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INSTALACIN DE AIRE COMPRIMIDO.

El aire comprimido es un elemento muy habitual en todo tipo de instalacin industrial.


Normalmente se emplea para obtener trabajo mecnico lineal o rotativo, asociado al
desplazamiento de un pistn o de un motor neumtico. En otras ocasiones, se emplea para
atomizar o aplicar sprays de barnices o pinturas, que de otra forma son difciles de bombear.
En este seminario se analizar una instalacin de aire comprimido para una nave industrial,
detallando sus elementos bsicos y dimensionndolos en funcin de los consumos y
caractersticas requeridas.

Elementos Bsicos del Sistema.

a) Compresor: El compresor es el elemento encargado de tomar el


aire exterior que est a presin atmosfrica (aprox. 1 bar) para
elevarla segn las necesidades de consumo o de uso a que se
destine este aire comprimido (ej. para el accionamiento de utillajes,
mecanismos, o bien de control o medida, accionando vlvulas y
otros dispositivos).

b) Equipos de Refrigerado posterior: El flujo de aire, una vez


sale del compresor, adems de salir a mayor presin, tambin
sale a mayor temperatura (oscila segn el grado de compresin
entre 70 C y los 200 C). El aire a mayor temperatura tambin
aumenta su capacidad de contener agua, pero conforme se vaya
enfriando toda esta agua ir condensando y si no se ha extrado
previamente terminar en el interior de la instalacin y llegar
hasta los puntos de consumo, con el riesgo que ello conlleva, no
slo en cuanto a durabilidad de la instalacin y sus equipos
(riesgo de oxidacin), sino por la peligro de formacin de
plagas de microorganismos y el consiguiente riesgo de
enfermedades.

Por ello, para evitar posibles condensaciones se coloca, nada


ms salir del compresor, un enfriador (aftercooler). El aftercooler
no es ms que un intercambiador de calor, que puede funcionar bien
con agua o bien con aire como fluido caloportador. En la figura
siguiente se muestra un esquema del dispositivo.
c) Deposito: En todo sistema de aire comprimido es habitual la
colocacin de un depsito de acumulacin de aire que alimente
a las unidades de consumo. En una instalacin con un
compresor tipo todo / nada donde no exista un sistema de
regulacin de su velocidad que pueda acomodar la produccin
de aire a las necesidades de consumo, el depsito de
acumulacin funciona como un depsito pulmn, que permita
reducir el nmero de arranques del compresor para hacer frente
a la demanda de aire comprimido cada vez que se produzca.
Generalmente es recomendable que un compresor tenga un
rgimen de arranques y paradas que se site entre las 5-10 veces
/ hora.
Para calcular el volumen del tanque de depsito es usual utilizar
una expresin que relacione las condiciones de funcionamiento
del compresor con el consumo de aire de la instalacin. La
expresin es la siguiente:

(1 2 )
=

Dnde:
- T es el tiempo que transcurre desde la presin mxima a la
presin mnima.
- P1 y P2 valores de presiones mximas y mnimas del sistema.
- C es el consumo de aire en condiciones normales de la
instalacin.
- Patm es la presin atmosfrica.

d) Filtros: Cuando se comprime el aire, aumenta la concentracin


de la humedad y de todos estos contaminantes, que si no se
eliminan y permanecen en el sistema, producirn un efecto
negativo sobre los equipos neumticos, causando paradas de
produccin, productos defectuosos y reduccin de la vida til
de los equipos, adems de problemas higinicos que pueden
causar la proliferacin de microorganismos por la presencia de
humedad y otros contaminantes como aceites en los conductos
del sistema de aire comprimido.
e) Deshumidificador. Es el elemento encargado de retirar la
condensacin que ha precipitado desde el enfriador.
f) Separador Agua/aceite: La fraccin de condensado que
decante en el fondo de los depsitos de acumulacin, as como
la fraccin separada en los filtros separadores de agua, resulta
ser un efluente acuoso con contenidos en aceite, sobretodo si se
utilizan compresores lubricados con aceite.
GENERALIDADES DE DISEO

Para realizar un buen diseo de un sistema de aire comprimido, se debe de seguir con tres
objetivos bsicos:

a) La prdida de carga debe ser mnima.


b) Disminuir las prdidas y fugas del sistema
c) Realizar un diseo, teniendo en cuenta la eliminacin del condensado de la lnea.

Por ltimo, decir que en todo diseo de un sistema de aire comprimido se recomienda
seguir la siguiente secuencia lgica de etapas:

1.- Identificar los accesorios, herramientas y equipos consumidores de aire


comprimido, sealando su localizacin en planta y determinando las condiciones
de su consumo, tales como: caudal de aire y presin de suministro o de trabajo
del equipo, mximo nivel de humedad admitido en el aire, de partculas y de
contenido de aceite;

2.- Establecer el porcentaje de tiempo de funcionamiento de cada consumidor


y el nmero de consumidores que pueden trabajar de forma simultnea en cada
lnea de distribucin y en la lnea principal;

3.- Estimar las posibles prdidas por fugas, incorporndolo en el clculo;

4.- Realizar el clculo de la cada de presin mxima para cada punto final
de consumo. El mayor valor obtenido ser el que condicionar las prestaciones
del compresor;

5.- Seleccin de los restantes elementos del sistema (compresor, depsito,


equipos de tratamiento, etc.) y diseo final del piping de la red.

Estimacin de Consumo.

La estimacin del consumo del sistema se puede determinar a partir de la suma de todos
los consumos de las mquinas presentes en el sistema. A este valor hay que sumarle el
obtenido por la estimacin de las posibles fugas que en un futuro se originen en la
instalacin. Como nota extrada de la experiencia, decir que instalaciones bien
conservadas presentan normalmente fugas que rondan entre el 2 y el 5%. Instalaciones
con varios aos de servicio pueden llegar a tener fugas del orden del 10%. Si, adems, las
condiciones de mantenimiento no son del todo correctas, stas pueden llegar a alcanzar
valores del 25%.
Clculos de Prdida y de Caudal.

Prdidas por Friccin: Toda la presin a la salida del compresor no se


puede utilizar, dado que debido al rozamiento del aire con las paredes de
la tubera por donde circula hasta llegar a los puntos de consumo, ms los
efectos de estrangulamientos que se originan en las vlvulas de paso, los
cambios de direccin en el flujo en los codos, todo ello repercute en
prdidas a travs de un aumento en la temperatura del aire que se
transforma finalmente en una prdida de presin esttica en el flujo.
Todo esto se puede calcular de diferentes maneras, pero en este caso, se
utilizar:
2
=
2
Donde:
- L es la longitud.
- D es el dimetro nominal de la tubera.
- g es la gravedad de la tierra (9.81 m/s2)
- v es la velocidad del sistema.
- f es el factor de friccin de Daisy-Weisbach.

Para la ecuacin de prdidas por friccin de Daisy-Weisbach, necesitamos


las longitudes equivalentes por cada accesorio que utilicemos en la lnea.
Aqu se muestran algunos:
Caudal del Sistema: En efecto, la velocidad del aire por la tubera (v) est
relacionada con el caudal o flujo de aire (Q), que es un dato conocido
proveniente del consumo necesario de cada punto de suministro. Dado por
la frmula:
=
Donde:
- V es la Velocidad del fluido
- A es el rea de la seccin, en este caso como es una tubera
2
est dado por ( )
4

En las instalaciones de aire comprimido la velocidad mxima


recomendada para la circulacin del aire por las tuberas est entre los 5-
10 m/s, por lo que conocido el caudal (Q) necesario para el consumo y
tomando una velocidad de circulacin en ese intervalo, se obtiene de la
expresin anterior el dimetro interior de la tubera (D). Por lo tanto, es el
factor de friccin (f), la gran incgnita a calcular.

Seleccin del Compresor.

Para la seleccin del tipo de compresor ms idneo a la instalacin que se proyecte


es necesario de disponer de dos datos bsicos como punto de partida a la hora de
iniciar su seleccin:
Consumo o caudal de aire
Presin mxima de trabajo

Con estos primeros datos, que ya se explic cmo calcularlos en apartados


anteriores, se suele emplear bacos o tablas que recomiendan la tipologa de
compresor ms idnea segn el rango de trabajo donde se encuentre la instalacin
a proyectar.
Lneas de suministro.

Se ha procurar que la distribucin minimice en la medida de lo posible las longitudes de


las tuberas desde el compresor al punto ms alejado. En aquellas redes que sean muy
extensas, es preferible situar el compresor en una zona central, minimizando as la
distancia al punto ms alejado, si bien esto depende de los huecos libres en la nave donde
se situar la instalacin. Algunos importantes detalles que es recomendable respetar son:

a) Los puntos de drenaje se colocan con la ayuda de Ts, ya que el cambio brusco en
la direccin del flujo facilita la separacin de las gotas de agua de la corriente de
aire. Las tuberas deben ir descendiendo levemente en la direccin del flujo. La
pendiente puede fijarse aproximadamente en un 1%.
b) Las conexiones de las diversas ramificaciones se hacen desde arriba (para
obstaculizar al mximo posibles entradas de agua).
c) En todos los puntos bajos es recomendable colocar puntos de drenaje. As mismo,
en la lnea principal se pueden colocar cada 30 40 metros, saliendo siempre desde
el punto inferior de la tubera.
d) El nmero de juntas y codos debe reducirse al mximo posible. De esta forma las
prdidas sern las menores posibles.

NORMAS PARA LA CALIDAD DEL AIRE.

La norma ISO 8573-1 expresa los diferentes rangos en cuanto a concentraciones de aceites
en la lnea de aire comprimido. Atlas Copco, presenta diferentes rangos utilizados en los
equipos que distribuye, que se presentan a continuacin:
REFERENCIAS.

http://ingemecanica.com/tutorialsemanal/tutorialn201.html#seccion22

http://www.parkerstore.jp/phj/catalog/pdf/english_ex/ISO_Air_quality_standards/ISO_
Air_quality_standards.pdf

http://www.atlascopco.com/microsites/Images/About_the_ISO_8573_1_standard_updat
e_tcm1346-3536498.pdf