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Andr Durand prsente

Madame Bovary
(1857)

roman de Gustave FLAUBERT

(320 pages)

pour lequel on trouve un rsum

puis successivement lexamen de :

la gense de luvre (page 6)

lintrt de laction (page 7)

lintrt littraire (page 10)

lintrt documentaire (page 11)

lintrt psychologique (page 14)

lintrt philosophique (page 19)

la destine de luvre (page 20)

le film de Claude Chabrol (page 22)

Bonne lecture !

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Vers le milieu du XIXe sicle, un garon d'une quinzaine d'annes entra au Collge de Rouen dans la
classe de cinquime. Tout en lui, son maintien comme sa mise, tait ridicule : appel dire son nom,
il avait prononc Charbovari et ses camarades se moqurent de ce pauvre diable au nom
inintelligible . Ce nouveau, Charles Bovary, tait un gars de la campagne . Il arrivait d'un village
aux confins du pays de Caux et de la Normandie o ses parents staient retirs. Son pre taitt un
incapable qui n'avait su qu'accumuler les checs. Sa mre, aigrie, chercha compenser ses
dceptions par son amour pour son fils. Il quitta le collge la fin de la troisime pour tudier la
mdecine Rouen. Trs mdiocre tudiant, il choua une premire fois l'examen et ne russit qu
passer celui d'officier de sant qui permettait l'poque d'exercer la mdecine sans avoir le titre de
docteur en mdecine. Il s'installa Tostes et sa mre lui fit pouser une veuve de quarante-cinq ans
laide et sche , Mme Dubuc, mais qui avait du bien. Elle l'aima la passion mais exera son
gard une vritable tyrannie. Ainsi, la vie conjugale parut tre au jeune homme une nouvelle prison.
Une nuit d'hiver, il fut appel la ferme des Bertaux. Le pre Rouault, le matre des lieux, un paysan
qui paraissait assez ais, venait de se casser la jambe. L'officier de sant fut sensible au charme de
Mlle Emma, sa fille. Il multiplia les visites aux Bertaux, jusqu'au jour o son pouse jalouse lui interdit
d'y retourner. Au dbut du printemps, le notaire de celle-ci disparut en emportant ses fonds, la laissant
demi ruine. Elle mourut brusquement une semaine plus tard.
Peu aprs, le pre Rouault l'invita aux Bertaux, pour le distraire... Il revit Emma et, durant l't, prit
conscience de son amour pour la jeune fille. l'poque de la Saint Michel, il se dcida la demander
en mariage. La noce fut fixe au printemps suivant, l'hiver fut occup par les prparatifs.
Aprs les noces, Charles dcouvrit dans mille petits dtails le bonheur prs d'Emma. Il s'merveillait
de trouver en elle une pouse accomplie, sachant aussi bien conduire convenablement son mnage
que dessiner, jouer du piano, recevoir avec lgance. Mais la jeune femme tait loin de faire
semblable dcouverte. La ralit ne correspondait pas ce qu'elle avait lu dans ses livres car elle
avait t leve dans un couvent, parmi des jeunes filles du monde, sy tait dlecte de livres pieux,
mais aussi de Bernardin de saint-Pierre, de Chateaubriand, de Lamartine, de Walter Scott, de romans
sentimentaux et historiques, de pomes romantiques, avait rv devant des images pieuses, des
assiettes peintes, des gravures anglaises ou exotiques reprsentant des scnes d'amour. Et cette
influence fut trs forte sur son temprament sentimental , faisant natre en elle toutes sortes de
songes romanesques, damours fabuleuses et de luxe, dont la vie humble et range que lui offrait un
poux bon mais mdiocre, totalement dpourvu de mystre et de raffinement, ne permettait pas la
ralisation. La jeune femme que l'ennui menaait devait se heurter, de plus, l'hostilit jalouse de sa
belle-mre.
la fin de septembre, pourtant, un vnement vint rompre la monotonie de son existence : les deux
poux furent invits un bal au chteau de la Vaubyessard, chez le marquis d'Andervilliers. Emma,
merveille, dcouvrit alors furtivement un autre monde fait de luxe et de bonheur, ce monde
enchant auquel elle avait tant rv, existait. Cela prcisait des aspirations et des regrets, jusque-l
assez vagues, lui donnant le got du luxe et le dsir d'amours romanesques. Dansant avec un
vicomte, elle trompa en pense son mari. Le retour Tostes fut silencieux et morose. Ds le
lendemain, elle se rfugia dans le souvenir de ce bal qui offrit un nouvel aliment son imagination.
Elle rva de Paris et se mit lire Balzac et Eugne Sue. Mais rien ne pouvait assouvir ses dsirs
vagues, et elle s'irritait de plus en plus de la sottise absolue de son mari.
Les saisons se succdant, l'ennui s'accrut, le caractre de la jeune femme s'altra et elle se laissa
dprir. Un an et demi aprs le bal de la Vaubyessard, on lui trouva une maladie nerveuse, et
Charles, qui tait rest quatre ans Tostes, dut se rsoudre, pour la changer d'air , dmnager
Yonville-l'Abbaye, gros bourg o se tenaient des comices agricoles renomms. Il esprait que la vie
cet endroit distrairait sa femme alors enceinte.
l'auberge du Lion d'Or, la patronne, Madame Lefranois prparait le dner : on attendait les
Bovary. Monsieur Homais, le pharmacien progressiste et athe, tout fait pdantesque mais
nmettant que des ides reues, tait l, bavardant inlassablement. Entrrent ensuite le percepteur,

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Binet, et le cur, Bournisien. Enfin, la diligence arriva : les Bovary descendirent en mme temps que
Lheureux, marchand d'toffes et de nouveauts.
Pendant que le pharmacien et l'officier de sant s'entretenaient de l'exercice de la mdecine, Emma
engagea une conversation romantique avec Lon Dupuis, clerc de notaire et habitu de l'auberge, qui
dna avec eux. Ils se confirent leurs gots communs.
Emma donna naissance une fille, qui fut prnomme Berthe, ce qui la distraya un peu. Pourtant, la
petite fut mise en nourrice chez Mme Rollet. Emma tant alle la voir au bras de Lon, Mme Tuvache,
la femme du maire, trouva quelle se compromettait.
La vie passait avec une monotone rgularit dans la platitude de la vie de province. Mais Emma
guettait chaque jour le passage de Lon. Le dimanche, Homais recevait : on jouait au trente et un,
l'cart, aux dominos, Lon et Emma regardaient ensemble L'illustration et changeait des
cadeaux. Insensiblement, le jeune homme en vint lui faire la cour. S'il ne put vaincre tout d'abord sa
rsistance, il suscita chez elle un tendre intrt.
En fvrier, une promenade aux environs d'Yonville en compagnie des Homais et de Lon donna
l'occasion Emma d'opposer la platitude de Charles au charme du jeune homme. Elle comprit qu'elle
tait amoureuse de lui. Le lendemain survint Lheureux qui lui proposa des charpes, des cols brods
et autres colifichets. Elle rsista la tentation et s'effora par la suite d'tre une matresse de maison
accomplie. Son calme apparent cachait, en fait, une douloureuse lutte intrieure entre des sentiments
violents : amour pour Lon, orgueil de rester vertueuse, haine l'gard de son mari.
Un soir d'avril, l'anglus rappela Emma le souvenir de son couvent. La religion, peut-tre, pourrait
l'aider. Elle se rendit l'glise dans le dessein de confier son trouble au cur. Mais le dialogue entre
elle et lui ne fut qu'une suite de malentendus grotesques qui la laissrent aussi malheureuse qu'avant.
Quant Lon, considrant Emma comme inaccessible et las d'aimer sans rsultat , il s'enfonait
dans la mlancolie ; il dcida alors de partir terminer son droit Paris et vint lui faire ses adieux. Au
cours de la soire qui suivit son dpart, Homais annona que des comices agricoles allaient avoir lieu
dans l'anne.
Le chagrin d'Emma s'apaisa peu peu, mais les mauvais jours de Tostes recommencrent. Elle
eut des malaises, se passa quelques fantaisies, acheta par exemple une charpe Lheureux. Un jour
de march, Rodolphe Boulanger, le nouveau chtelain de la Huchette, entra en contact avec les
Bovary l'occasion d'une saigne faire un de ses fermiers. Il trouva Emma trs jolie. Cynique
aristocrate, clibataire et coureur de jupons invtr, il dcida aussitt de la sduire.
la mi-aot, tout le village fut en fte pour la solennit des comices. Rodolphe n'attendait que cette
occasion pour faire sa cour la jeune femme. Il s'arrangea pour tre seul avec elle, et c'est ensemble
qu'ils assistrent l'examen des btes, l'arrive des notables. Du premier tage de la mairie, ils
entendirent les discours officiels, auxquels il apporta le contrepoint de ses lieux communs sducteurs.
Les discours furent suivis de la distribution des rcompenses. La fte se termina par un feu d'artifice.
M. Homais rendit compte des comices dans un article du Fanal de Rouen, dont il tait le
correspondant.
Aux premiers jours d'octobre, Rodolphe rendit visite Emma. Il joua d'abord la comdie du dsespoir,
puis de l'amant romantique, et, Charles survenant, suggra pour la sant d'Emma l'exercice du
cheval. Sur l'insistance de son mari, la jeune femme partit donc un jour pour une promenade cheval
en compagnie de Rodolphe. Yonville dpass, ils pntrrent dans une fort. Elle s'y abandonna
son compagnon. Les rendez-vous des deux amants furent dsormais quotidiens. Dans son exaltation,
la jeune femme poussa mme la hardiesse jusqu' se rendre de bon matin, et chaque fois qu'elle le
put, au chteau de Rodolphe. Celui-ci commena prendre peur.
Emma fut elle-mme gagne par la crainte car elle rencontra Binet au retour d'une de ses escapades
matinales. Ce fut donc sous la tonnelle du jardin des Bovary qu'eurent lieu les rendez-vous pendant
tout l'hiver. Mais Rodolphe la fin se lassa. Emma elle-mme, l'arrive du printemps, bien que
toujours subjugue, prit conscience du sentiment douloureux qui l'treignait. Elle rva son enfance
et dressa le bilan amer de son existence aprs la lecture d'une lettre nave et charmante de son pre.
Il lui prenait des accs de tendresse maternelle et elle voulait revenir son mari.
Sur la sollicitation d'Homais et d'Emma, Charles se laissa convaincre d'oprer de son pied-bot
Hippolyte, le garon d'curie du Lion d'Or. L'opration se droula bien, et Emma se prit prouver

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quelque tendresse pour son mari. Malheureusement, des complications survinrent vite, la jambe
d'Hippolyte se gangrna. M. Canivet, clbre mdecin de Neuchtel, dut pratiquer l'amputation de la
cuisse. La dception fut totale pour Emma. Humilie d'avoir pu croire encore son mari capable d'tre
autre chose qu'un mdiocre, ses dernires vellits de vie vertueuse disparurent, elle se dtacha
irrmdiablement de lui et retrouva Rodolphe avec ardeur.
Sa passion pour son amant ne fit dsormais que crotre. Elle s'engagea de plus en plus, lui offrit des
cadeaux, contractant pour cela des dettes auprs de Lheureux. Rodolphe, incapable de comprendre
cet amour, la traitait sans faons. Il acquiesa pourtant son projet de fuite ensemble en Italie, qui fut
enfin fix au dbut de septembre. Tout tait prt, Lheureux une fois de plus avait procur le
ncessaire. Les amants se quittrent minuit l'avant-veille du dpart. Mais Rodolphe savait dj qu'il
ne partirait pas avec Emma et sa fille.
Rentr chez lui, il lui crivit une lettre pour justifier sa dcision, et la lui fit porter le lendemain deux
heures. La jeune femme comprit aux premiers mots et s'enfuit au grenier o, dans un vertige, elle eut
la tentation du suicide. Redescendue pour le repas, elle entendit passer le tilbury de Rodolphe et
perdit connaissance. Une fivre crbrale la cloua au lit jusqu'au milieu d'octobre, o elle eut une
rechute.
Lheureux, commerant avis et usurier retors, se montra plus menaant et plus arrogant. Charles, qui
ne pouvait rembourser les dpenses engages par sa femme, dut souscrire un billet et mme lui
emprunter de l'argent. Dans l'inaction de sa convalescence, Emma reut des visites du cur et
sombra dans la dvotion, s'adonna des lectures pieuses et se livra des charits excessives, eut
des accs de mysticisme naf, voulut devenir sainte. Mais ces vellits ne durrent que jusqu'au dbut
du printemps. Un jour, aprs une conversation avec le cur sur la moralit du thtre, Homais
suggra aux Bovary d'aller Rouen assister Lucia de Lammermoor. L'ide fut mise excution
ds le lendemain.
Les Bovary arrivs en avance eurent tout le temps d'observer la salle, puis le dcor. Le tnor Lagardy
et la musique tanchrent le dsir dvasion dEmma. l'entracte, Charles, qui tait all chercher un
rafrachissement pour sa femme, rencontra Lon qui tait clerc de notaire Rouen. Il vint saluer
Emma. Il avait acquis plus d'aisance et, au caf o il avait emmen les Bovary, s'arrangea pour faire
rester la jeune femme un jour de plus Rouen.
Le lendemain, il se rendit l'Htel de la Croix-Rouge o Emma tait descendue. Une longue
conversation s'engagea, o ils s'exaltrent en voquant leurs rencontres Yonville, leurs peines, leurs
rves. Il obtint un nouveau rendez-vous pour le lendemain la cathdrale. Ds son dpart, elle lui
crivit une lettre pour se dgager de ce rendez-vous, mais, ne sachant pas l'adresse de Lon, elle
dcida de la lui remettre elle-mme.
Le lendemain, Lon se promenait dans la cathdrale en l'attendant. Emma arriva enfin, lui tendit un
papier, se ravisa, puis alla s'agenouiller. Comme ils allaient enfin partir, le suisse s'approcha et leur fit
visiter le monument, la grande impatience de Lon qui n'osa l'conduire et subit sans broncher ses
explications. Dbarrass de l'importun, il proposa une promenade en fiacre travers Rouen, au cours
de laquelle ils firent lamour.
Emma tait peine rentre Yonville qu'elle dut passer chez Homais, dont elle trouva la maison toute
bouleverse : Justin, l'aide de l'apothicaire, avait commis une faute grave, il avait pris, pour faire des
confitures, une bassine dans le capharnam o son matre rangeait l'arsenic. Homais apprit enfin
brutalement Emma la nouvelle qu'il tait charg d'annoncer : le pre de Charles tait mort. Le
lendemain, les deux poux, aids de Mme Bovary mre, prparrent les funrailles. C'est alors que
Lheureux se prsenta pour faire renouveler un billet et suggra Emma d'obtenir une procuration de
son mari. Elle offrit Charles de se rendre Rouen pour consulter le clerc de notaire sur cette
question, ce qui fut le prtexte d'un sjour de trois jours.
Aprs cette escapade, impatient de revoir sa matresse, Lon vint Yonville, dna au Lion d'Or et
rendit visite aux Bovary. Les deux amants dcidrent de trouver un moyen de se voir rgulirement.
Emma fit de nouvelles dpenses auprs de Lheureux. Elle s'arrangea pour que son mari lui permette
de se rendre une fois par semaine Rouen, le jeudi, y prendre des leons de piano.
Les jeudis d'Emma s'coulaient de faon rituelle : le dpart d'Yonville au petit matin, la route, le
panorama de Rouen, la ville qui s'veillait, la chambre douillette des rendez-vous, puis le retour o

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elle rencontrait un aveugle horrible qui leffrayait. Mais elle s'abandonnait avec fougue sa passion
qui rveillait en elle ses dsirs de luxe et lui faisait accumuler les dettes.
Elle prit l'habitude de mentir pour tenir secrets les motifs rels de ses voyages. Un jour, Lheureux
l'aperut au bras de Lon, profita de la situation pour, lui demandant le remboursement de ses dettes,
la pousser vendre une proprit et il lui faire signer de nouveaux billets ordre. La situation
financire du mnage tait de plus en plus prcaire et, quand la mre Bovary dont on avait demand
l'aide l'apprit, elle fit une scne qui provoqua une attaque de nerfs chez sa belle-fille. Rien pourtant ne
l'arrta. Un soir, elle resta Rouen. Charles s'y rendit en pleine nuit, mais ne la retrouva qu' l'aube.
Aprs cet incident, elle alla dsormais la ville quand bon lui sembla. Lon tait de plus en plus
subjugu.
Un jour, Homais prit la diligence pour Rouen en mme temps qu'Emma. Il voulait y retrouver Lon qui
l'avait un jour invit revoir les lieux de sa jeunesse. Le clerc dut subir son bavardage pendant de
longues heures sans oser se dbarrasser de lui. Emma, exaspre, quitta l'htel o elle l'attendait.
Elle se rendit bien compte alors de tous les dfauts de son amant et, bien que toujours avide de ses
caresses, elle ne put plus se cacher dsormais l'alternance de dception et d'espoir que connaissait
sa passion affaiblie.
Une menace de saisie la ramena la conscience des questions matrielles. Lheureux lui fit signer de
nouveaux billets, chances rapproches. Il fallait de l'argent Emma : elle se fit payer des factures
de son mari, vendit de vieilles choses, acheta dans l'intention de revendre, emprunta tout le monde,
engagea mme un cadeau de noces au mont-de-pit. Tout dans sa maison annonait la ruine et le
laisser-aller... Lon, cependant, soucieux de respectabilit au moment de devenir premier clerc, tait
fatigu d'elle qui, pour sa part, tait aussi dgote de lui mais n'avait pas le courage de le quitter.
Un soir, en rentrant Yonville aprs une nuit passe au bal masqu de la mi-carme, elle apprit la
nouvelle de la saisie de ses meubles. Elle rendit visite Lheureux qui se montra brutal et cynique et
quelle ne put flchir.
Elle se sentait traque. Le procs-verbal de saisie, suivi le surlendemain de l'annonce de la vente, la
contraignit aux dmarches les plus humiliantes. Rouen d'abord o, le dimanche, elle n'essuya que
refus de la part des banquiers et ne reut qu'une promesse vague de Lon qui elle alla mme
jusqu' suggrer de voler son tude l'argent dont elle avait besoin. Yonville ensuite, Me
Guillaumin, le notaire, la reut sans gards, mais s'enhardit lui dclarer une passion cache, tandis
que Binet, sollicit, s'esquiva. Rfugie chez la mre Rollet dans l'attente, vite due, de l'arrive de
Lon, elle eut soudain l'ide de s'adresser Rodolphe. Elle fut d'abord toute tendresse en retrouvant
son premier amant. Mais il ne put lui donner les trois mille francs qu'elle lui demandait : il ne les avait
pas. Elle s'emporta et le quitta, bouleverse. Son tourment tait tel quelle avait des hallucinations.
Elle courut chez Homais, y avala de l'arsenic quelle prit dans le capharnam , puis rentra chez
elle. Elle exigea qu'on ne lui pose aucune question, crivit une lettre qu'elle demanda Charles de
n'ouvrir que le lendemain, puis se mit au lit. Les premiers effets de l'empoisonnement se firent vite
sentir. Charles, affol par la nouvelle de la saisie qui avait eu lieu en son absence et par le
comportement de sa femme, ne savait que faire. Homais proposa une analyse. Quand, aprs les
adieux d'Emma sa fille, Canivet puis le grand docteur Larivire arrivrent, ils constatrent qu'il tait
impossible de la sauver. Aprs le dner des mdecins chez un Homais bloui de tant d'honneurs, elle
reut l'extrme-onction. Elle mourut en entendant pour la dernire fois la chanson de l'aveugle qui lui
rappela sa vie criminelle.
La douleur de Charles fut immense. Il conserva peine assez de bon sens pour ordonner les
dispositions funbres. Homais et Bournisien veillrent la morte tout en discutant prement de
questions thologiques. Aprs l'arrive de Mme Bovary mre, les visites et la toilette funbre, la
deuxime veille commena. Homais et le cur se disputrent de nouveau entre deux sommes, et
Charles, perdu, sombra dans le dsespoir. Puis Emma fut mise en bire. Le pre Rouault s'vanouit
en voyant les draps noirs. Eurent lieu les obsques, le cortge funbre passant dans une campagne
printanire ; puis ce fut linhumation, la douleur du pre et son dpart. Ce soir-l, tandis que Rodolphe
et Lon dormaient, Charles veilla en pensant sa femme disparue.
Tous les cranciers s'acharnrent sur lui. Flicit, la bonne, le quitta en emportant la garde-robe
d'Emma. Lon se maria. Charles trouva au grenier la lettre de Rodolphe. Il choisit un mausole

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pompeux pour la tombe. Il se brouilla dfinitivement avec sa mre. Sa fille seule lui restait. Il dcouvrit
un jour toutes les lettres de Lon et ne put plus douter de son infortune. Un jour du mois d'aot, il
rencontra Rodolphe et lui dit ne pas lui en vouloir, sexclamant : Cest la faute de la fatalit ! . Le
lendemain, sa fille le trouva mort sur le banc du jardin. Homais, lui, est combl : Il vient de recevoir
la croix d'honneur .

Analyse

Gense de luvre

En 1849, Flaubert n'avait gure publi quUne leon d'histoire naturelle ; genre commis, publie
dans Le colibri, journal dit Rouen, en 1837 et imite des physiologies la mode. Mais il avait
derrire lui un long apprentissage, dont on suit la progression travers les uvres de jeunesse, en
particulier les Mmoires d'un fou, Novembre et la premire version de Lducation sentimentale.
Toutes ces uvres reposaient sur l'exploitation de souvenirs personnels, fixs dans des incarnations
littraires sans cesse remanies. Depuis 1847, il travaillait d'arrache-pied La tentation de saint
Antoine, qu'il considrait comme son premier travail digne de la publication. La vue d'un tableau de
Bruegel, La tentation, avait dclench en lui le mcanisme de la cration. Pour raliser cette
entreprise, il mit en uvre une documentation considrable, parfaitement assimile. Le sujet tait
grandiose : l'ermite dans sa Thbade est face face avec le mystre de la vie et de la nature ; Satan
lui tend tous les piges, fait dfiler devant lui tout ce qui peut branler la foi d'un croyant. Il dcida de
soumettre son livre au jugement de ses amis, Maxime Du Camp et Louis Bouilhet. Il voulait connatre
leur opinion le plus rapidement possible, car il avait dcid de faire un voyage en Orient avec Du
Camp et avait subordonn le dpart l'achvement de l'uvre. Du Camp a racont, dans ses
Souvenirs intimes, cette scne qui se passa en septembre 1849. La lecture eut lieu Croisset. Le
verdict des auditeurs fut sans appel : le livre tait bon pour le feu. Ils conseillrent Flaubert
l'abandon du lyrisme, le choix d'un sujet terre terre. Bouilhet fit quelques suggestions : Astreins-toi
le traiter sur un ton, naturel, presque familier, en rejetant les divagations . Il lui offrit mme un
thme strictement contemporain : Pourquoi n'crirais-tu pas l'histoire de Delaunay?
Qui tait ce Delaunay? C'est encore Du Camp qui nous renseigne sur l'identit de ce personnage. En
fait, il s'appelait Eugne Delamare, mais l'auteur des Souvenirs intimes ne pouvait relater les
msaventures d'individus dont certains appartenaient encore au monde des vivants, en conservant
les noms rels. Ce Delamare, ancien lve du pre de Flaubert, devenu officier de sant, grade
mdical infrieur celui de docteur, avait d'abord pous une
femme beaucoup plus ge que lui ; puis, devenu veuf, il s'tait remari avec Alice-Delphine
Couturier, jeune fille sans grande beaut et atteinte de nymphomanie. Installs Ry, les nouveaux
maris ne furent pas longtemps heureux ; la jeune femme tomba dans les griffes d'un don Juan de
village, Louis Campion, puis sabandonna un clerc qui devait finir notaire dans l'Oise. Elle fit ces
dettes pour entretenir son amant, puis mourut en 1848, laissant une petite fille ; elle avait peu prs
vingt-sept ans. Mais on n'a pas prouv le suicide. Eugne Delamare devait mourir l'anne suivante.
Ry, ils avaient t en rapport avec le pharmacien Jouanne, le prototype d'Homais.
Aprs le verdict de ses amis, Flaubert partit pour lOrient, emportant avec lui son sujet. Devant la
seconde cataracte du Nil, il trouva le nom de son hrone : Emma Bovary. D'o a-t-il tir ce nom? Il
affirma lui-mme que le vocable est la dformaiion de Bouvaret, nom dun htelier du Caire. Mais il a
pu aussi tre influenc par le souvenir d'Esther de Bovery mise en cause dans un procs Rouen en
1845.
De retour Croisset, il se mit au travail en septembre 1851. Le roman ne fut achev que le 30
mai1856. On peut suivre travers la Correspondance les mandres de cette laborieuse laboration
et apprendre ainsi quels sont les passages qui ont donn le plus de mal l'crivain. Aprs avoir conu
le plan d'ensemble de l'uvre, il rdigea les scnarios, puis, par esquisses successives des grands
tableaux, il s'achemina pniblement vers la version dfinitive. Le manuscrit primitif comportait trois
parties, mais la rpartition en chapitres, neuf, quinze et onze, ne fut indique que sur la copie

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prpare pour l'impression. Il travailla particulirement les scnes de la noce, du bal, de l'auberge, la
scne symphonique des comices et, enfin, celle de l'agonie d'Emma. Les autres passages portent
galement la trace de multiples retouches. Lorsqu'un chapitre tait peu prs au point, il convoquait
Bouilhet, lisait le fragment, tenait compte des observations. Des passages entiers comme la
description des jouets des petits Homais furent sacrifis. La publication des bauches et fragments
indits de Madame Bovary permit de mesurer le travail d'mondage opr par le crateur dans
l'intention de condenser et de simplifier le roman.
Aprs cinquante-cinq mois de labeur, Flaubert put enfin envisager la publication.

Intrt de l'action

Pour l'invention, Flaubert utilisa le procd classique de la contamination. Il adopta dans ses grandes
lignes l'histoire de l'officier de sant Eugne Delamare et de sa deuxime femme, Delphine Couturier.
Eugne Delamare devint Charles Bovary ; tous deux ont t des lves mdiocres travaillant avec
un enttement de blier pour obtenir le grade d'officier de sant. Delphine Couturier devint Emma
Rouault. Delphine devint la matresse de Louis Campion, Emma celle de Rodolphe Boulanger ; toutes
ceux tombrent ensuite dans les bras d'un clerc de notaire. Delphine se cribla de dettes en
entretenant un amant ; Emma, dupe par l'usurier Lheureux, fut menace de saisie. Delphine mourut
lge de vingt-sept ans, en laissant une petite fille ; son mari ne lui survit qu'un an. Emma meurt
aussi en pleine jeunesse, laissant Charles une fillette, Berthe, et Charles ne tarde pas la rejoindre.
Pour les lieux, Flaubert introduisit une variante : les poux Delamare avaient toujours vcu Ry, alors
que, dans le roman, les Bovary se fixent d'abord Tostes, puis, la suite d'une maladie d'Emma,
abandonnent leur premier domicile et viennent habiter Yonville-l'Abbaye.
Un document trouv parmi les papiers de Flaubert et intitul Mmoires de Madame Ludovica
indique quil attribua aussi Emma les aventures et la psychologie de Louise Pradier, au moins dans
la dernire partie. Ne d'Arcet, femme du sculpteur Pradier, son frre ayant t le camarade de
Flaubert au collge, elle collectionna les aventures : avec Jules Janin, Dumas fils, le tnor Roger (qui
a peut-tre inspir le tnor Lagardy qui impressionne Mme Bovary lorsquelle assiste Lucia de
Lammermoor au thtre de Rouen) ; elle fit des dettes, signa des billets , c'est--dire des
reconnaissances de dette pour que son mari ne se rendt pas compte de la situation, aprs lui avoir
soutir une procuration : Mme Bovary, guide et exploite par Lheureux agit de la mme faon. La
maison fut menace de saisie ; Mme Pradier sollicita en vain les hommes dont elle avait t le jouet.
Mme Bovary, presse par Lheureux, menace de saisie, va supplier inutilement Lon et Rodolphe.
Pradier trouva les affiches de vente par dcision de justice, comme Bovary les trouvera. Mais Louise
Pradier continua de vgter, alors qu'Emma prfre disparatre.
Ainsi, l'intrigue rsulte de la superposition de ces deux histoires vcues. Cependant, l'uvre elle-
mme vit d'une vie propre, irrductible l'anecdotique. Cest que ce roman divis en trente-cinq
chapitres, est habilement construit selon une architecture dynamique en trois parties et prsente une
nette progression dramatique.
La premire partie (neuf chapitres) est constitue de la prsentation dabord de Charles Bovary, puis,
le roman devenant vite celui d'Emma, celui des vnements qui vont la conduire l'adultre. Le bal
annonce dj les adultres par le rle passif et complaisant quy joue Charles (Emma l'a dj tromp
en pense avec le vicomte avec lequel elle a dans).
La deuxime partie (quinze chapitres) concerne sa premire aventure, platonique, avec Lon puis
celle avec Rodolphe (substitut du vicomte) qui survient aprs le dpart du clerc de notaire, tandis que
les comices vont tre l'occasion de la dclaration d'amour, que les promenades cheval permettront
les rencontres, sa hardiesse inquitant Rodolphe, son repentir, suite oblige, tant voqu rapidement
par le narrateur. L'opration au pied-bot est une priptie qui pourrait assurer ce retour d'Emma vers
son mari, mais, comme il choue, elle prouve maintenant de la rpulsion pour lui et veut que
Rodolphe l'enlve, mais il s'esquive.
La dernire partie (onze chapitres) relate sa seconde liaison avec Lon, vu au concert (substitut du
tnor), retrouv le lendemain et le surlendemain (scne scandaleuse du fiacre), puis bien d'autres
fois, bonheur furtif auquel rpond l'angoisse cre par les dettes, la recherche perdue de l'argent, la

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rencontre avec l'aveugle (une autre victime, lui aussi castr), le recours l'arsenic (information
apprise en passant auparavant), son suicide (rapparition de l'aveugle), la raction de Charles qui
meurt de chagrin.
Il y a donc deux adultres, qui passent par une volution semblable : de la griserie une lassitude qui
qute les ressources du libertinage. Les deux amants de madame Bovary, aux jours du besoin,
l'abandonnent. Chacune de ces liaisons traverse une priode quasi conjugale, ici plus tendre, l plus
chagrine : des mcanismes rigoureusement pareils ont jou dans les deux cas et ont dmenti la
fiction de spontanit romanesque dont l'amour se leurrait (une ascension, en quelque sorte, et une
chute inluctable, d'un tragique de bas registre, o les deux personnages d'Emma et de Charles
meurent de l'excs de leur mdiocrit : le fait divers prend une dimension d'pope de la mdiocrit).
Emma en devient un tre malfique et, dans sa longue et terrible agonie, l'extrme-onction prend des
allures d'exorcisme.
Mais le manque dont elle souffre, son dsir inassouvi, puis ses actions, son tonnant courage, portent
le drame, qui est marqu par le sentiment de l'inluctable.

Lordre de prsentation des personnages est remarquable : le titre annonce que le roman est
consacr Emma mais, trompant ironiquement lattente cre chez le lecteur, Flaubert introduisit
Charles en premier lieu. la manire d'un biographe, il prend son hros adolescent et nous fait suivre
son volution en le montrant dans ses milieux successifs : famille, collge, facult. Le livre se termine
par sa mort. Cette disposition rsulte d'une ncessit interne : Charles est, sans le vouloir, le mauvais
gnie d'Emma ; sans lui, elle ne serait pas tombe dans les bras de Rodolphe pour passer ensuite
dans ceux de Lon. Charles accuse le destin : C'est la faute la fatalit , dclare-t-il. Mais il en est
l'agent. C'est lui qui vient au-devant d'Emma, qui la lie son sort : c'est lui qui la pousse vers
Rodolphe Boulanger en lui permettant de s'adonner l'quitation. Il est inconscient au point d'crire
M. Boulanger qu Emma tait sa disposition . C'est lui aussi qui conseille la jeune femme de
rester Rouen (fin de la deuxime partie), o elle deviendra la proie facile et consentante de Lon
Dupuis.
Pour Emma, Flaubert utilisa une autre technique de prsentation. Il la montre d'abord de l'extrieur :
nous la voyons comme Charles put la voir, nous remarquons comme lui la hardiesse de son regard,
signe prmonitoire. Puis, dans un des chapitres suivants, l'auteur prsente un tableau complet de la
vie de son hrone, avant la rencontre de Charles. Cette technique du retour en arrire permet de
complter le portrait et de cerner la ralit de faon trs prcise ; en mme temps, la varit des
procds de prsentation empche la monotonie.
D'un point de vue plus gnral, la technique employe pour lintroduction des deux protagonistes est
celle employe pour l'uvre elle-mme : un chapitre prsentant de faon complexe une scne
succde un chapitre o se trouvent rassembls beaucoup d'vnements.

Dans Madame Bovary, Flaubert mit au point sa technique de la scne qu'il concevait comme une
symphonie , avec des motifs qui reviennent, s'effacent, s'entrelacent; comme une construction
architecturale aussi, chacune ayant son rythme interne, mlant troitement narration, description,
analyse et dialogue.
Les grandes scnes jouent sur plusieurs registres. Ainsi Flaubert organise dironiques
juxtapositions dans la scne du mariage et dans celle du bal.
Celle de l'auberge est plus complexe. Quand les Bovary arrivent Yonville (deuxime partie, chapitre
Il), ils sont accueillis par Homais chez la veuve Lefranois, l'auberge du Lion d'or. Le cur
Bournisien fait une apparition ; Binet, le percepteur, est l, silencieux, pensant son tour et ses
ronds de serviette. Homais tale avec complaisance et hors de propos une science mal digre ;
pendant ce temps, Lon Dupuis et Emma Bovary parlent de livres, de voyages, de la musique
allemande, celle qui porte rver , dcouvrent leurs gots communs et prludent leur entente
sur des thmes romantiques. Mais les deux groupes ne sont pas spars : Homais suit la
conversation de Lon et d'Emma, et, de temps autre, place une rflexion qui tablit un lien. De
mme, Lon rpond Charles. Ainsi se trouve assure l'unit de l'ensemble, en dpit de la multiplicit
des registres.

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La scne des comices (deuxime partie, chapitre VIII), est encore plus complexe : aprs une partie
descriptive, Flaubert met en prsence Emma et Rodolphe, et se rpondent en contrepoint les cris des
animaux, les discours officiels et la conversation des futurs amants, et chacun de ces lments
correspond un niveau spatial - la prairie, l'estrade, la fentre du premier tage de la mairie. Du
premier tage de la mairie, Emma et Rodolphe assisteront toute la crmonie : d'une part, nous
coutons, comme ils peuvent l'couter, le discours du conseiller de prfecture Lieuvain ; d'autre part,
nous suivons en mme temps la scne qui se joue entre eux, la comdie de la sduction dont Emma
sera la victime. Ainsi l'unit entre les deux mouvements est assure. Tandis quil utilise, les lieux
communs du romantisme, on entend les chos de la fte. Quand il dveloppe le thme de l'assiduit,
on entend en cho : Fumiers . Quand il lui dclare : Jemporterai votre souvenir , la voix du
prsident module : Pour un blier mrinos. Au passage, il accroche une phrase du conseiller sur
les devoirs et se lance dans une dfinition du devoir. Lorsquil parle des cimetires sous la lune,
survient Lestiboudois, le fossoyeur trs prosaque, avec ses gros sabots. Puis Flaubert passe au
discours indirect, se contentant de rsumer le discours de M. Derozerays et d'indiquer les thmes
dvelopps par Rodolphe ; il revient la description, lors du passage consacr la remise des
rcompenses, pour nous prsenter la domestique Catherine-Nicaise-lisabeth Leroux ; il termine
enfin le chapitre par la description du feu d'artifice avort et le rsum de l'article d'Homais paru dans
Le fanal de Rouen, propos de ce jour mmorable.

La virtuosit de l'auteur apparat encore plus savante par l'utilisation de la technique dramatique des
prparations. travers toute l'uvre s'tablit un rseau de correspondances subtiles, qu'on dcouvre
peu peu. Par exemple, avec Charles, nous remarquons l'intensit du regard d'Emma, comme un
indice de la vie intrieure et le signe avant-coureur des orages futurs ; Lon annonce (deuxime
partie, chapitre Il) son dpart pour Paris ; la diligence l'Hirondelle, qui assure le service entre Rouen
et Yonville, constitue le trait d'union entre l'ancienne rsidence des Bovary et leur nouvelle demeure ;
elle conduira plus tard Emma vers l'adultre. Un jour, la jeune femme entend Homais parler de son
capharnam , dans lequel il range les poisons ; quand elle a dcid de se supprimer, elle sait o se
trouve l'arsenic et peut en drober aisment.
Autres traits d'union entre le prsent et le pass : les signes mmoratifs. Une sensation ou un objet
servent de cls pour revivre le pass. Ainsi, lors de la fte de la Vaubyessard, Emma aperoit dans
le jardin, contre les carreaux, des faces de paysans qui regardaient. Alors le souvenir des Bertaux lui
arriva ; quand elle quitte le domaine qui lui parut merveilleux, elle emporte un porte-cigares, et, au
cours des longues journes ennuyeuses qui suivent, elle accde nouveau, grce ce talisman, aux
splendeurs de cette soire exceptionnelle. Parfois, c'est une odeur qui la rintroduit la
Vaubyessard ; lors des comices, elle sent le parfum de vanille et de citron se dgageant de la
pommade qui lustre la chevelure de Rodolphe ; le vicomte, qui l'avait fait danser, dgageait la mme
odeur. Toujours un lment commun, retrouv dans le prsent, permet d'oprer cette recherche du
temps perdu . D'ailleurs Emma n'est pas la seule voyager ainsi dans le pass. Le pre Rouault,
aprs le mariage de sa fille, accompagne les nouveaux maris lors de leur dpart ; aprs la
sparation, il se souvient avec motion de son propre mariage, lorsqu'il avait emmen sa femme,
voque le souvenir de son fils mort ; mais (ironie de Flaubert) sa cervelle est obscurcie par les
vapeurs de la bombance (premire partie, chapitre IV). Aprs la mort d'Emma, Homais, pour se
donner une contenance, arrose des graniums. Charles le remercie : Il n'acheva pas, suffoquant
sous une abondance de souvenirs que ce geste du pharmacien lui rappelait. En effet, quand il
partait, le matin, pour voir ses malades, Emma se mettait ainsi la fentre pour arroser les fleurs.
Pour retrouver le souvenir d'Emma et revivre les jours heureux, Charles se sert d'une mche de
cheveux noirs : il meurt en la tenant. Ainsi, avant Proust, Flaubert a donc utilis cette technique de
prsentation qui permet la restitution du temps psychologique.

Le traitement de la temporalit est tonnant. Le temps ne scoule pas de faon rgulire : il y a des
acclrations et des ralentissements (la scne des comices, par exemple, est dilate). Le texte
alterne entre le pass simple et l'imparfait. Ainsi le roman se droule sur deux rythmes temporels tout
fait diffrents. Au premier correspondent les grandes scnes symphoniques qui constituent les

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temps forts : le mariage, le bal la Vaubyessard (premire partie), la scne de l'auberge, les comices
(deuxime partie), la scne du fiacre, la scne de l'agonie et de la mort (troisime partie). Les autres
chapitres se droulent sur un rythme temporel diffrent : ils prsentent une accumulation
d'vnements, c'est--dire correspondent la dure ; l'imparfait itratif parvient donner l'impression
de l'immobilit des choses, que ce soit la stagnation de l'ennui ou l'extase d'un moment privilgi, le
temps se gonfle, se dilate, devient sensible.

Emma et Charles, Emma et Rodolphe, Emma et Lon, passage du prsent au pass, scnes se
droulant sur deux plans : Flaubert utiisa de faon constante le ddoublement. On retrouve ce
procd dans les situations elles-mmes : Charles est mari deux fois, Emma et lui habitent
successivement deux villages, elle essaie d'tre bonne mre et bonne pouse avant de devenir le
contraire ; on assiste la dchance progressive des Bovary et l'ascension des Homais. Par cette
prsentation savante, par cette technique dans laquelle se trouve une grande part de son originalit,
Flaubert a voulu viter les inconvnients du roman thse, dans lequel l'crivain manie ses
personnages en fonction des ides qu'il veut dmontrer. Mais, surtout, il les a insrs dans un cadre
rel et contemporain.

Si le livre dbute par un Nous (ayant l'art de commencer un roman, l'auteur associait la premire
image de son personnage un souvenir personnel), il disparat bien vite, et devient impersonnel (le
fameux on flaubertien), non sans un certain jeu avec les points de vue : les rves de Charles,
ceux d'Emma, celle-ci vue par les bourgeoises d'Yonville. Flaubert tire un grand parti du style indirect
libre, pour introduire la varit dans la narration : les mots d'introduction sont supprims, et le rcit y
gagne en vivacit. Pour rapporter les articles d'Homais, il combine la transcription et le rsum.

Avec Madame Bovary, Flaubert apparut comme un matre de la narration.

Intrt littraire

Pour Flaubert, la forme est l'me de l'uvre ; son roman, crit sur un rien , se tiendrait de lui-
mme par la force de son style. Mais a s'achte cher, le style , crivit-il : il la enfant dans les
affres du style, simposant un terrifiant labeur de cinq ans. On a pu dire quil fut un Christ de la
littrature. Pendant vingt ans, il a lutt contre les mots, il a agonis devant les phrases. Pour lui, il
fallait partir du ralisme pour aller jusqu' la beaut qui, seule, donne l'oeuvre une valeur ternelle :
Plus l'expression se rapproche de la pense, plus le mot colle dessus et plus c'est beau.

L'lment primordial est le vocabulaire. Si ce matriel est le bien commun des usagers, l'crivain
devait en tirer parti en donnant aux ides une force personnelle. Pour cela, il a compos Madame
Bovary en jetant d'abord sur le papier, sans tenir compte des relations grammaticales, des mots qui
avaient t choisis, aprs d'innombrables retouches, autant pour leur sonorit, leur musicalit, que
pour leur raret (les perduments), leur accord avec le caractre et la situation sociale de chaque
personnage : par exemple les expressions pittoresques de Mme Lefranois, les termes prtentieux
dont Homais maille sa conversation, les platitudes de Charles, le romantisme de pacotille utilis par
Rodolphe, l'application des termes de la passion humaine l'amour divin quand Emma a des sursauts
religieux.
Intervenaient les figures de mots, en particulier des comparaisons et des mtaphores qui ne sont pas
de simples ornements mais constituent des outils de description :
- des toits sont comme des bonnets de chaume rabattus sur des yeux .
- aprs le mariage de sa fille, le pre Rouault se sentit triste comme une maison dmeuble ;
- Yonville, petite bourgade endormie, est couche sur la rive, comme un gardeur de vaches qui fait la
sieste au bord de l'eau ;
- la conversation de Charles est plate comme un trottoir de rue ;
- Emma croyait qu'elle possdait enfin cette passion merveilleuse qui jusqu'alors s'tait tenue
comme un grand oiseau au plumage rose planant dans la splendeur des ciels potiques ;

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- Lamour, croyait-elle, devait arriver tout coup, avec de grands clats et des fulgurations, ouragan
des cieux qui tombe sur la vie, la bouleverse, arrache les volonts comme des feuilles et emporte
labme le cur entier. Elle ne savait pas que, sur la terrasse des maisons, la pluie fait des lacs quand
les gouttires sont bouches, et elle ft ainsi demeure en sa scurit, losquelle dcouvrit
subitement une lzarde dans le mur. (II, 4)
- elle baille aprs l'amour comme une carpe aprs l'eau sur une table de cuisine.

Puis Flaubert construisait les phrases en mettant en valeur les mots essentiels par le rythme, les
coupes et les accents, en accord avec les ides exprimer. Ainsi, dans cette vocation dEmma au
cours de ses lectures : Comme elle couta, les premires fois, la lamentation sonore des
mlancolies romantiques se rptant tous les chos de la terre et de l'ternit , toute la phrase est
elle-mme un cho par les sonorits en r qui se rpercutent, par les voyelles nasalises et par
l'allongement progressif des groupes, qui traduit l'agrandissement de l'cho. Dans la description du
bal la Vaubyessard, le rythme de la danse est exprim par l'accumulation des verbes d'action :
Les pieds retombaient en mesure, les jupes se bouffaient et frlaient, les mains se donnaient, se
quittaient. Les descriptions trs dtailles du gteau de mariage ou de la casquette de Charles ont
une dimension esthtique : si elles sont des ralisations exemplaires du projet raliste, lcrivain
visant reproduire au plus prs lobjet observ, linflation, scrupuleuse et comique, des dtails donne
le vertige. Les dialogues sont rendus soit en style direct, soit en style indirect, soit en style indirect
libre (Quel enttement que de ne pas vouloir porter de flanelle !) selon la distance que Flaubert
souhaitait prendre avec les propos de ses personnages. Le style indirect convient la banalit des
propos changs, est un indice de l'apparition d'ides reues (souvent marques aussi par l'utilisation
de l'italique) : Emma dans son monoloque intrieur et dans ses rves, elle et Lon dans leurs accents
les plus romanesques (la mer qui lve l'me), Homais dans ses fureurs voltairiennes. Dans les
discours antithtiques, mis en parallle, du sducteur (scne des comices) et d'Homais (premier
repas Yonville), Flaubert inventa chaque fois un langage strotyp et prvisible.

Enfin, Flaubert faisait passer chaque ensemble l'preuve du gueuloir . taient dfectueuses les
phrases qui ne correspondaient pas au rythme respiratoire. Elles furent dgraisses sauf quand la
parole tait laisse Emma et que la bride tait lche au bonhomme pris de gueulades, de
lyrisme, de grands vois d'aigle, de toutes les sonorits de la phrase et des sommets de l'ide. Il
utilisait alors le fameux et flaubertien qui a pour fonction essentielle de relancer le rythme d'une
longue priode.
Il fut ainsi conduit construire par ensembles rythms la manire d'un thme musical, avec des
temps forts et des temps faibles : d'abord dans les grandes scnes qui marquent elles-mmes les
temps forts du roman, ensuite dans les paragraphes eux-mmes.

Aussi les brouillons de Flaubert occupent-ils 1 788 feuillets, les pages d'bauche tant crites recto et
verso : au verso, le premier jet, avec les mots essentiels mis en valeur ; au recto, la reprise
mthodique, la mise en place dfinitive des diffrents lments de chaque phrase.
Mais ce style, travaill, lch et minutieux, est si parfait qu'on ne le voit pas.

Intrt documentaire

Le sous-titre du roman, murs de province , souligne la volont documentaire de Flaubert qui


voulut tracer minutieusement une peinture sociale et gographique de la campagne normande, fouiller
le vrai tant qu'il put, voudrait faire sentir presque matriellement les choses qu'il reproduit.
Ce souci de vrit objective la pouss, comme on la vu, respecter les lments fournis par laffaire
Delamare, donc les personnages principaux. Pour les personnages secondaires, il a utilis de ses
connaissances. Le docteur Laloy, oncle de Jules Levallois (qui fut le secrtaire de Sainte-Beuve), est
devenu le docteur Canivet. Son propre pre, le docteur Flaubert, se retrouve sous les traits du docteur
Larivire. Pour Homais, il a combin le portrait d'un pharmacien de Trouville et d'un apothicaire de
Forges-les-Eaux, qu'il est all observer sur place. Mais, avec celui qui foudroie les jsuites, il aurait

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fait aussi la caricature de Voltaire (bien que, dans sa correspondance, il affirma : J'aime le grand
Voltaire, autant que je dteste le grand Rousseau. [...] Son crasons l'infme me fait l'effet d'un cri
de croisade. Toute son intelligence tait une machine de guerre. ; et, dans une lettre de 1858,
propos de fanatiques de lOrient qui opposaient la fatwah au canon, il crivait : Cest un Voltaire
quil leur faudrait). La pharmacie elle-mme est celle du pharmacien Jouanne. Il a aussi utilis des
dtails emprunts Esprit Bellemre, pharmacien Veules. Jouanne, de Ry, tait clrical ; c'est le
pharmacien de Trouville qui tait anticlrical. Jouanne, par contre, avait entrepris, comme Homais,
diffrentes recherches : mthodes nouvelles de culture, procds de fabrication, thories d'ducation.
L'abb Bournisien a pu s'appeler dans la ralit l'abb Lafortune.
La documentation fut aussi tre d'ordre livresque. Pour le chapitre consacr l'ducation d'Emma,
Flaubert a relu Walter Scott, Lamartine, Chateaubriand, dont il reproduit le rythme en les citant, et bien
d'autres. Il a mme lu des livres de naufrages et de flibustiers ; le 2 mars 1852, il crivit : Voil
deux jours que je tche d'entrer dans des rves de jeune fille et que je navigue pour cela dans les
ocans laiteux de la littrature castels, troubadours toque de velours et plume blanche . Pour
l'pisode du pied-bot, il lut le Trait de Vincent Duval. Afin de dcrire l'agonie d'Emma de la manire
la plus exacte possible, il consulta de nombreux traits de mdecine. Selon l'avocat Snard, pour la
scne de l'extrme-onction, il a tudi de prs le livre d'un de ses amis, l'abb Guillois, dont le titre est
Explication historique, dogmatique, morale, liturgique et canonique du catchisme. On peut voir
ainsi le caractre vari des lectures qui ont servi pour l'laboration du dtail de l'uvre. Quand, en
1855, il s'est emptr dans les embarras financiers d'Emma, accable de dettes et menace par
l'usurier Lheureux, afin de s'y retrouver, il consulta des spcialistes comme matre Nion, avocat, avec
lequel il eut plusieurs sances d'affaires .
L'exprience personnelle fut galement mise contribution. Le premier chapitre, qui se droule au
collge de Rouen et la facult, doit beaucoup ses souvenirs et peut-tre une scne vcue
comme le suggrerait la phrase Nous tions l'tude , avec l'emploi de ce pronom de la premire
personne du pluriel, qui disparat par la suite. Le bal de la Vaubyessard reprsente la transposition
d'une soire chez le marquis de Pomereu, au chteau du Hron, laquelle il avait t convi. Les
comices doivent tre ceux de Darntal, ineptes crmonies rustiques , car, Ry, il n'y a pas eu de
comices agricoles. D'autres parlent du village de Grand-Couronne. Lon, amoureux transi et
platonique d'abord, c'est Flaubert pris de Mme Schlsinger ; Lon triomphant, amant de Mme
Bovary, c'est Flaubert amant de Louise Colet. D'ailleurs, les colres rentres d'Emma et son
impulsivit peuvent devoir quelque chose la Muse . L'agonie d'Emma ressemble celle de
Caroline Homard, la sur morte la fleur de l'ge et inhume dans sa robe de marie.

Ce ralisme scrupuleux se manifeste dans la prsentation des personnages et dans les descriptions.
Ds la premire page, nous lisons le portrait de Charles Bovary, et nous notons les dtails
caractristiques : Le nouveau tait un gars de la campagne, d'une quinzaine d'annes environ, et
plus haut de taille qu'aucun de nous tous. Il avait les cheveux coups droit sur le front, comme un
chantre de village, l'air raisonnable et fort embarrass. Quoiqu'il ne ft pas large des paules, son
habit-veste de drap vert boutons noirs devait le gner aux entournures et laissait voir, par la fente
des parements, des poignets rouges habitus tre nus. Ses jambes, en bas bleus, sortaient d'un
pantalon jauntre trs tir par les bretelles. Il tait chauss de souliers forts, mal cirs, garnis de
clous.
Mais les personnages ne sont pas livrs d'un seul coup, plutt par des clairages successifs. Nous
voyons Emma comme Charles la voit, la ferme des Bertaux, c'est--dire de l'extrieur. Le mdecin
remarque des dtails : la blancheur des ongles ; les mains un peu sches ; surtout les yeux et la
qualit du regard. De mme, lors du bal, au chteau de la Vaubyessard, il la voyait par derrire,
dans la glace, entre deux flambeaux . La description qui suit n'est pas une reconstruction ; elle ne
prsente qu'une srie d'impressions. L'auteur multiplia les prises de vue : la femme idale pour
Charles, la petite provinciale peu volue pour Rodolphe, la coupable et la victime pour lui-mme
dans les chapitres de synthse, car il nabandonna pas compltement les techniques classiques, et le
rcit lui permit de faire le point, par exemple dans le chapitre consacr l'ducation d'Emma.

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La technique des clairages successifs fut applique d'autres personnages : Charles vu par son
pre ou par sa mre (premire partie, chapitre I) n'est pas celui dont la mdiocrit est perce jour
par le clair regard d'Emma. De mme, Binet, le percepteur, Lon Dupuis, le clerc, sont camps
d'abord par Mme Lefranois, l'aubergiste du Lion d'or, avant de pntrer dans lauberge.

Flaubert s'adonna des descriptions minutieuses, en apparence des morceaux de bravoure : la


casquette de Charles, la pice monte servie lors du repas de noces par exemple. Mais, en fait, ces
pices d'anthologie ont valeur de peinture de murs ou de personnage, ou dissimulent une intention
symbolique. La casquette du collgien est l'image du milieu familial et jette dj le ridicule sur le
personnage ; la pice monte symbolise le travail dsintress de l' artiste.
Il renouvela la description en appliquant aux paysages et aux maisons la technique de la dcouverte
progressive ; il nous montre ce que les personnages voient, sentent, touchent au cours de leurs
dmarches. Ainsi pour le chteau de la Vaubyessard : le lecteur prend connaissance progressivement
des diffrents aspects, en mme temps qu'Emma les distingue. Dans la galerie des anctres, c'est
elle qui lit les noms les uns aprs les autres, et non l'auteur. Aprs la mort d'Emma, Charles va de
dchance en dchance ; il se clotre chez lui ; on prtend qu'il s'enferme pour boire ; ce sont les
curieux qui, en se haussant par-dessus la haie du jardin, nous renseignent. Ce procd permet sinon
d'liminer l'auteur de son uvre, du moins de l'empcher de se substituer ses personnages.
Dans la description, Flaubert peut introduire de l'ironie. Ainsi, dans la description d'Yonville, l'glise et
la mairie offrent un exemple typique : l'glise est pourvue d'un jub, un bien grand mot pour dsigner
une simple tribune de bois, tandis que la mairie tale un invraisemblable mlange de styles. Ces deux
traits stigmatisent la prtention et la btise des bourgeois ; mais il appartient au lecteur de s'en rendre
compte. La description de la pharmacie d'Homais fournit une illustration encore plus subtile de cet
emploi de l'ironie : les affiches proposent des eaux minrales, mais elles juxtaposent les eaux
naturelles et l'eau gazeuse artificielle. La sottise prtentieuse d'Homais est ainsi suggre. Flaubert,
auteur raliste, n'est donc pas totalement absent de son uvre.

Fils de chirurgien, Flaubert fut soucieux de ralisme physiologique : il voulait avoir un coup d'oeil
mdical de la vie, cette vue du vrai qui est le seul moyen d'arriver de grands effets d'motion. Il
s'est renseign srieusement pour la saigne du valet de Rodolphe, pour le pied-bot (l'opration et
l'amputation). Emma est dcrite cliniquement : ses touffements, ses bouffes d'affadissement, ses
vanouissements (pour lesquels il s'est appuy sur sa propre exprience de l'pilepsie, la maladie
nerveuse qui le terrassa), les raideurs que lui procure le dsir et qui font d'elle une hystrique ; en
particulier, son agonie sous l'effet de l'arsenic, la bile noire qui coule de ses lvres, fut observe avec
une prcision mdicale, au point quprouvant les sensations de son hrone, il en vint sentir dans
sa bouche le got du poison.
De plus, Flaubert croyait au dterminisme physiologique.

Ce ralisme imprgne ce tableau dun coin de la Normandie, Flaubert ayant voulu que le drame soit
localis de faon exacte dans le temps et dans l'espace, ne mnageant pas les efforts de
documentation pour y parvenir : on dcouvre la campagne, les tristes bourgs de Tostes et d'Yonville
(dont il a trac un plan), la grande ville de Rouen qui projette son rayonnement sur la rgion o les
lites singent ses murs ; et, au-del, dans une atmosphre vermeille , resplendit Paris o le petit
bourgeois Lon Dupuis achve sa transformation et dont rvent ceux qui ne peuvent y aller. Yonville
serait Ry, dont il a conserv la topographie, les distances exactes entre les diverses maisons, celle de
Bovary existant toujours prs de l'auberge, la chaumire de la mre Rollet, nourrice de la petite
Berthe, se trouvant plus loin que l'glise, une alle, au fond du jardin, dans la demeure du mdecin,
conduisant hors du village ; l'auberge du Lion d'or, la pharmacie, la diligence L'hirondelle, ont
rellement exist. Mais il se peut aussi que, fidle en cela son procd de la contamination,
Flaubert ait pu aussi avoir l'esprit Neufchtel-en-Bray ou Forges-les-Eaux.

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Les personnages prsentent un tableau complet de la socit du XIXe sicle et donnent au roman la
complexit d'une fresque historique. Chacun est dfini par son appartenance une classe sociale qui
englue son tre mme.
Chez les petites gens, l'esprit de revendication se fait jour : Hivert, le conducteur de la diligence, qui
est un bon commissionnaire, exige un surcrot d'appointements ; sinon il ira s'engager la
Concurrence. Tout fait l'arrire-plan, l'humble peuple des serviteurs est reprsent par Catherine-
Nicaise-lisabeth Leroux, ce demi-sicle de servitude (ce qui est peut-tre la seule phrase de
l'uvre o se marque l'intervention directe de l'auteur). La paysannerie, qui apparat travers les
descriptions de la ferme des Berteaux, preuve de l'aisance paysanne, de la noce paysanne, des
comices agricoles, est en fait clbre. L'aristocratie est dcouverte au chteau de la Vaubyessard
par le spectacle et les conversations dont Emma ne perd rien (procd habile de l'crivain) ; le lecteur
est mis en contact avec cinquante ans d'histoire par l'intermdiaire du vieux duc de Laverdire, beau-
pre du marquis d'Andervilliers. Le clerg est incarn par l'abb Bournisien. Cest la petite bourgeoisie
qui est la cible favorite de Flaubert, mme si elle est en pleine volution l'poque, comme le
montrent les ascensions de Homais, son reprsentant privilgi, et de Lheureux. Mais, en fait, ce quil
y a de plus bourgeois, de plus snob, ce sont les aspirations aristocratIques d'Emma, le romantisme de
pacotille que Lon (sincrement) puis Rodolphe (cyniquement) font miroiter ses yeux. On peut
remarquer que Berthe, la fille d'Emma et de Charles, tombe dans le monde ouvrier puisquelle travaille
dans une filature de coton . Claude Duchet a pu rsumer le drame d'Emma en termes
sociologiques : Paysanne d'origine, petite-bourgeoise par la vie, aristocrate de dsir.

Il stigmatisa toute la vie en province qui, pour lui, est soumise au conformisme (ainsi, il n'est pas
convenable, pour un mdecin, de danser), au qu'en-dira-t-on qui, en mme temps qu'il la pimente,
menace sans cesse d'asphyxier l'aventure sentimentale. Le monde y est un peu plus petit par sa
btise : celles parallles d'Homais et de l'abb Bournisien qui, aprs leurs affrontements rituels, se
rconcilient en veillant le cadavre d'Emma : Nous finirons par nous entendre (la btise rcupre les
discours les plus antagonistes) ; celles, parallles aussi, pendant les comices, des discours du
reprsentant du prfet et de Rodolphe qui recourt la rhtorique la plus cule. Ce qui rend la btise
encore plus odieuse, c'est son triomphalisme et son impuissance agir sur le rel : Homais comme
Charles chouent devant les infirmes qu'ils prtendaient soigner, mais l'arrogance d'Homais a raison
de l'aveugle.

Le ralisme de Flaubert se manifeste encore, par exemple, travers le dmontage du mcanisme du


prt usuraire : les billets souscrits auprs de Lheureux, les huit mille francs qui sont passs entre les
mains d'un escompteur, la menace de saisie, la procuration.

Madame Bovary est devenu larchtype du roman raliste, fond sur l'objectivit qui est le
fondement du credo artistique de Flaubert : le romancier doit se dfier de sa propre sensibilit, qui ne
peut lui communiquer une image exacte de la ralit.

Intrt psychologique

Le raliste qutait devenu Flaubert avec Madame Bovary, cherchant une vrit nous en faire
crier, voulut aussi observer l'me humaine avec l'impartialit qu'on met dans les sciences
physiques, car le grand art est scientifique et impersonnel. La description des personnages est
morcele, mais, amateur de vritables dissections psychologiques, il livra des observations trs fines.
Ils ont tous une origine dans la ralit contemporaine, sont conditionns par l'hrdit, le milieu, les
circonstances.
Certains personnages ne sont mme pas individualiss, tant les reprsentants de leur classe sociale
: ainsi, au chteau de la Vaubyessard, le groupe d'hommes de la haute socit, proccups de
chevaux de course, qui forment une masse anonyme, de laquelle se distingue seulement le vicomte,
parce quEmma l'a remarqu.

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Dautres personnages secondaires appartiennent la classe bourgeoise : le notaire qui cherche
profiter de la dtresse d'Emma ; M. Lheureux, le marchand d'toffes obsquieux dont on nous dit :
C'tait un enjleur, un rampant. , qui fut l'habile tentateur, qui triomphe en ouvrant les Favorites du
commerce sur les ruines de la famille Bovary, et de beaucoup d'autres de ses dupes.

Parmi les comparses, Rodolphe et Lon sont au premier plan.

Rodolphe est un gentilhomme campagnard qui se pique de donjuanisme, un coq de village cynique et
lche, habile au badinage galant, qui envisage froidement la conqute en en supputant les avantages
et les inconvnients. Ayant su discerner le point faible dEmma, il opre sa sduction en sachant faire
des modulations sur les grands poncifs romantiques (cimetire sous la lune, mlancolie, solitude,
me-soeur, affinits lectives...), en sachant suggrer lindicible : On ne s'explique pas ; on se
devine. (deuxime partie, chapitre VIII). L'talage des grands sentiments est un moyen de parvenir.
Mais, aprs avoir dclar son amour, il juge meilleur de disparatre pour se faire dsirer, ne rapparat
qu'au bout de six semaines, propose alors les promenades cheval qui lui permettent de devenir
l'amant d'Emma, provoquant chez elle une flambe des sens qui l'inquite, surtout quand elle le
rejoint chez lui. Sr d'tre aim, il ne se donne mme plus alors la peine de paratre passionn : il
devient indiffrent. Soucieux de ne pas aliner sa libert, au lieu d'enlever son amante, il s'esquive
par une habile lettre de rupture o il se donne le beau rle et prtend ne vouloir pas tre pour elle
l'occasion de remords. Quand elle lui demande de l'argent, il se retranche derrire une politesse
glace. Au fond, il n'est qu'un dbauch vulgaire, un goujat irresponsable, qui n'a mme pas l'excuse
d'un Octave ou d'un Lorenzaccio, ses prdcesseurs.

Lon est trs diffrent. Il est d'abord un bent de clerc de notaire, romantique comme Emma, leurs
curs tant en harmonie, et d'autant plus ridiculement qu'il est un homme, qui s'ennuie comme elle,
qui a, lui aussi, une de ces mes idalistes qui sont difficiles comprendre, qui trouve maussade
de vivre clou aux mmes endroits , qui bauche une idylle avec elle mais ne sait la faire aboutir.
Dsespr, il quitte Yonville (les baisers que lui et Emma donnent Berthe sont le substitut de celui
qu'il n'a pas su lui donner ; la place, ils se donnent une poigne de mains l'anglaise). En fait, son
romantisme est une attitude, et ce succdan de mal du sicle s'accommode fort bien des platitudes
ambiantes ; ses rves sont au rabais, base d'ides reues et de clichs la mode. Plus tard, il aura
pris de l'exprience et saura devenir l'amant d'Emma, mais sera domin par elle : Il tait sa
matresse. Il reprsente le rve trahi, la rsignation finale la mdiocrit, car il renonce au rve pour
s'ancrer dans une situation sociale stable.

Un autre couple antithtique est form du cur Bournisien et du pharmacien Homais.

Le cur Bournisien est un brave homme, mais rustre, trop bassement matrialiste (lui, le soi-disant
mdecin des mes) pour comprendre les aspirations mystiques d'Emma, la rconforter, apporter
quelque secours la mourante. Il n'est capable que de faire rpter mcaniquement le catchisme,
que de prcher la rsignation Hippolyte ; il se montre enclin une indulgence universelle au cours
de la veille funbre partage avec Homais.

M. Homais est un tre vaniteux, plein de robuste aplomb, pdantesque (il tend le sucrier aux
mdecins de Rouen en le ponctuant du fameux saccharum, docteur), pontifiant (l'talage de sa
science le rend aussi ridicule que les mdecins de Molire), son incroyable suffisance se marquant
dans ses moindres propos. Il croit toujours s'adresser un vaste auditoire et dploie ses effets
oratoires aussi bien pour l'aubergiste, Mme Lefranois, que pour le cur Bournisien. Mais la pense
de ce bourgeois dogmatique et satisfait n'est faite que de ces ides reues dont Flaubert devait faire
figurer un dictionnaire dans la seconde partie de Bouvard et Pcuchet. Avec beaucoup
d'exaltation et de grandiloquence, il affecte un anticlricalisme voltairien, se dclare partisan du
progrs, se croit investi d'une mission, a des prtentions la science. Il n'est qu'un touche--tout
sans gnie, un demi-savant, un scientiste born, profondment bte sous des airs d'homme trs bien

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inform : il affirme froidement que le pharmacien est un chimiste ; comme l'agriculture ncessite des
connaissances en chimie, voil l'agriculture annexe au domaine de la pharmacie ! Symbole de la
sottise, mais de la sottise militante, il parvient duper de plus sots, faire illusion. Cette soif de tout
rgenter est rvlatrice : il se veut universel, et son gocentrisme se manifeste dans cette prtention
se mettre le premier partout. Anim par le dsir de parvenir, il exerce illgalement la mdecine parce
qu'il y trouve son intrt et aussi parce qu'il se croit autre qu'il n'est ; il est assez habile pour viter
d'tre accus d'avoir laiss l'arsenic la porte de n'importe qui, et, finalement, connat une
ascension sociale (il devient le premier de son village et obtient la croix). Il s'tale dans sa russite,
adopte le genre artiste (ses frasques de langage et de comportement la fin) et finit par interdire
ses enfants de frquenter la petite Berthe Bovary, cause de la diffrence des positions.

Le couple primordial enchane Charles et Emma Bovary.

Charles Bovary est le portrait peu prs fidle de Delamare. Brave homme mais faible de caractre, i
l reprsente l'chec.
Son chec est dabord professionnel : il choua l'examen et, de ce fait, n'est qu' officier de sant
et non pas mdecin. Il nest pas bien sr des traitements donner ; il ne russit pas l'opration du
pied-bot qui aurait d le rendre clbre alors qu'il manque totalement d'ambition ; il ne parvient pas
s'imposer Yonville, car Homais lui enlve une grande partie de sa clientle ; il n'est pas capable,
mais, en ce cas, il est excusable, d'tablir un diagnostic correct d'empoisonnement par l'arsenic, puis,
quand il le sait, d'agir efficacement, de ne pas se laisser tromper par l'alternance des priodes de
crise et des priodes de rmission.
Son chec est sentimental aussi. Ce balourd mouvant, un peu absent, mme exasprant de bont et
de btise, sest mari une premire fois avec une veuve plus ge que lui et qu'il perdit au bout de
vingt mois de mariage. Timide fianc, son second mariage est une droute : il aime profondment sa
femme, mais est incapable de la comprendre et de la satisfaire (il a tout de mme l'ide d'un
changement de milieu qui ne la distrait pas non plus), la doit parce que sa conversation est plate
comme un trottoir de rue, qu'il n'a pas de curiosit ni de passion, qu'avec l'ge il prend des allures
paisses. Bafou, dup, il continue de l'aimer, car il est masochiste, se rsigne, la vie lui semblant
quand mme douce auprs d'elle. Aprs sa mort, il est effondr. Le bruit de la jambe articule
d'Hippolyte, le pied-bot, se rpercutant dans l'glise, le jour des funrailles, est le glas qui sonne la fin
d'une destine : rappel d'une carrire rate devant le cercueil qui contient la femme qu'il n'a pas su
garder. Pour ces funrailles, au grand tonnement de ses intimes, il a command une crmonie
romantique : Je veux quon lenterre dans sa robe de noces, avec ses souliers blancs, une
couronne. On lui talera ses cheveux sur les paules. Cest que, par une sorte de rversibilit, il
adopte ses prdilections, ses ides, devient romantique, prend mme le got du luxe. Cette
mtamorphose est rendue vraisemblable par lintensit de sa passion. Il la transfigure dans son
souvenir, refuse les preuves de son infidlit que lui apportent les lettres passionnes quelle a
crites. Mais, finalement, lui qui vivait dans une mdiocrit bate o il se satisfaisait du quotidien,
perdant maintenant toute raison de vivre, devenu une sorte de mort vivant, se dsintresse de tout,
tombe dans le dsespoir et la dchance, attribue la fatalit ce qui est arriv en partie par sa faute
et succombe lui-mme au bout de dix-huit mois, dans le jardin o Emma recevait Rodolphe.

Emma, dans ce roman qui a t conu comme un roman de la fatalit, connat une destine
malheureuse parce quelle est victime de sa physiologie, des travers de son caractre, des
impressions de l'enfance et de la jeunesse, puis des vnements extrieurs, de ce mari qui ne pouvait
que la dcevoir, la faire glisser vers l'ennui, le mensonge, l'infidlit et, enfin, le suicide.
Bien que fille de paysans, elle n'a pas une bonne sant, a des vapeurs, est un peu languide parce
qu'elle n'a pas profit de la vie au grand air : comme ils taient suffisamment l'aise, ils lui ont
pargn les travaux des champs.
Pour la mme raison, ils l'ont place dans un couvent frquent par les filles de bonnes familles o
elle reut une ducation fort au-dessus de celle convenant sa classe sociale, qui la rendit inadapte
la sienne, qui lui donna un temprament qui est le moteur de l'action. Au couvent, elle se prit dune

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prdilection pour l'aspect sensible de la religion, inventa de petits pchs pour le plaisir de la
confession, se complut la langueur mystique que les religieuses favorisaient, prit le got des
cimetires.
Surtout, elle y a lu, en cachette, comme d'autres lisent la Bible ou le Coran, en les prenant au pied de
la lettre, des romans sentimentaux ou historiques. Ces lectures romantiques ont exalt un besoin de
romanesque : Elle cherchait savoir ce que l'on entendait au juste dans la vie par les mots de
"flicit", de "passion" et d'"ivresse" qui lui avaient paru si beaux dans les livres (premire partie,
chapitre V). Comme son anctre Ren, elle ne voulait pas se plier la mdiocrit qui l'entoure. Se
fabriquant une mthode de rverie, elle s'chappait par la pense vers des pays fabuleux o le soleil
compose des feries.
Ce besoin de romanesque, elle ne le perdit pas en grandissant ; elle laiguisa encore l'occasion de
la mort de sa mre ; il contribua lui faire prendre en horreur la mdiocrit du milieu ambiant. Rvant
sa vie travers ses lectures, elle voulut y vrifier les promesses quelle y avait trouves et les vivre
sans aucun gard pour autrui, atteindre ce rare idal des existences ples . Elle utilisait comme
instruments de rverie les objets les plus divers : des assiettes qui prsentaient l'histoire de Mlle de La
Vallire, des livres ; elle s'vadait vers des pays noms sonores , accompagne par un mari en
habit de velours noir (premire partie, chapitre VII). Prisonnire de rves de passions qui taient bien
au-dessus de ses ressources, se croyant destine une autre existence, elle devient la victime des
illusions dont on lavait berce. Son drame tient cette volont d'incarner tout prix un idal qui a t
forg par le rve ; tout affrontement avec la ralit ne peut qu'apporter une dception. Elle vit au-del
du prsent, dans une dimension temporelle trangre l'humanit ordinaire. Elle se conoit
autrement qu'elle n'est. Aussi tait-elle voue ne connatre que dception et ennui.
Elle est avant tout sentimentale, constamment avide d'motion, ayant la tte tourne par les illusions
romanesques qu'elle nourrit sur elle-mme et sur les autres. Quand elle voit Charles Bovary, elle croit
qu'elle possdait enfin cette passion merveilleuse qui jusqu'alors s'tait tenue comme un grand
oiseau au plumage rose planant dans la splendeur des ciels potiques.
C'est en cela que consiste son romantisme qui est un romantisme de pacotille. Elle s'attache aux
strotypes visibles du romantisme : les costumes, les dcors du thtre (o elle confond le comdien
avec son personnage), les fleurs et les crmonies de l'glise qu'elle aimait pour ses fleurs comme
elle aimait la musique pour les paroIes des romances et la littrature pour ses excitations
passionnelles. Dans ses rves, elle mle les poques, les lieux, en un bric--brac qui semble
Flaubert le signe mme du mauvais got petit-bourgeois, du kitsch. D'ailleurs, ce qu'elle aime, ce n'est
pas tant le romantisme (o elle prfre les auteurs les plus mivres) que le romanesque : elle aurait
voulu se marier minuit avec des flambeaux, elle confond Ies sensualits du luxe avec les joies du
coeur, l'lgance des habitudes avec la dlicatesse du sentiment. Lamour, croyait-elle, devait
arriver tout coup, avec de grands clats et des fulgurations, ouragan des cieux qui tombe sur la vie,
la bouleverse, arrache les volonts comme des feuilles et emporte labme le cur entier. Elle ne
savait pas que, sur la terrasse des maisons, la pluie fait des lacs quand les gouttires sont bouches,
et elle ft ainsi demeure en sa scurit, losquelle dcouvrit subitement une lzarde dans le mur.
(II, 4). Non seulement elle confond le rve avec la ralit, mais elle confond les mots avec la ralit.
Due par la quitude et la srnit de Charles, elle voulut se donner de l'amour : posie, musique,
tous les moyens romanesques sont par elle mis en oeuvre.
Flaubert dfinit son malaise comme une manire de brouillard qu'elle avait dans la tte. C'est une
nvrose mlancolique, un vague l'me, un spleen brumeux parfois perc d'un faisceau lumineux.
Pour Freud, elle serait une hystrique. Pour la psychologie actuelle, elle est une maniaco-dpressive
qui passe par des moments d'euphorie o elle est triomphante et rit, et des moments de dpression
o elle se dsole et souffre avant de recommencer sa vie au prochain voyage de l'Hirondelle.
En dpit de son ducation, elle est demeure un peu sotte, incapable de comprendre ce qu'elle
n'prouvait pas, comme de croire tout ce qui ne se manifestait pas par des formes convenues ,
incapable de marquer les contours de ce qu'elle dsirait, de dchiffrer le lieu o elle se trouvait, de
compter les sous qu'elle dpensait, de se rendre compte des btises qu'elle faisait : c'tait des choses
relles qui lui semblaient tre du vent.

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Son ducation l'a rendue orgueilleuse. Elle est honteuse d'tre la fille de paysans, elle prend en
horreur le milieu mesquin dans lequel elle se trouve contrainte de vgter. De retour chez ses
parents, elle ne tarde pas s'ennuyer et rechercher une vasion. Quand Charles se prsente,
symbole du dehors et de l' ailleurs , il est bien accueilli (mais le premier venu ne l'aurait-il pas t
de mme?). Elle est sduite par ses mains blanches qui indiquent qu'il n'est pas un paysan. pouser
cet officier de sant lui permet d'chapper sa condition.

Devenue petite-bourgeoise, elle est une femme oisive qui a une bonne, Nastasie, avec laquelle elle
se montre tout de suite autoritaire et mprisante, ne voulant pas la garder, qui ne s'occupe pas de sa
fille qu'elle a confie, selon les convenances du temps, une nourrice. Elle n'a rien d'autre faire qu'
jouer du piano, dessiner, faire de la tapisserie, se promener dans la campagne. Femme
exigeante, elle est due par la mdiocrit de sa maison, s'aperoit vite que son vasion est
manque et que sa vie nouvelle dbouche sur le nant. Elle connat alors des priodes d'ennui, qui
alternent avec des mouvements de colre refouls : Elle tait pleine de convoitise, de rage, de
haine.
Elle prend un air dsabus : Pourquoi me suis-je marie? se demande-t-elle. Et comment se
satisferait-elle de la conversation de Charles, plate comme un trottoir de rue, ou de celle, si
pontifiante, de M. Homais? Elle en vient har son mari en tant que partenaire inadquat et en tant
que mdecin incapable. L'opration du pied-bot est une tentative de satisfaire l'ambition qu'elle a et de
revenir lui. Lorsque Homais lit son article, elle a, pour la seule fois, un regard namour pour son
mari, mais elle le rejette quand il a chou : Elle se repentait de sa vertu. Il lui rpugne dsormais.
L'invitation au bal de la Vaubyessard rend joyeuse et exalte cette maniaco-dpressive. Cette
chappe sur un monde dont elle ignorait le luxe et les attraits est le plus beau jour de sa vie, mais
il a pour effet de lui rendre plus insupportables le souvenir de son origine paysanne, la mdiocrit de
sa condition actuelle et l'insuffisance de son mari. La soire dgage son caractre sensuel, attise ses
rves, excite son romanesque, accentue son dsquilibre affectif. Aprs le bal, qui constitue pour elle
une vritable rvlation, elle se sert d'un porte-cigares ramass par Charles, et qui symbolise pour
elle cette vie brilIante, dont elle ne peut bnficier que par le souvenir. La recherche de jouissances
tangibIes va dsormais causer sa perte. Initie au grand monde, elle est entrane vers tous les
abandons : abandon du devoir conjugal, du devoir maternel. Revenue Tostes, elle est d'autant plus
irascible.
Yonville, elle rencontre, en la personne de Lon, une me-sur, se sent lie lui par une
mystrieuse sympathie, communie avec lui dans le mme romantisme de pacotille. Elle qui, un
temps, avait donn l'impression qu'elle tait un ange de rsignation, brla alors de rage cause de
cet amour. Mauvaise mre, elle ne s'intresse alors sa fille que parce que cela lui permet de
rencontrer Lon. Mais il n'est pas t assez entreprenant et fuit Paris. Comme elle se disait
amoureuse de lui, qu'elle rvait d'un amour unique, naurait-elle pas d lui rester fidle?
Non : elle cde Rodolphe, profitant de ses oppressions mmes pour faire du cheval avec lui,
devenir son amante (elle se rpte alors : J'ai un amant ! J'ai un amant !) et connatre alors une
flambe des sens qui la pousse aux imprudences. Elle veut qu'il l'enlve, lui fait des cadeaux. Aussi
est-elle cruellement due aprs sa fuite : d'o sa fivre crbrale mais aussi son repentir (priptie
oblige dans ces histoires de mres coupables : on la retrouve chez Mme de Rnal, dans Le rouge
et le noir de Stendhal).
Sa mlancolie devient maladive : ses pleurs (Ce sont mes nerfs, dit-elle FIicit ; ceIa m'est
venu aprs le mariage), ses oppressions, ses touffements, ses vanouissements l'ide de
l'amour o elle tombe raide, comme en une crise d'pilepsie.
Dans un sursaut religieux, elle cherche du secours auprs du cur Bournisien. Mais, l encore,
comme le fit remarquer non sans raison le substitut Pinard, c'est toujours la femme passionne qui
cherche des illusions . Et le prtendu mdecin des mes ne la comprend pas ou ne veut pas la
comprendre.

Quand elle retrouve Lon, elle ne peut tre vritablement heureuse avec lui car l'enchantement a dj
t bris, et l'aventure, surtout inspire par le dpit, rvle son dsir de vengeance, son besoin de

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dominer : 0 avait-elle appris cette corruption? se demande l'auteur. Par l'achat de toilettes
coteuses la mode de Paris, de robes, de rubans, de colifichets, de breloques et autres fantaisies
o elle engloutit peu peu la maigre fortune de son insignifiant mari quelle ne se contente pas de
tromper, quelle malmne et tourmente, cherche-t-elle se venger, sublime-t-elle sa soif d'absolu ou
est-elle simplement victime de cette maladie aujourd'hui bien dfinie : la compulsion de l'achat dont
elle serait la plus belle reprsentante dans la littrature? L'achat compulsif, dans sa dimension
pathologique, est plutt fminin parce que c'est un trouble li un tat dpressif (auquel les femmes
sont plus sujettes), et l'image de soi, qu'on croit amliorer en achetant des vtements, des bijoux.
Soumise cette addiction, elle s'enferme dans une spirale de dettes, de menaces de saisie des
meubles. Ne voulant pas subir cette ignominie, comme une bte traque, elle cherche de l'argent
dans un chemin de croix dsespr qui la conduit se suicider en absorbant de la poudre d'arsenic.
Elle se dpasse alors par la prise de conscience des vnements qu'elle traverse, de la petitesse des
hommes auxquels elle avait prt des qualits. Les rves dont elle tait la proie se brisent alors
contre le rel avec plus d'clat qu'on ne l'avait imagin. Elle montre un tonnant courage en vivant
une terrible agonie qui lui donne de la grandeur, o elle expie durement ses fautes, qui rachte le
pass coupable.
Flaubert aurait pu la laisser vivre, mais il a choisi de la faire mourir et pour des histoires d'argent ! Par
ce heurt avec le rel, la ralit de l'argent, la ralit d'une mort qui a une dimension presque
sacrificieIIe, elle est la victime absolue.
En fait, sa qute a toujours t perdue, son dsir a toujours t ailleurs : elle rvait d'une autre vie,
des tumultes brlants de la passion, elle ne parvenait pas accepter la vie telle qu'elle est, elle
aspirait mme tre une autre Emma. Mais n'est-ce pas la grandeur de l'tre humain que de vouloir
rinventer son destin?
Flaubert a donc russi la peinture riche et subtile d'un coeur dont il a scrut les moindres nuances
d'motions et de sentiments, avec une impitoyable ironie : Elle cherchait le parfum de l'oranger sous
les pommiers.

Madame Bovary est un roman psychologique puissamment conu, une tude de caractre si solide
quEmma a dpass le simple statut romanesque (par exemple, celui des femmes dans les romans
de Balzac) pour devenir un type sinon un mythe : on dit dsormais une Bovary comme on dit un
Tartuffe .
Elle souffre dun vide qui spare rve et ralit, dune dpression toute en langueurs que Flaubert a
peint d'autant mieux qu'il en tait lui-mme atteint. Do son fameux aveu : Madame Bovary, c'est
moi, la constatation que deux bonshommes cohabitaient en lui, l'un pris de lyrisme, l'autre qui
fouille le vrai tant qu'il peut. Il ne pouvait se rsigner la mdiocrit de la vie bourgeoise : Penser
que jamais peut-tre je ne verrai la Chine, que jamais je ne m'endormirai au pas cadenc des
chameaux. Il fit assumer par son hrone ses propres rveries. Elle reprsente une de ses
virtualits, le grand romancier tant celui qui, par mimtisme intrieur, vit la vie de ses personnages et
qui, par une espce d'osmose, fait passer en eux ses diverses possibilits.

Intrt philosophique

Dans Madame Bovary, Flaubert, qui fut dune ironie impitoyable, tous les personnages tant nuls ou
immoraux, a poursuivi sa critique froce du bourgeois. On peut discerner dans cette haine une
attitude Iittraire, une rvolte de nature romantique contre l'ordre social de lpoque. Mais il y avait
aussi chez lui une option fondamentale, car, pour lui, tait bourgeois tout individu qui pense par ides
reues. Ds son enfance, au collge de Rouen, il avait cr avec ses amis un mythe grotesque, le
Garon , destin scandaliser le bourgeois. Puis il avait song un vaste sottisier, un Dictionnaire
des ides reues, somme de toutes les phrases conventionnelles, des lieux communs et des
stupidits qui dispensent de la pense relle. Il voulait le rdiger de telle sorte que le lecteur ne
pourrait jamais savoir si l'auteur s'est foutu de lui . Avant de raliser ce projet sur le plan romanesque
dans Bouvard et Pcuchet, il a plac dans la bouche des personnages de Madame Bovary des
propos bourgeois : la conversation de Homais n'est qu'un tissu de lieux communs ; mme Emma,

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dans la partie conventionnelle de ses rveries, illustre ce dessein. De cette faon, l'uvre devint une
machine de guerre contre la sottise voire la bassesse de la classe dominante.
Mais le roman tait aussi une rvolte contre la socit alinante. C'est bien parce qu'il dynamitait tous
les codes sociaux, qu'il s'en prenait mme l'glise (la soumission qu'elle prche aux humbles,
lducation quelle donne dans les couvents, l'incapacit du mdecin des mes vraiment apporter
une aide dans les priodes de trouble, devant la mort) et au Progrs, au scientisme born, quil fit
scandale sa parution en 1857. Flaubert fut attaqu en justice pour atteinte aux bonnes murs et
la religion, comme le fut la mme anne Baudelaire pour le mme chef d'inculpation.
En fait, son ironie amre recouvre une immense piti pour les humbles. Et, selon son avocat au
procs, Madame Bovary, en montrant l'expiation terrible de la faute, inspire l'horreur du vice, doit
inciter normalement la vertu. Pour Flaubert, Si le lecteur ne tire pas d'un livre la morale qui doit s'y
trouver, c'est qu'il est un imbcile ou que le livre est faux.
Il est sr que le tableau est svre, marqu d'un pessimisme qui est la consquence du ralisme, d'un
refus de l'idalisme qui conduit la conception d'une vie soumise au dterminisme, l'automatisme.

Critique de la bourgeoisie, Flaubert sest livr aussi une dnonciation du romantisme dont le
ralisme est lantidote ncessaire. Ce romantisme est surtout fminin, et il a pu affirmer : Ma pauvre
Bovary souffre et pleure dans vingt villages de France. Il dnona dailleurs aussi l'incompatibilit
entre hommes et femmes, le roman tant un tableau d'une certaine condition fminine, une
dnonciation de la dpendance de la femme, de sa rduction la maison de poupe qu'a voqu
Ibsen. Emma fut ce que les hommes faisaient des femmes au XIXe sicle, mais elle reste trs
actuelle car nous sommes encore dans un monde trs masculin.
Elle est l'archtype de la femme qui a la tte tourne par les rves romantiques, les illusions
romanesques, qui refuse de dissocier la fiction du rel, qui se complat dans un sentiment
d'insatisfaction dans les domaines affectif et social. Elle a incarn ce point cette nvrose qui
consiste se concevoir autrement qu'on est, se rver et rver le monde partir de modles
prconus, quelle a t nomme par Jules de Gaultier le bovarysme. Il a distingu un bovarysme
sentimental, un bovarysme intellectuel, un bovarysme de la volont. On peut voir dans le bovarysme
un idalisme qui a t aussi celui de Don Quichotte auquel on a pu comparer Emma Bovary. Don
Quichotte tait inadapt la vie par la faute de son imagination et de certaines de ses lectures, et sa
tragdie consista vouloir insrer ses rves dans la ralit. Mais la diffrence essentielle entre Ies
deux personnages, c'est que Don Quichotte ne doute pas de la ralit de ses illusions, tandis
quEmma est incapable de les soutenir jusqu'au bout, de s'en tenir son romanesque.

Destine de loeuvre

En mai 1856, le manuscrit mis au point, Flaubert lenvoya La revue de Paris, muni d'une ddicace
Bouilhet. Du Camp, qui dirigeait la revue avec Laurent-Pichat, se chargeait de lditer. Cependant,
la lecture, dconcerts par la nouveaut de l'uvre, ils prirent peur et, redoutant un procs qui
ruinerait la revue qui, d'esprit libral, tait trs mal vue de lautorit (on tait sous le Second Empire et
les carts d'expression taient rprims au moyen d'avertissements), ils demandrent des corrections
et des suppressions, en particulier celle de la scne du fiacre au cours de laquelle Emma est sduite
par Lon Dupuis. Flaubert les accepta.
La publication commena dans le numro du 1er octobre avec un avis l'auteur sur la suppression de
la scne. Le numro du 15 publia la protestation de l'auteur : Je dclare dnier la responsabilit des
lignes qui suivent. Laurent-Pichat il crivit : C'est l'ensemble qu'il faut s'en prendre. L'lment
brutal est au fond, et non la surface. On ne blanchit pas les ngres et on ne change pas le sang
d'un livre.
La publication en feuilleton se poursuivit jusquau 15 dcembre 1856. Elle fut bien accueillie et
l'diteur Michel Lvy proposa d'acheter l'uvre.
Cependant, la censure s'mut. Flaubert, Laurent-Pichat et l'imprimeur Pillet furent traduits en police
correctionnelle pour offense la morale publique et offense la morale religieuse. L'auteur ne resta
pas inactif ; il mit en jeu ses relations, ses partisans, quil appela les bovarystes pour essayer de

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faire classer l'affaire. Dans sa Correspondance, en date du 6 janvier 1857, on peut lire une lettre
son frre Achille o il crit : Les dames se sont fortement mles de ton serviteur et frre, ou plutt
de son livre, surtout la princesse de Beauvau, une bovaryste enrage et qui a t deux fois chez
l'Impratrice pour faire arrter les poursuites. Et Thophile Gautier, le 28 janvier, il crit, sachant
que son ami se rendra le soir mme chez le fils du garde des Sceaux : Tu trouveras l beaucoup de
bovarystes. Il rendit visite des personnalits, notamment Lamartine, qui lui dclara : Mon cher
enfant, il n'est pas possible qu'il se trouve en France un tribunal pour vous condamner.
Mais rien n'y fit. L'assignation arriva, le 31 janvier 1857, les trois inculps taient au banc d'infamie
.
Un procs retentissant s'ensuivit. Un historien du droit romain, Dubarle, prsidait le tribunal. Le
rquisitoire fut prononc par le substitut Pinard, lui-mme auteur de posies graveleuses. Son
argumentation, trs nette, porta sur les deux chefs d'accusation : l'offense la morale publique est
dans les tableaux lascifs , l'offense la morale religieuse, dans les images voluptueuses mles
aux closes sacres . L'avocat de La revue de Paris tait matre Snard, grand bourgeois normand
qui avait bris les meutes de Rouen en 1848. Dans sa plaidoirie, il reprocha au substitut d'isoler ces
passages et, par suite, d'altrer le sens rel de l'uvre. Il prsenta l'auteur comme appartenant une
famille honorable, rappela le succs du livre, mentionna le tmoignage flatteur de Lamartine, montra
chez Flaubert un observateur de la vie relle, un peintre des passions et enfin un moraliste. Emma
expie cruellement ses dfaillances : La lecture d'un tel livre donne-t-elle l'amour du vice, inspire-t-
elle l'horreur du vice? L'expiation terrible de la faute ne pousse-t-elle pas, n'excite-t-elle pas la
vertu? Il conclut en demandant l'acquittement. Le 7 fvrier 1857, les prvenus entendirent la lecture
d'un jugement aux attendus multiples qui se terminait par l'acquittement et le renvoi sans dpens.
L'diteur Lvy hta l'impression du volume pour profiter du bruit qu'avait fait Ie procs ; et le roman,
complet cette fois, put paratre ds la fin d'avril 1857. Le rquisitoire et la plaidoirie ont t joints
l'dition dfinitive chez Charpentier (1873).

Le procs donna une publicit norme l'uvre. Mais Flaubert n'apprcia pas ce succs, dans lequel
le scandale avait jou un grand rle, et l'espoir chez certains lecteurs de trouver dans le roman les
lascivits dont parlait Pinard. Michel Lvy, qui avait achet l'uvre pour cinq ans moyennant huit
cents francs, fixa le tirage cinq mille exemplaires qui furent couls en deux mois. D'autres tirages
suivirent de prs : 29150 furent vendus en cinq ans.
Les articles abondrent, parfois trs critiques, mais reconnaissant gnralement une nouvelle
conception du roman. Baudelaire flicita Flaubert d'avoir crit un chef-d'uvre sur la donne la plus
use, la plus prostitue, l'orgue de Barbarie le plus reint.
Luvre exera une trs grande influence sur les romanciers ralistes : les Goncourt, Maupassant,
Zola qui afficha sans dtour sa dette son gard : Quand Madame Bovary parut, il y eut toute une
rvolution littraire. Il sembla que la formule du roman moderne, parse dans luvre colossale de
Balzac, venait dtre rduite et clairement nonce dans les quatre cents pages dun livre. Le code de
lart nouveau se trouvait crit. (Les romanciers naturalistes, 1881)
Madame Bovary a travers le temps :
Ds l'anne suivant la parution, le pre de Feydeau, Ernest, qui tait romancier, s'empressa de
publier Fanny, un ersatz qui clipsa un temps dans les librairies le chef-d'uvre de Flaubert.
Le roman fut adapt :
- au thtre : en 1936, Madame Bovary mis en scne par Gaston Baty ; en 2003,
Breakfast with Emma, pice de Fay Weldon qui fut joue Londres du 26 septembre au 4 octobre
2003 ;
- au cinma : en 1932, Unholy love, film dAlbert John Ray (tats-Unis) ; en 1933,
Madame Bovary, film de Jean Renoir avec Valentine Tessier, Max Dearly, Pierre Renoir, Alice Tissot,
Daniel Lecourtois, Robert Le Vigan, Pierre Larquey) ; en 1949, Madame Bovary, film de Vincente
Minnelli (Etats-Unis), avec Jennifer Jones, James Mason, Van Heflin, Louis Jourdan, Gene Lockhart :
Gustave Flaubert passe en jugement pour avoir crit Madame Bovary, une uvre juge immorale. Il
raconte son roman devant le tribunal et devient l'avocat de son hrone) ; en 1990, Madame
Bovary, film de Claude Chabrol, avec Isabelle Huppert, Jean-Franois Balmer, Christophe Malavoy,

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Jean Yanne, Lucas Belvaux) ; en 1993, Le Val Abraham, film portugo-franco-suisse de Manoel de
Oliveira, daprs Agustina Bessa-Luis, avec Leonor Sitveira, Cecile Sanz de Alba, Luis Miguel Cintra,
Ruy de Carvalho, Luis Lima Barreto : Dans le Portugal des annes soixante, aprs son enfance entre
son pre et sa tante, Ema choisit dpouser, sans amour, Carlos, un mdecin, et sinstalle dans sa
proprit du Val Abraham. Sennuyant dans cette socit litiste et ferme, quelle conteste,
contrairement son modle, elle devient la matresse de Fernando...
- la tlvision : par Georges Neveux, avec Nicole Courcel, Jean Bouise, Andr
Dussolier, Claude Giraud.
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Madame Bovary , le film de Claude Chabrol

Claude Chabrol, dont on connat les sentiments l'gard de la bourgeoisie de province, songeait
cette adaptation au cinma depuis l'adolescence. En 1978, lors du tournage de Violette Nozire,
puis d'Une affaire de femmes, (des personnages qui sont semblables Emma Bovary : naves,
criminelles, atroces, odieuses, innocentes, des femmes qui sentent le temps passer, des prisonnires
qui jamais ne renoncent, mme au prix de leur vie, chapper la soumission qui est leur lot), il eut
la conviction d'avoir trouv en Isabelle Huppert l'interprte idale. Sa rencontre avec Flaubert tait
invitable car lui, qui a toujours t un terrible observateur de la bourgeoisie, a truff ses films de
plans, de scnes, de rythmes, de thmes et de dialogues qu'on pourrait tous qualifier de flaubertiens.
Il partage avec Flaubert une haine du bourgeois franais, de sa btise et de sa mdiocrit, une mme
fascination pour l'adultre et une prdilection pour les drames de province.
Il osa et gagna le pari de l'absolue fidlit. Il ne s'agit, a-t-il dit, ni d'une lecture, ni mme d'un
clairage particulier. L'ambition, peut-tre folle, tait celle de faire le film que Flaubert aurait voulu.
On remarque la grande fidlit au dcor (le film a t tourn en Normandie), l'anecdote (C'est une
de ces oeuvres qu'il ne faut pas toucher a dclar Chabrol), la chronologie des vnements, scne
par scne (une quinzaine d'ingale longueur) et jusque dans les dialogues tirs mot mot du roman
de Flaubert qui apparat aussi dans les narrations en voix off (dits avec ironie par Franois Perrier) qui
concluent une scne et annoncent la suivante, procd qu'on peut trouver non-cinmatographique
mais qui ne dplat pas, acclre l'action : aprs la premire colre d'Emma ; pour annoncer qu'elle
est enceinte ; pour commenter le choix d'un prnom ; pour indiquer qu'en rencontrant Lon, elle se
compromettait ; pour parler du bb et de la soumission de Bovary sa femme ; pour commenter son
malheur au dpart de Lon ; pour annoncer les comices ; pour raconter la disparition de Rodolphe ;
pour voquer le repentir d'Emma ; pour annoncer l'opration du pied-bot ; pour commenter le mpris
aprs l'chec ; pour indiquer la reprise des relations avec Rodolphe ; pour commenter l'harmonie du
temprament avec les circonstances ; lorsque Rodolphe relit sa lettre ; lors de la fivre crbrale ;
pour commenter la relation avec Lon ; pour annoncer l'arrive de la belle-mre aprs la mort du
beau-pre ; pour rsumer les trois jours passs Rouen ; pour marquer la domination de Lon par
Emma ; pour voquer l'attente du capital par Lheureux ; pour signifier la volont qui conseillait
Emma un crime ; pour ses derniers moments ; pour voquer la destine de Charles et de Berthe.
Il y a cependant des coupes indispensables (le dbut et la fin sont tronqus pour ne pas alourdlr
Inutilement le rcit : le film conte l'histoire d'Emma et rien qu'elle), des ellipses (de l'auvent pouss au
cortge de noces, du regard enamour d'Emma lors de la lecture de l'article de Homais aux cris
d'Hippolyte et, de ce fait, il est dynamique, d'une grande conomie narrative, les 140 minutes passant
trs rapidement (peut-tre Chabrol s'attarde-t-il trop complaisamment sur la lente agonie d'Emma qui
se droule presque en temps rel?). Sont spcialement cinmatographiques le retour des thmes (la
chair martyrise, par exemple), celui des objets symboliques (comme les bouquets : celui du mariage,
celui que Lon offre Emma).
Le film bnficia dun budget de 50 millions de francs.
Le tournage se fit Lyons-la-Fort (comme l'avait fait Jean Renoir).
La ralisation est marque par une grande fidlit au roman qui amena un critique la trouver
paresseuse. Pourtant, certaines scnes, comme celle du bal ou celle de la frntique course finale,
sont particulirement haletantes.

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On remarque, dans les dcors et les costumes, une grande exactitude dans la reconstitution ; les
robes d'Emma sont autant d'tats d'me, robes simples couleur pastel de la jeunesse, des moments
de torpeur ou de repentir, robes folles, excentriques, thtrales, robe rouge, robe noire qui annoncent
la catastrophe ; celles du bal sont prises en gros plans.
Le cadrage, par la faon dont les personnages occupent plus ou moins le dcor, indique l'alination
d'Emma, le flou de ses perceptions, son impossibilit vivre l, parmi ces gens-l. Les gros plans sur
elle : la ferme, au dbut, tandis que Bovary parle. Les plonges : sur les danseurs du bal, o la
carnra est prise par le mouvement mme de la danse avec des gros plans sur les robes ; sur le
discours du reprsentant du prfet, sur Emma et Lon dans le lit. Profondeur de champ : Emma et
Rodolphe pendant les comices.
Les personnages masculins ont t caricaturs par Chabrol : Jean Yanne a tout le robuste aplomb
que Flaubert prte Homais et joue la btise avec beaucoup d'intelligence. Jean-Franois Balmer est
un Charles prodigieux, lche, triste et effroyablement humain, exasprant de bont et de btise, un
balourd mouvant, la voix de fausset, un peu absent. Christophe Malavoy est un Rodolphe fuyant..
Lucas Belvaux se plie au plus difficile ici : tre domin.
Isabelle Huppert joue ici certainement le plus grand rle de sa carrire en un personnage qui est la
somme de ceux qu'elle a jous prcdemment, en particulier avec Chabrol ; elle n'a pas le physique
que Flaubert a donn Emma : elle est petite, rousstre, elle a le teint ple mais elle a ce mlange de
douceur et d'pret, cette hardiesse candide que Flaubert attribuait son hrone. Son jeu est trs
fort, trs vari : elle est plus combative que son modle de papier, elle est tantt opaque, tantt
limpide, stridente, ondoyante, obscne parfois dans son avidit, hbte, violente, drisoire, elle est
Emma. Terne au dbut du film (peut-tre Chabrol l'a-t-il voulu ainsi?), elle a la voix atone, dtache,
elle est comme absente comme si son timbre voulait souligner le dcalage qui existe entre la femme
qu'elle veut tre et celle qu'elle est. Elle s'anime au fur et mesure que l'histoire progresse et trouve
les accents qu'il faut quand elle fait deux ou trois monologues.
Pour la bande sonore, Chabrol a pris soin de restituer les cinq cents bruits relevs dans le livre.
Le montage est marqu videmment par des ellipses ; il est altern lors des discours du reprsentant
et de Rodolphe ; on voit l'image d'Hippolyte avec sa jambe de bois tandis que le narrateur mentionne
la fivre crbrale d'Emma.

Andr Durand
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