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28 LA VANGUARDIA JUEVES, 9 DICIEMBRE 2010

Tendencias
La ingeniera de la vida

El potencial de la biologa sinttica


QU ES LA BIOLOGA SINTTICA. CUL ES SU UTILIDAD. El diseo CULES SON SUS RIESGOS. Los
Es una nueva disciplina cientfi- racional de organismos ya per- dos grandes riesgos son el bio-
ca que combina la biologa con mite producir frmacos con terror y el bioerror, segn la
la ingeniera. Hasta ahora se ha bacterias. Ms adelante puede expresin de George Church,
centrado en redisear sistemas impulsar tambin la qumica de la Escuela de Medicina de
biolgicos ya existentes en la limpia, un mejor reciclaje de Harvard. El bioterror se refiere
naturaleza. En el futuro aspira residuos, una mejor conserva- a la creacin de armas biolgi-
tambin a disear y crear en el cin de ecosistemas o incluso cas. El bioerror, a que los orga-
laboratorio sistemas biolgicos la mejora del genoma humano nismos escapen al control de
que no existen todava. para librarlo de enfermedades. sus creadores.

La primera
computadora
BIOLGICA
Unos cientficos de la UPF crean grupos de
clulas que actan como un ordenador
JOSEP CORBELLA lo aumenta) podran utilizarse co- dan lejos, advierte Francesc Po-

E
Barcelona mo pncreas artificial y mejorar sas. No querramos crear expec- As computan las clulas vivas
el tratamiento de la diabetes. tativas prematuras en personas
n una investigacin Otro ejemplo sera el cncer. con diabetes o cncer. Un ejemplo de computacin biolgica
que ha costado cinco Un sistema biolgico capaz de de- Lo que han hecho hasta ahora
aos de trabajo y tectar alteraciones genticas abe- los equipos de Sol y Posas no Los investigadores han manipulado distintos tipos de clulas
que inaugura un nue- rrantes y de reaccionar de mane- tendr aplicaciones prcticas a para que respondan a seales (inputs) del entorno
vo campo cientfico, ra adaptativa podra mejorar el corto plazo, advierten. Han idea-
dos equipos de la Universitat diagnstico y el tratamiento de do una estrategia para realizar SAL AZCAR
Pompeu Fabra (UPF) han creado distintos tipos de tumores. computaciones con clulas y han
una computadora biolgica. Entre las posibles aplicaciones demostrado cmo llevarla a la Clula que Clula que
Su objetivo no es sustituir los medioambientales, Ricard Sol ci- prctica con clulas de levadura. responde responde al
chips por clulas para llegar a ha- Las clulas de sus experimen- a la sal azcar
cer lo mismo que un ordenador TRASCENDENCIA tos actan del mismo modo que
convencional. Para procesar tex- las puertas lgicas en un circuito Cuando la Cuando la
tos, retocar fotos o conectarse a Descubrir cmo electrnico convencional. Por concentracin concentracin de
internet ya tenemos una tec-
nologa que funciona, no tendra
computar con clulas ejemplo, han diseado un circui-
to celular en que hacen falta dos
de sal supera
una cantidad
azcar no supera
una cantidad
sentido crear otra tecnologa ms inaugura un nuevo estmulos para producir una res- determinada... determinada,
produce otra
compleja para hacer lo mismo,
explica Ricard Sol, director de
campo de investigacin puesta: es la puerta lgica AND
(llamada as por la conjuncin in- hormona
la parte terica de la investi- glesa que significa y). Otro circui- ... produce
POTENCIAL una hormona Hormona 1 Hormona 2
gacin. to en que hace falta uno de los
El objetivo es ms ambicioso: El avance puede ser til dos estmulos: la puerta lgica
Clula nal
hacer operaciones de computa- OR (por la conjuncin que signifi-
cin que estn fuera del alcance para regular sistemas ca o). Un tercer circuito en que Reacciona cuando Para que los resultados
de los ordenadores convenciona- biolgicos, desde clulas hace falta que no se d ninguno hay sal pero no de la investigacin sean
les. Concretamente, operaciones de los dos estmulos: la puerta l- azcar en el visibles, los cientcos las
de computacin biolgica. Lo hasta ecosistemas gica NOR (ni). Y as hasta comple- sistema. Es decir, han manipulado para
cual podra ser til para regular tar todos los tipos de puertas lgi- cuando hay al que reaccionen produ-
sistemas biolgicos, desde clu- ta como ejemplo la laguna de Ve- cas posibles, segn los resultados mismo tiempo las ciendo una protena
las aisladas hasta ecosistemas en- necia. Es un sistema altamente de la investigacin presentados hormonas 1 y 2 FLUORESCENTE VERDE
teros, pasando por organismos contaminado en el que, siempre ayer en la edicin electrnica de
pluricelulares como el cuerpo hu- que se han intentado soluciones la revista Nature. COMO UN SISTEMA BINARIO
mano y el tratamiento de sus en- del tipo de poner barreras, el sis- La lgica matemtica es la
fermedades. tema las ha sorteado y el proble- misma que en un circuito electr- Este sistema biolgico funciona igual que un sistema binario
en un ordenador convencional
Por ejemplo, la diabetes, ex- ma ha persistido. Pero con la bio- nico y la programacin interna es
plica Francesc Posas, que ha diri- loga sinttica y la computacin idntica, explica Ricard Sol. Sal Azcar Hormona 1 Hormona 2 Fluorescente
gido la parte experimental de la biolgica podemos pensar en La diferencia es que en el circui-
investigacin. Clulas programa- ofrecer soluciones adaptativas, to electrnico la seal es elctri- 1 1 1 0 0
das para captar los niveles de glu- es decir, en crear microorganis- ca y aqu la seal es bioqumica. 1 0 1 1 1 La clula brilla
0 1 0 0 0
cosa en la sangre, realizar una mos que se adapten a las condi- Esta diferencia haba frustra- 0 0 0 1 0
computacin y reaccionar segre- ciones de la laguna y las corrijan. do hasta ahora todos los intentos
gando insulina (que reduce el ni- Estamos empezando a especu- de construir computadoras biol-
vel de glucosa) o glucagn (que lar, estas aplicaciones an que- gicas. En un circuito electrnico FUENTE: Elaboracin propia LA VANGUARDIA