos que generan o utilizan sustancias qumicas. Estos procesos pro-
ductivos estn asociados a la actividad minera e industrial, as como tambin
a la utilizacin de agroqumicos (fertilizantes y plaguicidas) para mejorar la
produccin y calidad de los productos agrcolas.
Dentro de los plaguicidas, se ha dado especial atencin a los plaguicidas
organoclorados, insertos dentro del Convenio de Estocolmo (aldrn, clordano,
DDT, dieldrn, endrn, heptacloro, mirex y toxafeno), conocidos como compues-
tos orgnicos persistentes (COPs), porque causan efectos nocivos irreversibles
en la salud (mutagenicidad y carcinogenicidad), as como tambin contami-
nacin en los suelos. Las caractersticas ms destacadas de muchas de es-
tas sustancias qumicas son su alto grado de persistencia en el medio y que
pueden ser transportados a grandes distancias. Al ser compuestos artificiales,
las bacterias y dems organismos no pueden descomponerlo y degradarlos
fcilmente. En el ser humano tienen efectos acumulativos, almacenndose en
los tejidos grasos, por efecto de la cadena alimenticia. Adicionalmente, pueden
tener efectos hormonales.
El uso de plaguicidas en exceso, y de aquellos no degradables, puede pro-
vocar contaminacin de la vegetacin por la absorcin desde los suelos o por
contaminacin superficial de las plantas. La vegetacin contaminada puede
comprender plantas cultivadas y otras fuentes de alimentacin para las perso-
nas, el ganado y la fauna silvestre, de este modo se pueden provocar efectos
adversos a grandes distancias de la fuente de emisin.
La degradacin biolgica y qumica de los suelos genera impactos econmi-
cos y sociales, tanto porque puede limitar la comercializacin de los productos,
como tambin generar prdidas en materia de productividad o uso del suelo.
392 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

Acciones
4 para proteger el suelo
Chile an no cuenta con un marco jurdico de proteccin especfico para el
suelo, si bien existen funciones, facultades y diversas regulaciones sectoriales
que contribuyen indirectamente a su proteccin. Asimismo, el pas debe gene-
rar niveles de referencia que definan estados de concentracin de contaminan-
tes que sean aceptables. En este contexto, la Ley 19.300 sobre Bases Generales
del Medio Ambiente, modificada en 2010, seala que la ley velar porque el
uso del suelo se haga en forma racional, a fin de evitar su prdida y degrada-
cin (artculo 39), agregando adems que el Ministerio del Medio Ambiente,
administrar la informacin de los programas de medicin y control de la ca-
lidad ambiental del aire, agua y suelo para los efectos de velar por el derecho
a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin (artculo 33). Asimismo,
otorga facultades especficas respecto a proponer polticas y formular normas,
planes y programas en materia de suelos contaminados (artculo 70, letra g).
Uno de los instrumentos relevantes para velar por la proteccin sealada en
la ley, es el Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental. Efectivamente, en el
artculo 10, letra m, se establece que debern someterse al sistema de eva-
luacin ambiental aquellos proyectos de desarrollo o explotacin forestal en
suelos frgiles, en terrenos cubiertos de bosque nativo, industrias de celulosa,
pasta de papel y papel, plantas astilladoras, elaboradoras de madera y aserra-
deros, todos de dimensiones industriales. Asimismo, especifica que debern
6] El ao 2002, el Ministerio de presentar un estudio de impacto ambiental aquellos que generen efectos
Vivienda y Urbanismo inici un proceso adversos significativos sobre la cantidad y calidad de los recursos naturales
de actualizacin y revisin de los
renovables, incluidos el suelo (artculo 11 letra b).
instrumentos de planificacin territorial,
con el objetivo de modernizar la Por otra parte, Chile cuenta con regulaciones en torno al uso del suelo. Des-
planificacin y desarrollo territorial, de la perspectiva de la planificacin urbana y el desarrollo fsico rural, el uso
incorporando la variable ambiental. del suelo est regulado por la ley General de Urbanismo y Construcciones (DFL
458, 1975, del Ministerio de Vivienda y Urbanismo), la cual define los usos de
suelo a travs de los Instrumentos de Planificacin Territorial (IPT): Plan Regio-
nal de Desarrollo Urbano, Plan Regulador Intercomunal o Metropolitano, Plan
Regulador Comunal, Plan Seccional y lmite urbano.6
393 suelos captulo 9

Con relacin al sector agrario, la Ley 18.755 establece normas sobre el Servi-
cio Agrcola y Ganadero (SAG), definiendo que es el encargado de resguardar el
uso y conservacin del suelo. Dicha normativa, deroga la Ley N 16.640 y otras
disposiciones, y estipula que la autorizacin de un cambio de uso de suelo
rural, conforme lo establece el artculo N 55 del la Ley General de Urbanismo
y Construcciones, requiere un informe del SAG. Asimismo, dicho servicio debe
velar por el cumplimiento de la normativa en casos de subdivisin de predios.
Por otra parte, existen planes y programas estatales con efectos en la pro-
teccin del suelo, entre los cuales destacan el Sistema de Incentivos para la
Sustentabilidad Agroambiental de los Suelos Agropecuarios (SIRSD) y el Progra-
ma de Plantaciones Forestales (Decreto Ley N 701, 1974, fija rgimen legal de
los terrenos forestales o preferentemente aptos para la forestacin, y establece
normas de fomento sobre la materia del Ministerio de Agricultura). Ambos se
han orientado a evitar el deterioro de suelos empobrecidos o degradados por
el mal uso consuetudinario, principalmente en la zona central de Chile y la cor-
dillera de la Costa. El SIRSD, a travs del Instituto de Desarrollo Agropecuario
( INDAP) y el SAG, ha intervenido, en el periodo 1999-2008, 152.991 hectreas
de suelos en mal estado. En tanto, mediante el DL701 se han bonificado una
parte de las 1.790.921 hectreas de plantaciones, segn datos que consideran
hasta el ao 2005. Sin desconocer el valor econmico que las plantaciones han
otorgado a suelos antao improductivos, cabe sealar que en muchos casos
stas se han realizado sustituyendo bosque nativo, generando un perjuicio
ambiental (U. de Chile 2010, p. 277 y Banco Central, 1985-1996). Pese a ello,
estudios indican que las plantaciones de conferas y bosques siempreverdes
contribuyen de manera significativa a la detencin de la erosin (FAO, 2002).
En tanto, los instrumentos de planificacin territorial se han renovado en
busca de eficacia: planes reguladores comunales, planes de desarrollo urbano
regional y otros se extendieron a todas la regiones del pas y al 88% de las
comunas. Principal importancia en la administracin de los suelos tiene el
Plan ReguladorMetropolitano de Santiago, que involucra el destino de cientos
de kilmetros cuadrados de suelos agrcolas perifricos, pertenecientes a 32
comunas de la ciudad, amenazados por la urbanizacin acelerada. En 2008 se
7] Hasta la fecha de finalizacin de
present una propuesta de actualizacin de este plan, que ya tiene 17 aos este documento, la propuesta an
de vigencia. Dicha propuesta fue aprobada en marzo de 2011 por el Consejo no ha sido votada nuevamente en
Regional Metropolitano, sin embargo, en septiembre de 2011, la Contralora el Consejo Regional Municipal.
General de la Repblica rechaz la modificacin, entregando para ello, razones
de forma y fondo.7
394 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

Cuadro 3 Institucionalidad con competencia en el suelo


Marco Jurdico /
Servicio Competencia Instrumentos
Velar para que el uso del suelo se haga Ley 19.300, sobre Bases Generales del
Ministerio del
en forma racional, evitando su prdida y Medio Ambiente, modificada en 2010
Medio Ambiente
degradacin por la Ley 20.417.
Ley 16.391, crea el Ministerio de la
Ministerio de Vivienda Planificacin urbana, uso del suelo urbano.
Vivienda y Urbanismo.
Decreto Ley N294 de 1960 establece
Fomentar, orientar y coordinar la actividad
Ministerio de Agricultura funciones y estructura del Ministerio
silvoagropecuaria del pas.
de Agricultura.
Ley 18.755, establece normas sobre el
Servicio Agrcola y Ganadero.
Proteger y mejorar la condicin de los re- Ley N 20.412, establece un sistema
Servicio Agrcola Ganadero
cursos productivos silvoagropecuarios. de incentivos para la sustentabilidad
agroambiental de los suelos agrope-
cuarios.
Promover condiciones, generar capacidades Ley N 18.910
Instituto de Desarrollo
y apoyar el desarrollo productivo sustenta- Ley Orgnica del Instituto de Desarrollo
Agropecuario
ble de la agricultura familiar campesina. Agropecuario.
Apoya la labor del Ministerio de Agricultura
Oficina de Estudios y
en polticas agrarias, relaciones econmicas Ley N19.147, que crea este servicio.
Polticas Agrarias
internacionales e informacin agraria.
Generar, adaptar y transferir tecnologas DS 1.093/1964 del Ministerio de Justicia
Instituto de Investigaciones
para lograr que el sector agropecuario con- y el Decreto 97/1999 del Ministerio de
Agropecuarias
tribuya a la seguridad alimentaria de Chile. Justicia.
Decreto 82/2011, Ministerio de Agricul-
tura, aprueba reglamento de suelos,
aguas y humedales.
Decreto Ley N 701, 1974, Ministerio de
Corporacin Nacional Conservar el patrimonio silvestre y uso sos- Agricultura. Fija rgimen legal de los
Forestal tenible de los ecosistemas forestales. terrenos forestales o preferentemente
aptos para la forestacin, y establece
normas de fomento sobre la materia.
Ley 20.283 sobre recuperacin de bos-
que nativo y fomento forestal.
Ley 18.450 sobre fomento de la
Asegurar el incremento y mejoramiento de
Comisin Nacional de Riego inversin privada en obras de riego y
la superficie regada del pas.
drenaje.
Fundacin para la Agencia de fomento a la innovacin del Decreto 1.609/1984, del Ministerio de
Innovacin Agraria (FIA) Ministerio de Agricultura. Justicia.
Fuente: Elaboracin propia.
395 suelos captulo 9

Tal como ha sido indicado, el recurso suelo sustenta un gran nmero de fun-
ciones esenciales para la vida, tanto ambientales como econmicas, produc-
tivas y sociales. Paulatinamente, se ha ido reconociendo la importancia de su
adecuada gestin y utilizacin, particularmente porque se trata de un recurso
natural frgil y no renovable, el cual es difcil y costoso de recuperar una vez
que sus propiedades han sido alteradas.
Debido a lo anterior, la autoridad ambiental ha incorporado como tarea cen-
tral a su gestin, avanzar en la evaluacin, desarrollo y fortalecimiento de los
instrumentos, elaboracin de los respectivos planes de trabajo y la educacin
ciudadana en materia de suelo.
Tras la modificacin de la institucionalidad ambiental, es deber del Ministe-
rio de Medio Ambiente Proponer polticas y formular normas, planes y pro-
gramas en materia de residuos y suelos contaminados. De esta forma, este
Ministerio adquiri nuevas competencias legales en materias y actividades que
vienen a especificar el contenido de la garanta constitucional de vivir en un
ambiente libre de contaminacin.

Programa de Accin Nacional de Combate a la Desertificacin

La catstrofe humanitaria provocada por la desertificacin y una grave sequa en


el frica Sub-Sahariana en los aos 70 moviliz a toda la comunidad internacional, la
que finalmente acord enfrentar este flagelo mundial de manera conjunta. As surge la
Convencin de Naciones Unidas de Combate a la Desertificacin (UNCCD).
Chile es parte integrante de esta Convencin desde 1998 y fue el pas N 114 en rati-
ficarla. La Corporacin Nacional Forestal (CONAF) es el rgano de coordinacin nacional
de la Convencin UNCCD en Chile. Desde 1997, se implementa un Programa de Accin
Nacional de Combate a la Desertificacin (PANCCD-Chile), con el fin de responder a sus
compromisos ante la Convencin UNCCD sobre desertificacin.
El Combate a la desertificacin en Chile se desarrolla fundamentalmente mediante
la aplicacin de los instrumentos de fomento del Ministerio de Agricultura (MINAGRI)
en materia de:
Forestacin y recuperacin de reas desertificadas y suelos degradados en tierras de
vocacin forestal, D. L. N 701 administrado por CONAF;
Manejo y recuperacin de bosque nativo y formaciones xerofticas, Ley N 20.283
administrada por CONAF;
Fomento al riego campesino, Ley N 18.450 administrada por la Comisin Nacional
de Riego, y recuperacin de suelos degradados en tierras de uso agropecuario, Ley
20.412 administrada por INDAP y SAG.
396 captulo 9 suelos para uso silvoagropecuario

El programa establece la conformacin de un Comit Consultivo Nacional in-


tegrado por los servicios del Ministerio de Agricultura, que administran los ins-
trumentos de fomento contemplados en el PANCCD-Chile, adems de un comit
consultivo nacional ampliado que integra a representantes de la sociedad civil,
universidades, parlamentarios, empresa privada y agencias de la cooperacin
internacional.
Actualmente, se desarrollan dos proyectos especiales que permitirn fortalecer
la aplicacin de los instrumentos de fomento del MINAGRI para el combate a la
desertificacin.
El programa-pas de combate a la desertificacin, cuenta con un financiamien-
to por US$ 5,63 millones, que fue aprobado por el Fondo para el Medio Ambiente
Mundial (GEF) en el ao 2010. Las reas piloto para el establecimiento del sistema
nacional son las regiones de Arica y Parinacota, Coquimbo, del Libertador General
Bernardo OHiggins, Araucana y Magallanes. Este proyecto tiene como meta in-
tervenir 100.000 hectreas afectadas por el avance del desierto, la desertificacin,
la degradacin de la tierra y la sequa, as como beneficiar a unas 2.000 familias.
El Programa Comunitario de Combate a la Desertificacin, coordinado y admi-
nistrado por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y financia-
do por la Unin Europea (EU) y el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF),
se implement desde 2007 al 2011. El programa tiene tres ejes principales de
accin: recuperacin de ecosistemas degradados; instalacin de sistemas eficien-
tes de energas alternativas al uso de la lea y fortalecimiento de los sistemas
productivos.
397 suelos captulo 9

Referencias bibliogrficas

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