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Noviembre - Diciembre | 35
40 aos de Consideraciones sobre
el marxismo occidental

ANDERSON Y UN
MAPA POLMICO
DEL MARXISMO

Fotomontaje: Hidra Cabero

Ariane Daz
Comit de redaccin.

En un principio fue la polmica. Lo que hoy Adorno, Benjamin, Althusser y Gramsci, entre estratgico que la nueva situacin planteaba.
conocemos como Consideraciones, en rea otros. La editorial de la NLR, hacia fines de Pero esto no fue necesariamente compartido
lidad, pretenda ser una introduccin a una 1970, contaba con ms de la mitad de su ca por sus colegas, abriendo una serie de debates
compilacin que estaba preparando el equipo tlogo dedicada a estos autores3. Es decir que internos que a su modo Anderson intentar
de redaccin de la conocida revista britnica, fue la NLR dirigida por Anderson la que ha responder en el eplogo que agrega, al mo
entonces dirigida por Perry Anderson, New ba introducido en la isla los autores que aho mento de su publicacin, a su libro.
Left Review (NLR). El proyecto no pudo con ra criticara.
cretarse y el texto, escrito en 1974, se public Pero adems, si durante los sesenta la revista Let it be
como libro en 1976 con un eplogo que refle haba considerado como principales tenden Anderson resume las caractersticas de lo
jaba las discusiones abiertas en ese colectivo cias del marxismo contemporneo donde la que va a denominar marxismo occidental,
intelectual1. diferenciacin con el stalinismo tena un lugar opuesto a lo que considera un marxismo cl
central al marxismo occidental, al maosmo sico, as:
A hard days night y al trotskismo, con los nuevos aires que tra
Las hiptesis del libro tenan mucho de ajus jo el ascenso de la lucha de clases a partir del Nacido del fracaso de las revoluciones pro
te de cuentas con la agenda de su revista. Hay Mayo Francs, para Anderson haba llegado letarias en las zonas avanzadas del capita
unas coordenadas que no menciona all pero tambin el momento de ajustar cuentas po lismo europeo despus de la primera guerra
que lo motivan: Anderson vena haciendo un lticas. Al marxismo occidental ya haba sido mundial, desarroll dentro de s una crecien
balance nada halagador del marxismo britni caracterizado como esotrico en uno de sus te escisin entre la teora socialista y la prc
co, para l parte de una intelectualidad atas artculos; el maosmo no le pareca aplicable tica de la clase obrera. El abismo entre ambas,
cada en una cultura nacional conservadora a las condiciones europeas y estaba enton abierto originalmente por el aislamiento im
y empirista que no haba sabido construir ni ces en un franco giro a la derecha. En cam perialista contra el Estado sovitico, fue am
una sociologa ni una tradicin marxista siste bio, Anderson abogara por recuperar una pliado y fijado institucionalmente por la
mticas2. Aquellas vertientes de lo que llam tradicin que, va la influencia de Deutscher burocratizacin de la URSS y de la Komin
marxismo continental permitan un anli y Mandel, haba cobrado peso en la NLR4. tern bajo Stalin. [] El resultado fue la reclu
sis totalizador que faltaba en la teora social Consideraciones es parte de una etapa, que sin de los tericos en las universidades, lejos
britnica. La revista haba ya iniciado el tra podramos extender hasta la publicacin en de la vida del proletariado de sus pases, y un
bajo de publicacin de textos de la tradicin 1983 de Tras las huellas del materialismo desplazamiento de la teora desde la econo
marxista francesa, italiana y alemana; desde histrico, en que Anderson consider al trots ma y la poltica a la filosofa. []. Recpro
1966 en adelante publicaron a Sartre, Lukcs, kismo como una alternativa para el debate camente, march a la par de un decreciente
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nivel de conocimiento o comunicacin inter generalizacin: no es que desdee los temas con el primer comit editorial en los tempra
nacional entre los tericos de los diferentes ideolgicos y culturales de hecho recono nos sesenta, cuando Anderson se hizo cargo
pases. [] llev a una bsqueda general re ce muchas de las innovaciones producidas de la publicacin, haba significado tambin
trospectiva de antecesores del marxismo en all, pero parece no tener en cuenta que, ms un apartamiento de la organizacin de estu
el anterior pensamiento filosfico europeo y all de la oportunidad que hayan tenido pa diantes y trabajadores que haba sabido ani
a una reinterpretacin del materialismo his ra abordarlas, fueron stas tambin preocu mar la NLR, especializndose en el debate
trico a la luz de ellos. [] El mtodo co paciones de los clsicos; sin ir ms lejos, exclusivamente terico que les valiera por en
mo impotencia, el arte como consuelo y el cuando rescata a Trotsky destaca sus Escritos tonces el mote de olmpicos14, habitantes de
pesimismo como quietud: no es difcil perci militares y Literatura y revolucin. un panten alejado de la poltica terrenal. No
bir elementos de todos ellos en el marxismo Similares objeciones se han hecho respecto se trata de dictaminar en qu medida estuvie
occidental. Porque lo determinante de esta de Lukcs, quien tambin particip de la expe ron equivocados al tomar esta decisin, ni de
tradicin fue su formacin por la derrota5. riencia de los consejos hngaros en los veinte desconfiar de la genuina esperanza de Ander
y del debate estratgico en la III Internacio son en que ellos mismos pudieran ser parte de
La definicin del marxismo clsico y la nal. Sin duda puede contarse como aquellos un reverdecer del marxismo que superara un
crtica a la divisin entre teora y prctica pa marxistas que, influenciados por los escritos divorcio. Pero es difcil justificar que Ander
rece haberla tomado de Deutscher, aunque juveniles de Marx, desarrollaron una serie de son, tan perspicaz para plantear un problema
el bigrafo de Trotsky la haba planteado en aspectos ligados a la alienacin y las formas que sin duda es central al marxismo, sea tan
contraposicin al marxismo vulgar repre de la conciencia de clase que hicieron escue descuidado en ver la viga en el ojo propio. La
sentado por el stalinismo6. La definicin de la; pero si con ello bastara, Althusser sera el omisin del marxismo ingls parece ser tam
marxismo occidental, por su parte, haba si que debera salir del grupo. Tampoco se le apli bin una forma de evitar una discusin que lo
do usada por Merleau-Ponty para destacar a ca el haber hecho un camino de la economa inclua especialmente.
un marxismo alejado del economicismo me o la poltica a la filosofa, porque Lukcs fue
cnico que haba cobrado peso en la socialde ganado para el marxismo cuando ya era un in Dont let me down
mocracia y en la III Internacional stalinizada. telectual dedicado a esos temas. El criterio te Anderson considera que la esterilidad del
Destacaba a las figuras de Korsch y Lukcs y mtico, as, muchas veces tambalea. marxismo occidental en el terreno de la eco
una vindicacin de la herencia hegeliana7. Por el lado de los posicionamientos polti noma y la poltica tena que ver con que la
El agrupamiento que propone Anderson en cos, Anderson apenas menciona un rasgo de posguerra trajo, en los principales pases capi
tonces es osado, porque incluye como parte de los marxistas occidentales de primera gene talistas, una consolidacin del capital y de la
una misma tendencia a la tradicin que des racin: sus posiciones tericas se forjaron a democracia representativa que parecan con
tacaba Merleu-Ponty y a otros que ms bien la par de una crtica al creciente reformismo tradecir algunas de las tesis manejadas hasta
se haban enfrentado a esta lectura de Marx: de la socialdemocracia, alineados con la III entonces, obligando a nuevas conceptualiza
Althusser y Colletti eran abanderados, por Internacional (aunque enfrentados con Le ciones15 que, a pesar de algunos intentos, nin
ejemplo, de la necesidad de extirpar del marxis nin o Trotsky). Es que si bien es cierto que gn marxista contemporneo haba logrado.
mo sus coqueteos hegelianos. Las crticas arre hubo una unidad entre la teora y la prcti Pero si las caractersticas sealadas por Ander
ciaron desde entonces por todos los flancos. ca socialdemcrata, sera difcil catalogarla son constituyen una dura crtica a esta tradi
No faltaron los cuestionamientos por la au de unidad virtuosa. Y si de la distancia con el cin, no parece ser tanto un reproche como el
sencia de marxistas que tambin ampliaron stalinismo se trata, habra que mencionar, di reconocimiento de esa cualidad oculta que
los horizontes del marxismo en terrenos como ce Jay, que un Althusser influenciado por el la delimit: ser el producto de una derrota.
el arte, la filosofa o la psicologa: Jay seala maosmo por ejemplo no fue, precisamente, El ncleo de la interpretacin es, enton
que ignora a Reich, a Bloch o a Kosik8. Rus un antistalinista12. ces, una lectura poltico-sociolgica de la re
sell Jacoby menciona a Lefort y Castoriadis9. lacin entre contexto histrico y desarrollo
Pero ms debatidos an fueron algunos de Help! terico. Siguiendo la misma lgica, Consi-
los que s figuran, especialmente Gramsci: el La visin que planteaba Anderson sobre deraciones est motivado por la esperan
mismo Anderson lo seala como excepcin la tradicin clsica fue un eje de las crticas za que Anderson tiene en un nuevo ascenso
tantas veces que, terminado el libro, es difcil que le hicieran sus colegas de la NLR, por como condicin para superar este impasse,
saber por qu lo convoc en primera instan presentarla como homognea y sin cuentas aunque la realidad iba poco despus a decep
cia. Sus propias definiciones hubieran ameri pendientes. Esa ser una de las lagunas que cionarlo, como refleja su libro, publicado po
tado incluirlo en el marxismo clsico, como intentar enmendar en su eplogo, autocriti co despus, Tras las huellas del materialismo
la participacin en las insurrecciones de los cndose por cierto activismo irresponsable histrico. All deja asentado que, a pesar de
aos veinte en Italia y la importancia, alre y agregando una serie de problemas irresuel haberse registrado post 68, como esperaba,
dedor de sus desarrollos sobre la hegemona, tos que ve en la tradicin de Marx, Lenin y un reverdecer de los temas econmicos, pol
para el debate estratgico10. Su inclusin pa Trotsky13, a los que destaca, de todas formas, ticos e histricos desplazados de la Europa
rece estar motivada por los desarrollos que como base necesaria para el desarrollo de un latina a la anglosajona, sigui primando la
Gramsci hiciera sobre los problemas de la fi marxismo revolucionario. divisin entre teora y prctica, y la miseria
losofa y la cultura. Anderson arguye que la Por otro lado, bien podra cuestionarse la de un pensamiento estratgico que permitiera
eleccin de estos temas fue una forma en que propia prctica poltica de Anderson hasta al marxismo, como teora sistemtica, ser al
los marxistas occidentales, incmodos con entonces: la divisin entre teora y prctica ternativa al avance del estructuralismo y del
los PC, buscaron evitar una confrontacin que afectaba a la propia revista no est pro posestructuralismo.
directa con el stalinismo11. Pero a partir de blematizada, a pesar de que le haba sido re La relacin entre las derrotas en la lucha
ese atinado sealamiento, realizar una mala prochada ya por antiguos colegas. La ruptura de clases y las modulaciones de la teora
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marxista no es nueva. Lenin consideraba que Se trata de una pregunta que an hoy es agrupamiento de fuerzas, de bsqueda de liga
as como de la derrota podan sacarse leccio t pendiente de resolucin. Keucheyan sea zn con el movimiento obrero y de transfor
nes para nuevas batallas, tambin de ella pro la que el marxismo occidental fue muy poco macin de la experiencia en teora; aquellas
venan los intentos de combinacin eclctica clausewitziano alejado del debate estratgi tareas que Lenin y Trotsky entendan como
del marxismo con teoras que terminaban ne co y que las teoras crticas actuales, herede construccin partidaria. Una tarea que reque
gndolo. As explicaba que, por ejemplo, lue ras de aqul, siguen esta orientacin19. En la ra, segn Trotsky, una capacidad gigantesca
go de derrotada la Revolucin de 1905, un etapa de Restauracin burguesa de los lti de imaginacin creadora22. Corresponder
Bogdanov intentara combinar la teora del mos 30 aos20, esta tendencia fue apenas con a nuevas generaciones de marxistas volver a
conocimiento del marxismo con la de Kant. trarrestada por dbiles hilos de continuidad. poner en foco ese debate y desplegar su ima
Aunque no lo menciona explcitamente, al El siglo XXI lleg todava acompaado de ginacin terica. Los debates y elaboraciones
go similar parece tener en mente Anderson la reaccionaria ideologa del neoliberalismo, de Ideas de Izquierda intentan aportar ele
cuando seala en el marxismo occidental es sin aparente rival a la vista, pero tambin en mentos y herramientas a ese objetivo.
t marcado por un escepticismo tan profundo crisis. La emergencia de fenmenos polticos
como trgico16. permiti el esbozo de nuevos intentos teri
De te fabula narratur, tras el fracaso del cos alternativos, como las distintas variantes
ascenso de los setenta y la llegada del that del autonomismo o de los llamados popu
cherismo, la misma caracterstica podra atri lismos de izquierda que se desarrollaron en
bursele a Anderson. En un artculo de la NLR paralelo, en los pases centrales, a los movi
de 1990 admite que su lectura del marxismo mientos antiglobalizacin; en Amrica latina, 1. La compilacin se publicar finalmente en 1977
occidental estaba impregnada de un triunfa a las sucesivas crisis de los regmenes neolibe como Western Marxism. A critical reader.
lismo terico. Una dcada despus, el escep rales; y en frica, a la Primavera rabe. Pero, 2. Ver Anderson en NLR 23, 1964; NLR 29, 1965;
ticismo haba ganado derecho de ciudadana an con la diversidad de combinaciones que NLR 35, 1966; NLR 50, 1968.
en una nueva etapa de la NLR que, en su plu le dieron origen y marcaron su pulso, puede 3. Gregory Elliot, Perry Anderson. The Merciless
ma, proclamaba: ya no se dan oposiciones sealarse como rasgo comn que en ningu Laboratory of History, Minneapolis-Londres, Mi
nesotta University Press, 1998, p. 54.
significativas, es decir, perspectivas sistemti no de estos procesos hubo an un desarrollo
4. Duncan Thompson, Pessimism of the intellect?,
camente opuestas, en el seno del mundo del de un movimiento obrero revolucionario en
Monmouth, Merlin Press, 2007, pp. 60-67.
pensamiento occidental frente a un neolibe el que pudiera apoyarse un nuevo despliegue
5. Anderson, Consideraciones, Mxico, Siglo
ralismo que como conjunto de principios im del marxismo. La tarea de forjar una teora XXI, 1998, pp. 115-6.
pera sin fisuras en todo el globo: la ideologa que recupere esa unidad entre teora y prcti
6. Elliot, ob. cit., p.102.
ms exitosa de la historia mundial17. Keuche ca del marxismo clsico, que pueda dar cuen
7. Martin Jay, Marxism and totality, Berkeley, Uni
yan, que hace una tipologa de los tericos ta de las condiciones en que se presentarn versity of California Press, 1984, pp.1-2.
crticos contemporneos, lo ubica bajo el ru las nuevas batallas entre las clases, y que su
8. Ibdem, pp.4-5.
bro de los pesimistas aunque concede que pere las variantes reformistas que intentan
9. Dialectic of defeat, Cambridge, Cambridge Uni
el animador de la NLR ha mantenido tam emparchar un capitalismo en crisis histri versity Press, 1981, p. 108.
bin su espritu crtico al capitalismo18 (as ca, ha quedado por ahora en manos de pe
10. Anderson, ob. cit., pp. 59 y 99.
como Anderson haba reconocido a los mar queos grupos marxistas revolucionarios que
11. Ibdem, p. 53.
xistas occidentales que el escepticismo los debern an preparar las bases para ese mo
12. Jay, ob. cit., p. 192.
haba mantenido lejos de la tentacin de pa mento en que, al decir de Marx, prendiendo
13. Anderson, ob. cit., p. 132. Hobsbawm dijo en
sarse al campo de la burguesa, aunque algu en las masas, la teora se convierte en poder
tonces que con ese eplogo Anderson se retractaba
nos de ellos lo hicieran). material21. del 90 % del libro (Elliot, ob. cit., p. 105). Tam
Sin embargo, la crisis capitalista y la banca bin hubo crticas del trotskismo ingls: Callinicos,
Come together rrota del neoliberalismo, junto con la inexis por ejemplo, reclamara que los representantes del
Queda preguntarse por qu las hiptesis de tencia de grandes aparatos reformistas y trotskismo que ofrece (Deutscher, Rosdolsky, Man
del) requeriran tambin una mayor crtica (Inter-
Anderson, que cosecharon tantas crticas, no burocrticos como la socialdemocracia o el
national Socialism 99, 1977).
quedaron en el olvido sino que fueron tan in stalinismo, pueden cambiar estas condicio
14. Duncan Thompson, ob. cit., p. 11.
fluyentes para defensores y detractores. Pro nes. As como las derrotas dejan sus marcas
15. Anderson, ob. cit., pp. 57 y 61.
bablemente porque, aunque en muchos casos en la teora, tambin el ascenso de la lucha
fuera unilateral, se planteaba la productiva de clases cambia, a menudo de manera brus 16. Ibdem, p. 110.
pregunta sobre la relacin entre teora y prc ca, las subjetividades de millones, y con ello 17. A culture in contraflow, NLR 180 y 182, 1990
y Renewals, NLR II-1, 2000.
tica, siempre pertinente para un marxismo que las coordenadas del debate poltico y terico.
18. Razmig Keucheyan, Hemisferio Izquierdo, Ma
no pretenda ser un simple mtodo de anlisis. Trotsky deca que la conciencia terica ms
drid, Siglo XXI, 2013, p. 87.
Los marxistas revolucionarios han apelado elevada que se tiene de una poca, en un de
19. Ibdem, pp. 23-4.
en muchos casos a una definicin de la teora terminado momento, se fusiona con la accin
20. Matas Maiello y Emilio Albamonte, En los l
como gua para la accin, no en el sentido directa de las capas ms profundas de las ma
mites de la Restauracin burguesa, Estrategia In-
de un pragmatismo politicista que ofrezca una sas alejadas de la teora: La fusin creado ternacional 27, 2011.
teora para cada definicin a tomar, sino en el ra de lo consciente con lo inconsciente es lo 21. En torno a la Crtica de la Filosofa del De-
mismo sentido que Clausewitz: la teora no co que se llama comnmente inspiracin. La re recho, Escritos de juventud, Mxico, FCE, 1987,
mo recetas aplicables a toda situacin, sino co volucin es un momento de impetuosa inspi p. 497.
mo un desarrollo que pueda servir de puente racin en la historia. Pero toda inspiracin 22. Len Trotsky, Mi vida, Bs. As., IPS-CEIP, 2012,
entre la prctica previa y la actual y futura. histrica requiere un trabajo preparatorio de p. 349 y 358.