Vous êtes sur la page 1sur 26

MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 1

La psicologa de la salud y las enfermedades crnicas: un paradigma


del trabajo futuro ........................................................................................ 2
La psicologa de la salud y la atencin hospitalaria ............................. 4
Acontecimientos estresantes vitales y trastornos psicopatolgicos .... 10
El estrs como estmulo externo ..................................................... 11
El estrs como evaluacin cognitiva ............................................... 11
El concepto detesis-estrs de los trastornos psicopatolgicos ..... 12
Los acontecimientos vitales estresantes ......................................... 12
La evaluacin de los acontecimientos vitales estresantes .............. 12
UNIDAD II. Modelos para la relacin del estrs con la psicopatologa .............. 13
Algunos trastornos psicopatolgicos y su relacin con los sucesos
estresantes ...................................................................................... 13
Psicologa de la salud en la atencin a nios y adolescentes ................ 14
REAS DE APLICACIN DE LA La SALUD DEL ANCIANO ..................................................................... 16
PS I C O L O G A D E L A SA L U D Hbitos y conductas saludables en el anciano.................................... 16
La dieta y el equilibrio nutricional .................................................... 17
El tabaco .......................................................................................... 17
Consumo de alcohol ........................................................................ 17
La actividad fsica y el sedentarismo ............................................... 17
La enfermedad y la vejez................................................................. 18
La prevencin de recadas .............................................................. 19
La enfermedad de Alzheimer .......................................................... 19
Tratamientos psicolgicos de la enfermedad de Alzheimer ............ 20
Lectura 1 Caractersticas de los programas de tratamiento ................................ 20
Papel del psiclogo en un equipo de salud ......................................... 21
Relacin entre el comportamiento y la salud: factores de riesgo .... 21
Funciones del psiclogo .................................................................. 22
Ros, Saldaa, M.R. (indito). reas de Actividades de educacin y promocin de la salud ......................... 22
Actividades de formacin de otros profesionales del equipo .......... 23
aplicacin de la Psicologa en el Habilidades de comunicacin: la comunicacin como factor de
campo de la salud. Compilacin de cambio ............................................................................................. 23
bibliografa complementaria. FES- Acciones directas sobre individuos o poblaciones .......................... 25
Iztacala SUAED Psicologa. A) Acciones en el primer nivel: prevencin ................................. 25
B) Acciones de segundo nivel ..................................................... 25
C) Acciones en el tercer nivel ...................................................... 25

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 2

Como se sabe, las relaciones entre la Psicologa y la Medicina han


LA PSICOLOGA DE LA SALUD Y LAS ENFERMEDADES CRNICAS: UN evolucionado hasta un punto, en el que la interdisciplinariedad no es
PARADIGMA DEL TRABAJO FUTURO solamente deseable sino necesaria. Atrs han quedado los tiempos en
que el eje principal de conexin se estableca a partir de las llamadas
La humanidad se enfrenta a complejos problemas y el individuo, como enfermedades psicosomticas, pequeo grupo de cuadros patolgicos
protagonista principal de un estilo de vida determinado, necesita algo en el que los factores psicolgicos ya se haban establecido como
ms que la satisfaccin de sus necesidades materiales para alcanzar su determinantes de deterioros orgnicos (Fernndez del Valle, 1996; Grau
pleno bienestar. En consecuencia, la promocin, conservacin y y Martn, 1990; Grau, 1995).
restablecimiento de la salud se convierte en una de las ms altas Hoy en da los cuadros de morbimortalidad se contaminan en funcin de
prioridades de la satisfaccin de las necesidades. muchos factores, y entre ellos por la estratificacin socioeconmica de
Cuestiones tales como: el funcionamiento y dinmica familiar, el estilo de los grupos poblacionales en relacin con los recursos y la accesibilidad
vida personal, las actitudes hacia la enfermedad y las situaciones de de los recursos de salud a los grupos o clases sociales ms necesitados
estrs emocional, son centrales para la puesta en prctica de programas (Grau, 1995). Es ms frecuente encontrar cmo ambos cuadros
de salud a cualquier nivel. Ante la Psicologa se plantean crecientemente coexisten en un pas dado, y las instituciones y proveedores de salud
tareas concretas cada vez ms diversas en el campo de la salud. En toman conciencia de ello aun cuando no siempre desplieguen o
consecuencia, la Psicologa de la salud emerge como un campo materialicen las acciones necesarias para su solucin.
particular de aplicacin de los conocimientos psicolgicos a las solucin Las enfermedades crnicas no transmisibles y otros fenmenos propios
de problemas de salud pblica contempornea (MINSAP, 1987). de los cuadros de morbimortalidad que ya se encuentran, tanto en
El desarrollo de la Psicologa de la Salud ha sido notable por la rapidez pases desarrollados, como en aquellos en vas de desarrollo, no pueden
de su crecimiento. El incremento en recursos humanos y publicaciones ser resueltos de forma esencial con el perfeccionamiento tecnolgico de
especializadas ha sido sorprendente. La Divisin 38 de la American la medicina o por mucho se insiste en que el anlisis de estos problemas
Psicolgical Association (APA) tiene ms de 3,200 miembros y su lleva a recordar las palabras de Jonathan Mann: Tenemos que aceptar
revista: Health Psychology, una distribucin de 9,400 ejemplares, ms que el comportamiento humano resulta ms complejo que cualquier
que la lograda por el Psychological Bulletin, a lo largo de 114 aos con virus. Ms recientemente, Morrow y Belig (1994) enfatiazan en la
una distribucin de 7,700 ejemplares. necesidad de que los aspectos psicolgicos rstn presentes en todos los
En Amrica Latina varias decenas de miles de psiclogos se dedican al pasos de los programas de salud para el control del cncer, toda vez
desarrollo de temticas relacionadas con la salud y se integran que la conucta humana se convierte en la cpula ordenadora de la
crecientemente en asociaciones nacionales e internacionales. El Grupo sombrilla que enlaza todos los momentos de este control (vase figura
Especial de Psicologa de la Salud de la Sociedad Britnica de 1).
Psicologa rene ya ms de 800 miembros, despus de haber crecido Conducta humana
ocho veces la original Seccin de Psicologa de la Salud de esta Prevencin-deteccin-tratamiento-rehabilitacin-cuidado terminal
Sociedad, constituida en 1986 por 100 miembros.
Figura 1. Las ciencias conductuales enlazan todos los pasos del control
Se ampla el espectro de campos temticos de trabajo de la Psicologa
del cncer (Morrou Beli, 1994)
de la Salud. Aumentan las demandas de incorporacin de estudios
psicolgicos en nuevas especialidades mdicas, crece la productividad
La propia Organizacin Mundial de la Salud (1981) ha establecido tres
de la Psicologa de la Salud a medida que se enraiza el trabajo
objetivos para las politicas de salud hasta el ao 2000:
multidisciplinario. Tan frentico ha sido el ritmo de actividad que
a) Promocin de estilos de vida dirigidos a la salud.
raramente los psiclogos de la salud se han detenido a evaluar la
b) Prevencin de enfermedades que puedan ser evitadas.
magnitud total de su impacto y la relevancia de su quehacer en los
c) Establecimiento de servicios de rehabilitacin y salud.
complejos contextos de la atencin integral a la salud.

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 3

Los factores psicolgicos no estn presentes exclusivamente en el el distrs en un individuo dado. Son problemas a los cuales deber
primero de estos objetivos (promocin de estilos de vida saludables), responder la psicologa de la Salud y es, precisamente en el terreno de
sino en todo el conjunto). Puede deducirse que a la psicologa decursar de las enfermedades crnicas donde se dan las condiciones
corresponde un papel decisivo en el esclarecimiento de los problemas propicias para ello.
que estn ms relacionados con los estilos de vida y con la bsqueda de 2 La segunda vertiente se refiere a los modelos de ajuste o adaptativos.
medios ms eficaces de la promocin de salud, en la adopcin de Aqu se examina el estrs como consecuencia de la enfermedad,
conductas preventivas de enfermedades que pueden ser evitadas y en el impactando en la realizacin sociopsicolgica de la personalidad. Los
mejoramiento y empleo adecuado de los servicios de salud para la estudios acerca de las reacciones adaptativas a las enfermedades y los
optimizacin del diagnstico, tratamiento y rehabilitacin de la afrontamientos ante el debut, curso y final de la enfermedad del llamado
enfermedad crnica. Esto requerir un anlisis de los factores cuadro interno de las enfermedades crnicas, las investigaciones sobre
psicosociales que tienen que ver con el proceso salud-enfermedad. calidad de vida ante las enfermedades crnicas, los trabajos sobre
Todos estos factores se incluyen en dos grandes vertientes: apoyo social en el periodo de la enfermedad y algunas otras lneas de
1. los modelos relacionados con el riesgo y la propensin a trabajo son las que se incluyen en esta vertiente.
enfermar y los modelos vinculados con los procesos de ajuste o Como puede inferirse, el estudio de la enfermedad crnica, en sus.. Commented [mdla1]: el estudio de la enfermedad
adaptacin a la enfermedad crnica. diferentes momentos o estadios puede servir de paradigma para el crnica, en sus.. diferentes momentos o estadios
Las principales conductas relacionadas con los estilos de vida y salud, conocimiento de las regularidades psicosociales que determinan el puede servir de paradigma para el conocimiento de
proceso salud-enfermedad, verdadero objeto de estudio de la Psicologa las regularidades psicosociales que determinan el
reportadas por Fernndez del valle (1996) son: Equilibrio diettico en la
de la Salud, como disciplina cientfica. proceso salud-enfermedad, verdadero objeto de
alimentacin, Consumo de alcohol y tabaco, prctica de ejercicio fsico, estudio de la Psicologa de la Salud, como disciplina
Ritmos del sueo, prcticas de seguridad y proteccin (uso de Pero, adems, ellos guan la organizacin de los servicios psicolgicos
en salud. No es casual que en los ltimos tiempos, los psiclogos se cientfica.
cinturones de seguridad o casco en vehculos automotores, prevencin
de contactos sexuales riesgosos con condn, prevencin de accidentes internen ms profundamente en intervenciones psicosociales que
domsticos y de riesgos prenatales, etc.), participacin en programas pretenden la sustitucin de comportamientos de riesgo por conductas de
promocionales y preventivos (campaas de deteccin precoz de proteccin, en acciones dirigidas a mejorar el cumplimiento sistemtico
enfermedades, educacin para la salud, etc), cumplimiento de las de las prescripciones mdicas (adherencia teraputica), en la
recomendaciones e instrucciones de los profesionales de la salud y uso disminucin de trastornos crnicos del sueo y la optimizacin del
de los recursos y servicios sanitarios de la comunidad. descanso y el manejo del estrs vital, en la reduccin de la
Otra vertiente es la quje se refiere a los modelos salutognicos de hiperreactividad vegetativa asociada a estados emocionales negativos,
Kobasa, Antonovsky y otros, qu sustentan la tendencia a la salud en el incremento del apoyo socio-familiar y comunitario, en el
(Grau, 1996b). perfeccionamiento de los medios diagnstico y tratamiento de los
En todos estos modelos ha estado presente el estrs asociado a estilos problemas psicolgicos asociados al dolor, a la invalidez y a la
de vida no saludables, que ha permitido esclarecer los vnculos entre rehabilitacin en la disminucin del estrs agudo generado por
acontecimientos vitales y determinadas respuestas intervenciones mdicas cuentas, en fin, en toda una serie de campos de
psiconeuroendcrinas e inmunolgicas, o con los llamados modelos trabajo que tienen a la atencin primaria o a la atencin hospitalaria
transaccionales del estrs (Lzarus y Folkman, 1984; Grau, 1996b) que como escenarios de estas acciones.
conciben al estrs como un tipo particular de interaccin entre el Es hoy un hecho ver a psiclogos trabajando con disfunciones sexuales
individuo y entorno y otorgan un papel protagnico a los afrontamientos y problemas de pareja, en entrenamiento de habilidades sociales y
y a las emociones, como estados psquicos en que se fija el estrs comunicativas, en tratamiento de cesacin o deshabituacin del
(Lzarus, 1993; Grau, Martn, Portero y otros, 1994). La vieja polmica tabaquismo y otras adicciones, en el manejo de problemas del lenguaje,
entre los modelos especficos y generales del estrs para explicar el o incluidos en servicios a pacientes cardiovasculares, gastrointestinales,
origen de las enfermedades no est definitivamente resuelta como renales, a enfermos de cncer y SIDA, a mujeres con trastornos
tampoco se tienen criterios absolutos para la diferenciacin del estrs y ginecolgicos, a nios y adultos con asma bronquial, a pacientes

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 4

diabticos, hipertensos, reumticos, neurolgicos, etc. En gran medida el psicolgicas del paciente enfermo, sea ste agudo o crnico, tanto en su
campo de la psicologa de la salud se ampli a partir de la irrupcin de la fase de hospitalizacin como despus de sta.
Medicina Conductual, la psiconeuroinmunologa y la Epidemiologa Lo ms frecuente es que existan algunos hospitales que cuenten con
psicosocial, y del propio desarrollo de las investigaciones y los servicios psiclogos integrados a equipos de salud mental, cuya funcin principal
a personas con enfermedades crnicas no transmisibles. es la atencin de los pacientes psiquitricos ubicados en diferentes
Hasta aqu se ha esbozado una panormica general del campo de situaciones clnicas, como hospitales psiquitricos, hospitales de da o
aplicacin de la psicologa de la Salud en las enfermedades crnicas y el consultas psiquitricas, y cuyos objetivos rebasan muy poco la del
nfasis que se est dando al trabajo y la investigacin en las diagnstico, con la aplicacin de diferentes tcnicas y con escasas
enfermedades crnicas en el arco de la Psicologa de la Salud funciones teraputicas o de investigacin, casi siempre unidas a
contempornea. La tendencia es al incremento, en lo que se refiere a intereses psiquitricos.
temticas poco exploradas, como el de la intervencin psicolgica en la La necesidad que tienen los enfermos que padecen de las ms diversas
correccin de la miopa, el perfeccionamiento de los medios de enfermedades de la atencin psicolgica desde una concepcin
evaluacin e intervencin psicolgica en padecimientos crnicos que biopsicosocial, no ha sido suficientemente desarrollada y existen pocos
afectan a grandes grupos poblacionales (hipertensos, cncer, afecciones pases donde el psiclogo se desempee en hospitales plenamente
reumticas, etc.). dentro de los principios de la psicologa de la salud. Sin embargo, los
En esta Psicologa de la Salud de nuestros tiempos, los psiclogos aspectos psicolgicos cumplen un papel importante y vital en estos
pueden hacer aportes ms efectivos no slo a pacientes con pacientes, lo que es aceptado con ms nfasis no slo por los
enfermedades crnicas, sino al propio desarrollo terico y cientfico de profesionales ms diversos sino por los propios pacientes, As en Cuba,
las ciencias mdicas, en una serie de disciplinas y enfermedades cuya Brasil y en determinadas Instituciones de Mxico, Colombia y algunos
etiologa, puede ser multicausal, y que no est an bien establecida. otros pases latinoamericanos, el psiclogo de la salud se va abriendo
(Grau, 1996). paso en el trabajo en hospitales e incluso, en algunos pases como
Tanto desde el punto de vista de sus fuentes conceptuales como de las Brasil, la llamada psicologa hospitalaria ha tomado fuerza y ha dado
tendencias prcticas relacionadas con el abordaje epidemiolgico y paso a una reconceptualizacin terica y a una considerable ampliacin
preventivo, la prestacin del servicio asistencial y el incremento de prctica.
estudios e investigaciones en los diferentes estadios o fases del El desarrollo contemporneo de la psicologa de la personalidad, de las
decursar del proceso salud-enfermedad, el campo de las enfermedades investigaciones dirigidas a puntualizar el papel especifico de la Commented [mdla2]: Personalidad como
crnicas se est constituyendo en un predictor del desarrollo de la personalidad como mediatizador de influencias extremas en la aparicin mediatizador de influencias
Psicologa de la Salud en los ltimos tiempos. de alteraciones psquicas, de los estudios sobre el llamado cuadro
interno o perfil del padecimiento de muchas enfermedades, el avance
La psicologa de la salud y la atencin hospitalaria 4-10 de los conocimientos acerca de la modulacin psicolgica de respuestas
inmunolgicas y neuroendocrinas, la caracterizacin creciente de
estados emocionales en el contexto del proceso del estrs, entre ellos el
La Psicologa de la Salud en las instituciones hospitalarias tiene una
emanado dentro del proceso de desarrollo de una enfermedad, los
breve aunque intensa historia. En casi todos los pases
estilos de afrontamiento y otros factores relacionados con el desarrollo
latinoamericanos, e incluso en otras partes del mundo, los psiclogos en
de la psicologa, como el proceso acelerado de introduccin de las
los aos sesenta poco se aventuraban a trabajar en instituciones
terapias cognitivo-conductuales actuales, han estado vinculados al auge
hospitalarias estatales, y cuando lo hacan desempaaban el papel de
que ha registrado en varios pases el trabajo de los psiclogos en
profesional auxiliar y dependiente, realizando labores de diagnstico
diferentes tipos de hospitales desde la dcada de los ochentas.
(Minsap, 1987; Grau, 1996). An hoy en da son escasos los hospitales
No ha sido casual que los psiclogos de la salud, acostumbrados a dar
en la mayora de los pases que cuentan con psiclogos nombrados en
respuestas de carcter prctico-asistencia a las demandas de la
su plantilla, que respondan de forma integral a las necesidades
poblacin, fuesen cada vez ms reclamados para su trabajo en

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 5

instituciones clnico-quirrgicas por especialidades mdicas en las que, pautadas en un ya gastado modelo clnico. Esto no es casual y refleja la
incluso a nivel mundial, existan escasas experiencias de trabajo mdico- necesidad de incorporacin de la psicologa en las reas de la salud en
psicolgico conjunto. la regin, frente a la demanda social existente a ese respecto. Merece
An hoy, muchos de los psiclogos de otros pases no tienen esa especial atencin el estado actual de los proyectos de posgrado de
posibilidad y, cuando tienen acceso a instituciones hospitalarias es casi psicologa de la salud en los pases latinoamericanos. Realmente en
siempre en funciones investigativas o asistenciales, pero asociadas a Latinoamrica existen, desde los aos ochenta, varias modalidades de
facultades de psicologa que necesitan buscar, en lugares asistenciales, cursos de formacin en posgrado.
los pacientes que les son necesarios para la docencia o para la Tanto en Brasil como en otros pases de Amrica Latina se inician
investigacin, y la forma de trabajar est alejada de una verdader actividades orientadas hacia la atencin a la salud de la poblacin con la
interrelacin interdisciplinaria que responda a las necesidades de los participacin de psiclogos ya expandiendo su campo de actuacin ms
pacientes, de la institucin y de otros profesionales. all de las clsicas delimitaciones del modelo clnico y de la actividad
Un aspecto importante en la introduccin creciente de los psiclogos en estrictamente dedicada a la llamada salud mental. Se observa que se
la atencin hospitalaria ha sido la definicin metodolgico-organizativa ampla significativamente la presencia de los psiclogos en hospitales
del objeto, de las funciones y tareas en este tipo de instituciones, tarea generales as como el surgimiento en varios pases de Amrica, de
que ha sido acometida fundamentalmente en Cuba y en Brasil, ncleos de formacin en Psicologa de la Salud.
aprovechando la experiencia de trabajo acumulada durante las dcadas En Brasil, como en Cuba y en otros pases de Amrica, un nmero cada
1970-1980 en diversos hospitales. vez mayor de psiclogos recin graduados busca el rea de psicologa
En este sentido, Brasil y Cuba disputan las primicias en el de la salud para desarrollar sus trabajos.
establecimiento de la psicologa de la salud aunque, como se sabe, en En Brasil, desde finales de los aos ochenta es ya notoria la presencia
Cuba comenz a desarrollarse de forma organizada a partir de los aos de psiclogos enseando en cursos de licenciatura y especializacin de
1968-1969. En brasil, ya a partir de la dcada de los setenta se profesionales de otras reas de la salud, como mdicos, enfermeros,
experiment un intenso desarrollo en las reas acadmicas de formacin odontlogos, fisioterapeutas, etc., dando lugar as a una nueva
en licenciatura y posgrado, establecimiento de prcticas, publicaciones modalidad de trabajo donde el psiclogo se incluye, cualesquiera que
cientficas y fomento de encuentros cientficos de carcter nacional y sea el tipo y nivel de educacin en salud que se desee promover. En los
regional aos noventa, de los movimientos originalmente procedentes de la
Aun en ese sentido, en Brasil diversos concursos pblicos en llamada psicologa hospitalaria en Brasil, y de la psicologa de la salud
instituciones municipales, estatales y federales de salud, buscan para en la regin, derivaron otras iniciativas con presencia marcada de los
sus cuadros psiclogos con capacitacin especfica en psicologa de la psiclogos, como los trabajos especficos en psicooncologa, psicologa
salud y sus sub reas, para realizar actividades en hospitales, centros o aplicada a la cardiologa, cuidados paliativos, programas relacionados
clnicas de atencin ambulatoria, unidades bsicas de salud, centros de con enfermedades de transmisin sexual y sida, los vanguardistas
salud, y en programas de orientacin, prevencin y educacin para la estudios en el rea de la neuro-psico-endocrinologa y los proyectos
salud. A partir de esa poca ha tenido lugar la formacin de sociedades gubernamentales de salud materno-infantil. El psiclogo de la salud fue
cientficas como las de psicooncologa, medicina psicosomtica, encontrando gradualmente la vocacin interdisciplinar de su
cuidados paliativos, psicologa hospitalaria, neuropsicologa. psicologa especialidad, constituyndose en un agente de fomento a esa actitud
pre y perinatal, y psicologa de la salud entre otras, que se estructuran ocupando incluso cargos de liderazgo en diversaqs instituciones
por iniciativa de psiclogos, o tienen en sus cuadros a profesionales del cientficas con cuo transdiciplinar, destacando su presencia en
rea de la psicologa de la salud, incluso asumiendo cargos directivos en instituciones y eventos de otras especialidades en el rea de la salud. Se
aquellas que se caracterizan por su cuo interdisciplinar. De hecho el coloca, igualmente, presente en los diversos foros quje se instalan
rea de la salud en Brasil es la que ms ha absorbido psiclogos en los derivados de delicadas cuestiones determinadas por los avances
ltimos 15 aos, incluso como alternativa al gradual vaco de los tecnolgicos de las ciencias de la salud, participando activamente de los
espacios que antss eran ocupados por las actividades de consultorio, debates acerca de temas referidos a la biotica. Ya iniciado el siglo XXI

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 6

se logr una mayor conquista, el reconocimiento de la psicologa reaccin ante la enfermedad como evento estresante le posibilita ir
hospitalaria y de la salud como especialidad en psicologa, formalmente trazando paso a paso las intervenciones psicolgicas necesarias para un
certificada por el Consejo Federal de Psicologa de Brasil. mejor enfrentamiento a as enfermedades. Esto slo es plenamente
De esta manera como se ha visto, en Cuba y en otros pases, en estos posible cuando el psiclogo trabaja dentro de una unidad hospitalaria, en
50 aos de historia, y particularmente en los ltimos 25 aos de luchas e una sala del mismo y al pie de la cama del enfermo.
inversiones de todo tipo, no queda la menor duda de que la psicologa Un servicio de psicologa en un hospital clnico-quirrgico, por lo general
de la salud creci y sigue creciendo, como ciencia y profesin. establece como objetivos fundamentales:
En Cuba, gran parte de los psiclogos que forman parte de las plantillas Contribuir a la integridad de la atencin que brinda el hospital, mediante
de las facultades de Ciencias Mdicas del pas (ms de 100) estn la atencin psicolgica en lo que se refiere a profilaxis, diagnstico y
vinculados al trabajo docente-asistencial, sea en la atencin primaria o tratamiento de distintas enfermedades, as como de sus secuelas o
en los hospitales de base de estas facultades, donde forman parte de la desviaciones en el proceso de rehabilitacin.
plantilla de dicho hospital, lo que facilita el intercambio docente con los Contribuir al avance del conocimiento cientfico en lo que se refiere al
alumnos de medicina que pueden tener la posibilidad de aprender cmo papel que desempean procesos, estados psquicos y propiedades de la
evaluar un paciente desde un enfoque biosicosocial; ellos, como parte personalidad en la aparicin y evolucin de las enfermedades ms
de su formacin, deben aprender la tcnica de la entrevista, la frecuentes en un contexto determinado.
importancia de la relacin mdico-paciente, las consecuencias de la Contribuir a elevar la satisfaccin de la poblacin con los servicios
iatrognica, as como la influencia de las consecuencias negativas del recibidos, participando en la evaluacin y ajuste de los mismos a las
estrs en las ms diversas enfermedades, adems de algunas tcnicas aspiraciones y las expectativas de la poblacin y a las posibilidades
sencillas del manejo de la ansiedad y del estrs en los pacientes crecientes de la institucin.
atendidos (apoyo psicoteraputico y algunas tcnicas de relajacin). Colaborar en la formacin pre y posgraduada de psiclogos, mdicos,
Esto permite una visin muy importante del trabajo conjunto mdico- enfermeras y tcnicos medios.
psicolgico, de la influencia recproca entre ambos, y al mismo tiempo, Elaborar proyectos, normas de trabajo en este nivel de atencin,
como resultado, se va formando un mdico que integra a sus metodologas especficas para la investigacin psicolgica en
conocimientos los aspectos psicosociales y que posteriormente determinados campos o especialidades mdicas, que contribuyan a
encuentra necesario no slo manejar estos aspectos en la prctica optimizar el nivel cientfico de los servicios psicolgicos en determinadas
diaria, sino que ya ha interiorizado que el psiclogo, como cualquier otro reas.
especialista, puede ser un valiosos miembro dentro del equipo del
hospital. Para lograr estos objetivos generales, los psiclogos en hospitales
Si bien el trabajo del psiclogo se centra en los aspectos psicolgicos de deben desarrollar funciones asistenciales, docentes e investigativas,
los pacientes para su manejo integral por parte del personal de salud adems de algunas actividades de asesora y administrativas.
(especialmente por mdicos y enfermeras), de una forma recproca el Las actividades asistenciales estn dirigidas a pacientes
psiclogo va adquiriendo conocimientos sobre las caractersticas y hospitalizados y de consulta externa mediante un sistema de acciones
desarrollo de las enfermedades en cada uno de los pacientes, sus interconsultantes que se despliegan en dos formas bsicas:
sntomas, la secuencia y etapas del desarrollo de las enfermedades, as 1. Mediante la integracin de psiclogos y tcnicos medios a
como las secuelas y el pronstico, que muchas veces no es el ms determinados servicios, que por su importancia lo requieran, formando
deseado y en ocasiones tiene un desenlace fatal. Estos conocimientos arte del equipo de trabajo cotidiano en las salas y departamentos.
sobre aspectos biomdicos le permiten valorar los efectos psicolgicos 2. Por medio de solicitudes de interconsulta de casos aislados por una
en los pacientes, las reacciones emocionales que en la mayora de las especialidad mdica que los remite y que no cuenta con psiclogos
veces acompaan a la hospitalizacin y los eventos desagradables, la como integrantes de sus equipos de trabajo en las salas.
aceptacin o no de su rol de enfermo, la posible colaboracin o no ante
investigaciones y tratamiento, la toma de decisiones, en general: la

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 7

Mediante la consulta externa que deben tener programada todos los orientacin dinmica, tcnicas de relajacin, hipnosis, etc.,
psiclogos y que corresponde no slo a la remisin de otros especialmente en aquellos enfermos cuyo estado emocional o cualquier
especialistas sino a las necesidades de la poblacin. tipo de particularidades psicolgicas est afectando la evolucin de la
enfermedad.
En cualquiera de los casos, el psiclogo tiene establecidos Realizar grupos educativos con determinados enfermos (hipertensin,
lineamientos de trabajo que de forma general, son los siguientes: infarto de miocardio, diabetes, asma, cncer, etc.), para lograr una
Debe conocer los aspectos motivacionales y de comportamiento adecuada adaptacin a la enfermedad y disminuir el riesgo de secuelas
preventivo del hombre en su estado de salud: aquellas creencias, y complicaciones.
valores, hbitos, estilos de vida que pueden favorecer o perjudicar la Participar en las discusiones colectivas de los pacientes en el seno de
salud, las redes de apoyo con las que cuenta para enfrentar la los diferentes servicios o departamentos.
enfermedad y los niveles de conocimiento que tiene de la misma. Participar en el proceso de rehabilitacin de pacientes, con limitaciones
Debe estudiar los aspectos psicosociales que intervienen en la aparicin en la capacidad de trabajo, secuelas de enfermedades incapacitantes,
de la enfermedad somtica, como las reacciones emocionales ante el dirigiendo y evaluando constantemente las acciones medico-psicolgicas
estrs que modifican el equilibrio interno del organismo y aumentan la de restablecimiento.
susceptibilidad a enfermar. Desarrollara tareas de evaluacin psicolgicas con fines de peritaje
Debe dominar las respuestas psicolgicas ante la enfermedad, la (laboral, judicial, etc.).
hospitalizacin; los factores que influyen en el rgimen prescrito por Participar en la evaluacin del curso de determinados procedimientos
parte del enfermo crnico; la reaccin ante la enfermedad de larga teraputicos o en el seguimiento de casos.
estada, la incapacidad y la muerte. Partifipar en estudios y tareas de educacin para la salud que
Manejar de forma activa la historia clnica de los pacientes, para lograr requieren de asesora directa del psiclogo.
una mejor comprensin de los diagnsticos, procedimientos mdicos, y Atender las dificultades emocionales del personal medico y de
de la conducta reportada por los mdicos y enfermeras del paciente. Al enfermera que trabaja con pacientes crticos, terminales o de difcil
mismo tiempo, debe reflejar de manera comprensible para el personal manejo (quemados, de terapia intensiva, pacientes con cancer, y otros).
mdico y de enfermera los sntomas encontrados, elk diagnostico Conocer los factores psicosociales que intervienen en la utilizacin de
realizado y las tecnicas teraputicas aplicadas, incluyendo el manejo los servicios de salud, tanto preventivos como curativos, as como el
psicolgico que sea necesario realizar por cualquier personal que lo nivel de satisfaccin con los servicios recibidos, los que evaluar
atienda. sistemticamente.
Efectuar la evaluacin y el diagnostico psicolgico de pacientes con las Conocer los factores psicosociales que intervienen en la prestacin de
ms diversas enfermedades.Con este fin, indicar al tcnico medio o los servicios de salud, tanto en lo que respecta a la comunicacin y la
realizar l mismo la aplicacin de determinadas pruebas psicologicas. relacin mdico-paciente, como a las relaciones del equipo de salud y su
De nivel intelectual, para deteccin de organicidad focal o difusa, de vnculo con la satisfaccin laboral.
personalidad y emociones, para conocer la actitud ante la enfermedad, Tendr en cuenta aquellos factores que favorecen o no la adherencia
el apoyo social o la calidad de vida, teraputica.
Realizar las entrevistas necesarias a pacientes y familiares para Participar en la seleccin del personal, tanto de mdicos como
conocer los aspectos sealados (creencias, motivaciones, actitudes), lo enfermeras en aquellas reas de trabajo que lo requieran.
cual le permitir un mejor conocimiento del paciente y, al mismo tiempo,
lograr una buena relacin con todos: enfermos y familiares. Como puede verse, el trabajo del psiclogo en el mbito hospitalario es
Dirigir y participar en aquellas actividades de atencin psicolgica muy diverso y rompe con los cnones tradicionales de la atencin
mediante manejo psicoteraputico de carcter individual, matrimonial, psicolgica en el campo de la salud mental. Aqu, el psiclogo de la
famiiar, grupal, con las ms variadas modalidades teraputicas: salud participa en los pases de visitas o de ronda, discute en equipo los
psicoterapia de apoyo, tcnicas cognitivo-conductuales, tcnicas de pacientes como un especialista ms, hace en suma- vida hospitalaria y

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 8

tiene que estar al tanto de todo lo que ocurre en el hospital, desde el y darle las intervenciones que sean necesarias con la urgencia
ndice ocupacional hasta la entrega de guardia por los especialistas del requerida. Psquicamente, es dependiente de los que le rodean hasta
servicio en que trabaja. Tareas tales como la preparacin psicolgica para las necesidades ms mnimas, y estn afectadas sus relaciones
para asistir al quirfano, el alivio del dolor en un paciente operado afectivas e interpersonales. Por lo general, desconoce el lugar, el
(dolor agudo) o dolor crnico, estudios sobre aspectos psicolgicos de personal le es ajeno y est sumamente agredido por acciones y terapias
la estada hospitalaria, recomendaciones para disminuir los problemas cruentas, su vida y necesidades habituales se pierden y estas ltimas
de impacto emocional que llevan a la suspensin de intervenciones estn regidas por las indicaciones mdicas ms estrictas, que incluyen a
quirrgicas, manejo del estrs emocional en el personal que atiende veces la no ingestin de agua. No es raro que aparezcan reacciones
enfermos graves (mdicos, enfermeras), trabajo en equipo para ciruga diversas, tanto dependientes de la enfermedad como reacciones
cosmtica de afecciones mxilo-mandibulares, seleccin de candidatos psicolgicas dependientes de la s caractersticas de la unidad y de la
a trasplante de rganos, atencin a familiares de un donante de rganos, toma de conciencia de gravedad por parte del paciente. As, pueden
estudios de aspectos sociopsicolgicos del clima laboral hospitalario, aparecer vivencias angustiante3s, ansiedad, depresin,
son todas tareas muy diversas que han enriquecido notablemente el desestabilizacin emocional, aislamiento afectivo, abatimiento y
campo de la psicologa de la salud y que devienen verdaderos desafos mecanismos de ajuste como la negacin, el infantilismo y la
para su desarrollo en el siglo XXI. racionalizacin.
Las actividades asistenciales deben cubrir todos los servicios que Todo esto justifica la presencia del psiclogo, que debe realizar un
abarque el hospital, independientemente de que algunos hospitales de diagnstico rpido y certero de los aspectos alterados y
mayor especializacin tengan ms servicios que otros. Por su compensados, de sus mecanismos de ajuste, de la personalidad
importancia y complejidad, los servicios de enfermedades premrbida del paciente y realizar medidas teraputicas breves,
cardiovasculares, de oncologa, nefrologa, gastroenterologa, directas, enfocadas en lo patolgico, basndose en las defensas
enfermedades respiratorias (asma), endocrinologa (especialmente el psicolgicas del paciente, propiciando descargas emocionales y dndole
paciente diabtico), y los que padecen sndrome de Inmunodeficiencia la mayor posibilidad de autocontrol. Hay numerosas medidas que se
adquirida, sida, necesitan una consideracin especial. pueden tomar, desde mantener la orientacin espacial requerida,
An cuando sea de forma abreviada y ejemplificada, vale la pena aliviarle la incertidumbre o el dolor, hasta la utilizacin de la sugestin
mostrar el espectro de tareas que han llevado a cabo los psiclogos vigil o la relajacin. Las sugerencias al personal mdico y de enfermera
de forma sistemtica. A modo de ejemplo, las unidades de cuidados son muy tiles y ellos son los mejores coterapeutas para la ejecucin de
intensivos y las unidades de quemados. procederes psicolgicos.
Dadas las caractersticas de ser una unidad cerrada, con medidas Al familiar, con toda su carga de angustia, incertidumbre y afectacin
especiales de esterilidad y de haber sido creadas para la atencin emocional es necesario atender, informar, orientar e, incluso,
apacientes graves que potencialmente pueden llegar a la muerte, pareo seleccionar, para lograr que ayude al paciente cuando pueda funcionar
que pueden ser controlados o recuperados y en los cuales se deben como un familiar acompaante; en el caso de que no la tenga este
prevenir complicaciones, las unidades de cuidados intensivos (UCI) sistema, la visita de familiares siempre es imprescindible, como sea
generan de por s situaciones de tensin, estrs e incertidumbre tanto normada por las caractersticas de cada unidad. En ocasiones es
para el paciente y el familiar como para el personal que los atiende. El necesario el desarrollo de tcnicas de consejera y de orientacin
paciente que llega a ellas proveniente del cuerpo de guardia, del saln familiar por los conflictos que desencadena la situacin que tiene el
de operaciones o de las salas producto de su agravamiento, est en paciente, e incluso de terapia familiar. Adems, hay que trabajar en la
condiciones fsicas muy difciles, muchas veces con dolor, toma general preparacin paulatina para el enfrentamiento a la muerte, el duelo y, en
del organismo y frecuentemente obnubilacin, desorientacin y toma de no pocos casos, en la persuasin a la famita para la donacin de
conciencia. Generalmente sufre de un cambio brusco y se ve despojado rganos (aspecto lgido y controvertido por sus connotaciones
de su autonoma, de la toma de decisiones e, incluso, de su ropa, ya que emocionales y ticas), tarea ardua que recae fundamentalmente en el
es necesario un mnimo de ellas para poder tener los equipos instalados psiclogo.

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 9

La participacin del psiclogo en los partes diarios a los familiares es implicados en la proteccin e higiene del trabajo, evaluacin,
una ayuda indispensable no slo para ellos sino para el personal mdico clasificacin, seleccin y orientacin del personal especializado, la
que recibe la ayuda de ese manejo psicolgico ante las noticias participacin en comits institucionales como el de tica, son algunas de
desagradables; el mdico, a veces inmerso en situaciones de las principales actividades institucionales que desarrollan psiclogos
emergencia, no siempre puede ejercer cabalmente este proceso de en los hospitales.ASPECTO PSICOSOCIAL
comunicacin y manejo con la familia. Este personal profesional tambin En realidad, los estudios sobre los aspectos psicosociales implicados
necesita de ayuda ante la continua demanda emocional a que est en la calidad de la atencin mdica, la atencin a la opinin de familiares
sometido, a la necesidad que tiene de la toma de decisiones de mxima de pacientes, la elaboracin e interpretacin de encuestas de
urgencia: tal ayuda y la seleccin de mdicos y enfermeras con los satisfaccin con los servicios prestados en el centro, las investigaciones
requisitos necesarios para trabajar en estas unidades cerradas, sobre caractersticas psicosociales en grupos dispensarizados por
constituyen objetivos del trabajo psicolgico. enfermedades crnicas o de personas en riesgo de enfermar, en
El servicio de quemados rene las caractersticas similares a las UCI en coordinacin con especialistas del nivel primario de atencin, y muchas
cuanto a que es una unidad cerrada y por las agresiones que impone el otras, constituyen una muestra importante de acciones no
tratamiento, pero difiere en ser una enfermedad de brusca aparicin, estrictamente asistenciales en las que el psiclogo de la salud que
generalmente por accidentes, intentos suicidas o agresin intencional de trabaja en hospitales cumple con frecuencia en el marco de funciones
otra personal Cualesquiera que sea la causa, el paciente necesita de de asesora inherentes a su perfil profesional, sea directamente en el
ayuda psicolgica de forma urgente y deben llevarse a cabo de forma hospital o en la comunidad que este atiende.
rpida tcnicas de relajacin, sugestin vigil, desensibilizacin, hipnosis, Para el desarrollo de todas estas funciones, el departamento o servicio
as como psicoterapia racional encaminada a evitar la culpabilidad, de psicologa puede contar con una estructura organizativa interna que
disminuir la agresividad, la ansiedad y la depresin. Al momento del alta se basa en la aplicacin del principio de doble subordinacin, es decir,
debe lograrse una adaptacin a la nueva imagen, muchas veces cada psiclogo se subordina metodolgica y administrativamente al
desagradable. Este paciente es tributario de un seguimiento para su servicio de psicologa, y al mismo tiempo, desde el punto de vista
adaptacin a la vida familiar, social y laboral, as como a la preparacin prctico al servicio mdico o quirrgico especializado en el cual realiza
psicolgica para una ciruga reconstructiva, si esta pudiera realizarse. El cotidianamente sus funciones y tareas concretas. Para lograr tal
familiar necesita de ayuda psicolgica tanto en el parte mdico diario estructura, es necesaria una autntica integracin a equipos
como en forma de dinmica familiar, sobre todo en aquellos grupos multidisciplinarios de trabajo y la conservacin de la flexibilidad
familiares en los que la situacin del paciente ha servido como necesaria y suficiente para que se desarrollen en las distintas reas o
catalizador de severos conflictos subyacentes. Esto es necesario para servicios mdicos, iniciativas creadoras, trabajos cada vez ms efectivos
ayudar al paciente a adaptarse a una vida normal y tambin par la y proyectos de investigacin-asistencia, sustentados en indicaciones
aceptacin de su imagen corporal Muchas veces es necesario preparar metodolgicas generales que proyecta el servicio de psicologa, y en
a los familiares para evoluciones no satisfactorias e incluso a la instrucciones que proveen los servicios especializados en los cuales
posibilidad de la muerte de acuerdo con la severidad, extensin de las trabajan estos psiclogos,.
quemaduras y complicaciones que puedan sobrevenir. La interrelacin La instauracin de un servicio de psicologa en un hospital, avalada por
del equipo de trabajo es indispensable para el manejo exitoso de este los aos de trabajo sistemtico, se convierte, de esta manera en la
tipo de paciente. piedra angular desde el punto de vista metodolgico y organizativo para
el desarrollo de la psicologa de la salud en estas instituciones, en lo
En cuanto a las funciones o actividades de los psiclogos de la cientfico, en lo prctico-asistencial y en lo profesional, proporcionando la
salud en las instituciones hospitalarias que son de otro orden, los integridad necesaria que reclaman la atencin moderna a los problemas
trabajos encaminados a la optimizacin psicolgica de las condiciones de salud.
de trabajo, los estudios sobre satisfaccin laboral, clima organizacional y
desgaste profesional o burnout, el perfeccionamiento de los aspectos
psicolgicos
UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 10

Acontecimientos estresantes vitales y trastornos acontecimientos fsicos o biolgicos, externos e impuestos al individuo
psicopatolgicos pag 10-14 contra su voluntad (contaminacin, ruido, calor, fro, esfuerzo fsico
excesivo, ingestin de drogas o sustancias psicoactivas, ayuno, padecer
El Estrs es un constructo de gran actualidad. Se encuentra en la
algn trastorno o enfermedad, etc.) y que producen en l un
informacin que recibimos da a da y profesionales de distintas desequilibrio homeosttico que dispara la correspondiente respuesta de
disciplinas utilizan el trmino con frecuencia; en la calle la gente estrs. Los estmulos estresantes psicolgicos y sociales son los ms
habla sobre l, frases como: ltimamente estoy muy estresado, frecuentemente observados en nuestra sociedad actual y en nuestro
esa situacin es muy estresante, mis problemas se deben al estilo de vida occidental. En estos casos, la reaccin de estrs no est
estrs, etc., tambin personas de distintos pases e idiomas lo relacionada con la naturaleza objetiva de los estmulos estresantes, sino
emplean en un sentido similar, sin embargo, es difcil encontrar con la interpretacin o el significado psicolgico o cognitivo que la
definiciones de estrs que sean aceptadas por la mayora de los persona le asigna a los distintos estmulos o situaciones, sean stos
investigadores. Algunos autores opinan que l nico acuerdo fsicos, relacionales o interpersonales, o procesos internos personales,
general respecto al estrs puede ser el que ste implica un estado subjetivos o psicolgicos (Carrobles, 1996).
La naturaleza de las situaciones descritas como estresantes puede ser
corporal o fisiolgico de activacin o de tensin bastante
de carcter tanto positivo o agradable como negativo o aversivo.
generalizado, ocurrido en asociacin o como respuesta ante Algunos sucesos considerados estresantes son situaciones como
ciertas situaciones o demandas ambientales (Carrobles, 1996, enamorarse, casarse el tener un hijo, o un ascenso en el trabajo, son de
Sandn, 1995). El estrs es un estado que se experimenta cuando carcter positivo o agradable., Otras tienen un carcter opuesto, como la
nos enfrentamos a un reto importante o una amenaza y existe un muerte de un familiar prximo, la prdida de salud, los conflictos de
posible desequilibrio entre demandas y recursos (Roskies, 1987). pareja o la separacin y el divorcio. Estos acontecimientos psicosociales
Todo fenmeno de estrs incluye tres elementos, un estmulo o son estresantes no por su naturaleza sino por el grado en que las
situacin suscitadores del mismo, un sistema de procesamiento mismas alteran o cambian el medio de vida y las actividades usuales de
la persona, exigiendo a sta un reajuste sustancial o considerable en su
(que incluye la experiencia subjetiva del estrs) y una
conducta. Los acontecimientos vitales implican cambio en las
determinada forma de activacin de respuesta ante esa situacin. actividades habituales de los individuos que los experimentan,
Sin embargo, los distintos expertos en el estrs han puesto el sugirindose que el potencial estresante de un suceso vital est en
nfasis en uno u otro de esos componentes. Si nos centramos en funcin de la cantidad de cambio que conlleva (Sandn, 1995).
el primero de estos elementos: se considera que el estrs reside En los ltimos aos la investigacin sobre el estrs ha avanzado en
afuera del individuo como una fuerza externa o una propiedad tres direcciones distintas. En la primera se ha explorado la asociacin
adscrita a los estmulos o situaciones a los que son expuestos los entre el estrs y los problemas de salud, incluyendo la psicopatologa.
individuos y que al sobrepasar cientos lmites de tolerancia por El segundo enfoque ha investigado los procesos psicolgicos que
parte de aquellos, le s hara experimentar estrs. median los efectos del estrs y las cualidades psicolgicas que protegen
Uno de los primeros planteamientos para abordar este tema es el de dichos efectos. Y el tercer enfoque se ha ocupado de la
denominado enfoque de los acontecimientos vitales o enfoque investigacin de los procesos fisiolgicos implicados en la respuesta y la
psicosocial del estrs (Holmes y Rahe, 1967; Colmes y David, 1989). adaptacin al estrs (Stanford y Salmon, 1993).
Por tanto, el primer elemento por considerar en toda experiencia del Aqu se trata de dar una panormica general sobre la relacin entre los
estrs es el estmulo o la situacin desencadenante del mismo, de acontecimientos vitales estresantes y determinados problemas de salud,
modo que para producirse estrs es preciso que una situacin o estmulo en especial los trastornos psicopatolgicos y aspectos relacionados con
estresante la desencadene o la produzca. Aspectos bsicos de las el tema para una mejor comprensin.
situaciones son las caractersticas biofsicas, psicolgicas y sociales de
las mismas. Los estmulos estresantes biofsicos estn constituidos por

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 11

El estrs como estmulo externo organismo y producir un aumento en la susceptibilidad a la enfermedad


fsica o psicolgica (Roskies, 1987).
Las personas suelen considerar el estrs como exigencias externas que
el ambiente les plantea, como un cambio de trabajo o la enfermedad de El estrs como evaluacin cognitiva
un familiar. Los estmulos estresantes se han clasificado de acuerdo con
su duracin (Elliot y Esdorfer, 1982, Roskies, 1987): Desde esta posicin de plantea (Lazarus y Folkman, 1984) que el estrs
1, Estmulos estresantes agudos, de tiempo limitado como una se produce cuando se considera que ha tenido lugar alguna perturbacin
entrevista de trabajo o la realizacin de un examen. en la relacin de la persona y el ambiente. La persona percibe una
2. Una secuencia de estmulos estresantes, como la serie de amenaza, un reto o un posible dao, considera que sus recursos no son
acontecimientos que tiene lugar a lo largo de un amplio periodo de suficientes para controlar la perturbacin y piensa que el resultado es
tiempo como consecuencia de un estmulo desencadenante importante para su bienestar. De esta forma, el estrs se basa en la
inicial,(cambio de residencia a otra ciudad). evaluacin de la perturbacin por parte del individuo. Sin esta evaluacin
3. Estmulos estresantes intermitentes y crnicos, como discusiones no habra estrs psicolgico, La consideracin por parte del sujeto de
frecuentes con la pareja. que existe una situacin estresante, inicia un complejo proceso. Se
4. Estmulos estresantes crnicos, como una incapacidad produce un rpido esfuerzo para reducir las sensaciones de malestar,
permanente o estar en la crcel. tratando de cambiar la situacin, las reacciones de la persona ante sta
Los estmulos estresantes de gran duracin tendrn consecuencias ms o ambas. Este esfuerzo de afrontamiento y sus consecuencias
graves que aquellos que ocurren en un corto espacio de tiempo, aunque cambiarn la evaluacin de la situacin por parte de la persona, lo que a
posiblemente la habituacin juegue un papel importante a la hora de su vez modificar la respuesta posterior, etc. De esta forma, el estrs no
atenuar el impacto de determinados estmulos estresantes crnicos. No es una relacin fija persona-ambiente, sino un proceso evolutivo
queda claro que la duracin sola sea un criterio adecuado para predecir que implica numerosas evaluaciones y reevaluaciones (Roskies,
el impacto fr un estmulo estresante. 1987). Podemos ver entonces que lo que se considera inicialmente como
Una segunda clasificacin de estmulos disparadores de estrs se basa estresante depende no slo de las cualidades del ambiente tal como se
en la calidad de acontecimientos, en vez de su duracin. Se habla de evala, sino tambin de la evaluacin de los propios recursos para
tres clases de estmulos desencadenantes de estrs: abordar esa situacin. Durante el curso del episodio del estrs, la
Cambios importantes, a menudo catastrficos, que afectan a un gran persona juzga continuamente el grado en que sus esfuerzos de
nmero de personas (una guerra, un terremoto, etc). afrontamiento estn teniendo xito y esas evaluaciones afectarn a su
Cambios importantes, que afectan a una o varias personas (divorcio, ve la evaluacin inicial del estmulo estresante. Despus de que ha
duelo etc.). terminado el enfrentamiento con la situacin, la evaluacin por parte del
Contratiempos diarios, gran parte de los cuales se presentan bajo la individuo de la forma en que ha manejado la situacin, as como los
forma de amenazas y retos menores que tienen lugar frecuentemente y mismos resultados, determinar si la persona surge sintindose
de manera repetida (problemas de trafico, discusiones con los fortalecida o debilitada.
compaeros de trabajo, etc.) Hay muchos elementos que contribuyen a la evaluacin del estrs
Una tercera forma de clasificar los estmulos estresantes es basndose por parte del sujeto (por ejemplo, percepcin de la situacin,
en la cantidad, en vez de la calidad o la duracin. El enfoque de los percepcin de los recursos de afrontamiento, patrones de valores y
acontecimientos vitales estresantes (Holmes y Rahe, 1967), plante el creencias que aumentan o disminuyen la vulnerabilidad ante clases
punto de vista de que las consecuencias negativas del estrs para la especficas de amenazas o retos, etc); por consiguiente, podemos
salud provenan ms de la acumulacin de estmulos estresantes que esperar que los individuos no slo se diferenciarn en su evaluacin de
requeran un ajuste, y no solo del dao producido por un nico estmulo. los estmulos estresantes, sino que tambin el mismo individuo har
De esta forma, la ocurrencia de demasiados cambios positivos y/o evaluaciones muy
negativos en un tiempo corto puede agotar la capacidad adaptativa
del
UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 12

diferentes sobre el mismo estmulo desencadenante de estrs en Los acontecimientos vitales estresantes
momentos o contextos distintos.
El afrontamiento se considera tambin como especfico al contexto, es El estudio de los acontecimientos vitales estresantes se ha desarrollado
decir, un esfuerzo para vrselas con un estmulo estresante debido al papel que parecen jugar en cuanto a provocar una enfermedad
determinado, en vez de una forma universal de enfrentarse a todos los en los seres humanos. La investigacin reciente sugiere que es la
estmulos estresantes. Adems, las estrategias de afrontamiento no slo amenaza o lo desagradable de una situacin, en vez del cambio en la
varan con la situacin, sino que tambin cambian durante el curso del vida, lo que se encuentra normalmente implicado.
mismo episodio del estrs.

El concepto detesis-estrs de los trastornos psicopatolgicos La evaluacin de los acontecimientos vitales estresantes

Se supone que un episodio de enfermedad es el producto de dos


procesos independientes: ditesis y estrs. Ditesis se refiere a la El tipo de procedimiento de evaluacin ms utilizado ha sido el
vulnerabilidad de un individuo ante un trastorno especfico. Una persona cuestionario, variando notablemente en el nmero de tems que incluye.
podra estar predispuesta a desarrollar un determinado trastorno debido Aqu se mencionan algunos de los instrumentos utilizados en la
a su herencia gentica (es decir, historia familiar de la enfermedad) o a evaluacin de los acontecimientos vitales estresantes. Para ello se utiliza
determinados factores constitucionales. En un ambiente favorable, el la clasificacin realizada por Sandn y Chorot (1996).
sujeto podra funcionar bien, pero si existiesen acontecimientos Schedule of recent experiences, SER (Escala de experiencias
estresantes de presin la persona podra desarrollar el trastorno. Segn recientes) de Holmes y Rahe, (1967).
el modelo, la ditesis y el estrs son complementarios; ninguno es Interview for recent life events, IRLE (Entrevista para sucesos vitales
suficiente por s mismo para producir un trastorno psicopatolgico. De recientes) de Payket, Prusoff y Uhlenhuth, 1971; Paykel, 1983)
hecho, Alguien con una escasa predisposicin hacia la enfermedad Recent life change questionnaire, RLCQ (Cuestionario de cambio vital
mental podra soportar incluso niveles catastrficos de estrs sin reciente), desarrollado por Rahe y Arthur (1978)
desarrollar la enfermedad. Sin embargo, en una persona muy vulnerable Life experiences survey, LES (Escala de experiencias vitales). Que ha
se necesitara poca provocacin ambiental para que aparezca un sido elaborada por Sarason, Jonson y Siegel (1978).
episodio de la enfermedad mental (BSTFNAMHC, p.488). Cuando Psychiatric epidemilogy research interview, PERI: Life events scale,
desaparece el estrs, los sntomas del trastorno psicopatolgico pueden PERI-LES (Escala de sucesos vitales) desarrollada por dohrenwend,
remitir y el sujeto puede volver a estar sano. No obstante, si el estrs Krasnoff, Askenasy y Dohrenwend (1978).
aumenta se puede dar una recada. Incluso en algunos individuos con Life events and dificultis schedule, LEDS (Entrevista sobre problemas
trastornos graves, podra aumentar la vulnerabilidad conforme se yu sucesos vitales) de Brown y Harris, 1978a; Brownm, 1989).
van repitiendo episodios sucesivos de la enfermedad. Estructured event probe and narrative rating, SEPRATE (Evaluacin
Diferentes tipos de vulnerabilidad denotan diferentes estrategias de estructurada de la exploracin y el relato de los acontecimientos,
valoracin de los acontecimientos estresantes y es la interaccin desarrollado por Dohrenwend et al., (1993).
entre estos sucesos y las estrategias de valoracin lo que forman la Escala de sucesos vitales, ESV-Adaptada, que es una modificacin de la
base de los episodios de psicopatologa. Se supone que gran parte SRRS de Holmes Rahe 81967).
de la especificidad relativa al tipo de sntomas psicopatolgicos reside en Cuestionario de sucesos vitales, CSV. Elaborado por Sandn y Chorot
la vulnerabilidad individual. Desde esta perspectiva, se desprende que (1987).
una prioridad estratgica primaria para el investigador en psicopatologa Escala de sucesos estresantes extraordinarios, ESERE. Desarrollado Commented [mdla3]: Se supone que gran parte de la
es analizar la vulnerabilidad. Estos anlisis deberan ser realizados especificidad relativa al tipo de sntomas
por labrador (1996). psicopatolgicos reside en la vulnerabilidad individual.
desde una perspectiva multivariada e interdisciplinaria.
Desde esta perspectiva, se desprende que una
prioridad estratgica primaria para el investigador en
psicopatologa es analizar la vulnerabilidad
UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 13

Escala de acontecimientos productores de estrs, EAPE. Esta escala fue propuesto varios modelos que relacionan estos componentes con la
desarrollada por Caballo (19949 y tambin parti de la SRRS de Holmes psicopatologa. Estos modelos se denominan ser vctima,
y Rahe (1967). vulnerabilidad, carga aadida, carga crnica y predisposicin
(Skodol, et al. ,1990) Ser vctima. La hiptesis de ser vctima
Acontecimientos vitales estresantes y su relacin con los plantea que la acumulacin de acontecimientos vitales estresantes
trastornos psicopatolgicos causa la psicopatologa, ejemplo, triada patognica de acontecimientos y
condiciones concurrentes que entraan agotamiento, la perdida de
Las pruebas ms convincentes sobre los efectos del estrs en la salud apoyo social y acontecimientos negativos inevitables. El modelo plantea
mental provienen de los estudios de situaciones extremas. En el caso de que si se experimenta estrs suficiente ocurrirn indefectiblemente
los seres humanos, estas situaciones incluyen la ocurrencia de cambios negativos en la salud.
desastres naturales o provocados por el hombre o la exposicin Vulnerabilidad. La hiptesis de la vulnerabilidad propone que las
prolongada al combate durante una guerra. No obstante, puesto que la predisposiciones personales preexistentes y las condiciones sociales
mayora de la gente no experimenta esas situaciones estresantes moderan la relacin causal entre los acontecimientos estresantes y la
extremas, las relativamente elevadas tasas de trastornos sicopatolgicos psicopatologa, As, mientras que algunas disposiciones personales
que se encuentran en la poblacin (en el caso que estn relacionadas como las habilidades de afrontamiento adaptativas podran atenuar el
con el estrs) tiene que deberse a acontecimientos estresantes que desarrollo de la psicopatologa ante acontecimientos vitales estresantes,
ocurran con ms frecuencia en la poblacin general. otros factores como la predisposicin gentica podran aumentar el
Estas situaciones vitales estresantes ms frecuentes podran incluir el efecto patognico. De igual manera, algunas situaciones sociales
divorcio, la prdida de un trabajo, la muerte de un ser querido, la serviran de proteccin mientras que otras haran que la persona fuese
jubilacin, etc. Sin embargo, es posible que acontecimientos como el ms susceptible.
divorcio o la perdida de un trabajo no sean independientes de las Carga aadida. Esta hiptesis se diferencia de la anterior en que, en
disposiciones personales o de la conducta de los sujetos, por lo que su vez de moderar el impacto de los acontecimientos vitales estresantes,
relacin con problemas de salud es ms problemtica. Adems, la considera que la predisposiciones personales y las condiciones sociales
relacin de estos sucesos vitales ms frecuentes son los cambios aportan contribuciones causales independientes a la ocurrencia de la
negativos en la salud es mucho ms dbil que en el caso de situaciones psicopatologa.
extremas. Carga crnica. Esta hiptesis niega cualquier papel a los
acontecimientos vitales recientes, planteando, que las predisposiciones
personales estables y las condiciones sociales causan por s solas
Modelos para la relacin del estrs con la psicopatologa cambios negativos en la salud.
Predisposicin. Esta hiptesis plantea la cuestin de la direccin de la
relacin causal entre los acontecimientos de la psicopatologa. Afirma
que la presencia de un trastorno mental conduce a acontecimientos
Se ha encontrado que slo algunas de las personas expuestas a tipos
vitales estresantes que, a su vez amplifican el trastorno.
de acontecimientos vitales frecuentes desarrollan episodios de distintas
clases de trastornos psicopatolgicos (Dohrenwend y Egri, 1981). Se
puede considerar que el proceso del estrs de la vida tiene tres
componentes sociales y psicolgicos principales: sucesos vitales Algunos trastornos psicopatolgicos y su relacin con los sucesos estresantes
recientes, disposiciones personales (por ejemplo, caractersticas de
personalidad, vulnerabilidad gentica, residuos de acontecimientos
remotos) y situaciones sociales actuales (incluyendo la disponibilidad de No hay sntomas especficos y nicos para los trastornos relacionados
apoyos sociales ) (Skodol, Dohrenwend, Link y Shrount, 1990). Se han con el estrs. Puede ocurrir cualquier problema psicopatolgico
(ansiedad, depresin, esquizofrenia, etc.). Sin embargo, s es posible

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 14

hacer generalizaciones sobre las respuestas ante el estrs en trminos 2. Hay una carencia de conciencia respecto a la enfermedad.
del tipo de sntomas y su duracin. Se pueden observar en gente normal 3. No hay un deseo de curarse.
sntomas cognitivos o emocionales transitorios en respuesta a Por ello es indispensable delimitar los siguientes principios de la
circunstancias estresantes. Tienen lugar inmediatamente de ocurrido el psicologa de la salud infanto-juvenil:
acontecimiento estresante y pareceran estar en consonancia con la 1. Abordaje del nio, la familia y el equipo de salud.
gravedad del suceso. Los sntomas de los que se informan ms 2. Establecer la insercin en equipos multidisciplinarios.
frecuentemente son los cambios en el estado de nimo, escasa 3. Vinculacin a la atencin primaria de salud
concentracin, sntomas fsicos o cambios en la conducta. (Glue, Nutt y 4. Necesidad de utilizar mtodos de evaluacin, diagnstico e
Coupland, 1993). Qu se den sntomas de ansiedad o depresivos en intervencin diferentes en reas ambulatoria, de hospitalizacin.
respuesta al estrs no es lo mismo que el desarrollo de un trastorno por 5. Reconceptualizacin y aclaracin de motivos de consulta.
ansiedad o un trastornos depresivo. Los primeros ocurren con mucha 6. Necesidad de entrenamiento en el enfrentamiento a la muerte,
frecuencia y constituyen parte del discurrir diario de nuestras vidas; los cuidados paliativos.
ltimos tiene lugar raramente a pesar de su asociacin con el estrs. Las principales actividades de los psiclogos en centros
Hay un consenso general de que en los meses antes de la aparicin de asistenciales- docentes-investigativos del Sistema Nacional de
un amplio rango de enfermedades tiene lugar un nmero excesivo de Salud en los tres niveles de atencin, dirigidas a la poblacin
acontecimientos estresantes (Glue et al., 1993). Parece que la infanto-juvenil son los siguientes:
asociacin ms clara se ha encontrado respecto a la depresin (Brown
yh Harris, 1978b; Weaver y Gay, 1993), perop tambin se hjan Atencin primaria a la salud. El trabajo ha de ser dirigido hacia la
encontrado relaciones con la aparicin y la recada de la esquizofrenia prevencin de alteraciones, por lo que el psiclogo, junto con el equipo
(Ventura, et al, 1989), el trastorno por pnico (Roy-byrne, Geraci y Uhde, bsico de trabajo, se dedica a la orientacin psicolgica a la familia, la
1986), sntomas menores de ansiedad y depresin (Cooper y slip, 1973), escuela y a los propios nios y adolescentes. Trabaja en la deteccin y
trastornos gastrointestinales (Craig, 1989), trastornos de la menstruain prevencin temprana de posibles problemas en el desarrollo psicomotor,
(Harris, 1989), por citar unos pocos. de trastornos de aprendizaje, emocionales y alteraciones de hbitos,
Actualmente se est abordando tambin la relacin con distintos y Se utilizan recursos tales como las dinmicas de grupo, escuelas para
mltiples problemas. padres, grupos focales.
Atencin secundaria de salud. El objeto de este trabajo es el tratamiento
PSICOLOGA DE LA SALUD EN LA ATENCIN A NIOS Y ADOLESCENTES de afecciones y no su prevencin, abarca las actividades educativas, el
psicodiagnstico, la psicoterapia, las intervenciones psicolgicas en los
pacientes con enfermedades crnicas no transmisibles, con el enfermo
crtico en sus distintas fases y momentos, a travs de talleres,
La problemtica psicosocial del nio y del adolescente preocupa en
interconsultas conjuntas, seminarios, discusiones de casos,
cualquier sistema de salud, y constituye un campo de actuacin
Atencin terciaria de salud. Se desarrollan las mismas acciones unidas a
importante de la psicologa de la salud contempornea.
protocolos de investigacin y acciones derivadas de ellos que despus
La psicologa de la salud infanto-juvenil es el rea que se dedica al
son susceptibles de generalizarse en prctica clnica, en los tres niveles
estudio y atencin especializada de los nios y adolescentes, la familia,
de atencin.
la escuela, el medio en que se desarrollan, el proceso salud-
En resumen las actividades del psiclogo de la salud con esta poblacin
enfermedad, entre otros aspectos y sobre todo las interrelaciones que
son:
existen entre cada uno de estos tpicos.
Asistencial
Resulta imprescindible conocer y aplicar adecuadamente las
1. Diagnstico y evaluacin
especificidades de la atencin psicolgica infanto-juvenil (Garca, 2003):
Dirigida a constatar alteraciones psicolgicas o conocer las posibilidades
1. Los sujetos no acuden voluntariamente a solicitar los servicios
y recursos de los nios y adolescentes para enfrentar un evento

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 15

estresante como: problemas de neurodesarrollo adaptacin psicosocial y a sus familias, a la par que se trata de brindar influencia educativa
(institucin, escolar, familiar u otras), una enfermedad, una intervencin integral sobre ellos.
quirrgica, entre otros problemas. De esta manera se define el nivel de
la alteracin en su funcionamiento psicosocial, haciendo hincapi en las II. Teraputica
siguientes problemticas: El psiclogo puede realizar intervenciones individuales y grupales. En
1. reas de conflicto y su relacin con el debut y/o evolucin de la funcin de sus orientaciones tericas y de sus posibilidades, puede
problemtica motivo de consulta. utilizar diferentes tcnicas y mtodos de intervencin psicolgica. Todo
2. Situaciones familiares. ello dirigido al propio paciente, a la familia y al equipo de salud que los
3. Inquietudes sobre el comportamiento del nio y del adolescente. atiende.
4. Estados emocionales (ansiedad, depresin)
5. Estilos de afrontamiento. III. Educativo-preventivas
6. Trastornos neurovegetativos concomitantes. El psiclogo, junto al equipo de salud puede tratar de prevenir posibles
7. Capacidad de trabajo intelectual. obstculos relacionados con el proceso de salud-enfermedad, lograr un
8. Creencias en relacin con el proceso salud-enfermedad manejo adecuado en la aceptacin a la enfermedad y su tratamiento
9. Estilos de vida para evitar complicaciones, y lograr un equilibrio fsico-psicolgico-social
10. Rasgos de personalidad, con apoyo de los recursos de la comunidad.
En el nivel secundario de atencin. Las enfermedades crnicas o
intervenciones cruentas, la atencin al nio crtico resultan las reas de IV. Administrativas
trabajo ms frecuentes del psiclogo. Se realiza la evaluacin y se El psiclogo puede organizar y controlar, las tareas profesionales y
explora la actitud ante la enfermedad o problema de salud, el nivel de laborales de su colectivo (psiclogos, psicometristas, secretarias), con el
informacin que se posee y el apoyo social que tiene. Tambin es fin de hacerlas ms efectivas.
importante evaluar a la familia (funcionamiento familiar, alteraciones
psicolgicas, estilos de educacin, actitud ante la enfermedad, etc,. V. Asesoramiento
En el rea de hospitalizacin, el psiclogo puede atender: El equipo participa frecuentemente en la dinmica del funcionamiento de
a) La estimulacin temprana a los trastornos del neurodesarrollo y la institucin, mediante el estudio de los colectivos laborales y el estudio
del nio en general. de la satisfaccin respecto a los servicios de salud, para ello puede
b) Paciente que requiere hospitalizacin parcial o completa en asesorar a los directivos.
salas de distintas especialidades yen psiquiatra.
c) El paciente crtico en las terapias. VI. Docencia
d) El paciente en planes de trasplante o preparacin para la El psiclogo puede participar en la formacin, capacitacin y
intervencin quirrgica grandes o difciles. recalificacin profesional de la psicologa.
e) Pacientes de nefrologa.
f) Pacientes de oncohematologa. VII. Investigativas.
g) Pacientes con alteraciones cardiovasculares. En funcin de los intereses y lneas de trabajo de cada una de las
h) Paciente con necesidad de cuidados paliativos. instituciones y servicios de psicologa, el psiclogo puede participar en
i) Paciente con afecciones respiratoria (asma y fibrosis qustica), lneas de investigacin propias o de inters de la institucin. Por
j) Pacientes con afecciones endocrinolgicas (diabetes juvenil y a ejemplo:
las ginecologa infanto-juvenil en general. 1. En la validacin y diseo de pruebas psicolgicas dirigidas al
El psiclogo debe participar en las ms diversas enfermedades en las proceso de salud-enfermedad y sus repercusiones en el
revisiones sistemticas efectuadas a los nios y adolescentes enfermos desarrollo psicolgico del nio y su familia.
2. Tcnicas de intervencin psicolgica.

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 16

3. Trastornos de aprendizaje. modelo de vejez saludable o vejez exitosa se considere viable; cuyas
4. Trastornos emocionales en nios y adolescentes. caractersticas sean ahora una menor probabilidad de enfermedad y/o
5. Enfermedades crnicas y desarrollo. incapacidad asociada a la misma, por el mantenimiento de unas
6. Abordaje psicolgico al paciente crtico, la familia y al equipo de adecuadas aptitudes fsicas y mentales y por el desarrollo de una vida
salud. activa (Rowe y Kahn, 1997). En este contexto, se convierten en los
7. Psicologa y trasplantes infanto-juveniles objetivos prioritarios de la intervencin gerontolgico la prevencin y la
8. Dolor agudo y crnico. instauracin de hbitos de vida y de comportamiento saludables,
De lo antes expuesto, se deben destacar los siguientes aspectos: los cuales en parte, y como seala Arquirola (1994), no solo son
La atencin psicolgica especializada debe responsables del incremento de las expectativas de vida sino
considerar al nio y al adolescente, a su familia, a la tambin de la aparicin tarda de la vejez. Esta nueva visin no
escuela y a su entornos social. supone ni olvidar ni relegar la importancia de las enfermedades y
La comprensin de las caractersticas infanto- patologas caractersticas y propias de la vejez, sino tan slo enfatizar y
juveniles ha de partir del modelo conceptual reclamar la necesidad de no focalizar exclusivamente los esfuerzos, las
histrico-cultural. investigaciones, las intervenciones y los recursos en el envejecimiento
Tomar en cuenta que la insercin del psiclogo de la patolgico.
salud en los distintos equipos multi e En consonancia, considerando la importancia de tener presentes estas
interdisciplinarios, es reciente, pero muy dos perspectivas, se pretende analizar desde un doble planteamiento, la
prometedora. influencia que determinados hbitos y conductas (llevar una dieta
En este campo se pueden observar la aplicacin de equilibrada, el no fumar, el consumo moderado de alcohol y la actividad
las fortalezas de la psicologa cientfica, en general, fsica) ejercen sobre la promocin de la salud de los ancianos, a la vez
y de la psicologa de la salud, en particular. que presentar desde una perspectiva distinta el que probablemente sea
el trastorno mas representativo en estas edades, la enfermedad de
Alzheimer.

LA SALUD DEL ANCIANO


Hbitos y conductas saludables en el anciano
Otro mbito de actuacin del psiclogo de la salud indudablemente lo
constituye el del adulto mayor. Durante muchos aos la atencin a esta Son cada vez ms numerosos los programas y los estudios centrados en
fase etaria de la vida se haba centrado en los aspectos patolgicos de los efectos de la implantacin y la promocin de hbitos saludables en
la vejez, contribuyendo con ello a fomentar una visin negativa y los ancianos. Gran parte de estos programas suelen realizarse en
decremental de la misma.. Es a partir de los 70s y 80s que esta visin formato grupal, con lo que indirectamente se refuerza el apoyo social y
ha venido transformndose. El envejecimiento progresivo de la poblacin se logra incrementar la motivacin de los ancianos para el cumplimiento
y el consiguiente incremento del nmero de ancianos, las elevadas de los mismos. Las principales diferencias con los programas diseados
expectativas de vida y los avances sociales y sanitarios hacen que se para otros grupos poblacionales hacen referencia a la menor duracin de
prolongue este perodo evolutivo. Si tenemos en cuenta que una las sesiones y a la mayor frecuencia de las mismas.
persona comienza a ser considerada anciana cuando alcanza los 60 0 Junto a programas especficos diseados para cada una de las
65 aos y la elevada proporcin de ancianos alcanzan los 80 u 85 aos, conductas de salud diaria (la dieta equilibrada, el incremento de la
la vejez se convierte en una etapa de la vida del individuo que abarca 20 actividad fsica, el abandono del tabaco y del consumo de alcohol, etc.)
o 25 aos durante los cuales se puede seguir llevando a cabo una vida se han diseado programas ms genricos que parten de la idea de que
independiente y plena. el permanecer activo y productivo es esencial para alcanzar y mantener
Todo ello ha dado lugar a que desde distintas pticas (social, sanitaria, una vejez saludable (Fisher, 1995). Es el caso de la denominada
psicolgica) se modifique la perspectiva de anlisis de la vejez y a que el
UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD
MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 17

Terapia preventiva ocupacional cuyo principal objetivo es conseguir coronarias, las respiratorias y tambin el cncer (Ostbye, Taylor, Krause
instaurar estilos de vida saludables dentro de la rutina cotidiana. Los y cols., 2002).
programas estn integrados por sesiones informativas en las que se Numerosos estudios han encontrado que aquellos sujetos que continan
analiza la importancia de realizar actividades que resulten significativas y fumando despus de los 65 aos tienen mayor riesgo de morbi y
gratificantes pero que, al mismo tiempo, ayuden a llevar una vejez mortalidad que aquellos que al llegar a la ancianidad abandonan el
saludable. En ellas se exponen (a travs de material audiovisual) y consumo del tabaco (Orleans, 1997; Sunyer, Lamarca y Alonso, 1998),
posteriormente se proponen distintos tipos de actividades a realizar. Tras lo que demuestra que abandonar el hbito de fumar, aunque se efecte
su ejecucin se analizan cmo cada una de ellas puede incidir o despus de cumplir los 65 aos, reduce el riesgo de muerte. Por trmino
favorecer la salud y el bienestar individual (Hay, LaBree, Luo y cols., medio, quienes nunca han fumado viven aproximadamente 6,6 aos
2002). Tambin pueden incluir mdulos en los que se asesora a los ms que aquellos que, como mnimo, fuman diariamente un paquete de
ancianos a modificar las condiciones ambientales, fundamentalmente las cigarrillos.
del hogar, para prevenir posibles sucesos nocivos (como cadas) e El tabaco no slo incide en la mortalidad y en la aparicin de
incrementar el grado de seguridad (Clark, Azen, Zemke y cols., 1997). enfermedades crnicas, sino tambin en la movilidad del anciano. Los
efectos negativos del tabaco disminuyen conforme se incrementa el
tiempo desde que los ancianos abandonan este habito, rediciendo la
La dieta y el equilibrio nutricional morbilidad y los aos de incapacidad. Como elemento teraputico, es de
sealar el efecto positivo que sobre la motivacin para abandonar el
tabaco puede tener el informar y resaltar (tanto en ancianos como en
Una dieta equilibrada se asocia tanto de manera directa como indirecta adultos) esta influencia negativa del tabaco no slo sobre la mortalidad,
sino tambin sobre la morbilidad (Ostbye, Taylor, Krause y cols., 2002).
con un envejecimiento saludable. De forma directa y tal y como afirma
Miquel (1995) la alimentacin sana (rica en antioxidantes, en vitaminas C
y E y en fenoles y bioflavonoides de las frutas y verduras) estimula la
divisin celular, favoreciendo la regeneracin de tejidos y actuando como Consumo de alcohol
factor preventivo de enfermedades como la ateroesclerosis, la artritis
reumatoide o las cataratas.
De manera indirecta, la presencia de sobrepeso incrementa la tendencia El consumo de alcohol tiene un efecto nocivo directo sobre la salud
a la inactividad y, por consiguiente, a la atrofia muscular que, a su vez, peroen el caso de los ancianos tambin incide de manera indirecta ya
incide en un descenso en la capacidad funcional. Al mismo tiempo, esta que incrementa el riesgo de cadas y se asocia con un elevado
disminucin de la actividad y la capacidad funcional favorece el porcentaje de suicidios. El grado de movilidad entre los ancianos se
sobrepeso, generando as un crculo vicioso (Hurbert, Bloch y Fries, mantiene siempre y cuando consuman tan slo pequeas cantidades de
1993); Jordan, Luta, Renner y cols, 1996) que limita el estado de salud y alcohol, mantengan un adecuado peso corporal y realicen de forma
la calidad de vida de los ancianos. regular algn tipo de actividad fsica (Ostbye, op. Cit.)

El tabaco La actividad fsica y el sedentarismo

Es bien conocido que el tabaco incrementa la mortalidad y es un factor En la actualidad el entrenamiento en ejercicio fsico en el anciano no
de riesgo para una amplia variedad de enfermedades como las slo constituye una prctica preventiva, sino que tambin representa un
elemento ms en el tratamiento de la incapacidad y/o de la limitacin

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 18

fsica. Por ello se intenta determinar las condiciones fsicas que deben peculiaridades de la enfermedad en la senescencia sea la elevada tasa
reunir los ancianos para poder realizar el ejercicio fsico, cules son las de comorbilidad, esto es, la presencia simultnea de diversas
modalidades de ejercicio ms adecuadas para obtener los resultados enfermedades crnicas que obligan al anciano a mantener un difcil
esperados y los mecanismos a travs de los cuales el ejercicio resulta equilibrio y homeostasis entre todas ellas que fcilmente se impide
beneficioso para la salud (Fiatarione, ONeill, Ryan y cols., 2002= cuando alguna se descompensa (alargando el perodo de hospitalizacin
La realizacin regular y frecuente de ejercicio fisico (como caminar) y/o recuperacin). Una de las consecuencias directas de esta
incide no slo sobre el mantenimiento de la capacidad funcional y de la comorbilidad es el elevado nmero de frmacos que se les prescribe a
independencia, sino que tambin puede ayudar a que el anciano las los ancianos (plurimedicacin), que inciden de manera negativa en su
recupere. rendimiento cognitivo, en algunos procesos sensoriales, en la movilidad
Como elementos importantes en la funcin protectora del ejercicio fsico, y la precisin de movimientos e, incluso, en algunos casos, incrementa
tanto sobre el mantenimiento como sobre la recuperacin de la actividad la probabilidad de no adherencia a los mismos.
fsica, se sealan fundamentalmente la frecuencia y la regularidad en la La mala salud ha sido citada tres veces ms que cualquier otra condicin
ejecucin del mismo (sin que en este sentido la intensidad se muestre como una de las situaciones ms estresantes que afecta a la vejez
como un factor determinante). Esta capacidad protectora y rehabilitatoria (Harris, 19759. De tal manera que la enfermedad crnica no se asocia
de ejercicio fsico parece mantenerse independientemente de la edad y slo con una mayor tasa de mortalidad y de alteracin funcional, sino
del estado de salud fsica de los ancianos. que tambin contribuye a la existencia de desrdenes mentales, al
Para los ancianos de mayor edad o con un estado fsico dbil es aislamiento social y, sobre todo, a la existencia de cuadros depresivos
especialmente beneficioso iniciar el ejercicio fsico con un programa de naturaleza reactiva (Antequera y De Haro, 1993).
previo de entrenamiento muscular. Lgicamente en la aparicin de estas enfermedades crnicas y tal y
Los efectos positivos del ejercicio fsico tambin se producen en como ocurre en otros perodos de la vida, tienen un importante papel,
ancianos con enfermedades clnicas. Adems, de entre todos los ente otros factores inherentes al propio envejecimiento, determinados
hbitos de salud, la realizacin del ejercicio fsico es el que favorece en hbitos y conducta de salud. Diversos estudios han demostrado que las
mayo grado la interaccin social, de tal manera que sus efectos personas con edades comprendidas entre los 46 y los 69 que
benficos no se limitan slo a los aspectos relacionados con la permanecan sanos eran aquellos con un menor consumo de tabaco, un
valoracin de estado de salud, sino tambin al grado de satisfaccin y/o mayor nivel de actividad fsica, una tensin arterial ms baja, menores
bienestar producidos por la participacin en un grupo. Esta socializacin niveles de colesterol, triglicridos y cido rico y una mayor capacidad
incide, al mismo tiempo, en un mayor nivel de motivacin y de pulmonar.
adherencia al programa de entrenamiento fsico. En realidad la aparicin de las enfermedades y el detrimento en el
estado de salud son vividos por los ancianos con mayor naturalidad y
normalidad que en otras etapas de la vida, ya que mantienen menores
La enfermedad y la vejez expectativas de disfrutar un perfecto estado de salud. Es decir la
enfermedad o la disminucin del nivel de salud no parecen ser valorados
por los ancianos en funcin de los mismos parmetros que los que
Las personas de edad son ms susceptibles al padecimiento de utilizan sujetos que pertenecen a otros grupos e edad. Incluso cuando
enfermedades crnicas y/o de larga evolucin que disminuyen los ancianos comparan su estado de salud actual con las expectativas
progresivamente su capacidad para poder desarrollar una vida negativas anticipatorios que mantenan, el resultado es generalmente
positivo.
autnoma.
El propio proceso biolgico del envejecimiento da lugar a la aparicin de Para los ancianos, el elemento crucial y determinante en la valoracin
enfermedades patognomnicas de este perodo evolutivo (como la que realizan de su estad de salud no son ni la presencia ni la ausencia
osteoporosis o los procesos demenciales). Quizs una de las de enfermedades ni su nmero, sino el nivel de actividad o movilidad
fsica que pueden desarrollar y, por lo tanto su nivel de independencia.

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 19

Entre las enfermedades crnicas que conllevan una mayor prdida de las que destacan la artrosis, la diabetes, el estado depresivo o las
funcionalidad se encuentran las cardiovasculares, las cerebro vasculares demencias).
y la diabetes. Pero la incapacidad tambin se asocia no slo con Pero tan devastador resulta sobre la capacidad funcional y la movilidad e
realizacin o no de las conductas de salud ya comentadas, sino tambin los ancianos las cadas y sus consecuencias como el miedo a caerse.
con el estado emocional (ejemplo, cuadros depresivos) y con la Este miedo a caerse suele conllevar que el anciano, como medio de
presencia/ausencia de deterioro cognitivo (Wang, Van Belle, Kukull y protegerse, disminuya o restrinja la actividad, llegando a debilitar su
cols., 2002). La hospitalizacin ha sido sealada como otro importante capacidad funciona y sus aptitudes fsicas,
factor de prdida de funcionalidad aunque en este caso es difcil En realidad, las cadas y el miedo a caerse estn estrechamente
diferenciar entre los efectos de la enfermedad que genera el ingreso de relacionados y es difcil determinar cul precede a cual. Una cada
los debidos a la propia hospitalizacin. Aun as, comprados con el puede generar el miedo a volver a caerse o tambin es posible que sea
momento del ingreso, casi un tercio de los ancianos hospitalizacin el propio miedo anticipatorio a caerse el que genere la cada o incluso
presenta mayores dificultades e incapacidad para realizar las actividades puede que tanto las cadas como el miedo a caerse sean una
de la vida diaria incrementndose la proporcin hasta el cincuenta por manifestacin de otros factores de riesgo subyacentes. En cualquier
ciento de aquellos ancianos que superan los 85 aos. caso, parece conveniente diferenciar entre dos tipos de ancianos en
Sin embargo y dado que las limitaciones en la movilidad (como caminar funcin de que junto a ese miedo aparezca o no una restriccin de
una corta distancia o sentarse/levantarse con facilidad e independencia) actividades fsicas. Las variables que se asocian con larestricin de
se asocian con la mortalidad, con la mayor utilizacin de los servicios actividades son: presentar una historia de cadas previas con rotura, una
sanitarios y con el riesgo en una institucin geritrica (Guralnik, movilidad lenta, dos o mas enfermedades crnicas y sntomas
Simonsick, Ferruci, y cols., 1994), el mantener la capacidad funcional se depresivos (Murphy, Williams y Gill, 2002). Lgicamente es el grupo e
convierte en una de las mejores estrategias para incrementar la calidad ancianos con miedo a caerse y restriccin de actividades el que presenta
de vida, disminuir la mortalidad y prevenir o evitar la institucionalizacin. mayor riesgo de incapacidad.
En este sentido, han recobrado una especial importancia las estrategias En general, los programas de prevencin de recadas suelen abordar
y los estudios centrados en la prevencin de cadas relacionadas con las fundamentalmente el incremento de la capacidad funcional, la movilidad
fracturas y con la inmovilidad. de los ancianos y la prevencin ambiental.
En estos casos la efectividad puede ser mayor porque ls ejercicios
incrementan la fuerza muscular y la capacidad para realizar las
La prevencin de recadas actividades ms cotidianas.
Los programas destinados al tratamiento de miedo a las cadas
incorporan, adems de los elementos citados, intervenciones
Entre la poblacin anciana las cadas son relativamente frecuentes. Los psicoteraputicas de orientacin cognitivo-conductual y suelen utilizar
tcnicas como la relajacin, la informacin sobre las causas y las
factores de riesgo de cadas se dividen en extrnsecos e intrnsecos (
consecuencias del miedo, las autoinstrucciones positivas o el modelado
aceras estrechas, charcos, pavimentos en mal estado) o en los
medios de transporte (movimientos bruscos, tiempo insuficiente para (Caballero, Remotar y Garca, 2000).
entrar y salir, etc). Los factores intrnsecos se pueden agrupar entres
categoras: los relacionados con el examen fsico (tales como debilidad,
deterioro del equilibrio, disminucin de la movilidad, visin defectuosa o La enfermedad de Alzheimer
deterioro cognitivo), el uso de medicamentos (como antideprsivos,
sedantes, neurolpticos, antihipertensivos, vasodilatadores,
broncodilatadores o antiarrtmicos) y las enfermedades crnicos (entre La enfermedad de Alzjeimer es el tipo de demencia ms comn,
caracterizada por dficit cognitivos, incluyendo la memoria, afasia,

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 20

apraxia, agnosia, as como otro tipo de disfunciones de distinto tipo potencial, independientemente de que puedan implementarse
como ansiedad, depresin, alucinaciones, deambulacin errtica, actividades realizadas conjuntamente en grupo.
actividad sin propsito aparente y comportamiento agresivo, que muy 2. Se debe rehuir en la medida de lo posible la infantilizacin del
habitualmente intervienen en la capacidad del paciente para desarrollar entrenamiento as com la propuesta de tareas que excedan el
sus actividades de la vida diaria, Su carcter progresivo e incapacitante nivel de rendimiento actual del paciente y faciliten su frustracin.
la hace desoladora especialmente par quienes conviven con ellos. Se Del mismo modo, es conveniente comenzar con sesiones con
dispone en la actualidad de criterios diagnsticos, entre ls que tareas que exijan demandas atencionales mnimas, de manera
destacamos por su utilizacin los propuestos por el Department of Health que sea necesario un pequeo esfuerzo para realizarlas, pero
and Human services Task Force (McKhann, Drachman, Folstein et al., que se asegure que se va a tener xito en la misma, e ir
1984),, que se conocen habitualmente con la denominacin de NINCDS- progresando en dificultad poco a poco, segn se vaya
ADRDA. alcanzando el criterio adecuado. As pues, se destaca la
Del mismo modo, se dispone de amplias posibilidades de evaluacipon de importancia de efectuar un adecuado proceso de evaluacin.
la sintomatologa del cuadro, con instrumentos de medicin adaptados 3. En la programacin de actividades, debe considerarse de
especialmente a la poblacin de este tipo. especial conveniencia la utilizacin de actividades que sean
habituales y cotidianas para el paciente y, por ende, que resulten
tiles por sus posibilidades de aplicacin a su vida rutinaria.
Tratamientos psicolgicos de la enfermedad de Alzheimer 4. La aplicacin no sistemtica de procedimientos de reaprendizaje
probablemente carezca de eficacia, deben ajustarse al caso
individual la duracin de cada una de las actividades
programadas, as como definirse con suma claridad el objetivo
La psicologa ocupa en la actualidad un papel muy relevante en la
rehabiltacin o tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, si bien final a perseguir con cada una de ellas. En este sentido,
dudamos que una terapia ocupacional utilizarla ms para
intrqueremos destacar dos aspectos muy importantes que la diferencian
entretener al paciente, no programada ni especficamente
de otras intervenciones. Por una parte, insistir en que nos ocupamos de
orientada a su rehabilitacin, pueda obtener resultados
una enfermedad progresiva y degenerativa cuya etiopatogenia an se
satisfactorios.
desconoce, aunque el componente gentico parece intervenir de forma
5. El entrenamiento cognitivo debe comenzar por los aspectos ms
decisiva. En lneas generales, los criterios de eficacia teraputica deben
nucleares y debe programarse la generalizacin a travs de
ser considerados de forma especial, en el sentido de que los objetivos se
tareas en la vida diaria del sujeto que comprometan las
dirigen ms al mantenimiento del funcionamiento cognitivo y conductual
funciones cognitivas entrenadas.
del paciente, esto es, la no-progresin del trastorno, que a la remisin de
6. Con objeto de favorecer la generalizacin, es conveniente que a
la sintomatologa del cuadro.
medida que progrese el tratamiento se vaya empleando
materiales de uso cotidiano y real del sujeto, a la vez que el
entrenamiento debe implicar diversos tipos de tareas (por
Caractersticas de los programas de tratamiento ejemplo, visuales, auditivas y tctiles) que exijan distintas
respuestas (hablar, apretar una tecla o escribir).
Es importante el seguimiento de ciertas pautas en este tipo de 7. Con independencia de la conveniencia de explicar las lneas
tratamiento: bsicas del procedimiento teraputico, tanto al paciente como a
sus cuidadores informales ajustndose a sus niveles de
1. El tratamiento debe individualizarse, adaptarse a los dficits y comprensin, es conveniente proporcionar un reforzamiento
necesidades que caractericen al sujeto, aprovechando su tanto sobre el rendimiento obtenido como del esfuerzo realizado,

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 21

8. A medida que progrese el tratamiento, se hace aconsejable la Papel del psiclogo en un equipo de salud
implicacin teraputica de los cuidadores informales, habida
cuenta de la necesidad de continuidad de las sesiones de Como hemos visto a lo largo de las diversas lecturas de esta asignatura,
estimulacin. a medida que el concepto de salud integral ha ido impregnando las
9. Es muy importante asegurar el diangnstico y que ste sea actitudes de los diferentes profesionales de la salud y de la poblacin
efectuado en las fases iniciales de la enfermedad Las general, se van haciendo cada vez ms necesarias las aportaciones de
intervenciones de este tipo se caracterizan por una mayor los especialistas en el comportamiento humano. En el concepto actual
efectividad cuanto mejor es el estado general del paciente. de salud se contemplan como elementos causales de las enfermedades
La intervencin de naturaleza psicolgica sobre el paciente se ha factores tanto de la persona como de su medio, por esta razn las
centrado en dos grandes orientaciones: por una parte, las terapias que variables sociales y del entorno van teniendo cada vez mayor peso
se tratan de intervenir especficamente sobre los dficits en la memoria, especfico en los programas de atencin para el cuidado de la sald, al
habida cuenta de que resulta ser la sintomatologa central de la mismo tiempo que muchas variables biolgicas se analizan en funcin
Enfermedad de Alzheimer y sobre la cual giran gran parte de otros del comportamiento del individuo.
sntomas cognitivos y conductuales. Por otra parte, intervenciones que En general, en todas las reas de estudio del proceso de salud-
poseen un carcter ms general e integral y que tratan de modificar enfermedad existen cada vez ms datos, tanto empricos como
conjunta y simultneamente diversos aspectos sustanciales de la experimentales, que ilustran la estrecha interrelacin entre la salud y la
enfermedad de Alzheimer. conducta. En este apartado se describen las aportaciones que desde la
En cuanto a las primeras, en lneas generales las ms empleadas han psicologa favorecen la prevencin y el tratamiento de los trastornos
centrado en la facilitacin de la memoria semntica, autobiogrfica y cardiovasculares, en el marco de un trabajo interdisciplinario
episdica. Otra tendencia en las formas de intervencin son los
programas de estimulacin integral, cuyo objetivo es el de modificar de
forma global las funciones caractersticas de la enfermedad. En ese
sentido, existen experiencias que han desarrollado procedimientos de Relacin entre el comportamiento y la salud: factores de riesgo
esta naturaleza con resultados satisfactorios.
En concreto los programas han de incluir los siguientes componentes:
Las alteraciones cardiovasculares son la primera causa de morbi-
1. Cognitivos: como la memoria, orientacin, escritura y clculo mortalidad en el mundo occidental, por encima de los accidentes de
elemental. trfico y el cncer. Sus consecuencias sociales, emocionales y
2. Praxias: psicomotricidad, coordinacin temporoespacial, econmicos para la comunidad son evidentemente uno de los aspectos
ejecucin de rdenes (sencillas, complejas), dibujo y copiado. ms relevantes en relacin con la calidad de vida.
3. Gnosias: auditivas y visuales Al margen de problemas cardiovasculares congnitos, existan variables
4. Actividades de la vida diaria: vestido, aseo, comida, actividades referidas a los hbitos de salud que, en mayor o menor medida,
domsticas, comunicacin. favoreca su aparicin.
5. Fasias: verbalizacin, lectura. Los factores de riesgo cardiovascular se han clasificado como factores
6. Intervencin en problemtica familiar, incluyendo los trastornos mayores y menores; estos ltimos, sumados entre s o asociados a
de conducta que suelen aparecer en la enfermedad de algunos de los mayores, puede convertirse en causa importante de la
Alzheimer. enfermedad. Muchos de estos factores de riesgo tienen una relacin
Se puede establecer un programa de ejercicios en periodos semanales y directa con comportamientos individuales o colectivos, siendo
mensuales. susceptibles, bien de modificarlos, cuando ya estn implantados en los
hbitos de un individu, o bien de prevencin antes de que se instauren.

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 22

En el nivel preventivo debe abordarse desde equipos interdisciplinarios, Siguiendo en el terreno de la evaluacin, es imprescindible tener en
en estrecha relacin con los equipos que trabajan en enfermedades cuenta los costes/beneficios de la implantacin o eliminacin de
cardiovasculares en un segundo nivel de asistencia o en el nivel determinados comportamientos de salud. Las conductas referidas a la
hospitalario, en donde el papel de la psicologa es relevante, as como salud suelen constituirse en hbitos a lo largo de la historia de una
en el nivel terciario y de rehabilitacin. persona. Cuando estos hbitos se consideran perjudiciales, nos
enconcontramos que estos comportamientos se perciben como
gratificantes a corto plazo y que su eliminacin conlleva sensaciones de
Funciones del psiclogo malestar, mientras que los beneficios aparecern a largo plazo: la
realidad es que existe una certeza segura de que el cambio produce
A) Actividades de evaluacin cierto malestar inmediato, mientras que los beneficios son posibles y a
ms largo trmino (por ejemplo, tabaco, alcohol, ciertas formas de
En general, se trata de la aplicacin del anlisis funcional de conducta a alimentacin, etc.).
los factores de riesgo, teniendo en cuenta las dos grandes reas de De la misma forma, cuando se pretende implementar nuevos hbitos, en
mucnos casos incompatibles con los anteriores, tambin aparecen
intervencin evaluativo sobre la comunidad y el individuo.
efectos negativos a corto plazo, mientras que los beneficios quedan
La evaluacin conlleva, en primera instancia, el diseo y comprobacin
aplazados. Ejemplo, el comenzar a realizar ejercicio fsico en una
de instrumentos vlidos y fiables para la deteccin, tanto de los
comportamientos de riesgo como de las variables que los mantienen, persona que no lo efectua habitualmente, y cuyo sedentarismo se ha
integrados en instrumentos ms amplios de evaluacin epidemiolgica e visto que puede ser uno de los factores de riesgo. A corto plazo, pueden
interdisciplinaria. aparecer sensaciones de prdida de tiempo, cansancio, etc. Adems,
Igualmente, deben analizarse todos aquellos factores que, por el el sujeto tiene que cambiar sus horarios habituales o dejar otras
contrario, favorecen y mantienen estados adecuados de salud, ya actividades y, para poder notar los efectos beneficiosos del ejercicio,
que otro de los objetivos y funciones del psiclogo ser el tendr que esperar un cierto tiempo.
promover comportamientos saludables o mantener los ya Ser necesario dentro de la evaluacin hacer hincapi en el anlisis de
existentes. los factores que favorecen o entorpecen los intentos de cambio., Al
Tomar en cuenta que en el anlisis de los factores y variables de las mismo tiempo, estos conceptos de dificultad para el cambio son
cuales depende un comportamiento ha de hacerse bajo un acuerdo bsicos y se han de transmitir a otros profesionales del equipo para un
metodolgico riguroso y experimental, avalado por los supuestos manejo ms adecuado de paciente.
de la psicologa cientfica, para comparar e integrar datos de forma
interdisciplinaria.
Entre los mltiples factores a evaluar se encuentran los conocimientos, Actividades de educacin y promocin de la salud
actitudes, creencias y prcticas que una persona realiza en relacin con
la enfermedad estudiada, que son los que se determinan en los estudios
KABP (Knowledge, attudes, believings and Practices) utilizados por la Los hbitos de la comunidad son factores importantes para el
OMS. mantenimiento de comportamientos inadecuados en relacin con las
Se considera que para que aparezca un comportamiento saludable la alteraciones cardiovasculares. Desde el punto de vista preventivo, una
persona ha de tener informacin sobre las consecuencias de dicho tarea ineludible es transmitir a la poblacin conocimientos, as como
comportamiento, que sta tenga credibilidad y est en consonancia con proporcionar conductas saludables para conseguir cambios en cada uno
el sistema de creencias o valores de su medio de influencia. Estos de sus miembros de forma estable. Adems, la posibilidad de generar
elementos generan una actitud entendida como la tendencia a expectativas positivas en relacin a las consecuencias de sus
comportarse, tambin denominada intencin. comportamientos supondr en el futuro una presin de de grupo

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 23

saludable. Ejemplos de eliminacin de comportamientos de riesgo Actividades de formacin de otros profesionales del equipo
cardiovascular los encontramos en el tabaquismo, en donde una
intervencin interdisciplinaria dirigida a la poblacin total est dando
buenos resultados en algunos pases; estas campaas se han asociado En la interdisciplinariedad que se defiende para la prevencin y
a medidas legislativas, alternativas de ayuda para el cambio, etc. tratamiento de enfermedades cardiovasculares nos encontramos con
Por otra parte, en cuanto a la implantacin de nuevos hbitos, se va la divisin de conocimientos propios de cada una de las disciplinas.
comprobando que aumenta el consumo de fibras en la dieta y disminuye Es lgico que para poder comprender de una forma amplia el
la ingesta de grasas. Este cambio, en la alimentacin se est trastorno sobre el que se va a intervenir, el psiclogo conozca cules
consiguiendo por la suma de varias acciones simultneas: campaas de son los sntomas, etiologa y efectos de las alteraciones cardiacas en
informacin a la poblacin, recomendaciones desde la atencin primaria, el organismo. De la misma forma, los otros especialistas se
asesoramiento a los responsables de la nutricin de colectivos (por benefician de los conocimientos del mbito de la psicologa al
ejemplo, colegios, empresas, etc.). entender por qu determinados sujetos actan de una u otra
Como ejemplo el Ayuntamiento de Madrid dentro de la escuela de salud manera, para comprender mejor las recadas y expllicar por qu hay
(1988), en el Aula de Salud Ciudadana, se realizan actividades de personas que incluso despus de graves afecciones siguen
prevencin de trastornos cardiovasculares tales como: actuando como lo hacan previamente.
a) Visin general del problema.
b) Factores de riesgo y estudios realizados.
c) Cmo se hace un programa de prevencin. Habilidades de comunicacin: la comunicacin como factor de cambio
d) Papel de los distintos profesionales.
e) Organizacin, participacin y coordinacin.
f) Aportes conductuales.
g) Prevencin infantil. La relacin sanitario-paciente implica, adems de los cuidados
h) Prevencin de la invalidez crnica. biolgicos, un cierto tipo de comunicacin en un contexto
i) Controles familiares. determinado. Es crucial que el mdico, la enfermera o el educador
j) Entrenamiento de profesionales. sanitario, posean un amplio repertorio de habilidades de
k) Programas concretos: tabaco, alcohol y dietas. comunicacin eficaces para conseguir los objetivos del cambio o del
mantenimiento de ciertos comportamientos. Las habilidades bsicas
Junto con la programacin general tambin se realizan actividades en este terreno son las que tienen relacin directa con:
directas y especficas, tales como prevenir el infarto y recuperarse de l, a) empata. La probabilidad de cambio se incrementa en la medida
con las siguientes actividades: en que el paciente percibe que sus dificultades personales son
a) Descripcin de en qu consiste. Autochequeo: corre usted comprendidas y que se entiende y conoce lo que ocurre. Al
peligro? Medidas a tomar respecto al chequeo. mismo tiempo, la empata proporciona un clima de distensin y
b) Cmo actuar ante un ataque cardiaco. Cmo recuperarse. confianza que redunda de forma muy positiva en el manejo de
c) Cmo prevenir la enfermedad cardiovascular: los problemas de inters.
-La dieta, posibles elecciones. Autorregistro de la dieta diaria. b) Comunicacin sugerente y habilidades de motivacin.
-El control del peso. Dependiendo de los hbitos anteriores de interaccin de los
-El control del tabaco. pacientes, una comunicacin autoritaria y con directrices tajantes
-El control del estrs. puede ser efectiva en determinados casos, pero la comunicacin
-El ejercicio fsico. sugerente suele ser ms eficaz a largo plazo y cubre a un mayor
espectro de la poblacin.

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 24

La motivaciones ha entendido tradicionalmente como un factor las enfermedades cardiovasculares, existen una serie de
previo al comportamiento, difcil de elicitar ciuando se trata de acciones secunciales que van desde la atencin primaria, hasta
conductas incompatibles a las existentes en un sujeto. Uno de los los niveles hospitalarios y de rehabilitacin. Por ello, ser til que
facotores que inciden directamente en la motivacin es el poder los profesionales de los diferentes niveles de atencin manejen
predecir las consecuencias de la conducta, por lo quje el avisar de adecuadamente las habilidades descritas. Existen dos formas
las consecuencias ser un elemento bsico en la comunicacin para principales de transmitir estos conocimientos. 1) de forma
el cambio. estructurada. Que implica un trabajo en pequeos grupos con
Evidentemente hay que resaltar los beneficios potenciales del temas estructurados, en el que se disean materiales de
cambio o del mantenimiento de determinadas conductas, pero contenidos generales y especficos sobre tcnicas conductuales,
cuando en la pearsona existen factores de riesgo o est ya afectada entrenamientos programados y revisin de los mismos. Y 2)
por algn trastorno, habr que alertarla acerca de las consecuencias formacin por modelos. Cuando un psiclogo trabaja dentro de
negativas de los mismos. un equipo sus reacciones son observadas por el resto de los
En muchas ocasiones se ha utilizado el miedo como factor miembros, pudiendo ser valorados los efectos de las mismas.
motivante para el cambio, y en algunas es eficaz, pero tambin se Estas observaciones permiten que se produzca un aprendizaje
conoce que si la intensidad del mismo es excesiva 8cada sujeto vicario sin la necesidad de contar con un medio estructurado.
tiene puntos crticos diferentes), no se alcanzan los objetivos
deseados e incluso puede producir efectos contrarios.
El avisar de las consecuencias negativas de forma no amenazante
permite dar informacin sin provocar respuestas emocionales
intensas. Este factor, unido al resto de habilidades de comunicacin, e) Investigacin
est probado ser eficaz en otras enfermedades que tiene que ver
directamente con el comportamiento de los individuos, como es el Cuando se interviene desde un equipo de salud, son muchas las
caso del sida. variables que pueden justificar las consecucin de los objetivos.
Adems, no siempre se conoce qu variables han influido o eque
c) Utilizacin del refuerzo. Manejo de contingencias. proporcin lo han hecho. De ah la necesidad de aplicar una metodologa
Aproximaciones sucesivas. comn en el anlisis de los factores desencadenantes de las
La credibilidad de los profesionalkes de la salud depende en gran enfermedades cardiovasculares. Este proceder permitir evaluar los
medida de los resultados de sus acciones, pero al mismo tiempo resultados de las diferentes intervenciones de forma adecuada, por lo
existe un prestigio generalizado a la poblacin que puede ser que resulta un aspecto de sumo inters y un objetivo prioritario en este
utilizado en su beneficio. campo.
Cuando se ha creado un clima de confianza y el paciente observa Las tcnicas y recursos utilizados por la psicologa son susceptibles de
que las informaciones que recibe son ciertas, se genera una mayor evaluacin. El mtodo experimental permite al psiclogo probar
probabilidad de ejecutar las prescipciones que se le recomiendan. hiptesis, valorar diferentes tipos de tratamiento, o analizar cmo stos
El valorar positivamente aquellos cambios que se van produciendo se complementan o potencian con intervenciones efectuadas desde
en el paciente tiene como consecuencia un efecto reforzante. En las otras discipllinas.
ocasiones en que los objetivos a alcanzar se perciben dificultosos, el
disear el cambio con pasos sucesivos permite graduar los costos, y
la labor del refuerzo de los sanitarios ser fundamental para el
mantenimiento de los logros sucesivos.
d) Transmisin de los conocimientos y las habilidades. Se ha
comentado previamente que para la prevencin y tratamiento de

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 25

Acciones directas sobre individuos o poblaciones peregrinar por mdicos, pruebas electrocardiolgicas, etc., que implican
costos emocionales y econmicos. En este sentido, la intervencin
La actuacin del psiclogo en el mbito de la salud cardiovascular puede psicolgica, unida a la informacin mdica, se ha demostrado ms eficaz
centrarse de forma directa tanto sobre individuos aislados como sobre la que la informacin mdica aislada. Las tcnicas utilizadas son las
poblacin. Por lo que a esto se refiere, se alude a acciones en tres mismas que las de la intervencin sobre respuestas fbicas y respuestas
niveles diferenciados. de tipo obsesivo, con estrategias de reduccin de la ansiedad, tcnicas
cognitivas de autocontrol y enfrentamiento a las situaciones temidas, que
se evitan al percibirlas el sujeto como posibles desencadenantes de una
A) Acciones en el primer nivel: prevencin crisis cardiaca.

Los objetivos irn en la lnea de intervenir en los factores que inciden en


C) Acciones en el tercer nivel
las conductas de riesgo y promover comportamientos saludables.
Resulta recomendable que las acciones incidan sobre colectivos
estructurados, los cuales a su vez, pueden influir como posibles agentes El objetivo en este nivel ser el de paliar en lo posible los efectos de un
de salud en otros individuos de la comunidad (actuacin sobre trastorno cardiovascular, evitando adems posibles recadas y efectos
asociaciones de padres y claustros de profesores) con la que se pueden secundarios no deseados. Evidentemente, si en los niveles anteriores se
seguir dos objetivos de forma paralela: cambios en las actitudes de las ha visto la conveniencia de modificar comportamientos de riesgo, en
personas a las que directamente se dirige la educacin para a salud y, al este nivel la necesidad es imperiosa. No se est hablando ahora de la
mismo tiempo, incrementos en la probabilidad de que se creen hbitos posibilidad de padecer una alteracin vascular o un infarto; sta ya se ha
tempranos en el colectivo infantil y juvenil. dado, y la probabilidad de recadas es mayor en un sistema
Dentro de lo que significa la prevencin y la educacin para la salud, el cardiovascular vulnerabilizado.
entrenamiento de la poblacin en tcnicas de autodiagnstico permitir Generalmente, la motivacin para el cambio suele ser mucho mayor, por
una deteccin precoz ms inmediata y generalizada para actuar con lo que son momentos propicios para instaurar un programa de cambio
prontitud desde un segundo nivel. de hbitos, al mismo tiempo que se incluyen en el programa acciones
para el mantenimiento de las prescripciones (Friedman 1979).
En cuanto a los efectos colaterales de las grandes alteraciones
B) Acciones de segundo nivel cardiacas, nos encontramos con frecuencia con respuestas de evitacin
ante aquellas situaciones que el sujeto interpreta como posibles
El objetivo es la actuacin sobre individuos en los que ya existen generadoras de alteracin y que, objetivamente, n ofrecen peligro, como
factores de riesgo. La interdisciplinariedad permite al equipo intervenir en puede ser el comportamiento sexual. Por este motivo, ser til que junto
varios frentes, de forma que los tratamientos mdicos se complementan al cambio de hbitos y eliminacin de temores, se realice una
con los psicolgicos, potenciando sus efectos. asesoramiento para mantener una calidad de vida adecuada a las
Uno de los objetivos fundamentales del psiclogo en este nivel es limitaciones y posibilidades del individuo-
intervenir sobre los comportamientos que propician los factores de El aspecto laboral habr que tenerlo en cuenta en el diseo de la vida
riesgo. cotidiana. En todo programa debera considerarse el mantenimiento de
En este segundo nivel existe un aspecto particular pocas veces tratado, actividades gratificantes y, si el cambio de vida es radical, la
y es la hipocondriasis, que hace referencia a una situacin de miedo o implementacin de nuevas actividades que le permitan a la persona
preocupacin de poder padecer un infarto a partir de interpretaciones temer nuevas alternativas reforzantes.
personales de signos o sensaciones fsicas. Por lo que la informacin no Igualmente, el asesoramiento al entorno inmediato de la persona, familia
suele ser suficiente para eliminar sus temores, comenzando un largo o allegados, va a facilitar la recuperacin. La propuesta ha de incluir
informacin sobre limitaciones, capacidades y formacin para apoyar

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD


MDULO 0300- EL CAMPO APLICADO DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD 26

cambios y habilidades para reforzar y motivar, de forma que junto con el


equipo puedan ir moldendose los nuevos hbitos.
Entre otros elementos a mantener o modificar, hay que tener en cuenta
tambin la percepcin subjetiva del estado de salud, el apoyo social, el
estatus socioeconmico, la indefensin, prcticas de salud y depresin.
La tecnologa que acompaa a las actuaciones psicolgicas es la de
biofeedback de la frecuencia cardiaca y de presin arterial, ). Y las
tcnicas son comunes para la intervencin en el mbito del cambio
conductual, basadas en las teoras del aprendizaje, tanto clsico como
operante.
Puede verse entonces, que la estrecha relacin existente entre los
factores comportamentales y la salud ha propiciado la inclusin del
psiclogo en los equipos interdisciplicares que trabajan en el este mbito
y muchos de los factores de riesgo estn ligados a comportamientos
individuales y grupales, los cuales son susceptibles de modificar a travs
de tcnicas de intervencin conductual. Queda claro tambin que la
labor del psiclogo no se circunscribe nicamente a sustituir
comportamientos de riesgo por comportamientos de prevencin, sino
que adems puede actuar como elemento clave del tratamiento y
rehabilitacin de los problemas cuando stos ya se han presentado. De
esta forma, ya sea a travs de una intervencin directa sobre ellos o a
travs de una intervencin sobre las alteraciones psicolgicas
secundarias a los mismos, el papel del psiclogo dentro de equipos
interdisciplinares en el mbito de la salud resulta relevante y necesario.

UNIDAD II. AREAS DE APLICACIN DE LA PSICOLOGA DE LA SALUD