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Notes du mont Royal

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tes du mont Royal dans le cadre dun
expos gratuit sur la littrature.
SOURCE DES IMAGES
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LE

GUIDE DES GARS


pAlHS. -- [Immune un Jounus.
rue Salin-Honore. au.
QGUIDE DES EGAREI ,

DE TH0L0GIE ET DE PHIL0S0PlllE

MOISE BEN MAIMOUN

MAMONIDE

PUBLIE POUR LA PREMIRE FOIS DANS LORIGINAL ARABE I


ET ACCOIPAGN DUNE TRADUCTION FRANAISE ET DE NOTES CRITIQUES
LITTRAIRES ET EXPLlCATlVES

Par s. DRINK
Membre de rimant, Profeuellr un Collage de Franc.

ome troifim:

PARIS
CHEZ A.FRANCK,LIBRAIRE
nui: RICHELIEU, a

1866
Jr 1m,n a
M 7K93. 3) [
Y
,7 L 4
df-Nle

0&qu-
PRFACE

D l a. ,2. a.
(27.210 7) (un. i i f . ; N
l.

La troisime et dernire partie de louvrage de Mamonide est consa-


cre des questions moins arides que les prcdentes , et qui peuvent
encore aujourdhui intresser, jusqu un certain point, le penseur et
notamment le thologien juif. Cependant, les sept premiers chapitres se
rattachent encore aux chapitres sur la prophtie qui terminent la
deuxime partie. Lauteur cherche y expliquer la vision dzchiel,
et, comme le veut le Talmud , il le fait mots couverts, de telle sorte
que ceux-l seuls qui lont suivi jusque-l dans ses spculations philo-
sophiques peuvent deviner sa pense. Cette pense tait transparente
pour les philosophes de son temps, et, comme le fait observerAbravanel,
il ny avait pas lieu de sentourer de tant de mystres en traitant des
sujets qui taient familiers alors aux philosophes de toutes les croyan-
ces. En eflet, Mamonide ne fait autre chose que dexpliquer la vision
dzchiel au moyen de la cosmologie pripattico-alexandrine. Jai
cherch, dans mes notes, soulever le voile dont lauteur a cru devoir
sentourer. Je nai pas prtendu expliquer le langage nigmatique
dzchiel; pour entreprendre cette tche il faudrait une connaissance
approfondie de la cosmologie et de lastronomie des Babyloniens, ou de
la science laquelle le prophte a pu emprunter ses images.
Voulant aborder ensuitella thorie de la Providence et de la prescience
de Dieu et la mettre daccord avec celle de la libert humaine, - deux
thories galement fondamentales et formant la base du judasme, -
lauteur traite pralablement de lorigine du mal moral et physique.
Celui-ci nmane de Dieu quen tant que Crateur de la matire. qui
seule est le sige du mal. De mme que la matire, selon le langage des
philosophes, est la privation de la forme, de mme les maux en gnral
ne sont que des privations et non pas des choses positives dues lac-
tion directe de Dieu. Lhomme seul est louvrier du mal, et celui-ci
ri z rasance.
dcoule principalement de lignorance de lhomme, qui le voile de la
matire intercepte la connaissance du suprme bien ou de Dieu. Si
lon considre les maux qui frappent lindividu humain ou lhumanit.
on trouvera que, la plupart du temps, ils sont luvre de lhomme.
Lhomme dailleurs nest quun atome dans lunivers, et il ne peut tre
le but final de la cration. Si donc il nous parat quelquefois atteint par
des maux qui viennent du dehors, sans quil ait pu les prvoir et les
viter, cela ne saurait nous empcher de voir dans la cration le bien
absolu; car tout est ncessairement man de la sagesse divine ou de
la volont divine, sans que nous soyons capables de nous rendre un
compte exact du but final de la cration.
Abordant ensuite la question de la Providence et du libre arbitre,
lauteur carte ce quont enseign cet gard les philosophes anciens
et les thologiens musulmans. Quatre opinions principales sont num-
res, dont Mamonide fait ressortir les erreurs ou les inconvnients. La
seule vraie est la cinquime, qui est celle des prophtes et des docteurs
juifs. Elle reconnat la libert de lhomme dans le sens le plus absolu:
par son mrite ou son dmrite, lhomme appelle sur lui la faveur divine,
ou porte la peine de sa dsobissance aux lois ternelles prescrites par
le sentiment moral. La Providence, selon Maimonide , ne descend sur
les individus que dans lespce humaine , doue de la raison et du sen-
timent du devoir , qui sont mans tous deux de lintelligence divine.
Partout ailleurs elle ne veille que sur la conservation des genres et des
espces, et nglige les individus, soumis aux seules lois de la nature.
Toutefois, tous les individus humains ne jouissent pas au mme degr
de la protection spciale de la Providence, et elle est proportionne aux
diffrents degrs de perfection que lhomme a su atteindre sous le rap-
port de lintelligence et du sentiment moral. Restela prescience divine,
quil nous parat si difficile de concilier avec la libert humaine; Ma-
monide reconnat tonte la difficult de ce problme, qui a toujours
proccup les thologiens et les philosophes et qui na pu tre rsolu
dune manire satisfaisante. Nous ne pouvons douter de luniversalit
de la science divine , qui est infinie par rapport lespace et au temps;
mais, si elle offre notre intelligence des problmes qui nous paraissent
insolubles, cest quil nous est impossible de nous en former une ide
nette et prcise, et quelle est aussi incomprhensible pour nous que
lessence de Dieu elle-mme, parce que nous nen jugeons que par
notre science nous, avec laquelle elle na rien de commun que le nom
"seul.
Nous ne nous arrterons pas plus longtemps ces considrations
ratines. vu
mtaphysiques et morales; le lecteur trouvera dailleurs dans lanalyse
dtaille des chapitres que nous donnons ci-aprs, tous les points par-
ticuliers qui peuvent lintresser dans ce volume. Nous ne faisons res-
sortir ici quun seul point : cest la manire originale et ingnieuse dont
lauteur cherche motiver toutes les lois mosaques par des considra-
tions philosophiques et historiques. Les lois dont nous ne pouvons nous
rendre compte au moyen de la seule raison , et notamment celles qui
concernent les pratiques religieuses, trouvent leur explication dans les
pratiques des anciens peuples de lOrient. Cellesci, Moise les a maintes
fois conserves par condescendance pour lesprit de lpoque, quand
elles ne pouvaient porter aucun prjudice sa doctrine religieuse et
morale; mais il les a combattues outrance, quand elles pouvaient
dune manire quelconque favoriser les superstitions paennes , nuire
la croyance monothiste et troubler le vrai sentiment religieux et moral.
cest par cette mthode que Maimonide explique un grand nombre de
prescriptions mosaques; les sacrifices , par exemple, si peu dignes du
Dieu de Moise, notre auteur les croit institus par ce seul motif que,
du temps de Moise, les Hbreux. comme les peuples paens, ne pou-
vaient se figurer un culte divin sans sacrifices, et que ctait l, selon
eux, la seule manire de manifester sa soumission a la Divinit. Il en est
de mme dune foule dautres pratiques dont la raison seule, ne saurait
expliquer les motifs. Maimonide stait procur une connaissance assez
tendue des rites religieux de lancien paganisme oriental, en lisant
tous les livres que les Arabes possdaient sur cette matire. a Jai lu,
dit-il dans une de ses lettres, tout ce qui est relatif lidoltrie, et je
crois quil ne reste aucun livre sur cette matire, traduit en langue
arabe, que je naie lu et mdit. Par ces livres , jai compris les motifs
de tous les prceptes mosaques . quon pourrait croire avoir t dcr-
ts par la volont de Dieu, sans quil soit permis den deviner les mo-
tifs. a Il numre lui-mme, au chapitre XXIX de cette troisime partie,
un certain nombre de ces livres dans lesquels il avait tudi les rites des
paens, ou, comme il sexprime, des Sabiens, nom par lequel les auteurs
arabes de son temps dsignent en gnral tous les anciens paens ou
idoltres. Le livre qui lui a fourni le plus de renseignements . cest le
vaste ouvrage connu sous le nom dAgriculturc nabatcnne, quil croyait
remonter une trs-haute antiquit, et dont les Arabes possdaient une
prtendue traduction. Ct st surtout grce Mamonide que celivre, qui
existe encore dans quelques bibliothques, a t dabord connu aux sa-
vants dEurope, qui, en partie, croyaient sa haute antiquit et le con-
sidraient comme un trsor inapprciable pour ltude de la religion des
vui PRFACE.
Smites, et surtout des Babyloniens. De nos jours encore, quelques
savants lont fait remonter jusqu Nabuchodonosor, ou mme jusquaux
sicles les plus reculs. Quoique nous ne croyions pas la haute anti-
quit de ce livre, nous devons admettre pourtant que son prtendu
traducteur arabe, originaire dune famille paenne de Harrn, en Mso-
potamie, a profit de certains mmoires de ses anctres pour composer
cette vaste compilation. dont il est probablement lui-mme lauteur.
Les extraits quen fournit cette troisime partie du Guide sont donc pour
nous dun haut intrt, tant par la lumire quils rpandent sur le ps-
ganisme de lancien Orient et sur ses rites superstitieux , que par les
ingnieux rapprochements au moyen desquels Mamonide a cherch
motiver une grande partie des pratiques crmonielles prescrites par
Moise. Les chapitres ou lauteur traite des crmonies du culte mo-
saque offrent ainsi une tude historique trs-curieuse , et en mme
temps ils rvlent dans lauteur des vues rationnelles et philosOphiques
quon est tonn de trouver chez un thologien juif de son temps, mais
qui sont entirement conformes la mthode rationnelle que lauteur a

gnralement suivie.
Dans les quatre derniers chapitres . la conclusion g-
qui renferment
nrale de louvrage, lauteur a principalement pour but de montrer que
les pratiques religieuses ne sont quun exercice par lequel lhomme se
fortifie dans les devoirs moraux et arrive craindre Dieu et le res-
pecter. Il ne considre toutes les pratiques, et mme les devoirs moraux,
que comme un acheminement la vie contemplative et la vritable
perception de Dieu. Les hommes pieux qui pratiquent les commande-
ments, mais qui ne connaissent Dieu que par tradition, sans mditer
sur son tre, ces hommes sont bien loin datteindre letbut; aprs eux
viennent les hommes de science, plus ou moins avancs dans la spcu-
lation philosophique, plus ou moins capables de sisoler des hommes et
des proccupations mondaines. Ceux qui sapprochent le plus du butfinal
de lhomme sont ceux qui savent slever au vritable amour de Dieu,
et arriver lunion avec Dieu au moyen de lintellect en acte. Lintelli-
gence de lhomme se fortifie mesure quil avance en ge et que le
feu de ses dsirs steint. Lhomme qui a travers tous les degrs de
prparation. et qui dsire ardemment lunion avec Dieu, prouve la plus
grande jouissance au moment ou son me va tre dlivre des liens du
corps et arriver a lternelle contemplation de Dieu, dont elle nest plus
spare par aucun voile.
On voit que ce volume, en gnral, offre un intrt puissant ceux-l
mme qui craindraient de suivre lauteur dans les sujets abstraits trai-
sent volume.
ratines. ut
ts dans les volumes prcdents et dans les premiers chapitres du. pr-

Ainsi que je lai fait dans les prfaces du premier et du deuxime


volume, jai du me borner ici un aperu sommaire qui fit connatre
au lecteur les principaux sujets traits dans ce troisime volume et la
place quils occupent dans lensemble de louvrage. Jespre quil me
sera donn de macquitter compltement de ma tache, en donnant dans
un volume particulier, destin servir de Prolegomnes au Guide, un ex-
pos systmatique des doctrines professes par Maimonide dans ce grand
ouvrage et dans dautres crits consacrs en partie des questions tho-

logiques et philosophiques. 4
Pour la publication du texte arabe de ce volume, jai pu disposer de
matriaux plus que suffisants. Ce sont : 1 Les deux manuscrits de la
bibliothque de Leyde, que MM. les conservateurs de cette bibliothque
ont bien voulu, avec une libralit au-dessus de tout loge. mettre ma
disposition pendant tout le temps qua dur mon travail; je leur en re-
nouvelle ici lexpression de ma profonde reconnaissance. 2 Un manu-
scrit de la troisime partie du Guide appartenant la Bibliothque imp-
riale (ancien fonds hbr., n 230), un des plus anciens manuscrits du
Guide, qui se distingue par sa correction, mais ou il manque les cinq pre-
miers chapitres. 3 Un manuscrit de la mme collection (n 229). moins
correct que le prcdent et malheureusement fort incomplet au com-
mencement et la fin. 4 Un manuscrit du Supplment hbreu de la
Bibliothque impriale (n 63), dont lcriture en grand caractre
maghrcbi est de la main du savant R. Saadia lbn Danan, et dune cor-
rection parlaite. Encore pour cette troisime partie. plusieurs manu-
scrits de la bibliothque Bodlienne ont t collationns avec soin, no-
tamment dans les passages qui peuvent offrir quelque doute.
Il samit inutile de revenir ici sur le plan que je me suis trac pour la
traduction franaise et les notes qui laccompagnent; jai tach de rendre
toujours le texte arabe aussi fidlement que possible, et de mexprimer
avec clart, sinon avec cette lgance quon peut dsirer dans un ou-
vrage littraire. mais que je navais pas le talent de mettre dans la tra-
duction dun ouvrage philosophique arabe, sans nuire la fidlit. Ma
traduction, je le reconnais, se ressent quelquefois des efforts pnibles que
jai du faire pour runir la clart a la stricte fidlit; aussi a-t-elle t
fort diversement. juge , selon que les critiques apprciaient plus ou
moins le sentiment philologique qui ma guid. Un critique clbre,
qui sa science et llgance de son style donnent le droit dtre difficile.
a trouv que la perfection de mon travail ne laissait rien dsirer
x PRFACE.
quunpeu plus de libert et de naturel dans la traduction (i), et, par des
scrupules qui peuvent paratre exagrs, il a mme cru devoir modifier
a et la ma traduction dans les citations quil avait faire. Le mot
incorporalit, par exemple, dont je me suis souvent servi, lui a paru
mal sonnant, et il y a substitu le mot immatrialit, plus familier aux
philosophes modernes. lai souvent employ ce dernier mot dans mes
notes, mais dans la traduction,jai cru devoir scrupuleusement repro-
duire le terme de loriginal, ce qui nest nullement indiffrent. Ainsi,
lbn-Geblrol ne conteste pas lincorporalit des substance: simples , mais il
en conteste limmatrialtt, soutenant que toutes les substances, hormis
Dieu, ont une matire, cest--dire que, dans notre pense du moins,
ce sont des tre: en puissance avant de devenir des ures en acte. Dieu
seul est lacte par. On voit quune grande circonspection nest pas su-
perflue quand on traduit un philosophe arabe. Je pourrais encore
citer dautres expressions, proscrites par le savant critique, mais que,
pntr de mon texte, je ne me suis pas cru autoris modifier. - Un
autre savant, dont la mort prmature a enlev la science philoso-
phique un de ses plus illustres reprsentants, a jug ma traduction et
mes notes avec une extrme indulgence. Il a parl de lauteur de cette
publication dans des termes trop bienveillants pour quil me soit permis
de les reproduire ici. et je me borne en citer un passage. a Il nous
donne (dit-il) en belle et bonne langue franaise le principal monu-
ment de cette philosophie (des juifs), le Guide de: (gars. Dsormais
nous pouvons lire Maimonide avec dautant plus de facilit, que nous
trouvons auprs de lui un commentateur assidu qui, a chaque pas, nous
soutient. et nous guide (2). a - Quoi quil en soit, jai cherch dans ce
troisime volume satisfaire autant que possible de justes exigences
et des observations que javais moi-mme provoques.
Les variantes de la version dlbn-Tibbon et les fautes typ0graphiques
des ditions de cette version ont t releves, comme dans les volumes
prcdents; mais, pour ne pas interrompre constamment le lecteur par
des observations de peu dimportance, je nai mis dans les notes que
les variantes qui peuvent offrir un vritable intrt, et jai relgu
la fin du volume une liste complte de toutes les variantes, tant des
manuscrits arabes que des versions hbraques dlbn-Tibbon et dAl-
Harzi. Je me suis dispens seulement de noter inutilement des va-
riantes sans importance qui se rptent sans cesse dans la version

(t) Voyez Journal des Savants, avril 1863, p. 238, article de M. Franck.
(2) Voyez Revue de: Dmdtondu, 15 janvier 1862, p. 297, article de M. Saisset.
"tracs xt
. dlbn-Tibbon. Je veux parler des passages ou le traducteur exprime un
mot arabe par deux mots hbreux synoymes, faute de trouver un mot
hbreu qui rende exactement le sens du mot arabe, ou deux mots
arabes synonymes par un seul mot hbreu. pour viter des rptitions
inutiles, ou un singulier arabe par un pluriel hbreu, et vice versa. Ainsi,
par exemple, le verbe par (fol. 50 a, ligne il) est rendu par
arum prix; TllWNEW (ibidem), par ira-mm lhllJTl; nuai; (fol. 51h.
I. H), par 01le man. etc. - Les deux mots substratum tannant
(fol. 69 b, l. 22) sont rendus par le seul mot obbnai; les mots
qsmsbm Baal: (fol. 94 a, I. 4;, par 1min; les mots amphis tus-13L:
(fol. 96 b, l. l), par man-Inn. etc.- Le singulier wxpnyu (fol. 61 b.
l. 16) est rendu par le pluriel huma; de mme le singulier anrmmm
(fol. 75 b, l. A), par le pluriel arum-1,11; le pluriel pubs (fol. 89 a,
l. 9), par le singulier rut-ton, etc.
lai joint ce volume une table alphabtique des matires traites
dans les trois parties du Guide et dans les notes, ainsi que le relev des
mots hbreux et arabes expliqus dans les notes, et une table des ver-
sets bibliques cits dans le Guide. La table des matires surtout tait
un travail assez long et difficile, que mon infirmit me rendait impos-
sible, et pour lequel javais besoin de lassistance dun homme instruit,
capable de bien comprendre les diffrentes matires et de les rsumer
avec intelligence. Un jeune rabbin, M. Zadoc Kahn, un des lves les
plus distingus sortis du Sminaire isralite de Paris, et qui donne au
rabbinat franais les plus belles esprances, a bien voulu me prter son
prcieux concours. ll a rdig seul le travail des tables, et je nai eu
qu le relire avec lui et proposer et la quelques modifications,
additions, ou retranchements. Le lecteur reconnatra, jespre, que
M. Kahn sest trs-consciencieusement acquitt de sa tche, et je dois
lui en exprimer ici ma bien sincre reconnaissance.
Quelques amis, dont jai parl prcdemment, ont continu maider
dans la correction des preuves, et dans la collation du texte avec la
version hbraque dlbn-Tibbon. Je dois surtout faire ressortir les mi-
nents services que ma rendus mon secrtaire, M. Mose Schwab, qui
ma assist dans ce long et pnible travail avec une patience au-dessus
de tout loge, et ma prt le concours le plus intelligent pour la pu-
blication des tomes Il et lll. Cest lui qui, en mpelant les preuves du,
texte arabe, ma mis mme de publier ce texte plus correctement que
ma situation ne paraissait le comporter; cest lui qui a crit sous ma
dicte la traduction et les notes de ces deux volumes, qui a fait, daprs
mes indications, les recherches ncessaires pour les notes, et qui ma lu
x" PRFACE.
les nombreux passages des auteurs de toute sorte dans lesquels je de-
vais chercher des claircissements, on dont javais faire des citations.
Par son dvouement, il a acquis les titres les plus incontestables ma
reconnaissance et celle des hommes de science qui sintressent cette
publication.
Avec la protection de la Providence, je me suis acquitt dune tache
Maquette je mtais prpar par de longues tudes, et quil eut t dur
pour moi dabandonner lorsquun sort cruel paraissait exiger ce sacri-
fice. Cette tache tait peut-tre au-dessus de mes forces et de ma faible
science; mais la sympathie qui ma t tmoigne par les nobles protec-
teurs auxquels jai ddi cet ouvrage ne ma point permis dhsiter. Ils
ont voulu, en attachant leur nom luvre la plus grandiose de la tho-
logie juive du moyen ge, me procurer une consolation dans mon ad-
versit, et me donner loccasion de rendre encore quelques services la
science. Puisse cette publication tre digne des gnreux encourage-
ments dont elle a t lobjet, et satisfaire, jusqu un certain point, aux
justes exigences de la science!
S. MUNK.
Paris , juillet taos.
TABLE DES CHAPITRES

Ossaavntou PRLIIINAIRE, sur la manire dont lauteur se propose


dexpliquer la vision dzchiel (qui forme le sujet des sept premiers

chapitres). . . . . . . . . . Page 3
CHAPITRE I. Ce quil faut entendre par les quatre [un attribues aux
quatre hayyoth (animaux) de la vision dzchiel . . . Page 7
Crus. Il. Explication, mots couverts, de la premire vision dEzchiel,
chap. l. Ce quil faut entendre par le symbole des hayyotli (animaux)
et par celui des ophannim (roues), et de quelle nature sont leurs
mouvements respectifs. Indication de ce qui se trouvait ait-dessus
des hayyth . . . . . . . Page 10
CHAP. lII. Explication de quelques passages de la seconde vision
dEzchiel, chap. x. Dans cette vision, ou les hayyoth sont appeles
chrubins, le prophte donne lui-mme quelques indications plus
transparentes sur divers points obscurs de la premire vision. Page 23
(Inn. IV. De lopinion de Jonathan ben-Uziel, selon laquelle les
eplumnim, que lauteur croit reprsenter les lments. dsigneraient

les sphres clestes. . . . . . . . . . . Page 26


CIAP. V. Dans la vision dzchiel, on distingue trois perceptions dif-
frentes : celle des hayyoth ou des sphres clestes. celle des ophannim
ou des quatre lments, et celle des tres suprieurs, qui sont au-
dessus des sphres clestes; dans le texte dzchiel, chacune de ces
trois perceptions est introduite par le mot 31m, je vis. Opinions des
docteurs sur ce quil est permis denseigner de lensemble de ces
trois perceptions; de quelle manire on peut motiver lordre dans
lequel elles ont t places . . . . . Page 30
Clin. VI. La vision dEzchiel ne diffrait pas de cette quavait eue
Isae au commencement de sa mission prophtique (Isae, chap. v1),
quoique le premier, par des misons dj indiques dans le Talmud,
raconte sa vision dune manire trs-dveloppe, tandis quIsae se

contente dune relation sommaire . . . . Page 34


CIAP. Vil. Observations diverses sur diffrents points de la vision
dEzchieI. Date et lieu; les expressions: a les cieux souvrirent a,
XIV TABLE DES CHAPITRES.
a ressemblance a, a ailes et mains a, a aspect de larc-en-ciel n ,
ahaschmalr. . . . . . . . . . . . . . . Page35
Casa. Vlll. Dans tout ce qui nat ou prit, il ny a de rellement p-
rissable que la matire; car la forme, constituant le vritable tre
des choses, est imprissable. Toutes les imperfections, physiques ou
morales, proviennent de la matire. Plus lhomme cde aux exigences
de la matire, et plus il devient vicieux; pour se conduire conform-
ment au but final de sa cration, il faut quil se dtache autant que
possible de la matire et quil ne se laisse guider que par sa forme,
cest--dire par lintelligence. Pourquoi Salomon compare la matire
a une femme infidle; considrations morales qui se rattachent ce
sujet. Il faut viter non-seulement les actes rprhensibles, comme
les festins et les amours, mais aussi la pense du pch, les jeux im-
purs de limagination et lobscnit du langage. La langue hbraque
est appele langue sainte, parce quelle na pas de terme vritable-

mentobscne . . . . . . . . . . . . . . PageM
CHAP. 1X. La matire est un voile qui empche notre intelligence de
percevoir Dieu et les Intelligences suprieures. Cest la ce que lcri-
ture veut faire entendre, quand elle dit que Dieu est envelopp de
tnbres, quil apparat dans un nuage, etc. . . . . . Page 56
Crus. X. Les maux en gnral ne sont que des privations, dans les-
quelles il ne faut pas voir, avec les Motcallemn, des choses positives,
dues laction directe de Dieu. Dieu nest jamais lauteur direct du
mal; et ce nest quaccidentellement, ou indirectement, que le mal
peut tre attribu laction divine, en tant quelle produit la matire,
qui est associe la privation et qui, par la, devient la cause de la
corruption (papa) et du mal. . . . . . . . . . Page 58
Casa. XI. Tous les maux que les hommes se causent eux-mmes ou
aux autres dcoulent dune privation, cest--dire de lignorance, qui

est la privation de la science. . . . . . . . . . Page 65


Casa. XII. Cest une erreur de croire que le mal dans le monde soit
plus frquent que le bien; lindividu humain est trs-peu de chose
dans lensemble de lunivers, ou le bien prdomine, et mme les
maux qui frappent les individus viennent en grande partie deux-
mmes; ce qui devient manifeste si lon examine chacune des diff-
rentes espces de maux qui frappent la race humaine. On peut distin-
guer trois espces de maux : 1 ceux qui ont leur source dans la
matire corruptible et qui frappent lindividu et non lespce; 2 ceux
que les hommes sinfligent les uns aux antres; 3 ceux que lhomme
se cre lui-mme par lintemprance et dautres vices, en laissant
prendre le dessus la matire . . . . . . . . . Page 66
une pas CHAPITRES. n
61m. sur. En vain on chercherait indiquer une cause finale de
lunivers. Cest l une question insoluble autant pourle philosophe que
pour celui qui admet la cration en: nihilo, et ils devront se contenter
de reconnaitre comme cause finale, lun la sagesse divine, lautre la
volont divine. Ce serait une erreur trs-grave et mme une absurdit
que de voir dans lhomme le but final de la cration . . Page 82
Cam. le. En considrant les immenses distances et dimensions des
sphres et des corps clestes , on restera convaincu que toute la terre
nest quun point imperceptible dans la Cration, et qu plus forte
raison, lhomme ne saurait tre considr comme le but en faveur
duquel Dieu aurait cr les astres et les sphres, ainsi que les Intelli-
gences qui les gouvernent . . . . . . Page 98
Casa. KV. De la nature de limpossible. Quoique souvent le critrium
du possible et de limpossible nous chappe, on convient gnrale-
ment que certaines choses sont, parleur nature mme,dune impossi-
bilit absolue, et quon namoindrit pas la toute-puissance divine en
croyant que Dieu ne saurait y rien changer . . . . . Page 104
Clin. XVI. Ce qui a fait douter les philosophes de lomniscience
divine et leur a fait croire que Dieu ne connat pas la condition indi-
viduelle de chaque homme et ne sen proccupe pas. Leurs arguments
contre lomniscience divine et la Pr0vidence. . . . . Page 109
Cana. KV". Il a t profess sur la Providence cinq opinions diverses:
1 celle des anciens atomistes ou des picuriens , qui nient la Provi-
dence, en attribuant tout au hasard, ce qui quivaut lathisme;
2 celle dAristote ou des pripatticiens, qui ne reconnat la Pro-
vidence qu lgard de tout ce qui est immuable et permanent dans
lunivers, cest--dire lgard des sphres et des astres, ainsi qu
lgard des espce: des tres sublunaires, dont les individus, soit plantes,
soit animaux , soit hommes, sont abandonns au hasard; 3 celle de
la secte musulmane des Ascharites. qui nattribue absolument rien au
hasard, admettant que tout, jusquaux moindres particularits de ce
bas-monde, est Pellet direct et immdiat de la volante divine, et qui,
par consquent, nie le libre arbitre de lhomme; 4 celle de la secte
des Motazales, qui admet la fois, dune part, la prescience et la
Providence divine, et, dautre part, le libre arbitre de lhomme et la
justice de Dieu, mme lgard de la bte, et qui met sur le compte
de la sagesse impntrable de Dieu tout ce qui, dans ces hypothses
et dans les faits, peut paratre contradictoire et incomprhensible
pour notre faible intelligence; 5 celle des prOphtea et des docteurs
juifs, qui admet, dans le sens le plus absolu, le libre arbitre de lhomme
et la justice divine, et qui fait dpendre les rcompenses et les peines
4
XVI TABLE DES CHAPITRES.
uniquement du mrite ou du dmrite de lhomme. Lauteur inter-
prte cette opinion dans ce sens que la Providence, qui mane de
lintelligence divine, ne stend que sur lindividu humain, qui parti-
cipe de cette intelligence, tandis que les animaux et les plantes ne
sont lobjet de la Providence que comme espces et non comme

individus................Pagefl5
Case. XVIII. Lespce, comme tous les universaux, na pas dexistence
relle et objective en dehors de lentendement humain. Lespce
humaine nexiste donc en ralit que par les individus qui la com-
posent, et lintelligence divine spanchant sur lhumanit est nces-
sairement en contact, plus ou moins, avec chaque individu. Par con-
squent, la Providence, qui dpend de lintelligence divine, stend
galement, plus ou moins, sur les individus humains. Le raisonne-
ment est daccord sur ce point avec les textes bibliques. Page 136
Clin. XIX. De tout temps les hommes vulgaires, et mme certains
penseurs, ont lev des doutes sur lomniscience divine, parce quils
croyaient reconnatre dans les conditions des individus humains un
manque de rgularit, de bon ordre et de justice. Les crivains sacrs
dj parlent contre ceux qui croyaient pouvoir conclure, du bonheur
dont jouissent les mchants et des malheurs qui frappent lhomme
vertueux, que Dieu ignore les choses humaines . . . Page in
Casa. X14. La science de Dieu est une, ternelle et invariable; elle
embrasse le monde suprieur et le monde infrieur, les individus
comme les espces, sans que pourtant les choses qui sont seulement
possibles perdent leur nature de possibilit. Si cette science divine
offre notre intelligence des problmes qui nous paraissent inso-
lubles, cest parce que sa nature est incomprhensible pour nous
comme lessence divine elle-mme, et parce que nous en jugeons par
notre science nous, avec laquelle elle na rien de commun que le

nomseul...............Paget47
Casa. XXl. La science que Dieu possde de lensemble de lunivers et
de ses dtails peut se comparer celle que lartiste possde de luvre
quil a excute: la science de lartiste est la cause efficiente de
luvre dont il connat davance tous les dtails, tandis que tout autre
homme ne peut acqurir de cette uvre une connaissance parfaite
que par lobservation, de sorte que, pour lui, luvre est la cause
aficiente de la science. De mme, la science divine est une science
a priori, cause elficiente de lunivers, tandis que notre science est
une science a posteriori, qui a pour cause efficiente les choses en
dehors de nous, et qui, par consquent, est borne . . Page 155
Case. XXll. Le livre de Job na dautre but que dexpliquer lexistence
TABLE DES CHAPITRES. X7"
du mal physique et moral dans le monde cr par Dieu, source de
tout bien. Dans le prologue de ce livre, les file de Dieu reprsentent
le monde suprieur, cest--dire les lntelligences et les sphres qui
sont le bien absolu, directement man de Dieu; Satan reprsente
la privation, qui accompagne la matire sublunaire et qui est la source
du mal (cf. chap. x) . . . . . . . . Page l59
Cuir. XXIII. Job et ses amis sont daccord sur lomniscience et la
justice de Dieu; mais ils diffrent sur la Providence, et leurs diff-
rentes opinions cet gard se retrouvent dans celles qui ont t ex-
poses au chap. un. Lopinion de Job est analogue celle dAristote;
lopinion dliphaz, celle des docteurs; lopinion de Bildad, celle
des Motazales; lopinion de Sophar, celle des Ascharites; enfin,
lopinion dElihou, celle professe par lauteur du prsent ou-

mge................Pagetll
Cuir. XXIV. Si, dans plusieurs passages du Pentateuque, on semble
dire que Dieu, par les maux quil inflige lhomme, a quelquefois
pour but de le mettre lpreuve, il est vident que cela ne peut tre
pris dans le sens littral; car Dieu na pas besoin de cette preuve
pour connatre le sentiment intime de lhomme. On ne peut pas non
plus admettre cette explication vulgaire, daprs laquelle mettre
lpreuve signifierait que Dieu envoie quelquefois des calamits a
lhomme pour lui accorder ensuite des rcompenses dautant plus
grandes. Les preuves dont parle lcriture nont dautre but que
de donner aux hommes des rgles de conduite et de leur apprendre
ce quils doivent croire ou faire, en prenant pour modle la conduite
de lhomme pieux, dont la foi et la persvrance restent inbranlables
dans les moments critiques. La relation du sacrifice dlsaac nous ap-
prend que le dvouement et lobissance aux ordres de Dieu doivent
tre illimits et que les vrais prophtes navaient jamais de doutes
sur la ralit de la volont divine, quoique celle-ci ne se manifestt
eux que dans un songe ou dans une vision . . . . . Page 187
CIAP. XXV. Les actions humaines sont quelquefois sans but ou nont
quun but frivole; les actions divines, bien que nous nen connais-
sions pas toujours le but, doivent ncessairement en avoir un qui
soit conforme la sagesse divine . . . . . . . . Page 196
Cuir. XXVI. Ce nest pas la simple volont de Dieu qui a dict les
commandements contenus dans la loi de Moise; ces commandements
sont mans de la sagesse divine et ont gnralement un but bien
dtermin, mais que nous ignorons quelquefois. Si les docteurs
semblent dire quelque part que les prceptes nont pas de but en
eux-mmes et ne sont mans que de la volont divine, ils ont voulu

TOI. Il] b
XVIII TABLE DES CHAPITRES.
parler de certaines dispositions de dtail et non des dispositions gn-
rales qui ont ncessairement une raison en elles-mmes. Page 203
CHAP. XXVll. La loi en gnral a pour but de perfectionner notre corps
et notre me, afin de nous procurer le bien-tre physique que lhomme
ne trouve que dans la vie sociale, et le bonheur ternel auquel on
narrive que par la spculation . . . . . Page 210
Case. XXVlll. La loi ne nous a communiqu que les points les plus
importants des vrits mtaphysiques; les vrits spculatives rela-
tives aux choses cres, elle les a rsumes dans le commandement
de lamour de Dieu. Les commandements qui ont pour but toutes ces
hautes vrits, et ceux dont le but est la bonne organisation de la
socit, sont dune utilit manifeste. Mais beaucoup de commande-
ments, qui semblent tre, de prime abord, de pures observations c-
rmonielles, concourent galement au but indiqu. . . Page 2H
Crue. XXIX. Certaines pratiques crmonielles trouvent leur explica-
tion dans la religion des anciens Sabiens, ou paens, dans laquelle
avait t lev le patriarche Abraham, qui le premier proclama
lexistence dun Dieu unique. Les livres des Sabiens, et notamment
le grand ouvrage intitul lAgriculture nabauemie. renferment beau-
coup de fables, de superstitions et de pratiques absurdes et impies,
qui remontent une haute antiquit, et que Moise voulait empcher
de sintroduire parmi les Hbreux. Cest par l que sexpliquent
beaucoup de lois crmonielles, dont, au premier abord, il est diffi-
cile de se rendre compte. Divers dtails sur la religion des Sabiens et
sur le culte quils rendent au soleil et aux autres astres; fables quils
dbitent sur Adam, sur Seth, sur No, sur Abraham; fable du prophte
Tammouz; numration de leurs livres les plus accrdits. Page 217
CEAP. XXX. Selon la croyance des anciens paens, la fcondit du sol
et la prosprit de la race humaine dpendaient uniquement de la
faveur des astres, dont le culte tait cru indispensable pour le bonheur
des hommes. Moise, pour combattre cette croyance, ne cessait de
rpter que le culte rendu ces faux dieux tait la cause de la
strilit du sol et de toutes les calamits qui fondent sur la race

humaine................Page243
Casa. XXXI. Il y a des gens qui aiment mieux nattribuer aux com-
mandements divins aucun motif et qui croient que ce qui les carac-
trise comme divins, cest prcisment dtre incomprhensibles et
sans utilit apprciable; car, sils manaient dun homme, ils auraient
un but dutilit quelconque. Cest la un jugement faux, qui placerait
lhomme au-dessus de la Divinit . . . . . . . . Page 247
CHAP. XXXII. La sagesse et la prvoyantes divines, qui se manifestent
TABLE DES CHAPITRES. Il!
dune manire si clatante dans lorganisation du corps animal, se
montrent galement dans la lgislation divine. Le but principal de la
Loi est de consolider la croyance lunit de Dieu et la cration
du monde et de rgler lordre social. Les pratiques crmonielles
prescrites par la loi sont plus ou moins en rapport avec ce but prin-
cipal; certaines pratiques, et notamment les sacrifices, qui ne pa-
raissent avoir aucun rapport avec la croyance et les devoirs de
lhomme, et qui sont emprunts au paganisme, Dieu les a laisses sub-
sister, parce que les hommes y taient habitus et les considraient
comme indispensables pour le culte divin. Ces pratiques cependant
furent restreintes par la loi autant que possible. La loi permit donc
que les crmonies habituelles du culte, qui ntaient pas de nature
favoriser les superstitions paennes, fussent conserves; mais elle
voulut que ce genre de culte sadresst uniquement au vrai Dieu.
Cest dans ce sens quil faut entendre les prescriptions relatives aux
sacrifices qui, de laveu de tous les prophtes, navaient aucune va-
leur en eux-mmes . . . . . . . . . . . . Page 249
CHAP. XXXIII. La lois eu aussi pour but dedompter nospassions et nos
apptits, de nous rendre doux, souples et dociles, et de nous inspirer
des murs pures et saintes. La propret extrieure est galement
recommande par la loi; mais elle ne vient quen seconde ligne.
aprs la purification des ides, des murs et des actions. Page 261
Cm9. XXXIV. La loi rvle, comme la loi de la nature, a en vue le
bien gnral de lhumanit, sans avoir gard aux circonstances ex-
ceptionnelles et individuelles . . . . . . . . . Page 265
Clin. XXXV. Tous les commandements que renferme le Pentateuque
peuvent se diviser en quatorze classes. Chacune de ces classes de com-
mandements est motive par certaines raisons gnrales. Page 268
Cuir. XXXVI. Premire classe : Commandements relatifs aux ides
fondamentales de la religion et aux ides morales qui sy rattachent;
tude de la Loi, respect du aux savants et aux vieillards, serment,
prire, pnitence . . . . . . . . . . . . . Page 274
Cuir. XXXVII. Deuxime classe : Commandements qui ont pour but
de combattre lidoltrie ou le culte des astres. Proscription de toutes
les oprations magiques; dfense de se raser les coins de a cheve-
lure et de la barbe. de se vtir dtoiles composes de matires ht-
rognes, de tirer un profit quelconque des idoles, de faire passer les
enfants par le feu en lhonneur de Moloch. de se servir de ce que
produisent les arbres pendant les trois premires annes de leur plan-
tation, de semer ensemble des plantes htrognes ou de greffer les
XI TABLE DES CHAPITRES.
uns sur les autres des arbres htrognes, et, en gnral, de suivre les

coutumes des gentil: . . . . . . . . . . . . Page 277


Casa. XXXVlll . Troisime classe : Commandements relatifs aux murs

sociales................Page296
Casa. XXXIX. Quatrime classe : Commandements relatifs la bien-
faisance. Aumne; dons destins aux prtres et aux lvites; lecture
qui doit accompagner la prsentation des prmices; conscration des
premiers-ns des animaux; anne sabbatique et jubil; prts et
gages; bienveillance recommande lgard des esclaves; protection

des fugitifs . . . . . . . . . . Page 291


Crue. XL. Cinquime classe: Commandements relatifs aux dommages
causs autrui. Responsabilit que nous encourons pour les dom-
mages causs par notre fait, ou par notre manque de surveillance;
dgts causs par nos animaux; lois concernant lanimal qui a donn
la mort un esclave; recommandation de faire tous nos efforts pour
empcher un homme de commettre un crime; devoir de sauver toute
personne qui se trouve en danger; devoir pour celui qui trouve une
chose perdue de la rendre son propritaire; lois concernant celui
qui commet un meurtre involontaire; crmonie de limmolation dune
jeune vache pour un meurtre dont lauteur est inconnu. Page 305
Case. XLI. Sixime classe : Commandements relatifs aux peines cri-
minelles. Loi du talion; peine du voleur plus forte pour le vol des
animaux domestiques et gradue selon le plus ou moins de facilit
du vol; peine des faux tmoins; pourquoi le brigandage est moins
svrement puni; observation gnrale sur le plus ou moins de
gravit des peines. Classification des crimes ou pchs daprs les
peines quils entranent; peine de mort; peine du retranchement
et des coups de verge. Observations spciales sur certaines lois cri-
minelles : le docteur rebelle; facult qua le grand tribunal ou Syn.
hdrin de suspendre ou de modifier momentanment certaines lois.
Quadruple manire de transgresser la loi : 1 par ncessit ou par force
majeure; 2 par inadvertance; 3 avec prmditation; 4 publique-
ment et avec effronterie. Observations sur quelques lois relatives
la guerre : destruction dAmalek; dcence et rgles de puret
prescrites aux guerriers; conduite tenir lgard dune femme

captive................Page312
Crue. XLll. Septime classe : Commandements relatifs aux droits de
proprit. Loyaut qui doit prsider aux transactions commerciales;
dispositions relatives aux quatre espces de dpositaires; bienveillance
due au mercenaire. Des hritages; ils doivent revenir au plus proche
TABLE DES CHAPITRES. 1X!
parent; gards dus aux liens de famille. Reconnaissance pour les
bienfaitsreus. . . . . . . . . . . . . . Page 336
Casa. XLllI. Huitime classe: Commandements relatifs aux jours de
repos et de fte. Le sabbat; le jour des expiations; la Pque; la fte
des semaines ou la Pentecte; la fte du premier jour de lanne; la
fte des cabanes et le huitime jour de cfture; les quatre espces de
plantes ou la crmonie du toulab . . . . . . . . Page 340
Casa. XLlV. Neuvime classe: Commandements relatifs a certaines
pratiques personnelles , comme la prire, etc., destines entretenir
en nous lamour et la crainte de Dieu et fortifier le sentiment

moral.................Pag9347
Case. XLV. Dixime classe : Commandements relatifs au sanctuaire
central et ses desservants. Le sanctuaire construit sur le lieu le plus
lev de la Palestine avait t choisi dj par Abraham; la raison
pourquoi le Saint des Saints tait loccident; pourquoi Moise, qui
devait connatre ce lieu, le dsigne vaguement par les mots lequel Dieu
choisira. Les chrubins placs sur larche sainte; pourquoi il y en
avait deux. Le chandelier, la table sainte et les deux autels. Dfense
de tailler les pierres qui servaient construire lautel des sacrifices,
ou driger des pierres ornes de figures. Pourquoi les prtres de-
vaient porter des caleons pendant loffice. Surveillance exerce autour
du temple pour en dfendre lentre aux profanes, aux impurs, etc.
Les prtres, distingus par un costume particulier, devaient tre sans
dfaut pour tre admis aux fonctions sacerdotales; lentre du lieu
saint ne leur tait permise que pendant leurs fonctions. A quoi ser-
vaient les parfums quon brlait dans le temple et lhuile donclion.
Dispositions diverses relatives larche sainte, aux vtements des
prtres et leurs fonctions, ainsi quaux degrs de saintet attribus
aux diffrents lieux du sanctuaire; toutes ces dispositions avaient
pour but dinspirer le respect du sanctuaire . . . . Page 348
(Jim. XI.Vl. Onzime classe : Commandements relatifs aux sacri-
fices. Pourquoi on ne sacrifiait que des bufs, des agneaux ou des
chvres; agneau pascal; sacrifices doiseaux; offrandes en ptisserie
ou en farine; dfense dy mler du levain ou du miel; usage du sel
dans les sacrifices; les animaux servant de sacrifice devaient tre
sans dfaut et gs au moins de huit jours; aucune espce doffrande
ne devait tre achete pour de largent prou-nant dune turpitude.
Diverses autres dispositions tmoignant du respect du aux sacrifices;
dfense de tirer un profit quelconque des animaux consacrs et de
les changer. Offrande du prtre. Dispositions relatives a lagneau
pascal. Pourquoi il a t dfendu aux Hbreux de manger du sang
KXII TABLE DES CHAPITRES.
et de faire des repas autour du sang des animaux gorgs. Le pch
plus grave est expi par un sacrifice de moindre valeur. Pourquoi le
sacrifice public de pche quon offrait aux ftes consistait en un bouc;
pourquoi le bouc des nomnies est appel sacrifice de pch
llemel. a Certains sacrifices de pch brls hors du camp, ou de la
ville sainte. Le bouc missaire. Libatious de vins. Plerinages aux
trois grandes ftes et assembles septennales pour la lecture publi-

quedelaLoi.. . . . . . . . . . Page361
Casa. XLVll. Douzime classe: Commandements relatifs aux impu-
rets lgales. La Loi avait pour but de simplifier les crmonies du
culte et de les rendre plus faciles. Les lois relatives aux impurets
navaient dautre but que dempcher les trop frquentes entres dans
le sanctuaire . ce qui aurait pu diminuer le respect du aux lieux saints.
Les cas dimpuret plus frquents exigeaient une purification plus
difficile accomplir. Les nombreuses impurets lgales des Sabiens
et les crmonies pnibles qui leur sont prescrites pour la purifica-
tion. Diffrentes acceptions du mot mamie, rouillure ou impuret.
Dfense aux prtres de se souiller par le contact dun corps mort;
sacrifice pour expier la souillure du sanctuaire et des choses saintes.
Limpuret de la lpre, selon la tradition, est un chtiment pour le
pch de la mdisance; utilit morale de cette croyance. Pourquoi
la vache rousse est appele maton , sacrifice de pch . . Page 385
Casa. XLVlll. Treizime classe : Commandements relatifs aux ali-
ments prohibs et aux abstinences volontaires. Tous les aliments
dont lusage nous est dfendu offrent une nourriture malsaine; le
porc, non-seulement a une chair trs-indigeste, mais est trs-mal-
propre; certaines graisses, le sang, la chair dune bte morte natu-
rellement, sont indigestes. Interdiction du nerf sciatique, du membre
dun animal vivant, de la viande cuite dans du lait. Dfense dgorger
le mme jour la mre et son petit; loi concernant les nids doiseaux;
vux ou abstinence volontaire; Nazirat . . . . . Page 395
(Inn. XLIX. Quatorzime classe: Commandements relatifs aux unions
illicites. la chastet et la circoncision. La fraternit, lamour et
le dvouement nexistent compltement quentre les parents; dfense
de la prostitution, qui est la destruction de la famille; mariage et
. divorce; crmonial prescrit pour la femme souponne dadultre;
sduction ou viol dune jeune fille; lvirat et crmonie du dchaus-
sement; moralit de lhistoire delluda et de Thamar (Gense, ch. 38).
Chtiment du diffamateur de sa jeune pouse. Inceste et autres unions
illicites; pudicit et devoir de lutter contre les passions. La circonci-
sion considre comme moyen de chastet et comme marque distinc-
TABLE DES CHAPITRES. XXIII
tive des Hbreux; pourquoi elle doit se pratiquer dans lenfance.
Dfense de mutiler les parties sexuelles de tout mle. Pourquoi les
btards ou les enfants ns de mariages illicites ne peuvent contracter
des mariages isralites; mariages dfendus aux prtres et au grand
prtre. Dfense tout isralite de sallier avec les paens-Observa-
tion gnrale sur les quatorze classes de commandements. Page 403
Caaa. L. De quelques relations historiques contenues dans le Penta-
teuque, et qui. de prime abord, ne paraissent prsenter aucune utilit.
Ces relations ont ncessairement un but religieux ou moral. Pourquoi
on numre les peuples descendus des trois fils de No, les tribus des
Sirites, les rois ddom, les stations ou campements des Hbreux
dansledsert. . . . . . . . . . . . Page
Casa. LI. Conclusion gnrale de louvrage. De la vritable percep-
tion ou connaissance de Dieu et comment on y arrive. Des diffrents
degrs que les hommes occupent cet gard : les hommes pieux qui
pratiquent les commandements, mais qui ne connaissent Dieu que
par tradition et ne mditent point sur son tre; les hommes de
science, plus ou moins avancs dans la spculation philosophique,
plus ou moins capables de sisoler des hommes et des proccupations
mondaines; les prophtes, les patriarches, Moise. En quoi consiste
lamour de Dieu et le vritable culte divin; lunion avec Dieu au
moyen de lintellect. La Providence veille sur lhomme en raison du
degr de perfection auquel celui-ci est arriv, et elle abandonne
mme lhomme le plus parfait dans les moments ou il se livre ses
proccupations et ou il ne possde pas lintellect en acte; de l, les
maux plus ou moins graves qui frappent lhomme parfait. Lintelli-
gence se fortifie mesure que lhomme avance en ge et que le feu
des dsirs steint; lhomme parfait, qui dsire ardemment lunion
avec Dieu, prouve la plus grande jouissance au moment ou son me,
se dtachant de plus en plus des liens du corps, va atteindre le but
de tous ses dsirs; Moise et les patriarches arrivrent dans ce mo-
ment-l au plus haut degr dextase, et moururent, comme sexpri-
ment les docteurs, par un baiser de Dieu. . . . . . Page L33
Casa. LII. Notre conduite doit tre digne de cet intellect divin qui
spanche sur nous, et nous ne devons jamais oublier que partout
Dieu nous enveloppe de son regard. Les pratiques religieuses sont un
exercice par lequel lhomme pieux arrive craindre Dieu et le
respecter. Ce quon appelle craindre et aimer Dieu; la crainte, on
arrive par les pratiques que la Loi prescrit; lamour, par les ides
que la Loi renferme sur lexistence et lunit (le Dieu. . Page 451
XXIV TABLE DES CHAPITRES.
CHAP. Llll. Sur le sens prcis des trois mots hbreux hesed (bont,
bienveillance), mischpat (justice) et cedaka (quit, vertu). Page 454
CHAP. LlV. Des divers sens qua le mot hokhm (sagesse, science); la
sagesse, dans lcriture et dans les livres de la tradition, dsignetrois
choses distinctes: la connaissance de la Loi, la science absolue et la
morale. La vritable perfection humaine ne consiste ni dans la for-
tune, ni dans la sant du corps, ni mme dans la morale, mais uni-
quement dans la science absolue ou dans la connaissance de Dieu ,
comme le dit Jrmie (1X, 22-23), qui ajoute que la Providence di-
vine stend non-seulement sur les sphres clcstes, mais aussi sur
la terre, en y exerant la bienveillance Chaud), la justice (mischpat)
et lquit (cadet-a), et que les hommes doivent imiler ces attributs

deDieu................Page3457

PIN DE LA TABLE DES CHAPITRES.


TROISIME PARTIE

GUIDE DES GARS


AU NOM DE LTEBNEL

DIEU DE LUNIVERS

OBSERVATION PRLIMINAIREJD

Nous avons dj expos plusieurs fois que le but principal


(que nous avions) dans ce trait, ctait dexpliquer ce quil est
possible dexpliquer du Maas bereschith (rcit de la cration)
et du Maase mercab (rcit du char cleste) (3), eu gard ceux
pour qui ce trait a t compos (3). Nous avons aussi expos
que ces sujets font partie des secrets de la Loi; et tu sais com-
bien les docteurs blment celui qui rvle ces secrets, disant
mme clairement que celui qui cache les secrets de la Loi, clairs
et manifestes pour les esprits spculatifs, aura une trs-grande
rcompense. A la fin du trait Pesahim, en interprtant ces
mots : Car son trafic sera pour ceux qui sont assis devant lter-
nel, afin quils aient de quoi se nourrir et se rassasier, WE-LI-

(t) Le mot Fin-[pp ne peut se traduire ici ni par Introduction, ni par


Prface; car le morceau qui va suivre ne sert point dIntroduction
cette troisime partie du Guide, mais renferme seulement quelques ob-
servations dont lauteur a cru devoir faire prcder les sept premiers
chapitres, contenant lexplication du Manse mercabd ou de la vision
dEzchiel.

(2) Cf. t. I, p. 9, note 2, et t. Il, p. 50.


(3) Cest--dire : en madressant aux lecteurs intelligents pour
lesquels jai compos cet ouvrage et qui seront capables de com-
prendre les explications demi-mot. La version dIbn-Tibbon porte:
nanan m 15 13mn! un i5), ce qui nest pas bien clair. Au lieu de
au. il faudrait crire in, comme on le trouve en effet dans quelques
manuscrits.
4 raorsxtua puma. - OBSERVATION PRLuIlNAlnE.
marnasse mais (Isae, XXIII, 18), ils disent: a Et pour celui
qui couvre limekhasse) les choses qua rvles le vieux (attk)

des jours, savoir les secrets de la Loi il). Il faut donc com-
prendre, si tu as de lintelligence, quel enseignement ils ont
voulu nous donner par l. Ils ont expos ailleurs (il combien le
Maas mercab est profond et combien il est inaccessible aux
esprits vulgaires; et il a t dclar que mme ce qui en est clair
pour celui qui a t admis le comprendre (3), il est interdit par
la religion de lenseigner et de le faire comprendre (aux au-
tres), moins que ce ne soit de vive voix et en sadressant un
seul individu ayant certaines qualits, et encore ne lui en ap-
prendra-t-on que les premiers lments (il. Cest l la raison
pourquoi cette science sest entirement teinte dans notre com-
munion, de sorte quon nen trouve plus la moindre trace (5).
Et il devait en effet en tre ainsi, car elle na t transmise que

(l) Voy. Talmud de Babylone, trait Pesahtm, fol. 119 a. Les mots
Pin): HDJDn signifient probablement: et afin davoir de: vtements de
luxe; le Talmud, comme on vient de le voir, dtourne ces mots de
leur sens naturel, afin dy voir une allusion ceux qui voilent les pro-
fonds mystres du Maase mereab, rvls par Dieu ses lus. Les mots

le vieux des jours dsignent Dieu, par allusion aux paroles de Daniel,
chap. VIII, versets 9 et l3.--Au lieu de 75m), qua rvles, nos ditions
du Talmud portent nome, qua couvertes; cette variante ne change rien
au fond de linterprtation et lusage quen fait Mamonide.

(2) Quelques mas. ont pti, la premire personne; de mme Al-


llarzi et les mas. de la version dlbn-Tibbon: 1313:. Il faudrait traduire
daprs cela: Nous avons dj expose.

(3) Selon la version dIbn-Tibbon, il faudrait traduire: Mme ce


quen comprend celui que Dieu a dou dintelligence. a Al-IHarzi traduit

plus littralement: 15 mais: ses une 1mm ses sans: dans


mir-m 11mm.
(4) Voy. ce que lauteur a dit ce sujet dans la premire partie de
cet ouvrage, chap. xxxrv (t. I, p. 127 et suiv.).
(5) Mot mot: ni peu, ni beaucoup.
TROISIIB PARTIE. - OBSERVATION PRLIIINAIRE. 5
par tradition dun docteur un autre (l), et elle na jamais t
mise par crit.
Sil en est ainsi, comment my prendrai-je pour veiller lat-
tention sur ce qui ma paru peu prs clair, ou sur ce qui est
pour moi dune vidence indubitable, selon ce que jen ai com-
pris (31? Cependant, jaurais cru commettre une grande lchet
envers toi et envers tout homme perplexe, en mabstenant de
rien crire de ce qui est clair pour moi, de sorte que ma mort
invitable en et entran la perte; cet t en quelque sorte
drober la vrit celui qui en est digne, ou jalouser lhritier
pour son hritage (3), deux choses qui dnotent un caractre
blmable. Dun autre ct, nous avons dj dit que la religion
nous interdit dexposer clairement ce sujet, sans parler de ce
que le simple jugement nous impose (il. Ajoutons cela que ce
que jen crois possder moi-mme nest que simple conjecture

(1) Littralement : car elle navait cette dtre transmise dun chef (dcole)

a un autre. Le mot 112 a ici le sen de principat, chef. La version


dlbn-Tibbon, 53,79 955 sapn 11m a! est la fois obscure et in-
complte. ALHarzi, prenant ici le mot un): dans le sens de poitrine,
au? traduit ainsi: ba une saupe mini) b-in 35 nm: un me a:
si 5s abc pipm ne.
(9) Lauteur distingue ici videmment deux parties du mais mereabd,
dont il acompris lune a peu prs (rugby) et dont lautre lui a paru dune

clart indubitable. Cette distinction ne ressort pas assez de la version


dlbn-Tiblwn. qui porte : saunai i5 mur: arasait: me 5p 1132.15
nm manne ne: par: i5: fin. Alollarzi a bien rendu tous les
veilles de cette phrase; mais la nuance si essentielle du mot mogol),
Mark, a disparu dans sa version, qui porte z ne 5p 1mn Titi-l5
n0 mana: me par: i5: i5 1mn i5 mai-am i5 munir.
(3) lbn-Tibbon ajoute, pour la clart, le mot rumba; il traduit:
W"? 79 mu: tri-nua nmp m, ou jalousie du testateur contre lhe-
W67 pour son hritage.

(i) Littralement : joint ce quexige lopinion,- cest--dire, sans


parler de la rserve qui mest impose par mon propre jugement.
6 TROISIIE PARTIE. - OBSERVATION PRLIIINAIRB.
et une opinion (personnelle) (il. Je nai point en lit-dessus de
rvlation divine qui mait fait savoir que ce soit l rellement
ce quon a voulu dire, et je nai pas non plus appris (9) dun
matre ce que jen pense; mais ce sont les textes des livres pro-
phtiques et des discours des docteurs, ainsi que ces propositions
spculatives que je possde, qui mont induit a croire que la
chose est indubitablement ainsi. Cependant, il est possible quil
en soit autrement et quon ait voulu dire tout autre chose.
Dirig par une pense droite et par le secours divin, jai pris
cet gard le parti dont je vais parler: je te donnerai sur les
paroles dzchiel une explication qui, entendue par le premier
venu, pourra lui paratre ne rien ajouter ce quexprime le
texte, comme si je ne faisais que traduire des mots dune langue
dans une autre, ou rsumer le sens littral du discours; mais
si elle est examine avec un soin parfait par celui pour qui ce
trait a t compos et qui en a bien compris chaque chapitre,
toute la chose Sera claire pour lui, comme elle est claire et ma-
nifeste pour moi, de sorte que rien ny sera plus un mystre
pour lui. Cest l tout ce quil a t possible de faire pour tre
utile chacun, tout en sabstenant denseigner clairement, et
comme il le faudrait, quoi que ce soit de ce sujet.
Aprs cette observation prliminaire, applique bien ton es-
prit aux chapitres qui vont traiter de ce sujet noble, sublime et
grand, qui est un pieu auquel tout est suspendu et une colonne sur
laquelle tout est appuy (3).

(t) Les mots pnjm par. Rit sont rendus dans la version dlbn-Tibbon
par mais 51:2; lbn-Falaqura fait observer quil serait plus exact de
traduire: fiyvm 1mn: 5p]. Voy. lAppendice du More lia-More, p. 156,
la note relative au chap. va de la II partie; et cf. le tome Il, p. 296,
note l, et p. 345, note 6.
(2) Au lieu de anan, quelques mss. ont nan (c333), ce qui a.
peu prs le mme sens.
(3) Cest--dire : ce sujet important est comme le grand pieu dune
tente auquel est suspendue toute la tenture, ou comme une colonne qui
supporte toute la toiture dun difice.-- Dans le texte arabe, les mots
normale panna. - une. l". 7
CHAPITRE PREMIER.

On sait quil y a des individus humains dont les visages ont


des formes semblables celle appartenant lun des autres ani-
maux, de sorte que tu vois tel individu dont le visage ressem-
ble en quelque sorte la face du lion, tel autre qui a pour ainsi
dire une face de buf, et ainsi de suite (il; cest daprs ces

un pieu etc. sont crits en hbreu, ce qui pourrait faire croire quils sont
tirs dun passage talmudique relatif au Itaase mercabd; mais jai vaine-
ment cherch un pareil passage, et il faut croire que lauteur a simplement
employ ici une locution rabbinique trs-usite de son temps et qui lui
servait caractriser la haute importance de la vision dzchiel. Cet
aussi lavis de M. le grand rabbin Klein, que jai consult cet gard
et qui ma indiqu un passage du Talmud de Jrusalem , trait Berakholh,
chap. Il! (fol. t9 a), ou, au sujet de llvation de R. lizer ben-Azaria
la dignit de non, il est dit : n: mannb ana 15 une ont ses.
Les mots 115p une: 53m; 1mm sont analogues ces mots du livre
des Juges (va 26): une); un: man ses pinson.
(t) Mamonide, en abordant son explication demi -mot de la vision
dzchiel , dans laquelle il semble retrouver les principales doctrines
cosmologiques des pripatticiens arabes, croit devoir indiquer en pre-
mier lieu ce quil faut entendre par les quatre visages attribus chacune
des quatre hayyth, ou figures danimaux (zchiel, l , 10), dans les-
quelles il voit les sphres clestes, ramenes quatre , celle de la lune ,
celle du soleil, celle des cinq autres plantes et celle de toiles fixes.
Voy. la Il. partie de cet ouvrage la fin du chap. 1x , et chap. x, p. 82
et suiv. Le prophte prte aux hayyolh un visage dhomme, un visage
de lion, un visage de buf et un visage daigle, et en fait ainsi les re-
prsentants de ce quil y a de plus noble parmi les diffrentes espces
danimaux. Selon notre auteur, les trois visages danimaux irraisonna-
bles sont galement des visages dhomme; mais il ne nous dit pas pour.
quoi il insiste lia-dessus, et il nous laisse deviner ce quil entend par
le symbole des quatre visages. Nous croyons que lauteur fait allusion
aux quatre causes du mouvement des sphres, indiques selon lui par
les quatre ailes (v. 6). ct dont il a parl aux chap. tv et x de la ll partie;
8 TROISIIE PARTIE. - CBAP. l".
figures approchant de celles des faces des animaux que les
hommes reoivent des surnoms (il. Cest ainsi que les mots face
de buf, face de lion, face daigle (zchiel, I, 10), ne dsi-

ce sont: la figure de la sphre, cest--dire sa sphricit, son me, son


intellect par lequel elle conoit, et lIntelligence spare, objet de son
dsir (voy. t. Il , p. 88). Dans le monde sublunaire, lhomme est le cul
tre dans lequel se retracent ces quatre causes du mouvement; lhomme
seul possde une me doue de conception et un intellect, qui sont mis
en mouvement par le dsir de sunir avec lintelligence spare, cest--
dire avec lintellect actif universel; et ce point de vue, le mouvement
de lhomme na rien de commun avec celui des animaux irraisonnables
et ne peut tre compar quau mouvement circulaire des sphres.
Cf. t. Il, chap. Iv, p. 52. Lexplication que nous venons de donner est
indique par Samuel ibn-Tibbou dans son trait Ytkkawou ha-matm,
chap. XI. p. 47 : pub a mon me: 14m un barn-n nain mon
aux us [Juan 5:1 ont: us. Nous laissons de ct dautres explica-
tions donnes par Mose de Narbonne et phdi , et qui se rapportent
ce que lauteur a dit sur les quatre forces manes des quatre sphres
et agissant sur les quatre lments (t. Il , chap. x, p. 89); ces explica-
tions noffrent aucun intrt ni pour la science, ni pour son histoire,
et nous nous bornerons ce qui est strictement ncessaire pour lintel-
ligence des paroles obscures de Mamonide.-Au reste, toute linterpr-
tation que Maimonide donne ici, mots couverts, de la vision dzchiel,
est base, comme nous lavons dit, sur la cosmologie pripatticienne;
mais si le prophte, comme il est probable, sest servi de symboles
astronomiques, il na pu les emprunter qu latronomie de son temp,
et il faudrait sadresser la science chaldenne pour en trouver lexpli-
cation. Isaac Abravanel a renvers de fond en comble linterprtation
de Mamonide en faisant observer avec raison que , si ctait l le sens
de la vision dzchiel, il ny aurait pas lieu den faire tant de mystre,
puisquil ne sagirait que dune science qui est enseigne dans toutes
les coles de philosophie et qui est familire aux savants de tomes les
communions. Voy. la seconde Prface dAbravanel au livre dzchiel et
son commentaire sur le chap. I de ce mme livre; cf. aussi le commen-
taire dAbravanel sur diverses parties du Hart Ncboukhtm, ll liv., fol. 48
et suiv.
(l) Cest ainsi, comme le fait observer Abravanel (l. c., fol. 53 b),
que Juda est appel un jeune lionceau (Gense, XLIX, 9), et Joseph un
taureau (Deutronome, XXXIII, l7; Gense, XLIX, 6).
TROISIIB PARTIE. - CHAP. l". 9
gnent autre chose quune face dhomme, inclinant vers les
figures de ces espces. Deux preuves viennent lappui de
cela : la premire, cest quaprs avoir dit des hayyth (figures
danimaux) en gnral: Et voici leur aspect, elles avaient une
figure humaine (ibid., o. 5), il dit de chacune des hayyth
quelle avait une face dhomme, une face daigle, une face de
lion, une face de buf. La seconde preuve, cest lexplication
quil donne dans la seconde mercabd, ayant pour but dexpli-
quer certaines choses qui taient restes obscures (il dans la pre-
mire, car dans la seconde mercab, il dit: ils avaient cha-
cun (3) quatre faces, 1 une face de chrubin, 2 une face dhomme.
5 une face de lion, 4 une face daigle (zchiel, X, i4). Il a
donc dit clairement que ce quil avait appel dabord face de
buf, cest la face de chrubin; mais le mot 31-1: (chrubin)
dsigne un homme dun ge tendre (3). De l on peut conclure
aussi sur les deux autres faces (il. Sil a ici omis (5) la face de

(t) Le verbe arabe hurlas: est inexactement rendu dans la version


dlbn-Tibbon par 113:: 352:, qui navaient pas ne mentionnes. lbn-Fala-
qura fait observer avec raison quil fallait dire : 12:5pr D1131. Voy.
Append. du More hit-More, p. 156.
(2) Cest-Mire : chacun des chrubins, car les tres qui dans la pre-
mire vision sont appels hayyih (animaux) sappellent dans la seconde
vision chrubins. Cependant, cest videmment tort que Mamonide
rapporte le verset M du chap. X aux chrubins, ou, ce qui est la mme
chose, aux hayyth; car il ressort de lensemble du discours que dans
le verset en question les quatre faces sont attribues aux roues (ophanntm),
et non pas aux chrubins. Voy. le commentaire dAbravanel sur zchiel,
chap. I, a. 5, et chap. X, a. H.
(3) Lauteur parait faire allusion un passage du Talmud, trait
Haghiy, fol. 13 b : pur: 5:2: pre sans mais w une: me un:
m1 garanti). Que signifie Keroub. Rabbi Abahou dit comme un enfant
(ne-man) , car en Babylonie on appelle lenfant man.
(l) Cest--dire : puisque les deux premires sont des faces humaines,
les deux dernires le sont galement.
(5) Tous les mss. portent : 1m un trin mm; lauteur parle de
lomission laite, dans la seconde vision, de la face de buf et de son rem.
t0 TROISIIE "une. - en". I", n.
buf, cest aussi pour appeler lattention sur une certaine ty-
mologie, chose laquelle nous avons dj fait allusion (il. ll
ne serait. pas permis de dire quil sagit peut-tre ici de la per-
ception dautres figures, car, la fin de cette seconde descrip-
tion, il dit: Ctait la usm (lanimal) que javais vue sous le
Dieu dlsral, prs du fleuve de Chaboras (Ibid., X, 20). -
Voil donc clairci ce que nous avons cru devoir expliquer en
premier lieu (a).

CHAPITRE Il.

Il (le prophte) raconte avoir vu quatre nAYYTH (figures da-


nimaux) dont chacune avait quatre faces, quatre ailes, et deux
mains; lensemble de la configuration de chaque hayyt tait une
figure dhomme, comme il dit : elles avaient une ressemblance

placement par la face de chrubin. Au lieu de trin, lbn-Tibbon parat


avoir lu tian, car il traduit (mss. et dit. princeps) z w ne n59 canna;
les diteurs, ayant trouv cette version un peu obscure, ont ajout avant
n55 le verbe aux. Cependant le mot arabe trin ne semploie que dans
le sens de lettre ou particule, et naurait pu tre employ ici pour
dsigner lexpression "ne; W35. Al-Harzi traduit plus exactement :
une un and: au; 051m.
(l) Voy. t. Il , chap. xLIu, p. 327, ou lauteur dit que les prophtes
en nommant un objet qui leur a apparu dans une vision font quelquefois
allusion un autre objet qui porte un nom analogue. Lauteur ne dit
pas de quelle tymologie il veut parler ici. Peut-tre veut-il dire que le
mot au!) (buf) a t remplac par chrubin, dsignant un jeune homme,
pour indiquer lide de contemplation que renferme la racine hbraque
11v et qui ne peut sappliquer qu un tre humain. Cf. le commentaire
dphdi.

(2) Littralement : ce par quoi nous avons commenc lexplication;


cest--dire, ce que nous avons cru devoir expliquer pralablement
avant dentrer dans les dtails de la vision dzechiel. La version dlbn-
Tibbon, 113:5 mannw ma, nest pas exacte; il faudrait traduire:
mm: uranate ne.
"mais" narra. --- en". u. Il
humaine (zchiel, l, 5) (Il. Il dit galement que les mains
taient des mains dhomme (v. 8), car ou sait que les mains de
lhomme sont formes de manire pouvoir faire des ouvrages
dart, ce dont on ne saurait douter (2). Ensuite, il dit que leurs
pieds taient droits, ce qui veut dire quils navaient pas darti-
culations; tel est le sens littral des mots pieds droits (v. 7) (3).
Les docteurs disent galement : a Leurs pieds taient des pieds
droits; cela veut dire que les tres suprieurs ne sasseyant
pas (4). v Il faut aussi te bien pntrer de cela. - Il dit encore
que les plantes des pieds, organes de la marche, ntaient pas
comme (celles) dun pied dhomme; les mains seules ressem-
blaient aux mains de lhomme, mais les pieds taient arrondis
comme la plante dun pied de veau (v. 7) (5). Puis il dit quentre
chaque couple (5) de ces quatre hayyth il ny avait ni inter-
stice, ni espace, et quau contraire elles taient appliques les

(t) Les quatre hayybth reprsentent, selon Maimonide, les quatre


sphres, comme nous lavons dit plus haut, p. 7, note t. On a vu ce
que signifie leur figure humaine ; le symbole des quatre ailes a t expli-
qu ailleurs, et ona vu que, selon notre auteur, elles reprsentent les
quatre causes du mouvement des sphres. Voy. t. I, p. 179, et ibid,
notai; t. Il, p. 88, et ibid, note t.
(2) Les Jeux mains reprsentent la double action des forces manes
des sphres clestes et dont lauteur a parl au chap. X de la Ils partie
(t. Il, p. 89); cette double action consiste donner naissance toute
chose, et conserver ce qui est n. A lendroit que nous venons din-
diquer, lauteur compare galement cette action celle de lart ou de la
facult artistique de lhomme (4145.3011).
(3) Les pieds ou les jambes sans articulations indiquent, selon lauteur,
le mouvement perptuel des sphres , car celui qui veut sasseoir pour
se reposer de sa marche a besoin darticulations.
(t) Voy. semi-ma rabba. sect. 65 (fol. se, col. 3): 5mm a 1ER
rrsp nul; in: mm 5:1 mon nonne navoir une! pas.
(5) Lauteur voit dans ces mots une allusion au mouvement circulaire
des sphres; le mot 5:1), veau, rappelle le mot 5131:, rond. Cf. t. Il,
la fin des chap. xxix et xLIu.
(6) La plupart des mss. portent Rungis, au duel, ce qui veut dire:
entre les hayybth, prises deux deux.
12 TROISIIE PARTIE. - CHAP. u.
unes sur les autres, comme il est dit: attaches lune lautre
(v. 9) (il. Mais, ajoute-t-il, quoiquelles fussent appliques les
unes sur les autres (il), leurs faces et leurs ailes taient spares
en haut, comme il est dit : leurs faces et leurs ailes taient spa-
res par en haut (a. il). Remarque bien lexpression par en
haut ,- car les corps seuls taient appliqus les uns sur les au-
tres, tandis que leurs faces et leurs ailes taient spares, mais
seulement par en haut (3). Cest pourquoi il dit : animai m1351

(I) Il faut se rappeler ce que lauteur dit ailleurs des sphres clestes,
troitement embotes les unes dans les autres, sans laisser aucun vide.
Voy. t. l, chap. Lxxu, p. 357.
(2) Tous les mss. portent ppmhnn arma pu, ce qui est incorrect,
car les rgles grammaticales demandaient fil-embrun 8m): pt). Je crois
quil faut prononcer ppmann, au duel masculin, et que lauteur, ou-
bliant les hayyoth, a pens aux sphres quelles reprsentent, car le
mot du), sphre, est du genre masculin; il considre ici les sphres
deux deux . attaches lune lautre. Jai donc cru , pour obtenir une
leon entirement correcte, devoir crire manu), avec le suffixe duel,
au lieu de (sans quont les mss.
(3) On a dj vu que les faces et les ailes reprsentent, selon lauteur,
les causes du mouvement des sphres. Parmi ces causes , trois sont in-
hrentes chaque sphre, savoir: sa sphricit, son me et son intel-
lect; la quatrime est llntelligence suprieure, objet du dsir de chaque
sphre. Cette quatrime cause est une Intelligence spare de la sphre, et
les diffrentes lntelligences spares sont aussi distinctes entre elles, en
ce quelles sont les causes et les effets les unes des autres. (Voy. t. Il ,
Introduction, seizime proposition, et ibid., p. 3l, note 2.) Cest pour-
quoi le prophte dit que les faces et les ailes taient spares par en haut,
ce qui veut dire que les causes suprieures du mouvement sont spa-
res de leurs sphres respectives et distinctes entre elles. Tel parat
tre le sens des paroles obscures de Mamonide; mais il ne nous donne
aucune indication sur la manire dont il entend la suite du verset H :
marri-ru na mon cri-m en: main Dinar mais. Peut-tre faut-il.
daprs Mamonide, traduire ainsi ces mots: deux (ailes) taient attaches
chacune (des hayylh) et deux couvraient leurs corps, cest--dire deux
des causes motrices, savoir la sphricit et lme, sont inhrentes
chaque Sphre, tandis que les deux autres planent en quelque sorte
racisme mans. - en". u. 13
nbpnbn rit-115 il). Il dit encore quelles taient brillantes comme
la surface de lairain poli (v. 7), et enfin quelles taient aussi
lumineuses, comme il est dit : leur aspect tait comme des char-
bons de feu (v. i5) (9l. Cest l en somme ce quil dit de la con-
figuration des hayylh, savoir, de leur figure, de leur sub-
stance (3), de leur forme, de leurs ailes, de leurs mains et de
leurs pieds.
Commenant ensuite dcrire de quelle manire sont les
mouvements de ces hayyth, il sexprime cet gard de la ma-
nire suivante: Dans les mouvements des hayyth, dit-il, il
ny avait ni dtour, ni dviation, ni courbure; ctait, au con-
traire, un mouvement uniforme, comme il dit: Ellesnese d-
tournaient pas dans leur marche (v. 12) W. -- Il dit ensuite que
chacune des hayylh suivait la direction de sa face, ce quil ex-
prime par ces mots : chacune marchait du ct de sa face (v. 9).
Ainsi, il dit clairement que chaque hayyd ne marchait que (du

anodessus delle; car lIntelligence spare, objet du dsir de la sphre,


se trouve en dehors delle, et lintellect qui conoit cet objet dsir est
dans un intime rapport avec lui.
(t) Cette dernire phrase, qui se trouve dans plusieurs mss. ambes,
at supprime dans les deux versions hbraques, comme rptition

inutile.
(2) Lauteur fait allusion dune part aux sphres elles-mmes, et
dautre part aux astres quelles renferment; celles-l ont une matire
pure et transparente, mais qui ne donne pas de lumire; ceux-ci, au
contraire, sont lumineux sans tre transparents. Voy. t. Il , chap. xix,
p. 159-160.
(3) Au lieu de sin-mm, Ibn-Tibbon parat avoir lu nnmjn, car sa
version porte tannai, de leurs faces,- Al-Harizi a antan, de leur sub-
nonce.
(4) Voy. t. l, chap. Lxxn, p. 357, ou lauteur dit en parlant des
sphres : u Elles ont toutes un mouvement circulaire gal, et dans au-
cune delles il ny a ni prcipitation, ni ralentissement; je veux dire
quaucune de ces sphres ne se meut tantt rapidement, tantt lentement,
mais que chacune, pour sa vitesse et sa manire de se mouvoir, reste
soumise sa loi naturelle. a
H TROBIIB PARTIE. -- casa. u.
ct) o tait dirige sa face (il; mais puissje savoir de quelle
face il sagit, puisque chaque hayy avait plusieurs faces (3)!
Quoi quil en soit, les quatre ne marchaient pas du mme ct ,
car sans cela il naurait pas attribu chacune un mouvement
particulier en disant: chacune marchait ducle de sa face (3).
- Il dit encore que la manire de se mouvoir de ces hayyth
tait une course (rapide), et que ctait galement par une
course quelles revenaient sur leurs pas (il. Cest l ce quil ex-

(l) Lauteur fait allusion au dsir qua chaque sphre de sapprocher


de sa cause prochaine, ou de llntelligence spare qui lui prside, et
qui dtermine son mouvement.
(2) Lauteur veut indiquer, ce me semble, quil peut rester quelques
doutes sur le sens quil attribue au mot face, et quil nest pas prouv
dune manire indubitable quil sagisse du dsir qui entrane chaque
sphre vers son Intelligence spare. En effet, le mot [ace est quivoque.
puisque le prophte attribue chaque hayy quatre faces. Selon Schem-
Tob, lauteur ferait ici allusion lobjection quil a laile aux philosophes,
au chap. in): de la ll partie (p. 162), en disant quon ne saurait attri-
buer aux lntelligences spares une position de lieu et quon ne peut
dire quelles soient lorient ou loccident.
(3) En tous cas, dit lauteur, il est certain quil sagit ici du mouve-
ment des sphres, qui seffectue en divers sens, car les unes se dirigent
doccident en orient et les autres dorient en occident. Voy. t. l, p. 357,
et t. Il, p. 151 et p. 158. Lauteur na pu ici vouloir faire allusion la
sphre suprieure appele la sphre diurne, et qui se meut dorient en
occident; car, daprs lui, la sphre diurne est sans toiles et ne compte
pas au nombre des quatre sphres reprsentes par les quatre hayyth.
Ces dernires, comme on la dj vu, p. 7, note l, sont: la sphre de la
lune, celle du soleil, celle qui embrasse les sphres des cinq plantes,
et enfin celle des toiles fixes. Le mornement propre de toutes ces
sphres se fait de loccident lorient; si donc lauteur fait allusion ici
un mouvement oppos dorient en occident, il na pu avoir en vue que
les sphres des nuds des plantes , ainsi que nous lavons fait observer
au chap. xlx de la Ile partie, p. 158, note 2.
(4) Je crois que lauteur veut encore parler ici des deux mouvements
opposs des sphres, savoir de leur mouvement priodique de locci-
dent lorient et du mouvement diurne de lorient loccident qui leur
est imprim par la sphre suprieure, ou la sphre diurne. Voy. t. Il,
"ursins "une. - sur. Il. t5
prime par les mols : Et les hayyth couraient et revenaient,
31m min (v. l4); car mit-i est linfinitif du verbe m, il cou-
rut, et me, est linfinitif du verbe 3g, il revint. Il nemploie
pas les verbes 813171571, aller et venir, mais il dit que leur
mouvement tait une course et un retour sur leurs pas, ce quil
explique par une image en disant z comme laspect de lclair,
sans (ibid), car basal: a le mme sens que barak (clair). Il
dit donc : semblables lclair, dont le mouvement semble le
plus rapide quil y ait et qui stend avec rapidit en slanant

dun certain endroit, et ensuite coup sur coup se retire et re-


tourne avec la mme rapidit son point de dpart. Jonathan
ben Uziel explique les mots couraient et revenaient en ces ler-
mes : a Elles faisaient le tour du monde, et revenaient (sur leurs
pas), comme une seule crature (l), rapides comme laspect de
lclair. n Il (le pr0phte) ajoute ensuite que, si la hayy ac-
complit ce mouvement de course (en avant) et en arrire vers
un certain ct, cest la un mouvement ("Il qui ne vient pas delle-

p. 451, note 3. - Mose de Narbonne et Schem-Tob, tromps par la


traduction dIbn-Tibhon, qui porte: mcon hmm 1m, et elles tournaient
circulairement, ont pens quil sagit ici du mouvement circulaire, par
lequel les sphres reviennent toujours leur point de dpart; mais si
tel tait le sens, la comparaison avec le mouvement de lclair serait
mal choisie. Les mots arabes nnnnpyn 95;; ("min-i nm signifient: et
elle: revenaient sur leur: pas , et cest dans ce sens que traduit Al-Harzi:
aime: cumulai: 5p marin ont.
(l) Au lieu de rot-in gai-i: , nos ditions du Targoum portent z
sans tanna , de sorte quil faudrait traduire : ct les cratures (les hayyth)
revenaient ensemble, etc. Quelques mss. du Targoum ont rot-In m1113. et
dautres par] nana; dans le commentaire dAbravanel sur ce verset, la
citation du Targoum est conforme celle de Mumonide. Les ditions
du Targoum ajoutent encore aprs ppm le mol 103m , qui ne se trouve
pas dans les mss.
(2) Au lieu de fint-I m, le ms. de Leyde, n18, porte ana-inti ne":
(cest--dire : 6;), et cest peut-tre cette leon quavait lbn-Tibbon,
qui traduit rampa nnpun me. Dautres mss. portent nant-in :1015,
ce qui est encore moins correct. La version dAl-Harizi, hmm mm
maye, est conforme la leon que nous avons adopte.
16 "0151m": PARTIE. - case. Il.
mme, mais dautre chose, je veux dire de lintention divine.
Il dit donc que le ct vers lequel, selon lintention divine, la
hayy devait se mouvoir, tait celui il) vers lequel elle accom-
plissait ce mouvement rapide dsign par les mots couraient et
revenaient. Cest l ce quil dit en parlant des hayyoth : L o
cetait lintention (divine), HA-nouau, quelles allassent, elles al-
laient, sans se dtourner de leur marche (v. 12). Le mot nonsn
(ni-i) ne signifie pas ici le vent, mais a le sens dintention, comme
nous lavons expos au sujet du mot aousa (9). Ainsi, il veut
dire que la hayyd suivait dans sa course la direction que lui
donnait lintention divine (3). Cest dans le mme sens que Jona-

(l) Littralement : que le cte vers lequel ctait lintention divine


que la hayya se mt, vers ce mme cte elle accomplissait etc. Les mots
rififis: 15:1 il: , vers ce mme cte, ne sont pas rendus dans la version
dlbn-Tibbon. Celle dAl-Harzi porte: aman: pyunn serin nuer: 5s:
Jim mm 8mm n5p. Au lieu de pyunn quont ici nos ditions de la
version dlbn-Tihbon et celle dAl-Harzi , il faut crire yyinnn, comme
lont en efiet les mss. dlbn-Tibbon et ldition princeps.

(2) Voy. t. l, chap. XL, p. tu.


(3) Littralement: Il dit donc : le me vers lequel ctait lintention divine
que la hayyd marcht, vers ce cte mme courait la hayy. Lauteur se
serait exprim dune manire la fois plus simple et plus correcte si,
au lieu de miss nnn5s min fini5s 15h me, il avait dit 15:1 i539
M153 min fianR. lbn-Tibbon a reproduit cette espce de plonasme,
en disant: nas Tilt-In 3mn man 12:. Al-Harzi a: ne: mon in
:1255 mina yen sin me W58 7mn :1355 w5er ysnn nana. -
Selon les commentateurs, lauteur veut parler ici du dsir, qui attire
chaque sphre vers son Intelligence respective, cause prochaine de son
mouvement. Cest aussi dans ce sens quAbravanel entend les paroles
de Mamonide, et il objecte que lInteIligence spare na pas de lieu
dtermin pour quon puisse dire quelle fait mouvoir les sphres vers
elle. Voy. Abravanel, commentaire sur zchiel, chap. l, v. le:
53: 1ms mais me 1:5! :1355 nm me ria-r ses 5s me on
1min orpin 15 me haine me 15 nwps une 125 mannite 5.15m
.D*5J5Jn nanan mai-lm p on TlDJl une sin mmpnn 5:51am
Mais cest l prcisment lobjection que Mamonide a faite lui-mme
lhypothse des philosophes, afin de montrer que les divers mouvements
TROISIIB PARTIE. - case. n. t7
than ben Uziel a expliqu ce passage: a La o ctait la volont
(mm) quelles allassent, elles allaient, elles ne se dtournaient
pas dans leur marche. n Mais comme les mots nana mon 5s:
m mm mais, [ o ctait lintention etc. pourraient sentendre
dans ce sens que, dans lavenir, tantt Dieu voudra que la
hayy prenne telle direction, tantt il voudra quelle marche
dans telle autre direction, oppose la premire (il, il (Ezchiel)
revient expliquer ce quil y a l dobscur, et il nous fait savoir
quil nen est point ainsi, et que (laoriste) nana, cest, ce sera, a
ici le sens de min, ctait, ce fut, ce qui arrive frquemment en
hbreu. La direction, dit-il, dans laquelle Dieu voulut que la
hayy marcht tait dtermine, la hayyd marchait dans la
direction o Dieu avait voulu quelle marcht, et la volont (di-
vine) tait stable lgard de cette direction. Pour expliquer
cette ide et pour complter son discours, il dit dans un autre
verset : L oit ctait lintention quelles allassent, elles allaient,
ET LINTENTION cran (ramonas) QUELLES v ALLASSENT (a. 20). Il
faut te bien pntrer de cette explication remarquable. - Voil
donc comment il dcrit la manire de se mouvoir des quatre
hayyth, aprs avoir dcrit leurs figures.
il aborde ensuite une autre description, et il dit quil a vu,
au-dessous des hayyth, un (autre) corps qui tait attach
celles-ci. Ce corps se joignait la terre et formait galement

des sphres clestes ne sont dtermins que par la volont libre du


crateur agissant avec intention. Voy. t. Il, chap. nx, p. 162. videm-
ment, cest cette mme intention divine que, selon Mamonide, zchiel
aurait dsigne ici par le mot n11, esprit, intention.
(I) Plus littralement: Mais comme les mots etc. pourraient avoir ce
un: littral que tantt Dieu voudra dans lavenir quelle marche ou; un certain
ct, et la hayy ira de ce cot, et tantt il voudra quelle marche vers un autre
ne, oppos celui-l, alette marchera... Au commencement de cette phrase
lbn-Tibbon a un peu modifi la construction. Al-Harzi traduit littrale-
ment: unir :1355 rit-m mon ria-r mon 5s 1082? ne rame rem
me mas5 125w (tu. 1min) ny: mir une in nanan m une mr
i m rem nas5 7mn 15m

TOI. l". 2
18 TROISIME parme. - CHAP. n.
quatre corps ayant aussi quatre faces (il. Il ne lui attribue au-
cune figure, ni figure dhomme, ni figure daucun autre ani-
mal (il; mais il dit seulement que ce sont des corps grands, for-
midables et effrayants, ne leur attribuant aucune figure et disant
que leurs corps sont pleins dyeux(3l.Ce sont eux quil nomme
cramant, roues : Je ais les hayyth, dit-il, et voici il y avait un
OPHAN (une roue), sur la terre, prs des HAYYTH, avec ses quatre
faces (v. 15). Il dit donc clairement que ctait un seul corps
dont une extrmit tait prs des hayyth et dont lautre extr-
mit tait sur la terre, et que cet ophan avait quatre faces. Il
continue: Laspect des OPHANNM et leur faon taient comme la
couleur du TARSCHISCH (4), et tous les quatre avaient une mme
ressemblance (v. 16). Ainsi, aprs avoir parl dun ophan, il
parle ensuite de quatre, indiquant clairement par l que les qua-
tre faces quavait lopium sont les quatre ophannmli); et il dit
ensuite que les quatre ophanum avaient une seule et mme
figure, ce quil exprime par les mots : et tous les quatre avaient
une mme ressemblance (a). Il dclare ensuite lgard de ces

(t) Lauteur veut parler de la matire premire sublunaire ou du


corps lmentaire qui forme les quatre lments, dont chacun a une
forme spcifique particulire. Cl. t. I, chap. Lxxu, p. 358-359; t. Il,
chap. xnt, p. MS, et ibid., notes t et 2.
(2) Car les lments sont des corps inertes qui nont pas de mouve-
ment par eux-mmes, comme en ont les animaux, et qui sont mus par
la sphre cleste. Voy. ci-aprs, p. il, note 4.
(3) Voy. zchiel, chap. l, a. 18; lauteur va dire tout lheure ce
quil entend par les yeux.
(4) Nom dune pierre prcieuse par laquelle, selon lauteur, zchiel
indique la matire premire. Voy. plus loin, chap. lV, vers la (in.
(5) Cest--dire , que les quatre faces attribues la matire premire
sublunaire reprsentent les quatre lments. Sil les appelle OPHANNIII,
ou roues, il faut se rappeler que les lments forment galement des
sphres places les unes dans les autres. Voy. t. I, chap. xxxvr, p. 134,
note 2. et ci-aprs, chap. Il], ou lauteur explique ce verset: les
OPEANNI, je les entendis appeler carcan (zchiel, X, t3).
(6) Cest--dirc , la forme corporelle, commune aux quatre lments.
TROISIIE PARTIE. - CEAP. Il. 49
ophannm quils taient composs les uns avec les autres (Il, ce
quil exprime par ces mots: leur aspect et leur faon taient
comme si un ornas se trouvait dans lintrieur dun autre OPHAN
(v. 16). Cest l une expression qui nest point employe
lgard des hayyth; car il ne se sert pas, en parlant des
hayytli, du mot jan ( lintrieur), mais (il dit que) celles-ci
taient appliques (3) les unes aux autres, en se servant de lex-
pression attachees lune lautre (v. 9); tandis quil dit des
ophannm quils taient cmposs les uns avec les autres,
comme si un ornas se trouvait lintrieur dun autre Opium.
Quant ce quil dit que le corps tout entier des ophannm tait
plein dyeux, il se peut quil veuille dire (rellement) quils
taient remplis dyeux(3). Mais il se peut aussi (que cela signifie)
quils ont de nombreuses couleurs, (comme dans ce passage) et
sa couleur, 1mn, tait comme la couleur du Bdellion (Nombres,

(t) Lauteur fait allusion au mlange des lments, qui, comme il le


dit ailleurs, agissent les uns sur les autres et reoivent les impressions
les uns des autres. Voy. t. I, chap. Lxxu, p. 360.
(2) Voy. ci-dessus, p. 12, note t.--Les ditions de la version dlbn-
Tibbon ont ici le mot sans: et un peu aprs mania: 13mn chypre,
ce qui donne un contre-sens. Il faut mettre la premire place 13mn
et la seconde mais, comme lont en effet les mss.
(3) Dans la phrase arabe, le suffixe de un: ne peut se rapporter
quaux ophanntm, et la version dIbn-Tibbon manip nas mais est
inexacte. Celle dAl-Harzi porte : carry rimt) un in. Quant au sens.
les commentateurs pensent que Maimonide fait allusion aux nombreuses
cratures vivantes composes des lments et qui toutes ont des yeux.
En effet, il serait difficile de trouver un autre sens dans les paroles de
Mamonide. et cest avec raison quAbravanel slve contre une inter-
prtation si peu probable des paroles du prophte (commentaire sur
zchiel, l, 18):
isa me Ta i: un! s51 cala cary nuai 5p 7158.-: DmBm
part au; une: peut nRDD aman marron ): peu-in www
tm 0713!! 0138H 1801 DWllJ 851 DJIN 13T 85 mm CPT!
Abravanel, qui voit dans les hayyolh les lntelligences spares et dans
les Optimum les sphres clestes, pense que le prophte dsigne par
le mot yeux les astres fixs dans les sphres.
20 "tomans PARTIE. - ou". Il.
XI, 7); ou bien il se peut que (par yeux) il ait voulu dire simili-
tudeUl, selon lexpression que nous trouvons dans le langage des
anciens docteurs (a) une: pp), bute pp), voulant dire semblable
ce quon a vol, semblable ce quon a ravi; ou bien enfin
cela signifie des circonstances et des qualits varies (3), comme
dans ce passage : Peut-tre Dieu regardera-t-il qui: , cest--
dire: mon ctat (4). Voil donc la description quil donne de la
forme des ophannm.
Quant au mouvement des ophannim, il dit que la aussi il ny
avait ni courbure, ni dtour, ni dviation, mais que ctaient

(t) Cest--dire , que les lments renferment une foule dimages de


toutes sortes de cratures. Les commentateurs, tromps par le mot
matin-t quemploie ici la version dlbn-Tibbon, lont expliqu dans le
sens dimagination , a car (dit Schem-Tob) des lments il nat des ani-
maux qui ont de limagination www mon il: 1mm? n-lDflD J
W51 :715. Cette explication est non-seulement trop recherche, mais
elle ne peut nullement sappliquer au mot arabe 5:5th (plurielde Enfin),
qui na jamais le sens dimagination; et dailleurs, elle ne cadre pas non
plus avec lexemple que Mamonide va citer du Talmud.
(2) Littralement: comme nous trouvons que les anciens de la langue
sexpriment. lbn-Tibbon a simplement: urina-1P; Al-Harzi traduit plus
exactement : 71:05."! up: 115mm in). - Les expressions cites ici
par Maimonide se trouvent dans le Talmud de Babylone, trait Baba
Kamma, fol. 65 et 66, ou il est question de la restitution des choses
voles, dont le principal doit tre restitu semblable a ce quon a vole.
cest--dire selon la valeur quil avait au moment du vol, mais dont
lamende, cest--dire le double (Exode, XXll , 3, 6), le quadruple ou
le quintuple (Ibid., XXl, 37), se paye selon la valeur quont les choses
voles au moment du jugement.
(3) Cest--dire , que le mot yeux a ici le sans de circonstance ou de
qualit, car les lments renferment beaucoup de choses de qualits
diffrentes.
(4) Ce passage est tir du Ils livre de Samuel, chap. 1m , verset 12 ,
ou le kethib porte un): (pour 1331:3), mon affliction , et le km" in): . mon
il, ce que Mamonide expliqueT par mon tat. Cf. le commentaire de
David Kimhi sur ce verset:
ria-m un: 53 rye Sana-11:1 un: 7:1 in une mais in: au):
s lyb lb:
normale panna. - on". u. 21
des mouvements droits qui ne variaient pas (il. Cest la ce quil
dit: En marchant ile se dirigeaient vers leurs quatre ctes (l,
sans se dtourner dans leur marche (a. 17). Il dit ensuite que ces
quatre ophannm ne se mouvaient pas par eux-mms, comme
les hayyth, et quau contraire (3), ils navaient en eux aucun
autre mouvement que celui qui leur tait donn par une impul-
sion du dehors a). Il insiste sur la rptition de cette ide et la
fait ressortir plusieurs fois. Il dclare que ce qui mettait en
mouvement les ophannim , ce ntait autre chose que les
hayyth (5), de sorte que, pour me servir dune image, il en
tait du rapport de lophan la hayyd comme quand on atta-
che un corps mort aux pieds de devant ou de derrire dun ani-
mal; toutes les fois que cet animal sera en mouvement, ce bois

(l) Lauteur fait allusion aux mouvements que font les lments pour
retourner leur lieu naturel, lorsquune cause quelconque les en a fait
sortir; ce mouvement se fait en ligne droite; Voy. t. l, chap. Lxxu,
p 358-359.
(2) Cest-adire, les ophanntm ou les quatre lments se dirigeaient
chacun vers son lieu naturel, la terre vers le centre du monde, le leu
vers la circonfrence, leau et lair vers des lieux intermdiaires entre
le centre et la circonfrence.
(3) La particule 53, mais, au contraire. na pas t rendue par lbn-
Tibbon, qui a simplement: m cab funin r81-
(t) Il faut se rappeler ce que lauteur dit ailleurs en dcrivant les
lments (t. I, p. 358): Ce sont des corps inanims qui nont ni vie
ni perception, et qui ne se meuvent pas par eux-mmes, mais qui restent
en repos dans leurs lieux naturels. a Le mouvement que font les l-
ments pour sortir de leur lieu naturel nest jamais spontan, mais est
purement accidentel, et leur est imprim par une force extrieure, comme
par exemple le mouvement de la terre et de leau vers le haut, et celui
du feu et de lair vers le bas. De mme, le mouvement circulaire que
lont les sphres des lments, et qui produit le mlange des lments,
fi pour cause le mouvement de la sphre cleste. Cf. t. Il, chap. Xlx,
p. us.
(5) Car tout mouvement dans le monde sublunaire on peut donner
pou cause le mouvement de la sphre cleste. Voy. t. l, p. 361 et suiv.;
t. Il, p. 30.
22 moulura maria. - ou". u.
ou cette pierre quon a attachs au membre de cet animal sera
galemeuten mouvement. Il dit donc : Quand les HAvrn mar-
chaient, les ophannim marchaient auprs delles, et quand les
nnvru slevaient de dessus la terre, les UPHANNM aussi sle
valent (v. 19); et il dit encore: Et les OPHANNM slevaient vis-
-vis delles (v. 20), ce dont il explique la cause en disant:
car lesprit (ROUAH) de la nuYA tait dans les OPHANISM. Il r.

pte encore cette ide pour la confirmer et pour la mieux faire


comprendre, et il dit: Quand elles marchaient, ceux-ci mar-
chaient aussi, et quand elles sarrtaient ils sarrtaient (1l, et
quand elles slevaient de dessus la terre, les ophannm aussi
slevaient vis--vis delles, car lesprit de la hayyd tait dans
les optimum (v. 21). Lordre de ces mouvements est donc celui-
ci : Les hayyth se mouvaient dans la direction vers laquelle,
selon lintention divine, elles devaient se mouvoir; et par le
mouvement des hayyth, les ophannim aussi laient misQen
mouvement, en les suivant parce quils y taient attachs, car
les ophannm ne se mouvaient pas spontanment vers les
hayyth. Cet ordre, il le dcrit en disant: L o ctait lin-
tention quelles allassent, elles allaient, et lintention tait (lou-
jours) quelles y allassent; et les OPHANNM slevaient vis--vis
delles, car lesprit (nourri) de la hayyc tait dans les ophan-
nim (v. 20X Je tai dj fait connatre la paraphrase de Jonathan
ben Uziel, qui dit: L o ctait la volont (mp1) quelles al-
lassent etc.

(l) Nous ne saurions dire comment Mamonide, dans son systme, a


entendu les mots et quand elles sen-taient ils sen-taient, car le mouve-
ment des hayylh, ou des sphres clestes, ne sarrte jamais. Selon quel-
ques commentateurs, Mamonide aurait entendu ici le verbe flop dans
le sens de durer, subsister (cf. t. l, chap. x11: , p. 63), cest--dire que
les ophanntm ne subsistent que par la dure des hayyluh. Selon dautres ,
il aurait pens la station apparente des plantes (voy. t. Il , chap. x .
p. 86 , note 2), pendant laquelle les forces des astres cesseraient dagir
sur les lments. Cf. Samuel ibn-Tibbon, Yikkawou ha-mam, chap. x,
p. 53.
"mais" PARTIE. - CHAP. u, lll. 9.3
Aprs avoir achev la description des liayyth, de leurs figu-
res et de leurs mouvements, et aprs avoir parl des ophannm
qui sont au-dessous des hayyth auxquelles ils sont attachs et
dont ils suivent le mouvement, il aborde une troisime percep-
tion et revient une autre description (il, savoir de ce qui est
ail-dessus des hayyth. Au-dessus des quatre hayylh, dit-il,
il y avait un firmament (v. 22); sur ce firmament il y avait la
ressemblance dun trne, et sur le trne quelque chose qui res-
semblait laspect dun homme (v. 26) ().

Tel est lensemble de la description quil donne de la vision


quil eut dabord prs du fleuve de Chaboras.

CHAPITRE Ill.

zchiel, aprs avoir donn la description de la Mercabd,


telle quil la donne au commencement du livre, eut une seconde

(l) Cest--dire : le prophte reprend la description de ce quil navait


fait quindiqner rapidement au verset 4.
(2) Lauteur nous laisse deviner ce quil entend par ces dilTrentcs
images. Selon phdi et Schem-Tob, le firmament reprsenterait la
neuvime sphre dnue dtoiles , ou celle du mouvement diurne, ce
qui cadre trs-bien avec les ides de Mamonide. Le trne reprsenterait
la convexit ou la surface de cette mme sphre (cl. Samuel ibn-Tibbon,
l.c., p. 48), et la figure humaine qui plane tin-dessus reprsenterait
lintelligence de cette sphre, qui est la premire des lntelligences
spares. Plus loin, lauteur dclare quil faut se garder de voir
dans la figure humaine Dieu lui-mme et quelle ne saurait reprsenter
quun tre cr, savoir la premire des lntelligences. Il est vrai quau
chap. Lu de la l" partie, lauteur reprsente la Divinit elle-mme
comme trnant sur le ciel Arabth. Mais cette contradiction nest. quap-
parente, comme nous lavons dja fait observer ailleurs. Voy. t. l, p. 28,
note l.-Selon Moise de Narbonne , il faut voir dans le trne une sphre
suprieure, au.dessus de la sphre diurne, et qui porte le nom de
m5an met, ciel de la batitude; mais cest l une ide des kabbalistes,
quon ne saurait attribuer Maimonide.
24 normale panna. - en". in.
fois la mme perception, lorsque, dans une vision prophtique,
il fut transport Jrusalem; et ici il nous explique des choses
qui navaient pas t expliques la premire fois. ll substitue
par exemple au mot hayyth (animaux) le mot kheroubm (ch-
rubins), et nous fait ainsi savoira que les hayyth dont il a parl
dabord sont aussi des anges, savoir les chrubins (il. Il dit
donc : Quand les chrubins marchaient, les cramai! marchaient
prs deux, et quand les chrubins levaient leurs ailes pour se
soulever ait-dessus de la terre, les ophannm aussi ne se dtour-
naient pas dauprs deux (zchiel, X, 16); et il confirme ainsi
la liaison des deux mouvements, comme nous lavons dit (9).
Ensuite il dit : Ctait la navra que javais vue sous le Dieu dls-
ml, prs du fleuve de Chaboras, et je sus que ctaient des ch-
rubins (v. 20), de sorte que, aprs avoir dcrit de nouveau les
mmes figures et les mmes mouvements, il dclare que les
hayyth sont les chrubins et que les chrubins sont leshayyth.
Il expose, dans cette seconde description, encore une autre ide,
savoir, que les ophannim sont des galgallm (sphres) (3) :
Les crassais, dit-il, je les entendis appeler GALGAL (v. i5).
Puis il expose lgard des ophannm une troisime ide, en
disant deux: car ils marchaient vers lendroit vers lequel tait
tourne la tte, ne se dtournant pas dans leur marche (v. il);
il dit donc clairement que le mouvement forc des ophannm se
faisait vers lendroit vers lequel tait tourne la tte, cest--dire,
comme il la expos : l o ctait lintention (divine) quelles

(l) Cest-odire z que les sphres sont les tres chargs par le crateur
dexercer une certaine action sur le monde sublunaire. Voy. la dfinition
que lauteur donne du mot ange au chap. vi de la ll partie de cet
ouvrage.
(2) Les chrubins reprsentent, comme les hayyth, les sphres
clestes. Ce verset, selon Mamonide, indique, comme les versets 19-21
du chapitre l, que le mouvement des lments dpend de celui des
sphres. Voy. ei-dessus, p. et, et ibid., notes l et 5.
(3) Voy ci-dessus, p. 18, note 5.
raousxtua PARTIE. - culte. tu. 25
allassent"). Il ajoute ensuite une quatrime ide au sujet des
ophannm en disant : les omnium! -laient pleins dyeuz tout au-
tour, leurs quatre OPHANNM (v. 12), ce quil navait pas dit da-
bord n). Il dit encore dans cette seconde vision, en parlant des
ophannm : leur chair, leur corps, leurs mains et leurs ailes
(ibid.); ainsi, aprs navoir dabord parl ni dune chair des
ophamtm, ni de mains, ni dailes, mais simplement de leurs
corps, il finit par dire quils avaient de la chair, des mains et des
ailes (3l, sans pourtant leur attribuer une figure quelconque (il.
En outre, il expose dans cette seconde vision que chaque ophan
est en rapport avec un chrubin (5l, et il dit: un aphan auprs
de chaque chrubin (v. 9). Enfin, il expose encore ici que les
quatre hayyth nen forment quune seule, tant attaches les
une: aux autres (3l z Ctait, dit-il, la aAvYA que javais vue sans

(1) Cest--dire , les hayyth, ou les sphres clestes. Selon lauteur,


zchiel ferait allusion, dans le passage cit, au mouvement circulaire
que les lments font forcement en suivant le mouvement de la sphre
cleste, dsigne ici par le mot tte, chose que le prophte navait pas
suffisamment explique dans la premire vision. Voy. ci-dessus, p. 21,
note 4.
(2) Dans la premire vision (chap. l, vers. 18), le prophte avait dit: -
0th 111359 aman, leur: des, ou, selon notre auteur, leurs coups,
taient pleins dyeu, tandis quici il attribue les yeux toutes les parties
des ophanntm , leur chair, leurs mains, leurs ailes, voulant dire
que non-seulement les corps des lments, mais toutes les parties de
ces corps, leurs mlanges et leurs transformations, sont pleins dyeux.
Sur le sens du mot yeux, lauteur sest expliqu au chapitre prcdent.
Voy. p. 19 et les notes 3 et suivantes.
(3) Lauteur parat vouloir dire que dans la premire vision le pro-
phte ne parle que du corps lmentaire en gnral, tandis quici il fait
allusion au mlange des lments et leurs diflrentes transformations.
(A) Voy. ci-dessus, p. 18, note 2.
(5) Cest-adire: que chacun des quatre lments se trouve sous
linfluence spciale de lune des quatres sphres. Voy. le t. Il, chap. x,
p. 86-87.
(6) Toutes les sphres ensemble ne forment quune seule substance,
appele cinquime corps. Voy. t. l, chap. un", p. 356-357, et cf. ci-
dessus, p. 18, note 6.
26 TROISIME mana.-- cune. in, Iv.
le Dieu dlsrael, prs du fleuve de Chaboras (v. 20). Cest ainsi
quil dsigne les ophannm par ces mots: et voici il y avait un
09mm sur la terre (I, 15), quoiquil y et, comme il le dit (il,
quatre omnium! (l, 16; X, 9); (et cela) parce quils taient at-
tachs les uns aux autres, et que tous les quatre avaient une
mme ressemblance (I, 16) (3l. Telles sont les explications quil
ajoute, dans cette seconde vision. au sujet de la forme des
hayyth et des ophannm.

CHAPITRE 1V.

Je dois appeler ton attention sur une opinion adopte par Jo-
nathan ben Uziel. Ayant vu quil est dit clairement (3l (zchiel,
X, 15): Les OPHANNM, je les entendis appeler GALGAL (roue ou
sphre), il affirma que les ophanntm sont les cieux; il traduisit
donc chaque fois ophan par 35:45;, la sphre, et ornant: par
315.153, les sphres. Ce qui sans doute lui semblait confirmer
cette interprtation, cest quzchiel (l, 16) dit au sujet des
ophannm quils taient comme la couleur du tarschisch, cou-
leur qui, comme on sait, est attribue au ciel. Mais ayant trouv
ce passage z Je vis les aAvYTH, et voici il y avait un OPHAN sur
la terre, qui indique indubitalement que les ophannm sont sur
la terre, il y voyait une difficult pour cette interprtation. Per-
sistant nanmoins dans son interprtation, il explique ici le mot

(1) Je lis 13-]. la forme active, dont le sujet est zchiel, comme
dans m1350. lbn-Tibbon a 13m) m3, au passif.
(9) Cest--dire : parce que les lments forment galement des
sphres attaches les unes aux autres, et quils ont tous la forme corpo-
relle. Voy. t. l, p. 134, note 2, et ci-dessus, p. 18, note 2.
(3) Tous les mss. arabes ont mini): maux-11m, et de mme la version
dAl-HaIizi: mais: psaume nu. La version dlbn-Tibhon porte dans
nos ditions: 1mm: 3mn mais puy; il la!" 9mm" le mm Pub
qui ne se trouve pas dans les mss.
TROISIME panna. - cune. 1v. 27
terre comme dsignant la surface du ciel, qui est un sol par
rapport ce qui est au-dessus de cette surface, et il traduit (les
mots) un ornas sur la vanna par sont, ami; pwbn, au-dessous
de llvation du ciel; il faut comprendre quelle est son inter-
prtation (de lensemble) (il. Il me semble que ce qui a pro--
voqu cette interprtation, cest que Jonathan croyait que GAL-
GAL tait un nom qui dsigne primitivement le ciel. Mais voici,
mon avis, ce quil en est (3): le mot GALGAL (515:) exprime
lide de rouler; par exemple: Et je le roulerai (Tnlynsn) du
haut des rochers (Jrmie, LI, 25); et il roula (51:1) la pierre
(Gense, XXlX, 10). Cest pourquoi on a dit: Et comme un
tourbillon de poussire (5153:1) devant la tempte (Isae.
XVll, 15), parce quil est roule, et cest pour cela aussi que le
crne est appel GULGOLETH 015151), parce quil est peu prs
rond (3l. Or, comme toute sphre roule rapidement, toute

(l) Selon lauteur, Jonathan aurait voulu dire par cette traduction
que les ophannim , quil considre comme les sphres clestes, sont au-
dessous de la partie la plus leve du ciel, ou de la demeure des hayyblh,
lesquelles reprsenteraient les lntelligeuces spares. Abravanel, qui
professe la mme opinion , explique ainsi les mots un opium sur la terre .-
W DWSJH 05310:1 0710 nrnn 3be 1117 mon aura 71TH
Won in: par DTth mm mina in mob me: pas: me me
551m surnom 11-125 m1 sin mm 1min 79mm sans! m
canai orme pont-in nrnn tout FFT!!!
(2) Littralement : Mais il me semble que la chose nest quainsi quil suit.
La plupart des mss. ont prix! n58, et de mme Ibn-Tibbon: j: Na.
Dans quelques mss. arabes si: est omis. et de mme dans la version
dAlJHarizi, qui porte j: riz-m pas a: si; mai-mm, mais il me semble quil
nen est point ainsi. Mais si le mot ainsi se rapportait lopinion de Jo-
nathan, il aurait fallu dire en arabe jrtJ , et non pas gitan.
(3) Les mots 11111155 RHJD) signifient: parce quil incline vers la
forme ronde. sans a ici le sens de ambigu, ou bien il faut sous-enten-
dre fiSiND. Cest dans ce sens que traduit Al-Harizi: mon sans mon
5113:5. lbn-Tibhon a 7151:1; nnvna, comme si, au lieu de 11111155, il
avait lu fini-m. Quelques mss. ont 11155.
28 normale PARTIE. - ou". 1v.
chose Sphrique a t appele GALGAL (il; cest pour cela que les
cieux ont t appels GALGALLM, parce quils sont ronds, je veux
dire parce quils sont sphriques; et (au figur) les docteurs
disent (du sort) : Cest un galgal (une sphre), qui tourne (9l. n
Cest pour cette mme raison que la poulie est appele GALGAL (3l.
Ainsi donc, quand zchiel dit : Les consuma, je les entendis ap-
peler GALGAL, cest pour nous faire connatre leur figure (sph-
rique), car on ne leur attribue aucune autre figure ni forme,
(et on dit) seulement que ce sont des GALGALLM (sphres) (il.
Quant ce quil dit quils taient comme le Tarschisch (l, 16, ,
il lexplique galement dans la seconde description en disant des
ophannim: Et laspect des OPHANNM tait comme la couleur dune
pierre (le TARSCHISCH (X, 9), ce que Jonathan ben Uziel traduit :
me un un, semblable une pierre prcieuse. Or, tu sais que
cest par cette mme expression quOnkelos traduit les mots:

(1) Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont: "nu-[J me sans


m 31,331; il faut lire mm usai, comme lont les mss. et comme
lexigent le texte arabe et le sens.
(2) Voy. Talmud de Babylone, trait Schabbaih, fol. 151 b.
(3) Pour le mot arabe fifiJJ5N i la poulie, lbn-Tibbon a mis minbar:
0151-1131 il)! 5R! estampa, les petites et les grandes roues de bois, ce qui
noffre pas un sens bien clair; mieux Al-Harzi: 151) sur mon 51.13)?!
fin): au; mais; Nul-3m dun Ban, la roue sur laquelle tourne la corde
du seau, et qui est appele en arabe BACBA. Cest dans ce sans que le mot
51); est employ dans lEcclsiaste, chap. Xll, verset 6: 515m V131
1mn En, et que la roue se brise sur le puits,- de mme, dans le Midrasch
Wayyikra rabba, section 34 (fol. 174, col. 2): 515,15 fint.) NDJp FIN
m glairons-I, ce monde est semblable la roue du seau, etc.
(i) Selon Mamonidc, le passage dzchiel ne veut dire autre chose
si ce nest que les ophanntm ou les lments forment galement des
sphres (voy. ci-dessus, p. 18, note 5, et chap. lll), et il ne faut pas,
avec Jonathan ben Uziel , voir dans les ophannim les sphres clestes.-
Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont ici cintra une! na; les
mss. de cette version portent, conformment au texte arabe, ont!) 35::
Dublin. - Immdiatement aprs, labrviation 3m, pour : me, est
galement une faute; il faut lire 5:3, comme lont les mss.
TROISIIB (marra. -- cane. 1v. 29
comme un ouvrage de la blancheur du saphir (Exode, XXIV, 10),
et il dit: mais un 131m, comme louvrage dune pierre pr-
cieuse; il ny a donc pas de dilTrence entre les mots comme la
couleur dune pierre de rassurasse et les mots comme un ouvrage
de la blancheur du saphir (Il. Il faut te bien pntrer de cela.
Tu ne trouveras pas mauvais que je cite linterprtation de
Jonathan ben Uziel, tandis que jai donn une interprtation
tout oppose. Car tu trouveras que beaucoup dentre les doc-
teurs, et mme dentre les commentateurs (modernes), contre-
disent sou interprtation lgard de certaines expressions et
de sujets nombreux traits par les prophtes. Et comment nen
serait-il pas ainsi dans ces choses profondes? Dailleurs, je ne
le dis pas de prfrer mon interprtation (a); cherche com-

(1) Pour comprendre ce passage, il faut se rappeler ce que lauteur


a dit ailleurs sur lexpression wagon nul) 71mm), comme un ouvrage
de la blancheur du saphir, dans laquelle il voit une allusion la matire
premire sublunaire. Voy. t. I, chap. xxvm, p. 91 et suiv.; t. Il,
chap. xxvr, p. 202. Il trouve cette mme allusion dans les mots pas mon
Mn, comme la couleur dune pierre de tarschisch, qui, selon lui, d-
signent galement la matire sublunaire ou celle des lments , et il lui
parat vident que les ophanntm dsignent les lments. Pour corroborer
cette explication, il fait observer que Jonathan, dans sa paraphrase
dzchiel (l, 16, et X, 9), emploie les mots au un, pierre prcieuse,
les mmes quOnkelos emploie dans sa paraphrase du Pentateuque
(Exode, XXIV, 10), et qui, selon notre auteur, dsignent la matire
sublunaire. Ou sent facilement tout ce que ce raisonnement a de vicieux,
puisque, selon Mamonide, Jonathan voit dans les ophanntm les sphres
clestes, et que, par consquent, il na pu par les mots pierre prcieuse
Vouloir dsigner la matire sublunaire. Cette observation de Mamonide
nedoune que trop de prise la critique, et Abravanel na pas manqu
den faire ressortir la faiblesse. Voy. le commentaire dAbravanel sur
Miel, chap. I, verset 16, et son Commentaire sur diverses parties du
lori Neboakltim, II livraison , fol. 50 a, quatorzime objection.
(2) Au lieu de firman, quelques mss. ont 5mm (pour laccus. bflflft).
la mme variante existe dans les mss. de la version dlbn-Tibbon,
quint, les nus mais, les autres mis. Al-Harlzi a in: nm 53:3

m m-
30 TROISIIE PARTIE. - en". tv, v.
prendre son interprtation par les observations que je tai faites,
et comprendre aussi la mienne. Dieu seul sait laquelle des
deux interprtations a touch le vrai (il.

CHAPITRE V.

Ce qui mrite encore de fixer ton attention, cest que le pro-


phte dit des visions de Dieu (zchiel, I, 1); [il ne dit pas une
vision, au singulier, mais des visions (2), parce que ctaient plu-
sieurs perceptions de diffrentes espces, savoir trois percep-
tions celle des ophannm , celle des hayyth, et celle de lhomme
qui tait au-dessus des hayyth. Pour chacune de ces percep-
tions il dit : Je vis (3). Il dit pour celle des hayylh: Je vis, et
voici un vent de tempte etc. (ibid, v. 4); pour celle des opium-
nm, il dit : Je vis les hayyth, et voici il y avait un ophan sur
la terre (v. 15); enfin pour la perception de lhomme (il, qui
tait au-dessus des hayylh en rang, il dit z Je vis comme la
couleur du HASCHMAL etc. (5), depuis la vue de ses reins etc. (v. 27).

(l) Littralement: dans laquelle des dans: interprflalions existe ce qu


est conforme ce quon a voulu dire.
(2) Le texte arabe, dans tous les mss., a les mots manta nas, qui
ont t omis dans les deux versions hbraques.
(3) Cest--dire: il commence la relation de chacune de ces trois
perceptions par le mot aux) , et je vis, afin de les sparer les unes des
autres.
(4) La version dlbn-Tibbon porte patin, du sujet; au lieu de 51353,
lbn-Tibbon avait la leon unifia, que nous trouvons dans un de nos
mss. arabes.
(5) Lauteur citera plus loin. chap. Vll, plusieurs explications du mot
haschmal. ---0n pourrait objecter que lobservation de lauteur nest pas
exacte lgard de la troisime perception qui serait introduite par le
mot goum, je vis, du verset 27; car lauteur a dit lui-mme la fin du
chap. Il que la troisime perception est dj indique dans les versets 22
et 26. Abravanel, dans son commentaire sur zchiel (l, 4), critique
sous dautres rapports lobservation de Maitnonidc.
raotsnla maris. - culte. v. 3t
Except ces trois fois, il ne rpte point dans la description de
la Mer-cabri lexpression je vis. Les docteurs de la Mischnd ont
dj expos ce sujet et ce sont eux qui y ont appel mon atten-
tion. Les deux premires perceptions, disent-ils, cest--dire
celle des hayyth et des ophannm seulement, il est permis de
les enseigner; mais la troisime perception, savoir le haschmal
etce qui sy rattache, on ne doit en enseigner que les premiers
flneras. Cependant. notre saint docteur (il pense que ce sont
toutes les trois perceptions ensemble quon appelle Maase mer-
cab et dont on ne doit enseigner que les premiers lments.
Voici mmmeut ils sexpriment cet gard () : Jusquo (peut-
on enseigner) (3) le maase mercabd .7 Rabbi Mir dit (4) : Jus-
quau dernier mm, je vis (a. 27). Rabbi Isaac dit: Jusquau
mot haschmal : depuis (le premier) mm , je vis, (v. 4), jusquau
mot Izaschmal (5). il est permis denseigner (au disciple); par-
tir de l, on lui transmet les premiers lments. Il y en a qui
disent: depuis (le premier) mm jusquau mot haschmal, on
transmet les premiers lments; partir de l, si cest un sage
comprenant par sa propre intelligence, il peut (ltudier), si-

(t) Cest--dire , rabbi Juda le saint, que lon considre comme


lauteur de la Minima. I
(2) Voy. Talmud de Babylone, trait Haghiga, fol. t3 a.
(3) Il rsulte de lensemble de cette berauha, qui se rattache aux
paroles de la Miscbn 11) Nm? me (Haghiga, ll, t), quil faut sous-
entendre dans cette phrase le mot rem-t ou un autre mot semblable.
(A) Nos ditions du Talmud, ainsi que la version dlbn-Tibbon . por-
lent simplement un , cest--dire le rabbi par excellence, ce qui dsigne
rabbi Judale saint; mais tous nos mss. arabes, ainsi que la version
dAl-IIarizi, portent 1mn 1. Cette dernire leon, qui, selon le com-
mentateur Schem-Tob , se trouvait aussi dans certains mss. du Talmud,
est sans doute la vraie, et, en ladoptant, on fait disparatre .les:dilii-
cultes signales par Schem-Tob.
f 5) Au lieu de 5mm 1m mm in (cest--dire: depuis le mot mm
du verset 4 jusquau mot 5mm du verset 27) , nos ditions du Talmud
ont simplement mm "w. Daprs cette leon , il sagit du mot mm du
Venet 27, ce qui ne change rien au sens.
32 nommas PARTIE. -- en". v.
non, non (Il. a Il est donc clair par leurs expressions quil sa-
git de perceptions diverses, indiques par le mot mm, je vis,
trois fois rpt, que ce sont diffrents degrs de perception,
et que la dernire perception, dont il est dit : je vis comme la
couleur du IIASCIIMAL (v. 27), -- je veux dire la figure de
lhomme partage en deux (3), dont il est dit : depuis la vue de
ses reins et au-dessus, et depuis la vue de ses reins et (tu-dessous
(ibid.), - est la fin des perceptions et la plus leve dentre
elles. Les docteurs sont partags aussi (sur la question de sa-
voir) sil est permis de lenseigner par une allusion quelconque,
je veux dire en transmettant les premiers lments, ou sil est
absolument interdit dindiquer, mme par les premiers lments,
lenseignement de cette troisime perception, qui ne pourra tre

(I) Voici quel parat tre, daprs Mamonide, le sens gnral de ce


passage: Selon rabbi Mir, il est permis dexpliquer tout le premier
chapitre dzchiel jusquau mot siam du verset 27, cest--dire jus-
quau verset 26 inclusivement; selon rabbi Isaac, on peut aussi expli-
quer les premiers mots du verset 27, cest--dire le sens du mot haschmal.
A partir de l jusqu la fin du chap. I, il nest permis denseigner au
disciple que les premiers lments. Selon dautres, la dfense de donner
une explication claire stend tout le premier chapitre, mme aux
versets 4 26, dont on ne peut enseigner que les premiers lments.
Quant aux versets 27 et 28 , il ny a que le sage dune intelligence su-
prieure qui puisse les tudier. Cest videmment cette opinion que
Mamonide attribue rabbi Juda le saint, probablement parce quon
reproduit dans ce passage les paroles de la Mischn: Dan nm am R53
trip-ID 753m, moins que ce ne soit un sage, comprenant par sa
propre intelligence.
(2) Ainsi quon la vu plus haut, p. 23, note 2, la figure humaine
reprsente, selon les commentateurs, la premire des Intelligences s-
pares ou celle de la neuvime sphre; cette Intelligence, quoique mane
de ltre absolument simple, est pourtant compose en ce quelle per-
oit la fois la cause premire, ou Dieu, et soi-mme. Ce serait donc
cette double perception que le prophte aurait indique par la figure
humaine partage. La thorie laquelle, selon les commentateurs,
Mamonide ferait allusion , appartient Ibn-Sin. Voy. mes Mlanges de
philosophie juive et arabe, p. 360.
TROISIIE "aux. - case. v. 33
aborde que par le sage comprenant par sa propre intelligence.
De mme, les docteurs sont partags, comme tu le vois, au su-
jet des deux premires perceptions, celles des hayyth et des
ophannm, ( savoir) sil est permis den enseigner le sens en
termes clairs, ou sil nest permis den enseigner que les pre-
miers lments, par allusion et dune manire nigmatique.
Il faut aussi fixer ton attention sur lordre de ces trois per-
captions. Sil a plac en tte la perception des hayyth, cest
parce que celles-ci prennent la premire place par leur noblesse,
parla causalit (il [comme il a dit. : car lesprit de la uAYYA tait .
dans les OPHANNI (l, 20)], et par autre chose encore (9l. Aprs
les ophannm vient la troisime perception, qui occupe un rang
plus lev que les hayyth, ainsi quon la expos. La cause (de
cet ordre), cest que les deux perceptions (3) prcdent ncessai-
rement, dans ltude, la troisime perception, qui tire ses argu-
ments de celles-l.

(t) Cest-adire , parce que les hayyoth sont la cause du mouvement


des ophanntm, et. comme telle, leur sont antrieures. Cf. cidessus, p. 2l ,
et ibid, notes 4 et 5.
(2) Selon les commentateurs, Mamonide aurait indiqu par ces derniers
mots que la perception des hayyth, ou ltude relative aux sphres c-
lestes et aux astres, tant du domaine des sciences mathmatiques, doit
dans lordre des tudes prcder la perception des aphanntm (lments),
ou ltude de la physique. Voy. t. I, chap. xxxtv, p. 123: a Il faut donc
ncessairement que celui qui veut obtenir la perception humaine sin-
struise dans la logique , ensuite graduellement dans les mathmatiques ,
ensuite dans les sciences physiques, et aprs cela dans la mtaphysi-
que. a Cf. ibidem, p. I3, note 2 , et Mlanges de philosophie juive et arabe,
p. 357. - Abravanel fait observer avec raison quen admettant lexpli-
cation que Uamonide donne de lensemble de la vision dEzchiel, il
ont t bien plus rationnel de commencer par les ophunntm ou lments,
elderemonter de la aux hayylh ou sphres clestes pour arriver ensuite
aux Intelligences des sphres , ou bien de suivre lordre inverse. Voy.
Escouade prface dAbravanel sur le livre dzehiel, deuxime m-
lhOde, quatrime objection.
(3) Cest--dire , celle des huyylh et des ophanntm, ou les tudes de
lastronomie et de la physique.
34 TROISIME marna. - en". n.

CHAPITRE VI.

Sache que ce sujet grave et important quzchiel a entrepris


de nous enseigner en dcrivant la Mercab (ou le char cleste),
linspiration prophtique layant pouss nous lenseigner, ce
mme sujet Isae aussi nous la enseign sommairement, sans
croire ncessaire dentrer dans les mmes dtails. Je vis le Sei-
gneur, dit-il, assis sur un trne haut et lev. dont les bords rem-
plissaient le temple; des sraphins se tenaient art-dessus de lui
(Isae, V], 1, 2).. Dj les docteurs nous ont expos tout cela,
et nous ont fait la mme remarque en disant que la perception
queut zchiel tait absolument la mme que celle queut Isae.
Ils ont compar la chose deux hommes, lun citadin et lautre
campagnard, qui ont vu Il) le souverain mont cheval : le cita-
din, sachant que les habitants de la cit connaissent la manire
dont le souverain monte cheval, se dispense de la dcrire, et
dit seulement : Jai vu le souverain; lautre, voulant en faire la
description aux gens de la campagne, qui ne connaissent abso-
lument rien de son quipage, leur expose en dtail la manire
dont il monte cheval, ltat de ses troupes (3), de ses serviteurs
et de ceux (3) qui font excuter ses ordres. Cest l une observa-
tion extrmement utile. Voici comment ils sexpriment dans

(l) Tous nos mss. ont man, au pluriel; nous avons crit plus cor-
rectement man ((9),), au duel.
(2) Pour le mot. 71183.18. la version dIbn-Tibbon a les deux mots
vmwm 15J1, ses fantassins et ses troupes. Mais au lieu de 143m, quel-
ques mss. ont 1551-] (avec daleth), ses drapeaux, et cette leon est pr-
lrable.

(3) Presque tous les mss. ont fibm, avec le 1 copulatif; un seul
(ms. de la Biblioth. imp., ancien fonds hbreu , 1. 230) a W158. sans 1,
et cette leon est aussi celle dlbn-Tibbon, qui a mimi 1131 sans.
moussus "une. --CHAP. v1, vu. 35
llaghigd (Il: Tout ce quzchiel a vu, Isae aussi la vu;
mais Isae ressemble un citadin qui a vu le roi, tandis quz-
chiel ressemble un villageois qui a vu le roi. n Lauteur de ce
texte la peut-tre entendu (3) comme je lai dit au commence-
ment (du chapitre), cest--dire, que les contemporains dIsae
navaient pas besoin quon leur expost tous ces dtails, et quil
lui suffisait de leur dire : Je vis le Seigneur etc., tandis que les
gens de lexil avaient besoin de ces dtails. Mais il se peut aussi
que lauteur ait voulu dire quIsae tait plus parfait quzchiel,

et que cette perception, qui troublait zchiel et qui lui parais-


sait si effrayante, taitpour Isae une chose si connue, quelle ne
demandait pas tre raconte dune manire extraordinaire,
tant une chose que les hommes parfaits connaissent bien (3).

CHAPITRE VII.

Un des points qui mritent (ltre examins, cest quon pr-


cisela perception de la Mercab, par lanne, le mois et le jour,
et quon prcise aussi le lieu (Il. Il faut donc en chercher la rai-

(t) Voy. Talmud de Babylone , trait Haghigd, fol. 13 b.


(2) Tous nos mss. ont : nbtnp5 5mm 18 DE p.158 N111, litt-
ralement: il se peut que ce texte soit interprt par celui qui la dit, etc.
Dans la version dIbn-Tibbon , le mot namp nest pas exprim.
(3) Lauteur donne deux interprtations du passage talmudique.
Selon lune, les deux prophtes taient galement parfaits; mais les
contemporains dzchiel, vivant dans lexil de Babylone, taient moins
capables de comprendre les choses divines que les contem porans dlsaie.
Selon la seconde interprtation, la diffrence tait dans les prophtes
mmes; Isae, plus cultiv et plus parfait, ntait point troubl de tout ce
quil voyait et le racontait brivement et avec simplicit, tandis que les
paroles dzehiel rvlent tout ltonnement et tout le trouble que lui
musait sa vision.
(4) Voy. zchiel, chap. l, versets I 3, ou lon fixe avec I.l plus
36 TROISIIE rams. - casa. vu.
son, et il ne faut pas croire que ce soit l une chose qui ne ren-
ferme aucune ide (il.
Ce quil convient encore de considrer, et ce qui est la clef de
tout, ce sont les mots : les cieux souvrirent (zchiel, I, I) (il;
cest une chose qui se rencontre frquemment dans les proph-

grande prcision la date et le lieu de la vision. Le verbe TP (0.25)


signifie lier troitement, enchaner, fizer par les voyelles la lecture dun mot,
prciser. lbn-Tibbon parat avoir pris le mot quun dans le sens de ratta-
cher,- les mots bilan: navra signifient et quon la rattache un lieu,
tandis que les mots arabes pmt ppm signifient: et la dtermination
ou prcision du lieu. Les suffixes dans hala et miam ont t ajouts
par lbn-Tibbon et ne se trouvent pas dans larabe. Al-Harzi traduit:
rDlPDJI ovni 01121 n: mm: WWR :1an "231D" W3)! hJhJ une
(l) Les ditions dlbn-Tibbon ont 15 puy pas, qui na pas de sens;
les mss. ont, conformment larabe: 13 puy me, dans laquelle il ny
a pas dide. - Mamonide nous laisse deviner quelle est lide que
renferme, selon lui, cette fixation de date et de lieu. Les commenta-
teurs, laissant un libre cours leur imagination, ont suppl tant bien
que mal au silence de lauteur, et cest avec raison quAbravanel (Com-
mentaire sur zchiel, I, 1-3) ne voit dans leurs interprtations que de
vaines futilits (osmium maya mon han 551:). Nous nous conten-
tons dindiquer lexplication de Mose de Narbonne, qui, sil na pas
devin la pense de Mamonide, a du moins donn une raison assez
plausible. Selon lui, le prophte aurait voulu indiquer quil ne sagit
point, dans son rcit, de certains phnomnes qui auraient t rellement
visibles au ciel, mais de choses qui se sont passes dans son me,
cest -dire dune vision prophtique, fruit dune imagination exalte.
La prcision du jour et du lieu devait montrer chacun que tout le rcit
nest quimaginaire, aucun autre quEzchiel nayant vu ces phnomnes
clestes au jour et au lieu indiqus par lui. En somme, nous ne saurions
dire quel est le mystre que Maimonide cherchait dans les indications
prcises du prophte, qui navait probablement dautre but que de
consigner le lieu et lpoque ou il se sentit appel sa mission divine.
(2) Les mots les cieux souvrirent, dit lauteur, sont la clef de tout le
rcit dzchiel; car ces mots, videmment mtaphoriques (cf. t. Il,
p. 359-360), et indiquant lmanation de lesprit divin, montrent que,
dans tout ce rcit, il sagit dune vision prophtique, et non pas de
choses perceptibles pour les sens.
moments "une. CHAP. vu. 37
les, je veux dire demployer au figur les expressions douvrir
et douvrir les portes; par exemple : Ouvrez les portes (Isae,
XXVI, 2), Et il ouvrit les battants du ciel (Ps., LXXVlll, 25),
[lieues-vous, portes ternelles (Ps , XXIV, 9), Ouvrez-moi les
portes de la iustice (Ps., CXVlll, 19), et beaucoup dautres
passages.
Une autre chose sur laquelle il faut fixer ton attention, cest
que, bien que toute cette description soit une vision prophti-
que. - comme il est dit: El l fut sur lui la main de lternel
(zchiel, I, 5) (Il, - la manire de sexprimer, dans les diver-
ses parties de cette relation, prsente pourtant une diffrence
trs-importante. En effet, en parlant des hayyth, il dit une
assureuses (mm) de quatre hayulh (ibid, v. 5), et il ne dit
pas simplement quatre hayyth ; de mme, il dit et ait-dessus de
la hayyu il y avait la RESSEMBLANCE dun firmament (v. 22); de
mme, il y avait comme laspect dune pierre de saphir, la ass-
ssuuuuvca dun trne (v. 26), et de mme encore, quelque chose
qui RESSEMBLAII laspect dun homme (ibid.). Dans tous ces pas-

sages donc il emploie le mot ressemblance (mm); mais, en par-


lant des ophannm, il ne dit point a la ressemblance dun ophan, a
ni a la ressemblance dornannu, n et au contraire il nonce nette-
ment uue forme rellement existante (il. Ne te laisse pas induire
en erreur par les mots: Tous les quatre avaient une mme nus-

(l) Cf. t. Il, au commencement du chap. xu.


(2) Littralement: mais (il sexprime), par une nonciation simple, sur
une forme dune existence relle telle quelle est. - Par cette fine observa-
tion lauteur veut indiquer que le prophte , en parlant des sphres c-
lestes et de ce qui est au-dessus (voy. ci-dessus, p. 23, note 2), em-
ploie le mot ressemblance, pour faire entendre que ce sont des choses que
lintelligence humaine ne saisit pas dans toute leur ralit, tandis quelle
peut avoir une connaissance nette et certaine des ophanntm, ou des
lments, et de toutes les choses sublunaires. Cf. t. Il, chap. un, p. 179,
et chap. xxrv, p. 194, ou lauteur insiste sur lincertitude des connais-
sances humaines relatives au monde suprieur, dont la parfaite intelli-
gence nappartient qu Dieu seul.
38 TROISIME "une. -- en". vu.
semeuses (a. 16); car ce passage na pas la mme construction
et ne renferme pas le sens auquel nous avons fait allusion (il.
Dans la dernire vision, il vient confirmer cette ide et lexpli-
querlel. En commenant par le firmament, dont il numre les
dtails, il en parle dune manire absolue (3l. Je vis, dit-il, et
voici, dans le firmament qui tait ait-dessus des chrubins, parut
ait-dessus deux comme une pierre de saphir, comme laspect de
la unssnnahmca dun trne (X, l). Ici donc il parle du firma-
ment dune manire absolue, et il ne dit pas: ressemblance
dun firmament, n comme il lavait fait en lui assignant sa place
au-dessus de la ressemblance des mvvrn (il. Mais pour ce qui
est du trne, il dit que la RESSEMBLANCE dun trne parut (tu-des-
sus deux (des chrubins), ce qui indique quil avait dabord
peru le firmament, et quaprs cela se montra lui, au dessus,
la ressemblance dun trne (5l. Il faut te bien pntrer de cela.

(l) Lauteur veut dire que ce passage. ou lon parle des ophannm,
nest pas construit comme les passages cits plus haut. L , le mot man,
ressemblance, troitement li au mot qui dsigne lobjet de la vision.
indique quil ne sagit que dune apparence ayant plus ou moins de
probabilit; ici, le mot ressemblance est employ dans le sens de forme
et dsigne une forme rellement perceptible, cest--dire la forme cor-
porelle. Cf. ci-dessus, p. 48, note 6.
(2) Cest--dire: dans la seconde vision, au chap. X, le prophte sex-
prime de manire confirmer lobservation que lauteur a faite sur lem-
ploi du mot man, ressemblance.
(3) Lauteur veut dire quau chap. X , ou le prophte commence par
parler du ciel, ou de la sphre suprieure, pour numrer ensuite en
dtail tout ce quil renferme en fait de sphres et dlments, il parle de
ce ciel dune manire absolue et sans se servir du mot ressemblance.
Comme on va le voir, lauteur conclut de l que le prophte emploie le
mot ressemblance lorsquil veut parler de choses dont la connaissance
est incertaine et sur lesquelles il y a des doutes.
(4) Cest--dire, au chap. 1, v. 22, ou il dit: Titi-ln WRW sa nie-n
ppn , et are-dessus de la hayyd il y avait la ressemblance dun firmament.
(5) Cest--dire: la manire dont le prophte sexprime ici sur le
firmament et sur le trne indique quil tait parvenu avoir du firma-
mamans Puma. - en". vu. 39
Ce qui doit encore fixer ton attention, cest que dans la pre-
mire vision il rapporte que les Izayylh avaient la fois des
ailes et des mains dhomme, tandis que dans cette seconde vi-
sion, ou il expose que les hayylh taient des chrubins. il ne
perut dabord que leurs ailes, et ensuite, dans sa vision. leur
survinrent des mains dhomme: Il se montra, ditsil, sur les che-
rubins la figure dune main dhomme sous leurs ailes (zchiel,
X, 8), ou le mot figure (hum) est pris dans le mme sens que
le mot ressemblance (man). La place quil leur assigne (il est
sous leurs ailes. Il faut le bien pntrer de cela (9l. - Remarque

ment, ou de la sphre diurne, une connaissance nette qui ne lui laissait


plus aucun doute; mais ce qui est tau-dessus de cette sphre restait
toujours pour lui envelopp de nuages. Cest pourquoi il nemploie plus
ici le mot ressemblance, en parlant du firmament; mais il continue
lemployer en parlant du trne, terme par lequel il rsume ici tout ce
qui est au-dessus des sphres clestes , comme les lntelligences et Dieu.
(t) Cest--dire, aux mains. Les mss. ont les uns 15"! flan-n . le rang
ou la place de cela (cest--dire des mains), les autres 15-1 hmm, ce
qui signifie mot mot: et cela a t classe ou place; cette dernire leon
est moins correcte, car le verbe demanderait un sujet fminin
du; Un de nos mss. porte unies: nnn nanan, sans le pronom jy-i.
Selon cette leon , le mol narra serait un Verbe actif avec sulfixe; mais
le suffixe ne peut se rapporter quaux mains, et il faudrait RnJrm.
Cest peut-tre cette leon quavait lbnsTibbon, qui traduit: 51-101
amen: nnn. Un autre ms. (celui du suppl. hbr., n 63) a simplement
mm: nnn jy-i 3m, leon reproduite par Al-Harzi, qui traduit:
DHEJJ nnn fil" Tl? 31-
(2) Le mystre auquel Maimonide fait allusion, dans ce paragraphe,
parat tre celui-ci : dans la premire vision, le prophte voit la fois
les ailes et les mains, cest- dire les causes du mouvement des sphres
et les effets produits par ce mouvement sur le monde sublunaire (voy.
ci-dessus, p. H, notes t et 9.); dans la seconde vision, ou le prophte
nous fait savoir que les hayyth sont des chrubins ou anges, cest--
dire des tres qui agissent par leurs forces sur le monde sublunaire
(cl. ci-dessus, p. 2l. note l), il voit lui-mme natre les mains sous les
ailes, indiquant par l, plus clairement quil ne lavait fait dabord, que
les ailes reprsentent allgoriquement les causes du mouvement . tandis
40 TROISIME PARTIE. - CHAP. V".
bien aussi comment, en parlant des ophannm (Il, il dit claire-
ment vis--vis deux (X, 19), quoiquil ne leur ait attribu
aucune figure (3).
Il dit encore : Comme laspect de larc qui se fait dans la nue
en un jour de pluie, ainsi tait laspect de la splendeur tout autour;
telle se montrait la RESSEMBLANCE de la gloire de lternl (l, 28),
On connat la matire de larc-en-ciel dsign et son tre vri-
table (3). Cest l ce quil y a de plus extraordinaire en fait de
comparaison et dallgorie, et on doit indubitablement lattri-
buer une force prophtique (4). Il faut te bien pntrer de cela.

que les mains reprsentent les forces manes des sphres, et qui se
rpandent sur le monde sublunaire pour faire natre tout ce qui nat et
pour le conserver.
(1) Au lieu de aima n51pn, plusieurs mss. ont organsin Sapa,
leon adopte par les deux traducteurs hbreux; Ibn-Tibbon a un; que
chers nubien 1mm. Al-Hanzi a onnpb essaim au: qui. La
leon que nous avons adopte, daprs deux des meilleurs mss., fait
mieux ressortir le mot unny), sur lequel lauteur insiste particulire-
ment.
(2) Lauteur, ce quil parait, veut appeler lattention sur le mot
91-15115, vis--vis deux (des chrubins), employ dans la seconde
vision , chapitre X, verset 19. Le prophte, dit-il , rpte cette ide que
les ophanntm se mouvaient vis-divis des chrubins ou des hayyblh, quoi-
quil nattribue ici aux ophanntm, pas plus que dans la premire vision,
aucune figure dun tre vivant ayant en lui-mme le principe de son
mouvement (et. ci-dessus, p. 18, et ibid, note 2), et il indique encore
clairement par l que le mouvement des lments nest du qu celui
des sphres. Voy. ci-dessus, p. il, et ibid., notes 4 et 5.
(3) Littralement: sa ralit et sa quiddit. lbn-Tibbon a omis dans sa
version le mot tant-timing et sa quiddit, comme la dj fait observer
Ibn-Falaqura (Append. du Mor ha-Mor, p. 157), qui croit que ce
mot est ncessaire pour comprendre lintention de Mamonide. La version
dAl-Harizi porte nui-ri uni-tram 11pr mm); ici, le mot quiddit
est exprim, mais non le mot matire.
(4) Ce passage obscur a t expliqu par Moise de Narbonne, et,
daprs lui, par phdi et Schem-Tob, dune manire beaucoup trop
recherche, et je ne crois pas que ces commentateurs aient devin la
ruorsnsns panna. -- mur. vu. il
Ce qui mrite aussi de fixer ton attention, cest que la figure

pense de Mamonide. Selon eux , lauteur aurait voulu dire quzchiel


compare ici la disposition de lme du prophte pour recevoir linspira-
tion manant de la gloire de liernel, ou de llntelligence spare,
la disposition dun nuage gros de pluie pour recevoir limpression des
rayons du soleil, qui produisent larc-en-ciel. Cest la ce que lauteur
aurait. voulu indiquer en parlant dune allgorie extraordinaire ou trs-
remarquable et en ajoutant les mots: rima: na: Pat: n53 mm, comme
sexprime la version dlbn-Tibbon. Mais videmment lauteur veut dire
par ces mots que la comparaison dont il sagit na pu sortir que de
limagination dun prophte, fortifie par linspiration. En outre, comme
le fait observer Abravanel (Commentaire sur zchiel, l, 28), zchiel
na pour but que de retracer la vision quil a eue, et cette allgorie sur
linspiration prophtique serait ici un hors-duvre entirement dplac.
Dailleurs, la gloire de lternel indique ici quelque chose dobjectif que
le prophte a cru voir, et ne saurait tre une image pour dsigner lin-
spiration prophtique. Enfin on ne verrait pas, daprs cette explication,
ce que lauteur a voulu dire par ces mots: on cannait la matire de larc-
en-ciel, sa ralit et sa quiddit; ces mots, certes, doivent avoir leur
porte. -Nous ne prtendons pas avoir devin le vritable sens de ce
passage; mais nous proposerons lexplication suivante, qui nous parat
du moins plus simple que celle des commentateurs. Selon Mamonide ,
lasplendeur qui entourait. la figure humaine (voy. ci-dessus, p. 23, note 2)
parut au prophte comme larceau-ciel , dans lequel nous ne voyons que
la rverbration de la lumire, brise et trouble par lhumidit. Nous
connaissons la matire ou le substratum de larc-en-ciel , cest le nuage
de pluie. Nous en connaissons galement la quiddit ou la forme , cest
la lumire. Mais nous ne nous rendons pas compte de larc-en-ciel tel
quil nous apparat, cest--dire des couleurs dont il se compose; car,
selon Ibn-Sin, nous nen connaissons pas les causes (voy. mes Mlanges
de philosophie juive et arabe, p. 317, et Schahrestm, p. 413). De mme,
nous ne pouvons apercevoir quun ple reflet de la splendeur qui envi-
ronne la premire des lntelligences, reprsente par la figure hautaine,
et cest ce reflet que le prophte reprsente com me la ressemblance de la
gloire de lteruel (cest--dire , suivant lexplication que lauteur a
donne plus haut du mot ressemblance, comme quelque chose de vague
et de douteux). Cette comparaison parat Mamonide tellement extraor-
dinaire quil ne peut y voir que le produit de linspiration prophtique.
4?. nommas Mime. - ce". vu.
humaine qui (il est ait-dessus du trne, il la divise en deux par-
ties, dont la suprieure tait comme la couleur du haselimal, et
dont la partie infrieure tait comme laspect du feu (2). Quant
au mot haschmal, ils (les docteurs) lont expliqu comme un
mot compos renfermant deux ides, HAseH (m1) et MAL (5:3),
cest--dire lide de rapidit, indique par hasch, et celle de cou-

per, indique par mal (3); on avait pour but de runir deux ides
diffrentes, en faisant allusion, dune manire allgorique, deux
cts, le haut et le bas. Ils nous donnent une deuxime indica-
tion, en disant quil est driv de (deux mots signifiant) parler et
se taire; a ils (les haschmallm), disent-ils, tantt se taisent,
tantt parlent n - o ils font venir lide de se taire (hasch)
de chum imam-m, je me suis t. depuis longtemps (Isae, XIJI,
M), - faisant allusion aux deux ides en leur prtant une pa-
role sans son. En disant: a tantt ils se taisent, tantt ils par-
lent, n ils nont eu indubitablement en vue quune chose cre.
Tu reconnatras par consquent quils nous ont dclar par l
que cette figure humaine au dessus du trne, qui est partage en

(t) Le mot bye! (pour 73; ava) se trouve dans tous les mss. de
loriginal arabe. Lauteur, reproduisant, avant et aprs le pronom relatif
w, les paroles textuelles dzchiel , a laiss se glisser dans son discours
le pronom hbreu w au lieu du pronom arabe film.
(2) Voy. zchiel, chap. l, v. 27, et chap. Vil], v. 2. Nous avons
dj dit plus haut, p. 32, note 2, quel est, selon les commentateurs, le
sans que Mamonide donne lallgorie de la ligure humaine divise en
deux parties.
(3) Cette explication et la suivante sont tires du Talmud de Babylone,
trait Haghigd, fol. 13 a ct b. La premire explication manque dans nos
ditions du Talmud; mais dans le Dictionnaire de David Kimchi. au
mot Smart. o tout le passage talmudique est reproduit. la citation com-
mence par ces mots : 5D wn 552m tan. - Mamonide na pas ici pour
but de rechercher le vrai sens du mot butai-1, qui est douteux, mais de
montrer seulement que les anciens rabbins y ont vu un mot compos,
renfermant deux ides diffrentes; car au chap. l, v. 27, tout lensemble
de la figure, le haut et le bris. parat tre dsign par le mot haschmal.
Cf. t. Il, chap. un, p. 229. et ibid., note 4.
TROISIME puma. - DRAP. vu. 43
deux, nest pas limage de Dieu, qui est au-dessus de toute com-
position (il, mais limage dune chose cre. Cest ainsi que le
prophte lui-mme dit : telle se montrait la ressemblance de la
gloire de lternel (I, 28); mais la gloire de lternel nest pas
ltemel (lui-mme), comme nous lavons expos plusieurs
fois (9). Par consquent, tout ce quil prsente allgoriquement
dans toutes ces perceptions nest autre chose que la gloire de
Iternel, cest--dire le char (mercab), et non pas celui qui le
monte (3); car Dieu ne saurait tre reprsent. Il faut te bien p-
ntrer de cela.
Nous tavons donc donn aussi, dans ce chapitre, quelques
premiers lments; et si tu rassembles (il ces lments, ils forme-
ront un ensemble utile pour ce sujet. Si tu lis attentivement tout
ce que nous avons dit dans les chapitres de ce trait jusquau
prsent chapitre, tu comprendras la plus grande partie de ce
sujet, ou mme le sujet tout entier, lexception dun petit
nombre de dtails et de certaines rptitions, dont le sens est

(t) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, on lit: San napni


nanan, ce qui nest quune faute typographique; les mss. ont cor-
rectement nanan.
(2) Voy., par exemple , t. I, chap. Liv (p. 216 et suiv.), et chap. inv
(p. 286), on lauteur expose que lhomme ne saurait percevoir lessence
divine, et que par la gloire de Dieu manifeste il faut entendre une
lumire crue , ou la manifestation de Dieu par ses uvres.
(3) Sur le sans du verbe 2:1, monter, chevaucher, appliqu Dieu,
ainsi que du mot nazi-m, monture, char, voy. le t. l, chap. Lxx. Lau-
teur vent dire que toutes les perceptions des prophtes se bornaient
la gloire de Dieu se manifestant dans lunivers, dont il est le premier
moteur.
(l) Les mss. ont, les uns nuait, les autres nnnn; nous avons adopt
lapremire de ces deux leons, confirme par Al-Harizi et IbmFalaqura
(Append. du More haoHore, p. 157), qui, lun et lautre, traduisent:
Paprika, si tu ressembles. Lautre leon est celle dlbn-Tibbon, qui
traduit: adam-1 bien), situ compltes. Pour le verbe mai, lbn-Tibbon
l 15 tu", et Al-llarzi 1; pal-mi; le mot 15 ne se trouve dans aucun
de nos mss. arabes.
44 TROISIME PARTIE. - sur. vu, vin.
obscur; mais il se peut quune tude plus approfondie y porte
la lumire, et que rien nen reste obscur. Nespre point, aprs
ce chapitre, entendre de moi un seul mot sur ce sujet, ni clai-
rement, ni par allusion; car tout ce quil tait possible de dire
l-dessus a t dit, et je my suis mme engag trop tmraire-
ment (1). Abordons maintenant dautres sujets de ceux que
jespre exposer dans ce trait.

CHAPITRE VlII.

Tous les corps qui naissent et prissent ne sont sujets la


corruption que du ct de leur matire seule; du ct de la forme
et en considrant la forme en elle-mme (9), ils ne sont point
sujets la corruption, mais sont permanents. Tu vois, en effet,

(t) Le verbe , la l" et la V forme, signifie: se prcipiter,


sengager tmrairement dans une affaire. Les mots Ruth: nunpn 1P 73
ne me paraissent pas avoir t exactement rendus par les deux traduc-
teurs hbreux; la version dlbn-Tibbon porte: inpn-n qui; nm-b un;
celle dAl-Barzi : 13m v9: inpn-n.
(2) Cest--dire , la forme entirement abstraite de la matire qui lui
sert de substratum. Lauteur, comme on va le voir, veut parler surtout
de la forme spcifique, qui constitue la vritable quiddit de tout ce que
la nature produit. Cette forme, considre en elle-mme, est imprisv
sable; car les genres et les espces restent, et les individus seuls pris-
sent. - A la fin de la phrase, Al-Harzi a rapport le suffixe dans
Rapt-158, ainsi que le pronom in, la forme; il traduit: manas nai
nan sin 5:8 109.1. Cette traduction peut saccorder avec la pense
de lauteur; mais elle est contraire la construction de la phrase arabe.
lbn-Tibbon traduit plus exactement : on); nathan rhum "nm 5:8
DWDW on p1 105m DJwi N5 main. -Aprs avoir termin lex-
plication de la vision dzchiel, sujet qui se rattache encore la ll partie
de cet ouvrage, lauteur va exposer sa thorie du mal et de la Provi-
dence, laquelle les questions traites dans ce chapitra et dans le sui-
vant servent de prliminaires.
nome" mans. - eau. vur. 45
que toutes les formes spcifiques sontperptuelles et permanentes;
la corruption natteint la forme quaccidentellement, je veux
dire en tant quelle est jointe la matire. ll est dans la vri-
table nature de la matire que celle ci ne cesse jamais dtre as-
socie la privation; cest pourquoi elle ne conserve aucune
forme (individuelle), et elle ne discontinue pas de se dpouiller
dune forme pour en revtir une autre (1).
Salomon donc, dans sa sagesse, sest exprim dune manire
bien remarquable en comparant la matire une femme adul-
tre (9); car la matire, ne pouvant, en aucune faon, exister
sans forme, est toujours comme une femme marie, qui nest
jamais dgage des liens du mari et qui ne se trouve jamais
libre (3). Mais la femme infidle, quoique marie, cherche sans
cesse un autre homme pour le prendre la place de son mari,
et elle emploie toutes sortes de ruses pour lattirer, jusqu ce
quil obtienne delle ce quobtenait son mari. Et cest l aussi la
condition de la matire; car, quelle que soit la forme quelle
possde, celle-ci ne fait que la prparer pour la rception dune
autre forme, et elle (la matire) ne cesse de se mouvoir pour se
dpouiller de la forme quelle possde et pour en obtenir une
autre. Quand elle la obtenue, cest encore la mme chose.
Il est vident que toute destruction, corruption ou imperfec-
tion, na pour cause que la matire. Ainsi, par exemple, la dif-
formit dun homme, ses membres conforms contre nature,
laflaiblissement, linterruption ou le drangement de ses fonc-
tions (corporelles), - nimporte que tout cela lui soit inn ou
que ce soit leflet dun accident, - tout cela (dis-je) est un effet
de sa matire corruptible, non de sa forme. De mme, tout ani-
mal nest sujet la mort ou la maladie qu cause de sa ma-
tire, non cause de sa forme. Toutes les fautes, tous les pchs

(l) Pour lintelligence de ce chapitre, voy. le t. l de cet ouvrage,


chap. KV", p. 69.
(2) Cf. ibid., Introduction, p. 20 et suiv.
(3) Cf. ibid., p. 68, et la note 4.
46 TROISIIE PARTIE. - en". VIH.
de lhomme, ont uniquement pour cause sa matire, et non sa
forme, tandis que toutes ses vertus viennent de sa forme. Si,
par exemple, lhomme peroit son crateur, sil a la conception
des choses intelligibles, sil sait modrer sa passion et sa colre,
sil rflchit sur ce quil faut faire (l) et sur ce quil faut viter,
tout cela est leffet de sa forme. Mais la passion de manger, de
boire, de se livrer lamour, et de mme la colre et tous les
vices moraux de lhomme, lent cela est leffet de sa matire.
Or, comme il est clair quil en est ainsi, comme la sagesse divine
a voulu quil ne pt exister de matire sans forme. et quaucune
de ces formes t9) ne pt exister sans matire, et comme cette
forme humaine trs-noble [qui, ainsi que nous lavons dj ex-
pos, est limage de Dieu et sa ressemblance (3)] est ncessaire:
ment lie cette matire terrestre, trouble W et tnbreuse, qui
cause lhomme tout ce quil a dimparfait et de corruptible, il
a t donn cette forme humaine dexercer un pouvoir sur la
matire, de sen rendre matre, de la gouverner (5) et de la (lo-
miner, de manire la subjuguer, rprimer ses exigences et
la rendre parfaite et gale autant que possible.
Sous ce rapport, les hommes se divisent en plusieurs classes.
il y a certains hommes qui sefforcent toujours de choisir ce quil
y a de plus noble, et de chercher limmortalit, comme le de-
mande leur noble forme, et qui par consquent ne pensent qu
la conception des choses intelligibles, avoir une opinion vraie

(l) Au lieu de mt (aoriste passif de la lV forme du verbe 3l, amener.


faire venir), le ms. du suppl. hbr., n 63, a 1ms; de mme lbn-Tibbon:
13 1111:5 jnuw m3: ce quil faut prfrer. n La version dAl-llarizi,
un 121ml) 11mn, nm, parait exprimer la mme leon.
(2) (lest--dire, des formes varies que la matire reoit.
(3) Voy. la l" partie de cet ouvrage, chap. l".
(4) Le mot fifi-1358 nest pas rendu dans la version dlbu-Tibbon;
la version dAl-llarizi porte: 553.-! 113p?! 193m m 1m: finnn m3.
(5) lbn-Tibbon na pas rendu le mot amant; Al-Harzi porte:
105m par n5BDD1-
TROISIIB puma. - en". vm. 47
sur toutes choses et sunir avec lintellect divin (U, qui span-
che sur eux et dont cette forme tire son existence. Toutes les
fois que les exigences de la matire (3) les invitent ce que celle-
ci adimmonde et de notoirement honteux, ils prouvent de la
douleur et de la honte de sy tre abandonns, rougissent davoir
t ainsi fltris et font tous leurs efforts pour diminuer cette honte
et pour sen prserver de toutes les manires. ll en est comme
dun homme qui le souverain , dans sa colre, a ordonn,
afin de lavilir, de transporter du fumier dun endroit un autre;
cet homme fera tous ses efforts pour se cacher au moment de
cet avilissement, et tchera de transporter peu de chose une
courte distance, afin de ne pas souiller ses mains et ses vte-
ments et afin quaucun autre ne le voie. Cest ainsi quagiront
les hommes libres. Mais lesclave en prouvera du contentement
et ne pensera pas quon lui ait impos par la une grande peine;
il se jettera de tout son corps dans le fumier et les ordures, se
salira le visage et les mains et portera publiquemeni (son far--
deau) en riant, en se rjouissant et en battant des mains. lelles
sont aussi les (diffrentes) conditions des hommes. Ainsi que
nous lavons dit, il y a des hommes aux yeux desquels toutes
les exigences de la matire sont une honte, une laideur, et des
imperfections dont il faut subir la ncessit, et particulirement
le sens du toucher, qui, comme la dit Aristote, est une honte
pour nous (3), et en vertu duquel nous dsirons manger; boire
et nous livrer lamour. ll faut donc W restreindre ces choses

(l) Cest--dire, avec lintellect actil, source de toutes les formes.


Voy. let. Il, chap. tv, p. 57 et suiv.
(2) lbn-Tibbon ajoute le mot titi-11mm, et ses concupiscences; ce mot
nest exprim dans aucun de nos mss. arabes, ni dans la version dAl-
Harzi, qui porte: auburn amant :351an 1mn rhum ohm intentent.
Dans cette dernire version , le suffixe pluriel dans onmm 0513135 est
inexact; car le suffixe, dans zen-mm anfip), se rapporte la matire.
(3) Voy. le t. Il, p. 283, note 3.
(A) La version dimeibbon porte SthvD) Tu: a), et de mme la
version (JAI-Haizi 50an hmm, il faut donc que lhomme intelligent
48 TROISIME nana. -cmr. vin.
autant que possible, sen cacher (il, les faire avec douleur, ne
pas en faire un sujet de conversation (9) et ne pas former des
runions pour ces choses-l; bien plus, lhomme doit dominer
toutes ces exigences (de la matire), les rduire autant quil
peut et nen admettre que ce qui est indispensable. Il doit pren-
dre pour but ce qui est le (vritable) but de lhomme, en tant
quhomme, savoir, la seule conception des choses intelligibles,
dont lobjet le plus important et le plus noble est de comprendre,
autant que cela est possible, Dieu, ses anges et ses autres u-
vres. De tels hommes ne cessent dtre avec Dieu, et cest deux
quil a t dit : Vous tes tous des tres divins et des fils du Trs-
Haut (Ps., LXXXlI, 6). Cest l ce qui est exig de lhomme,
je veux dire que cest l sa cause finale. Pour les autres. quun
voile spare de Dieu (3), cest--dire pour la foule des ignorants,
cest le contraire : ils sabstiennent de toute pense et de toute
rflexion sur les choses intelligibles, et considrent comme leur
but final (de satisfaire) ce sens qui est notre plus grande honte,
je veux dire le sens du toucher, de sorte que leurs penses,
leurs rflexions, ont pour unique objet la bonne chre et la-
mour. Cest ainsi quon a dit clairement de ces misrables adon-
ns la bonne chre, la boisson et lamour: Ceux-l aussi
se sont oublis par le vin, se sont gars par la boisson enivrante
(Isae, XXVlll, 7); car toutes les tables sont pleines decretions
immondes sans quil reste une place (ibid., v. 8); et des femmes
les dominent (ibid., Il], l2), linverse de ce qui tait dans lin-

reslreigne etc.; deux de nos mss. arabes ont galement 55733155 un;
mais le mot bpnyhp manque dans la plupart des mss.
(l) Ibn-Tibbon traduit ont: 1507151, sen garder; Al-Harzi a plus
exactement: 11137151.
(il) Littralement: quon ny [asse pas tomber le discours et quon netende
pas la parole tri-dessus.
(3) Ibn-Tibbon traduit simplement menu Dahlia; mais le mot
arabe marimba signifie: qui sont voiles, cest--dirc, qui ont comme
un voile sur les yeux de manire ne pas voir Dieu. Al-lliarzi traduit
librement: 5m ne me! :45 12m.
nommas mana. - en". vin. 49
tontina divine (il des la cration: Ton dsir (tentranera) vers
tonmari, et lui tedominera (Gense, llI, 16). Le prophte d-
peint aussi leur violente passion en disant : Chacun hennit aprs
la femme de son prochain (Jrmie, V, 8); car ils sont tous des
l adultres (ibid, IX, l). Cest pourquoi Salomon a consacr tout
le livre des Proverbes aux avertissements concernant limpudi-
cit et la boisson enivrante; car cest dans ces deux vices que
sont plongs ceux qui sont lobjet de la colre divine et loigns
de Dieu, et dont il a t dit: Car ils nappartiennent pas lter-
net (ibid., V, 10); renvoie-les de devant ma face, quils sen
aillent (ibid., XV, l).
Quant ce passage : La femme vertueuse, qui la trouvera etc.
(Proverbes, XXXI, 10), toute cette allgorie est bien claire. Si
quelquun possde une matire bonne et convenable, qui ne
prend point le dessus et ne drange pas lquilibre dans lui,
cest l un don divin. En gnral, il est facile de gouverner la
matire convenable, comme nous lavons dit (3); mais, si elle
nest pas convenable, il nest pourtant pas impossible de la
dompter force dexercice. Cest cela que sappliquent toutes
les sentences morales de Salomon et dautres (3l; de mme, les
prescriptions de la Loi et ses dfenses (il nont dautre but que
de rformer toutes ces exigences de la matire. Il faut donc que
celui qui veut tre un homme vritable, et non pas une bte

(l) Littralement : linverse de ce quon a voulu avec aux; cest--dire


de lintention que Dieu a eue lgard des hommes en les crant.
(2) Cf. le t. Il, chap. xxxvr, p. 28l-282.
(3) Plus littralement: cest pour cela (ou dans ce but) que Salomon a
prche toutes ces sentences morales, lui et dautres.--Al-Harzi traduit litt-
ralement: inbm aux maman nas: 5:: nable ne" p 5m. lbn-Tib-
bon a DE): nm maman, sans le 3 prfixe; dans plusieurs mss. arabes
on lit 15:1 au lieu de 15113.
(t) Les ditions de la version dlbn-Tibbon portent: mimi nRIm
man-n, leon incorrecte et peu intelligible; les mss. ont, conformment
au texte arabe , rut-1mm mina muni. Al-Harzi : marin ruai
HIDNI.

1. tu. 4
50 anomaux "une. - en. vin.
ayant la figure et les linaments dun homme, fasse tous ses
efforts pour diminuer toutes les exigences de la matire concer-
nant la bonne chre, lamour physique, la colre et tous les
vices rsultantde la concupiscence et de la colre; il faut quil
en rougisse et quil leur impose des limites (Il. Quant ce qui
est indispensable, comme de manger et de boire, il doit seborner
ce qui est le plus utile et avoir en vue le seul besoin de se
nourrir, mais non la jouissance. Il doit aussi viter den faire
un objet de conversation et de runion. Tu sais combien nos
docteurs avaienten aversion a les festins non consacrs un acte
religieux (a), n et que les hommes vertueux, comme Pinehas
ben Iar, ne mangeaient jamais chez personne (3): notre saint
docteur (il ayant dsir que ce dernier acceptt un repas chez
lui, il refusa. Il en est de la boisson comme de la nourriture,
(lune et lautre) ayant le mme but (5l. Former une runion

(l) Littralement: et quil leur place des degrs dans son me; cest--
dire, quil ne laisse arriver en lui ces exigences de la matire que jusqu
certains degrs. Dans la version dlbn-Tibbon, le mot 1:09.35 (pour
nos: 15) est inexact. Al-Harzi traduit: vos): mpr 5.15 Dam.
(2) Voy. Talmud de Babylone, trait Pesahtm, fol. 49 a, ou il est dit
quil nest pas permis aux disciples des sages de jouir dun festin non
consacr un acte religieux (Hum 5a; nattent m7590); que celui qui
jouit dun festin profane finit, selon le prophte Amos (Vl, 4 7), par
aller en exil, et que celui qui multiplie les festins n tous lieux dtruit
sa maison, rend sa femme veuve et ses enfants orphelins, oublie ce quil
a appris, sattire beaucoup de querelles, se fait dsobir, profane le
nom de Dieu , celui de son prcepteur et celui de son pre , et se fait
lui-mme, ses enfants et ses petits-enfants, une mauvaise rputation
perptuit.

(3) Voy. ibid., trait Hutltn, fol. 7 b: a On rapporte de rabbi Pinehas


ben [air quil ne rompit jamais le pain qui ne fut pas lui, et qu partir
du jour ou il arriva la raison, il ne jouit plus du repas de son pre. a
(4) Cest--dire , rabbi Juda le saint. Selon le rcit du Talmud, l. c.,
rabbi Pinehas accepta dabord linvitation du saint docteur, mais il
chercha ensuite divers prtextes pour sy soustraire.
(5) Cest--dire, dans la boisson, comme dans la nourriture, il faut
moments nana. - en". vm. 51
pour prendre des boissons enivrantes doit tre tes yeux une
chose plus honteuse quune runion de gens nus qui, montrant
toute leur nudit, satisferaient leurs besoins en plein jour et
dans un mme lieu. En etfet, satisfaire son besoin est une chose
ncessaire que lhomme na aucun moyen dviter, tandis que
senivrer est un acte que lhomme vicieux commet de son plein
gr. Sil est rput laid de dcouvrir les parties honteuses, ce
nest l quune chose de pure convention, qui nest pas du do-
maine de la raison (il; mais, corrompre lintelligence et le corps
est une chose rprouve (a) par la raison, cest pourquoi celui
qui veut tre (rellement) un homme doit avoir en aversion pa-
reille chose et ne pas mme y amener la conversation.
Quant lamour physique, je nai besoin de rien ajouter
ce que jen ai dit dans le Commentaire sur Ablh (3), (o jai
montr) combien notre Loi sage et pure la en aversion, com-
bien elle dfend den parler, ou den faire, en aucune faon et
sous quelque prtexte que ce soit, un sujet de conversation. Tu
sais que les docteurs disent quElise fut appel saint (il parce
quil sabstenait de penser cette chose, de sorte quil ne lui
arriva jamais daccident impur; et tu sais de mme ce quils

seborner lindispensable et sabstenir du superflu. -- Pour le mot


nmwm, la boisson, Ibn-Tibbon a mis pin. le vin ,- dans quelques dia-
lectes arabes on emploie en effet le mot 95.3, dans le sens de vin;
mais ici ce mot a videmment un sens plus gnral. Pour le mot nmbn,
le but, qui se trouve dans tous nos mas, Al-Harzi parat avoir lu 11.353,
lamaurc; eariltraduit:11pvn natal; T12 53mn r1: npnmn r11.
la boisson, comme la nourriture, doit tre prise avec mesure.
(l) Littralement: cest une chou moussu; (Mosan), et non INTELLI-
GlBLE(von761). Voy. le t. I, p. 39, et ibid., note t.
() Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont: Smala aman, ce
qui noffre aucun sens; il faut lire: 5:2!5 prima. comme lont les mss.
(3) Voy. ce commentaire, chap. l, 5 5, et passim; et les Huit Chapitres
qui lui servent dlntroduction, chap. 1V, Vers la lin.
(4) Voy. Wayyikra rabba, section 24 (fol. 465, col. 3); Talmud de
Babylone, trait Bcrakltth, fol. 10 b.
52 TROISIII PARTIE. - casa. un.
disent de Jacob, savoir, u quil ne fut jamais souill dun acci-
dent impur avant dengendrer Ruban (il. n Ce sont l des tradi-
tions rpandues parmi nos coreligi0nnaires, afin de leur faire
acqurir des murs humaines. T u connais cette sentence des
docteurs: a Les penses du pch sont pires que le pch (il, n
et jai ldessus une explication trs-remarquable. Cest que
lhomme qui commet un pch ne pche que par suite des acci-
dents qui sattachent sa matire, comme nous lavons expos,
je veux dire quil pche par son animalit; mais la pense est
une des proprits de lhomme qui appartiennent sa forme. Si
donc il porte sa pense sur le pch, il pche par la plus noble
de ses deux parties.0r, celui qui, par injustice, fait travailler un
esclave ignorant nest pas aussi coupable que celui qui exige le
service dun homme libre et distingu; car cette forme humaine
et toutes les proprits qui lui appartiennent (3) ne doivent tre
employes que pour ce qui est digne delles, cest--dire pour
sattacher ce quil y a de plus lev, et non pour descendre
au degr le plus bas (il.
Tu sais aussi avec quelle svrit on dfend chez nous lob-

(l) Littralement: non effluxisu ab to amen ante Ruban. Voy. Be-


rschtth rabba, sect. 98 (fol. 84, col. 4), et sect. 99 (fol. 87, col. 2).
Cf. Yalkout, tome l, n 157.
(2) Voy. Talmud de Babylone, trait Yoma, fol. 29 a. Le Talmud veut
dire simplement que les penses voluptueuses nous excitent plus que la
jouissance mme; il compare cette excitation celle quamne lodeur
de la viande rtie. Mamonide, selon son habitude, dtourne le passage
talmudique de son sens propre, et lui donne, par une interprtation in-
gnieuse, un sens purement moral.
(3) Au lieu des mols nn) fiyannbn, qui lui appartiennent, la version
dIbn-Tibhon porte 71mm: 531, et toutes ses forces,- la version dAl-
Harzi est conforme au texte arabe: 711mm 5:31 maman m1271 me: 1::
un vanvna nm je: man nanan.
(4) Les deux versions hbraques portent : 552m :swnp h-hb-
Cette induction est inexacte; les deux traducteurs se sont tromps sur
le sens du mot e455. Voy. le tome l, p. 188, note 5.
moments puma. ---CHAP. vm. I 53
seuit du langage (il, et cela doit tre; car le langage est une
des proprits de lhomme et un bienfait qui lui a t accord
et par lequel il se distingue a), comme il est dit : Qui a donn
une bouche lhomme (Exode, 1V, il)? et le prophte a dit :
Le Seigneur Dieu ma donn une langue ezercee (Isae. L, 4). Il
ne faut donc pas que ce bienfait qui nous a t accord pour
notre perfectionnement, pour apprendre et enseigner, soit em-
ploy au plus grand vice et la chose la plus honteuse, de ma-
nire que nous disions tout ce que les gentils ignorants et im-
pies disent dans leurs posies et dans leurs narrations (3), qui leur
conviennent bien eux, mais non pas ceux lgard desquels
il a t dit : Vous serez pour moi un royaume de prtres et un
peuple saint (Exode, XlX, 6). Et si quelquun applique sa pen-
se et sa parole une chose relative ce sens qui est une honte
pour nous, de manire penser, plus quil nest ncessaire,
la boisson ou lamour physique, ou rciter des vers l-des-
sus, il abuse du bienfait qui lui a t accord et sen sert pour
se rvolter contre le bienfaiteur et pour dsobir ses comman-
dements, de sorte quil ressemble ceux dont il a t dit : Lar-
gent et lor que jai donns elle en abondance, ils lont employ
pour Baal (Hose, il, 10).

Je crois aussi pouvoir indiquer la raison pourquoi notre lan-


gue (hbraque) est appele la langue sainte; car il ne faut pas

(t) Voy. entre antres Talmud de Babylone, trait Kethublllh, fol. 8 b:


mon 5re un u1JDnm15158115D 5:: un simas ne mon 5:
anal; un; 75m :1:ij nm, quiconque tient un langage obscne
ou prononce seulement une parole impure, lors mme que sa destine
aurait t dcrte et scelle (par Dieu) pour soixante-dix ans de bonheur,
elle est change en malheur. a Cf. trait Schabboth, fol. 33 a.
(2) Tous les mss. arabes ont 8113561, et par laquelle il a en! distingue.
Ibn-Tihbon complte le sens, en traduisant : mon 15;): WNWD 15113715.
pour le distinguer des autres animaux.
(3) La version dlbn-Tihbon porte onflzfll, et 09118 dAl-H31Zi
ennuya; lune et lautre sont inexactes, car le mot 1335s: a ici videm-
ment le sans de narrations ou de contes.
54 normale panna. - en". vm.
croire que ce soit l de notre part un vain mot (il ou une erreur.
mais cest une vrit. Cest que, dans cette langue sacre, il na
t cr aucun mot pour (dsigner) lorgane sexuel des hommes
ou des femmes, ni pour lacte mme qui amne la gnration,
ni pour le sperme, ni pour lurine (a), ni pour les excrments.
Pour toutes ces choses, il na point t cr de terme primitif
dans la langue hbraque, mais on les dsigne par des mots pris
au figur et par des allusions. On a voulu indiquer par l quil
ne faut point parler de ces choses, ni par consquent leur don-
ner des noms, que ce sont, au contraire, des choses sur les-
quelles il faut se taire, et que, lorsquil y a ncessit den parler,
il faut sen tirer par lemploi dautres expressions, de mme
que, lorsquil y a ncessit de les faire, on doit sentourer du
plus grand secret. Quant lorgane de lhomme, on la appel
au, nerf (3), nom employ par similitude, comme on a dit : Ton
cou est (raide) comme un nerf de fer (Isae, XLVlll, 4). On la

(l) Sur six mss. que nous avons consults, deux seulement ont la
leon 1:5, que nous avons cru devoir adopter. Le mot signifie une
parole inconsidre, un mot dit au hasard, un vain mot, et cest ce sens qui
parat le mieux sadapter notre passage. Trois mss. portent 155 (fi),
mot qui signifie lustre, poli, splendeur,- et cest peut-tre cette leon
quexprime Al-Harzi par le mot mm, orgueil; il traduit : Jim-in 5m
union 1R 1.11.11th :115 nm ni in. Un seul ms. porte 15:. ce quon
peut prononcer fi, exagration, hyperbole; cest cette leon quexprime
Ibn-Tibbon. qui traduit: "m une ruban sima :11an s51.
(2) Les mss. de la version dlbn-Tibbon portent, conformment au
texte arabe: mimi; n51 jnwb pas) parla 351. Dans les ditions, les
mots 7m05 R51 ont t omis, et pour nmy), on a mis rhumb). Cette
variante a induit en erreur Buxtorf, qui traduit: neque seminis, vol
ejaculalion illius n, traduction qui a t suivie par M. Scheyer.
(3) Lauteur parle ici du langage talmudique, ou le mot nu, nerf, est
employ pour dsigner le membre viril; dans les livres bibliques le mot
du nest jamais employ dans ce sens.
TnotSIIz PARTIE. -- on". vm. 55
appel aussi une? (il, instrument pour verser (eliusorium),
cause de son action. Pour lorgane de la femme, (on trouve)
Ripa, son ventre ou son estomac, rial-g tant le nom de lesto-
mac a). Quant 0le (employ pour vulve), cest le nom de la
partie des entrailles dans laquelle se forme le ftus. Le nom
des excrments est mais, mot driv de mis, sortir; celui de
lurine est gnian mm, eaux des pieds (3), et celui du sperme,
par nnaw, couche de semence. Lacte mme qui amne la gn-
ration na aucun nom, et on se sert, pour le dsigner, des ver-
lies 33m, il couche, layas, il pouse, ripa, il prend (une femme),
ou nm; ,15, il dcouvre la nudit; on nemploie pas dautre
expression. Ne te laisse pas induire en erreur par le verbe 5mn,
que tu pourrais prendre pour le terme propre de lacte; il nen
est point ainsi, car SCHGBAL (5;?) est seulement le nom de la
jeune femme prte se livrer lamour, -- par exemple :
lpouse (sensass) est place la droite (Ps., XLV, 10), - et le

(t) Le mot mon, qui se trouve dans le Deutronome, chap. XXlll,


a. 2, vient du verbe "par, verser, et signifie : a Membrum per quod urina
sut semen effunditur. n
(2) Lauteur met en rapport le mot mla, avec suffixe (Nombres,
XXV, 8), anus, vulve, avec rua, estomac (Deutronome. Will, 3); les
deux mots paraissent venir dl; verbe 3p). perforer, faire une excavation.
(a) Lauteur nglige les termes propres qui servent dsigner les
excrments et lurine et que la Bible nous a conservs dans le kethtb, ou
la leon crite; on y dsigne les excrments par le mot Dan-ln, et lurine
par le mot nuant, et cest par dcence que dans le kari, ou la lecture,
on substitue ces mots ceux que lauteur indique. Sil tait vrai quil
ne fallut tenir aucun compte du kethlb, on pourrait demander pourquoi
lauteur. immdiatement aprs, croit devoir justifier lemploi du verbe
5m. dsignant lacte de la cohabitation, puisque ce verbe aussi ne se
trouve que dans le kethb, et que dans le kari on lui substitue le verbe
ne. En gnral, les observations que fait lauteur sur la dnomination
de langue sainte peuvent donner lieu la critique, et dj rabbi Mose
ben Nahmn les a critiques juste titre dans le commentaire sur
lExode, chap. XXX, verset l3.
56 TROISIIE panna. -- case. vin, 1x.
verbe mima (Deutr., XXVlll, 50), selon le KethbUl, signifie:
il la prendra comme femme pour la chose en question.
Dans la plus grande partie de ce chapitre (a), nous nous som-
mes cart du but de ce trait, pour parler de choses morales et
religieuses; mais, quoique ces choses nentrent pas complte-
ment dans le plan de cet ouvrage, nous y avons t amen par
une suite naturelle du discours.

CHAPITRE IX.

La matire est un grand voile (3l qui empche de percevoir


lIntelligence spare (il, telle quelle est, ftoce mme la ma-
tire la plus noble et la plus pure, je veux dire la matire des
sphres (5), et plus forte raison cette matire obscure et trou-

(l) Les mots 3711373le 15;) signifient selon ce qui est crit, cest--dire,
selon la leon crite, que les masorthes appellent kelhtb; car dans la
lecture on prononce manias. lbn-Tibbon aurait mieux fait demployer
ici le terme chaldaque auna, consacr par la Masora, la forme hbraque
aman pouvant donner lieu un malentendu; en effet, M. Scheyer tra-
duit les mots aman 155 par in der Schrifl (dans lEcriture sainte). Al-
Harzi traduit: arum 95 En.
(2) La version dlhn-Tibbon, 375.-; 553:, nest pas tout fait exacte;
Al-Harlzi traduit plus exactement: man n: :113.
(3) Le mot 3min signifie ce qui intercepte (la vue). obstacle, cette. lbn-
Tibbon le rend par deux termes : pan jam nhm miam; (Cf. Huit
Chapitres, ou Introduction au trait About, chap. VII, ou Ibn-Tibbon
rend le mot arabe Juin par marna); lide dempchement, 1mn, est
exprime dans loriginal arabe par la prposition 7p; Al-Har1zi traduit:
51mn bien mon 5:5 bru que son 1mn.
(4) Le texte arabe a seulement le mot la-insolas, ce qui est spar,
sa zszwptojtivov, terme qui dsigne Dieu et les autres substances spiri-
tuelles. Voy. le tome Il, p. 3l, note 2.
(5) Cest--dire, celle quon a appele ther ou le cinquime corps.
Voy. le tome Il, page 25, note l. Lauteur veut dire que mme les
sphres et les astres, qui ont une matire trs-subtile, sont empchs
par celle-ci de percevoir les Intelligence; spares dans toute leur ralit.
TROISIIE "une. - une. 1x. 51
hie qui est la ntre. Cest pourquoi, toutes les fois que notre
intelligence dsire percevoir Dieu, ou lune des Intelligence; (s-
pares) (H, ce grand voile vient sy interposer. Cest cela
quon fait allusion dans tous les livres des prophtes, (quand
on dit) quun voile nous spare de la Divinit et quelle nous
est drobe par une nue, par des tnbres, par un brouillard ,
ou par des nuages, et dautres expressions semblables, faisant
allusion ce que, cause de la matire, nous sommes incapa-
bles de percevoir Dieu. Cest l ce quon a en en vue en disant :
Une nue et un brouillard sont autour de lui (Ps., XCVII, 2),
o lon fait entendre que lobstacle est dans lopacit de notre
substance, et on ne veut pas dire que Dieu soit un corps entour
de brouillard et de nuages qui empchent de le voir, comme
le porte le sens littral des mots de lallgorie. La mme allgorie
est encore rpte dans les mots: Il fait des tnbres son enveloppe
(Ps., XVlll, 12). De mme, quand (on dit que) Dieu se mani-
festa dans une nue paisse, dans les tnbres, la nue et le
brouillard (1), on doit galement y voir une indication de cette
ide; car toutce qui est peru dans une vision prophtique nest
quune allgorie pour indiquer une certaine ide. Bien que cette
scne grandiose (du Sina) ft plus grande que toute autre vi-
sion pr0phtique et en dehors de toute analogie (3), elle nest
pas cependant sans indiquer une ide, notamment quand Dieu
se manifeste dans une nue paisse (Exode, XIX, 9); mais on
veut faire remarquer que la perception de son vritable tre
nous est impossible, cause de la matire tnbreuse qui en-
toure notre tre, et non le sien; car lui, le Trs-Haut, nest pas

(t) Les ditions de la version dlbn-Tibbon portent : mp-m m mm;


il faut crire: 95530:1 m fins, comme lont gnralement les mss.
de cette version.
(2) Lauteur, par ces mots, fait allusion la rvlation de Dieu sur
le mont Sina. Voy. Exode, chap. XlX, a. 9; Deutronome, chap. lV,
a. il.
(3) Voy. la [1 partie de cet ouvrage, chap. xxxm.
58 rnorsrue PARTIE.- ou". 1x. x.
un corps. On sait dailleurs, et cest une chose trs-connue dans
notre communion , que le jour de la scne du mont Sina fut un
jour de nuage, de brouillard et de pluie fine, comme il est dit :
ternel! lorsque tu sortis de Sir, lorsque tu tavanas de la cam-
pagne (ldom, la terre trembla, les cieux dgouttrent et les
nuages distillrent de leau (Juges, V, 4). Il se peut donc que
ce soit l ce quon ait voulu dire par les mots tnbres, nue et
brouillard (Deutr., 1V, il), et non pas que les tnbres entou-
raient la Divinit; car auprs de Dieu il ny a pas de tnbres.
mais au contraire la lumire resplendissante (il et permanente,
dont lpanchement claire toutes les tnbres (9), comme il est
dit dans les allgories prophtiques: Et la terre tait claire
par sa gloire (zch., XLIlI,

CHAPITRE X.

Les Motcallemn, comme je te lai fait savoir, ne se figurent


en fait de non-tre (ou de privation) que le non-tre absolu; mais
toutes les privations des capacits (3l, ils ne les considrent pas
comme des privations, et ils croient, au contraire, que la priva-
tion et la capacit, comme par exemple la ccit et la vue, la

(t) Pour le mot 1.13358, resplendissante, lbn-Tibbon a les deux


mots pinta 511m, grande et forte; Al-Harzi traduit plus exactement
nJ 718.
(2) Littralement : par lpanchement de laquelle devient lumineux tout
ce qui est tnbreux. Au lieu de ces derniers mots, on lit dans quelques
mss.: Tub 39m nitra 91.53, dont lpnchement aussi est lumineux ou
resplendissant. La version dlbn-Tibbon confirme la leon que nous
avons adopte. Dans celle dAl-Harzi ces mots sont omis.
(3) Cest--dire , la ngation ou labsence des qualits positives.Voy.
le tome I. chap. un", septime proposition des Motcallemn (p. 395
et suiv.). Sur le sans du mot 5125m capacit, voy. ibidem, p. 195,
notes l et 2.
moraine nana. - sans. x. 59
mort et la vie, doivent tre considres comme deux choses 0p-
poses (il; car il en est de cela, selon eux, comme de la chaleur
et du froid (il. Cest pourquoi ils disent, dans un sens absolu,
que le non-tre na pas besoin dagent, car il ny a que lacte
seul qui appelle ncessairement un agent (3); ce qui est vrai
un certain point de vue (t). Mais, bien quils disent que le non-
tre na pas besoin dagent, ils disent cependant, conformment
aleur principe, que Dieu rend aveugle et sourd, et remet en re-
pos ce qui est en mouvement (5); car ces privations sont, selon
eux, des choses qui existent (positivement).
ll faut maintenant que nous te fassions connatre quelle est
cet gard notre opinion nous, selon ce quexige la spculation
philosophique. Tu sais dj que celui qui enlve lobstacle (du
mouvement) est en quelque sorte le moteur (a); si quelquun,
par exemple, enlve une colonne de dessous une poutre, de
sorte que celle-ci tombe par sa pesainteur naturelle, nous disons

(t) Geste-dire , comme deux qualits positives, opposes entre elles,


et dont lune nest pas simplement la ngation de lautre.
(2) Voy. tome I, p. 396, et ibid., note 2.
(3) Cest--dire: Comme les privations sont pour eux des qualits
positives et quils ne reconnaissent dautre non-tre que le non-tre
absolu, ils ont pu dire, dans un sens absolu, que le non-tre na pas
besoin dagent; car le non-tre, tel quils lentendent, cest le nant, ou
ce qui na jamais exist et nexistera jamais, et il ny a que lacte crateur

qui ait besoin dun agent.


(t) Lauteur veut dire que, selon les philosophes aussi, on peut dire
que les privations en gnral nont pas besoin dagent, quoique dun
autre ct, ce qui fait cesser une certaine capacit, ou qualit positive,
peut tre considr comme le vritable agent de la privation, comme il
va tre expos plus loin.
(5) Cest--dire: leur proposition qui nonce que le non-tre, ou la
privation, na pas besoin dagent, ne les empche pas de dire que cest
Dieu qui rend aveugle ou sourd; car, selon leur principe, la ccit et
la surdit ne sont pas les privations ou ngations de la vue ou de loue,
mais des qualits positives que Dieu cre dans lhomme.
(5) Voy. t. l I, Introduction, tin de la 18 proposition.
60 TROISIIE "une. - ou". x.
que celui-l qui a enlev la colonne a mis en mouvement la pou-
tre, comme cela a t dit dans lAcroasis (il. De cette manire
aussi, nous disons de celui qui a fait cesser une certaine capa-
cit (l, quil est lauteur de telle privation, bien que la privation
ne soit pas une chose existante. Ainsi nous disons de celui qui a
teint la lampe pendant la nuit, quil a fait natre les tnbres,
et de celui qui a dtruit la vue, quil a fait la ccit, quoique les
tnbres et la ccit soient des privations et naient pas besoin
dagent. Cest conformment cet expos quon doit expliquer
les paroles dlsaie : Moi qui forme la lumire et cre les tnbres.
qui lais la paix et cre le mal (Isae, XLV, 7); car les tnbres
et le mal sont des privations. Remarque bien quil ne dit pas:
mon nmp, qui fais les tnbres, ni p1 nmy, qui fais le
mal n; car ce ne sont pas des choses dune existence positive,
auxquelles on puisse appliquer le verbe nwy, faire; mais il em-
ploie pour ces deux choses le mot mu, crant, mot qui dans la
langue hbraque se rattache au non-tre, comme il est dit: Au
commencement Dieu cra (ma) t, ce qui veut dire : (il fit sor-
tir) du nant. Toutes les fois donc que le non-tre est mis en
rapport avec laction dun agent, cest de la manire que nous
avons expose. Cest de cette manire aussi quil faut compren-
dre ces mots : Qui est-ce qui a donn une bouche lhomme, qui
a fait le muet, le sourd, le clairvoyant ou laveugle (Exode, 1V,

(i) Voy. la Physique dAristote , liv. Vlll , fin du chap. 4 (traduction


de M. Barth. Saint-Hilaire, t. Il, p. 489): Mettre en mouvement
a lobstacle qui soppose lacte et lempche, cest encore mouvoir, du
moins dune certaine manire, et dans un autre sens ce nest pas
a prcisment mouvoir. Par exemple, si lon retire la colonne qui sou-
a tient quelque chose, ou si lon te une pierre qui est sur une outre
a dans leau, cest encore mouvoir indirectement (ou accidentellement,
a narrai 005465311266), de mme que la balle qui est renvoye est mise en
a mouvement, non par le mur, mais par le joueur qui la lance.
(2) Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont ici le mot puy, chose;
il faut crire pep , capacit, comme lont les mss.
nominer. PARTIE. - en". x. 61
MW)? Mais on peut aussi interprter ce passage dune autre
manire, savoir : Qui est-ce qui a cr lhomme parlant ou
qui la cr priv de la parole? Et il sagirait alors de la pro-
duction dune matire non propre recevoir telle ou telle capa-
cit; car, si quelquun produit une matire incapable de recevoir.
telle capacit (dtermine), on pourra dire de lui quil a fait telle
privation (il; de mme que, si quelquun avait t capable de
sauver une personne de la mort, mais quil se ft abstenu et ne
let pas sauve, on pourrait dire de lui quil la tue. Quoi quil
en soit, il est clair pour toi que, daucune faon, laction dun
agent ne peut se rattacher une privation, et que faire une pri-
vation ne peut se dire que dans le sens dune action indirecte (3),
comme nous lavons expos. Mais ce quun agent fait directe-
ment (tl est ncessairement une chose dune existence positive;
car, quelle que soit laction, elle ne peut se rattacher qu quel-
que chose dexistant (5). I

(t) Lauteur veut dire que, si lon semble ici attribuer laction
divine les privations, tels que le mutisme, la surdit et la une, il faut
ny voir quune expression figure, quisignifie que Dieu, par une action
indirecte, fait cesser les capacits de parler, dentendre ou de voir.
(2) On pourrait aussi, dit lauteur, interprter ce passage dans le
sans dune action directe, en entendant par cette action la cration dune
matire qui ne serait pas apte servir de substratum aux capacits de
la parole, de loue ou de la vue; car, si quelquun produit une matire
non susceptible dune certaine capacit, on peut dire de lui quil a fait
la privation de cette mme capacit.
(3) Littralement : Et on peut dire seulement quil a fait la privation
par accident ou indirectement.
(t) Le mot meulas), par essence ou essentiellement, est oppos au
mot hypu, accidentellement, de la phrase prcdente, et qui cor-
respond au terme dAristote (ni- aupzcnz). Pour plus de clart,
nous avons employ les mots directement et indirectement;
(5) Nous avons un peu modifi la construction de cette phrase; le
texte dit: a est ncessairement une chose existante, quelque action
que ce soit; car son action (cest--dire celle de lagent) ne peut se
rattacher qu quelque chose dexistant. a
62 TROISII! narre. - CEAP. x.
Aprs ce prambule, rappelle-toi quil a t dmontr que
les maux ne sont des maux que relativement une certaine
chose (), et que tout mal, par rapport un tre quelconque,
consiste dans le non.tre de cette chose ou dans la privation
dune de ses conditions de bien. Cest pourquoi on a dit, en thse
gnrale, que tous les maux sont des privations. Dans lhomme,
par exemple, la mort est un mal, et cest sa non-existence; de
mme, sa maladie, sa pauvret, son ignorance, sont des maux
par rapport lui, et toutes elles sont des privations de capacit.
Si tu poursuis tous les cas particuliers de cette thse gnrale,
tu trouveras quelle nest jamais en dfaut (a), si ce nest pour
celui qui ne sait pas distinguer entre la privation et la capacit,

(l) Cest--dire, que le mal na pas dexistence relle en dehors des


choses. Voy. Mtaphysique, liv. 1X, chap. 9, ou Aristote, parlant de la
puissance et de lacte, dit que ce dernier vaut mieux que la meilleure
puissance. La puissance renferme en mme temps les opposs, car une
seule et mme chose peut avoir en puissance la sant et la maladie , le
repos et le mouvement; mais les actes opposs ne peuvent pas exister
en mme temps, car on ne peut pas la fois possder la sant et tre
malade, et par consquent, lun des deux est le bien. Pour ce qui con-
cerne les maux, ta fin (ra).o,-) et lacte sont ncessairement pires que la
puissance, puisque celle-ci renferme en mme temps loppos ou le
bien. a Do il sensuit, dit Aristote, que le mal nete pas en dehors des
choses, car le mal est par sa nature postrieur la puissance. Ainsi donc,
dans les choses primitives et ternelles, il ny a ni mal, ni dfaut, ni
rien de corrompu, car la corruption aussi fait partie des maux. n
htes pu au ou): fort 1:6 mue impt rit parfilant Garepov yp 1p (peut: r6
ravin ri; dosages); oz &pa 065" v roi; 35 pyj): zani. roi; aidiez; 0:39:31 crit:
du Mmes 051: pprnpa est; tzpappsvov zani yp ri atapop 76 xazw
E5113.
(2) Mot mot: quelle ne ment jamais. lbn-Tibbon a rapport le suffixe
de 3.111151 au mot mesa, dtails; il traduit: une won! me; osirien
"Inn, tu trouveras que pas un seul dentre eux ne fait dfaut. Al-Harzi tra-
duit dans le mme sens, quoique plus librement: npw N5 D mon,
tu trouvera: quils ne mentent pas. Il nous semble plus rationnel et plus
conforme la tournure de la phrase de rapporter le sulfixe au mot
finpbn , la thse.
normale "une. -- en". x. 63
ni entre les deux contraires, ou qui ignore totalement la nature
des choses, comme, par exemple, celui qui ne sait pas que la
sant en gnral est une espce de symtrie (il, que celle-ci est
de la catgorie de la relation et que labsence de cette proportion.
est en gnral la maladie (2). La mort est, par rapport tout tre
vivant, la privation de la forme; et de mme, pour tout ce qui
prit dentre les autres tres, la destruction nest autre chose que
la privation de sa forme.
Aprs ces prmisses, on reconnatra avec certitude quon ne
saurait aucunement affirmer de Dieu quil fasse le mal directe-
ment, je veux dire que Dieu ait primitivement lintention de
faire le mal. Cela ne saurait tre; toutes ses actions, au con-
traire, sont le pur bien; car il ne fait que ltre, et tout tre est
le bien. Tous les maux sont des privations, auxquelles ne se
rattache aucune action, si ce nest de la manire que nous avons
expose, (cest--dire) en tant que Dieu produit la matire avec
la nature qui lui est propre, savoir, dtre toujours associe
la privation, comme on le sait dj (3), ce qui la rend la cause
de toute corruption et de toutmal. Cest pourquoi toute chose,

(l) Cest--dire, un certain quilibre dans les humeurs et dans toute


la constitution du corps, quilibre qui est quelquefois drang par les
excs. Voy. Galien , Comment. ad Hippocratis aphorismes, Il, 4 : rri: yp
hiatal,- ouppnpia; clique, x. r. 1. Comment. Il in Hippocratis l. I Epide-
miorum (dition de Khn , t. KV". 4" part., p. 97): ri; 7p initia: 5x
aupperpia; youpin; tu?" rarrpuv erotzsiaw. De Humoribus, vers la fin
(l. m, p. 491): fait: 31 11h (ninas zapazrnptaeut tf1 retirant iarnn 1::
ni wpurprnrt. Cf. Aristote, Problemata, l, 3: de faisiez icne.
(2) Cest--dire, que symtrie est un terme qui indique une relation;
car ce qui est dit tre symtrique, ou en quilibre, ne lest que par rap-
port antre chose. Par consquent la maladie, qui nest autre chose
que le manque de symtrie ou de proportion dans la constitution, nest
pas quelque chose de positif, directement cr par Dieu.
(3) Voy. t. l, chap. xvu, p. 69, et ci-dessus, au commencement du
chap. vin.
64 ranimant. narra. - CEAP. x.
laquelle Dieu na pas donn cette matire (il ne prit point et
nest sujette aucun des (diffrents) maux. Ainsi, la vritable
action de Dieu, cest le bien, car cest ltre. Cest pourquoi, le
livre qui a clair les tnbres du monde a dit textuellement :
Et Dieu vit tout ce quil avait fait, et ctait trs-bien (Gense, I,
51); car, mme ltre de cette matire infrieure, qui pourtant
par sa nature est associe la privation, source de la mort et
de tous les maux, est malgr cela un bien, vu la perptuit de
la naissance et la reproduction continuelle et successive de
ltre W. Cest pourquoi rabbi Mir interprte les mots : Et c-
tait trs-bien, par ceux-ci :Et la mort est un bien (3l, selon lide
que nous avons indique.
Rappelle-toi bien ce que je tai dit dans ce chapitre et cher-
che le comprendre. Alors tu trouveras clair tout ce quont dit
( ce sujet) les prophtes et les docteurs, savoir que tout bien
(seul) vient de laction directe de Dieu. On lit dans Beresehith
Rabb: a Rien de mal ne descend den haut (il. n

(t) Cest--dire , la matire sublunaire, qui est le sige de la naissance


et de la corruption. Dans les corps clestes, qui ont une autre matire,
il ny a rien de prissable.
(2) Ainsi que lauteur la dit dans plusieurs endroits , la matire ne
cesse de se dpouiller dune forme pour en revtir une autre. Il y a donc
dans la matire une naissance (yvzct) perptuelle, les formes indivi-
duelles sy succdant sans interruption.
(3) Voy. Bereschtth rabba, sect. 9 (tel. 7, col. 3). Rabbi Mir, voulant
probablement rattacher : ce passage une rflexion morale sur la mort,
qui conduit lhomme la vie future, parat jouer sur-lassonnance des
mots-Inn , mon (beaucoup, trs), et nm, nwarn ou nie-ra (mon). Il
tait sans doute bien loin de la pense que lui prte ici Mamonide.
() Voy. Berchtth rabba, sect. 51 (fol. 45, col. A) : ne mur] 1 aux
assiette Tir in un.
normal: un". -- sur. xi. 65
CHAPITRE XI.

Ces grands il) maux que les hommes sinfligent les uns aux
autres, cause des tendances, des passions, des opinions et des
croyances, dcoulent tous dune privation; car tous ils rsultent
de lignorance, cest--dire de la privation de la science. De
mme que laveugle, cause de labsence de la vue, ne cesse de
se heurter, de se blesser et de blesser aussi les autres, quand il
na personne pour le conduire dans le chemin, de mme les
partis dentre les hommes, chacun () selon la mesure de son
ignorance, sinlligent eux-mmes et aux antres des maux
qui psent durement sur les individus de lespce (humaine) (3l.
Sils possdaient la science, qui est la forme humaine ce que
la facult visuelle est lil (A), ils seraient empchs de salaire
aucun mal eux-mmes et aux autres; car la connaissance de
la vrit fait cesser linimiti et la haine, et empche que les
hommes se fassent du mal les uns aux autres, comme la an-
nonc (le prophte), en disant : Le loup demeurera avec lagneau
elle lopard se couchera avec la chvre etc. ; la vache et lours

(l) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, le mot grands


(finttpbn) manque; les mss. de cette version ont 111511er mpwn 153.
(2) Le texte porte: chaque individu .. .. fait a lui-mame et aux autres
des maux etc. On voit que la construction est irrgulire et quil y a
ici une espce danatotuthe; car le sujet, les partis, reste sans verbe.
Pour rendre la phrase plus rgulire, il faudrait dire : de mme, en
ce qui concerne les partis dentre les hommes, chaque individu , selon la
mesure de son ignorance, fait lui-mme etc. Nous avons un peu
modifi la construction de la phrase, en faisant des mots les partis le
sujet du verbe sinlltgent.

4 (3) Littralement : des maux (qui sont) graves par rapport aux indivi-
dus de lespce. .
(t) Cest--dire, laquelle la forme spcifique de lhomme sert de
substratum , comme lil sert de substratum la facult visuelle.

, TOI. HI. 5
66 normale PARTIE. - crue. xi, x".
iront patre ensemble etc., et le nourrisson jouera etc. (Isae, XI,
6-8). Il en indique ensuite la cause, en disant que ce qui fera
cesser ces inimitis, ces discordes, ces tyrannies, cest que les
hommes possderont alors la vraie connaissance de Dieu. Il dit
donc : Ils ne feront aucun mal, aucun ravage, sur toute ma mon-
tagne sainte; car la terre sera remplie de la connaissance de
Dieu, comme les eaux couvrent le fond de la mer (ibid., v. 9).
Sache bien cela.

CHAPITRE XI].

Souvent le vulgaire est port simaginer quil y a, dans le


monde, plus de maux que de biens; de sorte que toutes les na-
tions expriment cette ide dans beaucoup de leurs discours") et
de leurs posies, disant quil est rare de trouver le bien dans ce
monde m, tandis que ses maux sont nombreux et perptuels.
Cette erreur nexiste pas seulement-chez le vulgaire, mais aussi
chez tel qui croit possder quelque science.
On a dAl-Rzi (3l un livre clbre, quil a intitul Al-lldhiyyt

(t) Ibn-Tibbon a ici le mot mai-t , qui signifie nigmes on pigrammes;


mais le mot arabe doit tre rendu en hbreu par rumba.
(2) Littralement : dans le temps ou le sicle. Les orateurs et les potes
arabes auxquels lauteur fait ici allusion emploient souvent le mot
ou) , temps, pour dsigner le temps limit que lhomme passe sur la
terre, la vie terrestre, les vicissitudes et la fortune, et ils parlent sou-
vent de la perfidie et des illusionsdu temps. Les potes hbreux du
moyen ge emploient dans le mme sens le mot 1m; je ne rappellerai
que ce vers connu dlbn-Gebirol: 11193 mon un; pt u Le temps (ou
la fortune) perfide ma enchane par son malheur. a
(3) Il sagit ici du clbre mdecin connu au moyen ge sons le nom
de Rhass; son nom arabe tait: Abou-Becr Mohammed ben-Zacariyya
al-Razi; il fut un des principaux mdecins du. khalife Abbaside AI-
Mokladir, se fit connatre par un nombre prodigieux dcrits de mde-
cine, de mathmatiques et de philosophie, et mourut en 320 de lhgirc
nommas "une. - en". x". 67
(choses divines on mtaphysiques), et o, au milieu dune quan-
tit de folies et de sottises, ila dbit cette thse: que le mal dans
le monde est plus frquent que le bien, et que, si le bien-tre de
lhomme et les plaisirs que ce bien-tre (lui) procure se compa-
rent avec les douleurs, les dures souffrances, les infirmits, les
paralysies (il, les adversits, les chagrins et les calamits qui

(932) on, selon dautres, en 3H (923). Sur sa vie et ses crits, voy.
dIIerbelot, Bibliothque orientale, dit. in-fol., p. 713; Casiri, Biblioth.
arab. hisp., t. I, p. 262 et suiv.; Wustenfeld, Geschichte der Arabischen -
rzte, p. 40 et suiv. Sa valeur comme philosophe ne fut pas bien
grande, et ses crits phil050phiques ne sont presque jamais cits comme
autorit. On voit, par notre passage, que Mamonide faisait bien peu de
ais de louvrage de thologie ou de mtaphysique compos par Al-Bzi.
Dans sa lettre rabbi Samuel lbn-Tibhon, notre auteur parle galement
avec beaucoup de ddain de cet ouvrage: une mais: mon 15m
1:5: sen rua timbrer tss rhum in ru ira-bu Le livre de m-
taphysique compos par Al-Rzi na pas dutilit, car Al-Itzi tait seu-
lement mdecin. n Voy. Lettres de Ilatmonide, dit. dAmsterdam, fol.
il b. - Un auteur espagnol musulman, le Kadhi id, cit par lbn-Abi-
Ocibia, porte dAl-Rzi le mme jugement que Mamonide. Voici com-
ment il sex prime sur ce mdecin :

le!) 413.34 9,14245 and sa): 5l, 5.35" HI ,3 dfi.)


fla: A une Es, 99h.). Ml, tu)! M53,
sui 3:
a Il navait pas pntr bien avant dans la mtaphysique et ne lavait
pas comprise dans toute son tendue. Cest pourquoi il nen avait quune
ide confuse, admettait comme autorit des opinions peu solides et em-
brassait de mauvais systmes; il blmait des gens quil ne comprenait
pas et ne se laissait pas guider dans leur chemin. Voy. Ibn-Abi-Ocibia,
Histoire des Mdecins, larticle Al-Rzi (me. de la Bibliothque imp.,
supplment arabe, n 673, lol. 162 b).
(l) Le mot 15L.) signifie : labsence totale ou la paralysie dun
membre. Voy. le commentaire arabe de Silv. de Sacy sur les sances de
IIariri, p. 273, en bas z gjill W, 4&5)" une r06 bylg.
lbn-Tibbon a bien rendu ce mot par gramen site); Al-Harizi le. traduit
plus vaguement par tribun.
68 TROISIIB "aux. - ce". xu.
lui surviennent, on trouvera que son existence, je veux dire
celle de lhomme, est un chtiment et un grand mal qui lui a t
inflig. Il cherche avrer cette opinion en passant en revue
toutes ces infortunes, afin de combattre tout ce que les amis de
la vrit croient de la bienveillance de Dieu et de sa bont (l) ma-
nifeste, (affirmant) quil est le bien absolu, et que tout ce qui
mane de lui est indubitablement le pur bien.
Ce qui est la cause de toute cette erreur, cest que cet igno-
rant, ainsi que ses semblables dentre la foule, ne jugeaient de
lunivers que par le seul individu humain. Tout ignorant sima-
gine que lunivers entier nexiste que pour sa personne, comme
sil ny avait dautre tre que lui seul. Si donc ce qui lui arrive
est contraire ses dsirs, il juge dcidment que ltre tout en-
tier est le mal; mais si lhomme considrait et concevait luni-
vers, et sil savait quelle petite place il y occupe, la vrit lui
deviendrait claire et manifeste. En eflet, cette insigne folie que
proclament les hommes touchant la multitude des maux quil y
aurait dans lunivers, ils ne la professent, ni lgard des anges,
ni lgard des sphres et des astres ni lgard des lments
et des minraux ou plantes qui en sont composs, ni lgard
des difirentes espces danimaux; mais leurs penses ne se
portent que sur quelques individus de lespce humaine. Si quel-
quun, par exemple, stant nourri de mauvais aliments, devient
lpreux, ils stonnent quil ait t frapp de ce grand malheur,

(l) Les ditions de la version dlbn-Tibbon portent : mon m5DJD


maman maint 1mwun5 W; mais plusieurs mss. que nous avons
consults nont pas le mot 11131191. Il est vident qulbn-Tibbon stait
dabord tromp sur le sens du mot n11j1, quil prononait in; Stant
ensuite aperu que le 1 initial de ce mot tait copulatif et quil fallait
prononcer 9.54,3 il remplaa le mot 111139355 par 1nn1zo1. Les co-
pistes. comme nous lavons dj vu dans beaucoup dautres passages,
reproduisirent la fois la faute et la correction. Al-llarzi traduit:
0-18 un 91) flirt? hfibl rem 3119 mien J...
normale maris. - en". xu. 69
et (ils se demandent) comment ce mal existe; de mme, ils s-
tonnent si quelquun, force de dbauches, est devenu aveugle,
et ils trouvent cruel que cet homme ait t frapp de ccit. Je
pourrais citer encore dautres exemples. Mais ce qui est la vraie
manire denvisager la chose, cest que tous les individus de
lespce humaine qui existent, et plus forte raison ceux des
autres espces danimaux, sont une chose sans aucune valeur
par rapport lensemble immuable de lunivers (U, comme il
est dit clairement : Lhomme est semblable au neant etc. (Ps.,
CXLIV, 4); le mortel qui nest quun ver, et le fils de lhomme
qui nest quun vermisseau (lob, XXV, 6); quen sera-Ml de ceux
qui demeurent dans des maisons dargile etc. (ibid, 1V, 19);
Voici, les peuples sont comme la goutte (qui tombe) dun seau etc.
(lsae, XL, 15); et encore beaucoup dautres passages des livres
prophtiques parlent de ce sujet important, dune grande uti-
lit (3) pour faire connatre lhomme son peu de valeur. Celui-
ci ne doit point se tromper et croire que lunivers nexiste que
pour sa personne; selon nous, au contraire, lunivers existe
cause de la volont de son crateur, et lespce humaine y est
bien peu de chose par rapport au monde suprieur, je veux dire,

(l) Cest--dire, par rapport aux lntelligences, aux sphres clestes,


aux lments et aux espces danimaux, lesquelles choses sont seules
immuables et ne sont pas exposes ce que le vulgaire appelle le mal.
(2) Les mots mal-g si un 531 (littralement: et tout ce quidam
les textes des livres prophtiques se trouve de ce sujet important, dune grande
milite etc.) se rattachent aux citations bibliques qui prcdent. Dans la
version dlbn-Tibbon, les mols nbymn 51-1: peuvent tre considrs
comme attribut du sujet une nu 5:1, de sorte quon pourrait traduire:
a est dune grande utilit o, quoique dans ce cas il et mieux valu dire:
n5y1nn 5h: N171; mais dansletexlearabe,quiporte fitmbhfl Dvn,
avec larticle, ces mots se font reconnaitre comme simple appositil.
Al-Harizi a vit toute quivoque en traduisant: na?!) 1n7y1n 1th:-
Les mots :3511 n51 commencent une nouvelle phrase, et cest mal
Propos qulbn-Tibbon les a rattachs ce qui prcde en traduisant:
alibi 85m; il fallait dire rimer 351.
70 moussante PARTIE. - CHAP. xu.
aux sphres et aux astres. Quant aux anges, il nexiste point
de vritable rapport entre eux et lhomme (l). Lhomme nest
que le plus noble dentre les tres soumis la contingence (9),
cest--dire dentre ceux de notre bas monde; je veux dire quil
est plus noble que tout ce qui a t compos des lments. Avec
cela, son existence est un grand bien pour lui et un bienfait de
la part de Dieu, en raison des proprits et des perfections quil
lui a accordes. La plupart des maux qui frappent les individus
viennent deux-mmes, je veux dire des individus humains qui
sont imparfaits. Ce sont nos propres vices qui nous donnent lieu
de nous lamenter et dappeler au secours. Si nous souffrons,
cest par des maux que nous nous infligeons nous-mmes de no-
tre plein gr, mais que nous attribuons Dieu; - loin de lui une
pareille chose! - Cest ce que Dieu a dclar dans son livre,
en disant: Sil dtruit, est-ce lui (quil faut lattribuer)? Non,
ses enfants, leurs propres fautes (Deutron., XXXlI, 5) (3).
Salomon a exprim la mme ide en disant: La sottise de lhomme
pervertit sa noie, et cest contre lternel que sirriIe son cur
(Proverbes, XIX, 5).
Pour mexpliquer plus clairement, (je dirai que) tous les maux

(l) Cest--dire: les lntelligences des sphres, ou les anges, sont


dune essence tellement diffrente de celle de lhomme, quon ne sau-
rait tablir aucune proportion entre ces deux espces dtrcs.- Au lieu
des mots 11min Tn 5p Top nana 1m, quon lit dans les ditions
de la version dlbn-Tibbon, les mss. portent: nana 5p Tu; jan.
(2) Littralement: le plus noble de ce qui est DEVENU ou sa. La version
dlbn-Tibhon a nglig le verbe 7.1311, qui indique la naissance ou la
contingence (7svat); la traduction exacte serait: R171 taurin 13mm
11mm tramp: m1 711.-:an ne ban sans. Dans la mme version,
il faut rpter aprs hm le mot un, qui se trouve dans les mss. et
a t omis dans les ditions.

(3) Nous avons traduit ce verset difficile dans le sens que parait lui
attribuer Maimonide et qui rpond lide quil vient dexprimer sur les
maux qui frappent les individus humains.
TROISIIE nana. - en". xu. "Il
qui frappent lhomme peuvent tre ramens lune des trois
espces suivantes :
Les maux de la premire espce sont ceux qui arrivent
lhomme par la nature mme de ce qui est sujet la naissance
et la corruption, je veux dire parce quil est un tre matriel.
Cest cause de cela que certains individus sont affligs dinfir-
mits et de paralysies, qui leur sont innes (il ou qui leur sur-
viennent par des altrations arrives dans les lments, telles
que la corruption de lair (3), les feux du ciel (3), les croulements
du sol (4l. Ainsi que nous lavons dj expos, la sagesse divine
a voulu que la naissance net lieu que par suite de la corrup-
tionl5); et, sans la corruption individuelle, il ny aurait pas de
naissance (6) spcifique permanente. ll est clair par l que tout
est pure bont et bienveillance, et quil nmane (de Dieu)
que le bien. Celui qui, tout en tant de chair et dos, veut en

(l) Le texte porte: P151158 53m 95: , dans la formation primitive, ce


que Harzi a exactement rendu par nanan 1,113; a. La version dlbn-
Tibbon (mme dans les mss.) porte aman 553:, ce qui ne peut tre
quun simple lapsus; car ailleurs lbn-Tibbon rend les mots en question
par firman aisys. Voy., par exemple, ll partie, chapitre xxxvr:
dun mme bu "18111 mon 1mn on: nirvana je en: www: in
() Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont 10mn "11mn; il
faut crire, selon les mss., 11mn 1139713, comme le porte aussi la
version dAl-Harzi.

(3) Sur le sens du mot (5.35.9, plur. de aux... Voy. le t. Il, p. 331,
note 3.
(l) Sur le sens du mot ors, plur. de M, voy. le t. l. p. 369,
notel.-Al-Harzi, confondant :1105 (crit par un ponctu) avec
me: (cm, a maladroitement traduit : maman 111,75 , les clipses.
(5) Cest--dire , que les formes particulires se succdassent dans
la matire, de sorte que celle-ci , pour revtir une forme, se dpouillt
dune autre; car cest en cela que consistent la naissance et la corrup-
tion des choses. Voy. le t. l, chap. xvu, p. 60, et passim, et ci-dessus au
commencement du chap. vin, et la tin du chap. x.
(6) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, il faut effacer le
mot min qui prcde harem et qui ne se trouve pas dans les mss.
72 ramerais puma. - case. xu.
mme temps tre labri de toute impression et ntre sujet
aucun des accidents de la matire, ne veut autre chose, sans
quil sen aperoive, que runir ensemble les deux contraires;
car il veut la fois tre sujet aux impressions et ne pas ltre.
En effet, sil tait quelque chose qui ne ft point susceptible
dimpression, il ne serait pas le produit de la naissance, et ce
qui existe de lui serait un (seul) individu, et non pas des indi-
vidus dune espce (il. Combien est vrai ce qua dit Galien dans
le troisime livre des Utilits l9)! a Ne te laisse pas aller cette
vaine illusion, dit-il, quil puisse se former, du sang des men-
strues et du sperme, un animal qui ne meure pas, ou ne souffre
pas, ou qui ait un mouvement perptuel, ou qui soit resplendis-
sant comme le soleil. Ce passage de Galien appelle lattention
sur un cas partiel dune proposition gnrale qui est celle-ci :

(l) Ce passage assez obscur na pas t, je crois , entirement com-


pris par phdi, le seul commentateur qui sen occupe, ni par Buxtorf,
qui a reproduit son explication. La traduction de M. Scheyer laisse
galement dsirer. Voici quel me parat tre le sans le plus simple de
ce passage: Celui qui, tout en tant de chair et dos, cest--dire un
simple mortel, veut nanmoins tre labri des impressions du dehors
qui produisent les maux, celui-l, dis-je, veut runir en lui deux
choses opposes; car il veut la fois tre un mortel, sujet aux impres-
sions, et un tre non impressionnable, comme les corps clestes. vi-
demment, sil tait comme ces derniers labri de toute impression du
dehors, il ne serait pas un tre soumis la contingence; au contraire il
serait, comme ces corps clestes, qui ne sont ni ner ni prissables, et
comme ceux-ci il serait seul de son espce et ne serait pas simplement
un des individus dune mme espce.
(2) Lauteur veut parler de louvrage de Galien qui porte dans la
version arabe le titre de aboli (.36. Livre des milites des
membres. Cest le trait qui dans loriginal grec est intitul : lltpi zpsia;
sans in nepearrou crispa-ri papion: (De usu partium humani corporis). Au
livre Il], chap 10 (dit. de Khn, t. lll, p. 238), on lit le passage sui-
vaut: 216ml yp par ma 51m, cE i; Exactes -Iiwro, nui pu pma fluions,
in net-rapatrioit nui stripper-to,- deum-ros diamanta. quasiment mv, il naei,
auxine-rait, il lupnpv olim mi me. si); film.
saoulant: "une. - ou". x11. 73
a Tout ce qui peut se former dune matire quelconque se forme
de la manire la plus parfaite possible que comporte cette ma-
tire spcifique, et limperfection dont les individus de lespce
sont entachs est en raison de limperfection de la matire (par-
ticulire) de lindividu. n Or, la chose la plus minemment par-
faite qui puisse se former du sang et du sperme, cest lespce
humaine avec sa nature bien connue dtre vivant, raisonnable
et mortel ; par consquent, cette dernire espce de mal doit n-
cessairement exister il). Malgr cela, tu trouveras que les maux
de cette espce qui surviennent aux hommes sont en trs-petit
nombre et narrivent que rarement (3). En effet, tu trouveras des
villes qui depuis des milliers dannes nont t ni submerges,
ni incendies; de mme des milliers dhommes naissent parfai-
tement valides , et un homme n infirme est une anomalie (3),. ou
du moins - si lon me chicanait sur le mot anomalie - (un tel
homme) est une exception trs-rare, et il ne forme pas la cen-
time ni mme la millime partie de ceux qui naissent dans un
tat valide.
Les maux de la deuxime espce sont ceux que les hommes
sinfligent mutuellement, comme par exemple la tyrannie quils
exercent les uns sur les autres. Ces maux sont plus nombreux

(l) Cest--dire , le mal de la mortalit. lbn-Tibbon, je crois, ne sest


pas bien rendu compte du sens de ce passage. ll traduit: m5 mon: 1m
1) sanve; p1 tnJDD 1mn, il est donc impossible que cette espce
(cest--dire lespce humaine) ne soit pas sujette au mal. n Le texte
arabe nadmet pas ce sens, car il aurait fallu dire: afin; a: 355
.15 1111 nm m 331153. Al-Harzi parait avoir mieux saisi le sens; il
traduit: pian mon mon m sans me "MER a 1: est.
(a) Lauteur veut parler des maux qui frappent lhomme en tant
qutre mortel, et qui lempchent darriver au terme naturel de son
existence; et il fait observer que les causes de mort accidentelle sont
relativement trscrares.
(3) Mot mot : il ne natt dinfirme que par anomalie. Dans la version
dlbn-Tibbon, les mots n11; un 5331325 71-1 5p paraissent tre une
double induction de ladverbe arabe grume.
14 TROISIIE PARTIB.--CIIAP. sur.
que ceux de la premire espce, et les causes en sont nombreu-
ses et bien connues; ils viennent galement de nous, mais celui
qui en souffre ( ne peut rien contre aux. Cependant, dans au-
cune ville, nimporte laquelle du monde entier, les maux de
cette sorte ne sont rpandus, ni frquents (si parmi les indivi-
dus; au contraire, ils se rencontrent rarement, comme, par exem-
ple, quand un individu surprend pendant la nuit un autre indi-
vidu pour le tuer ou le voler. Ce nest que dans les grandes
guerres que les maux de cette espce embrassent une foule (le
gens; mais cela mme nest pas frquent par rapport la terre

tout entire. I
Les maux de la troisime espce sont ceux qui arrivent cha-
cun de nous par son propre fait, ce qui a lieu frquemment l3).
Ces maux sont beaucoup plus nombreux que ceux de la deuxime
espce. Tous les hommes se lamentent des maux de cette espce,
et on nen trouvera que fort peu qui ne sen rendent pas coupa-
bles envers eux-mmes. Ceux qui en sont frapps mritent en
vrit dtre blms (il, et on peut leur adresser ces paroles (du

(i) Tous les mss. arabes portent D15Ln55, celui qui est opprime,- il
est vident que le mot mwy), dans la version dlbn-Tibbon, est une
ancienne faute des copistes, et quil faut crire pr). Al-Harzi tra-
duit: canin-15 1151:1 purin-i mais ra ban.
(2) Sur le sens du mot :"IrDN, voy. t. l, p. 300, note 2. lbn-Tibbon
le rend ici par ladverbe 13D, ce qui nest pas exact; peut-tre faut.il
lire FINE, adjectif form par lbn-Tibbon pour rendre le mot filins.
Voy., par exemple, Il partie, au commencement du chap. xx: ont
tau-use 871 cun-nm.
(3) lbn-Tibbon, qui traduit 311.-; 1mn , a peut-tre lu finassa, comme
le portent en effet quelques mss.; mais la plupart portent tamtam ,
forme dont nous avons parl dans la note prcdente.
(t) Au lieu de fiptipnlyna .1151; 333953 :3351, un ms. de la
Bibliothque impriale, supplment n 63, porte 51) 382058 DNJt
nant! NU; daprs cette leon il faudrait traduire: ceux qui en sont
frapps mritent dtre blmes pour le pche quils ont commis. Cest cette
leon que parat rendre Al-Harzi, qui traduit: in Divans 11mm mm
anars mais une une nabi-in nanans.
ruement: PARTIE. - cun. xu. 75
prophte) : Cela vous est venu de votre propre main (Malach.,
l, 9). Cest ce sujet quil a t dit : Celui qui le fait est son pro: .
pre destructeur (Proverbes, V1, 59), et cest encore des maux
de cette espce que Salomon a dit: La sottise de lhomme per-
vertit sa voie (ibid., XlX, 3). Ailleurs il a dit clairement, en par-
lant des maux de cette espce, que lhomme se les attire lui-
mme: en outre, jai trouve ceci, que Dieu a me les hommes jus-
tes, et que ce sont eux qui ont cherche beaucoup de penses (cou-
pables) (Ecclsiaste, Vll, 29) (il; ce sont ces penses qui leur
ontattir ces maux. Cest aussi lgard de cette espce (de
maux) quil a t dit : Certes, le malheur ne sort pas de la pous-
sire et la souffrance ne germe pas du sol (Job, V, 6). Ensuite,
on dclare immdiatement aprs que cest lhomme qui fait
natre cette sorte de maux, et on dit : Car lhomme est ne pour
la souffrance (ibid ., a. 7) (St-Cette espce (de maux) vient la
suite de tous les vices. je parle notamment de la passion pour
la bonne chre, la boisson, et lamour physique, quand on jouit
de ces choses avec excs ou sans rgularit, ou quand les ali-
ments sont de mauvaise qualit; car cest l la cause de toutes
les maladies pernicieuses du corps et de lme (a). Pour les ma-
ladies du corps, cest vident. Les maladies de lme (qui rsul.
lent) de ce mauvais rgime ont deux raisons. La premire, cest
que laltration que.subit le corps influe ncessairement sur
lme, en tant que celle-ci est une force corporelle (il, et cest

(l) Nous avons traduit les derniers mots du verset selon le sens que
leur attribue Mamonide, et quil fait connatre en se servant du mot
moulas, penses.
(2) Mamonide dtourne ces mots de leur vritable signification , et
les entend dans ce sens que lhomme est, par sa nature, le crateur de
ses souffrances.
(3) Mot mot: de toutes les maladies et lsions corporelles et psychiques.
(t) Il faut se rappeler que non-seulement lme vitale , mais encore la
facult rationnelle et lintellect hylique, sont considrs par notre auteur
comme des formes inhrentes au corps et prissables. Voy. le tome l,
p. 166, et p. 328, note t.
76 TROISIIE mana. - cun. sur.
dans ce sens quil a t dit que les murs de lme suivent la
complexion du corps (il. La seconde raison, cest que lme se
familiarise avec les choses non ncessaires et sy habitue; de
sorte quelle prend lhabitude (a) de dsirer ce qui nest nces-
saire ni pour la conservation de lindividu, ni pour celle de les-
pce. Or, ce dsir est une chose qui na pas de terme; car, si
les choses ncessaires sont toutes restreintes et limites, le su-
perflu au contraire est illimit. Dsires-tu par exemple possder
des vases dargent, il est plus beau den avoir en or; il y en a
mme qui en ont de cristal, et peut-tre en lait-on aussi dme
raude et de rubis, autant que ces matires sont accessibles (3).
Ainsi, tout homme ignorant et dun faux raisonnement est con-
stamment dans la douleur et dans la tristesse parce quil ne peut
pas se livrer au luxe, comme la fait tel antre; et souvent il se
jette dans de grands prils, comme par exemple le voyage par
mer et le service des rois, ayant pour but de se procurer ce
luxe inutile. Mais lorsque, tant entr dans ces voies, il est
frapp de malheurs, il se plaint du dcret divin et de la desti-
ne, murmure contre la fortune et stonne de son peu de jus-

(l) Voy. le tome Il, chap. xxxvl, p. 281-282. et p. 284; Huit Cha-
pitres, au commencement du chap. un. Cf. Aristote, Traite de lme,
livre I, chap. l" il) : 150m: Si ml si: si: illimite 176,9!) sans: rivai psi-
crite-roc, x. r. 1.
(2) Le mot in, qui correspond au mot sa; dAristote, dsigne,
comme nous lavons dit ailleurs ,une disposition devenue durable et
solide, et peut se traduire tantt par capacit et tantt par habitude.Voy.
le tome l, p. 195, notes t et2. lbn-Tibbon, qui le traduit ordinairement
par pop, le rend ici par pin me), une solide disposition naturelle. La
version dA1-Harzi porte: 1: vos: 15 par mob mulsion: nup rem.
traduction quon ne comprend gure sans lintelligence du texte arabe.
(3) Daprs la version dlbn-Tibbon, il faudrait traduire: ou de tout
ce quil est possible de trouver; mais les mots ban ne que portent les di-
tions sont videmment fautifs. Les mss. portent me 53m ou au ban,
ct la version dAl-Harizi nm 5:3; mais la plupart des mss. arabes ont
un 5:. Le suffixe dans mm se rapporte chacun des deux mots
njpgssgj 1115358; il ont t plus rgulier dcrire immun.
TROISIII PARTIE. -- CEAP. Il]. 77
tics, parce quelle ne la pas aid obtenir de grandes richesses,
au moyen desquelles il puisse se procurer du vin en abondance
pour senivrer et un grand nombre de concubines pares dor et
de pierres prcieuses pour lexciter jouir de lamour plus quil
nen est capable, comme si le plaisir de cet homme vil tait seul
le but de lunivers. Voil quel point est arrive lerreur dis
gens vulgaires; ils sont alls jusqu accuser dimpuissance le
Crateur, pour avoir cr lunivers avec cette nature qui, comme
ils se limaginent, produit ncessairement ces maux , parce
quelle naide pas chaque homme vicieux assouvir son ignoble
passion et faire arriver son me perverse au terme de ses d-
sirs, qui, comme nous lavons expos, sont sans fin. Mais les
hommes vertueux et instruits connaissent la sagesse qui prside
lunivers et la comprennent, comme la dclar David en di-
sant: Tous les sentiers de lternel sont bont et vrit pour ceux
qui gardent son alliance et ses lois (Ps., XXV. 10), ce qui veut
dire que ceux qui ont gard la nature de ltre et aux pr-
ceptes de la Loi, et qui en connaissent le but, comprennent la
bout et la vrit qui prsident tout; cest pourquoi ils se pro-
posent pour but la chose laquelle ils ont t destins comme
hommes, cest--dire la perception. Forcs par les besoins du
corps, ils cherchent ce qui lui est ncessaire: du pain pour
manger et un vtement pour se couvrir (il, sans viser au superflu.
Si lon se borne au ncessaire, la chose est trs-facile et sobtient
avec peu de peine. Toutes les fois que tu y vois de la difficult et
de la peine, cest quen nous efforant de chercher ce qui nest
pas ncessaire, il nous devient difficile de trouver mme le n-
cessaire; car, mesure que nos dsirs se portent trop sur le su-
perflu, la chose devient plus pnible, nous dpensons nos forces
et nos biens (1) pour ce qui nest pas ncessaire et nous ne trou-
vons mme plus le ncessaire.

(t) Allusion aux paroles de Jacob, Gense, chap. un", verset 20.
() Le mot Les; , plut. de Jack, signifie ce quon a obtenu ou
tuant, ce quon possde (lbn-Tibbon: nanan). Au lieu de 523111531,
78 TROISIIE PARTIE. - CHAP. X".
Il faut considrer dans quelles conditions nous sommes l-
gard de ce qui est trouver (I). En effet, mesure quune chose
est plus ncessaire lanimal, on la trouve plus frquemmnt
et elle est plus vil prix; et mesure quune chose est moins
ncessaire, on la trouve moins et elle est trs-chre (3). Ce qui
par exemple est ncessaire lhomme, cest lair, leau et la
nourriture. Toutefois, ce quil y a de plus ncessaire, cest lair,
car on ne peut en manquer un seul moment sans mourir, tandis
quon peut se passer deau un jour ou deux (3); aussi lair est-il
indubitablement ce quil y a de plus facile trouver et de plus
gratuit. Mais leau est dune ncessit plus urgente que ne lest
la nourriture; car certains hommes, pourvu quils boivent (il,

quelques mss. portent bainnbm ; cette variante, qui noffre pas de sens
bien prcis, a t reproduite dans la version dAl-Harzi : man 15311
DJJyfl filmi-
(I) Mot mot: il faut considrer nos conditions lgard du trouver;
cest--dire : il faut considrer le plus ou moins de facilit ou de dilficult
que nous avons trouver les choses que nous dsirons possder. Il est
vident, par ce qui suit, que le mot 11515:: nest pas employ ici dans
son sens philosophique dtre ou dunivers, mais dans son sens primitif
de trouver; cest sans doute dans le mme sens quil faut prendre ici le
mot marna dans la version dlbu-Tibbon , ou il faut lire un)! au lieu
de 119w, quoique cette dernire leon se trouve aussi dans les mss. Le
ms. de Saadia ibn-Danan (Suppl. hbr., n 63) a ici une variante qui
mrite dtre note, parce quelle a t reproduite par Al-Harzi; on y lit:

urubu ne (lis.,er1) mm manne: un) ne unau: la version dAl-


Harzi porte : hINRDJ HUI!) DIJJthH 7.113th T121-
(2) On trouve ces mmes rflexions, presque dans les mmes termes, I
dans un passage de Bahya, Devoirs des curs, liv. Il, la fin du chap. 5.
que Mamouide parat avoir en sous les yeux.
(3) Tous les mss. portent: roussi mon un "une mobs ses,
quant leau, il (lhomme) peut rester un jour ou deux. Il faut ncessai-
rement sous-entendre sans elle, ou sans en boire, et lbn-Tibbon a
suppl cette ellipse en ajoutant le mot vjpaa; de mme Al-IIarzi:
1h En 11733:5 73m
(4) Nous avons du supprimer, dans la traduction, les mots finr n51,
pour viter le plonasme: 3*]: 7h.
TROISIIE PARTIE. -- CHAP. Il]. 79
peuvent rester quatre ou cinq jours sans nourriture. Aussi
trouve-ton leau, dans chaque ville, plus abondamment et
plus vil prix que la nourriture. Il en est de mme des divers ali-
ments; ceux qui sont plus ncessaires se trouvent plus facile-
ment et plus vil prix, dans un mme lieu, que ceux qui sont
moins ncessaires. Mais pour ce qui est du musc, de lambre,
du rubis, de Imeraude, je ne pense pas quun homme de bon
sens puisse les croire trs-ncessaires lhomme, moins que
ce ne soit pour un traitement mdical (Il; et encore peut-on les
remplacer, ainsi que dautres choses semblables, par plusieurs
espces dherbes et de terres.
Cest en cela que se manifestent la gnrosit et la bont (il

(l) Nos mss. portent gnralement Dam-155 ou 33955, et cette


leon est confirme par la version dIbn-Tibbon, quia nmawb. Ibn-
Falaqura lisait nabab, ce quil traduit par arum-1), pour se parfumer.
Voy. Appendice du More Ira-More, p. 157. Al-Ilarzi parat avoir en la
mme leon; mais il prend ici le verbe en, dans le sens de jouir,
samuser, et il traduit: Juynb 7183.15, pour le plaisir et la jouissance.
Mais la leon de nos mss., confirme par Ibn-Tibbon, ne prsente aucune
difficult; car les quatre substances dont il sagit taient en effet
employes comme remdes, vrais ou imaginaires, contre certaines
maladies. Voy., dans le Dictionnaire des mdicaments simples par lbn-
Bitar, traduit en allemand par M. les. de Sontheimer (Stuttgart, 1840,
2 vol. gr. in-8), les articles Moschus, tome Il, p. 5l5; Ambro, tome Il,
p. 210; Smaragdus, tome I, p. 537, et Hyacinlhus, tome Il, p. 591-592.
Ilsmonide lui-mme, dans un trait compos, par ordre du Kdhi al-
Fadhel, sur le traitement des morsures venimeuses et de ceux qui ont
pris du poison (liv. I, chap. 3), mentionne la poudre dmeraude comme
un des antidotes les plus efficaces. Voy. le ms. n MI de lanc. fonds de
la Biblioth. imp., fol. 130 b. Ce ms. renferme lorigine arabe en carac-
tres hbraques.

(3) lbn-Tibbon traduit: minutes mon mon miam BIEN!) 1m.


On voit que le mot mm. que nous croyons devoir prononcer gags,
lbmlibbon le prononait 33,1; mais, si lauteur avait voulu parler
de la bont de Dieu pour lunivers, il aurait dit T113 du); car le verbe
Jol demande la prposition Je. Cf. ciodessus, p.68, note l. --
Nous ferons remarquer encore que le mot man ou pian, qulbn-Tibbon
80 normale narra. -- en". xu.
que Dieu exerce mme lgard de ce faible animal. Mais ce
qui surtout est trs-vident, cest son clatante justice et lga-
lit quil tablit entre les animauxl). En effet, les lois de la
nature (il ne permettent pas quun individu dune espce quel-
conque danimaux (3) se distingue des autres individus de la
mme espce par une facult qui lui soit particulire, ou par
un membre quil aurait en plus. Au contraire, toutes les facul-
ts physiques, animales (ou psychiques) et vitales (t), ainsi que
les membres que possde tel individu, sont essentiellement les
mmes que possde tel autre individu; et sil existe quelque part
une dfectuosit, cest accidentellement et cause dune chose
survenue qui nest pas dans la nature, ce qui est rare, comme
nous lavons expos. Entre les individus qui suivent le cours
de la nature, il ny a absolument aucune diffrentes du plus au
moins, si ce nest celle qui rsulte de la disposition diverse des
matires (individuelles) (5); et cela est une consquence nces-
saire de la nature propre la matire de lespce, chose qui ne

traduit par mous, manque dans plusieurs mss., ou il est remplac par
la prposition p3; de mme Al-Harlzi: mana aman mon: 1m.
(t) Tous les mss. ar. portent m1313, et de mme les versions dlbn-
Tibbon et dAl-Ilarlzi, unira, entre eux; le suffixe pluriel se rapporte
irrgulirement au mot 1min qui prcde et qui est souvent employ
comme collectif, quoique ici ce soit videmment un singulier.
(2) Littralement: la naissance et la corruption naturelles; cest--dire,
les lois naturelles qui gouvernent les tres soumis la naissance et la
corruption.
(3) Les ditions de la version dlbn-Tibbon portent: me! 53D: les
mss. ont plus correctement: 1mm. Le mot 1mn, ainsi que le mot
arabe 1mn, a ici le sens de 53. Cf. le tome Il de cet ouvrage, p. 3l8,
note 5, et p. 334, note 5.
(4) Lauteur fait allusion aux trois espces de facults admises par
les anciens mdecins. Voy. le tome l, p. 355, note l.
(5) Pour lintelligence de ce passage, voy. le t. I, chap. un" ,
p. 364.365. Sur le sens du mot 51mm , voy. ibid., p. 365, note 3.
TROISIIE PARTIE. -- CIAP. X". 81
concerne pas un individu plutt quun autre (il. Mais, que lun
possde beaucoup de vessies de musc (9) et de vtements orns
dor, tandis que lautre manque de ces superfluits de la vie, il
ny a l ni injustice ni violence. Celui qui a obtenu ce super-
llu, na conquis par l aucune prrogative dans sa substance et
ne possde quune illusion mensongre ou un jouet; et celui
qui manque des superfluits de la vie nen est pas ncessaire-
ment amoindri (3): Celui qui en avait pris beaucoup nen avait
pas de reste, et celui qui en avait pris peu nen manquait pas,
chacun recueillait selon ce quil en pouvait manger (Exode.
XVI, 18). Cest l ce qui arrive le plus frquemment en tout
temps et en tout lieu, et il ne faut pas avoir gard lexception,
comme nous lavons expos.
Tu reconnatras donc, par les deux rflexions qui prcdent,
la bont que Dieu exerce envers ses cratures, (dune part) en
leur faisant trouver le ncessaire selon son importance rela-

(l) Cest-adire: Ce qui est cause quil ny a pas de diffrence es-


sentielle entre les individus, cest la nature inhrente la matire g-
nrale de lespce et laquelle participent dune manire gale tous les

individus dune mme espce. Dans a: 12,5 sa, le mot n: a. un sens


neutre; on comprendrait mieux ana, au fminin, se rapportant
fimb, la nature; mais tous les mss. ont na. Pour le premier pita. la
plupart des mss. ont 835w, Iaccusatif; mais 12,5 est videmment
un verbe passif (Sal) dont pjw est le sujet. Quant au mot au, Ibn-
Tihbon le prend avec raison dans le sens ngatif en traduisant . 7113 si;
ces me en: la. Al-Harzi, ngligeant le mot m, traduit: me
com rash in nanan marna.
(2) Le mot 3.1l; (plur. driv du persan ni), dsigne lespce
de vessie ou bourse que lanimal du musc porte prs du nombril et dans
laquelle se filtre la liqueur du musc.
(3) Cest--dire, sa personne ne perd rien en valeur. lbn-Tibbon
traduit inexactement : 33mn 13-; jan a: R51, a et celui qui etc.
ne manque point dune chose ncessaire.

10a. in. 6
82 a normale mans. - cun. xu. xi". ,
live (Il, et (dautre part) en tablissant lgalit, ds leur cra-
tion, entre les individus dune mme espce Cest ce point de
vue vrai que le prince des savants (5) a dit : Car toutes ses voies
sont justice (Deutr., XXXII, 4), et que David a dit: Tous les
sentiers de lternel sont bont et vrit (Ps. XXV, 10), comme
nous lavons dj expos. David a encore dit expressment:
Lterncl est bon pour tous et sa misricorde stend sur toutes
ses uvres (Ps. CXLV, 9) ; car le grand bien dans le sens ab-
solu, cest quil nous ait fait exister, et en crant la facult direc-
trtce (3) dans lanimal, il lui a tmoign sa misricorde, comme
nous lavons expos.

CHAPITRE XlII.

Souvent les esprits (t) des hommes parfaits ont t embarras-


ss par la question de savoir quel est le but final de cet univers;
mais je vais montrer que, selon tous les systmes, cest une

(l) Littralement: selon sa gradation, cest--dire, en rendant les


choses plus ou moins accessibles pour chacun, selon quelles sont plus
ou moins ncessaires.
(2) cest ainsi que lauteur dsigne quelquefois Moise. lorsque celui-
ci proclame non pas un fait qui lui a t rvl, mais une haute vrit
philosophique. Cf. le t. I, au commencement du chapitre LIV, p. 216,
note 2. Les ditions de la version dIbn-Tibbon ont ici maman prix;
mais les mss. ont Dinar-m une.
(3) Voy. le tome I, p. 363, note 5.
(A) lbn-Tibbon a nglig le mot Inn-in, les esprits, et il traduit:
DDDWH un: nana; les diteurs. prenant ria-m. souvent. dans le sens
de beaucoup, ont cru devoir ajouter la prposition m , qui ne se trouve
pas dans les mss. La version dAl-llarzi a, conformment au texte
arabe : ombrer; m p1; de mme Ibn-Falaqura (More lia-More, p. H9):
ombrer: 5Dw 131:1: nnnn. - Lauteur aborde dans ce chapitre la
question du but final de lunivers, pour montrer combien est grave ler-
reur de ceux qui considrent lhomme comme le but de la cration , et
attribuent ce dernier une importance quil est loin davoir.
racisme panne. - cun. un. 83
question oiseuse (il. Toutes les fois, dis-je, quun agent agit
avec intention. la chose faite par lui doit ncessairement avoir
un but final pour lequel il lait faite; cela est clair au point de
vue de la spculation phi1050phique et na pas besoin dtre d-
montr. De mme, il est clair que la chose ainsi faite avec inten-
tion est ne aprs ne pas avoir exist m. Enfin, ce qui est ga-
lement clair et admis dun commun accord, cest que ltre n-
cessaire, qui na jamais t non existant et qui ne le sera jamais,
na pas besoin defiicient, ce que nous avons dj expos (3l.
Or, comme il na pas t fait, on ne saurait en chercher le but
final (il. Cest pourquoi on ne saurait demander a quel est le but
final de lexistence du Crateur? n car il nest. point une chose
cre. Il est donc clair, selon ces propositions, quon ne saurait
chercher un but final que pour une chose ne, qui a t faite

(t) Mot mot: cette question tombe; cest--dire, que la question du


but final de lunivers est insoluble pour les philosophes, partisans de
lternit du monde , comme pour les croyants qui admettent la cration
a: nihilo. Comme lauteur le dira plus loin, la vraie cause finale est dans
Dieu; selon les philosophes, cest la sagesse divine , et selon les croyants,
cest la volante divine.

(2) Cf. tome Il , chap. xx, p. 167 : a Lide du dessein et celle de la


dtermination ne sappliquent qu une chose qui nexiste pas encore, et
qui peut exister ou ne pas exister telle quon la projete ou dtermine.

(3) Voy. llntroduction de la [1 partie, XX proposition.


- (t) Cette troisime proposition dcoule ncessairement des deux
premires, qui lui servent de prmisses. La cause finale suppose un agent
agissant avec intention; ce qui est fait avec intention na pas exist au-
paravant. Par consquent, ce qui a toujours exist nest point une
chose faite avec intention et na point de cause finale. Ainsi, comme
lauteur va lexposer, on ne saurait demander quelle est la cause finale de
lexistence de Dieu, et selon les pripatticiens, qui admettent lternit
du monde, on ne saurait indiquer pour celui-ci dautre cause finale que
la sagesse divine. Comme il a t expos ailleurs (lra partie, chap. un),
Dieu est la fuis la cause efficiente, la cause formelle et la cause
finale de lunivers.
84 normale maris. -- case. un.
avec intention par un tre dou dintelligence (il; je veux dire
que, pour tout ce qui a pris son origine dans une intelligence, il
faut ncessairement rechercher quelle en est la cause finale;
mais quand ce nest pas une chose ne, ou ne saurait lui cher-
cher une cause finale, comme nous lavons dit.
Aprs cet expos, tu comprendras quon ne saurait chercher
un but final pour lensemble de lunivers, ni selon nous qui pro-
fessons la nouvaut du monde, ni selon lopinion dAristote qui
le croit ternel. En effet, selon son opinion concernant lternit
du monde, on ne saurait chercher une dernire cause finale
pour aucune des (principales) parties de lunivers; car, selon cette
opinion, il nest pas permis de demander quel est le but final de
lexistence des cieux, ni pourquoi ils ont telle mesure et tel
nombre, ni pourquoi la matire premire est de telle nature, ni
quel est le but final de telle espce danimaux ou de plantes,
toutes choses manant, selon lui, dune ncessit ternelle,
jamais immuable (3). Quoique la science physique recherche le
but final de chaque tre dans la nature, ce nest pas la la [in
dernire dont nous parlons dans ce chapitre. En eflet, il a t
expos dans la science physique que chaque tre dans la nature
doit ncessairement avoir une certaine fin (3), mais que cette

(t) Le texte arabe porte, dans la plupart des mss., (lis. fi) fi 13.3:
bpp. Mais Inversion dlbn-Tibbon et le Hart lia-Hart, p. 119 , portent:
bau nbnnn nanan, par lintention dun principe intelligent. Al-Ha.rizi
a peu prs les mmes termes, que nous ne trouvons que dans un seul
ms. arabe (Suppl. hbr. n 63), qui porte: tbpp 813D 12,73.
(2) Selon lopinion dAristote, dit lauteur, tout mane en damier
lieu de lois ternelles et immuables, faites par la sagesse divine. bien ,
comme il est dit ailleurs, est la fin dernire, la fin des fins, et par con-
squent on ne saurait chercher une autre fin dernire de lunivers.
Voy. t. I, chap. LXIX, p. 321-322. Cest de cette fin dernire quil sagit
ici, et non pas du but final particulier que nous cherchons dans les dif-
frents tres , comme il va tre dit.
(3) Voy., par exemple, Phys., liv. Il, ch. vin, ou Aristote dmontre,
par la rgularit des phnomnes naturels, que tout dans la nature a une
TROISIIE PARTIE. -- CHAP. XI". 85
cause finale, qui est la plus noble des quatre causes, se drobe
dans la plupart des espces"). Aristote dclare constamment que
la nature ne fait rien en vain a); ce qui veut dire que toute u-
vre de la nature a ncessairement une certaine fin. Il dit expres-
sment que les plantes ont t cres en faveur des animaux (3).
De mme, il a expos , au sujet de certaines autres choses,
quelles existent en faveur les unes des autres, ce qui sapplique
particulirement aux membres des animaux (A).
Sache que lexistence de cette fin dans les choses physiques a

certaine fin, et que la nature obissant des lois ternelles nest pas
leffet du hasard : cris pat riz 524x92 un in roi; pan manchot; tu! oints,
z. r. 3.. Fin du chapitre: du pi 05v airiez i 96mg, mi cte; a); inn fou,
cavalas.

(t) Le pourquoi, ou la cause finale, est le bien, et doit tre regard


comme ce quil y a de meilleur dans les choses : T6 7&9 m3 hm pihftflov
ni rla; fait! filme Mta rivait. Physique, liv. Il, chap. III. Cf. Mtaphysique,
liv. V. chap. u. - Il rsulte de la manire dont cette phrase est rdige
dans notre texte que, selon Mamonide, Aristote lui-mme aurait dit
que la cause finale est inconnue dans la plupart des espces. Mais nous
I ne voyons pas quAristote se soit prononc nulle part dans ce sens, et
dailleurs lauteur dit lui-mme plus loin que, selon Aristote, la fin des
espces est dans la naissance et la corruption. Cette difficult disparat
si, au lieu de afin qui, on lit Mm, comme lont en effet plusieurs mss.;
cette variante a aussi t adopte par lbn-Tibbon, qui traduit: me"
anion au: chpn nabi-in mon. Daprs cela, il faudra retrancher
dans notre traduction la conjonction que et traduire: mais cette cause
finale etc., de sorte que Mamonide exprimerait ici sa propre opinion ,
ou celle dIbn-Sin, et non pas celle dAristote.
(2) Voir le t. Il de cet ouvrage, p. 119, note 4.
(3) Voy. Politique, litt. I, chap. "Il 1 (in: pois); finies Je: mi 7evolut-
W; oinriov se? u parai "En Quitus 51:57." sisal, xui roi lie eia site -fipoimv
pipa. Trait des Planta, liv. I, chap. Il: Karl ra gainoit oint nptoupyrin
il un tai ni Ulm. .
(l) Voy. des Parties de: animaux, liv. I, chap. 5: finet ai ra et 5.077ro
nais Ennui Toi), 16:9 51 m cnure; implant 37.010109 huai ne, x. r. l. En
gnral, le trait des Parties des animaux renferme des dtails sur le
but et la destination de chacun des organes du corps animal.
86 TROISIIE "une. - sans. xm.
ncessairement conduit les philosophes admettre un principe
autre que la nature, quAristote appelle le principe intelligent
ou divin, et cest celui qui fait telle chose en faveur de telle
autreU). Il faut aussi savoir quaux yeux de lhomme impartial,
une des plus fortes preuves pour la nouveaut du monde, cest
quil a t dmontr, au sujet des choses physiques, que cha-
cune delles a une certaine fin, et que telle chose existe en fa-
veur de telle autre, ce qui prouve le dessein dun tre agissant
avec intention; mais on ne saurait se figurer le dessein, sans
quil sagisse dune production nouvelle le).

Je reviens maintenant au sujet de ce chapitre, qui traite de


la cause finale. Je dis donc : Aristote a expos que, dans les
choses physiques, lefficient, la forme et la fin ne font quune
seule chose, je veux dire quils sont spcifiquement un. En effet,
cest la forme de Zeid, par exemple, qui fait la forme de lindi-
viduAmr son fils; ce quelle fait, cest de donner une forme
de son espce la matire de Amr, et le but final de Amr, cest
davoir une forme humaine. Il en est de mme, selon lui, de
chacun des individus des espces physiques qui ont besoin de
se propager (3); car les trois causes, dans celles-ci, ne forment

(t) Les philosophes, reconnaissant dans toute chose physique une


cause finale, ont du ncessairement remonter la srie des causes et
arriver ainsi une fin dernire qui est le principe intelligent ou divin,
cause absolue de toutes ces causes intermdiaires, qui existent chacune
en faveur dune autre. Voy. Mtaphys., liv. Il, ch. 2, et liv. XII, ch. 7.
(2) Cest--dire , pour quil y ait dessein, il faut quil sagisse dune
chose appele lexistence aprs ne pas avoir exist. Cf. le tome Il, au
commencement du chap. aux, p. 145.
(3) Voy. Physique, liv. Il, chap. vu: pznat 8 rai rpia si: :6 de 1re).-
).xrc 16 ne") 742p ri ion xaf. 1:6 a; Essieu. En leur, a 3892 ri flamme RPTOY

in?) eider ravis retiro t; demeure; 7&9 dsfipomov visit. Souvent trois
a de ces causes se rduisent une seule. Ainsi lessence et la fin se
a runissent; et de plus la cause do vient le mouvement initial se con-
fond spcifiquement avec ces deux-l : comme, par exemple, lhomme
a engendre lhomme. (Trad. de M. Saint-Hilaire.)
Ce passage, que Maintenide a eu sans doute en vue, est ainsi expliqu
nouerais penne. -- CHAP. un. 81
quune seule. Mais tout cela nest que la fin premire (Il. Cepen-
dant tous les naturalistes pensent quil existe ncessairement,
pour chaque espce, une fin dernire, quoiquil soit trs-diffi-
cile de la connatre; et plus forte raison (de connatre) la cause
finale de lunivers entier. Ce qui semble ressortir des paroles
dAnstote, cest que, selon lui, la fin dernire de ces espces
mnsiste dans la permanence de la naissance et de la corruption,
qui est indispensable () pour perptuer le devenir dans cette
matire (infrieure), dont il ne peut sortir aucun individu per-
manent, et dont cependant il doit naltre, en dernier lieu, tout
cequil est possible quil en naisse, je veux dire la chose la plus
parfaite possible; car le but dernier est darriver la perfec-
tion(3). Il est clair que la chose la plus parfaite possible qui

par Averros z a El maintiens reducuntur tria ad unum , id est et accidit


in scientia naturali ut tres causse, sive agnus, et forma, et finis, sint unum
secundum subjectum et plures secundum definitionem; et hoc accidit
quum naturalis voluerit reddere causas generationis, non causas gene-
rahilium, et generatio est ab quali in specie, verbi gratis: quum homo
generatur ex homine; ideo generans et generatum sunt unum secundum
formam, et forma generata est finis motus materi ab agente, et sic ista
forma erit agens, et finis, et forma. n Voy. la version latine des uvres
dAristote avec les commentaires dAverros, dit. de Venise, in-fol.,
tome IV, fol. 35, col. b.
(t) Cest--dire: il ne sagit, dans ce quon vient de dire,.que de la
cause finale prochaine.
(2) Tous les mss. du texte arabe portent: un) 1: R5 "lan. Le
pronom rite: et le suffixe dans un; se rapportent ncessairement au
mot cun, permanence. Selon la version dIhn-Tibbon , qui porte:
nmynn mon tu 12m , il faudrait traduire: qui sont indispensables,
cest-adire: la naissance et la corruption. Ibn-Falaqura (More lia-More,
p. 120) reproduit la version dIhn-Tibhon, qui nest point conforme au
texte arabe.
(3) Le texte de ce passage est un peu obscur. Lauteur veut dire que,
selon Aristote, le but final de chacune des espces dtres est darriver
la production de ce quil y a de plus parfait dans lespce; et ce but
final est atteint au moyen de la naissance et de la corruption qui se per-
ptuent, les formes individuelles se succdant continuellement, jusqu
88 TROISIIE PARTIE. -- cun. xi".
puisse natre de cette matire, cest lhomme, et quil est le der-
nier et le plus parfait de ces tres composs. Si donc on disait
que tous les tres sublunaires existent cause de lui, ce serait
vrai ce point de vue, je veux dire (en-admettant) que le mou-
vement des choses variables a lieu en vue de la naissance (per-
ptuelle), afin darriver au degr le plus parfait. Mais on ne
saurait demander Aristote, vu sa doctrine de lternit (du
monde), quelle est la cause finale de lexistence de lhomme.
En effet, la fin premire de chaque individu ne tant, selon lui,
le perfectionnement de la forme spcifique, tout individu, dans
lequel les actions rsultant de cette forme sont parfaites, a par-
faitement et compltement atteint son but final; et la fin der-
nire de lespce est de perptuer cette forme. au moyen dune
suite continuelle de naissances et de corruptions, de sorte quil
arrive toujours une nouvelle naissance ayant pour but (1) un plus
grand perfectionnement. Il est donc clair que, selon la doctrine
de lternit, il ny a pas lieu de chercher la fin dernire de len-
semble de lunivers.
Mais il y en a qui pensent que, selon notre opinion nous,
qui professons que lunivers entier a t cr aprs ne pas avoir
exist, il convient de poser cette question, cest--dire de cher-

ce que la matire soit revtue de la forme la plus parfaite. On va voir


que le raisonnement de lauteur a pour but de prouver ceci : le but final
des espces tant darriver par une srie de naissances et de corruptions
ce quil y a de plus parfait dans chaque espce . et par suite lespce
la plus parfaite, qui est lespce humaine , il ny a plus lieu, des quon
est arriv cette espce, de chercher un autre but final dans le monde,
et par consquent on ne saurait chercher le but final de lensemble de
lunivers. Ce dernier but final ne saurait tre cherch que dans un prin-
cipe qui est en dehors de lunivers; ce principe, cest Dieu (a fi 7&9 en):
39715 Trw airimv :Et-ru sium. ami. moi 11;; Mtaph., , 2). Selon le
sophe, cest la sagesse divine; selon le croyant, cest la volont divine.
(l) Les mots n: 35:3? , littralement: par laquelle on cherche, ont t
rendus dans la version dlbn-Tibbon par n: Nynnb mp0; Al-Harzi
traduit plus exactement: mnwn 7D une 71D 713 www tWNu
nuisit" marna. - cun. au". 89
cher la cause finale de tout cet univers. En consquence, on
croit que lunivers tout entier na pour fin que lexistence de
lespce humaine destine adorer Dieu, et que tout ce qui a
t fait ne la t que pour elle, de sorte que les sphres clestes
elles-mmes naccompliraient leur mouvement circulaire que
pour lui tre utiles elle et pour produire tout ce dont elle a be-
soin"). Certains passages des livres prophtiques, pris dans le
sens littral, servent dun grand appui cette opinion: Il la
forme (la terre) pour tre habite (lsae, XLV, 18); si ce ntait
pour mon alliance (subsistant) le jour et la nuit, je naurais pas
pos des lois au ciel et la terre (Jrmie, XXXlll, 25) (2); il les
a tendus comme une tente pour y habiter (Isaie, XL, 22). Or, si
les sphres clestes existent en faveur de lhomme, plus forte
raison toutes (3l les espces danimaux et de plantes. Mais, en
examinant cette opinion comme il convient des hommes intel-
ligents, on reconnatra combien elle est sujette au doute. En ef-
fet, on pourrait demander celui qui professe cette opinion :
Puisque le but final est lexistence de lhomme (t), le Crateur

(l) Lauteur fait allusion linfluence quauraient les astres sur toutes
les parties du monde sublunaire, dont lhomme, selon cette opinion, est
ltre le plus parfait et la cause finale. Cf. la [1 partie de cet ouvrage ,
Chsp. x.
(2) Cest-Mire : je nai cr le ciel et la terre, qvec les lois qui les
gouvernent, quen faveur de mon alliance avec Isral et de la loi que jai
donne ace peuple. Nous avons traduit ce verset dans le sens quy attache
videmment notre auteur et qui est indiqu dans un passage du Talmud
de Babylone, trait Puahtm, fol. 68 b: camp inapte: si; man 35:)th
V181; Raschi, dans son commentaire sur Jrmie , mentionne cette
explication talmudique, en faisant observer avec raison quelle ne cadre
pas avec la suite du discours de Jrmie.
(3) Le mot veto a encore ici le sens de 5:. Cf. le tome Il, p. 318,
note 5, et p. 334, note 5.
(4) Les mots membre aux in mas: rimant afin me paraissent
commencer la phrase interrogative et former avec ce qui suit une espce
danacolouthe. Lauteur se serait exprim plus rgulirement en disant:
]RDJR7R nui nimba afin nm: afin , et cest dans ce sens que nous
90 TROISII! "une. - on". un.
aurait-il pu produire lhomme sans tous ces prparatifs, ou bien
celui-ci ne pouvait-il tre cr qu leur suite? Si lon rpondait
que la chose tait possible (il et que Dieu, par exemple, aurait
pu produire lhomme sans quil y et un ciel, on pourrait de-
mander: quoi lui servaient () toutes ces choses qui ntaient pas
elles-mmes le but final, et (qui nont t cres) quen faveur
dune chose qui pouvait exister sans elles? Mais, en admettant
mme que le tout soit n cause de lhomme, et que le but final
de lhomme, comme on la dit, soit dadorer Dieu, on pourrait
encore demander : A quelle fin Dieu doit-il tre ador, puisque
sa perfection ne peut saugmenter, dussent mme toutes les
cratures ladorer et le percevoir de la manire la plus parfaite,
et que lors mmequil nexisterait absolument rien en dehors de
lui, il ne serait pas par l entach dimperfection? Que si lon
rpondait quil ne sagit pas de son perfectionnement lui, mais
du ntre [car cest notre perfection qui forme notre plus grand
bien], on en viendrait encore poser cette question : A quelle

avons traduit. lbn-Tibbon, joignant ces mots ce qui prcde, a ajout


quelques mots explicatifs; il traduit: 53mn m pwa m5 fiDNtw mm
man matins 1:15: n52hn me une. Al-Harzi a supprim aprs
afin le mot nfin quil croyait superflu; il traduit : nm: panna ml)
man hlfllb RTlu? hl53nn. La difficult que nous avons signale
a t la cause de. quelques variantes. Dans quelques mss. on lit:
m nimba nfinb afin npnynb; le ms. de Leyde, n 221, porte:
fiat in n58 annulas rima: nfin fipnyna. leon entirement cor-
rompue. La plupart des mss. et les meilleurs ont la leon que nous
avons adopte.
(t) Cest--dire, quil tait possible que lhomme fut cr immdia-
tement et directement sans quaucune autre cration le prcdt.
(a) Tous les mss. arabes ont minages avec suffixe, son utilit, et de
mme les mss. de la version dlbn-Tibbon: inbyin; le sulfixe se
rapporte Dieu, et le sens est: quelle tait lutilit que Dieu cher-
chait dans toutes ces choses-l? Cest donc tort quon a supprim
dans les ditions le 1 suffixe; ce qua fait aussi Al-Harzi , qui traduit :
au 08133?! nias: nbyinn nu j: ou. queue utilit y avait- donc
dans toutes ces choses cres?
TROISIME PARTIE. -- une. xm. 9l
fin devons-nous exister avec cette perfection? - Cette question
de la cause finale nous conduira donc ncessairement (rpon-
dre en dernier lien) : a Dieu la voulu ainsi (il, u ou sa sagesse
la exig ainsi n; et cela est la vrit. Tu trouves, en effet, que
les sages dlsral, dans leurs rituels de prires, se sont expri-
ms ainsi: a Tu as distingu lhomme ds le principe (de la
cration) et tu las destin se prsenter devant toi. Qui pour-
rait le demander dans quel but tu agis? Si lhomme est ver-
tueux, quel profit ten revient-il (3l? n Ils ont donc dclar par
l quil ny a pas dautre cause finale de lunivers que la seule
volont. - Mais, sil en est ainsi (3l, alors la croyance la nou-
veaut du monde nous forant dadmettre que cet univers aurait
pu tre cr diffremment en ce qui concerne ses causes et ses
effets (respectifs) (4l, il sensuivrait (5) cette absurdit que tous les

(t) Cest--dire: toute chose a t cre par la volont impntrable


de Dieu, qui nest dtermine que par elle-mme et qui nagit point en
me de ce qui est en dehors delle. Cf. le tome l, chap. un, p. 321-
322; tome Il, chap. mu, 2 mthode, p. tu.
(2) Ces paroles sont tires du rituel pour le jour des expiations,
prire de Nctla ou de Clture.
(3) Cest--dire : sil est vrai que tout nexiste quen faveur de
lhomme, et que, pour lexistence de ce dernier, on ne peut indiquer
dautre cause finale que la volont de Dieu. Lauteur veut montrer que
ceux qui professent cette opinion se trouvent dans un cercle vicieux;
car la croyance la nouveaut du monde les obligeant de nier que tout
soit n successivement par un enchanement de lois immuables, on
pourrait toujours leur adresser cette question dj pose plus haut : A
quoi servait la cration de toutes ces choses qui ntaient pas elles-
mmes le but final et qui nauraient t cres quen faveur de lhomme,
qui pouvait exister sans elles ?
(t) Littralement: quil et t possible quil (Dieu) crut linverse de cet
tre (ou univers), en m causes et ses effets. Lauteur veut dire que, selon
hcroyance qui admet la cration en: nihilo, rien ntant produit par
une loi ncessaire et immuable, Dieu aurait pu faire tout lunivers au-
trement quil nest; dans les diffrentes parties de la cration . qui sont
les causes et les effets les unes des autres, les causes auraient pu tre
les ellets, et les effets les causes.
(5) Cest par le verbe men que commence le complment de la
92 nombre "une. - cun. xnl.
tres, except lhomme, existeraient sans aucun but, puisque
la seule fin que lon ait en en vue, et qui est lhomme, pourrait
exister sans tous ces tres.
Cest pourquoi la seule opinion vraie selon moi, celle qui est
conforme aux croyances religieuses et daccord avec les opi-
nions spculatives, est celle-ci : Il ne faut point croire que tous
les tres existent en faveur de lhomme, et au contraire, tous les
autres tres (ont t crs) galement en vue deux-mmes, et
non pas en faveur dautre chose. Ainsi, mme selon notre opi-
nion qui admet la cration du monde, on ne saurait chercher la
cause finale de toutes les espces des tres; car nous disons que
cest par sa volont que Dieu a cr toutes les parties de luni-
vers, et que les unes ont leur but en elles-mmes, tandis que
les antres existent en faveur dune autre chose qui a son but en
elle-mme. De mme donc quil a voulu que lespce humaine
existt, de mme il a voulu que les sphres clestes et leurs
astres existassent, et de mme encore il a voulu que les anges (l)
existassent. Dans tout tre, il a en pour but cet tre lui-mme,
et toutes les fois que lexistence dune chose tait impossible
sans quelle ft prcde dune autre chose, il produisit celle-ci
dabord, comme par exemple la sensibilit qui prcde la rai-
son. Cette opinion a t exprime aussi dans les livres proph-
tiques, par exemple: ltemel a fait tout pour soi-mme, mayas
(Proverbes, XVl, 4), o le pronom soi peut se rapporter au
complment (tout). Si cependant le sufixe un se rapportait au
sujet (lternel), le sens (de 1:13pm) serait : cause de lessence

phrase, et cest par erreur que les diteurs de la version dlbn-Tibbon


ont mis zut-mm avec un 1 copulatif, pour Dur-Inn. Au lien de afin,
quelques mss. ont nmSn avec le suffixe n, qui, dans les ditions de la
version dlbn-Tibbon, est rendu par 1). Al-Harzi, qui lisait galement
nnrbn et qui ne savait que faire du suffixe n. a en la singulire ide de
sous-entendre Aristote; il traduit: nai-u n31 mon: nenni, ce qui
est un grave contre-sens.
(t) On se rappelle que par les anges, lauteur entend les Intelligences
des sphres.
TIOISIIB sans. - cun. un. 93
de Dieu, cest--dire, cause de sa volont, qui est son essence,
comme il a t expos dans ce trait (l). Nous avons expos que
lessence de Dieu sappelle aussi gloire, comme dans ce passage:
loutre-moi dans ta gloire (Exode, XXXIII, 18) (). Daprs cela,
le passage a Dieu a tout fait pour soi-mme (ou cause de son
essence) ressemblerait cet autre passage z, Tout ce qui est ap-
pel par mon nomjet ce que pour ma GLOIRE jai cr, jai form et

jai fait (lsae, XLlll, 7); ce qui veut dire que, tout ce dont la
cration mest attribue l3), je ne lai fait qu cause de ma seule
volont. Les mots jai form et jai fait se rapportent ce que
jai expos, ( savoir) quil y a des tres dont lexistence nest
possible quaprs celle dautre chose; il dirait donc ceci : Jai
cr cette premire chose qui devait ncessairement prcder,
comme par exemple la matire (qui devait prcder) tout tre
matriel; ensuite jai fait, dans cette chose antrieure, ou aprs
elle, tout ce que javais pour but de faire exister, sans pourtant
quil y et l autre chose (qui me guidt) que la simple volont.
Si tu examines le livre qui est un guide infaillible pour ceux
qui veulent tre guids, et qui pour cela a t appel Tr (il, tu
y rennatras, depuis le commencement du rcit de la cration
jusqu la fin, lide que nous avons en vue. En eflet, on ny
dclare en aucune faon quune chose quelconque (5) ait t faite
en vue dune autre chose, mais on dit de chacune des parties de
lunivers que Dieu layant produite, son existence rpondait au

(t) Voy. la lm partie de cet ouvrage, chap. un et suiv.


(2) Voy. Ibid., chap. un, p. 287-288.
(3) Au lieu de ,1pr mais, quelques mss. portent: 5335 15R; daprs
cela il faudra traduire: tout ce qui est attribue a mon action; et cest dans
cesens que traduit lbn-Tibbon: impala omit: me 5:. Al-Harzi tra-
duit conformment notre leon: 1:15in H58 1mm ne 5:.
(4) Le mot mm, quon traduit ordinairement par doctrine ou Loi,
vient du verbe min, indiquer (le chemin), guider.
(5) Le mot 8mn, dentre elles, se rapporte aux uvres de la cration
indiques par les miam: mm).
94 TROISIIE "une. - casa. au".
but, Tel est le sens de ces mots : Et Dieu vit que ctait bien; car
tu sais ce que nous avons expos au sujet de cette sentence:
a: Lcriture sest exprime selon le langage des hommes (4) n,
et me), bien, est une expression par laquelle nous dsignons ce
qui est conforme notre but l9). De lensemble on dit : Et Dieu
vit tout ce quil avait fait et ctait TRS-BIEN (Gense, l, 51);
car toutce qui tait ne ltait conformment au but (quon stait
propos), sans que rien y litt dfectueux (3) , et cest l ce quon
exprime par le mot nm, trs. En effet, il se peut quune chose
soit bien et rponde momentanment notre but. mais quen-
suite le but soit manqu. On nous apprend donc que toutes ces
uvres rpondaient lintention et au but du Crateuret ne ces-
saient pas de rester conformes ce quil avait eu en vue. - Ne
te laisse pas induire en erreur par ce quon dit des astres : pour
luire sur la terre, et pour rgner le jour et la nuit (Gense, l, l7
et 18), et ne crois pas que cela signifie : pour quils (les astres)
accomplissent cette action (il; on na voulu, au contraire, que
faire connatre leur nature telle quil a plu au Crateur de la
leur donner, je veux dire dtre lumineux et de gouverner
(ce bas monde). Cest ainsi quon dit en parlant de lhomme: Et
dominez sur les poissons de la mer etc. (ibid. , v. 28), ce qui ne veut
pas dire que lhomme ait t cr pour cela, mais indique seu-
lement la nature que Dieu lui a imprime. Si lon dit des plantes
que Dieu les a donnes aux hommes et aux autres animaux

(1) Voy. au commencement du chap. xxvi de la l" partie (p. 88,


note l), et passim.
(2) Cf. tome Il, chap. xxx, p. 243.
, (3) Les mots 853m 5-an 371 sont rendus dans la version dlbn-
libbon par 55:: une 851 PDE 871; Al-Harzi traduit : nnww 851

au; mua. Sur le sans du verbe arabe (Lui, voy. t. l, p. 77, n. 5.


(4) Cest--dire: il ne faut pas croire que lon ait voulu dire par ces
paroles que les astres ont t crs dans le but de luire sur la terre.
Comme lauteur la dit ailleurs, il serait absurde dadmettre que ce qui
est plus lev, plus parfait et plus noble, existe en faveur de ce qui lui
est infrieur. Voy. le tome Il, chap. xi, p. 95.
TROISIIE PARTIR. - CIAO. un. 95
(ibid, a. ), cest l ce quont dclar aussi Aristote et dau-
tres"). et il est vident que les plantes nont t cres quen
faveur des animaux, qui ne peuvent se passer de nourriture.
Mais il nen est pas ainsi des astres, je veux dire quils nexistent
pas en notre faveur, et afin quil nous en arrive des bienfaits;
car, comme nous lavons expos, les mots pour luire. pour r-
gner, ne font qunoncer lutilit qui en ressort et qui se rpand
sur ce basomonde, conformment ce que je tai dj expos
de la nature des bienfaits qui se communiquent continuellement
dune chose une autre le). Si ce bien qui arrive perptuelle-
ment est considr par rapport a la chose laquelle il arrive, il
pourrait sembler que cette chose, objet du bienfait, soit la cause
finale de celle qui lui a communiqu ce quelle renferme de bon
et dexcellent. Cest ainsi quun citoyen quelconque pourrait
simaginer que le but final du souverain soit de prserver sa
maison des voleurs pendant la nuit, ce qui est vrai jusqu un
certain point; car, sa maison tant garde et ce bienfait lui ve-
nant de la part du souverain, il pourrait sembler que le but final
du souverain soit degarder la maisonde celui-l. Cest dans
ce sans que nous devons expliquer chaque texte dont le sans
littral indiquerait quune chose leve ait t faite en faveur de
ce qui lui est infrieur, ce qui veut dire seulement que cette
dernire chose est une suite ncessaire de la nature de lautre.
Ainsi, nous devons croire que la cration de tout cet univers
na t dtermine que par la volont divine; il ne faut lui cher-
cher aucune autre cause, ni aucune autre fin. De mme que
nous ne saurions chercher la cause finale de lexistence de Dieu,
de mme nous ne saurions chercher la cause finale de sa vo-
lont, en vertu de laquelle tout ce qui est n et natra est tel
quil est. ll ne faut donc pas avoir cette opinion errone que les
sphres clestes et les anges nexistent qu cause de nous. Dj

(l) Voy. ci-dessus, p. 85, note 3.


(2) Voy. la Ila partie de cet ouvrage, chap. x.
96 TROISIIE PARTIE. - en". xlu.
(le prophte) non a dclar de quelle valeur nous sommes (il :
Certes les peuples sont comme la goutte dun seau (lsae, XL, 15);
et en effet, si tu considres ta substance et celle des sphres c-
lestes, ds astres et des lntelligences spares, tu reconnatras
la vrit et tu sauras que lhomme est bien ltre le plus parfait
et le plus noble qui soit n de cette matire (infrieure). mais
que, si lon compare son tre celui des sphres, et plus forte
raison celui des lntelligences spares, il est bien peu de chose,
comme il est dit : Certes il na pas confiance en ses serviteurs, il
trouve des dfauts mme dans ses anges; quen sera-t-il de ceux
qui habitent dans des maisons dargile, qui ont leur fondement
dans la poussire (Job, 1V, 18 et 19)? Il faut savoir que les ser-
viteurs (3113p) dont on parle dans ce verset ne sont point de
lespce humaine. Ce qui le prouve, cest quon dit aprs: Quen
sera-t-il de ceux qui habitent dans des maisons dargile, qui ont
leur fondement dans la poussire ? Mais les serviteurs mentionns
dans ce verset sont les anges; et de mme les anges quon a en
vue dans ce verset sont indubitablement les sphres clestes.
Eliphaz expose lui-mme cette ide dans un autre discours, en
dautres termes: Certes, dit-il, il na pas confiance en ses saints,
et les cieux ne sont pas purs ses yeux; combien moins lhomme
(pas), abominable, corrompu, buvant liniquit (71232) comme
leau (ibid., KV, 15 et 16)! Il est donc clair que ses saints sont
les mmes que ses serviteurs et quils ne sent pas de lespce hu-
maine; ses anges, dont on parle dans lautre verset, sont les
cieux, et le mot n5m3 (dfaut) a le mme sens que les mots:
ne sont pas purs ses yeux, je veux dire quils sont des tres
matriels Mais, quoiquils soient de la matire la plus pure et
la plus brillante, ils sont cependant, relativement aux Intelli-
gences spares, troubles, tnbreux et sans clart. Si lon dit,

(l) Cesb-dire, de combien peu de valeur. lbn-Tibbon rend le mot


sin-[p par uwmfln (ou, selon les mss., par minium). lbn-Falaqura.
Mors lia-Mors, p. tel, le traduit plus exactement par 1:11pm et Al-llarizi
par qui.
normale mans. - cun. aux 97
en parlant des anges : Certes, il na pas confiance en ses servi-
teurs, cela veut dire quils nont pas dexistence solide; car, se-
lon notre opinion, ils sont crs, et mme, selon lopinion de ceux
qui admettent lternit du monde, ils sont les eflets dune cause,
et leur rle dans lunivers na ni solidit ni fixit, relativement
Dieu, ltre ncessaire dans le sens absolu (il. Les mots com-
bien moins (cet tre) abominable et corrompu correspondent aux
mols quen sera-t-il de ceux qui habitent dans des maisons dar-
gile; cest comme si lon disait : Combien moins cet tre alterni-
nable et corrompu, lhomme, quinfecte liniquit ("il rpandue
dans tous ses membres, cest--dire qui est associ la priva-
tion (3). Le mot n53: signifie courbure (ou iniquit). comme dans
5in mm: pas, dans le pays de la droiture il agit avec iniquit
(lsae, XXVl, 10). Le mot aux, air, a ici le sens du mot aux,
homo; car on dsigne quelquefois lespce humaine par le mot

(l) Voy. le tome il, p. 18, xix proposition, et ibid... note 3.


(2) Le mot arabe mima (qulbn-Tibbon rend ici par les deux mols
mm .1531) signifie proprement courbure, tat de ce qui est tortueux, et
cest le sens que lauteur attribue au mot miam, qui au figur signifie

iniquit. i .
(3) Nous avons peine besoin de faire observer que le mot privation
est employ ici dans le sens aristotlique du mot oripeau. On dit de ce
qui est matriel, quil est associ la privation , car la matire abstraite
est ncessairement prive de toute forme. Cf. le tome l. chap. xvu,
p. 69, et ci-dessus, vers la fin du chap. x. -- La version dlbn-Tibbon,
qui porte 1*!an muerez-m, a t blme avec raison par lbn-Fala-
qura (Append. du More lia-More, p. 157), qui traduit : 1.37an fiat-Inn,
et cest dans ce sens qulbn-Tibbon lui-mme a rendu le mot arabe
filnpntdans les deux passages que nous venons de citer. Mais nous
croyons que Pan et lautre se sont tromps en lisant ici rampe, avec
le fi fminin, comme nom daction; car, bien que plusieurs mss. aient
le fi ponctu, nous croyons quil faut prononcer nfinpn, comme par-
ticipe, accompagn du suffixe masculin , qui se rapporte au prcdent
Nm, de sorte que 71:?me est parallle mfiant). cest ainsi que
la entendu Al-Harizi, qui traduit: mosan: p31 mm. 5"...

ros. lll. 7
98 TROISIIE PARTIE. - en". xm, xn.
aux, un; par exemple nm tous TIJD, celui qui frappe un homme
(virum)de sorte que celui-ci en meure (Exode, XXI, 10).
Voil donc ce quil faut croire; car, ds que lhomme se con-
nat, quil ne se trompe pas (l) sur son propre compte et quil
comprend chaque tre tel quil est (rellement), il se tranquillise
et ses penses ne sont pas troubles en cherchant telle fin pour
une chose qui na pas cette fin (il. ou (en gnral) en cherchant
une fin pour ce qui na dautre fin que son existence dpendant
de la volont divine, ou, si tu aimes mieux, de la sagesse divine.

CHAPITRE XlV.

Ce que lhomme doit galement considrer, pour connatre ce


quil vaut lui-mme et ne pas se laisser induire en erreur, cest
ce qui a t expos des dimensions des sphres et des astres,
et des immenses distances qui nous en sparent. En effet. puis-
quon a expos la manire de mesurer toutes les distances rela-
tivement au demi-diamtre de la terre (3), (il en rsulte que). la

(l) Quelques mss. ont ab au lieu de :351, de sorte que le compl-


ment de la phrase commencerait par les mots m5 a5; mais dans ce
ces il fallait dire D51! N5 et crire un peu plus loin [1:41an avec
1 copulatif. La leon 65,1! D51 est donc plus correcte, et en effet les
deux versions hbraques ont n: mm! 351 (dans les ditions 13 est
une faute dimpression).
(2) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon . il manque ici quel-
ques mots; dans lesmss.on lit: :155an 15 par: nnb :1!an W35

8mn. .
(3) Voy. le tome Il de cet ouvrage, p. 187, note l. Nous ajouterons
que dj Ptolme avait mesur les distances de la lune et du soleil la
terre en prenant pour unit le rayon de la terre. Voy. Almageste, liv. V,
chap. xm et xv. Les astronomes arabes ont mesur de la mme manire
les distances de toutes les plantes et de la sphre des toiles fixes. Voy.
Mahometis Albatenii, De Scientia stellarum, cap. L. et Al-Farghni.
Elemenla astronomica, cap. xxx (Edition de Golius). p. 81-82.
nommas maris. -- cun. xw. 99
mesure de la circonfrence de Il terre, et par consquent celle
de son demi-diamtre, tant connues, toutes les distances seront
galement connues. Il a donc t dmontr que la distance entre
le centre de la terre et le sommet de la sphre de Saturne, est un
chemin denviron huit mille sept cents annes, de trois cent
soixante-cinq jours chacune, en comptant pour chaque journe
de chemin quarante de nos milles lgaux, dont chacun a deux
mille coudes ordinaires (il. Considre cette grande et efirayante
distance; cest delle que lcriture dit : Dieu nest-il pas au plus
haut des cieux? et regarde combien le sommet des toiles est lev
(Job, XXll, 12). Cela veut dire: Ne vois-tu pas que llva-
tion du ciel prouve combien nous sommes loin de concevoir
la Divinit il Car, comme nous nous trouvons cette immense
distance de ce corps dont nous spare un si grand espace, de
sorte que sa substance et la plupart des effets quil produit nous
sont inconnus,.quen sera-t-il de la perception de son auteur,
qui nest point un corps? - Cette grande distance qui a t d-
montre nest prise quau minimum; car entre le centre de la
terre et la concavit (3) de la sphre des toiles fixes, la distance

(1) En comptant lanne 365 jours 1H et la journe de marche


40 milles, on trouve pour 8.700 annes 127.107.000 milles. Ces milles,
comme le dit lauteur, sont ceux de la Loi, cest--dire de la tradition
talmudique, et ont chacun 1000 coudes vulgaires. ou comme sexprime
le texte: selon la coude demploi. Selon les Arabes, qui donnent au mille
4.000 coudes ou environ le double du mille lgal des Juifs. la distance
indique ici par Mamonide sera de 63.553.500 milles. Daprs Al-
Farghni (l. 0., chap. ni, p. 82), la distance de la terre au sommet de
Saturne ou la sphre des toiles fixes serait de 20.110 rayons de
la terre (le rayon 3.230 milles, ibid., chap. v1", p. 31), ou de
65.357.500 milles. La diffrence, relativement peu considrable, entre
le chiffre de Mamonide et celui dAl-Fargbni, ntonnera personne,
quand il sagit dun calcul aussi vague, sans parler de la variation des
. coudes et des milles dans les diffrents pays et aux diffrentes poques.
(2) Le mot arabe est ici rendu dans la version dlbn-Tibbon
par le mot rap, que je crois tre une faute dimpression pour 31:1,
mot biblique qui signifie creux, concave; les mss. ont ici le synonyme
100 nommas PARTIE. - euse. xiv.
ne peut nullement tre moindre, mais il est possible quelle soit
plusieurs fois autant. En effet, lpaisseur des corps des sphres
na t dtermine par dmonstration qu son minimum, comme

il rsulte des traits des distances (il; et de mme on ne saurait


dterminer exactement lpaisseur des corps (intermdiaires)
que, suivant Thabit (il, le raisonnement nous force dadmettre
entre chaque couple de sphres, ces corps nayant pas dtoiles
au moyen desquelles on puisse en faire la dmonstration; Quant
la Sphre des toiles fixes, son paisseur formerait un chemin
dau moins quatre ans de marche, comme on peut le conclure
de la mesure de quelques-unes (3) de ses toiles, qui ont chacune
un volume dpassant quatre-vingt-dix fois et plus celui du globe
terrestre (1); mais il se peut que lpaisseur de cette sphre soit
encore plus forte. Pour ce qui est de la neuvime sphre qui
fait accomplir tout lensemble (des sphres) le mouvement

551-1 qulbn-Tibbon emploie galement au chap. xxrv de la ll partie.


Plus loin, les mss. de la version dlbn-Tibbon ont 1mm nappai), l
ou les ditions ont mata 313p (en arabe 5m (min).
(1) Tous les mss. arabes ont ici le mot Banc-t au pluriel; lbn-Tibbon
a nus: au singulier. Au chap. xxrv de la ll partie (tome Il, p. 191),
lauteur cite un trait des Distances compos par Al-Kabici; ici, il fait
peut-tre allusion plusieurs ouvrages traitant du mme sujet!
(2) Voy. sur cette hypothse le tome il de cet ouvrage , p. 189-190.
(3) Au lieu de 1.2333, quelques mss. ont 1p; . distance, de sorte quil
faudrait traduire: comme on peut le conclure de la mesure de la distance
de ses toiles. n Bien que cette leon ait t adopte par lbn-Tibbon,
Al-Harzi et lbn-Falaqura (Marc ha-M07, p. 121), nous croyons que
le sens scientifique de ce passage la rend inadmissible.
(4) Selon le calcul tabli par Al-Batni ou Albategnius, les plus
grandes des toiles fixes auraient un volume qui contiendrait environ
cent deux fois celui de la terre. Voy. De Scientia stettarum, chap. L,
p. 199. Selon Al-Farghni, le volume de chaque toile de premire
grandeur contiendrait cent sept fois celui de la terre. Voy. Elementa
astronomica, cap. xxu (dition de Golius), p. 84. lbn-Gebirol dit de
mme dans le Kether Malkhouth, en parlant des toiles de la huitime
sphre: par: qu: nippe sont une une sa: 5: qui.
mousseux PARTIE. - case. xiv. 101
diurne t", on nen connat point la mesure; car, comme elle na
pas dtoiles, nous navons aucun moyen den connatre la
grandeur.
Il faut donc considrer combien sont immenses les dimensions
de ces tres corporels, et combien ils sont nombreux! Or, si la
terre teut entire nest quun point imperceptible (3) relative-
ment la sphre des toiles (fixes), que! sera le rapport de les-
pce humaine lensemble des choses cres? Et comment alors
quelquun dentre nous pourrait-il simaginer quelles existent
en sa faveur et cause de lui, et quelles doivent lui servir din-
struments? Mais ceci nest encore quune comparaison entre les
corps; et que sera-ce si tu cousidres ltre des lntelligences
(spares) ?

Cependant, on pourrait cet gard faire une objection lopi-


nion des philosophes. Si nous prtendions, pourrait-on dire, que
le but final de ces sphres soit, par exemple, de gouverner un
individu humain ou plusieurs individus, ce serait absurde au
point de vue de la spculation philosophique; mais, comme
nous croyons quelles ont pour but final le gouvernement de
lespce humaine, il ny a point dabsurdit ( supposer) que ces
grands corps individuels soient destins faire exister des indi-
vidus appartenant des espces, et dont le nombre, selon la doc-
trine des philosophes, est infini. On pourrait comparer ceci aux
instruments de fer du poids dun quintal que louvrier fait pour
fabriquer une petite aiguille pesant un grain. Or, sil sagissait

(1) Voy. tome l, p. 357, note 3. et tome Il, p. 151, note 3. - lbn-
Tibbon traduit: murin nynnn 533 nippa. lbn-Falaqura, t. c.. tra-
duit plus exactement ct avec plus de clart: ban aucun, "qui fait
mouvoir a tout. De mme Al-Harizi: 1m: or hmm: n53 me 525mm.
(2) Le texte arabe porte nn) 9:5 ab, na pas de partie; cest--dire:
si la terre est tellement petite relativement la sphre des toiles fixes
dont elle forme le centre, quon ne saurait indiquer dans quelle pro-
portion elle est cette sphre. lbn-Falaqura (More lia-More, p. 122)
traduit littralement .15 plan me. lbn-Tibbon et Al-Harzi traduisent
daprs le sens .15 1117W me.

103 TROISIME PARTIE. -- CHAP. xiv.
dune seule aiguille, ce serait, en eflet, un certain point de
vue U), dune mauvaise conomie, quoique ce ne le soit pas
dans un sens absolu; mais si lon considre quil fabrique, au
moyen de ces instruments pesants, une grande quantit dai-
guilles du poids de plusieurs quintaux, la fabrication de ces in-
strumeuts est, en tous cas, un acte de sagesse et de bonne co-
nomie. De mme, le but final des sphres est de perptuer la
naissance et la corruption, et le but final de ces dernires est,
comme on la dj dit, lexistence de lespce humaine. Nous
trouvons des textes bibliques et des traditions qui peuvent servir
dappui cette ide. Toutefois le philosophe pourra rpondre
cette objection en disant: Si la diffrence entre les corps clestes
et les individus des espces soumis la naissance et la corrup
tion ne consistait que dans la grandeur et la petitesse, lobjec-
tion serait fonde; mais comme les uns se distinguent des autres
par la noblesse de la substance, il serait fort absurde (de suppo-
ser) que le plus noble serve dinstrument lexistence de ce quil
y a de plus bas et de plus vil.
En somme pourtant, cette objection peut offrir un secours a
notre croyance de la nouveaut du monde (3l, et cest la le sujet

(1) Tous les mss. ambes portent: au: 1er zona. selon une certaine
spculation ou manire de voir. La version dlbn-Tibbon a : mm; s55 ,
selon notre manire de voir; celle dAl-Harzi: puy 55, ce qui
nest peut-tre quune faute du copiste. - Lauteur veut dire probable-
ment qu un certain point de vue, cest--dire, si lon considre le
peu de valeur dune aiguille, il pourrait paratre absurde et dune mau-
vaise conomie de faire des instruments coteux pour fabriquer une
aiguille; mais que cependant ce nest pas une absurdit dans le sens
absolu, car les grands instruments peuvent quelquefois servir fabri-
quer un petit outil dune grande ncessit.
(2) Lauteur veut dire que la difiicult souleve par cette objection
peut servir dargument en faveur de la nouveaut du monde; car elle
disparat, comme tant dautres difficults quon rencontre dans le systme
de lternit du monde (voir les chap. xrx et xxn de la ll partie), ds
quon admctun Dieu crateur produisant tout par sa libre volont, dont
les mystres nous sont inaccessibles.
TROISIME "une. - cun. xiv. 103
que jai eu principalement pour but dans ce chapitre. En ou-
tre (il, cest que jai toujours entendu ceux qui. se sont occups
un peu dastronomie taxer (lexagration (3) ce que les docteurs
ont dit lgard des distances; car ils disent clairement que
lpaisseur de chaque sphre forme un chemin de cinq cents ans,
et quentre chaque couple de sphres il y a galement cinq cents
ans de chemin (3l. Or, comme il y a sept sphres (1), la distance
entre la septime Sphre -- je veux parler de sa partie convexe
-et le centre de la terre, formera un chemin de sept mille ans.
Quiconque entendra cela simaginera quil y a dans ces paroles
une grande exagration et que la distance natteint pas cette
mesure. Mais par la dmonstration qui a t faite sur les dis-
tances, tu reconnatras que la distance entre le centre de la
terre et la partie infrieure de la sphre de Saturne, qui est la
septime, forme un chemin denviron sept mille vingt-quatre
ans. Quant la distance dont nous avons parl (plus haut) et
qui formerait un chemin de huit mille sept cents ans, elle va
jusqu la concavit de la huitime sphre. Si les docteurs disent
quentre chaque couple de sphres il y a telle distance, il faut
entendre cela de lpaisseur des corps qui existent entre les sph-
res (5l, et non pas quil y ait la un vide.

(1) Lauteur sexprime ici dune manire elliptique; il veut dire


quoutre le but quil vient dindiquer, il en avait encore un autre, celui
de justifier les docteurs contre les Critiques dont ils sont lobjet de la
part de certains hommes qui nont que des connaissances superficielles

en astronomie. I
(2) Au lieu de nimba, taxer dexagration, plusieurs mss. ont
vannas, dclarer invraisemblable; nous avons prfr la premire
leon, qui est celle quexprime lbn-Tibbon: 313ml) 3mn rut-m.
(3) Voy. Talmud de Jrusalem, trait Berakhth, chap. l, 3 l:
"pas vip-.5 pipa p: "p me plus 15mn supra pas par; mon
me pn 157m mp1 me pua.
(4) Cest--dire, comme les docteurs comptent sept sphres, qui
sont celles des plantes. *
(5) Cest--dire: des corps sphriques sans astre, qui, selon lhypo-
thse dc Thabit, existent entre chaque couple de sphres.
104 nommas panne. - cun. x1v.
Il ne faut pas exiger que tout ce quils ont dit relativement
lastronomie soit daccord avec la ralit; car les sciences. ma-
thmatiques taient imparfaites dans ces temps-l, et sils ont
parl de ces choses, ce nest pas quils aient reu l-dessus une
tradition venant des prophtes, mais plutt parce quils taient
les savants de ces temps-l pour ces matires, ou parce quils
les avaient entendues des savants de lpoque. Cest pourquoi,
si nous trouvons chez eux des paroles conformes la vrit, je
ne dirai ni quelles ne sont pas vraies, ni quelles sont dues au
hasard; au contraire, lhomme dun caractre noble et qui aime
tre juste doit toujdurs tenir, autant que possible, interprter
les paroles des autres de manire les mettre daccord avec ce
qui a t dmontr des hautes vrits de ltre (il.

CHAPITRE XV.

Limpossible a une nature stable et constante qui nest pas


luvre dun agent et qui nest variable aucune condition;
cest pourquoi on ne saurait attribuer Dieu aucun pouvoir

(l) Littralement : au contraire, chaque fois quil est possible dinterprter


les paroles dune personne de manire a les mettre daccord avec ltre dont la
ralit a t dmontre, cest ce quil y a de plus digne et de plus convenable

pour celui qui a un caractre nable et qui aime tre juste. - Les deux
superlatifs finRSm 55135:4 sont rendus, dans la version dlbn-Tibbon,
par un seul, nm 1ms, auquel se joint le mot www), qui est la
[in de la phrase et qui na pas dquivalent dans le texte arabe. Pour
yNJbtN 538558, celui qui a un caractre noble , lbn-Tibbon a
natybn oflag; Al-llarzi traduit plus exactemeqt: paon iwbn).
TROISIIE PARTIE. - au". xv. 105
cet gard (4l. Cest ce quaucun des penseurs (3) ne conteste nul-
lement, et cela nest ignor que par ceux qui ne comprennent
pas les notions intelligibles. Sil yu a dissentiment entre les pen-
seurs, ce nest que par rapport certaines choses imaginables
qui, selon certains penseurs, sont dans la catgorie de limpos-
sible que Dieu lui-mme na pas le pouvoir de changer (3), et
qui, selon dautres, sont dans le domaine du possible, quil
dpend de la toute-puissance divine de faire exister volont.
Ainsi, par exemple, la runion des contraires au mme instant
et dans le mme sujet, la transformation des principaux (4), je

(l) Cest--dire , il y a des choses qui, par leur nature mme, sont
dune impossibilit absolue, et dont il serait absurde dadmettre la pos-
sibilit; cest pourquoi on ne saurait attribuer la toute-puissance di-
vine elle-mme, qui les a faites ainsi, le pouvoir de les changer. Tous
les exemples que lauteur va citer peuvent tre ramens au principe de
contradiction , plac par Aristote en tte desa logique. Voy. le trait de
tHermeneia ou de lInterprtation , chap. vu et suivants; Mtaphysique,
liv. lV(r), chap. tu. Le livre quatrime de la mtaphysique est consacr
en grande partie au dveloppement de ce grand principe. - Lauteur
cherche dans ce chapitre bien dterminer la nature du possible et de
limpossible; cette dtermination, comme on le verra, lui est ncessaire
pour dvelopper ses ides sur lomuiscience divine et sur la Provi-
dence. Il montre que, si certaines choses sont dune impossibilit vi-
dente pour tout le monde, il y en a dautres ou le criterium du possible
et de limpossible nous chappe , de mme que certaines impossibilits
dmontres par les sciences mathmatiques ne sauraient tre comprises
par ceux qui ne sont pas verss dans ces sciences.
(2) Sur lexpression 15:53 5ms, voy. le t. l, p. 184, note 3.
(3) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon , il faut substituer
au mot inlay le mot inuwb, comme lont les mss.
(l) Le mot vos)", qui signifie les chefs ou les principaux, est ici
videmment employ par Maimonide pour dsigner les deux choses,
principales qui constituent le corps, savoir la substance et les acci-
dents. Cependant, selon le Kitab al-Tarift, ce mot dsignerait particu-
lirement les substances lexclusion des accidents. Voici ce quon y
lit, selon la traduction de Silvestre de Sacy (Notices et Extraits des mss.,
L . p. 64-65) : a Ayan, cest--dire les substances. Ce sont les choses
106 v mamans PARTIE. - casa. xv.
veux dire le changement de la substance en accident et de lac-
cillent en substance, ou lexistence dune substance corporelle
A sans accident, tout cela est, pour chaque penseur. de la cat-
gorie de limpossible. De mme, il est impossible que Dieu ap-
pelle lexistence son semblable, ou quil se rende lui-mmo
non existant. ou quil se corporifie, ou quil se change, et on
ne saurait lui attribuer le pouvoir de faire rien de tout cela.
Quant la question de savoir sil peut produire un accident seul
qui ne soit pas dans une substance, une secte de penseurs,
savoir les Motazales, ont imagin cela et lont cru du domaine
du possible (il, tandis que dautres lont jug impossible. ll est
vrai que ceux qui ont profess lexistence dun accident sans
substratum ny ont pas t amens par la simple spculation,
mais par leurs gards pour certaines doctrines religieuses que
la spculation repousse violemment, de sorte quils ont en re-
cours cette hypothse (a). De mme, produire une chose cor-
porelle sans se servir pour cela daucune matire prexistante,
est, selon nous, dans la catgorie du possible; mais, selon les

qui se soutiennent par elles-mmes. Quand nous disons qui se soutiennent


par elles-mmes, cela veut dire quelles occupent un espace par elles-
mmes, sans que leur existence dans un espace dpende de lexistence
concomitante dune autre chose. Cest le contraire des accidents, dont
lexistence dans un espace dpend de lexistence concomitante de la
substance qui leur sert de support, cest-a-dire qui est le lien par lequel
ils sont soutenus. u Cette dfinition est en substance la mme que celle
que donne, avec plus de dveloppement, le grand dictionnaire arabe des
termes techniques publi Calcutta. Voy. BIBLIOTHECA lNDlCA, A Dictio-
nary cf the technical ternis used in tine sciences or the Musulmans, p. 1073.
(1) Voy. le tome l de cet ouvrage, chap. Lxxm, p. 391, et ibid,
- note 1. Quelques docteurs juifs de la secte des Karates ont galement
profess cette doctrine de laccident sans substratum. Voy. Ahron ben-
lie, cun pp, dition de Leipzig, chap. 1V (p. 16), et chap. si (p. 32).
(2) Considrant la fin future du monde comme un dogme religieux,
ils imaginrent cette hypothse de laccident de la destruction, dont. lau-
teur parle lendroit cit dans la note prcdente.
nommai: panna. - en". xv. 107
philosophes, cest impossible (il. De mme, les philosophes diront
quil est du domaine de limpossible de produire un carr dont
la diagonale soit gale au ct, ou un angle solide qui soit en-
vironn de quatre angles droits plans (a), ou dautres choses
semblables. Mais. maint homme qui ignore les mathmatiques
et qui ne connat de ces choses que les simples mots, sans en con-
cevoir lide , les croira possibles.
Puisse-je savoir (3l si cest ici une porte ouverte au gr de
tout le monde, de sorte quil soit permis chacun de soutenir,
de toute chose qui lui viendrait lide, quelle est possible,
tandis quun autre soutiendrait que, par sa nature mme, la chose
est impossible! Ou bien, y a-t-il quelque chose qui ferme cette
porte et qui en dfend lentre, de sorte que lhomme soit oblig
de dclarer dcidment que telle chose est impossible par sa na-
ture (1l? La pierre de touche par laquelle on doit examiner cela,
est-ce la facult imaginative ou lintelligence? et comment dis-
tinguera-t-on entre les choses de limagination et lintelligible?
En etet, lhomme est souvent en dsaccord avec un autre ou
avec lui-mme sur une chose qui lui semble tre possible, et

(1) Il est vident que lauteur fait ici allusion la cration du monde
et nihilo admise par les croyants et nie par les philosophes.
(2) Il est dmontr que tout angle solide est compris sous des angles
plans qui sont plus petits que quatre angles droits. Voy. les lments
dEuclide, liv. XI, proposition 21.
(3) Lauteur exprime ici lincertitude quil y a dans beaucoup de cas
sur ce qui est possible ou absolument impossible. et il se demande si
le criterium est uniquement dans lintelligence, ou sil rside aussi dans
limagination. - Les mots mW nib sans sont toujours rendus inexac-
tement dans la version dlbn-Tibbon par man est, je mtonne. Al-
Harzi traduit plus exactement: input par in; de mme lbn-Falaqura:
1ms 7m am. Voir lare lia-More, p. 125, et cf. Appendice, p. 153.
(l) Cest-adire: y a-t-il quelque chose qui puisse faire cesser le
vague et lindcision, et chaque homme possde-t-il le criterium du
possible et de limpossible 7 -
108 TROISIIE nous. - en". xv.
quil soutient tre possible (il par sa nature mme, tandis quon
peut objecter (9) que cest limagination, et non lintelligence, qui
fait que cette chose parat possible. Y a-t-il par consquent
quelque chose qui puisse servir de critrium entre la facult
imaginative et lintelligence? et ce quelque chose est-il en dehors
de lune et de lautre, ou bien est-ce par lintelligence elle-mme
quon distingue entre lintelligence et ce qui est du domaine de
limagination P Tout cela peut donner lieu des recherches qui
mriteraient dtre bien approfondies (3); mais ce nest pas l
le but de notre chapitre.
Toutefois, il est clair que, selon toutes les opinions et tous
les systmes, il y a des choses impossibles dont lexistence est
inadmissible et lgard desquelles on ne peut attribuer de pou-
voir a Dieu; mais, sil est vrai que Dieu ne saurait les changer,
il ny a l de sa part ni faiblesse, ni manque de puissance, et par
consquent elles sont ncessaires (il (en elles-mmes) et ne sont
pas luvre dun agent. Il est clair aussi quil ne peut y avoir
divergence qu lgard des choses quon pourrait, par hypothse,

(1) lbn-Tibbon a omis dans sa version les mots: pu! nm bips. La


version dAl-Harzi est ici plus exacte: mesa imams nous 13-1:
une: aussi: 8171W une". rap-:5. Ibn-Falaqura, More hit-Mare,
p. 125, traduit de mme: armai. 1528 nitres injwb ne 131:
WJEJ "NEN 81710.
(2) Mot mot: tandis que ladversaire dit. Cet adversaire qui lui fait
des objections est, ou une autre personne (mu 32:05:: pima), ou sa
propre me (une: maman ne), cest--dire lui-mme.
(3) La version dl bn-Tibbon est encore ici un peu abrge, Al-Harzi

traduit: ambla ila-alan! mipn mmpn 153. Le verbe fil si-


gnifie : aller loin, pntrer bien avant dans une chose, approfondir une
question.
(4) lbn-Tibbon a ici, nous ne savons pourquoi, rendu le mot [-1nt
par cyan 51: muant; un; Al-Harizi et lbn-Falaqura, t. c., ont:
DJWlnD-
TROISIIE PARTIE. -- (une. xv, xvt. 109
placer dans chacune des deux catgories (il, soit dans celle de
limpossible, soit dans celle du possible. Il faut te bien pntrer
de cela.

CHAPITRE XVI.

Les philosophes ont profess sur Dieu une trs-grande hr-


siel, au sujet de la connaissance quil peut avoir de ce qui est
en dehors de lui, et ils ont fait une chute dont ni eux ni ceux
qui ont adopt leur opinion ne sauraient se relevert3l. Je vais
le faire entendre les doutes qui les ont jets dans cette hrsie,
ainsi que la doctrine que notre religion professe cet gard, et
ce que nous opp050ns aux opinions mauvaises et absurdes quils
professent au sujet de lomniscience divine. Ce qui surtout les y
a fait tomber et ce qui les y a conduits tout dabord, cest le
manque de bon ordre quon croit remarquer de prime abord
dans les conditions des individus humains; car, tandis que cer-
tains hommes vertueux ont une vie pleine de maux et de don-
leurs, il y a des hommes mchants qui mnent une vie heureuse
et douce. Ils ont donc t amens poser le dilemme que tu vas
entendre. Il faut ncessairement, disaient-ils, admettre de deux
choses lune: ou bien, que Dieu ne connat rien de ces conditions

(1) Plus littralement: quon pourrait supposer tre de nimporte laquelle


des deux catgories. Le verbe signifie poser, supposer, et indique
quelque chose dhypothlique. Le mot impur, quont lbn-Tibbon et lbn-
alaqura, renferme la mme ide.-- Au lieu de (man (J413), quel-
ques mss. ont paya, leon qui noffre pas de sens bien plausible.
(a) Le verbe mI, vin forme de au, signifie se mettre ait-dessus de
quelque chose, insister sur sa propre opinion, professer des opinions para-
doxales on des herdsies. Cf. mes Mlanges de philosophie juive et arabe,

p. 269, note 3. -
(3) Sur le sans du mot 3H31, voy. le tome Il, p. 215, note t.
HO TROISIME maris. -- cun. xvr.
individuelles et quil ne les peroit pas; ou bien, quil les peroit
et les connat. Cest l un dilemme rigoureux. Si, disaient-ils
ensuite, il les peroit et les connat, il faut ncessairement ad-
mettre lun de ces trois cas: ou bien, quil les rgle et quil y
tablit lordre le meilleur, le plus parfait et le plus achev; ou
bien, quil est incapable de les rgler et quil ny peut rien; ou
bien enfin que, tout en les connaissant et en pouvant y introduire
la rgle et le bon ordre, il nglige cela, soit parce quil les d-
daigne et les mprise, soit parce quil en est jaloux. Cest ainsi
que nous trouvons tel dentre les hommes qui est capable de
faire du bien un autre et qui connat le besoin qua ce dernier
de recevoir son bienfait; mais cependant, par un mauvais
caractre, par passion ou par jalousie, il lui envie ce bien et
ne le lui fait pas. On est videmment forc dadmettre lun de
ces diffrents cas il). En effet, tout homme qui connat une cer-
taine chose, ou bien a soin du rgime de cette chose dont il a
counaissance, ou bien la nglige, comme on nglige par exem-
ple dans sa maison le rgime des chats, ou des choses encore
plus viles; mais celui-l mme qui se proccupe dune chose est
quelquefois incapable de la gouverner, quand mme il le vou-
drait. Aprs avoir numr ces diffrents cas, ils ont jug p-
remptoirement que, sur les trois hypothses, admissibles l-
gard de celui qui a connaissance dune chose, deux sont impos-
sibles (9) lgard de Dieu, savoir (dadmettre) quil soit
impuissant, ou que, tout puissant quil est, il ne se proccupe
pas (des choses quil connat); car ce serait l lui supposer le
vice ou limpuissance. Loin de lui lun et lautre! De tous les cas
numrs. il nen reste donc que deux (qui soient admissibles
par rapport Dieu): ou bien il ne connat absolument rien de ces
conditions des hommes, ou bien il les connat et il les rgle de

(1) Littralement : cette division est galement ncessaire et vraie.


(Q) Le texte arabe a ici irrgulirement dans tous nos mss. manu,
au singulier, au lieu du duel mpmnn. La version dlbn-Tibbon a le
pluriel www.
noms]: PARTIE. - ont. x". Hi
la meilleure manire. Mais, puisque nous les trouvons sans or-
dre, sans rgle et sans une suite rigoureuse. cela prouve quil
ne les connat en aucune faon. Voil donc ce qui les a fait tom-
ber tout dabord dans cette grande hrsie.-Tout ce que je viens
de rsumer de leurs diffrentes hypothses, en faisant ressor-
tir (il ce qui a donn lieu leur erreur, tu le trouveras expos
et comment dans le trait dAlexandre dAphrodisias (intitul)

Du Rgime (il. .
Tu seras tonn de voir comment ils sont tombs dans quel-
que chose de pire que ce quils ont cherch viter, et comment
ils ignoraient eux-mmes une chose sur laquelle ils appelaient
constamment notre attention et quils prtendaient sans cesse
nous expliquer. Si je dis quils sont tombs dans quelque chose
de pire que ce quils ont cherch viter, cest quen voulant

(1) Les difions de la version dlbn-Tibbon portent: nez-am uns p m


amyle mpn nm; les mss. ont, conformment au texte arabe: tnwym
ample capa nm.
(2) Le texte arabe porte: riva-mas sa, elles deux versions hbraques
ruffian, ce qui signifie du Gouvernement ou du Rgime (divin). Selon
il. Scheyer (p. 88, note 2), il serait ici question du trait dAlexandre
connu sous le titre de mp1 tyapyjimc, du Destin ou de la Fatalit; mais
nous ne trouvons pas dans ce trait les considrations auxquelles il est
fait allusion, et qui, selon Mamonide, auraient t longuement dve-
loppea par Alexandre. Au S xxx, ou Alexandre parle de la prescience
divine, il na en vue autre chose que de combattre lerreur de ceux qui
croient que cette prescience enchane notre libert daction; mais il
nentre dans aucune des considrations dont parle ici Mamonide. Dans
les listes arabes des ouvrages dAlexandre donnes par Al-Kifti (Casiri,
t. l, p. 243 et suiv.) et par lbn-Abi-Ocibia, nous ne trouvons aucun
crit intitul 1.30.21! a. Peut-tre ce titre dsigne-Ml le mme ouvrage
qui dans les listes arabes est mentionn sous le titre de Quai! glas,
livre de la Providence, probablement le mme qui en grec tait intitul
tapi renvoie; (cf. Wenrich, De auctorum greorum ete., p. 277). - En
gnral, il est difficile, sinon impossible, de vrifier les citations que
Mamonide fait dAlexandrc, dont les ouvrages sont en grande partie
perdus ou indits.
112 TROISIME PARTIE.- en". xvi.
viter dattribuer Dieu linsouciance (des choses humaines),
ils ont dclar quil ignare (ces choses) et que tout ce qui se
passe dans ce monde est pour lui un mystre quil ne peroit
pas. Si ensuite je dis quils ignoraient eux-mmes la chose sur
laquelle ils appelaient constamment notre attention, cest quils
ont considr ltre au point de vue des conditions des individus
humains, qui causent eux-mmes les maux dont ils sont affligs
ou les reoivent de la nature fatale de la matire, comme (ces
philosophes) ne cessent de le dire et de le dvelopper (l). Nous
avons dj expos cet gard ce qui tait ncessaire (2). Aprs
stre fonds sur une base qui dtruit tous les bons principes et
qui dfigure la beaut de toute opinion vraie (3l, ils ont essay
dcarter ce quelle prsente dabsurdew, en prtendant quil
est impossible, par plusieurs raisons, dattribuer Dieu la con-
naissance de ces choses individuelles. Dabord (disentnils), les
choses partielles sont perues seulement par les sens et non par
lintelligence; mais Dieu ne peroit pas au moyen dun sens.
Ensuite, les choses partielles sont infinies, tandis que la science

(l) Lauteur veut dire que les philosophes, tout en frptant sans
cesse que les maux qui affligent les individus sont leur propre uvre,
ou doivent tre attribus la condition particulire de la matire
individuelle, paraissent oublier cette mme thorie, lorsquils jugent
ltre en gnral au point de vue de la condition individuelle des bom-
mes, et quils arguent de cette condition individuelle pour nier la Pro-
vidence divine.
(2) Voy. ci-dessus, chap. Xll.
(3) La base dont lauteur veut parler, cest la condition individuelle
des hommes, prise pour point de dpart lorsquil sagit de raisonner sur
la Providence divine.
(4) Cest--dire : ils ont essay de faire disparatre la grande difficult
que prsentent souvent les conditions individuelles des hommes, en ce
que nous voyons lhomme vertueux afflig de grands maux, tandis que
le mchant se trouve dans un tat heureux. Pour faire disparatre ce
quil y a l dincompatible avec la justice divine, ils ne voyaient dautre
moyen que de nier la Providence, ou lintervention directe de la Divinit
dans les choses humaines.
racisme "une. - en". m. ne
consiste embrasser; mais ce qui est infini ne saurait tre em-
brass par la science. Enfin la connaissance des choses qui sur-
viennent, et qui sans contredit sont partielles, ferait subir
Dieu une espce de changement; car ce serait un renouvelle-
ment successif de connaissances. Quant ce que nous soute-
nons, nons autres croyants. que Dieu connat ces choses avant
quelles naissent, ils disent que nous professons l deux absur-
dits : dabord, que la science peut avoir pour objet le pur non-
tre; ensuite, que la connaissance de ce qui est en puissance et
la connaissance de ce qui est en acte sont une seule et mme
chose il). il y a en entre eux un conflit dopinions l3): les uns ont
ditque Dieu connat seulement les espces et non les individus,
tandis que les autres ont soutenu quil ne connat absolument
rien en dehors de son essence, de sorte que, selon cette dernire

(t) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon , il faut effacer aprs


na; 13m les mots une: un. et crire la fin de la phrase 1m:
(avec 1) au lieu de 1m: (avec a). Les mss. portent: mm nuent
"me un laps: 1mm mm ne: 1mn narra - Les choses, avant
dexister en acte, ont exist en puissance; si donc, disent les adver-
saires, Dieu connaissait les choses avant quelles existassent en acte,
la puissance et lacte se confondraient dans la connaissance divine.
(2) Plus littralement : les opinions se sont entre-choques dans eux;
cest--dire: ils ont tour tout repouss les opinions les uns des autres.
(Le verbe , lflsignitieprimitivement: se lancer mutuellementdes pierres).
An lieu de mimn (M53), le ms. deSaadia ibn-Danan (Suppl. hbr.
n 63) a MM!!! (wifi). elles se sont serres: et refoules les unes les
vos; les deux verbes se ressemblent dans lcriture arabe, mais ne
peuvent se confondre dans lcriture hbraque. La mme expression
et la mme variante se trouvent aussi plus loin, au chap. un (fol. 45 b,
ligne 6, du texte arabe). lbn-Tibbon traduit dans ces deux passages:
D1 m5 13359:1, ils sont alls bien loin dans leurs menuisa opinions;
la version dAl-Harzi porte ici : m3 mari-tan (I. 1Pn13?)1PDfiJ un
1mm. et plus loin: ripa m: maman on: nabi-m aux.
m noms" PARTIE. - cun. xvt.
opinion, il ny aurait point en lui une multiplicit de connais-
sances (t). Enfin, il y a eu des philosophes qui croyaient comme
nous que Dieu connat toute chose et que rien absolument ne
lui est cach. Ce sont certains grands hommes antrieurs
Aristote, et quAlexandre mentionne aussi dans ledit trait,
mais dont il repousse lopinion, en disant que ce qui la rfute
surtout, cest que nous voyons les hommes vertueux frapps
de maux, tandis que les mchants jouissent de toutes sortes de
bonheur.
En somme, il est clair que tous (les philosophes), sils avaient
trouv les conditions des individus humains tellement ordonnes
que le vulgaire mme y reconnt le bon ordre, se seraient gar-
ds de se lancer dans toute cette spculation (3l, et ne se seraient
pas rfuts les uns les autres. Mais ce qui a donn la premire
occasion cette spculation, ctait la considration des condi-
tions respectives des hommes vertueux et des mchants, condi-
tions qui dans leur opinion ntaient pas bien rgles, comme
disaientles ignorants dentre nous : La voie de lternel nest pas
bien rgle (zch., XXXlll, 17).
Aprs avoir montr que la thorie (le lomniscience (divine)
et celle de la providence sont lies lune lautre, je vais expo-
ser les opinions des penseurs concernant la Providence, et en-
suite je tacherai de rsoudre (3l les difficults leves contre la
connaissance que Dieu aurait des choses partielles.

(t) Voir sur ces questions le chapitre suivant, et cf. mimes de phi-
losophie juive et arabe, p. 319 et p. 362.
(2) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon le mot raya est une
faute typographique; les mss. ont 1mm, ce qui est conforme au texte
arabe-Il faut de mme effacer dans les ditions, aprs cas-mm 171 N51,
le mot pas.
(3) La version dlbn-Tibbon a omis les mots n sa .155; Al-Harizi
traduit: nippon 1mn p 1mn.
"essieu "une. - une. xvn. 115

CHAPITRE XVll.

Les opinions des hommes sur la Providence sont au nombre


decinq. Elles sont toutes anciennes; je veux dire que ce sont
des opinions quon entendait exprimer au temps des prophtes,
ds lapparition de la loi vraie, qui claire toutes ces tnbres.
l. La premire opinion est celle qui prtend quil nexiste
pont de Providence qui soccupe de quoi que ce soit dans tout
cet univers; que tout ce qui y existe, tant le ciel que les autres
choses il), est d au hasard et certaines dispositions (3),
. et quil ny a aucun tre qui rgle, gouverne ou soigne quoi
queee soit. Telle est lopinion dpicure, qui professe aussi la
doctrine des atomes, croyant que ceux-ci sentremlent selon le
hasard, et que ce qui en nat est luvre du hasard (3). Les in -
crdules dans Isral ont galement profess cette opinion, et
cest deux quil a t dit: Ils ont ni Iternel, disant quil
nexiste pas (Jrmie, V, 12). Aristote a dmontr que cette opi-
nion est inadmissible, que lexistence des choses ne saurait tre
due au hasard, et quau contraire, il y a un tre qui les ordonne
et les gouverne (il. Nous avons dj touch cette question dans
ce qui prcde (5).

(t) lot a mot : depuis le ciel jusqu ce qui est hors de lui. A ces der-
niers mots, lbn-Tibbon a substitu gamma nm, et ce qui est dans eux
(les cieux); Al-Harizi a rifla nnnn 1p, jusquau [and de la terre.
(9) littralement: est arriv par hasard et selon quil a t dispos.
cest-Mire, selon les dispositions naturelles par suite desquelles les
choses se produisent les unes les antres. lbn-Tibbon traduit inexacte-
ment: gis-m 12mm, et comme cela se rencontrait.
(3) Cf. tome l, chap. Lxxm, 1" proposition, p. 377.
(t) Voy. Physique, liv. Il, chap. v et"; Mtaphys., liv. Xi, chap. vin.
Cf. tome Il, p. 363, note 2.
(5) Voy. le tome Il, chap. xx (p. 164 et suiv.).
116 TROISIIE "une. - en". xvn.
Il. La deuxime opinion appartient ceux qui croient que
certaines choses relvent dune Providence et se trouvent sous
le gouvernement dun tre qui les rgit et les ordonne, tandis
que dautres sont livres au hasard. Telle est lopinion dAristote;
je vais lexposer ici en rsum ce quil pense de la Proviv
dence. Il croit que la Providence divine stend sur les sphres
et sur ce quelles renferment. et qu cause de cela leurs corps
individuels (les astres) restent toujours tels quils sont (.
Alexandre dit expressment que, selon lopinion dAristote, la
Providence divine sarrte la sphre de la lune (2), et cest l
une branche qui se rattache la doctrine fondamentale de lter-
nit du monde. En etfet, il croit que la Providence correspond

(t) Dans le sens de la doctrine dAristote, il ne peut tre question i


dune Providence telle que nous lentendons. Ce que Mamonide appelle
ici Providence, en parlant dAristote, ne saurait tre autre chose que la
loi ternelle de lunivers. dont Dieu est la cause premire. Cette loi est
absolue et immuable pour tout ce qui concerne les sphres clestes, ou
rien ne se produit au hasard et irrgulirement, tandis que dans les
choses sublunaires il y a beaucoup deffets du hasard, et il ny a de
stabilit que pour ce qui est sous linfluence directe des sphres clestes,
comme les lments et les espces des plantes et des animaux. Cest
pourquoi Alexandre dApbrodise a dit avec raison que, selon Aristote ,
la Providence divine (mari-mm) sarrte la sphre de la lune. Si. dans le
petit trait du Monde (chap. 6), on exprime sur laction de la Providence
divine dans la nature des opinions presque identiques avec celles que
Mamonide proclame plus loin au nom de la religion, il faut se rappeler
que le trait en question est gnralement considr comme apocryphe.
Les Arabes ne le connaissaient pas, et les opinions que Ilsimonide at-
tribue Aristote sont entirement conformes celles qui rsultent de
lesprit gnral de la philosophie aristotlique et qui sont exposes
notamment dans la Physique (liv. Il, chap. in "). Cependant, dans un
passage de lEthique, Aristote parat admettre que les hommes vertueux
jouissent de la protection particulire de la Divinit. Voy. ci-aprs,
p. 135, note t.
(2) Dj le platonicien Atticus, du 11 sicle, avait reproch Aristote
de nier la Providence divine lgard des choses sublunaires et de
lhomme. Voy. Eusbe, Prparat. wangel., liv. KV, chap. 5 et le.
"mais" panne. - sur. xvu. H1
la nature des tres; par consquent, les sphres clestes et les
corps quelles renferment tant permanents, ce qui constitue la
Providence leur gard, cest de rester toujours invariablement
dans le mme tat; mais, de mme que ces tres donnent lexi-
stence dautres tres dont les espces seules, mais non les in-
dividus, existent perpluellcment (U, de mme il mane de la
Providence en question quelque chose qui a pour effet de con-
server et de perptuer les espces, tandis que la permanence des
individus est impossible. Cependant, les individus de chaque es-
pce ne sont pas vous un abandon absolu; au contraire, ds
que cette matire (sublunaire) est assez pure pour recevoir la
forme de la croissance (9), elle est aussi doue de forces qui la
conservent un certain temps, en attirant elle ce qui lui con-
vient et en expulsant ce qui ne peut lui tre daucune utilit (3).
Si elle est plus pure, de manire recevoir la forme de la sensi-
bilit, elle est doue dautres forces qui la conservent et la gar-
dent, et dune autre facult qui lui donne le mouvement pour
se diriger vers ce qui lui convient, et pour fuir ce qui lui est
contraire; en outre, chaque individu est dou selon les besoins de
lespce. Si enfin elle a une puret plus grande encore, de ma-
nire recevoir la forme de llntelligence, alors elle est doue
dune autre force, au moyen de laquelle chaque homme, selon
son degr de perfection, gouverne, pense, et rflchit sur ce qui
peut servir prolonger la dure de lindividu et conserver
lespceU). Quant aux autres mouvements qui surviennent

(t) Sur linfluence que les sphres clestes exercent sur les choses
sublunaires, voy. la ll partie de cet ouvrage, chap. x. i
(2) Cest--dire , pour recevoir la facult de vgter, ou lme vg-
tative. Sur la thorie dAristote relative aux facults de lme et leur
gradation, cf. le t. l. p. 304, note. Sur les transformations successives
de la matire premire, voy. ibid., p. 360.
(3) Cf. tome l, p. 367, et ibid., note 5.
(A) Le suflixe, dans les mots 7125:0 et nm: , se rapporte grammati-
calement au mot nm, qui commence la phrase. Voici quelle serait la
traduction littrale de cette phrase: ce qui en est plus par encore (c.--d.
118 moments PARTIE. -- cun. xvn.
tous les individus (il dune espce, ils sont, selon Aristote, leffet
du hasard, et non pas luvre dun tre qui gouverne et or-
donne. Ainsi, par exemple, sil souille un vent plus ou moins
violent, il fera indubitablement tomber des feuilles de tel arbre,
brisera des branches de tel autre arbre, prcipitera des pierres
de tel mur (il, couvrira de poussire telle plante de manire la
dtruire, et agitera telle eau (3) de sorte quun vaisseau qui se
trouvera l .prira et que tout lquipage, ou une partie, se
noiera. Selon lui (Aristote), il ny a point de diffrence entre la
chute de la feuille ou de la pierre et la submersion de ces hom-
mes vertueux et distingus qui taient dans le vaisseau; de
mme, il ne fait pas de diffrence entre un buf qui cause la
mort dune troupe de fourmis en y dposant ses excrments, et
un difice dont les fondements se disjoignent et qui, en scrou-
lant, cause la mortde tous ceux qui y prient. ll ny a pas non
plus de diffrence, selon lui, entre un chat qui rencontre une
souris et la dchire, une araigne qui dvore une mouche et un

la portion de la matire qui est plus pure), de manire a recevoir la [orme


de lintelligence, est dou dune autre force, par laquelle il gouverne, pense,
et rflchit sur ce par quoi deviendrait possible la dure de son individu et
la conservation de son espce (c.--d. de lindividu et de lespce forms
de cette portion de la matire), en raison de la perfection de cet individu.
(t) Tous les mss. arabes portent 12:4ij 1mn sa; le mot rua,
qui a ici le sens de tous (cf. t. Il, p. 318, note 5), a t omis dans la
version dlbn-Tibbon. Al-Harzi traduit: me: me muon "me 5m
par: MW.
(2) lbn-Tibbon rend inexactement le mot arabe je... par leur 5h
sans, un tas de pierres; ce mot, comme lhbreu au, signifie: haie,
mur. La version dAl-Harzi porte: vlan 7:8 535m.
(3) Dans notre dition, on a imprim par inadvertance aulne, avec
larticle; les mss. portent gnralement un, cest--dire lit... Les mss.
de la version dlbn-Tibbon portent galement Dan "mon; dans les di-
tions on a chang afin en gin. Lun des mss. de Leyde (n 18) porte:
un: au item; de mme Al-Harzi: cun son: mon
"mais" "une. -- sur. un. 119
lion alun qui rencontre un prophte et le dchireU). En somme,
voici le fond de son opinion : Tout ce quil voyait se continuer
avec suite, sans interruption et sans que sa marche subit aucun
changement, comme les conditions des sphres clestes, ou ce
qui suit une certaine rgle et ny fait dfaut que par exception (il,
comme les choses physiques, il latlrihuait un rgime, cest--
dire (il croyait) que la Providence divine laccompagnait; mais,
ce quil voyait ne pas suivre de rgles et ne pas tre soumis
mecertaine loi, comme les conditions des individus de chaque
espce, soit plante, soit annuel, soit homme (3), il disait que c-
tait lefiet du hasard et non dun rgime, cest- dire que la Pro-
vidence divine ne laccompagnait pas. Il croyait mme impos-
sible que ces conditions dpendth de la Providence, ce qui
sa rattache son opinion concernant lternit du monde, et se-
lon laquelle il est impossible que tout ce qui est soit autrement
quil nest. Parmi nous aussi, il y avait des hrtiques qui ad-
mettaient cette opinion, et ce sont ceux qui disaient: Llernel
"bondonn la terre (zch., 1X, 9).
lll. La troisime opinion est le contraire de la deuxime.
Cest lopinion de ceux qui croient quil ny a dans lunivers

(t) Allusion un vnement racont au l" livre des Rois, chap. xm,
a. 24. -- La thorie aristotlique du hasard, que lauteur rsume ici, est
expose dans la Physique, liv. Il , chap. 5 et 6. Lauteur a particulire-
ment eu en vue ce quAristote appelle le spontan ou le fortuit (r6 air-
F1707. chap. 6) et quil distingue du hasard (TZYI) proprement dit,
laque! est toujours on rapport avec un but de la nature ou avec linten-
tia- otlo Ehrochoix dun tre raisonnable. Cf. le t. Il, p. 361, note l ,
et p. 363, note 2.
(1) Les mon Mt: in, qui signifient: dans un cas isole ou rare, ont
dmantibuls dans la version dlbn-Tibbon par les mots mana camps
m 7H 5m. APR-Ni traduit: 5m main: et: en: sur s51.
(3) Tous les mss. arabes portent: membru tari-titan; la version
film-Tibbon substitue: m 03mm Dru-m nm sium, soit ani-
ma: "incunables ou irraisonnables.
120 raorsrtln PARTIE. - cun. xvu.
absolument rien, ni dans les dtails, ni dans le tout), qui arrive
fortuitement, et que tout, au contraire. est leflet dune volont,
dune intention et dun rgime. Or, il est clair. que tout ce qui
est gouvern est lobjet dune connaissance l. Cest l ce que
professe la secte musulmane des Asebarites (3l; et de cette opi-
nion il rsulte de grandes absurdits dont ils ont accept le far-
deau et subi la ncessit. En effet, ils sont daccord avec Aris-
tote, quamLcelui-ci prtend quil y a galit entre la chute.
dune feuille et la mort dun individu humain : il en est ainsi,
disent-ils; cependant ce nest pas fortuitement que le venta
souffl, cest Dieu, au contraire, qui la mis en mouvement. Ce
nest pas non plus le vent qui a fait tomber les feuilles; mais
chaque feuille est tombe par suite dun jugement et dun dcret
de Dieu, et cest lui qui la fait tomber en ce moment et en ce
lieu, de sorte que le temps de sa chute na pu tre ni avanc ni
retard, et quelle na pu tomber en un autre endroit, tout cela
ayant t dcrt de toute ternit. Selon cette opinion, ils ont
t obligs (ladmettre que tout mouvement et repos des ani-
maux est prdestin, et que lhomme na absolument aucun pou-
voir de faire ou de ne pas faire une chose. ll sensuit galement
de cette opinion que la nature du possible manque aux choses
de cette sorte, et quelles sont toutes ou ncessaires ou impos-
sibles; et en effet, ils ont t forcs dadmettre cela, et ils ont dit
que ce que nous appelons possible, comme, par exemple, que
Zeid soit debout et quAmr arrive, nest possible que par rap-

(t) Mot mot: ni de partiel, ni duniverscl.


(2) Cest--dire: que ce qui est soumis un rgime ou un gouver-
nement est ncessairement
I connu de celui qui le gouverne. - Tous les
mss. arabes portent au 5:, tout ce qui, et nous croyons que les verbes
151i et de): doivent tre prononcs au passif. lbn-Tibbon rend les
mots un 5: par in 5:, quiconque, en considrant ces deux verbes
comme des formes actives; de mme Al-Hartzi: mu un armon 5:
mm 17-119, quiconque gouverne une chose la connat. w
(3) Sur les Aschariyya, ou Ascharites, voy. le t. l, p. 388, note t.
TIOISJI! panna. - en". xvu. 121
port nous, mais que, par rapport Dieu, il ny a absolument
rien de possible, et tout. est ou ncessaire ou impossible. Il sensuit
encore de cette opinion que les lois religieuses nont aucune uti-
lit, puisque lhomme pour qui toute loi religieuse a t faite na
pas le pouvoir de faire quoi que ce soit, et quil ne peut ni ac-
complir ce qui lui a t ordonn, ni sabstenir de ce qui lui a-
t dfendu. Les gens de cette secte prtendent quil a plu Dieu
denvoyer (des prophtes), dordonner, de dfendre, dinspirer la
terreur (l), de faire esprer ou craindre, quoique nous nayons
aucun pouvoit-dagir; il peut donc nons imposer mme deschoses
impossibles, et il se peut que, tout en obissant au commande-
ment. nous soyons punis, ou que, tout en dsobissant, nous
soyons rcompenss. Enfin, il sensuit de cette opinion que les
actions de Dieu nont pas de but final. Ils supportent le fardeau
de mais ces absurdits pour sauvegarder cette opinion, et ils
vont jusqu soutenir que, si nous voyons un individu n aveu-
gle ou lpreux, qui nous ne pouvons attribuer aucun pch.
antrieur par lequel il ait pu mriter cela, nous devons dire:
Dieu la voulu ainsi. Et si nous voyons lhomme vertueux et
religieux subir la mort dans les tortures, nous devons dire:
a Dieu la voulu ainsi, et il ny a en cela aucune injustice; car,
selon eux, il est permis Dieu dinfliger des peines celui qui
na point pch et de faire du bien au pcheur. Leurs discours
concernant ces choses sont connus ().
1V. La quatrime opinion est lopinion de ceux qui croient .
que lhomme a le pouvoir (dagir); cest pourquoi, selon aux, les
commandements et les dfenses, les rcompenses et les peines,

(1) Le verbe damt nest pas exprim dans la version dlbn-Tibbon,


ni dans celle dAl-Harizi, qui porte : art-115w mst ns nm 73 in
rhum-tai mal wmrni 1111251.
(2) Pour cet expos de la doctrine des Ascharites, cf. Iococke,
Spatule: un. ont, p. 245 et suiv., et. le t. l, p. 338, note t, et p. 186,
note t; voyrausq Mlanges de philosophie juive et arabe, p. 324 et suiv. .
12: TROISIIE "une. -- sur. xvll.
dont parle la Loi, sont tout fait en rgle (il. Ils croient que
toutes les actions de Dieu drivent dune sagesse, quon ne sau-
rait lui attribuer linjustice et quil ne punit point lhomme de
bien. Les Motazales aussi admettent cette opinion, quoique, se-
lon eux, le pouvoir de lhomme ne soit pas absolu a). Eux aussi
admettent que Dieu a connaissance de la chute de cette feuille
et du mouvement de cette fourmi, et que la Providence stend
sur tous les tres. Cette opinion aussi renferme des absurdits
et des contradictions. Quant labsurde, le voici : Si un holisme
est infirme de naissance, quoiquil nait pas encore pch, ils
disent que cela est letfet de la sagesse divine et quil vaut mieux
pour cet individu dtre ainsi fait plutt que dtre bien consti-
tu. Nous ignorons (en quoi consiste) ce bienfait, quoique cela
lui soit arriv, non pas pour le punir, mais pour lui faire le
bien. Ils rpondentde nimelal, lorsque lhomme vertueux p-
rit, que cest afin que sa rcompense soit dautant plus grande
dans lautre monde. lls sont mme alls plus loin z quand on
leur a demand pourquoi Dieu est juste envers lhomme sans
ltre aussi envers dautres cratures, et pour quel pch tel ani-
mal est gorg, ils ont en recours cette repense absurde W,

(t) Cette opinion est celle de la secte des Kndrites . qui professaient
de la manire la plus absolue la doctrine du libre arbitre. Voy. Mlanges
de philosophie juive et arabe, p. 310, et ibid., note i.
(2) Les Motazales adoptrent la doctrine du libre arbitre professe
par les Kadrites.Voy. sur cette secte, Pococke, Specimen hm. ont, p. 2H
et suiv., p. 240 et suiv.; Schahrestni, p. 29 et suiv. (trad. nll., t. t,
p. 41 et suiv.); lettrages etc., p. (HL-Comme le fait observer ici lau-
teur, le pouvoir de lhomme, selon les Motazales, nest pas absolu,
cest--dire, il ne possde pas dans un sens absolu la libert dagir
conformment sa volont; car il faut quaumoment dagir, Dieu cre
en lui la facult dagir. Voy. le tome l de cet ouvrage, chap. un" ,
p. 39L et ibid., note 2.
(3) Le mot mm, quont ici presque toutes les ditions dlbn-Tibbon,
est une faute; il faut lire in, comme lont les mss. et ldition princeps.
Al-Harizi traduit plus littralement: Dnznwn min-n.
(4) Mot mot: il: se sont charges (du fardeau) de labsurdit en di-
sant etc.
TlOIIIIE PAllll. - cun. xvu. 123
que cela vaut mieux pour lui (lanimal), afin que Dieu le rcom-
pense dans une autre vie (il. Oui (disent-ils), mme la puce et
le pou qui ont t tus doivent trouver pour cela une rcom-
pense auprs de Dieu; et de mme, si cette souris, qui est inno-
cente, a t dchire par un chat ou par un milan, cest la sa-
gesse divine, disent-ils, qui a exig quil en ft ainsi de cette
souris, et Dieu la rcompensera dans une autre vie pour ce qui
loi est arriv.
Je ne crois devoir blmer aucun des partisans de ces trois
A opinions sur la Providence, car chacun deux a t amen par
une grave ncessit lopinion quil a professe. Aristote sen
est tenu cequi semble manifeste par la nature de ltre. Les
Ascbarites ont voulu viter dattribuer Dieu de lignorance en
quoi que ce soit, car il ne convient pas de dire quil connat telle
particularit et quil ignore telle autre. Ils ont donc eu recours
ces absurdits (dont nous avons parl) et les ont acceptes. Les
Motazales, de leur ct, ont voulu viter dattribuer Dieu lini-
quit et linjustice; mais ils ne croyaient pas convenable de se
mettre en opposition avec le bon sans, de manire soutenir
quil ny a pas diniquit infliger des douleurs celui qui na
pas pch. Ils ne croyaient pas non plus pouvoir admettre que
la mission de tous les prophtes et la rvlation de la Loi naient
pas en de raison comprhensible; ils ont donc galement sup-
port le fardeau de ces absurdits (dont nous avons parl), et ils
ont t engags dans des contradictions; car ils admettent la
bisque Dieu sait toutes choses et que. lhomme a la facult (da-
gir librement), ce qui, on le comprend facilement, conduit
une contradiction manifeste.

(1) Certains Motaaales soutenaient en effet que les animaux , et jus-


quaux plus vils insectes, sils ont souffert, ont droit une compensation ;
et, Dieu , qui est la justice absolue , leur accordera cette compensation ,
en les faisant natre de nouveau et en les faisant jouir de ces bienfaits.
Voy. Abruti ben-lie, am pp, dition de Leipzig, chap. uxxix ,
P- 135 z tapa au mais une tu: UNWDW nv son www peut
muent mm.
124 morsure" PARTIE. -- cun. xvn.
V. La cinquime opinion est la ntre, je veux dire celle de.
notre Loi. Je vais te faire savoir ce quen disent les livres de nos
prophtes, et cest aussi ce quont admis en gnral nos doc-
teurs. Je te ferai connatre aussi ce quont pens quelques-uns
de nos (savants) modernes, et enfin je te ferai savoir ce que jen
pense moi mme. Je dis donc que cest un principe fondamental
de la Loi de Mose, notre matre, admis par tous ceux qui la
suivent, que lhomme possde la facult dagir absolue, cest--
dire que, par sa nature, par son choix et par sa volont, il fait
tout ce que lhomme peut faire et sans quil intervienne aucune
chose nouvellement cre (l). De mme (selon cette opinion),
toutes les espces des animaux se meuvent par leur seule v0-
lont; car Dieu la voulu ainsi, je veux dire que cest par leffet
de sa volont ternelle et primitive que tous les animaux se
meuvent selon leur libre arbitre, et que lhomme a le p0uvoir de
faire tout ce quil veut. ou tout ce quil prfre dentre les ac-
tions dont il est capable. Cest l un principe fondamental, qui,
Dieu merci, na jamais t, dans le sein de notre communion (),
lobjetdaucune contradiction. De mme, cest un des principes
fondamentaux de la loi de Mose, notre matre, quon ne saurait,
en aucune faon, attribuer Dieu linjustice, et que tous les
malheurs qui fondent sur les hommes ou les bienfaits qui leur
arrivent, soit individuellement, soit plusieurs en commun,
sont, selon ce que ceux-ci ont mrit, lefiet dun jugement qui-
table, dans lequel il ny a absolument aucune injustice. Si donc
un individu avait la main blesse dune pine quil enlverait

(t) Il faut se rappeler que, selon les Ascharites, qui nient toute cau-
salit, chaque action de lhomme est un accident nouveau cr par Dieu,
et que, selon les Motazales eux-mmes, il faut au moins quau moment
dagir, Dieu cre dans lhomme la facult dagir, bien que laction mane

de sa libre volont. Voy. le tome l, p. 394.


(2) Dans Inversion dlbn-Tibbon, les mots nain-un armai sont une
addition du traducteur, qui en revanche a supprim les mots .1553: mana,
Dieu merci, quont tous les mss. arabes.
nomma maris. -- en. xvn. 125
immdiatement, ce serait leffet dun chtiment, et sil lui arri-
vait la plus petite jouissance, ce serait leffet dune rcompense.
Tout cela serait bien mrit, comme dit lcriture, car toutes
maniassent justice (Deutr., XXXII, 4), bien que nous igno-
rions de quelle manire cela a t mrit.
Voici donc le rsum succinct de ces diffrentes opinions:
Toutes les conditions varies dans lesquelles nous voyons les
individus humains, Aristote ny reconnat que le pur hasard;
les Ascharites y voient leffet de la seule volont (divine);-les
Motazales, leffet de la sagesse (divine), et nous autres (Isra-
lites), nous y voyons leffet de ce que lindividu a mrit selon
ses uvres. Cest pourquoi il se pourrait, selon les Ascharites,
que Dieu fit souffrir lhomme bon et vertueux dans ce bas
monde et. le condamnt pour toujours ce feu quon dit tre
dans lautre monde; car, dirait-on, Dieu la voulu ainsi (il. Mais
les Motazales pensent que ce serait l une injustice, et que ltre
quia souffert (9), ft-ce mme une fourmi, comme je lai dit,
aura une compensation; car cest la sagesse divine qui a fait
quil souffrt, afin quil et une compensation. Nous autres en-
fin, nous admettons que tout ce qui arrive lhomme est leffet

(t) Cest peu prs dans les mmes termes que Sobahrestani sex-
prime sur lopinion des Ascharites : a Dieu est le matre absolu dans sa
cration, on il fait ce quil veut et ou il domine selon son bon plaisir;
sil faisait entrer toutes les cratures dans le paradis . ce ne serait point
une injustice, et sil les faisait entrer dans le feu de lenfer, il ny aurait
pas l (liniquit; car linjustice consiste disposer arbitrairement de ce
dont on na pas le droit de disposer, ou placer une chose a ou elle ne
doit pas tre. Mais Dieu est le matre absolu, et on ne saurait se figurer
de sa part aucune injustice, ni lui attribuer aucune iniquit. n Voy.
Schahrestui, p. 73 (trad. sll., tome l, p. HO), et cf. Pococke, Specimen
une. ma, p. 252.
(2) Cest--dire, ltre qui sans lavoir mrit a souffert dans ce
mondeyquelques mss. ont ici les mots Na-las: in, dans ce monde, qui
sont ncessairement sons-entendus; de mme Al-Hartzi : 1m: m un
sium m: mm.
les nasilla Palme. - cun. un.
de ce quil a mrit (il, que Dieu est au-dessus de linjustice et
quil ne chtie que celui dentre nous qui a mrit le chtiment.
Cest la ce que dit textuellement la Loi de Mose, notre mettre,
( savoir) que tout dpend du mrite; et cest aussi conform-
ment cette opinion que sexpriment gnralement nos doc-
teurs. Ceux-ci, en effet, disent expressment: ct Pas de mort
sans pch, pas de chtiment sans crime (9) u; et ils disent en-
core : a On mesure lhomme selon la mesure quil a employe
lui-mme a, ce qui est le texte de la Mischnt3l. Partout ils
disent clairement que, pour Dieu, la justice est une chose abso-
lument ncessaire. cest--dire quil rcompense lhomme pieux
pour tous ses actes de pit (4l et de droiture, quand mme ils
ne lui auraient pas t commands par un prophte, et quil pu-

(l) Littralement: que toutes ces circonstances humaines sont selon le


mrite.

(2) Voy. Talmud de Babylone, trait Schabbath, fol. 55 a, on lon site


aussi des passages bibliques lappui, et cf. ci-sprs au commencement
du chap. xxlv.-Le commentateur Schem-Toh fait observer avec raison
que cette opinion est rfute au mme endroit par le Talmud lui-mme,
et quil sagit ici dune doctrine populaire enseigne au vulgaire , mais
que les talmudistes ne prtendaient pas donner pour une vrit incon-
testable. En effet, ni lcriture sainte, ni les docteurs, ne se prononcent
cet gard dune manire absolue. Beaucoup de passages bibliques
tendent tablir que, sil est vrai que la justice absolue de Dieu ne
saurait en aucune faon tre mise en doute, elle prsente souvent des
problmes insolubles pour notre intelligence. Nous devons tre con-
vaincus de cette vrit. lors mme que les faits sembleraient la contre-
dire; nous ne devons pas voir dans le bonheur dun homme une preuve
de sa pit, ni dans son malheur une preuve de son impit. Cest l
surtout ce que le livre de Job tend tablir.
(3) Voy. .md. lll partie, trait son, chap. l, S 5.
(t) La version dlbn-Tibhon porte 12mm mana mimant , leon
qui se trouve aussi dans les mss. de cette version; ce nest u sans doute
quune faute des copistes, et il est probable qulbn-Tihbon a rendu le
mot arabe 435:: par le mot hbreu analogue 13, qui ale mme sens
(p. ex. un 13:, Ps. XVlll, 2! et 25). et quil a crit un W3.
Al-Harzi a pass ce mot, et il a seulement un?! mm.
"toastant maria. -- cun. xvu. 127
nu-que mauvaise action quun individu a commise. quand
mais ne lui aurait pas t dfendue par un prophte; car
elle lui est interdite par le sentiment naturel qui dfend linjustice
et liniquit (il. c Le Trs-Saint, disent-ils, nenlve aucune
crature ce quelle a mrit (9). n Ils disent encore : Quiconque
dit que Dieu est prodigue (dans le pardon) mrite davoir les
entrailles dchires; il est vrai que Dieu use de longanimit,
mais il rclamecequi lui est d (3l. r Ailleurs il est dit: Celui
qui accomplit un devoir qui lui est prescrit (par la religion)
nest pas comparable celui qui laccomplit sans quil lui ait t
prescrit (4l; ils disant donc clairement que celui-l nime

(1) Lauteur veut dire que le sentiment moral prescrit les bonnes
actions et repousse les mauvaises. et que lhomme est rcompens pour
les unes et puni pour les autres, lors mme quelles nauraient pas t
lobjet dune recommandation spciale de la part dun prophte. --7 Le
mot mbabn, que jai rendu ici par sentiment naturel, dsigne en gnral
ce qui est inn lhomme, son naturel, son caractre. lbn-Tibbon la im-
proprement reudu par Sam, intelligence; Al-Harizi traduit plus exacte-
ment 11mm lnNWJJ firme ma 2-
(2) Voy. Talmud de Babylone, trait Baba Kamma. fol. 38 b; trait
Pmhtm, fol. 118 a. Cf. Yalkout, tome I, 11 187. -Tous les mss. ar. et
i hbr. du Guide portent: m: in nm; les ditions de la version dlbn-
Tibbon portent. comme les ditions du Talmud m: 5: une).
(3) Voy. 8mm rash. sect. 67 (fol. 59, col. 3), et cf. Talmud,
trait au. Rama, fol. 50 a.
(t) Cest--dire, lisralite qui pratique les devoirs moraux qui lui
sont prescrits par la Loi nest pas comparable au gentil qui pratique ces
mmes devoirs sans quils lui aient t prescrits. Voy. Talmud de Baby-
lone, traits ramure, fol. 3l a ; Baba Hamme, fol. 87 a; ct mon Zara,
fol. au. Les termes chus lesquels Ilsmonide cite cette sentence talma
(tique perchaient indiquerque la gentil qui accomplit undevoir moral est
soudanien. de linsolite a qui ce devoir est prescrit par la Loi. Cependant
le texte du Talmud dit : maya aux: 13mm me rampa rhum 51-1:
Celui qui accomplit un devoir qui lui est prescrit est plus grand que
celai qui laccomplit sans quil lui ait t prescrit a; cuba-dire, lins-
lita, quina pratiquant le vertu accomplit par la un devoir religieux,
reoit un plus grands rcompensa que celui qui naccomplit quun
simple devoir moral.
128 nommas PARTIE. - cun. xvu.
qui la chose nest pas impose (par la religion) en est rcom-
pens. Ce principe se reproduit constamment dans leurs paroles;
mais on trouve dans les paroles des docteurs quelque chose de
plus qui ne se trouve pas dans le texte de la Loi, savoir les
chtiments damour (il, dont parlent quelques-uns. Selon cette
opinion, lhomme serait quelquefois frapp de malheurs, non
pas pour avoir pch auparavant, mais afin que sa rcompense
(future) soit dautant plus grande. Cest l aussi lopinion des
Motazales; mais aucun texte de la Loi nexprime cette ide (a).
Il ne faut pas le laisser induire en erreur par lide de lpreuve,
lorsquil est dit : Dieu prouva Abraham (Gense, XXll, l); il
taffligea et te fit souffrir la faim, etc. (Deutr., Vlll, 5). Tu en-
tendras plus loin ce que nous avons dire ce sujet (3). Notre
loi ne soccupe que des conditions des individus humains; mais
jamais, dans les temps anciens, on navait entendu parler dans
notre communion de cette compensation (qui serait rserve) aux
animaux. Jamais aucun des docteurs nen a fait mention; mais
quelques modernes dentre les Gunim, ayant entendu cela des
Motazales, lont approuv et en ont fait une croyance (il.

(t) Voy. Talmud de Babylone, trait Berakhoth, fol. 5 a, ou Raschi -


explique les mots mm: bw puma, chtiments damour, dans ce sens
que Dieu chtie quelquefois lhomme dans ce monde sans quilait com-
mis aucun pch, afin de lui accorder dans le monde futur une rcom-
pense au-dessus de ses mrites.
(2) Le Talmud cependant (t. c.) la rattache ce verset des Proverbes
(tu, 12): a Ltemel chtie celui quil aime.
(3) Voy. ci-aprs , chap. xxlv, ou lauteur exposera dans quel sens il
faut entendre les passages qui semblent dire que Dieu prouve lhomme.
Il y rpondra aussi a une objection quon pourrait tirer du Deutronome,
chap. vin, o. 16, ou il est dit que Dieu prouva le peuple hbreu dans
le dsert, afin de lui faire du bien plus tard.
(t) Parmi le petit nombre de Guant: dont les crits nous sont par-
venus, nous nen connaissons aucun qui ait profess cette doctrine
trange; dans les crits de Saadia, nous nen trouvons aucune trace.
Hais elle tait assez rpandue, ce quil parat, parmi les docteurs de la
secte des Karates, qui suivirent sous tous les rapports les doctrines
TROISIIB PARTIE. - cun. xvu. t29
Je vais maintenant lexposer ce que je pense moi-mme sur
ce principe fondamental, savoir sur la Providence divine.
Dans cette croyance dont je vais parler, je ne mappuie pas sur
des preuves dmonstratives, mais plutt sur ce qui ma paru
tre lintention vidente du livre de Dieu et des crits de nos
prophtes. Mais lopiniOn que jadmets offre moins dinvraisem-
blancs que les opinions prcdentes et sapproche davantage du
raisonnement de lIntelligence. Cest que je crois que dans ce
bas monde, je veux dire au-dessous de la sphre de la lune, la
Providence divine na pour objet, en fait dindividus , que ceux
de la seule espce humaine, et que cest dans cette espce seule
que tontes les conditions des individus, ainsi que le bien et le
mal qui leur arrivent, sont conformes au mrite, comme il est
dit : car toutes ses voies sont justice (Deutr., XXXII, 4). En ce

des Iotasales. Joseph ha-Roh, appel en arabe Abou-Yakoub al-Bacr.


l expos la doctrine de la compensation dans son trait de dogmatique
intitul miam: 19D (cf. sur cet ouvrage, lattages de philosophie juive
nitrate, p. "6477). Le chapitre nul de est ouvrage est intitul:
1: pans mon 1mm; le mot 5mn est le terme consacr par lequel
les traducteurs karates ont rendu le terme 05,3, compensation. Nous
citons le commencement de ce chapitre: ab In pampa a: aux: a: p1
mm manant nmn me: me mm par fit) son 31 m" Tl)
mm mon cab mon pas si: ses: ses: sunna ont: nm
DDn muffin nm my. a Il faut savoir, comme nous lavons expos
(chap. 22), que Dieu ne se complat pas au mal et quil ne refuse point
ce qui est du. Sil fait souffrir les btes sauvages , les animaux domesti-
queset les enfants, sans que ceux-ci soient coupables, comme nous
lexposerons , il doit indubitablement leur accorder une compensation,
par laquelle il fait que la souffrance ne soit pas une injustice. n Le mme
mietest trait au chap. nm du ana hmm-m, extrait de louvrage pr-
cdant. Ces deux ouvrages se trouvent maintenant a la Bibliothque
impriale, ms. dusnppl. hbreu, n127. Ahron ben lie (non pp, p. 127)
dit galement que de grands docteurs en Isral ont adopt cette doctrine
que la raison rprouve : mon tin-m son: pour si; 01211581
m: 1m W. Ici, comme ailleurs, quelques docteurs rabbanites
puni les aubains ont suivi lexemple des Kamites. Cf. t. I, chap. un,
p. sas-337.

ros. m. 9
130 ruonsuhu: mana. - au". xvn.
qui concerne les autres animaux et, plus forte raison, les
plantes, je partage lopinion dArislote. Je, ne crois nullement
que telle feuille soit tombe par leffet dune Providence, ni que
telle araigne ait dvor telle mouche par suite dun dcret de
Dieu et par sa volont momentane et particulire, ni que ce
crachat lanc par Zeid soit all tomber sur tel moucheron, dans
un lieu particulier, et lait tu par suite dun jugement et dun
dcret (de Dieu), ni que ce soit par une volont divine particu-
lire que tel poisson ait enlev tel ver de la surface de leau; au
contraire, tout cela est, selon moi, lefletdun pur hasard, comme
le pense Aristote. Mais, selon ma manire de voir, la Providence
divine suit lpanchement divin (il; et lespce laquelle satta-
che cet panchement de lintelligence (divine), de manire en
faire un tre dou dlntelligence et auquel se manifeste tout ce
qui se manifeste un tre intelligent , (cette espce, dis-je) est
accompagne de la Providence divine, qui en mesure toutes les
actions, de manire les rcompenser ou les punir. Certes (3l,
sil est vrai, comme il (Aristote) le dit, que la submersion du
navire avec son quipage et lcroulement du toit sur les gens de
la maison ont t leffet du pur hasard , ce ntait pourtant pas,
selon notre opinion, par leffet du hasard que les uns sont entrs

(l) Cest- -dire , la Providence divine nexiste que pour les tres qui
sont le plus directement sous linfluence du souffle divin. Sur ce quon
entend par le mot panchement, voy. le tome Il, chap. xu, p. 101-102.
(2) La plupart de nos mss. portent in; 73 Nnm, de sorte quil
faudraitconsidrer le mot p1; comme un prtrit et prononcer
et cest en effet dans ce sens qua traduit lbn-Tibbon : manta UN :328
flJDn, si le navire a t submerg. Cependant le nom daction )f)sil,,
qui vient immdiatement aprs, prouve quil faut galcment prononcer
L52, comme nom daction. Nous croyons donc devoir adopter la leon
p1; m (sans nom) quont quelques mss., et considrer la comme un
adverbe dans le sens de certes: Al-Harzi traduit
exactement : 5;: sapa 515*911 n: une! nu 5:1 araba nuant: au
man sans.
nomma "une. - cun. xvn. 131
dans le navire et que les autres se sont assis dans la maison; au
contraire, (cela est arriv) par leffet de la volont divine, confor-
mment ce que ces gens avaient mrit selon les jugements de
Dieu, dont les rgles sont inaccessibles nos intelligences (l).
Ce qui ma amen cette croyance, cest que je nai trouv
aucun texte des livres prophtiques qui parle de la Providence
divine stendant sur un individu animal quelconque, autre que
lindividu humain. Les prophtes stonnent mme que la Pro-
vidence stende sur les individus humains; car lhomme, et
plus forte raison tout autre animal, est trop insignifiant pour
que Dieu soccupe de lui: Quest-ce que lhomme pour que tu aies
soin de lui ? etc. (Ps. CXLlV, 5); quest-ce quest le mortel

(t) Comme on voit, Mamonide ne reconnat la Providence particu-


lire qu lgard des individus de lespce humaine , et encore y porte-t-il
une restriction, en disant plus loin a que celui-l seul auquel il sattache
quelque chose de lpanchement (de lintelligence divine), participera de
la Providence suivant la mesure selon laquelle il participe de lintelli-
gence. n Voir aussi plus loin, chap. LI, et cf. Lvi hen-Gerson, Guerre:
du Seigneur, liv. 1V, chap. 1. Cette doctrine devait ncessairement d-
plaire aux rabbins orthodoxes; les thologiens chrtiens sen murent
galement, et saint Thomas s cru devoir la rfuter dans sa Somme
-d: thologie, l" partie, quest. un , art. 2: Quidam vero posuerunt
incorruptibilia tantnm pr0videnti subjacere, corruptibilia vero non
secundum individua. sed secundum species; sic enirn incorruptibilia
surit ..... A corruptibilium autem generalitate excepit Rabbi Mayas
homines, propter splendorem intellectus quem participant. ln aliis autem
individuis corruptibilibus aliorum opiniouem est secutus; sed neeesse
est omnia dirime providenti subjacere, non in universali tantum, sed
etiam in singulari. Quod sic patet, etc. Cependant S. Jrme avait dj
profess sur la Providence une opinion semblable a celle de Mamonide.
Voy. son commentaire sur Habacuc, l, H (S. Hieronymi opera, d. Martia-
nay. t. Il! , col. 1600): a Cterum absurdum est ad hoc Dei deducere
majestatem ut sciat par moments singula quot naseantur culices . quotve
moriamur, qu cimicium et pulicum et muscarum sit in terra multitudo,
quanti pisccs in aqua natent, et qui de minoribus majorurn prd
cedere debeant. Non simas tain fatui adulatorcs Dei, ut dum potentiam
ejus client ad ima detrahimus, in nos ipsos injuriosi simus, eamdcm
rationabilium quam irrationahilium providentiam esse dicentes. a
132 TROISIIE PARTIE. - case. xvu.
pour que tu le souviennes de lui? etc. (Ps. V111, 5). Cependant,
il se trouve des textes qui proclament manifestement que la Pro-
vidence stend sur tous les individus humains et surveille toutes
leurs actions; par exemple : celui qui forme leurs curs tous,
qui est attentif toutes leurs actions (Ps. XXXlll, 15); toi qui
as les yeux ouverts sur la conduite de tous les hommes pour ren-
dre chacun selon sa conduite (Jrmie, XXXlI, 19); il a les
yeux sur la conduite de chacun et il voit tous ses pas (Job,
XXXIV, Q1). Le Pentateuque aussi parle de la Providence
lgard des individus humains et de lexamen dont leurs actions
sont lobjet; par exemple : au jour de rappel, je leur demanderai
compte de leurs pchs (Exode, XXXll, 54); celui qui a pch
envers moi, je leffacerai de mon livre (ibid, v. 55) ; je ferai prir
cette personne-l (Lvit., XXlll, 50); je mettrai mon regard
(ma colre) contre cette personne (ibid., XX , 6) (l), et beaucoup
dautres passages. Tous les vnements quon raconte dAbrabam,
dlsaac et de Jacob sont une preuve vidente de la Providence
individuelle (2). Quant aux individus des animaux (irraisonna-
bles), il en est indubitablement comme le pense Aristote; cest
pourquoi il est permis, et mme ordonn, de les gorger et de
les employer notre usage comme il nous plat. Ce qui prouve
que les soins de la Providence ne stendent sur les animaux

(1) La plupart des mss. arabes et hbr. citent ce dernier verset dune
manire inexacte; lauteur lui-mme, par une erreur de mmoire,
parat avoir confondu ensemble plusieurs versets du Lvitique (ch. xx,
versets 3, 5, 6). Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont un 1mm
man vina. Al-Harzi: surin me: un me inna- La citation, telle
que nous lavons crite, est conforme au verset 6 et se trouve dans lun
des mss. de Leyde (n 18).
(2) Cest--dire, que la Providence divine stend sur chaque individu
humain.Tous les mss. du texte arabe ont seulement flamand: ampli Jay.
Ces mots ont t paraphrass par lbn-Tibbon : hmm: mosan maronna:
ont: un. Al-Harzi sexprime de mme: (pas 5:: ripa"! maman J

0.18 32D.
"mais" "une. - cun. xvn. 133
que dans le sans indiqu par Aristote (il, cest que le prophte,
ayant vu la tyrannie de Nebouchadncar et le grand carnage
quil faisait des hommes: a Seigneur. dit-il, ou dirait que les
hommes sont ngligs et laisss labandon comme les poissons
et les reptiles de la terre, n indiquant par ces paroles que ces
espces sont abandonnes. Voici comment il sexprime : Tu
rends lhomme semblable aux poissons de la mer, au reptile qui est
sans matre; il les fait tous monter avec lhumeon, etc. (Habac.,
l,14,15). Cependant le prophte dclare quil nen est point
ainsi (des hommes); ce nest pas quils aient t abandonns et
que la Providence se soit retire deux , mais cest quils devaient
tre punis, ayant mrit ce qui leur est arriv: 0 ternel, dit-
il, tu las charg de faire justice, mon rocher, tu las tabli pour
punir (ibid., a. 12).
Il ne faut pas croire que cette opinion 0) soit rfute par des
passages comme ceux ci : Il donne la bte sa nourriture, etc.
(Ps. CXLVII, 9); les lionceaux rugissent aprs leur proie, etc.
(Ps. CIV, 21); tu ouvres tu main et tu rassasies avec bienveil-
lance tout ce qui vit (Ps. CXLV, 16); et de mme par ce passage
des docteurs : a Assis (sur son trne). il nourrit tout, depuis les
cornes des buffles jusquaux ufs des insectes (3). a Tu trouve-
ras beaucoup de passages semblables, mais il ny a l rien qui
rfute mon opinion; car, dans tous ces passages, il sagit dune
Providence veillant sur les espces et non sur les individus, et
on y dcrit pour ainsi dire la bont divine (il, qui prpare pour

(1) Cest--dire , que la Providence na pour objet que lespace, mais


non les individus.
(2) Cest-Mire , lopinion daprs laquelle les individus dentre les
animaux irraisonnables sont privs des soins de la Providence.
(3) Voy. Talmud de Babylone, Schabbath, f. 107 b, et nous Zara, f. 3 b.
(A) Les mss. arabes ont gnralement abaissai; la version dlbn-
Tibbon porte 1511158115, ses actions. lbn-Falaqura (More ha-Hore, Appen-
dice, p. 151) a dj fait remarquer quil faudrait dire maton au lieu de
mibtyg , et il ajoute qulanibbon avait peut-tre dans son texte arabe
usinasse, leon que nous trouvons en effet dans un ms. de la Biblio-
thque impriale (ancien fonds hbreu , n 229).
134 "roman nana. - ce". xvu.
chaque espce la nourriture qui lui est ncessaire et les moyens
de subsistance. Cela est clair et vident, et Aristote pense de
mme que cette espce de Providence existe ncessairement.
Cest du moins ce que rapporte Alexandre au nom dAristote,
savoir que les aliments de chaque espce se trouvent la dispo-
sition des individus; car. sans cela, lespce prirait indubita-
blement, ce qui est clair pour peu quon y rflchisse. - Si les
docteurs disent que a tourmenter les animaux est une chose d-
fendue par la Loi (1), - ce quils rattachent ce passage :
pourquoi as tu frapp ton nesse (Nombres, XXII, 52) m,-cest
en vue de notre perfectionnement moral, afin que nous ne con-
tractions pas des murs dures, que nous ne fassions pas souflrir
(les animaux) en vain et sans aucune utilit, et quau contraire
nous nous appliquions la piti et la misricorde pour nim-
porte quel individu auimal , except en cas de ncessit, quand
ton me dsirera manger de la chair (Deutr., Xll, 20); mais
nous ne devons pas gorger par duret ou par plaisir. On
ne saurait pas non plus opposer mon opinion cette autre
question : pourquoi Dieu prend il soin des individus humains,
sans prendre le mme soin de tout autre individu animal? car
celui qui ferait cette question peurrait aussi bien se demander :
pourquoi Dieu a-t-il accord lintelligence lhomme et ne
la-t-il pas galement accorde toutes les autres espces dani-

(l) Voy. Talmud de Babylone, trait Baba Mura, fol. 32 b. Cf. Schub-
bath, fol. 154 b. Lauteur veut dire quil paratrait rsulter de ce passage
que Dieu a soin, non-seulement des espces des animaux, mais ami
de chaque individu, puisquon ne peut pas tourmenter lespce, mais

seulement lindividu. .
(2) Nous ne saurions dire ou lauteur a vu que les anciens docteurs,
en dclarant quil est dfendu par la Loi de tourmenter les mitraux,
sappuient sur le passage des Nombres. Dans les passages talmudiques
que nous avons indiqus, les docteurs qui professent cette opinion in-
voquent un verset de lExode, chap. nm, v. 5, et un autre du Deut-
ronome, chap. un , a. 4, dans lesquels il est ordonn de soulager les
animaux, mme ceux dun ennemi, qui succombent sous leur charge.
13018111": narra. - on". xvn. 135
maux? Certes, on rpondrait cette dernire question, confor-
mment lune des trois opinions prcdentes : a Dieu la voulu
ainsi, a ou sa sagesse la exig ainsi, ou a la nature la exig
ainsi. n Mais les mmes rponses, on pourra les faire la pre-
mire question.
Il faut que tu comprennes mon opinion fond. Certes, je suis
loin de croire quune chose quelconque puisse tre inconnue
Dieu, ou de lui attribuer limpuissance; mais je crois que la
Providence dpend de Ilntelligence laquelle elle est intime-
ment lie. En effet, la Providence ne peut maner que dun tre
intelligent et particulirement de celui qui est une Intelligence
parfaite au suprme degr de perfection; do il sensuit que
celui-l seul auquel il sattache quelque chose de cet panchement
l de llntelligence divine) participera de la Providence suivant la
mesure selon laquelle il participe de lintelligence (il. Telle est,
selon moi, lopinion qui saccorde avec la raison (3) et avec
les textes de la Loi. Quant aux Opinions prcdentes, elles ad-
mettent lrop ou trop peu: cest tantt une exagration qui

(l) Cest--dire , lhomme seul, qui participe plus ou moins de lin-l


telligence divine, sera aussi plus ou moins lobjet de la Providence di-
vine.-Aristole lui-mme nest pas loign dadmettre la Providence dans
le sens expos par Maim0nide. Dans un passage de llhique, Aristote
sexprime en ces termes: a Celui qui agit selon lintelligence et se met
au service de celle-ci parait tre dans la meilleure situation et trs-aim
de la Divinit; car sil est vrai, comme cela semble, que les dieux ont
quelque soin des choses-humaines, il est rationnel quils se rjouissent
de la chose qui est la meilleure et la plus analogue leur nature.
cest--dire de lintelligence, et quils rcompensent ceux qui aiment
et honorent cette chose et qui, ayant soin de ce quils possdent de plus
cher, font ce qui est juste et honnte... Le sage par consquent sera le
plus heureux. a Voy. thique Nicontaque, liv. X, fin du chap. 1x:
( 3E zar ive-39 flip-[Env nazi TWTOV espanrmv and ataxtipsvo; piera nui.
Grntlinuro: (sur! rivoit, x. r. l.
(2) Le mot happaient, que nous avons rendu ici par raison, signifie
proprement lintelligible (r6 207,161!) ou ce qui est conu par lintelligence.
138 nombre murin. - en. xvu, xvm.
aboutit une vritable confusion a), nier lintelligible et
contester le sensible (); tantt cest une trop grande rserve (3)
qui produit des croyances trs-pernicieuses concernant la Divi-
nit, dtruit le bon ordre dans lexistence humaine (il, et efface
toutes les qualits morales et intellectuelles de lhomme, et ici
je veux parler de lopinion de ceux qui refusent dadmettre la
Providence pour les individus humains et qui mettent ceux-ci
au niveau des individus des autres espces danimaux.

CHAPITRE XVIII.

Aprs avoir tabli quentre toutes les espces danimaux les-


pce humaine est seule lobjet des soins particuliers de la Pro-
vidence, voici ce que jai ajouter z Cest une chose connue quil
nexiste pas despce en dehors de lesprit, quau contraire les-

pce et les autres universaux sont des choses appartenant

(t) lbn-Tibbon ajoute le mot muai, et la dmmce; le texte arabe


a seulement le mot reniai-15853 , confusion, et de mme ALHarzi:
1le 313111 man NOM?"-
(2) Sur le sans du mot gala, voy. tome l, p. 352, note 9.- Lau-
teur veut parler ici des Ascharites et des Motazales qui sont alls trop
loin en soutenant, contre le tmoignage vident de la raison et des sans.
que la Providence divine stend sur chaque tre en particulier, fut-ce
mme linsecte le plus infime.
(3) La racine ); a a la Ive forme le sens de dpasser la maure,
exagrer, faire trop. La 11 forme a le sens contraire: faire trop peut, user
de trop de circonspection ou de ngligence. lbn-Tibbon rend ici le nom
daction hg); par muni 112p. Cf. le tome Il, texte en, fol. 84 b; trad.
fran., p. 303. - Lauteur veut parler dAristote, qui accorde trop peu
la Providence divine et la renferme dans des limites trop troites.
(A) Cest--dire , lopinion dAristote renverse tout ordre moral dans
la socit humaine, en plaant lindividu humain, comme la hte, en
dehors des soins de la Providence.-lbn-Tibbon a omis dans sa traduc-
tion le mot mi]; Al-Harzi traduit plus exactement z T10 109m
mm mame.
TIOISIIE PARTIE. - cun. xvm. 137
lentendement, et que tout ce qui existe en dehors de lesprit est
un tre individuel, ou un ensemble dindividus il). Cela tant
connu, on saura aussi que lpanchement divin que nous trou-
vons uni lespce humaine, je veux dire lintellect humain, est
une chose qui na son existence que par les lntelligences indivi-
duelles, savoir par ce qui sest panch (de llntelligence di-
vine) sur Zeid, sur Amr, sur Khled et sur Becr.
Cela tant ainsi, il sensuit, selon ce que jai dit dans le cha-
pitre prcdent, que plus un individu humain participe de cet
panchement en raison de sa matire (plus ou moins bien) pr-
dispose et de son exercice (3), et plus il sera protg par la Pro-
vidence, sil est vrai, comme je lai dit, que la Providence d-
pend de llntelligence. La Providence divine ne veillera donc
pas dune manire gale sur tous les individus de lespce hu-
maine; au contraire, elle les protgera plus les uns que les au-
tres, mesure que leur perfection humaine sera plus ou moins
grande. De cette rflexion, il sensuit ncessairement que la
Providence veillera avec un trs-grand soin sur les prophtes et
variera selon le rang que ceux-ci occupent dans la prophtie (3l:

(t) Nous avons dj fait observer ailleurs que la question qui sagitait
entre les nominalistes et les ralistes occupait aussi les penseurs arabes ,
et que Maimonide, en vrai pripatticien , se prononce sans rserve en
faveur du nominalisme. Voy. le tome I, p. 185, note 2. - Maimonide
a pour but de montrer dans ce chapitre que lespce humaine nayant
dexistence relle que par les individus qui la composent, la Providence,
qui dpend de lintelligence divine panche sur les hommes, doit n-
cessairement stendre sur tonales individus humains.
(2) Cestc-dire, plus un individu sera apte, recevoir lmanation
de lintelligence divine, soit que la matire sera mieux dispose pour
cela, soit parce quil sy sera prpar par des tudes et des pratiques
pieuses. Cf. le tome Il , chap. xxxn , 2 et 3 opinion sur la prophtie;
du. xxxvl, p. 284-286.
(3) Littralement : que la Providence de Dieu sera trs-grande lgard
des prophtes et conforme leur: degrs dans la prophtie. Sur ces degrs,

voy. le tome Il, chap. va. .


138 ramenant: "une. - cun. xvlu.
et de mme, elle veillera sur les hommes suprieurs et les ver-
tueux, selon leur degr de supriorit et de leur vertu; car
cest tel degr de lpanchement de lIntelligence divine qui a
fait parler les prophtes, qui a dirig les actions des hommes
vertueux. ou qui a perfectionn par la science les connaissances
des hommes suprieurs. Quant aux hommes ignorants et p-
cheurs, tant privs de cet panchement; ils se trouvent dans un
tat mprisable et sont mis au rang des autres espces dani-
maux: ll est semblable aux bles prives de la parole (Ps.,
XLIX, 15 et 21) il); cest pourquoi il a t considr comme
une chose lgre de les tuer, et cela a t mme ordonn pour
le bien public (il. Ce qui vient dtre dit est une des bases de la
religion, je veux dire que celle-ci est base sur ce principe (3),
que la Providence veille sur chaque individu humain en parti-
culier, selon son mrite.
Fixe ton attention sur la manire dont on sexprime lgard
de la Providence protgeant les situations des patriarches jus-
quaux moindres dtails de leurs occupations et mme de leurs
biens, ainsi que sur les promesses qui leur furent faites au sujet
de cette protection de la Providence. A Abraham il fut dit: Je
suis un bouclier pour loi (Gense, KV, l); Isaac : Je serai avec
toi et je le bnirai (ibid., XXVI, 5); Jacob : Je serai avec toi
et je le garderai partout o tu iras (ibid, XXVlll, 45); au prince
des prophtes: Cest que je serai avec toi (Exode, lll, 12);
Josu : Comme jai t avecvMose, ainsi je serai avec toi (Josu.

(t) Nous ne saurions dire dans quel sens Mamonide entend le mot
mu: quon traduit gnralement: qui prissent. Nous adoptons lopinion
de Raschi. qui dit que le verbe doit tre pris dans le sans de nua-i,
silence.
(2) Voy. ce que lauteur dit sur la svrit recommande lgard
de certaines villes idoltres, tome l, chap. Liv, p. 22t-222.
(3) Littralement: et son difice (repose) lit-dessus , je veux dire sur ce
que la Providence etc. Tous les mss. arabes ont flta, avec le suffixe
masculin, qui se rapporte au mot pubs. La version JIbn-Tibbon porte
m5521, avec le sufiixe fminin , se rapportant me.
nouerai": PAItIIln-rCIAP. xvul. 139
l, 5). Par tontes cesexpressions on dclare que la Providence
veillait sur eux selon la mesure de leur perfection. - Au sujet
de la Providence veillant sur les hommes suprieurs et ngli-
geant les ignorants, il est dit: Il prserve les pas des hommes
pieux, mais les impies prissent dans les tnbres ; car ce nest
pas par la force que lhomme est puissant (l Samuel, Il, 8). Cela
vent dire que, si certains individus sont prservs des malheurs,
tandis que certains autres y tombent, ce nest pas en raison de
leurs forces corporelles et de leurs dispositions physiques: car
ce nest pas par la force que lhomme est puissant; mais cest, au
contraire, en raison de la perfection et de limperfection (morale),
cest--dire selon quils sapprochent ou sloignent de Dieu. Cest

pourquoi ceux qui sont prs de lui jouissent dune parfaite pro-
tection : Il prserve les pas des hommes pieux, tandis que ceux
qui sont loigns de lui se trouvent exposs tous les coups du
hasard, rien ne les protgeant contre les accidents, comme il
arrive celui qui marche dans les tnbres et dont la perte est
assure. ll est dit encore au sujet de la Providence veillant sur
les hommes suprieurs : Il prserve tous ses membres (Ps.
XXXlV, 21); les yeux de llernel sont fixs sur les justes (ibid. ,
o. 16); lorsquil minvoque, je lezaace (Ps. XCl, 15). Les
textes qui traitent de ce sujet, je veux dire de la Providence
veillant sur les individus humains, selon la mesure de leur per-
fection et de leur supriorit, sont trop nombreux pour pouvoir
tre numrs. Les philosophes galement ont parl dans ce
sens. Abou-Nar (Al-Farbi), dans lintroduction de son com-
mentaire sur lthique Nicomaque dAristote, sexprime en
ces termes : a Ceux qui possdent la facult de faire passer leurs
mes dune qualit morale une autre (il sont, comme la dit
Platon, ceux que la Providence divine protg le plus (a). a

(1) Cest-adire, ceux qui savent faire successivement passer leurs


mes par tous les degrs des qualits morales ou des vertus, pour at-
teindre la vertu suprme.
(3) Schemolob stonne que Maintenide cite ici Al-Farabi au lieu de
140 TROISIIE mans. - ou". un].
Tu vois maintenant comment cette manire de raisonner nous a
conduit reconnatre la vrit de ce que tous les prophtes ont dit
cet gard, savoir, que la Providence protge chaque individu
en particulier, suivant la mesure de sa perfection, et comment
cela est ncessaire au point de vue de la spculation, sil est vrai,
comme nous lavons dit, que la Providence dpend de lIntelli-
gence. il ne conviendrait donc pas de professer lopinion mise
par quelques sectes philosophiques, savoir, que la Providence
existe pour lespce (humaine) et non pour les individus; car les
individus seuls ayant une existence relle en dehors de lenten-
dement (il, cest ces individus que sattache lintellect divin,
et par consquent la Providence aussi existe pour ces individus.
Examine ce chapitre avec le plus grand soin; alors tous les
principes fondamentaux de la religion te paratront parfaits et
conformes 5) aux opinions spculatives et philosophiques, les

citer Aristote lui-mme. qui, dans un passage de llhique a Nicomaque


(voy. ci-dessus, p. 135, note 1), dit peu prs la mme chose. La
mme remarque avait dj t faite par Joseph , le pre de Schem-Tob ,
qui , dans son commentaire sur lthique, dit expressment ce passage
que la ngation absolue de la Providence a t professe par Alexandre,
mais non par Aristote, et que ce dernier au contraire professe peu
prs la mme opinion que Mamonide : ion! To8 vanna hit-ln 55:31
tu: minon :"n a": pas: www ne on an ne pas: 1mm la": on
nm noms: huma au. Voy. ms. hbreu de la Bibl. impr., fonds de
lOratoire, n 121, fol. 366 a et b. -Cf. ciodessus, p. 116, note 1.
(l) Voy. ci-dessus, p. 131, p. 1.
(2) Le verbe panum (ta-filas se rapporte, comme ahan, au sujet
wymp. Mot mot, cette phrase doit se traduire ainsi: Et par lui (par
ce chapitre) tous les principes fondamentaux de la Loi seront pour Loi sains
et saufs, et ils seront conformes pour toi des opinion: spculatives et philo-
sophiques; le mot au: est le rgime du verbe pastaga. et on devrait
crire plus correctement niant: . laccusatif. Cest dans ce sens qua
traduit lbn-Tibbon mimmpig manip m p15 15 m1591, ou le verbe
imitai se rapporte n-nnn nua. lbn-Falaqura, More lia-lare, p. 130,
considrant le mot sur: comme sujet du verbe paumai , traduit :
mmDlB hmm: un?! 15 hmm: VIN. a et les opinons spculatives
TuOllllB "aux. - cun. mu, aux. 1H
invraisemblances disparatront, et tu auras une ide claire et
vraie de la Providence.
Aprs avoir rapport lopinion des penseurs sur la Providence
et sur la manire dont Dieu gouverne lunivers, je vais le rsu-
mer aussi lopinion de notre communion sur lomniecience, et ce
que jai dire moi-mme cet gard.

calamars x1x.

Cest indubitablement une notion premire (4) que Dieu doit


runir en lui toutes les perfections, et que toutes les imperfec- I
tions doivent tre cartes de lui. Cest aussi peu prs une no-
tion premire que lignorance de quoi que ce soit est une imper-
fection, et que Dieu ne peut ignorer aucune chose. Mais ce qui
a amen certains penseurs, comme je lai dit, soutenir hardi-
ment quil sait telle chose et ne sait pas telle autre, cest quils
se sont imagin que les conditions des individus humains man-
quent de bon ordre; et pourtant ces conditions, pour la plupart,
ne sont pas seulement des conditions naturelles, mais dpendent
en mme temps de lhomme qui possde le libre arbitre et la
rflexion (il.

et philosOphiques te paraltront convenables. a Au lieu de Pastel-n ,


quelques mss. ont Fanion. au masculin , se rapportant 52552:; selon
cette leon, il faudrait traduire: et il (ce chapitre) le paratra conforme
au opinions etc.
(1) Voy. le t. l, p. 128, note 3.
(2) Certains penseurs , dit lauteur, ont conclu du manque de rgu-
larit, de bon ordre et de justice que nous remarquons souvent dans
les conditions des hommes , que Dieu ne veille pas sur les destines hu-
maines (voy. ci-dessus, chap. un). Mais ils nont pas rflchi que ces
conditions ne naissent pas toujours naturellement et spontanment, et
quelles sont le plus souvent luvre de lhomme, dou du libre arbitre
et de la rflexion; on ne peut donc pas y voir une preuve contre la
justice absolue et lomniscience de Dieu.
149 TROISIME PARTIE. -- cun. aux.
Dj les prophtes ont dit que les ignorants, pour prouver
que Dieu na point connaissance (le nos actions, se fondent sur
le bien-tre et la tranquillit dont nous voyons jouir les m-
chants, ce qui peut faire croire lhomme pieux que cest sans
aucune utilit quil sapplique au bien et quil supporte les peines
que lui suscite lopposition dautrui (il. Mais un prophte.(Asaph)
nous dit quaprs avoir longtemps rflchi sur ce sujet, il a com-
pris quil faut envisager les choses. par leur issue finale, et non
par leur commencement. Voici comment il dpeint la srie de ses
rflexions : Ils disent : Comment Dieu le saurait-il ? Comment le
TrsJIaut en aurait il connaissance ? Voici ces mchants toujours
heureux qui ont acquis de la fortune. Cest donc en vain que jai
purifi mon cur. que jai Iave mes mains avec puret (Ps.
LXXllI, ll-l3). Ensuite il dit: Je mditais pour comprendre
cela; ce fut mes yeux une peine inutile, jusqu ce que jeusse
penetre dans les sanctuaires de ltcrnel, que fausse contemple la

fin de ceux-l. Tu les as placs sur des voies glissantes. etc.


Comme dans un instant ils ont t livrs In dvastation! etc.
(ibid., v. 16- l9). Malachi fait prcisment les mmes rflexions:
Vous prononcez contre moi des paroles hardies, etc. cest en vain,
dites-vous, que lon adore Dieu ; quel est notre avantage davoir
observ ce quil a prescrit, et davoir march avec contrition de-
vant lternel? Et maintenant nous estimons heureux les im-
pies, ctc. Mais alors ceux qui craignent Dieu se parlent les uns
aux autres, etc. Vous verrez votre tour, etc. (llalachi, lll,

(1) Cest--dire , lopposition des mchants qui cherchent contrarier


les efforts quil fait pour le bien. - Au lieu de un: (4,230, dautrui.
un de nos mss. porte: 1755N (L331), de la tyrannie. Quoique cette der-
nire leon soit peut-tre prfrable, nous avons cru devoir crire 11:53:.
comme lont presque tous les mss. et comme lavait aussi le me. dlbn-
Tibbon. qui traduit : 15 1n51r Dmpnn). Al-llarzi a omis les mots
na me finispnb; sa version porte : nm me meus 1mn: in
53m un: nyum in in 520w.
TROISIME "une. -- cun. sur. 443
15-18). David aussi parle de cette opinion il) rpandue de son
tempseet qui avait ncessairement pour rsultat linjustice et la
violence rciproque des hommes (9). Il cherche produire des
arguments pour dtruire cette opinion et pour tablir que Dieu
a connaissance de tout cela : Ils tuent, dit-il, la veuve et ltran-
ger; ils assassinent les orphelins; et ils disent: lternel ne le
voit pas, le Dieu de Jacob ny fait pas attention. Mais, vous les
plus stupides du peuple, soyez donc attentifs! Insenses, quand
deviendrez-vous intelligents? Celui qui a plant loreille nenten-
draiHl pas? Celui qui a form lil ne verrait-il pas? (Ps.
XCIV, 6-9).
Je vais texpliquer le Sens de cette dernire argumentation,
aprs tavoir dabord montr combien ceux qui poursuivent de
leurs attaques les paroles des prophtes ont peu compris ces
paroles (de David). Il y a des annes que quelques mdecins,
hommes desprit, de notre communion, mexprimrent leur
tonnement de ces paroles de David. De son raisonnement, di-
saient-ils, il sensuivrait que celui qui a cr la bouche mange,
que celui qui a cr les poumons pousse des cris, et il en serait
de mme des autres organes. Mais tu vas voir, lecteur de ce
trait, combien ces personnes taient loin de comprendre la
porte de cette argumentation; coute quel en est le sens : Il est
clair que celui qui fabrique un instrument quelconque, sil ne
possdait pas lide de louvrage que cet instrument doit servir
faire, se trouveraitdans limpossibilit de fabriquer un instru-
ment cet usage. Si, par exemple, le forgeron ne se formait
pas une juste ide de la couture, il ne pourrait pas fabriquer
laiguille sous une forme qui seule peut la faire servir coudre,
et il en est de mme des autres instruments; car, comme cer-

(1) Cest--dire, de lopinion pernicieuse qui conclut du bonheur


des impies que Dieu ignore les choses humaines.
(2) Littralement: et de ce quelle avait ncessairement produit en fait
dinjustice et de violence des hommes les une contre les autres. La version
dlbn-Tibbon. un miam) me un Imam sans nm, manque au fois
de clart et (lexactitude. s
a
si
tu nommas rame. - en". XIx.
tains philosophes croyaient que Dieu ne peroit pas les choses
individuelles, qui sont des choses quon peroit par les sens ,
tandis que Dieu ne peroit pas par un sans, mais par une per-
ception intelligible, il (David) argumente contre eux de lexi-
stence des sens. Si, dit-il, la manire dont lil peroit tait
pour Dieu un mystre quil ft incapable de counaltre,comment
aurait-il pu produire cet organe, destin la perception vi-
suelle? Serait-ce le pur hasard qui aurait fait quil naquit une
humeur limpide, et ensuite une autre humeur semblable, puis
une membrane que le seul hasard aussi aurait perfore, et
quenfin devant louverture vnt se placer une membrane tran-
sparente et dure (il? En somme, un homme intelligent peut-il
simaginer que les humeurs, les membranes et les nerfs de lil,
qui sont si sagement organiss (3) et dont lensemble a pour but
cette action visuelle, soient un simple effet du hasard? Certes,
non, et il y a la ncessairement une intention de la nature,
comme lont dclar tous les mdecins et tous les philosophes.
Or, la nature na ni intelligence, ni (par consquent) facult
organisatrice (3), sur quoi les philosophes sont daccord; mais
cette organisation artistique (il mane, selon lopinion des philo-
sophes, dun principe intellectuel, et, selon nous, elle est luvre

(l) Les deux humeurs dont il est ici question sont lhumeur vitre et
lhumeur aqueuse; par les deux membranes , lauteur parait dsigner la
chorotde et la corne transparente. Il est peine besoin dajouter que, par
louverture, lauteur entend la pupille. Le mot 831.1111. qnlbn-Tibbon
traduit par ashram, ne signifie pas ici au-dessous delle, mais en dehors
delle, ou en outre.
(2) Mot mot: qui ont la bonne organisation quon connat.
(3) Le mot fias, que nous croyons devoir traduire ici par facult
organisatrice, signifie proprement gouvernement, rgime, direction. Cf. ce
quiestdit ailleurs sur la [acuit directrice (tome l, p.- 363, et ibid., note 5).
(4) Les mots and: maniable sont rendus dans la version dlbn-
Tibbon par murin mens nui-in flJanTl- cette paraphrase est
critique par lbn-Falaqura, qui traduit: maman mon (flore ha-
llore, Append., p. 157). Sur le sens du mot Ml, cf. le tome Il, p. 89,
note 2.
TROISIIE "aux. - cun. aux. 145
dun tre intelligent qui a imprim telles facults tout ce
qui possde une facult naturelle. Si donc cette intelligence ne
percevait pas lobjet en question et ne le connaissait pas, com-
ment, dans ce cas, aurait-elle pu produire ou faire maner delle
une nature tendant vers un but quelle ne connatrait pas? Cest
donc avec raison quil (David) appelle ces hommes stupides et
insenss. Ensuite il expose que cest l un dfaut de notre per-
ception. Dieu (dit-il), qui nous a donn cette Intelligence par
laquelle nous percevons, tandis que notre incapacit de saisir
son vritable tre fait natre en nous ces doutes graves, Dieu
connat ce dfaut qui existe en nous, et il ne faut pas tenir
compte des attaques qui sont le rsultat de la faiblesse de notre
rflexion (il: Celui, dit-il, qui enseigne lhomme la science,

(t) Cest--dire, des attaques prsomptueuses diriges contre lomni-


science divine, comme le dit David : Et il: disent: lternet ne le voit pas;
le Dieu de Jacob ny fait pas attention. Lauteur a pour but, dans cette
phrase un peu complique et assez obscure , de commenter les paroles
du psalmiste qui vont suivre. Selon lui, le pole sacr veut dire que
larrogance des impies, qui expriment des doutes si graves sur lomni-
science divine , na dautre source que la dfectuosit de notre percep-
tion, et que Dieu, qui nousadonn lintelligence, connat cette dfectuo-
sit contre laquelle elle aura lutter; il ne faut donc tenir aucun compte
de ces attaques arrogantes qui nont point pour base un raisonnement
srieux et qui manent uniquement de notre incapacit de bien com-
prendre les choses divines.- Lobscurit de cette phrase a donn lieu
plusieurs variantes; nous donnons ici la leon du ms. n 63 du Sup-
plment hbreu de la Bibliothque impriale, daccord avec le ms. n t8
de Leyde, sauf quelques lgres diffrences que nous mettons entre
parenthses: n: mon 5pym afin muni un 5.11 tu nSm ne
n-in na fint-l lDNJJh nnpipn 1mm w n-mtp 55:: 7m 1T1:
niin tain du: (L. un) un: rimeuse (L. anJWDR) TIDWJN
en en nenan fiRPDSN nnn uni-me ne me 112.758
mss.-mas in nnnjm. La version dAl-Harzi retrace cette mme
leon: usai un sa in mon) 5mn 1:5 in: mon ni mien un
5mn rumen ni (sic) 1:5 un: n! han mm: Jiwn manu
na nnnpn ne: aman-m un uni-5::i mon aman ni un! un
satan 51; man une: mon 5s: :5 mon. La leon que nous avons

son. HI. t0
146 "015mm PARTIE.-- cun. xtx.
lternel, sait que les penses de lhomme ne sont que vanit
(ibid, v. lO-ll).
Tout ce que javais pour but dans ce chapitre, ctait de
montrer que cest l une manire de voir trs-ancienne, je veux
parler de cette erreur des ignorants qui nient que Dieu ait con-
naissance (des choses humaines), parce que les conditions des
individus humains, qui par leur nature sont dans la catgorie
du possible, manquent de bon ordre: Et les enfants dIsral,
est-il dit, imaginrent contre lternel des choses qui ntaient
pas convenables (Il Bois, XVII, 9). Dans le Midrasch (on dit
ce sujet): Que disaient-ils? Cette colonne, disaient-ils, ne
voit, ni nentend, ni ne parle (l), u cest--dire: ils simaginaient
que Dieu ne connat pas ces conditions (humaines) et quil na-
dresse aux prophtes ni ordre, ni dfense. La cause de tout cela,
et ce qui, selon eux, en est une preuve, cest que les conditions
des individus humains ne sont pas comme chacun de nous croit
quelles devraient tre. Voyant donc que les choses ne se pas-
saient pas leur gr, ils disaient: Lternel ne nous voit pas
(zch., Vlll, l2), et Sephania dit en parlant deux: (Jeux qui
disent dans leur cur, lternel ne fait ni bien ni mal (Seph.,
l, 42).
Quant ce quil faut (rellement) penser de lomniscience de
Dieu, je te dirai mon opinion lit-dessus, aprs tavoir fait con-
natre les principes sur lesquels on est gnralement daccord,
et quun homme intelligent ne peut contester en aucune faon.

adopte est entirement daccord avec la version dIbn-Tibbon. Dans


notre traduction, nous avons supprim les deux 1m, pour rendre la
phrase un peu moins embarrasse.
(l) Cest--dire , ils comparaient Dieu une statue prive de senti-
ment. Nous avons vainement cherch ce passage dans les moment:
qui sont notre disposition. Peut-tre est-il tir dun Midrasch qui
nexiste plus. Il est aussi cit par David Kimchi dans son commentaire
sur le ll livre des Bois et dans son Dictionnaire, a la racine man.
ruoxstitus puma. - cun. xx. N1

CHAPITRE XX.

Une chose sur laquelle on est daccord, cest quil ne peut


survenir Dieu aucune science nouvelle, de manire quil sache
maintenant ce quil nait pas su auparavant (il. Il ne peut pas
non plus, mme selon lopinion de ceux qui admettent les attri-
buts, possder des sciences multiples et nombreuses (). Ceci
tant dmontr, nous disons, nous autres sectateurs de la
Loi (3), que, par une science unique, il connat les choses multi-
ples et nombreuses, et que. par rapport Dieu, la varit des
choses sues nimplique point la varit de sciences, comme cela
a lieu par rapport nous. De mme, nous disons que toutes ces
choses nouvellement survenues, Dieu les savait avant quelles
existassent, et il les a sues de toute ternit. Par consquent, il
ne lui est survenu aucune science nouvelle; car, quand il sait
quun tel, qui nexiste pas maintenant,existera telle poque et
rentrera dans le nant aprs avoir exist un certain temps, sa
science ne reoit aucun accroissement lorsque cette personne
arrive lexistence ainsi quil le savait davance. Il nestdonc alors
rien n qui lui ft inconnu; mais il est n quelque chose dont

(t) Supposer que Dieu puisse savoir maintenant ce quil ignorait au-
paravant, ce serait lui attribuer, non la perfection absolue, mais la per-
fectibilit, et croire quil puisse passer de la puissance lacte; cest
pourquoi il faut admettre que la science de Dieu est absolument parfaite,
. et quil ne saurait y survenir aucun changement. Voy. tome l, chap. Lv,
p. 225.
(2) La science de Dieu, tant identique avec son essence , doit tre
une comme cette dernire et ne saurait tre multiple; cest ce que ne
sauraient contester ceux-l mme qui admettent dans Dieu, outre la
science, divers autres attributs essentiels. Voy. le tome l, chap. r. et un.
(3) Cest--dire, nous autres croyants qui paraissons contredire ces
deux propositions en admettant que Dieu connat les choses individuelles,
qui sont et multiples et accidentelles.
148 TROISIME PARTIE. - CHAP. xx.
la naissance future lui tait connue de toute ternit, telle quelle
sest ralise.

Mais, de cette croyance (peut-on objecter), il sensuivrait que


la science (divine) a pour objet mme les choses qui nexistent
pas, etquelle embrasse linfini (il. Et cest la ce que nous croyons
en effet. Nous soutenons quil nest point impossible que la
science de Dieu ait pour objet les choses qui nexistent pas en-
core, mais dont il sait davance la future existence et quil est
capable de faire natre; seulement ce qui nexiste jamais, cest l
ce qui est lgard de la science de Dieu le non-tre absolu que
cette science ne peut avoir pour objet, de mme que notre
science nous ne peut avoir pour objet ce qui pour nous na
pas dexistence (3). Mais ce qui est une difficult (relle), cest
dadmettre quelle (la science divine) embrasse linfini. Certains
penseurs ont eu recours cette assertion : que, dans un certain
sens, la science divine sattache lespce et stend par l sur
tous les individus de lespce (3); telle est lopinion laquelle

(t) Lauteur fait ici aux croyants lobjection suivante: De ce que


nous venons de dire, il sensuivrait deux thses repousses par les phi-
losophes: 1 que la science divine a pour objet le non-tre, puisquelle
connat ce qui nexiste pas encore; 2 quelle embrasse linfini, puisque
les individus qui nexistent pas encore, mais qui existeront dans lave-
nir, sont infinis. - Tous les mss. arabes ont ost-typha, au pluriel,
les non-tres, les choses non-existantes. lbn-Tibbon a 111mm, au sin-
gulier, ce qui est inexact.
(2) En dautres termes : ce que la science divine ne peut avoir pour
objet, cest le non-tre absolu qui nexiste jamais, de mme que notre
science humaine ne peut avoir pour objet ce qui prsentement na pas
dexistence.
(3) Cest--dire , certains penseurs, pour chapper la difiicult qui
vient dtre signale, ont prtendu que la science divine na rellement
pour objet direct que les espces, qui sont finies, mais quen connaissant
les espces, elle connat indirectement par u tous les individus, passs,
prsents et futurs, renferms dans chaque espce.-Les mots au mina,
dans un certain sens, se rapportent, selon moi, tout lensemble de la
phrase, et non pas seulement, comme on pourrait le croire, au verbe
TROISIIE PARTIE. - CHAP. xx. 149
tous les thologiens ont t forcment amens par la spcula-
tion U). Cependant, les philosophes ont soutenu dune manire
absolue que la science divine ne peut avoir pour objet le non-tre,
etquaucune science ne peut embrasser linfini; or (disaient-ils),
comme il ne peut survenir Dieu aucune science nouvelle, il
est inadmissible quil apprenne aucune des choses nouvellement
survenues, et, par consquent, il ne sait que les choses stables
et invariables (5). A quelques-uns dentre eux, il a surgi un autre
doute : lors mme, disaient-ils, quil ne connatrait que les cho-
ses stables, sa scienCe serait multiple; car la multitude des
choses sues implique la multiplicit des sciences, chaque chose
sue supposant une science spciale. Par consquent (con-
cluaient-ils), il ne connat que sa propre essence (3).

Bonnbu; je crois que lauteur fait allusion ceux des Motcallemin


qui, dans un certain sens, reconnaissaient lespce, comme tous les
universaux, une existence relle en dehors de lentendement. Voy. le
t. I, p. 185, et ibid, note 2.
(l) Le mot pauma, que nous traduisons par thologiens, dsigne,
comme fipnwbn 5mn, les docteurs des trois religions monothistes.
Cf. tome I, p. 68, note 3.
(2) Cest--dire, il ne connat que ce qui est relatif au monde sup-
rieur, et, dans le monde sublunaire, sa science embrasse les genres et
les espces, mais non les individus. Cf. Mlanges de philosophie juive et
arabe, p. 3l9.
(3) Lauteur montre comment lon est arriv successivement rsu-
mer toute la science de Dieu dans la science quil a de son essence. En
somme, lauteur distingue trois opinions sur la science divine : lcelle
qui admet que Dieu embrasse par une science unique les choses varies
et les choses qui surviennent chaque jour, de sorte quil ny a dans sa
science ni multiplicit, ni changement; mais daprs cette opinion, qui
est celle des croyants, la science de Dieu embrasserait linfini et le non-
tre. Pour viter cette difficult, on a soutenu 2 que la science divine ne
stend directement que sur les choses stables, cest-adire sur les indi-
vidus du monde suprieur et sur les genres et les espces du monde
sublunaire. Mais dautres ont object avec raison que cette opinion
nexclurait pas la multiplicit de la science divine, et ils sont arrivs
forcment soutenir 3 que Dieu ne connat que sa propre essence, et
150 normaux panna. - cun. xx.
Pour ma part, je pense que la cause de tous ces embarras,
cest quon a tabli un rapport entre notre science et celle de
Dieu, de sorte que chaque parti, considrant tout ce qui est im-
possible pour notre science nous, sest imagin quil en est
ncessairement de mme (il pour la science divine , ou du moins
a trouv l des difficults. En somm, il faut sur ce point blmer
les philosophes bien plus encore que tout autre parti; car ce sont
eux qui ont dmontr que, dans lessence de Dieu, il ny a point
de multiplicit, que Dieu na pas dattribut en dehors de son es-
sence, et quau contraire sa science et son essence sont une seule
et mme chose. Ce sont eux aussi qui ont dmontr que nos
intelligences sont incapables de saisir son essence dans toute sa
ralit, comme nous lavons expos; comment donc alors peu-
vent-ils avoir la prtention de comprendre sa science, puisque
celle-ci nest point une chose en dehors de son essence? Quand
nous disons que nos intelligences sont incapables de comprendre
son essence, ne disons-nous pas par l mme quelles sont inca-
pables de comprendre comment il a connaissance des choses (9)
En effet, cette connaissance nest pas de la mme espce que

que cest dans la contemplation de lui-mme quil contemple les choses


dont il est la cause. premire. On trouve de plus amples dtails sur ces
diffrentes opinions dans la Destruction de la Destruction dAverrhos,
disputai. Xlll.
(l) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon , il y a ici une faute
grave; au lieu de aman il faut crire nui-m, comme lont les mss. de
cette version.
(2) Littralement: Au contraire, cette mme incapacit quont nos intel-
ligences de comprendre son essence est aussi lincapacit de comprendre la
connaissance des choses telles quelles sont.-Tous nos mss. arabes portent
in spa, et le pronom in ne peut se rapporter qu aucuba, les choses;
de sorte quil faudrait dire en hbreu a n Ta. Cependant, les ditions
et les mss. de la version dlbn-Tibbon ont sin que, et ici le pronom
sur] ne peut se rapporter qu trips-p, sa connaissance. Cest probable-
ment le pronom arabe in qui a fait commettre au traducteur une faute
dinadvertance. Cest par une semblable inadvertance quun peu plus
loin lbn-Tibbon a mis au fminin tous les pronoms et verbes se rappor-
tant au mot masculin un, traduction du mot fminin mils, essence.
"mais" "une. - cun. xx. 151
la ntre, pour que nous puissions en juger par analogie. Cest
au contraire une chose totalement ditTrente; et de mme
quil y a l une essence, dune existence ncessaire, essence
dont, selon lopinion des philosophes, tous les tres sont ma-
ns par ncessit, ou qui, selon notre opinion, a produit du
nant tout ce qui est en dehors delle, de mme, nous disons
que cette essence peroit tout ce qui est en dehors delle, et que
rien de ce qui existe ) ne lui est inconnu, mais quil ny a rien
de commun entre notre science et la sienne, comme il ny a non
plus rien de commun entre notre essence et la sienne. Ce nest
que lhomonymie du mot science qui a donn lieu lerreur;
car il ny a l que communaut de noms, tandis que pour le
sens rel il y a complte divergence. Cest donc l ce qui a con-
duit labsurde, parce quon sest imagin que tout ce qui com-
pte notre science, compte aussi celle de Dieu (9).
Ce qui, pour moi, rsulte galement des textes de la Loi,
cest que, lorsque Dieu sait quun tre possible quelconque arri-
vera lexistence, cela ne fait nullement sortir cet tre possible
de la nature du possible; au contraire, il conserve cette nature,
et la connaissance (anticipe) de ce qui natra des choses pos-
sibles nexige pas ncessairement quelles se ralisent ensuite de
lune des deux manires possibles (3). Cest la aussi un des prin-
cipes fondamentaux de la loi de Mose, sur lequel il ny a ni

(l) Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont musa-m, et les


mss. gamma. Al-Harizi traduit plus exactement mais no San. car
le verbe arabe doit se prononcer mgr-,3 laoriste passif.
(2) Cest--dire, comme on sest imagin que la science de Dieu et
la ntre, ayant le mme nom, ont aussi le mme caractre, il en est r-
sult quon na pu mettre daccord la multiplicit et la variabilit des
objets de la science avec lunit absolue et limmutabilit de Dieu.
(3) Ainsi, par exemple, lhomme ayant le libre arbitre peut choisir la
bonne voie ou la mauvaise; Dieu sait davance laquelle des deux voies
il choisira, mais cela ne lempche nullement de conserver sa libert de
choisir;
l5! mamans panna. -anp. xx.
doute ni division dopinions (il. Sil nen tait pas ainsi, on
naurait pas dit (a) : Tu feras une balustrade autour . de ton
toit, etc. (Deutr., XXll, 8), et de mme: De pour quil ne
meure la guerre et quun autre ne lpouse (ibid., XX, 7.
Toute la lgislation sacre, ce quelle ordonne et ce quelle d-
fend, suppose ce principe, savoir, que la prescience divine ne
fait pas sortir le possible de sa nature; mais pour nos faibles iu-
telligences, cest trs-difficile comprendre.
Regarde maintenant en combien de points, selon les secta-
teurs de la Loi, la science de Dieu diffre de la ntre : 1 En ce
que cette science, qui est une, embrasse une multitude dobjets
de diffrentes espces. 2 En ce quelle sattache ce qui nexiste
pas encore. 5 En ce quelle sattache ce qui est infini. 4 En
ce quelle ne subit pas de changement par la perception des
choses nouvellement survenues; et pourtant il pourrait sembler
que savoir quune chose existera nest pas la mme chose que
de savoir quelle est dj arrive lexistence, car il y auraitdans
ce dernier cas cette circonstance en plus, que ce qui ntait quen
puissance aurait pass lacte (3). 5 En ce que. selon lopinion
de notre Loi, la prescience divine nopte (il pas pour lun des

(l) Le mot parat tre une contraction de 5585, ce qui semble,


opinion, chose douteuse. lbn-Tibbon na pas rendu cesmot cause de sa
synonymie avec du, et il la remplac par 55:, point du tout.
(2) Les ditions de la version dlbn-Tibbon portent: aux nr51; les
mss. ont conformment au texte arabe: aux na m 5515i. - Les deux
passages du Deutronome qui sont cits ici prouvent que la Loi fait
parler Dieu dune manire dubitative et que la prescience divine nexclut
pas lide du possible.
(3) ll pourrait sembler, dit lauteur, que la science des choses venir
ne soit quune science de ce qui est en puissance, tandis que celle des
choses passes ou prsentes est une science de ce qui est en acte, et que,
par consquent, cette dernire soit quelque chose de plus que la premire,
de sorte quil y aurait ici un changement de science.
(4) Le verbe 0534., qui signifie proprement rendre par, parait avoir
ici le sens de rendre une chose indpendante dune outre, opter, dcider
normaux panna. - on". xx. l53
deux cas possibles, bien que Dieu sache dune manire prcise
lequel des deux cas arrivera (il. - Je voudrais savoir en quoi,
mme daprs lopinion de ceux qui considrent la science (di-
vine) comme un attribut ajout ( lessence de Dieu), notre
science ressemble la sienne! Y a-t-il ici autre chose quune
simple communaut de noms? Mais certainement, daprs notre
opinion nous, qui disons que sa science nest point une chose
ajoute son essence, il faut quil y ait entre sa science et la
ntre une diffrence substantielle, comme celle qui existe entre
la substance du ciel et celle de la terre. Cest aussi ce que les
prophtes ont dit clairement: Mes penses ne sont pas les vtres,
vos voies ne sont pas les miennes, dit llernel; car, comme les
cieua: sont levs ait-dessus de la terre, ainsi mes voies sont le-
ves au-dessusde vos voies, et mes penses ait-dessus de vos pen-
ses (lsae, LV, 8-9).
En somme, voici comment je rsume ma pense z De mme
que, sans comprendre la vritable essence de Dieu, nous savons
pourtant que son tre est ltre le plus parfait, quil nest affect,
en aucune faon, dimperfection, ni de changement, ni de pas-
sion , de mme, sans comprendre ce que sa science est en ra-
lit, puisquelle est son essence, nous savons pourtant quil ne
peut pas tantt savoir et tantt ignorer; je veux dire quil ne
peut lui survenir aucune science nouvelle, que sa science ne
peut avoir ni multiplicit ni fin, quaucune des choses qui exi-

dune chose. Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, le verbe 113m1


est une faute dimpression; il faut lire man, la forme active, comme
lont les mss.
(l) Ainsi que lauteur la dj dit plus haut, quoique Dieu sache
davance laquelle de deux choses, toutes deux possibles, arrivera
lexistence, cela nempche pas les deux choses de conserver la nature
du possible. Mais des que nous autres nous savons avec certitude que
telle chose arrivera, cette chose ne peut plus tre dans la catgorie du
possible; car il faut quelle soit ncessaire pour que nous puissions tre
srs davance quelle se ralisera. Il y a donc [ encore une diffrence
entre la science de Dieu et la ntre.
tu nommas nana. - en. xx.
stout ne peut lui tre inconnue, et que la connaissance quil a
de ces choses laisse intacte leur nature, le possible conservant
la nature de possibilit. Si dans lensemble de ces pr0positions
il y en a qui paraissent impliquer contradiction, cest parce que
nous en jugeons par notre science nous, qui na rien de com-
mun avec la science de Dieu, si ce nest le nom. De mme, le
mot intention sapplique, par simple homonymie, ce que nous
avons en vue, nous autres, et ce que Dieu est dit avoir en vue.
De mme, enfin, le mot providence (il se dit par homonymie de
ce dont nous nous proccupons, nous autres, et de ce dont Dieu
est dit se proccuper. La vrit est, par consquent, que la science,
lintention et la providence, attribues nous, nont pas le mme
sens que lorsquelles sont attribues Dieu. Cest donc lors-
quon prend dans un seul et mme sens les deux providences,
les deux sciences ou les deux intentions, quarrivent les difficqu
ts et que naissent les douts dont nous avons parl (a); mais
lorsquon sait que tout ce qui est attribu nous diffre de ce
qui est attribu Dieu, la vrit devient manifeste.La diffrence
quil y a entre ces choses attribues Dieu et les mmes choses
attribues nous a t clairement nonce par ces paroles:
Vos voies ne sont pas les miennes, comme nous lavons dit pr-
cdemment.

(l) Il faut se rappeler que le mot au. vient de la racine Le, qui,
la l" et a la Vlll forme (and), signifie avoir soin ou souci dune
chose, se proccuper ,- le substantif au. sapplique donc, comme le mot
grec pavot: et le mot latin providentia, aussi bien la Providence divine
qu la prvoyance humaine , et cest dans ce sans plus tendu que nous
employons ici le mot franais providence , faute de trouver un autre mot
qui rende exactement le terme arabe.
(9) Tous les mss. ttrabes ont z 11:12:58 nuant artisanaux: me
museliez Al-Harzi traduit: murin mPDDTt nm carnation 1mm.
lbn-Tibbon, qui prend ordinairement le mot 5143m? comme synonyme
de 12h doute. a seulemant: manu nippon me.
moments mans. - cun. xxi. tss

CHAPITRE XXI.

ll y a une grande diffrence entre la connaissance que lar-


tiste possde de luvre quil a produite et celle quun autre
possde de cette mme uvre. En effet, si luvre a t excu-
te conformment la science de lartiste (il, alors celui-ci, en
excutant son uvre, na fait que suivre sa science (2); mais pour
tout autre qui contemple cette uvre et en acquiert une connais-
sance parfaite, la science suit luvre (3l. Ainsi, par exemple,
lartiste qui a fait cette bote, dans laquelle, par lcoulement de
leau, se meuvent des poids, de manire indiquer les heures qui

(t) Cest--dire , si elle a t excute telle que la science de lartiste


lavait conue davance. - Au lieu de pas; ne, trois mss. de la Biblio-
thque bodlienne portent : muas: , de sorte quil faudrait traduire: en
eflet, luvre a t excute conformment la science de lartisle; celui-ci
donc etc. Nous avons suivi la leon de la plupart des mss., qui est aussi
celle des deux Araductenrs; lbn-Tibbon a : un flippa 1mm; mm
inmp nui-r5 ms: nous. Al-Harzi: angle: aven 1mn in
mais: nm mua.
(2) Cest--dire, il na fait que raliser une uvre qui existait dans
son ide et dont il avait davance une connaissance parfaite. Les mss.
arabes offrent dans cette phrase plusieurs variantes. La leon que nous
avons adopte est celle de la plupart des mss., sauf le mot 333;th qui
est crit patch ; cette leon signifie mot mot : alors son artiste na fait la
chose quil a faite quen suivant sa science. Le ms. de Leyde (n 221) porte:

anhp npnsn mais: un rayai: sans (c.--d. L2


Cest cette leon que paraissent exprimer les deux traducteurs; la ver-
sion dlbn-Tibbon porte (dans les mss.) : p me mmy mpyn nm!
tupi-r5 WDJ Will! HD5, ou le mot 1:09: est ladjectif de hmm;
At-Harzi traduit: (I. unanime sans que: maya: Nas mais si).
(3) Cest--dire, il a puis dans luvre mme la science quil en
possde; luvre agit donc sur lui et produit la science, tandis que
chez lartiste la science produit luvre. Dans les ditions de la version
dlbn-Tibbon, myrtu est une faute; il faut lire, selon les mss., anus-m.
156 TROISIME panna. - ou". xxt.
sont passes du jour ou de la nuit, connat et comprend parfai-
tement toute la quantit deau qui doit scouler, le changement
de position de cet coulement, chaque fil qui est tir et chaque
boule (il qui descend. Sil connat tous ces mouvements, ce
nest pas parce quil considre les mouvements qui arrivent en
ce moment; cest le contraire qui a lieu, car les mouvements
qui ont lieu en ce moment narrivent que conformment sa
science. Mais il nen est pas de mme pour celui qui contemple
cette machine; car celui-ci, chaque mouvement quil voit,
acquiert une connaissance nouvelle, etses connaissances ne
cessent de saccrotre et de se renouveler successivement par
lobservation, jusqu ce quil acquire par l la connaissance
de toute la machine. Si tu supposais les mouvements de cette
machine infinis, lobservateur ne pourrait jamais en acqurir
une connaissance parfaite. Il est impossible aussi que lobserva-
teur connaisse aucun de ces mouvemenls avant quil ait lieu;
car ce quil sait, il ne le sait que par suite de ce qui survient.
Il en est de mme de lensemble de lunivers et de son rapport

(l) Le mot ripa): (mati...) signifie globule ou noisette. Ce motdsigne


probablement ici de petites boules de la grosseur dune noisette; cest
dans le mme sans qulbu-Tibbon a employ ici le mot nul). Al-Harzi
a: :1551: pas 5:1, chaque pierre qui tombe. -- Jai traduit littralement
ce que lauteur dit de cette machine , videmment une clepsydre perfec-
tionne, comme en avaient les Arabes du moyen ge; mais javoue ne
pouvoir donner de dtails exacts sur cette machine, qui dailleurs aurait
besoin dtre explique par un dessin. Les boules qui descendaient en
entranant des fils auxquels elles taient attaches sonnaient probable-
ment les heures en tombant sur une plaque de mtal;0n nous assure du
moins quun pareil mcanisme existait dans la clepsydre que le khalife
Haroun-al-Ilaschid envoya Charlemagne avec dautres objets pr-
cieux : nec non et horologium ex aurichalco arte mechanica mi-
rifice compositum: in quo Xll horarum curSus ad clepsydram verte-
batur , cum totidem reis pilulis , qu ad completionem horarum
decidebant et casu suo subjectum sibi cymbalum tinnire faciebant. a
Voy. Annales Francorum,ad au. 806 (ap. Bouquet, Recueil des Histo-
riens des Gaules, Paris, in-fol., 1744, t. V, p. 56).
TROISIHE "une. - anar. xxr. 157
notre science et celle de Dieu. En effet, ce que nous savons,
nous autres, nous ne le savons que par suite de la contemplation
des tres; cest pourquoi notre science ne stend ni sur les choses
futures, ni sur ce qui est infini; mais nos connaissances se
renouvellent et se multiplient selon les choses dont nous acqu-
rons la connaissance. Il nen est pas de mme de Dieu, je veux
dire que ce nest pas des choses que lui vient la connaissance
quil en a, de sorte quil y aurait l multiplicit et renouvelle-
ment (de sciences); au contraire, ces choses dpendent de sa
science, qui les a prcdes et les a tablies telles quelles sont,
soit tres spars, soit individus matriels et permanents, soit
tres matriels, individuellement variables, mais qui (dans leur
ensemble) suivent un ordre imprissable et inaltrable (il. Pour
Dieu donc, il ny a pas de science multiple, et il ne peut surve-
nir rien de nouveau dans sa science, qui est inaltrable (2); car,
en connaissant toute la ralit de son essence inaltrable, il con-
nat par la mme tout ce qui doit ncessairement rsulter de ses
actions (3). Faire des efforts pour comprendre comment cela se

(l) Ce sont l les trois espces dtres, dont, selon lauteur, se com-
pose lunivers (voy. tome Il, chap. x, p. 91) : les tres spares sont les
lntelligences des sphres (cf. ibid, p. 3l, note 2); les individus ma-
triels et permanents, sont les sphres et les astres, qui ont une matire
thre; enfin les tres matriels individuellement. variables sont les
tres sublunaires dont les individus prissent, mais dont les genres et
les espces sont immuables.
(2) Littralement z cest pourquoi il ny a pour Dieu ni multiplicit de
sciences, ni renouvellement ou changement de science.
(3) Cest de la mme manire que sexprime lbn-Roschd sur la diff-
rence quil y a entre la science divine et la science humaine. Voy. Destruc-
tion de la Destruction, la fin de la disputat. xi"; nous citons la version
hbraque: une :an 31: une mais: Dtaibtsn bus 1.12) un
133 nm 55:21 cab n51: 13mm mutisme 515p nir-tue 95
mon la"; mun une: mon Stipe persan me: pinne: cap
nt mm mtins thlIDJfl 711"th N5 marbra 71an sur: Il est
faux, selon les philosophes, que la science de Dieu soit analogue notre
science, car notre science est cause par les tres, tandis que la science
458 nommas PARTIE. - en". xxt.
fait, ce serait comme si nous faisions des efforts pour que nous
soyons lui (Dieu) et pour que notre perception soit la sienne (il.
Ainsi donc, celui qui cherche sincrement la vrit , doit croire
que rien absolument nest inconnu Dieu, et quau contraire,
tout est manifeste pour sa science, qui est son essence, mais
quil nous est absolument impossible de connatre ce genre de
perception (23. Si nous savions nous en rendre compte, nous
possderions nous-mmes lintelligence qui donne ce genre de
perception (3); mais cest l une chose quaucun tre, hormis
Dieu, ne possde, etqui est elle-mme lessence divine. Il faut to
bien pntrer de cela; car jaffirme que cest l une pense trs-
profonde etune opinion vraie, dans laquelle, si on lapprofondit,
on ne trouvera ni erreur ni fausse apparence, (opinion) qui noffre
a

divine est leur causa... En somme, comme nous lavons dj dit, la


science de ltre premier a un sens directement oppos celui de la
science de lhomme; je veux dire que cest la science divine qui est la
cause efficiente des tres, et que ce ne sont pas les tres qui sont les
causes efficientes de la science divine. a - Mais , au point de vue des
philosophes, il reste l une difficult en ce que la science divine , tant
lunit absolue, ne saurait tre mise en rapport avec le multiple. lbn-
Sna prtendu rsoudre cette difficult par diverses hypothses, rejetes
par lbn-Roschd , qui, de son ct, refuse dadmettre que la science
divine stende sur les choses. particulires et accidentelles. (Voy. mes
Mlanges de philosophie juive et arabe, p. 360-362). Mamonide sarrte
sagement devant ce problme insoluble, et se borne tablir que nous
sommes incapables de nous former une ide de la science divine,
identique avec lessence mme de Dieu, qui est inaccessible nos intel-
ligences.
(l) Cest--dire , pour que notre essence soit lessence divine et notre
perception la perception divine.-Dans les ditions de la version dlbn-
Tibbon, le mot 1:45:an est une faute dimpression ; il faut lire 115mm.
(2) Cest-a-dire , de comprendre de quelle manire Dieu peroit les
choses.
(3) Littralement: par laquelle on peut avoir cette perception. Le sans
est: Si nous pouvions comprendre de quelle manire Dieu peroit les
choses, alors nous possderions nous-mmes cette intelligence divine
par laquelle Dieu a ce genre de perception.
nommas mans. - en". un, un. 159
aucune invraisemblance, et par laquelle on nattribue Dieu
aucune imperfection.
Certes, ces questions sublimes et graves ne sauraient aucu-
nement tre lobjet dune dmonstration, ni selon lopinion que
nous professons, nous autres sectateurs de la Loi, ni selon lopi-
nion des philosophes, quelque diviss quils soient dailleurs sur
le problme (qui nous occupe). Pour tous les sujets donc qui ne
sont pas susceptibles dtre dmontrs, il faut suivre la mthode
que nous avons suivie pour le problme dont il sagit, je veux
parler du problme de lomniscience de Dieu il). Comprends
bien cela.

CHAPITRE XXII .

Lhistoire de Job, si trange et si tonnante (il, se rapporte au


sujet dont nous nous occupons; je veux dire quelle est une
parabole qui a pour but dexposer les opinions des hommes sur
la Providence. Tu sais que certains docteurs disent express-
ment: a Job na jamais exist, et ce nest la quune parabole(3). n
Ceux-l mme qui croient quil a exist et que cest une histoire
qui est (rellement) arrive, ne savent lui (il assigner ni temps
ni lieu. Quelques docteurs disent quil exista du temps des pa-

(i) Mot a mot: du problme de la connaissance que Dieu a de ce qui est


en dehors de lui.
(2) Lauteur appelle cette histoire trange et tonnante, parce quelle
nous prsente un homme pieux condamn , sans aucune raison appa-
rente, aux plus affreuses souffrances, et quelle parat incomprhen-
sible au lecteur superficiel qui nen pntre pas le mystre. - Les deux
versions hbraques nont pour les deux adjectifs que le seul mot 35mn.
(3) Voy. Talmud de Babylone, Baba Bathra, fol. 15a, ou se trouvent
aussi les diffrentes opinions sur les diverses poques que dautres doc-
teurs assignent Job.
(4) Le mot :15. a lui, quont tous les mss. arabes, ne peut se rap-
porte;- grammaticalement qua Job.
160 TROISIME PARTIE. - on". xxu.
triarches; dautres disent, du temps de Mose; dautres encore,
du temps de David; dautres enfin disent quil fut de ceux qui
revinrent de Babylone. Mais tout cela ne fait que confirmer lopi-
nion de ceux qui disentquil na jamais exist. En somme, quil ait
exist ou non, toujours est-il que tousles lecteurs ontt jets dans
la perplexit par son histoire telle quelle nous est raconte (il;
de sorte quon a object contre la science et la Providence de
Dieu ce quejai dj mentionn (a), savoir, que lhomme ver-
tueux et parfait, plein de probit dans ses actions , et qui a le
plus grand soin dviter les pchs, est pourtant frapp, coup
sur coup, de grands malheurs, dans sa fortune, dans ses en-
fants et dans sa personne, sans lavoir mrit par 1m pch
quelconque. Selon les deux opinions encore, que Job ait exist
ou non, le prologue du livre, je veux dire le discours de Satan,
les paroles que Dieu adresse Satan, Job livr au pouvoir de
ce dernier, tout cela (dis-je), pour tout homme intelligent, est
indubitablement une parabole. Cependant ce nest pas l une
parabole comme il y en a tant, mais une parabole laquelle se
rattachent des penses profondes, des choses qui forment le my-
stre de lunivers (3), et qui sert a claircir de grandes obscurits
et manifester les plus hautes vrits (4). Je vais ten dire tout

(l) Les mols rhumbs: nn-iitp Brin sa signifient mot mot: de tait
ejus casa qui exista; lauteur veut dire que son histoire vraie ou fausse,
qui dans tous les cas existe devant nous, a troubl lesprit des lecteurs.
Au lieu de nnigp, son aventure (casas, eventus), plusieurs mss. ont
nngp, son histoire.
(il) Lauteur veut parler des doutes que, par la raison quil va dire,
on a exprims sur lomniscience de Dieu et sur la Providence. Voy. ci-
dessus, chap. xvr.
(3) Ces derniers mots sont emprunts au Talmud de Babylone, trait
Haghfg, fol. l3 a, o ils se rapportent la vision dzchiel.
(4) Mot mot: des vrits qui nont pas de terme aprs elles,ccst--dire
qui sont elles-mmes le dernier terme de la vrit. Dans la version
dlbn-Tibbon, il faut lire selon les mss. hmm: , vrits , au lieu du mot
111515131. mystres, quont les ditions; Al-Harzi traduit littralement:
munis raban par: ninas une 3211:1.
TROISIME PARTIE. - cun. xxll. tt
ce qui peut se dire (il, et je rapporterai les paroles des docteurs
qui ont veill mon attention sur tout ce que jai pu comprendre
de cette importante parabole.
La premire chose qui doit fixer ton attention, ce sont les
mots: Il y avait dans le pays de OU (Bus) un homme (Job,
l. l), o lon se sert dun homonyme, qui est Ou (rut); car
cest la fois un nom dhomme: son premierne Ou (Gense,
XXll, 2l), et limpratifdun verbe (exprimant lide de) refl-
chir, mditer, par exemple mm 121p, prenez conseil (lsae,
llll, 10). Cest donc comme si lon disait: Mdile sur cette
parabole (3), rflchis-y, cherche en pntrer le sens, et vois
quelle est lopinion vraie (3). Ensuite on raconte que les fils de
Dieu (les anges) vinrent se prsenter devant lternel, et que
Satan se prsenta au milieu deux (il. On ne dit pas a les fils de
Dieu et Satan vinrent se prsenter devant lternel, a de sorte
que tous se seraient trouvs l au mme titre t5); mais on sex-

(t) Cest--dire , selon le commentateur Schem-Tob : ce que je


pourrai en dire sans me prononcer clairement sur des mystres quil
nest pas permis de rvler.

(2) Sur le sens du verbe fila-ln, voy. le tome Il, p. :250, note 3.
Dans la version dlbn-Tibbon , au lieu de ngpn natta, les mss. ont,
conformment au texte arabe : hmm-l m3; de mme Al-Harizi:
5mn ma 1:5 mon.
(3) Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont le pluriel, quelles sont
le: opinions vraies; les mss. ont conformment larabe: ny-ln nie-n
son FIE nnDRn. Sur limpratif FIN, forme incorrecte, voy. tome l,
p. 19, note 2.
(4) Mot mot: dans leur foule et dans leurs troupes. Au lieu de amusai
(fu), in universitate earum, plusieurs mss. ont aman: (9)53);
sur ce dernier mot, qui est peut-tre prfrable, voy. tome l, p. 223,
note 3.
(5) La version dlbn-Tibbon scarte un peu du texte; elle porte:
TIR qui: sur une: ont En: 5m niaiser: (mss. nul-l) nm: nm me.
Le mot pas, lbn-Tibbon parat lavOlr prononc. UL.
5 Al-Harzi
traduit plus littralement: 1m Tri 5p 5m mais rani m in.
462 rnoxsrlzur. PARTIE. - un". xxu.
prime ainsi : Les fils de Dieu vinrent se prsenter devant lter-
riel, et Satan aussi vint au milieu dauto (Job, l, 6; Il, I). Par
cette manire de sexprimer, on dsigne quelquun qui eSt venu,
sans que ce ft lui quon ait en en vue et sans que sa prsence
ait t recherche, mais qui plutt, loccasion de larrive de
ceux dont on avait eu en vue la prsence, sest prsent au mi-
lieu des arrivants (il. -- Ensuite on dit que ce Satan errait sur
la terre et la parcourait; il ny a donc aucun rapport entre lui
et le monde suprieur, auquel il na point accs. Tel est le sans
des mots: (Je viens) derrer sur la terre et de la parcourir (ibid.,
I, 7; Il, 2); car il nerre et ne se promne que sur la terre (a).
-Ensuite on rapporte que cet homme intgre et parfait fut livr
entre les mains de Satan, et que celui-ci fut la cause de tous les
malheurs qui le frapprent dans sa fortune, dans ses enfants et
dans sa personne (3). Aprs avoir ainsi indiqu lide sous-enten-

(t) Lauteur sexprime ici mots couverts, comme il la fait dans


son explication du Manse Bereschith et du Maase Mercbd. Il fait allusion
lide quil a dveloppe plus haut (chap. x), savoir, que tout ce qui
est man directement de la volont du crateur est le bien, et que Dieu
nest jamais lauteur direct du mal. Ce nest quaccidentellement et in-
directement que le mal peut tre attribu laction divine; la matire
en elle-mme cre par Dieu nest point un mal, mais elle devient la
source du mal par la privation qui lui est inhrente et qui est la cause
de la corruption (op). Dans le prologue du livre de Job, il faut entendre,
par les fils de Dieu, le bien que Dieu a en directement en vue dans la
cration, cest-adire les lntelligences et les sphres , ainsi que les formes
manes delles et qui sont les causes de la naissance (yazat) et de la
conservation des tres. Satan , au contraire, reprsente la privation,
source accidentelle du mal.
(2) Cest--dire, le mal, qui nat de la privation, nexiste que sur la
terre, ou dans le monde sublunaire (cf. tome Il, chap. xxx, p. 235); car
la matire suprieure nest pas accompagne de la privation, et rien dans
le monde suprieur nest corruptible.
(3) Cest--dire, que la matire sublunaire et la privation qui lac-
compagne furent la cause des malheurs accidentels qui frapprent Job,
et dans lesquels Job et ses amis crurent voir un mal venant directement
de Dieu.
raoxslsls PARTIE. - cun. xxll. 163
due (il, on commence exposer ce que les penseurs (2) ont dit
sur ce sujet; on rapporte dabord une opinion quon attribue
Job, puis dautres opinions (sont attribues) ses amis. Je tex-
poserai clairement ces diffrentes opinions, qui causrent chez
eux un si grand conflit dides (3) sur cet vnement dont Satan
seul tait la cause, tandis quils croyaient tous, tant Job que ses
amis, que Dieu avait agi lui-mme, sans lintermdiaire de Sa-
tan. Ce quil y a de plus tonnant et de plus remarquable dans
ce rcit, cest quon nattribue point Job la science et quon ne
lappelle pas un homme sage, ou intelligent, ou savant; car, au
contraire, on ne lui attribue que dexcellentes murs et la droi-
ture dans les actions. En effet, sil avait t un sage, sa situa-
tion naurait eu pour lui rien dobscur, comme on lexposera
plus loin.
Je ferai remarquer encore que les malheurs de Job sont pr-
sents dans une certaine gradation, selon les diffrents carac-
tres des hommes (4). En effet, il y a des hommes qui ne sef-

(t) Mot mot: aprs avoir fait sous-entendre cette sous-entente; cest--
dire, aprs avoir indiqu, par lallgorie de Satan, la vritable ide
du mat. lbn-Tibbon, qui traduit ces mots par rJyn m :wj aussi
c.--d.a rs avoir tabli ce suet , lirait avoir lu 1:0 avec w au lieu de

PJPjt
fip avec 1, comme lont tous les mss.; Al-Harzi traduit littralement:
111mm m une 1278:1.
(2) Au lieu de 1:23:53 5mn, les penseurs, lbn-Tibbon a simplement
7mm; il faudrait pipa-t 5513:1. Le mot fiwpn, qui veut dire propo-
sition, jugement, est ici employ dans le sens de rcit, sujet, comme le
mot timbre; aussi les mss. ont-ils dans ce chapitre tantt lun, tantt
lautre de ces deux mots (v. ci-dessus, p. 460, note t). lbn-Tibbon
(dans les mss.) a ici mitan 11mn. Les ditions ont substitu ces deux
mots le mot in, se rapportant payn m.
(3) Cf. ci-dessus, p. H3, note 2.
(4) Littralement : Ensuite (il faut remarquer) quon a gradu ses mal-
heurs, etc. Au lieu du verbe in, graduer, un de nos mss. (suppl. hbreu,
n 63) a fiait; de mme les deux versions hbraques: celle dlbn-Tib-
bon a rapt: 11:le nm; celle dAl-Harzi: rnmbn 1:1 7: unin-
164 TROISIME PARTIE. - mur. un.
frayent pas (il de la perte de leur fortune, dont ils font peu de
cas, mais qui sont saisis de terreur par la mort de leurs enfants
et en meurent de tristesse. ll y en a dautres qui supportent avec
rsignation (a) mme la perte des enfants; mais aucun tre qui
a la sensation (3) ne peut supporter les douleurs. Tous les
hommes, je veux parler du vulgaire, glorifient Dieu de leur lan-
gue, et le disent juste et bienfaisant quand ils sont heureux et
laise, ou mme dans un tat de sontfrance supportable. Mais
quand arrivent ces malheurs quon rapporte de Job, alors il y
en a qui, en perdant seulement leur fortune, blasphment et
croient que lunivers entier manque de bon ordre; dautres,
quoique affligs de la perte de la fortune, continuent croire
la justice (divine) et au bon ordre (de lunivers), mais sils sont
prouvs par la perte des enfants, ils ne peuvent se rsigner;
dautres enfin se rsignent et ne sont pas troubls dans leur foi,
mme lorsquils perdent leurs enfants, mais aucun deux ne sup-
porte les douleurs du corps sans se plaindre et sans blasphmer,
soit avec sa langue, soit dans sa pense.
En parlant des fils de Dieu, on dit les deux fois quils vinrent
se prsenter devant lternel (ibid., l, 6; il, l). Mais pour ce
qui est de Satan, bien quil vnt au milieu deux la premire et
la seconde fois, on ne se sert pas son gard la premire fois de
lexpression aulx-1715, se prsenter, tandis que la seconde fois on
dit (Il, i) : ct Et Satan aussi vint au milieu deux se prsenter

(l) Au lieu de lignai, quelques mss. ont punas. Nos ditions de la


version dlbn-Tibhon paraissent rendre les deux verbes la fois:
1335 21D" 871 5mm Rhin in. Dans quelques mss. de cette version et
dans le commentaire de Schem-Tob, on lit 1335 un? 345:0 in (cf. Job,
xxxvu, l). La version dAl-llarzi porte: mm: 113m5 rani me sa.
(2) Littralement: sans dsesprer. La version dlbn-Tibbon rend le
mot plans par deux verbes: m6" R51 hmm N51; celle dAl-llarlzi a
11m si pipi N51.
(3) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, linfinitif miam-l5 est
une faute dimpression; il faut lire cttJWDJ, au participe, comme lont
les mss.
TROISIME narre. - cun. un. 165
devant lternel. Il faut en bien comprendre lide, et tu re-
connatras combien elle est remarquable (il; tu te convaincras
alors que cest en quelque sorte par une inspiration divine que
jai trouv toutes ces ides (a). En effet, les mots se prsenter de-
vant lternel signifient quils se tenaient l assujettis lordre
man de sa volont (3). Cest ainsi que Zacharie (4), en parlant
des quatre chariots sortant etc. , dit : Lange me rpondit et dit :
Ce sont les quatre vents qui sortent de l o ils se prsentaient
xvu,-m devant le matre de toute la terre (Zacharie, V1, 5) (5). --
(1) Lauteur veut dire quil faut bien comprendre lide profonde
cache sous ce mot nmnn5, se prsenter, et la raison pourquoi cette
expression a t omise la premire fois. Ainsi que Maimonide le fait
entendre lui-mme dans ce qui suit, Satan, qui reprsente la privation
(crpine), peut tre considr, jusqu un certain point, comme un but
direct de la cration, puisque la naissance et la corruption, que le crateur
avait pour but dans le monde sublunaire, nont lieu que par suite de la
privation, qui est inhrente la matire et qui par consquent joue mi
rle important dans les choses de ce bas-monde (cf. le t. I, chap. xvu,
p. 69). Satan, ou la privation dont dpend le mal, a donc aussi en quel-
que sorte le droit de se prsenter devant lternel; mais il la moins que
les tres suprieurs qui sont le pur bien. Voy. ci-dessus, p. 162, notes
1, 2, 3). Cest pourquoi, pour les fils de Dieu, on emploie deux fois lex-
pression :xinn), se prsenter, tandis que pour Satan on ne lemploie
quune seule fois.
(2) Cest--dire, toutes les ides que lauteur trouve caches dans
les diffrents passages quil a cits.
(3) Mot mot: assujettis son ordre en ce quil voulait; cest-adire, que
les tres dsigns ici par les mots fils de Dieu et Satan obissaient forc-
ment aux lois ternelles manes de la volont divine. Le verbe fi
signifie soumettre quelquun a un service force; le mot gamma, employ
par lbn-Tibbon pour le mot arabe enfla, exprime peut-tre plus
nergiquement cette ide que le mot car-lapiaz, que veut lbn-Falaqura
(Append. du More ha-Mor, p. 157), et qui est ici employ par Al-Harzi.
(A) Le texte arabe porte simplement: nm: 51,5 In, du discours de
Zacharie, ou, selon les paroles de Zacharie. lbn-Tibbon a ajout pour plus
de clart les mots m pan; de mme Al-Harzi: mina! manu n: 1mm.
(5) Dans le verset de Zacharie , les quatre vents reprsentent gale-
ment les tres suprieurs, dsigns dans le livre de Job par les mots fils
de Dieu. Voy. le tome il, chap. x, p. 91, et ibid, note 1.
166 A nommas mans. - sur. un.
ll est donc clair que les fils de Dieu et Satan noccupent pas le
mme rang dans lunivers; au contraire. les fils de Dieu sont
plus stables et plus durables, mais lui aussi (Satan) occupe dans
lunivers un certain rang au-dessous du leur (il.
Ce quil y a encore de remarquable dans cette parabole , cest
que, aprs avoir dit que Satan errait particulirementsur la terre
et avoir parl des actes auxquels il se livrait, on dclare quil
lui est interdit de semparer de lme, que toutes ces choses ter-
restres sont mises en son pouvoir, mais quil y a une barrire
entre lui et lme humaine (2); tel est le sens de ces mots :
1mm un: me me, seulement prends garde son me (Job, Il, 6).
Je tai dj expos que, dans notre langue, le mot est, me, est
un homonyme, et quil sapplique la chose qui reste de lhomme
aprs la mort (3); cest sur cette chose que Satan na pas de
pouvoir (4).

(t) Cest--dire: les tres suprieurs, seuls reprsentants du bien


absolu , sont stables et durables, ntant pas soumis la naissance et
la corruption; mais Satan aussi occupe un certain rang dans le monde
sublunaire, comme nous lavons fait observer ci-dessus. p. 165, n. t.-
Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon. il faut elTacer aprs 5:3 le
mot Dm qui ne se trouve pas dans les mss. et qui a t ajout par les di-
teurs pour justifier les adjectifs n11p et 11mn qui sont au singulier;
mais ce nest que par inadvertance qul bn-Tibbon a employ le singulier.
en imitant les formes arabes 511m nana, qui peuvent aussi semployer
pour le pluriel. Il sexcuse dans sa prface des nombreuses fautes de
cette nature. La version dAl-Harzi a ici plus exactement: 13:1 53s:
01mm DDflp un mnbm. Les mots au :311 ont t rendus dans
la version dlbn-Tibbon par "1m: phn : lui aussi a une certaine part n;
cette traduction a t justement critique par lbnvFalaquraNoy. Append.
du More lia-More, p. 149: alan maman me plan 1m35 ra 1: 1mn
broum mm maman :15an 15 1m 1: nmatmhn naura 15 me:
pas; Cf. aussi le tome l. p. 52. note 2.
(2) Le verbe 51h est le passif de Ban (rad. d5), qui signifie entre
autres tablir une sparation. lbn-Tibbon ajoute ces mots explicatifs:
:1151; man 15 in; 851w 11215:.
(3) Voy. le tome l, chap. xu, p. 146, note 2.
(t) Car linleltect acquis, qui est toujours en acte et qui seul est im-
moment narra. - cun. xxu. 167
Aprs ces observations, coute cette parole si instructive
mane des sages, auxquels on peut juste titre appliquer le
nom de sages, (parole) qui a clairci tout ce qui est obscur, mis
dcouvert tout ce qui tait voil, et rvl la plupart des mys-
tres de la Loi; je veux parler de ce quils disent dans le Tal-
mud (il z a: Rabbi Simon, fils de Lakisch, dit : Satan, le mau-
vais penchant et lange de la mort sont une seule et mme
chose. n Tout ce que nous avons dit, ce passage le rvle dune
manire qui naura rien dobscur pour celui qui sait compren-
dre (3l. Il est donc clair que ces trois noms dsignent une seule
et mme ide, et que toutes les actions attribues chacune de ces
trois choses sont laction dune seule et mme chose. Cest l
aussi ce quont exprim les anciens docteurs de la Mischna :
a On a enseign ce qui suit : il descend et sduit, puis il monte
et accuse, et enfin ayant obtenu la permission, il te la vie (3l. n
Tu comprendras maintenant que ce que David vit dans une vi-
sion prophtique au moment de la peste,-- lange tenant dans sa
main un glaive nu tendu vers Jrusalem (I Chron. , XXl, 16), -
ne lui apparut que pour lui indiquer une certaine ide, laquelle

mortel, na plus rien qui soit en puissance, et par consquent Satan, qui
reprsente la privation, lui est compltement tranger et na aucune
prise sur lui. Voy. le tome l, l. 0., et cf. ibid., chap. Lxx. page 328,
note 4.
(1) Voy. Talmud de Babylone, trait Baba bathra, fol. 16 a. Cest
ce passage que lauteur a fait allusion plus haut en disant: Je rap-
porterai les paroles des docteurs qui ont veill mon attention sur tout
ce que jai pu comprendre de cette importante parabole. a - Sur lex-
pression ym 13:1, le mauvais penchant, cf. tome Il, p. 103, note 2.
(2) Selon tout ce qui a t dit plus haut, ce passage talmudique signi-
fierait que la matire accompagne de la privation, principe de mal,
produit les mauvais penchants qui conduisent lhomme sa perte.
(3) Voy. la Barattha, rapporte dans Baba bathra, l. 0.: 1111 nm
121 npnm.
168 nommas puma. --- on". un.
ide est la mme (1) que celle dont on parle aussi dans une vision
prophtique, au sujet du pch commis par les fils du grand
prtre Josu : Et Satan se tenait sa droite pour lacouser (Za-
charie,Ill, I) le). A la suite (de ce dernier passage), on dclare
combien Satan est loign de Dieu (3) : Lternel le rprouve, 6
Satan! llernel, lui qui a elu Jrusalem, le rprouve (ibid.,v. 2).
Cest lui aussi que Bileam, dans une vision prophtique, vit sur
son chemin, et qui lui dit: Voici, je suis sorti pour tre un adver-
saire (Nombres, XXII, 52). [Il faut savoir que le mot Sans
(mie) est driv du verbe SAT (mais, se dtourner), par exemple
dtourne-toi de lui et passe (Prov., IV, 15) , je veux
(lire que ce mot renferme le sens de se dtourner, scarter; car
Satan est indubitablement celui qui dtourne des voies de la
vrit et qui fait quon se perd dans les voies de lerreur W]. -
Cette mme ide l5) est exprime aussi par ces mots : car le pen-

(I) Mot mot: il (Dieu) ne lui montra que pour lui indiquer une ide etc.
I.e mot 131m manque dans quelques mss., et il est aussi omis dans la
version dAl-Ilarzi, qui porte: 71mn m 5p n111n5 m mun 1:
131 17321:3. Dans la version dIbn-Tibbon, au lieu de 713m1, quelques
mss. ont plus exactement 7111m sans le 1 copulatif. Quant au verbe
manne, cest une forme incorrecte pour rima. Cf. t. I, p. 97, note A.
(2) Selon le Talmud, trait Synhedrin, fol. 9l a, on ferait ici allusion
au pch que commirent les descendants de Josu en pousant des
femmes trangres. Voy. Ezra, chap. x, v. 18, et cf. la version
chaldaque au livre de Zacharie, III, 3, ou les mots Josu portait des
vtements souills sont ainsi paraphrass : paon-I 71:: tu) 11:1 mon";
samit-1:8 par: N51 par): 71715, Josu avait des fils qui prirent des femmes
impropres au sacerdoce.
(3) Car, comme on la vu, Satan nest en rapport quavec le monde
sublunaire.
(t) La version dlbn-Tibbon parte: muwm hum?! 71.!: ltttt.
a et qui nous mne dans la voie de lerreur et de Igarement. n Ibn-
Tibbon a commis ici une grave erreur; car tous les mss. ar. portent
P3111 (633-5,), IV forme de ,, qui signifie prir, se perdre. Al-Harzi
traduit plus exactement: mpmn 1:11: 5323"!-
(5) Cest--dire, lide que lauteur rattache ltre symbolique
appel Satan.
TROISIIE narra. - cun. un. 169
chant du cur de lhomme est mauvais des son enfance (Gense,
"Il, 21). Tu sais combien est rpandue dans notre religion
lide du bon et du mauvais penchant, et tu connais cette parole
des docteurs: partes deux penchants (il n. Ailleurs ils disent
que le mauvais penchant surgit dans lindividu humain ds la
naissance : le peche guette la porte (Gense, 1V, 7), et comme
dit lcriture: ds son enfance (ibid. , VIH, 21) , tandis que le
bon penchant ne lui arrive quaprs le perfectionnement de son
intelligence (il. Cest pourquoi, disent-ils, dans la parabole sur
le corps humain et ses diffrentes facults, contenue dans ce pas-
sage: une petite ville renfermant peu dhommes etc. (Eccls. ,
IN, 14), le mauvais penchant est appel un grand roi et le bon
penchant est appel un homme pauvre et sage (3). Toutes ces

(1)Voy. Mischn,l" partie, trait Berakhth,chap. uns 5,0 les mots


1335 53:1, de TOUT ton cur (Deutronome, VI, 5), sont expliqus par
T131 1min, de les deux penchants, ce que les docteurs entendent dans
ce sens quil faut remercier Dieu mme pour le mal qui nous arrive et
dont notre mauvais naturel est souvent la seule cause, et quil faut le
louer mme dans les moments de tristesse et dirritation: ont: 311:1
71mm W1 m: nanan matir nanan 5p 713w me: mun 5p 71:5
pan 121:1 mon un 1111:1 ne: 13:5 52:1 1:1 13:5 53:1. Cf. Tal-
mud de Babylone, mme trait, fol. 6l a: "m .1"an N12: 013? Jw.
(2) Voy. Talmud de Babylone, trait Synhedrin, fol. 91 b, ou lon
rapporte une conversation entre Rabbi lehouda ba-Nasi et Antonin sur
la question de savoir si le mauvais penchant (yin 121) nat au moment
de la formation du ftus, ou au moment o lenfant est mis au jour;
Antonin se prononce dans le dernier sens, et Rabbi ajoute quen effet
on peut citer lappui de cette opinion le verset de la Gense (1V, 7):
rumen lInEJ WDNJW 152mm RWPDI DiJJthN X1105 71T 13.! 31 10R
pari. Cf. Bcreschith rabba, section xxxxv (fol. 30, col. 1). Le bon pen-
chant (nm 121), selon les rabbins, ne se dveloppe qu lge de treize
ans. Voy. le Midrasch Koheleth, au chap. 1x, v. 14: 11:) 811.5 son 1.17351
me mm: rabe me une 51-1: tune 51-1: 1m.
(3) Voy. linterprtation de ce verset de IEcclsiaste dans le Talmud
de Babylone, trait Nedarm, fol. 32 b, et cf. la paraphrase chaldaque
du mme verset.--Les mss. arabes et ceux de la version dIbn-Tibbcn,
ainsi que les ditions, ont ici gnralement pan 151, au lieu de
170 TROISIIE PARTIE. - CHAP. XXll.
choses se trouvent dans des textes bien connus, mans des doc-
teurs. - Or, comme ils nous ont dclar que le mauvais pen-
chant est Satan, qui indubitablement est un ange,- et qui en ef-
fet est dsign comme ange, puisquil se trouve au nombre des
fils de Dieu, -- le bon penchant aussi est en ralit un ange (il.
Ainsi donc, quand les docteurs disent, comme tout le monde
sait (a), que chaque homme est accompagn par dense anges,
lun sa droite et lautre sa gauche , il sagit du bon penchant
et du mauvais penchant; et en effet ils disent expressment dans
la Guemara de Schabbdth : a lun bon, lautre mauvais (3l. n .-
Tu vois donc combien de choses merveilleuses nous sont rv-
les par cette parole (il, et combien de fausses ides elle fait
disparatre.
Je crois maintenant avoir expos et clairci fond lhistoire
de Job (5). Mais je veux aussi texposer quelle est lopinion at-

7:Dn mm, et cest sans doute lauteur lui-mme qui a crit 351 par
inadvertance, en pensant un autre verset de lEcclsiaste: 151 31m
Dam mon (chap. Iv, v. 12).
(1) Lauteur veut dire que le bon penchant et le mauvais penchant,
drivant lun et lautre des facults de lme, peuvent tre appels anges;
car ce mot dsigne entre autres toutes les forces physiques et toutes les
facults de lme. Voy. le t. Il, chap. v1, p. 70 et suiv.
(2) Mot mot : cette chose si gnralement connue dans les paroles des
docteurs, a savoir que chaque homme etc. Voy. Talmud de Babylone, trait
Haghig, f01. 16 a : 111 1ms: men mien DNJb ne. Cf. trait Berakhth,

fol. 60 b: ut son 113:5 Dam. et ibid. le commentaire de Baschi.


(3) Voy. trait Schabbdth, fol.119 b: anal; 15 1115:1 men encan :1
11-1 1mn DUO une: 1n1n5 nanan WDD W")?!-
(4) Cest--dire , par la parole de B. Simon, fils de Lakisch, cite
plus haut.
(5) Littralement : Je ne pense pas autrement. si ce nest que jai expliqu
et clairci lhistoire de Job jusqu son terme et sa fin. La version dIbn-
Tibbon, qui reproduit trop servilement la tournure de la phrase arabe,
peut ne pas paratre assez claire; Al-Harzi a rendu cette phrase avec
plus de clart : 111mm 111: une: un m: miens 1:: 1: 15 nanisai
151m 111th 111 3118111131. Lauteur veut dire quil croit avoir fait tout
racisme PARTIE. - cun. xxu. xxm. 111
tribue Job et quelle est celle quon attribue chacun de ses
amis, en allguant des preuves que je recueillerai dans leurs
discours respectifs. Il ne faut pas faire attention aux autres pa-
roles (il, ncessites par lensemble du discours (3), comme je te
lai expos au commencement de ce trait.

CHAPITRE XXIII.

Cette histoire de Job admise (comme vraie) , la chose sur la-


quelle de prime abord (3l les cinq personnages, cest--dire Job
et ses amis, furentdaccord, ctait que Dieu avait connaissance
de tout ce qui tait arriv Job, et que ctait Dieu qui lavait
frapp de tous ces malheurs. Tous aussi saccordaient recon-
naitre que Dieu ne saurait tre tax dinjustice et quon ne sau-

ce quil est possible de faire pour expliquer lallgorie contenue dans le


prologue historique du livre de Job.
(1) Littralement: aux paroles en dehors de cela; cest--dire, ce
que chacun deux a dit en dehors des passages qui seront cits comme
preuves de leurs opinions.
(2) Lauteur veut dire que, dans les discours de Job et de ses amis,
il y a des passages caractristiques dans lesquels se dessinent leurs
opinions respectives et qui forment le fond de lallgoric quils ont en
vue; le reste na pas dimportance pour lallgorie en elle-mme et pour
lide philosophique quelle renferme, et ne sert qu achever la peinture
au point de vue de lart potique. Cest l ce que lauteur veut dire par
les mots ncessites par lordre (ou lensemble) du discours. Il renvoie
lIutrodnction de son ouvrage, ou il a dit que parfois lensemble de lal-
Igorie rvle lensemble du sujet reprsent , mais qu ct il se trouve
des passages qui najoutent rien au sujet reprsent, et qui servent
seulement lembellissement de lallgorie et la symtrie du discours.
Voy. t. l, p. 19 et suiv.
(3) Mot mot: des quelle arriva; cest--dire, lhistoire. Le verbe
fminin mi (05:3) quont tous les mss. ne peut se rapporter quau

mot figp, histoire.


a

" TROISIME PARTIE. -.CHAP. xxul.


rait lui attribuer diniquit. Ce sont l des ides quon trouve
souvent rptes mme dans les paroles de Job (il. Si lon consi-
dre les paroles que les cinq hommes changent dans leur dia-
logue, on serait tent de croire que ce que dit lun, tous les au-
tres le disent galement, et que les mmes ides se rptent et
se croisent. Du ct de Job, elles ne sont interrompues que par
la description quil fait des violentes douleurs et souffrances
quil subit malgr sa droiture, par la peinture de sa justice, de
son noble caractre et de la bont de ses actions. [le leur ct.
ses amis mlent, dans les discours quils lui adressent, des exhor-
tations la patience, des consolations et de douces paroles,
disant quil devait se taire et ne pas lcher la bride ses paroles,
comme quelquun qui se dispute avec son semblable, mais plu-
tt se soumettre en silence (9) aux dcrets de la Divinit. A quoi
il rpond que les violentes douleurs empchent dtre patient et
ferme, et de sexprimer comme il convient. Tous ses amis sac-
cordent soutenir que ceux qui font le bien en sont rcompen-
ss, et que ceux qui font le mal en sont punis. Si, disent-ils, on
voit un pcheur dans le bonheur, on peut tre certain que le
contraire aura lieu dans lavenir; il prira, et des malheurs fon-
dront sur lui, sur ses enfants (3) et sur sa race. Si, au contraire,
on voit un homme pieux dans ladversit, celui-ci ne pourra
manquer dobtenir une rparation W. Cette ide, tu la trouveras

(t) Cest--dire, Job lui-mme. dans ses plaintes, ne va pas jusqu


dire que bien navait aucune connaissance de ce qui lui tait arriv, ni
que Dieu tait injuste son gard; il se borne protester de son inno-
cence, et soutenir quil navait pas mrit ce grave chtiment.

(2) Au lieu de wifi, que je crois tre le futur nergique (W), de


8b, dans le sens de shumzlier, plusieurs mss. ont 7p? (grs-Ni). de
0:5, se soumettre, obir. Cette dernire leon est peut-tre prfrable.
(3) Au lieu de m1331 (Misa). quelques mss. ont antan, variante
qui sexplique par une copie en caractres arabes; de mme lbn-Tibbon:
1mm. Al-Harzi: 1mn in: un spi r51: 15mn.
(4) Littralement: sa fracture sera ncessairement jointe ou remise. Sur
normaux PARTIE. - CHAP. xxm. 173
rpte dans les discours dliphaz, de Bildad et de Sophar, et
les trois sont daccord sur cette opinion. Mais ce nest pas la le
but de toute cette histoire, o lon a en plutt en vue de faire
connatre ce que chacun deux professait en particulier et lopi-
nion quil avait sur un vnement o nous voyons lhomme le
plus intgre et de la plus parfaite droiture frapp des calamits
les plus grandes et les plus violentes. "
Selon lopinion de Job, cet vnement prouvait que lhomme
vertueux et limpie sont gaux devant Dieu, qui mprise lespce
humaine et labandonne (il. Cest ainsi quil dit entre antres:
Cest la mme chose; cest pourquoi je dis: il dtruit lhomme in-
tgre et limpie; si le flot lue subitement, il se rit de la calamit
des innocents (Job, 1X, 92 25); cest--dire, si le torrent (a) ar-
rive subitement, fait prir et enlve tous ceux quil rencontre,
il (Dieu) se rit de la calamit des innocents. ll confirme ensuite
cette opinion en disant : Lun meurt dans la plnitude de sa force,
tout tranquille et paisible; ses vases sont pleins de lait etc. Lautre
meurt lme afflige, sans avoir joui du bonheur. Ensemble ils
seront couchs dans la poussire, et les vers les couvriront (XXl ,
25-26). ll allgue encore pour preuve ltat prospre des m-
chants et leur bonheur, et il stend beaucoup la-dessus : Quand
jy pense, dit-il, je suis efiray et ma chair est saisie de tremble-
ment. Pourquoi les impies vivent-ils, vieillissant et augmentant
de force .7 Leur postrit est debout devant aux etc. (ibid ., v. 6-8).

la locution rang 13j, cf. le texte arabe plus loin, ch. xxxvr (fol. 77 b,
av. der. 1.), chap. in. (fol. 87 b, l. A), chap. xu (fol. 91 a, l. 19),
chap. xux (fol. tu a, 1.14), chap. un (fol. 131 a, dernire ligne).
(l) Mot mot : par ddain pour lespce humaine et par me, is pour elle.
lbn-Tibbon a omis dans sa version les mots na Nonnwrom. Al-Harzi
traduit : mun un]: pas 1mm mm Tu: mle :115.
(2) On voit que le mot (912;, qui signifie flau, est ici pris par Maimo-
aide dans le sans de flot, torrent, ce qui ne ressort pas de la version
dlbn-Tibbon, qui reprodui le mot me; du texte de Job. Al-llarzi tra-
duit mieux : rime ne: 83 on.
174 ruorsrun PARTIE. - en". xxul.
Aprs avoir dcrit ce bonheur parfait, il dit ses interlocuteurs :
Admettons quil en soit comme vous le prtendez, que les enfants
de ce mcrant heureux prissent quand il nest plus et que leur
trace disparaisse, quel dommage rsulte-t-il pour cet homme
heureux de ce qui arrivera sa famille quand il ne sera plus ?
Que lui importe sa famille (quil laisse) aprs lui, quand le nombre
de ses mais est aecompli(ibid., v. 21)?Ailleurs il dclare quil ne
faut rien esprer aprs la mort, de sorte quil ne reste pas autre
chose dire, si ce nest quil y a abandon U). ll exprime donc
son tonnement de ce que Dieu, nayant pas nglig, dans le
principe, la cration de lindividu humain, nglige pourtant de
le gouverner (il, et il dit : Ne mas-tu pas coule comme du lait,

(1) La phrase arabe est trs-concise; en voici le sens: Job dclare


quil ne faut esprer aucune compensation aprs la mort, et que par
consquent, si nous voyons lhomme vertueux accabl de souffrances,
tandis que limpie jouit dun bonheur parfait, nous ne pouvons donner
aucune solution de ce problme; et il ne nous reste autre chose dire,
si ce nest quil y a abandon de la part de Dieu, cest-adire que Dieu ne
soccupe pas des individus humains et les abandonne leur sort.-Ibn-
Tibbon, nayant pas bien saisi le sens de cette phrase, la ainsi para-
phrase : nanan une me si: nai-un mais: N5 7: on il ne
reste donc pas desprance, mais il y a l abandon et oubli. n Al-Harzi
traduit plus exactement: muni: mamnn m a: n 31D mm, il
rsulte donc de ses paroles quil y a l insouciance de la part du
crateur.
(a) Littralement: comment il na pas nglige luvre primitivede la
formation finira) de lindividu humain et sa cration, et a pourtant
nglige de le gouverner. Les mots un pas: En: doivent tre prononcs
a; , le principe de luvre de la formation , cest--dire luvre
primitive de la formation. Par ces mots, lauteur fait allusion la descrip-
tion que donne Job de la formation du ftus (X, 10 et suiv.). Le mot
71.3551 a t considr par lbn-Tibbon comme un verbe (5655.3), et il
traduit: 1ms: :4131; mais dans ce cas il eut t plus correct de dire
Je considrp ce mot comme un nom daction (531513), laccu-
satit, comme fil. Cest dans le mme sens quAl-Har2i traduit ce
mot, quoique sa traduction soit dailleurs trs-confuse : moi-15 Lmm
tri-me: 5mm anis-m 0.18.1 au in: un: iman 5tttlnn7 zani que.
TnOISIllE puma. -- cun. xxni. 175
coagul comme le fromage etc. (X, 10)? - Cest l une des opi-
nions professes sur la Providence (il. Les docteurs, tu le sais,
dclarent cette opinion de Job extrmement blmable fil, en se
servant dexpressions comme les suivantes (3): a Poussire sur
la bouche de Job (4). - Job voulait renverser le plat sur son
bord (5). - Job niait la rsurrection des morts. - Job stait
mis prononcer des blasphmes. n Si cependant Dieu dit li-
phaz (6l : car vous navez pas parl convenablement de moi comme
mon serviteur Job (XLll, 7), les docteurs, pour justifier cela (7),

(t) Tous nos mss. ar. ont seulement: flamba sa fi-Ipnpnbn,


crues ou admises sur la Providence. La version dlbn-Tibbon porte :
DJ]JDH hRP nlJDNH To81 flnJWHD hltDRJfl mlfifl ID nm.
a une des opinions nonces sur la Providence et que certains penseurs
ont admises. Al-Harzi a: sans hammam nui-in in ms sin nm
NWDH miner: DJbflnJ. On voit quil avait la mme leon que nous;
mais sa traduction manque dexactitude. Lauteur fait allusion lopinion
professe par Aristote et dautres philosophes. Voy. ci-dessus, chap. xvu,
2a opinion.
(2) Proprement : maladive; les deux traducteurs hbreux ont :
pan W531?"
(3) Voy. Talmud de Babylone, trait Baba bathra, tol. 16 a.
(4) nimba 315p, poussire sur sa bouche, est une locution prover-
biale qui signifie z sa bouche mrite quon y lance de la poussire pour
la fermer, ou pour la salir.
(5) Autre locution proverbiale, qui signifie: mettre tout sens dessus
dessous, professer des opinions subversives.
(6) lbn-Tibbon ajoute ppm, et a ses amis, ce qui ne se trouve ni dans
le texte arabe, ni dans la version dAl-Harizi ; et en effet, dans le texte
du livre de Job, un, 7, les paroles de Dieu ne sadressent qu liphaz
seul.
(7) Cest--dire, pour justifier cette allocution que Dieu adresse
liphaz. Dans la version dlbn-Tihbon, les mots un?! 0131?! 1D m 51)
sont une double traduction des mots arabes 15; 7p; les mss. nont pas
n; 5j), La version dAl-Harzi porte: marin nm impala la. ce qui
est un pur contre-sens, car lauteur ne veut pas parler de la justification
de Job.
176 TnOISiMs PARTIE. - anar. xxul.
disent : a Lhomme nest pas responsable quand il souffre (il) ,
cest--dire quil (Job) tait excusable cause de ses violentes
souffrances. Mais de telles paroles ne cadrent pas avec toute
cette parabole (a). La cause (du discours en question) nest autre
que celle que je vais lexposer (3l : Cest que Job tait revenu de
cette Opinion extrmement errone et en avait lui-mme dmon-
tr la fausset. Ce ntait l quune opinion qui surgit de prime
abord, surtout chez un homme frapp de malheurs et intime-
nient convaincu de son innocence, et cest ce que personne ne
contestera; cest pourquoi cette opinion est attribue Job. Ce-
pendant celni-ci ne profrait tous ces discours que tant quil
tait dans lignorance et quil ne connaissait Dieu que par tradi-
tion, couime le connat la foule des hommes religieux; mais des
quil eut de Dieu une connaissance certaine, il reconnut que la
vraie flicit. qui consiste dans la connaissance de Dieu, est r-
serve tous ceux qui le counaissent (4), et quaucune de toutes
ces calamits ne saurait la troubler chez lhomme. Ces flicits

(t) Talmud, ibidem, fol. 16 b. Selon le Talmud. les paroles que Dieu
adresse liphaz auraient ce sens que Job, accabl de douleur, ne
pouvait tre rendu responsable des plaintes quil profrait, tandis que
ses amis taient coupables pour avoir prtendu justifier Dieu. Job du
moins laissait la question intacte; tandis que ses amis prtendaient la
rsoudre par des argumentations errones.
(Q) Cest--dire , ce que les docteurs disent pour expliquer les paroles
adresses par Dieu Eliphaz, ne sadapte pas bien lensemble de la
parabole du livre de Job. En effet, selon Mamonide, le personnage de
Job a dans cette parabole un rle philosophique bien dtermin; il ne se
borne pas profrer des plaintes que lui arrache la douleur, mais il
professe sur la Providence une opinion bien rflchie et qui est condam-
nable au point de vue de la religion. Lauteur cherche donc expliquer
autrement que les docteurs le sens de ces mots : car vous navez pas
parl convenablement de moi comme mon serviteur Job. ))
(3) Mot mot: la cause de cela; cest--dire. la cause du discours
adress par Dieu liphaz.
(4) Le suffixe dans 7151;] se rapporte nababs, Dieu. Quelques
mss. ont incorrectement emmy avec le suffixe fminin, et de mme
les ditions de la version dlbn-Tibbon ont ftp-puy, tandis que les mss.
TROISIIE "me. -- en". mu. 177
imaginaires, comme la sant, la richesse, les enfants, Job les
avait considres comme but, tant quil ne connaissait Dieu que
par tradition et non par la rflexion; cest pourquoi il tomba
dans tous ces garements et profra ces discours (blmables).
Tel est le sens de ces paroles : Je navais fait quattendre parler
de toi, mais maintenant mon il ta vu; cest pourquoi je rejette
(tout cela) et je me repens de la poussire et de la cendre (XLII,
5, 6). Ces mots doivent se complter ainsi suivant le sens:
a Cest pourquoi je mprise tout ce que javais dsir autrefois,
et je me repens davoir t dans la poussire et la cendre il); a
car cest cette situation quon lui attribue (en disant) : Et il tait
assis dans la cendre (Il, 8). Cest donccause de ce discours final,
qui indique la perception vraie, quil est dit de lui immdiate-
ment aprs : car vous navez pas parl convenablement de moi
comme mon serviteur Job.
Lopinion dliphaz sur cet vnement est galement une des
opinions professes sur la Providence. Selon lui, en efiet, tous
les malheurs qui avaient frapp Job, il les avait mrits; car il
avait commis des pchs qui lui avaient mrit ce sort (2). Cest

de cette version ont vip-ma. lbn-Tibbon ajoute dans cette phrase les
mots pan 35:, sans doute, dont nous ne trouvons lquivaleutdans
aucun des mss. arabes. Le mot 1mn, la fin de la phrase, est une
simple faute dimpression, et ne se trouve pas dans les mss. Al-Harzi
traduit exactement: immun in 5:5 hmm: 8V!!!-
(t) Cest--dire, de mtre attach aux choses matrielles de la vie
humaine et davoir form l-dessus mon jugement. Moise de Narbonne
et les autres commentateurs pensent avec raison que Maimonide entend
ces paroles de Job dans un sens moral, et que les mots poussire et cendre
signifient ici la nature; il en est de mme de ce passage du prologue:
et il tait assis sur la cendre. Cette explication saccorde parfaitement avec
le sens allgorique que Mamonide, dans le chapitre prcdent, prte
tout le prologue. Cf. Samuel ibn-Tibbon, trait Ytkkawou ha-matm,
chap. 25, p. 401.
(2) Cette opinion est celle que lauteur a prsente plus haut comme
lapinion orthodoxe gnralement admise par les prophtes et les doc-
teurs dlsral. Voy. ch. un , 5 opinion.

son. in. t!
178 TROISIME panna. - cun. xxul.
l ce quil dit Job : Ton impit nest-elle pas grande, tes ini-
quits ne sont-elles pas sans fin (XXll, 5)? Ailleurs il dit Job :
a Les bonnes actions et la conduite vertueuse sur lesquelles tu
le fies (1) ne font pas que tu sois ncessairement un homme par-
fait devant Dieu, de manire que tu ne puisses tre puni :
Certes, il na pas confiance en ses serviteurs, il trouve des dfauts
mme dans ses anges. Quen sera-t-il de ceux qui habitent dans
des maisons dargile, qui ont leur fondement dans la poussire
(1V, 18-1 9)? a Eliphaz ne cesse de rpter cette pense le); je
veux dire quil croit que tout ce qui arrive lhomme, il a d
le mriter, mais que les fautes par lesquelles nous mritons le
chtiment chappent notre perception, et (que nous ignorons)
de quelle manire elles nous ont valu le chtiment.
Lopinion de Bildad le Schouhite sur cette question est celle
qui admet la compensation (3). En effet, il dit Job: a Ces grands
malheurs, si toutefois tu es pur et que tu naies pas commis de
pch, ont pour raison de te faire mriter une rcompense dau-
tant plus grande; et certes tu auras la plus belle compensa-
tion (4). Tout cela est donc un bien pour toi, cest afin que le
bonheur dont tu jouiras lavenir soit dautant plus grand. n
Tel est le sans de ces paroles quil adresse Job : Si tu es par
et juste, certes il veillera sur toi et fera prosprer ta demeure de
justice; et si ton commencement a ete chtif, ton avenir sera trs-

(t) Dans Inversion dlbn-Tibbon, les mots 73mn in: :mn mais
15717 sont une double traduction du verbe nfinnyn; Al-Harizi traduit :
r53: 7mn nain une ni in.
(2) Mot mot: de tourner en cercle vers ce but, expression qulbn-
Tibbon a affaiblie en traduisant "In-m n73 hara. Al-Harzi traduit plus
exactement: mp7: m me and; refis ban s57.
(3) Cette opinion, comme on la vu au chap. xvu, p. 128 et ib.,
n. t, est celle des Motazales et de certains docteurs juifs dentre les
Kamites et les guenim.
(4) La forme verbale fuma a ici videmment le sens passif ou neutre,
et il aurait t plus rgulier de dire peut-tre faut-il prononcer
III IEIIa
dam, pour
nommas nana. -- cun. xxul. 179
prospre (Vlll, 6 et 7). Tu sais que cette opinion sur la Provi-
dence est trs-rpandue, et nous lavons dj expose.
Lopinion de Sophar le Naamalhite est celle qui admet que
tout dpend de la seule volont de Dieu, quil ne faut chercher
aucune raison dans les actions divines, et quil ne faut point de-
mander pourquoi il a fait telle chose ou telle antre chose (il.
Cest pourquoi, dans tout ce que fait Dieu, il ne faut chercher
ni une raison de justice, ni une exigence de sa sagesse, car il est
de sa grandeur (3) et de sa vritable essence de faire ce quil
veut, mais nous sommes incapables de pntrer dans les secrets
de sa sagesse, qui exige quil agisse selon sa volont et sans au-
cune autre raison (3). Cest l ce quil dit Job: Puisse Dieu
parler et ouvrir ses lvres pour toi! Il tannoncerait les secrets de
la sagesse; car il g a l doublement de quoi tinstruire (4). Peux-
tu trouver limpnetrable (secret) de la Divinit? Peux-tu pn-

trer la perfection du Tout-Puissant (Xi, 5, 6, 7)?


Tu vois, par consquent, si tu y rflchis, comme cette his-
toire, qui a tant troubl les hommes, a t (sagement) dispose,
de manire amener les diffrentes opinions sur la Providence

(t) Dans tous les mss. arabes on lit trin bye N55 851, ni pourquoi
il a fait telle (autre) chose. lbn-Tibbon traduit inexactement: si; afin
m nm); la version dAl-Harzi renferme la mme inexactitude.
(2) lbn-Tibbon rend inexactement le mot nmmby par m1523]. Al-
Harzi traduit plus exactement: m maint mimai mmyn ).
(3) On reconnat dans cette opinion celle des Ascharites. Voir
chap. xvu, 3 opinion.
(A) Il est difficile de dire dans quel sans Maimonide interprte les
mots mans 055: i3, qui ont t si diversement expliqus par les
commentateurs anciens et modernes, et dont le sens le plus naturel parat
tre celui-ci: car elle est infiniment plus grande que ta sagesse et ton
raisonnement vulgaire. Les anciens commentateurs juifs prennent g-
nralement le mot 71mn dans le sans de Tara, doctrine ou instruction,
et cest dans ce sens que nous lavons traduit.
180 normale "une. - en". xxul.
que nous avons prcdemment exposes (1). On y prsente cha-
cune de ces opinions part (2, et on lattribue un des hommes
de lantiquit, clbres par la vertu et la science (3), si toutefois
cest une parabole; ou bien mme ils ont pu rellement parler
ainsi, si cest une histoire vraie. Ainsi. lopinion attribue Job
est conforme celle dAristote; lopinion dEliphaz, celle de
notre religion; lopinion de Bildad correspond la doctrine des
Motazales; enfin lopinion de Sophar correspond la doctrine
des Ascharites.
Ce sont l les opinions anciennes sur la Providence. Tu vois
ensuite une nouvelle opinion qui est celle attribue Elihou. Cest

(t) Littralement : vois et rflchis comment a t tablie cette histoire


qui a troubl les hommes et les a conduits aux opinions que nous avons pre-
ctdemmenl exposes sur la Providence de Dieu lgard des cratures.
(2) Mot mot: on mentionne tout ce quexigeail la division ou la classi-
fication; cest--dire, on parcourt les diffrentes opinions qui peuvent
exister sur cette question de la Providence. - te mot 13-11 qulbn-
Tibbon a considr comme un nom daction 033) et quil a traduit
par man, doit tre prononc comme prtrit passif (jy-4,).
(3) lbn-Tibbon a supprim dans sa version le mot Dym, et la
science; selon Ibn-Falaqura, il laurait fait avec intention, parce quil
est dit au chap. prcdent (p. 163) que Job ntait pas un homme de
science. Voy. Append. du Hart lia-Hart, p. 157 : suante PIED DWPD W
une bien usons ia ricanai manet-i: (lis. a": pas [51571 me
5955N in): mon: tout npnynnn nom nas 1mm marin
a 595m. Ibn-Falaqura cherche justifier Mamonide de cette contra-
diction apparente , en disant quau chap. prcdent on veut parler de la
science spculative que Job ne possdait point, taudis quici il sagit sen-
lement de la sagesse pratique et de la morale. Cette distinction subtile
nous parait superflue; car dans notre passage il sagit,non-seulement
de Job, mais aussi et surtout de ses amis et interlocuteurs, que lon
prsente comme des hommes possdant une science relle. Al-liarizi
ne sest point arrt la difficult signale par Ibn-Falaqura; il traduit:

rom un par: sbrun nuai! San imam.


t
moments nana. - cun. xxul. 181
pourquoi (il ce dernier est rput suprieur ceux-ll), et on d-
clare que, bien quil ft l plus jeune parmi eux , il les surpas-
sait en science. il commence par rprimander (3) Job, quil taxe
de sottise pour avoir montr de lorgueil et pour stre tonn
des malheurs qui lont frapp, quoiquil net fait que le bien;
car il stait longuement vant de ses actions. Ensuite il taxe
galement de radotage (4) lopinion des trois amis de Job sur la
Providence, et il se sert dexpressions si singulirement nig-
matiques, que le lecteur, en considrant ses paroles, stonne
dabord, croyant quil najoute absolument rien ce quavaient
dit Eliphaz, Bildad et Sophar, et quau contraire il ne fait que

(1) Cest--dire, pour justifier lintervention de ce nouvel interlocu-


teur, quand le dbat est tellement puis que Bildad ne sait plus que r-
pter quelques lieux communs (ch. xxv) et que Sophar est entirement
rduit au silence.
(2) Cest--dire, Job et ses trois amis. Les mss. ont gnralement:
tan-up bits; de mme lbn-Tibbon: dans: une, et Al-Harzi: un:
DTJtyJ. Le me. de Leyde, n 221, a ont 5:25, et cest dans ce
sens que nous avons traduit. Un des mss. de la Biblioth. imp. (ancien
fonds. n 230) porte: prix) 529; suivant cette leon, qui est peut-tre
prfrable, il faudrait traduire: cest pourquoi il est spar ou distingu
Jeux.
(3) Le verbe arabe in! est rendu dans la version dlbn-Tibbon par
les deux verbes 113351 mnzp; le premier de ces deux verbes, quil
faut prononcer minai). vient de np, l Sam., lll, 13.
(4) Le verbe signifie avoir lesprit affaibli par la vieillesse
(pali a. gt-li .3 and! ,6, Ml... Comment. sur Hariri, p.133),
et la 11 forme () dire que quelquun divague par la vieillesse. cest
pourquoi lbn-Tibbon traduit: :3an nous) 1321 mas: 5D aux 1:1
arum au 5p. Au lieu de me (sa), lbn-Falaqura lisait une (aga),
et il traduit: mun mp1 pnp. Voy. Append. du Mort lia-Marc, p. 157.
Cette variante sexplique par une copie crite en caractres arabes.
Al-Harzi avait peut-tre la mme variante; il traduit : nunc "in pt
ty-i myste. Les mots flamba sa, sur la Providence, manquent dans
quelques mss., et nont t exprims ni par lbn-Tibbon, ni par Al-
llarzi.
182 i TROISIME PARTIE. - on". un".
rpter leurs ides par dautres termes et avec plus de dvelop-
pement. En efiet, il ne fait autre chose que rprimander") Job,
dcrire la justice divine et les merveilles de lunivers et (procla-
mer) que Dieu nest affect ni par la vertu de lhomme pieux,
ni par le pch de limpie (2); mais toutes ces choses, les amis
de Job les avaient dj dites. Cependant, en y rflchissant, tu
comprendras lide nouvelle quil y a apporte et qui tait son
but, ide quaucun deux navait exprime auparavant. Avec
cette ide pourtant il a rpt tout ce que ceux-l avaient dit,
de mme queux tous, Job et ses trois amis, rptent chacun
lide exprime par les autres, comme je te lai dj dit; et cela
a pour but de cacher ce que lopinion personnelle de chacun a
de particulier, de manire quil semble au vulgaire quils se
rencontrent tous dans une seule et mme opinion, quoiquil
nen soit pas ainsi. Lide quajoute Elihou et quaucun deux
navait exprime, cest celle quil prsente allgoriquement par
lintercession dun ange. Cest, dit-il, une chose atteste et bien
connue, que lorsquun homme est malade la mort et quon
dsespre de lui, sil a un ange, nimporte lequel, qui intercde

(t) Au lieu de 35m1, quelques mss. ont Tain. qui a le mme sens;
lbn-Tibbon a encore ici deux mots: ripant iman. Cf. p. 181, n. 3.
(2) Cest--dire, que Dieu ne tire aucun avantage de la vertu des
hommes, et que leurs pchs ne latteignent point. Voy. Job, chap. xxxv.
v. 6 et 7: Si tu pches, quel mal fais-tu lui? Si les crimes sont nombreux,
que! mal en reoit-il? Si tu es vertueux. que lui donnes-tu, ou que reoit-il de
la main? Les mots filma! :45 signifient proprement : il ne fait pas attention
ou il ne se proccupe pas; mais ce nest pas l ce que lauteur veut dire.
car Elihou admettait au contraire que Dieu se proccupe des actions
humaines, quil rcompense lhomme pieux et punit le pcheur. cest
donc avec intention, je crois, qulbn-Tibbon traduit ces mots par
muni x45, il ne sent pas ou il ne saperoit pas, cest-adire que le bien
ou le mal que fait lhomme nagissent pas sur lessence divine. lbn-Fala-
qura, trouvant cette expression trop matrielle (mm-m nn 1l; rangs"
un: une, l. 0.), prfre traduire: 3) nia," Ny; mais ces mots ont
linconvnient de ne pas rendre exactement la pense de lauteur, pas
plus que les mots vin! 85 quemploie Al-Harzi.
TROISIIB panna. - cun. xxm. 183
pour lui (il, lintercession de ce damier sera agre, le malade
se rtablira ), sera sauv et reviendra au meilleur tat pos-
sible. Cependant, cela ne peut pas se continuer toujours, et il ne
peut y avoir dintercession continuelle, toutjamais, mais seu-
lement deux ou trois fois (3). Cest l ce quil dit : Sil a un ange
qui intercde pour lui etc. (XXXlII, 25); et , aprs avoir dcrit
ltat progressif du convalescent et la joie que lui cause son re-
tour la parfaite sant (il, il ajoute: Tout cela, Dieu le fait deum
ou trois fois pour lhomme (ibid., p. 29).- Cest l une ide qui
nest expose que par Elihou seul; mais ce quil ajoute en outre,
avant (dexprimer) cette ide, cest quil commence par d-
crire (5) comment arrive linspiration prophtique, en disant:
Car Dieu parle une fois, deux fois, sans que lon y fasse atten-
tion. Dans un songe, une vision nocturne , lorsquun profond som-

(1) Cest--dire, si, par leffet de la Providence divine, une force


quelconque de la nature lui vient en aide. On a dj vu que le mot ange
dsigne souvent les forces manant des sphres clestes et toutes les
forces physiques. Voy. tome Il, chap. vr. p. 70 et suiv.
(2) Littralement: sa chute sera releve, ou mieux il sera releva de sa
chute. Sur cette expression, voy. le tome Il, p. 215, note 1.
(3) Cest--dire , la nature peut vaincre la maladie et sauver lhomme
deux outrois fois; mais il est mortel et finira par succomber.
(4) An lieu de 539:, quelques mss. ont bien, et de mme lbn-Tib-
bon mw-inn rap sa, a ltat de sant.
(5) Dansla version dlbn-Tibbou , les mots mm: un: sont inexac-
tement rendus par 1mm au. Al-Harizi traduit: Un.) Bnn in :1901?"
mais mais: 1905 raya m.-En faisant ressortir, dans les discours
dElihou, les deux points dont il vient dtre parl, savoir la manire
dont Dieu sauve souvent lhomme dun mal imminent et la manire
dont arrive lhomme linspiration prophtique, lauteur parat vouloir
indiquer que lopinion dlihou est conforme a la sienne propre, daprs
laquelle lindividu humain est seul lobjet de la providence particulire
de la Divinit. Voy. ci-dessus, chap. xvu, p. 129 et suiv., ou lauteur
tablit que lhomme seul, qui participe plus ou moins de lpanchement
de lintelligence divine, participe dans la mme mesure de la Providence
divine.
184 nommas PAR-TIR. - CHAP. xxm.
meil pse sur les hommes etc. (ibid., v. l4 et 15). Ensuite il
confirme cette opinion (1), et pour montrer de quelle manire il
faut lentendre, il dcrit une srie de phnomnes physiques,
tels que le tonnerre, la foudre, la pluie, le souille des vents. Il
y mle aussi beaucoup de choses concernant les tres vivants,
en parlant par exemple de lirruption de la peste; en un instant
ils meurent au milieu de la nuit etc. (XXXIV, 20), de grandes
guerres qui clatent : Il brise des puissants sans nombre, et il
met dautres leur place (ibid. , v. 24), et de beaucoup dautres
choses semblables (2l.
Tu trouveras de mme que, dans la rvlation queut Job (3),
et par laquelle il devint clair pour lui quil stait tromp dans
tout ce quil stait imagin, on ne fait constamment que dcrire
les choses physiques, soit les lments. soit les mtores, soit la

(1) Cest--dire, son opinion concernant la Providence divine, et


qui, selon lauteur, rsulte des passages quil vient de citer.
(2) On ne voit pas bien la liaison de ces derniers passages avec ce
qui prcde, et, en gnral, lauteur sexprime sur lopinion quil attri-
bue Elihou dune manire trs-obscure. Ici, ce me semble, il attribue
Elihou lopinion quil a dveloppe plus haut (chap. x11) sur les diff-
rents maux qui frappent les hommes, et qui semblerait contredire ce
qui a t dit sur la Providence veillant sur les individus humains; il
montre qulihou pense. comme lui-mme, que ces maux, inhrents
la matire ou la nature humaine, narrivent lindividu que dune
manire exceptionnelle et sont un bien pour lensemble de lhumanit.
Par les exemples de la peste et de la guerre, lauteur fait allusion, je
crois, la premire et la deuxime espce de maux dont il a parl au
chap. x". Comme solution finale du problme, ainsi quon va le voir,
lauteur tablit que nous ne saurions nous former une ide juste de la
Providence divine, du rgime divin et de la science divine; car nous
en jugeons par le rgime humain, tandis que ce nest que par simple
homonymie que rgime,science, et beaucoup dautres choses se disent
la fois de Dieu et de nous, bien que les deux choses soient totalement et
essentiellement diffrentes.
(3) Cest--dire , dans la thophanie qui termine le livre de Job
(chap. xxxvtu xu).
Tunisiens puma. -- cun. xxm. 185
nature de difirentes espces danimaux, pas autre chose. Si on
y parle aussi des rgions thres, des cieux, de lOrion, des
Pliades, cest cause de leur influence sur notre atmosphre;
car tous les objets sur lesquels Dieu appelle lattention de Job
nappartiennent quau monde sublunaire. Cest ainsi quElihou
aussi tire ses avertissements des difirentes espces danimaux :
Il nous instruit, dit-il, par les animaux de la terre, il nous rend
sages par les oiseaux du ciel (XXXV, l l). Dans ce discours (de
Dieu), on stend principalement sur la description du Leviathan.
qui est un assemblage de proprits corporelles diverses, appar-
tenant aux animaux qui marchent, qui nagent ou qui volent (il.
- Par toutes ces choses on veut dire que nos intelligences nar-
rivent pas comprendre comment sont nes ces choses phy-
siques existant dans le monde de naissance et de corruption (), ni
concevoir quelle est lorigine de la force physique existant dans
elles. Ce ne sont pas l des choses qui ressemblent ce que nous
faisons, nous autres; et comment pourrions-nous vouloir tablir
une comparaison entre la manire dont Dieu les gouverne et en
a soin, et la manire dont nous gouvernons et soignons ce qui
est confi notre gouvernement et nos soins? En efiet, il con-
vient denous arrter ce peu (que nous en savons) et de croire
que rien ne saurait tre cach Dieu , comme dit Elihou : Car il
a les yeux sur les voies de lhomme et il voit tous ses pas. Il ny
a pas de tnbres, pas dobscurit, ou les artisans diniquite puis-
sent se cacher (XXXIV, 21-22). Mais lide de la Providence de
Dieu nest pas la mme que celle dela ntre (3), et lide du rgime

(1) Selon lauteur, le mot plus, venant de la racine ma, joindre,


unir, dsignerait un monstre imaginaire, runissant les formes animales
les plus diverses.
(2) Cest--dire, dans le monde sublunaire, ou tout nat et prit tour
tour.
(3) Cest--dire, le mot providence, providentia, appliqu Dieu,
na pas le mme sens que lorsquil sapplique notre prvoyance et aux
soins que nous prenons dune chose. Voy. ci-dessus, p. 154, note t.
186 TROISIIE PARTIE. - ou". xxut.
dont les cratures sont lobjet de la part de Dieu nest pas la
mme que celle du rgime que nous exerons; ces deux (choses
respectives) ne rentrent pas sous une mme dfinition, comme
on le croit par garement, et nont rien de commun que le seul
nom, de mme que notre action et celle de Dieu ne se ressem-
blent point et ne rentrent pas sous une mme dfinition. De
mme que les uvres de la nature difirentdes uvres de lart,
de mme le rgime divin, la Providence divine, lintention di-
vine, dont ces choses physiques sont lobjet, difirent de notre
rgime humain, de notre prvoyance et de notre intention l-
gard des choses qui en sont lobjet.
Le livre de Job tout entier a pour but dtablir cet article de
foi et dappeler lattention sur les preuves quon peut dduire
des choses physiques, afin que tu ne te trompes pas et que tu ne
veuilles pas, dans ton imagination , tablir une comparaison entre
la science de Dieu et la ntre, ou (croire) que lintention , la
Providence et le rgime de Dieu , ressemblent notre intention ,
notre prvoyance, notre rgime. Lhomme qui se sera pn-
tr de cela supportera facilement toute calamit. Les malheurs
ne le feront plus douter de Dieu, et (il ne se demandera plus) si
Dieu en a connaissance ou non, sil a soin (de lhomme) ou sil
labandonne; au contraire, ils lui inspireront plus damour,
comme il est dit la fin de cette rvlation : cest pourquoi je
rejette tout cela et je me repens de la poussire et de la cendreU),
et comme sexpriment les docteurs : u Ceux qui pratiquent (les
devoirs) par amour de Dieu et supportent les soulirances avec
joie, etc. () n Si tu considres tout ce que je viens de dire avec
lattention quexige la lecture de ce trait , et si ensuite tu exa-
mines le livre de Job, tu en comprendras le sens, et tu trou-
veras que jen ai rsum toutes les ides, ne laissant de ct
que ce qui est un simple ornement du style et ne sert qu ache-

(1) Sur la manire dont lauteur interprte ce passage, voy ci-dessus,


p. 177, et ibid., note 1.
(2) Voy. Talmud de Babylone, trait Schabbath, fol. 88 b.
rimmels PARTIE. - cun. xxm, xxiv. 187
ver lallgorie (il, comme je te lai expos plusieurs fois dans ce
Trait.

CHAPITRE XXIV.

Lide de lpreuve (2) est galement trs-obscure et forme une


des plus grandes difficults de la religion. La Loi en parle dans
six passages, comme je te lexposerai dans ce chapitre (3). Quant
la manire dont le vulgaire entend gnralement lide de
lpreuve, - savoir, que Dieu envoie des calamitsun homme,
sans que celui-ci ait commis aucun pch et afin de lui accorder
une rcompense dautant plus grande,--cest l un principe qui
nest mentionn expressment par aucun texte de la Loi, et,
parmi les six passages du Pentateuque, il ny en a quun seul
qui, pris la lettre, puisse faire croire une pareille chose (il; jen
expliquerai plus loin le sens. Cette opinion se trouve mme en
opposition avec celle que la Loi pose en principe; car il est dit :
un Dieu de vrit et sans iniquit (Deutr., XXXll, 4). Cette
opinion vulgaire nest pas non plus admise par tous les doc-

(1) Littralement: Et il nen est except que ce qui arrive dans lordre
ou lensemble du discours et dans la suite de lallegorie. Voy. la fin du
chap. prcdent, p. 171, note il.
(2) Lauteur explique dans ce chapitre les passages bibliques qui
semblent dire que Dieu, par les maux quil inflige lhomme, a quelque-
fois pour but de le mettre lpreuve.
(3) Les six passages , comme on le verra, sont: Gense, chap. un,
v. 1; Exode, chap. xvt, v. 4; chap. xx, v. 17; Deutronome, chap. vni,
a. 2 et 16; chap. xm, v. 4.
(t) Les mots nanars orin si: signifient dont le sens littral puisse
faire croire ou souponner. La version dlbn-Tibbon , 1:9ng menin; 7m,
manque dexactitude; la version dAl-Harizi est ici peu intelligible, elle
porte: pzpn m 1:5 FEDw mais). - Le passage auquel lauteur fait
allusion et quil expliquera plus loin est celui du Deutronome. ch. vin,
a. 16, ou on lit les mots jnflnnn "pian-15, pour te faire du bien dans
lavenir.
188 TROISIIE PARTIE. - CHAP. XXIV.
teurs; car il y en a qui disent z a pas de mort sans pch, pas de
chtiment sans crime (4). n Cest, en effet, cette dernire opinion
que doit admettre tout homme religieux dou dintelligence, et
il ne doit pas attribuer Dieu linjustice, de manire croire
que Zeid est pur de tout pch, quil est un homme parfait et
quil na point mrit ce qui lui est arriv. Quant aux preuves,
que le Pentateuque mentionne dans les passages en question,
elles ont pour objet, en apparence, de faire une exprience et une
enqute, afin de connatre le degr (2) de foi de tel homme ou de
telle nation, ou le degr de sa pit. Mais cest l prcisment la
grande difficult (3), et particulirement dans lhistoire du sacri-
fice dIsaac qui ntait connu que de Dieu et des deux person-
nages (fj, lun desquels il fut dit (5): car maintenant jai re-
connu que tu crains Dieu (Gense, XXII, 12). ll en est de mme
de ce passage : car lternel votre Dieu vous prouve pour savoir
si vous aimez etc. (Deutr., Xlll, 4), et de cet autre passage :

(1) Voy. ci-dessus, chap. xvu, p. 126-128 , ou lauteur, aprs avoir


cit ce passage et quelques autres analogues, parle aussi de ceux qui ad-
mettent les chtiments damour, ou des peines qui sont infliges lhomme,
non pour avoir pch auparavant, mais afin que sa rcom pense future
soit dautant plus grande.
(2) lbnTibbon a omis ici le mot 11.1, mesure, valeur, degr,- imm-
diatement aprs, il rend le mme mot par flnai, tandis quil faudrait le
traduire par www. Al-Harzi traduit trs-inexactement: Ian-mu; in:
input: h5Dn1 HD7871 7st Rififi man nnms. Quant au verbe D51, il
faut le prononcer au passif (Piti). lbn-Tibbon le traduit lactif, en
ajoutant le sujet nt mun Vint! 11:-
(3) Cest--dire, il est bien difficile dinterprter les six passages
dans le sens qui vient dtre indiqu; car cela supposerait que Dieu
a besoin dune enqute pour connatre la vrit , et que sa science peut
subir un changement.
(A) Mot mot : et deux deux, cest--dire dAhraham et dlsaac. Ici
lexprience et lenqute ne pouvaient videmment servir qu Dieu seul.
(5) Le texte porte: et il fut dit a lui, cest--dire Abraham. Les mss.
de la version dlbn-Tibbon ont de mme 15 1mm, tandis que les
ditions portent inexactement cm5 1mm.
ruorsnaua "une. - ce". xxiv. 189
pour connatre ce qui tait dans ton cur (ibid. , VIH, 2). Je vais
maintenant te rsoudre toutes ces difficults.
Sache que toutes les fois que, dans le Pentateuque, il est ques-
tion dune preuve, celle-ci na dautre but et dautre objet que
de faire connatre aux hommes ce quils doivent faire ou ce quils
doivent croire. Par consquent, lpreuve consiste, pour ainsi
dire, dans laccomplissement dun certain acte o lon na pas
en vue cet acte en lui-mme, lequel au contraire nest propos
que comme exemple que lon doit suivre et prendre pour mo-
dle. Ainsi donc, quand il est dit : pour savoir si vous aimez, etc.
(Deutr., Xlll, Il), cela ne signifie pas : pour que Dieu le sache,
car lui il le savait dj; mais cela ressemble il) cet autre pas-
sage : pour savoir que je suis lternel qui vous sanctifie (Exode,
31200,15). Lll, le sens est: pour que les nations sachent; etde
mme il dit ici : a Sil slve un homme qui sarroge la prophtie
et que vous voyiez ses prestiges (3) qui font croire quil dit vrai,
vous saurez que cest l une chose par laquelle Dieu aura voulu
faire connatre aux: nations quel point vous tes pntrs de sa
Loi, combien vous tes capables de comprendre le vritable tre
de Dieu, que vous ne vous laissez pas tromper par la fourberie
dun imposteur, et que votre foi en Dieu nest pas branle; et
cela servira de point dappui tous ceux qui aspirent la vrit,
de manire quils chercheront des croyances qui soient assez so-

(1) Cest--dire, lexpression 111715, pour savoir, ne signifie pas


a pour que Dieu le sache , mais a pour que lon sache n, comme dans le
verset de lExode, xxxt, 13. - Au lieu de 7H 5D, plusieurs mss. ont
7H3, et de mme lbn-Tibbon (mss.) : m mon: un! un: sur; m in;
mais le sens exige ici videmment la conjonction 53, mais.
(2) Cest--dire, dans le passage de lExode.
(3) Le mot (nom daction de la IV forme de 65;) dsigne une
manire de parler ou dagir, quia pour but de faire admettre comme
vrai ce qui nest quune insinuation. lbn-Tibbon met simplement
minis, ses signes, se reportant au passage du Deutronome: T53 1ms
l1le 78 nm.
190 nommas panna. - une. xxtv.
lides pour quen leur prsence on nait plus aucun gard au fai-
seur de miracles (il. En efiet, celui-ci inviterait croire ce qui
est impossible le); mais il ne peut tre utile davoir recours au
miracle que lorsquon proclame quelque chose de possible,
comme nous lavons expos dans le Mischne Tr (3). -- Puis
donc quil est vident que lexpression rap-.5, pour savoir, signi-
fie ici : afin que les hommes sachent, il en sera de mme de ce qui
est dit au sujet de la manne : afin de thumilier et de tprouver,
pour connatre ce qui tait dans ton cur, si tu observerais ses
commandements ou non (Deutr., Vlll , 2), cest--dire pour que
les peuples le sachent et quil soit publi dans le monde entier

(1) Cest--dire: les gentils, voyant la foi inbranlable des Hbreux,


la prendront pour modle et auront des convictions solides contre les-
quelles choueront tous les prtendus miracles produits par les faux
prophtes.- Les mots ripa: innnbque nous avons traduits: au faiseur
de miracles, signifient proprement : a celui qui lutte par le miracle, cest--
dire qui sefforce de convaincre par le miracle. vint-m (.543) est le
participe de la V forme du verbe , que les Dictionnaires expliquent
par pugnavit, certavit in cliqua re peragenda. lbn-Tibbon traduit: hanap 5
nain, et Al-Harzi: on maya: nngn); lbn-Falaqura (Append. du
More ha-More, p. 157) blme avec raison ces deux traductions, et propose
de traduire: hem: WJJnnB, celui qui cherche a vaincre par le mi-
racle.
(2) Mot mot: cest un appel ou une invitation aux choses impossibles;
cest--dire: le faux prophte, en proclamant lexistence de plusieurs
dieux, inviterait croire des choses dont limpossibilit est dmontre;
tous ses miracles ne peuvent faire que le mensonge soit la vrit, car le
miracle ne peut servir qu confirmer une chose possiblc.-Le mot mm,
qulbn-Tibbon prend pour un nom daction (ils) et quil traduit par
nnflp, a t traduit par Al-Harzi dans le sens du prtrit 03;):
minarets-15 811p son in. Peut-tre Al-Harzi avait-il uni, laoriste,
comme la en eflet un de nos mss. Le mot vnt-mte, que nous avons tra-
duit par sappuyer, signifie proprement vaincre, lemporter. Voir la note
prcdente. -
(3) Voy. trait Yesod ha-Tora, chap. vin.
TROISIME PARTIE. - cun. xxnv. 191
que ceux qui se consacrent au culte de Dieu reoivent leur nour-
riture dune manire inattendue. Cest exactement dans le mme
sens que, la o on parle pour la premire fois de la chute de la
manne, il est dit : afin que je leprouve pour savoir sil se conduira
daprs ma loi ou non (Exode, XVI, 4); ce qui veut dire, afin que
chacun y puise une leon et quil voie sil est utile dese consacrer au
culte de Dieu et si cela est suffisant, ou non. Quant ce qui estdit au
sujet de la manne une troisime fois : Celui qui le nourrit, dans
le dsert, de la manne que les pres navaient point connue, afin
de tliumilier et de teprouver, pour te faire du bien dans lavenir
(Deutr. ,Vlll,16), ce passage pourrait faire croire que Dieu afflige
quelquefois lhomme pour que celui-ci obtienne ensuite une r-
compensedautant plus grande; mais, en ralit, il nen est point
ainsi. Ce passage exprime plutt lune des deux ides suivantes:
1" lide rpte au sujet de la manne dans le premier et dans le
second passage, cest--dire afin quon sache sil suffit, ou non ,
de se consacrer Dieu pour avoir la nourriture et pour tre
labri des fatigues et des peines; ou bien 2 le mot 7mm signi-
fierait ici taccoutumer, sens que le mme verbe a dans ce pas-
sage: Oui na point ete accoutume (71:39;) placer la plante de
son pied etc. (ibid., XXVllI, 56) , de sorte quon aurait dit ici :
Dieu vous a dabord accoutums la peine dans le dsert afin
que vous jouissiez dun bien-tre plus grand quand vous serez
entrs dans le pays (de Canaan); et cela est vrai, car il est plus
doux de passer de la peine au repos que dtre toujours dans le
repos. On sait aussi que, sils navaient pas subi la misre et la
peine dans le dsert, ils nauraient pas pu conqurir le pays, ni
combattre; ce que le Pentateuque (lit expressment : car Dieu
disait : le peuple pourrait se repentir envoyant la guerre et re-
tourner en gypte. Dieu fit donc dvier le peuple du cle du de-
sert, vers la mer Rouge (Exode, Xlll, l7 et 183. En effet, le
bien-tre fait disparatre la vaillance, tandis que les privations
et les fatigues lengendrent, et cest l le bien que le pas-
sage en question leur promet dans lavenir. Quant ce passage:
car Dieu est venu pour vous prouver (Exode, XX, 17), il a le
192 raorsrua marna. -- en". xxrv.
mme sens que celui du Deutronome, o lon dit, au sujet de
celui qui prophtise au nom dun faux dieu : car lternel votre
Dieu vous prouve (Deutr., Xlll, 4), ce dont nous avons dj
expliqu le sens. Ici donc, dans la scne du mont Sina, il leur
dit : Ne craignez rien, car ce grand spectacle que vous avez vu
a en lieu uniquement pour que vous pussiez, par votre propre
vue, acqurir une conviction certaine, et afin que, si lternel
votre Dieu, pour publier votre grande foi, vous prouvait par
un faux prophte qui vous invitt renverser ce que vous avez
entendu, vous restassiez fermes, sans broncher (il; car si je m-
tais prsent vous comme prophte, ainsi que vous le vou-
liez le), et si je vous eusse rapport ce qui maurait t dit, sans
que vous leussiez entendu vous-mmes, il se pourrait que vous
rputassiez vrai ce qui vous serait rapport par un autre, quand
mme il viendrait renverser ce que jaurais annonc, puisque
vous ne lauriez pas entendu vous-mmes dans ce spectacle.
Quant lhistoire dAbraham relative au sacrifice dlsaac,
elle renferme deux grandes ides qui sont fondamentales dans
la religion. La premire, cest de nous faire savoir jusqu quelle
limite doivent stendre lamour et la crainte de Dieu. Il fut or-
donn ( Abraham) de faire une chose laquelle on ne saurait
comparer ni sacrifice dargent, ni mme le sacrifice de la vie;
ctait bien la chose la plus extraordinaire (3) qui puisse arriver
dans le monde, une de ces choses que la nature humaine ne peut
tre crue capable daccepter. Figurez-vous un homme strile (4),

(1) Mot mot : et que vos pieds ne glissassent pas.


(2) Les mots ohm]! nm, qulbn-Tibbon na pas rendus, semblent
se rapporter ce passage de lExode (XX. 10) : Parle, toi, avec nous, et
nous couterons, et que Dieu ne parle point avec nous, de peur que nous ne
mourions.
(3) Sur lesens du mot 445.3), voy. tome l, p. 159, note 3, et tome Il,
p. 217, note 1.
(4) Mot mot: savoir quun homme sait strile. Tous les mss. ont
gamay 3751 , les deux mots laccusatif; je crois quil faut prononcer
monsieurs PARTIE. - en". xxrv. 193
anim dun dsir extrme davoir des enfants, possdant une
grande fortune et de la considration, et dsirant que sa race
devienne une nation: sila un fils, aprs avoir dsespr den avoir,

quel amour, quelle passion il aura pour ce fils! Cependant, crai-


gnant Dieu et dsirant obir son ordre, il fait peu de cas (il de
ce fils chri, renonce tout ce quil avait espr de lui et consent
limmolcr aprs quelques jours de voyage. Et, en effet, sil
stait empress de le faire linstant mme o il en reut lor-
dre, cet t un acte dtourderie et de prcipitation, sans trop
de rflexion; mais faire une pareille chose plusieurs jours aprs
en avoir reu lordre tait un acte qui supposait la pense et une
mre rflexion, le respect que mritait lordre de Dieu, ainsi que
lamour et la crainte de Dieu. Certes, il ne faut point prsumer
dautres circonstances, ni supposer (chez Abraham) une impres-
sion quelconque (il ; car, si notre pre Abraham sempressa de
sacrifier Isaac, ce ne fut pas dans la crainte que Dieu ne le fit

trs 51;; en considrant le premier de ces deux mots comme sujet


du verbe (9,1: et le second comme nonciatif ou prdicat.
(1) Dans la version dlbn-Tibbon, le mot 1: doit tre chang en m3;
Al-Harzi traduit nant-m un m 15:53; 3 un.
(2) Cest--dire: il ne faut pas expliquer laction dAbraham par une
autre circonstance quelconque qui ait pu le guider, ni croire quil ait
t sous le coup dune impression quelconque, comme, par exemple,
la peur.-- Le verbe pan quon peut prononcer ou (passif
de la In ou de la Vlll forme) signifie dans le premier cas invoquer,
appeler, et dans le second cas prtendre, prsumer; quelques mss. ont
linti (avec a) ou spa-p, et, daprs ces leons, il faudrait traduire le
verbe par considrer, avoir gard. Les mots mit: 533mm nm) 871
Signifient littralement: ni prfrer aucunement une impression, cest--
dire, ni prfrer dexpliquer laction dAbrabam par une impression
Quil aurait reue, comme, par exemple, par un sentiment de peur.
lbn-Tibbon traduit: 553 1115;:er 1113:5 n51, ce qui est inexact. lbn-
Falaqura fait observer avec raison qulbn-Tibhon parat avoir confondu
finit avec airai, aoriste de flegme (IV forme de la racine je), exciter.
Voy. Append. du More lia-More, p. 157.

TOI. m. 13
191 TROISINE maris. - en". xxrv.
mourir ou le rendt pauvre, mais uniquement parce quil est.
du devoir (il des mortels daimer et de craindre Dieu, abstrac-
tion faite de tout espoir de rcompense et de toute crainte de
chtiment, comme nous lavons expos dans plusieurs endroits.
Si donc lange lui dit : car maintenant jai reconnu que tu crains
Dieu (Gense, XXll, 12), cela signifie : cet acte, par lequel tu
mrites, dansle sens absolu, (lpithte de) puni: mi, craignant
Dieu, fera connatre tous les mortels jusquo doit aller la
crainte de Dieu. Tu sauras que cette ide a t confirme et ex-
pose dans la Loi, o lon dit que lensemble de toute la Loi, tout
ce quelle renferme en faits dordres, de dfenses, de promesses
et de narrations, na pour but quune seule chose, qui est la
crainte de Dieu. Voici les termes : Si tu ne prends garde dobser-
ver toutes les paroles de cette loi qui sont crites dans ce livre, en
craignant ce nom gloriette: et redoutable etc. (Deutr., XXVllI,
58). -- Telle est lune des deux ides quon a eues en vue dans
le (rcit du) sacrifice dlsaac.
La seconde ide , cest de nous faire savoir que les prophtes
doivent prendre pour rel ce que la rvlation leur apporte de la
part de Dieu; car il ne faut pas simaginer que, cette rvlation
ayant lieu, comme nous lavons expos, dans un songe ou dans
une vision, et au moyen delaf acult imaginative, il sensuive que
ce que les prophtes entendent ou ce qui leur est prsent dans
une parabole puisse ne pas tre certain, ou du moins quil sy
mle quelque chose de douteux. On adonc voulu nous faire savoir
que tout ce que le prophte voit dans la vision prophtique est
pour lui rel et certain, quil ne doute de rien de tout cela et
quil le considre linstar de toutes les choses relles , perues
par les sens ou par lintelligence. La preuve en est quAbraham

(1) Le verbe mm signifie ici tre prescrit, incomber comme devoir.


La traduction dlbn-Txbbon. thlwy5181 ne and) comme "un. ne
me parat pas exacte. Al-Harizi traduit: nanan rimais min) mm
D13 qui); il parat avoir mieux saisi le sens, quoiquil sexprime avec
moins de clart.
noumne "une. - cun. xxiv. 195
sempressa de sacrifier son fils unique quil aimait (il, ainsi quil
lui avait t ordonn, bien que cet ordre lui ft parvenu dans
un songe ou dans une vision. Mais si le songe prophtique avait
t obscur pour les prophtes, sil leur tait rest quelques doutes
ou incertitudes (3) sur ce quils percevaient dans la vision pro-
phtique, ils ne se seraient pas empresss de faire ce qui rpugne
la nature humaine, et Abraham naurait pas consenti ac-
complir, dans le doute, un acte dune si haute gravit (3l.
En vrit, il convenait que cet vnement, - je veux dire le
sacrifice en question , - arrivt par lintermdiaire dAbraham
et un homme comme Isaac (1); car notre pre Abraham fut le
premier faire connatre lunit de Dieu et tablir le proph-
tisme (5), de manire perptuer cette croyance et y attirer
les hommes, comme il est dit: Car je lai distingu, pour quil
prescrivit ses fils et sa maison aprs lui dobserver la voie de
lternel, en pratiquant la vertu et la justice (Gense, XVlll, 19).
De mme donc quils suivaient les opinions vraies et utiles quils
avaient entendues de lui, de mme on doit suivre les opinions
puises dans ses actes (6), et particulirement dans cet acte par
lequel il a affermi le principe fondamental de la vrit de la pro-

(1) Allusion au verset 2 du chap. xxu de la Gense.


(a) Les mots rime tu nont pas t rendus par lbn-Tibbon.
(3) Les mots nIIQj amylase signifient littralement: dont limpor-
tance ut grande; le mot nabi na t rendu ni par lbn-Tibbon, ni par
Al-Harzi; ce dernier traduit : harpon m mens une: men: ma N51
asine un sa 5mn. Le mot paon est hbreu, ex dubio.
(4) Tous les mss. ont lump En): 151, et de mme Al-Harzi a
prisa in: vinai; lbn-Tibbon traduit inexactement primai. Lauteur
veut dire qu ct dAhraham, son unique fils lgitime tait le plus
propre figurer dans cette histoire.
(5) Les ditions de la version dlbn-Tibbon portent: maman cairn ;
les mss. ont conformment au texte arabe maman and
(6) Dans les ditions de la version dlbu-Tibbon, le mot 31133511371
est une faute dimpression; il faut lire mnpban.
196 TROISIME PARTIE. - cune. xxrv, xxv.
phtie (il, et par lequel il nous a fait savoir jusquo doivent aller
la crainte et lamour de Dieu.
Telles sont les ides que lon doit se former des preuves, et
il ne faut pas croire que Dieu veuille prouver et exprimenter
une chose (2), afin de savoir ce quil na pas su auparavant.
Quil est bien au-dessus de ce que simaginent, dans leurs pen-
ses perverses, les hommes ignorants et stupides! 1l faut te bien
pntrer de cela.

CHAPITRE XXV.

Les actions, eu gard leur but, peuvent se diviser en quatre


espces: action oiseuse, action frivole, action vaine et action
bonne et utile. Laction quon appelle vaine est celle quon ac-
complit dans un certain but, lequel pourtant nest pas atteint,
parce que certains empchements sy opposent. Souvent tu en-
tendras dire quelquun : Je me suis fatigu en vain (3l , lors-
quil sest fatigu chercher une personne quil na pas trouve,

ou lorsquil a entrepris un voyage fatigant sans avoir fait un


commerce lucratif. On dit encore: a Notre peine pour ce malade
a t vaine a, lorsquecelni-ci nest pas revenu la sant. Il en
est de mme de toutes les actions par lesquelles on cherche at-
teindre un but; (on les appelle vaines) quand le but nest pas
atteint. -- Laction oiseuse est celle par laquelle on ne vise ab-

(1) Cest--dire, le sixime article de foi qui tablit la vrit de la


prophtie. La version dIbn-Tibbon porte: maman n un N me; Al-
Harzi traduit plus exactement : nanan nm": 1,113). Il est probable
qulbn-Tibbon a galement crit hmm: , qui a t phang en naos.

(2) Le mot sans, que nous prononons 53 (une chose), a t


rendu dans la version dlbn-Tibbon par Un: (un homme), cest--dire
tgSl. Al-Harzi traduit: 1ms rimt un 1110:5 mir.
(3) lbn-Tibbon a hmm la 2 personne; mais il faut prononcer le
verbe arabe la premire personne (6.415). Al-Harzi traduit exacte-
ment mrra mais
raorsrun PARTIE. - ou". xxv. 197
solument aucun but (il, comme certaines gens, en mditant,
jouent avec leurs mains, et comme font les distraits et les tour-
dis. -- Laction frivole est celle o lon a en vue un but insigni-
fiant, je veux dire, par laquelle on vise une chose qui nest pas
ncessaire et qui na pas mme une grande utilit; ainsi, par
exemple, quand on danse sans avoir pour but de se donner de
lexercice, ou quand on fait des choses qui ont pour but de faire
rire, ce sont indubitablement des choses quon appellera frivoles.
Mais il y a ici faire une diffrence, selon le but et la valeur de
ceux qui agissent; car il y a beaucoup de choses qui, aux yeux
de certaines gens, sont ncessaires ou trs-utiles, tandis que,
selon dautres, on nen a nul besoin. Ainsi, par exemple, aux
yeux de ceux qui connaissent la mdecine, les diffrentes esp-
ces dexercices du corps sont ncessaires pour bien conserver la
sant; et, aux yeux des savants, lcriture est une chose trs-
utile. Celui-l donc qui, en vue de sa sant, se livre des exer-
cices, tels que le jeu de paume, la lutte, le pugilat, la retenue de
la respiration, ou qui, en vue de lcriture, taille le kalam
(roseau) ou prpare le papier, fait aux yeux des ignorants un
acte frivole, mais qui nest pas frivole aux yeux des savants. -
Laction bonne et utile est celle quon accomplit en vue dun but
noble, je veux dire ncessaire ou utile, et qui fait atteindre ce
but. -- Cest l, il me semble, une classification contre laquelle
on ne saurait lever aucune objection. En effet, celui qui ac-
complit un acte quelconque, tantt vise un certain but, tantt
na aucun but; et le but quon a en vue est tantt noble, tantt
insignifiant, et tantt il est atteint, tantt il ne lest pas. Cette
classification est donc de toute ncessit.
Aprs cet expos, je dis : Un homme intelligent ne saurait
soutenir quune action quelconque de Dieu puisse tre vaine, ou
oiseuse, ou frivole. Selon notre opinion nous tous qui sui-

(1) Dans le K itb at- Tarifat on dit: a Abath (me) signifie soccuper
dune chose laquelle ou ne connat pas dutilit, on quon fait sans
avoir un vrai but. a Voir le Dictionnaire de Freytag ce mot.
198 TROISIME PARTIE. -.CHAP. xxv.
vous (il la Loi de Mose notre matre, toutes ses actions sont
bonnes et utiles, comme il est dit : Et Dieu vit tout ce quil avait
fait, et ctait trs-bien (Gense , I, 5l). Par consquent, tout ce
que Dieu fait en vue de quelque chose est ou ncessaire ou trs-
utile pour lexistence de cette chose quil a en vue. Ainsi, par
exemple, la nourriture est ncessaire lanimal pour sa conser-
vation, et les yeux lui sont trs-utiles pour cela; aussi la nour-
riture na-t-elle dautre but que de conserver lanimal pendant
un certain temps, et les sens nont pour but que lutilit que
leurs perceptions procurent lanimal. Telle est aussi lopinion
des philosophes , savoir quil ny a rien doiseux (2l dans au-
cune des choses physiques, cest--dire, que tout ce qui nest pas
artificiel suppose des actions ayant un certain but, peu importe
que nous connaissions ce but, ou que nous lignorions. Mais,
selon cette secte dentre les penseurs (a), qui prtend que Dieu
ne fait aucune chose en vue dune autre chose, quil ny a ni
causes ni effets , quau contraire, toutes les actions de Dieu ne
sont que le rsultat de sa seule volont, quil ne faut point leur
chercher de but, ni demander pourquoi il a fait telle chose, quil
fait ce qui lui plat et que ce nest pas le rsultat dune sagesse,
selon ceux-l (dis-je), les actions de Dieu entreraient dans la
catgorie des choses oiseuses, ou plutt elles seraient au dessous
de laction oiseuse; car, sil est vrai que lauteur dune telle ac-
tion ne vise aucun but, du moins il ne se soucie pas de ce quil
fait; tandis que Dieu, selon ceux-l, sait bien ce quil fait, et
pourtant il le fait sans aucun but, ni en vue daucune utilit.

(1) Au lieu de 1mn 7D 5:, quelques mss. ont: yang la: la); cest
cette leon que parat exprimer lbn-Tibbon, qui traduit: n 3:1 155 on
nunc min ana jam 5:. Al-Harzi traduit dans le mme sens:
na min mais 5:1 un: 1:an et
(a) Voy. t. Il, p. 119, note A, et ci-dessus, chap. un, p. 85.
(3) Lauteur fait ici allusion certains Motcallemiu, et notamment
aux Ascharites, qui nient toute causalit et font tout dpendre de la
seule volont de Dieu. Voy. le t. l, chap. un", 6e proposition,
p. 389-395; et Mlanges aux, p. 326 et p. 378-379.
TROISIME PARTIE. -- cun. xxv. 199
Mais, ce qui se montre inadmissible ds le premier abord,
cest quil y ait dans les actions de Dieu quoi que ce soit de fri-
vole; et il ne faut point avoir gard la folie de ceux qui ont
prtendu que le singe a t cr pour amuser lhomme. Ce qui
a fait natre de pareilles ides, cest quon ignorait la nature de
la naissance et de la corruption, et quon oubliait un principe
fondamental, savoir que cest avec intention que Dieu a fait
natre toutes les choses possibles telles que nous les voyons; sa
sagesse na pas voulu quelles fussent autrement; et, par cons-
quent, cela serait impossible, les choses devant tre telles que sa
sagesse la exig. Quant ceux qui ont dit que Dieu, dans tout
ce quil a fait, na en en vue aucun but, ils y ont t ncessaire-
mentamens en considrant lensemble deltre au point de vue de
leur opinion (il; car stant demand quel serait le but de lexi-
stence du monde dans son ensemble, ils ont ncessairement r-
pondu, comme le font tous ceux qui soutiennentla nouveaut du
monde : a Cest ainsi quil la voulu, sans avoir dautre raison. n
Ensuite ils ont continu ce raisonnement lgard de tous les
dtails de lunivers, de sorte que, par exemple, loin de convenir
que la perforation de luve et la transparence de la corne
avaient pour but de donner passage lesprit visuel (9) afin de
produire la perception, ils niaient au contraire que ce ft l la
cause de la vision. Ce nest pas, disaient-ils, en vue de la vision
que cette membrane a t perfore et que celle qui est au-dessus
a t rendue transparente, mais cest ainsi que Dieu la voulu ,
quoique la vision ft possible sil en et t autrement. Nous
avons certains passages bibliques dont le sens littral, de primo
abord, pourrait donner lieu une pareille ide. Il est dit par
exemple : Lternel a fait tout ce quil a voulu (Ps., CXXXV, 6);
et ce que son me a dsir, il la fait (Job, XXlll, 15); et ail-

(t) Encore ici, lauteur fait allusion aux Ascharites, qui nient toute .
causalit, tant dans lensemble de lunivers que dans les moindres d-
tails de la cration.
(2) Voy. le t. I, p. tu, note 2.
200 TROISIME puma. - cun). xxv.
leurs: et qui lui dira que fais-tu? (Eccles., Vlll, 4.) Mais le
sens de ces passages et dautres semblables est celui-ci : Qe que
Dieu veut se fait ncessairement, et il ny a rien qui puisse cm-
-pcher laccomplissement de sa volont. [Cependant, Dieu ne
veut que ce qui est possible; non pas tout ce qui est possible ,
mais seulement ce qui estdemand par sa sagesse (1)]. De mme,
luvre absolument benne que Dieu veut faire ne peut tre
arrte par aucun obstacle, et rien ne peut lempcher (). Telle
est lopinion de tout thologien et celle des philosophes, et telle
est aussi la ntre; car, bien que nous croyions que le monde a
t cr, tous nos docteurs et tous nos savants admettent que ce
fait na pas en lieu par la seule volont de Dieu; mais ils disent
que la sagesse divine, que nous sommes incapables de com-
prendre, a ncessit lexistence de cet univers enlier, au moment
o il arriva lexistence, et que cette mme sagesse invariable
avait ncessit le nant avant que le monde existt. Tu trouve-
ras cette ide souvent rpte (3) chez les docteurs, par exemple

(1) Littralement: ce que sa sagesse exige quil soit de telle manire. Le


sens est: Dieu ne veut pas tout ce qui est possible en soi-mme et par
la nature des choses , mais la sagesse divine prfre les choses possibles
les unes aux autres, et veut que le possible se ralise de telle ou telle
manire. Il faut se rappeler ce que lauteur a dit plus haut, chap. xx,
p. 152, savoir que la prescience divine ne fait pas sortir le possible
de sa nature de possible. Par consquent, les choses qui par leur nature
sont possibles et qui peuvent en ralit tre ou ne pas tre se ralisent
dune certaine manire, soit par ce quexige la sagesse divine, soit par
le libre arbitre de lhomme. "
(2) Littralement: quant luvre entirement bonne que Dieu veut faire,
il ne peut intervenir aucun obstacle entre elle et lui, et rien ne peut lempecher.
Dans les mots rirai min. le premier suffixe se rapporte luvre et le
second Dieu. Les mss. de la version dlhn-Tibbon portent, conform-
ment au texte arabe: par; usai un: lai-lm sel); dans les ditions on
a maladroitement chang pas en n51, et pour plus de clart, on a expli-
qu W31 in: par surin lapon par un
(3) Au lieu du mot magma. un de nos mss. a mis-in, et de mme
lbn-Tibbon: tJlJ.
TROISIIE PARTIE. - ou". xxv. 2M
dans lexplication de ce passage: Il a tout bien fait en son temps
(Ecclsiaste, Ill, il l) (l). Par tout cela, on voulait viter ce quil
convient en effet dviter, savoir (dadmettre) que lagent
(cest--dire Dieu) puisse accomplir un acte, sans avoir en vue
un but quelconque. Telle est la croyance des docteurs de notre
loi, et cest l aussi ce quont dclar nos prophtes, savoir
que les actions de la nature, jusquaux moindres dtails, sontsa-
gement rgles et se lient les unes aux autres, quelles sont toutes
(les causes et des effets (les unes des antres), et quaucune delles
nest ni oiseuse, ni frivole, ni vaine, mais quau contraire ce
sont des actions dune parfaite sagesse, comme il est dit: Que les
uvres sont nombreuses, ternel ! Tu les as toutes faites avec
sagesse (Ps., CIV, t24); et ailleurs: Et toutes ses uvres sont so-
lides (Ps.,XXXlll, Il); et ailleurs encore : Lleruel a fonde la
terre avec sagesse (Prov., Ill, 19). De telles expressions sont
frquentes, et lopinion contraire ne peut tre admise. La spcu-
lation philosophique dcide de mme que, dans toutes les u-
vres de la nature, il ny a rien doiseux, ni de frivole, ni de vain,
et plus forte raison dans la nature des sphres clestes; car
celles-ci , en raison de leur noble matire. sont plus solides et
plus rgulires. -
ll faut savoir que la plupart des fausses Opinions qui ont ap -
port tant de perplexit dans les recherches sur la cause finale,
soit de lensemble de lunivers, soit de chacune de ses parties,
nont dautre source (il) que, dune part, lerreur dans laquelle

(l) Voy. Bereschith rabbd, sect. 9, au commencement; midrasch Ko-


heleth, fol. 67. col. 1 : nm 85 naura me: 1min: smmn n me
p5 c-np miam-t5 nm dun. Rabbi Tanhouma dit: le monde a
t cr en son temps, cest--dire il ne convenait pas que le monde ft
cr auparavant. a
(2) Tous nos mss. ont 71523 avec le suffixe maso. sing., qui ne peut
se rapporter quau mot maya. Nous avons prfr crire embua, avec
le suffixe fminin se rapportant au collectif marimba. La version dlbn
Tibbon porte de mme camp, avec le suffixe pluriel se rapportant
napalm; cependant quelques mss. ont 1min, et de mme Al-Hartzi:
"un 111le 39 sur: m anJWi-l :11 l3 un
202 TROISIME PARTIE. - cun. xxv.
tait lhomme lgard de lui-mme , simaginant que lunivers
entier nexiste que pour lui, et, dautre part, son ignorance tant.
lgard de la nature de cette matire infrieure qu lgard
du premier but du Crateur, qui tait de faire exister tout ce
dont lexistence tait possible, lexistence tant indubitablement
le bien (il. Cest de cette erreur et de lignorance de ces deux
choses que naissent les doutes et la perplexit, de sorte quon
simagine que, parmi les actions de Dieu, il y en a de frivoles, ou
doiseuses, ou de vaines. Sache que ceux qui se sont rsigns
cette absurdit, de sorte que pour eux les actions divines res-
semblent des actions oiseuses qui nont absolument aucun but,
ont voulu par l viter seulement de les faire dpendre dune
sagesse, craignant que cela ne conduisit professer lternit du
monde (et; ils ont donc ferm la porte cette opinion. Mais jetai
dj faitsavoir quelle est cetgard lopinion de notreloi, et que
cest cette opinion quil faut admettre; car nous ne disons rien
dabsurde en soutenant que ltre et le non.tre de tous ces actes
dpendent de la sagesse divine, mais que nous ignorons souvent
commentcetle sagesse se manifeste dans les uvres de Dieu. Cest
sur cette opinion quest base toutela Loi de Mose, notre matre.
I Elle dit au commencement : Et Dieu vit tout ce quil avait fait et
ctait trs-bien (Gense, l, 51), et elle dit vers la tin : Le rocher
(le Crateur), son uvre est parfaite (Deutr., XXXIl, 4.) ll faut
te bien pntrer de cela. Si tu examines cette opinion, ainsi que
l0pinion philosophique, en tudiant tous les chapitres prc-
dents de ce trait qui se rattachent ce sujet, tu trouveras que
les deux opinions ne diffrent lgard daucun des moindres
dtails de lunivers (3). Tu ne trouveras que la seule diffrence

(t) Cf. ce que lauteur a dit plus haut sur la cause finale de lunivers
et de ses parties, chap. xul, p. 92 et suiv.
(2) Si les uvres de Dieu, disaient-ils, manaient de la sagesse di-
vine, le monde serait ncessairement ternel, comme lest la sagesse
divine elle-mme.
(3) Cest--dire que, selon les deux opinions, il faut reconnaitre que
lensemble de lunivers et tous ses dtails ont un certain but, conforme
la sagesse divine, et que Dieu na rien fait en vain.
nome" panna. -- cun. xxv, xxvr. 203
que nous avons dj expose (il, savoir que, selon eux (les
philosophes), le monde est ternel, tandis que, selon nous, il est
cr. Comprends bien cela.

CHAPITRE XXVI.

De mme que les thologiens spculatifs diffrent sur la ques-


tion de savoir si les actions de Dieu dpendent de sa sagesse ou si
elles dpendent uniquement de sa volont sans avoir absolument
aucun but, de mme ils diffrent dans la manire de considrer
les lois quil nous a prescrites. En effet, il y en a qui nattri-
huent ces dernires aucune raison et qui soutiennent que
toutes les lois dpendent de la seule volont (de Dieu), tandis
que dautres soutiennent que tout ce qui est prescrit ou dfendu -
dpend de la sagesse divine et vise un certain but, que toutes
les lois ont une raison et quelles ont t prescrites en vue dune
utilit quelconque. Cependant, nous autres (Isralites), tous tant
que nous sommes, hommes du vulgaire ou savants, nous croyons
quelles ont toutes une raison , mais quen partie nous en
ignorons les raisons, ne sachant pas en quoi elles sont con-
formes la sagesse divine (3). Des passages de lcriture le
disent clairement : des statuts, et des ordonnances justes (Deut..
lV, 8); les ordonnances de lternel sont vrit , elles sont justes
toutes ensemble (Ps., XlX, 10). Les statuts ou rglements ap-
pels mm, par exemple ceux relatifs aux tissus de matires h-

(t) An lien de main, quelques mss. ont tamia; quoique cette leon
noffre pas de sens, elle a t reproduite par lbn-Tibbon, qui traduit:
mame ne: En.
(2) Mot mot: et nous ny reconnaissons pas le mode de la sagesse. Tous
nos mss. ont nia avec le suffixe masculin singulier, qui ne peut se
rapporter grammaticalement quau mot anima. lbn-Tibbon et Al-Harzi
ont un), comme sils avaient lu dans le texte arabe: ante.
204 TROISIME "une. - cun. xxvr.
trognes , la viande cuite dans du lait, au bouc missaire U),
et sur lesquels les docteurs sexpriment en ces termes : a Des
choses que je tai prescrites, sur lesquelles il ne test pas permis
de rflchir, dont Satan fait lobjet de sa critique, et que les
gentils rfutent le), n - (ces rglements, dis-je) , les docteurs
en gnral ne les considrent point comme des choses qui soient
absolument sans raison et auxquelles il ne faille pas chercher de
but; car cela nous conduirait a (attribuer Dieu) des actions
oiseuses, comme nous lavons dit. Tous les docteurs croient au
contraire quelles ont ncessairement une raison, je veux dire un
but dutilit; mais cette raison nous chappe cause de la fai-
blesse de notre intelligence ou de notre manque dinstruction.
Selon eux donc, tous les commandements ont une raison, je
veux dire que chaque prescription ou dfense a un but dutilit;
tantt lutilit en est vidente pour nous, comme celle de la dfense
de tuer etde voler; tantt lutilit nen est pas aussi vidente f3),
comme par exemple lorsquon interdit lusage des premiers
produits des arbres (il ou le mlange de la vigne (avec dautres
plantes (5l). Les commandements dont lutilit est vidente pour

(t) Voy. Deutronome, XXll , il; Exode, XXlll, 19; Lvitique,


xvr, to et 21.
(9) Cest--dire, Satan, ou lesprit de doute et de contradiction.
critique ces rglements comme inutiles, et les gentils en font un objet
de plaisanterie et sen servent pour attaquer la divinit de la Loi. Lau-
teur a en vue un passage du Talmud de Babylone, trait Yomtt, fol. 67 b,
quoique les termes ne soient pas exactement les mmes. Cf. les Huit
Chapitres, servant dintroduction au commentaire sur le trait Aboth,
la fin du chap. 6.
(3) Tous les mss. arabes ont "flan brin, comme pour celles-la, cest--
dire, aussi vidente quelle lest pour les dfenses de tuer et de voler.
lbn-Tibbon a rendu les mots 15m brin par m1373: mai-1mn un).
(4) Littralement: le prpuce; on appelle ainsi les fruits que porte
larbre pendant les trois premires annes. Voy. Lvitique, chap. X15!
v. 23.
(5) Cest--dire , la plantation de plantes htrognes au milieu des
vignes. Voy. Deutronome, chap. xxu, v. 9, et plus loin chap. xxxvu-
TROISIME "une. - CHAP. XXVI. 205
tout le monde sont appels attestera, lois ou ordonnances, et ceux
dont lutilit nest pas gnralement vidente sont appels pipi-1 ,
statuts ou rglements. Ils disent souvent : a car ce nest pas une
chose vaine de votre part (Dent. , XXXII, 47), ct si elle est vaine,
cest de votre part (il; n ce qui veut dire : Cette lgislation nest
pas une chose vaine sans but utile, et sil vous semble quil en
est ainsi lgard de certains commandements, la faute en est
votre comprhension. Tu connais cette tradition si rpandue
parmi nous que Salomon connaissait la raison de tous les com-
mandements, lexception de ceux relatifs la vache rousse (a) ;
etde mme cette opinion des docteurs. savoir que Dieu a cach
la raison des commandements, afin quon ne les ngliget pas,
comme cela arriva Salomon lgard des trois commande-
ments dont la raison est expressment indique (3l.

(t) Lauteur veut dire que les docteurs expliquent le verset du Deu-
tronome par une ellipse, en sous-entendant, avant un), les mots
Rift p1 Dm; de sorte que le sens du verset serait celui-ci: la loi nest
pas une chose vaine, et si elle vous parait vainc, cela vient de vous. Voy.
Talmud de Jrusalem , trait Pri , chap. I (Yeph mareh, ibid., 5 il) ;
trait Ketltoubth, chap. vIII, la fin.
(:2) Voy. le Midrasch de lEcclsiaste, au chap.vn, v. 23001.76, col 4) :
tmpn mm: me En m9151 antres-51 sans): :1535: 5p nabis vos
JDD .7]?an rem nuant: hCN n: 1,71m ENV" DE Il? thune) TF5
Salomon dit: Je me suis arrt rechercher tout cela; jai scrut le
chapitre de la vache rousse. Mais aprs mtre fatigu lexaminer et
le scruter, je me suis dit: Possderais-je la sagesse? Elle est loin de
moi. n
(3) Ces trois commandements concernent les rois; il leur est dfendu
i davoir beaucoup de chevaux, par la raison que lamour des chevaux
pourrait donner lieu des relations avec lgypte; 2 davoir beaucoup
de femmes, parce que lamour des femmes pourrait les dtourner de
leurs devoirs; 3 de ramasser beaucoup dor et dargent, parce que la
possession des grandes richesses pourrait les rendre orgueilleux. Voy.
Deutronome, chap. xvu, v. 16 et t7. Il est vrai que la raison de la
3 dfense nest pas indique au verset 17; mais lauteur parait la trouver
au verset 20, ou il est dit: afin que son cur ne slve pas ait-dessus de ses
frres, etc. Voy. ce que lauteur dit au sujet de ces trois commandements,
9.06 TROISIME PARTIE. - en". un.
Ce principe, ils le proclament constamment dans tous leurs
discours, et les textes des livres sacrs lindiquent galement.
Cependant, j ai trouv un passage des docteurs dans Breschilh
rabba qui parat dire au premier abord que certains comman-
dements navaient dautre raison que celle de prescrire quelque
chose (il, sans quon et en vue aucun autre but, ni aucune uti-
lit relle. Voici ce quon y dit: a Quimporte au Trs-Saint
quon gorge les animaux par le cou ou quon les gorge par
la nuque? Tu peux donc infrer de l que les commandements
nont dautre but que celui de purifier les hommes (3) . comme il
est dit: La parole de lternel est purifiante (Ps., XVllI,
51) (3). n Bien que ces paroles soient fort tranges , les docteurs

la fin de son Spher Miwoth. Dans le Talmud, trait Synhdrin, fol. 21 b,


on ne parle que des deux premires dfenses nue-mu me que Salomon
transgressa, disant quil saurait bien viter les relations avec lgypte
et la sduction des femmes. Cest sans doute ce texte talmudique qui a
engag les diteurs de la version dlbn-Tibbon changer le mot :950
en me) (cf. le commentaire dphdi). Mais les mss. de cette version
et ldition princeps portent mun vina, trois commandements, confor-
mment au texte arabe, et de mme la version dAl-Harzi.
(i) Cest--dire, que Dieu a voulu imposer lhomme certains de-
voirs religieux uniquement pour lui prescrire des devoirs, et sans que
la chose prescrite et en elle-mme un but quelconque.
(2) Cest--dire , de leur inspirer pour Dieu des sentiments de sou-
mission et dobissance passive; ou, comme lauteur parat lindiquer
plus loin, de leur inspirer des sentiments de commisration pour les
animaux, en leur prescrivant. de les gorger de manire ales faire moins
souffrir.
(3) Le texte des psaumes a purifie, pure; mais on sait que des rah-
bins, quand il sagit dappuyer leurs paroles sur des textes bibliques,
ne se piquent pas dexactitude grammaticale. Le passage en question
se trouve dans Bereschith rabba, sect. M, au commencement (fol. 38,
col. 3); cf. Midrasch Tanhauma, section mima (dit. de Vrone, fol. 53,
col. 4): 1m: in 521m nnnnn tommy r: natpnb 15 riens ne un
m 531m. La citation du passage du Berdchilh rabba prsente quelques
lgres variantes. Les ditions du Midrasch ont: urinai) 15 mais: nu sa)
fraya in tamtam in in 1mm in emmi: m5. Tous nos mss. arabes
TROISIME PARTIE. -- cun. xxvr. 207
ne se prononant nulle part dans un sens semblable, je les ai
interprtes, comme tu vas lentendre, de manire ne pas
abandonner la doctrine quils ont constamment proclame (il, et
ne pas nous carter du principe sur lequel on est daccord,
savoir que tous les commandements ont un but rellement utile :
car ce nest pas une chose vaine (Deut., XXXII, 47), et comme
il est dit ailleurs : Je nai pas dit la race de Jacob : Cherchez-
mai en vain; je suis lternel, profrant la justice, proclamant
lquit (lsae, XLV, 19).

Ce que tout homme dune saine raison doit croire cet gard,
cest ce que je vais dire: les dispositions gnrales des com-
mandements (a) ont ncessairement une raison et ont t pres-
crites en vue dune certaine utilit; mais les dispositions de d-
tail, a-t-on dit, nont dautre but que de prescrire quelque
chose (3). Ainsi, par exemple, le prcepte de tuer les animaux
pour le besoin dune bonne nourriture est dune utilit vidente ,
comme nous lexposerons (4). Mais, si lon. dit quil faut les gor-

portent sine m1 1mn je rame me in. La leon que nous


avons adopte (... une; si; une; in p3) est celle dlbn-Tibbon,
qui a lavantage dtre plus conforme la manire dont lauteur repro-
duit plus loin les mots en question.
(l) Plus littralement: de manire que nous ne sortions par de Paris de
leur parole en gnral; cest--dire, du principe quils ont proclam par-
tout eilleurs, savoir que tous les commandements ont une raison. Au
lieu du mot D153, quont ici la plupart des ditions de la version dlbn-
Tibbon, les mss. et ldition princeps portent du, conformment au
texte arabe, qui a 3min.
(2) Les mots mimi: fibnj, la totalit ou lensemble des commande-
ments, manquent de prcision; mais on voit par les exemples que lau-
teur va citer quil veut tablir une distinction entre les commandements
renfermant une disposition gnrale et ceux relatifs certains dtails.
lbn-Tibbon a cru mieux faire ressortir la pense de lauteur en mettant
muni-t au sing., et daprs lui il faudrait traduire: la gnralit du com-
mandement.
(3) Voy. ci-dessns la note t de la page prcdente.
(4) Voy. plus loin, chap. vam.
208 TROISIME "une. - cun. xxvr.
ger par le haut du cou, non par le bas (il, et quil faut couper
lsophage et la gorge dans un endroit dtermin, ces dispo-
sitions et dautres semblables nont dautre but que celui de
purifier les hommes (a). Cest l ce qui rsulte de leur manire de
sexprimer: a Quon gorge par le cou ou quon gorge par la
nuque. n En effet, je nai cit cet exemple que parce quon lit
dans le passage des docteurs ces mots z Quon gorge par le
cou ou quon gorge par la nuque; n mais si lon examine bien
la chose, voici ce quil en est (3l : Comme il y a ncessit de se
nourrir de la chair des animaux, on a eu en vue de leur infliger
la mort la plus lgre et en mme temps dobtenir cela de la
manire la plus facile [car, pour dcapiter, il faudrait un glaive
ou un autre instrument semblable, tandis quon peut gorger
avec nimporte quoi], et pour amener plus facilement la mort,
on a mis pour condition que le couteau soit bien tranchant. Un

(t) Voir les dispositions traditionnelles de la manire dgorger les


animaux, dans la Mischna, V partie, trait Hullin, chap. n. -Lcs ca-
suistes arabes distinguent deux manires dgorger les animaux; lune
est dsigne par le verbe nn-l , qui signifie couper la gorge dans la partie
suprieure; lautre par un], qui signifie percer le bas du cou, dans le
creux, prs du sternum. Voy. Tite Hedaya or Guide, a commentnry on the
musulmans laws. translatai by Hamilton, t. 1V, p. 72 : The must eligible
method of slaying a camel is by nahr ( ,1), that is spearing it in the
hollow ofthe throat, near the breast-bcne, etc. a Cest sans doute dans le
mme sens quil faut entendre le verbe 1m, dans la Mischna, t. c.,
v, 5 3, vr, 52, et Talmud, lb. f. 17 a; du moins, on ne saurait admettre
lexplication dObadia de Bertinoro, daprs laquelle 1m signifierait en-
foncerlecouteaudansles narines (1mm in V11 3 lDDn anima 1m Jn).
(2) Voir ci-dessus, p.906 , note il.
(3) Lauteur veut dire quil na cit cet exemple que parce quil r-
sulte des termes dont se servent les docteurs que ceux-ci considraient
les rglements particuliers relatifs la schehila ou la manire dgor-
gerles animaux, comme des dispositions pour lesquelles on ne saurait
indiquer aucune raison. Quant lui, ajoute-kil, il reconnat ces
rglements un but moral; car le lgislateur voulait. prescrire de faire
mourir les animaux de manire les faire souffrir le moins possible, et
indiquer les moyens dobtenir ce rsultat.
TROISIME PARTIE. - CHAP. xxvr. 209
exemple plus exact des dispositions de dtail se trouve dans le
sacrifice. En effet, le prcepte doffrir des sacrifices a une utilit
grande et manifeste, comme je lexposerai (il. Mais, que la vic-
time soit tantt un agneau, tantt un blier, et que les victimes
soient dun nombre dtermin, ce sont la des choses dont on ne
pourra jamais donner aucune raison. Selon moi, tous ceux qui
se donnent la peine de chercher des raisons pour quelques-unes
de ces dispositions de dtail font preuve dune grande folie; et
loin dcarter par la ce. quelles peuvent avoir dabsurde, ils ne
font quaugmenter les absurdits. Celui qui simagine que ces
dtails peuvent se motiver est aussi loin de la vrit que celui
qui croit que le prcepte gnral na pas dutilit relle.

il faut savoir que cest la sagesse divine qui a voulu , - ou,


si tu aimes mieux, tu diras que cest la ncessit qui a exig,
- quil y et des dispositions de dtail dont on ne pt indiquer
la raison; et il tait en quelque sorte impossible quil ny et
pas dans la Loi des choses de cette nature. Je dis que cela tait
impossible; car, si tu demandais, par exemple, pourquoi (on
devait offrir) un agneau et non pas un blier, on pourrait faire
exactement la mme question si on avait dit blier au lieu
dagneau, puisquil fallait une espce quelconque. De mme, si
tu demandais pourquoi sept agneaux et non pas huit, on pour-
rait faire la mme question si on avait dit huit, ou dix, ou vingt,
puisquil fallait ncessairement un nombre quelconque. Cela res-
semble en quelque sorte la nature du possible (il, o il faut
ncessairement quil arrive une dentre les choses possibles, sans
quon ait le droit de demander pourquoi telle dentre ces choses
a en lieu et non pas telle autre dentre les choses possibles;
car on pourrait faire la mme question si une autre chose
possible stait ralise au lieu de celle-l. Il faut te bien pn-

(t) Voy. plus loin, chap. xnvr.


(2) Cest--dire, a ce que lhomme, en vertu du libre arbitre, peut
faire de telle manire ou de telle autre, et sans que son action soit d-
termine par un but quelconque.

r. ut. q il.
210 TROISIME narre-crue. xxvt, nm.
trer de cette ide. Si les docteurs disent souvent que tous les
commandements ont leurs raisons, et. de mme (si lon dit) que
ces raisons taient connues Salomon , il sagit de lutilit de
tel commandement considr dans sa gnralit , sans quon en
poursuive tous les dtails.
Cela tant ainsi, jai cru devoir diviser les six cent treize
commandements en plusieurs classes, dont chacune renferme
un certain nombre de commandements de la mme espce, ou
du moins analogues entre eux. Je te ferai connatre la raisonde
chacune de ces classes, en montrant quelle a une utilit indubi-
table et incontestable. Ensuiteje reviendrai sur chacun des com-
mandements que renferme cette classe, et je ten expliquerai la
raison, de sorte quil ne restera quun trs-petit nombre de com-
mandements (, dont jusqu ce moment jignore le motif. Jai
pu mexpliquer aussi les dispositions de dtail et les conditions
se rattachant certains commandements, et dont il est possible
de donner la raison. Tu entendras tout cela plus loin. Mais tous
ces motifs (des commandements), je ne pourrai te les exposer
quaprs avoir dabord donn plusieurs chapitres renfermant des
prliminaires utiles pour servir de prparation au sujet que jai
en vue; ce sont ces chapitres que je vais commencer mainte-
nant.

CHAPITRE XXVII.

Lensemble de la Loi a pour but deux choses, savoir le bien-


tre de lme et celui du corps. Quant au bien-tre de lme, il
consiste en ce que tous les hommes aient des ides saines selon
leurs facults respectives (a). On sexprime donc cet gard

(l) Le mot man, quont ici les ditions de la version dIbn-Tibbon,


noffre pas de sens; les mss. de cette version, comme ceux du texte
arabe, portent mun.
(2) Cf. t. I, chap. xxxI, p. 105.
TROISIME PARTIE. - ont). xxvn. 2H
dans lcriture , tantt en termes clairs, tantt par des allgo-
ries (l; car il nest pas dans la nature des hommes vulgaires
davoir la capacit quil faut pour comprendre un tel sujet dans
toute sa ralit. Quant au bien-tre du corps, il sobtient par
lamlioration de la manire de vivre des hommes les uns avec
les autres. On arrive ce rsultat par deux choses : premire-
ment, en faisant disparatre la violence rciproque parmi les
hommes, de manire quelindividu ne puisse se permettre dagir
selon son bon plaisir et selon le pouvoir quil possde (, mais
quil soit forc (3) de faire ce qui est utile tous; secondement,
en faisant acqurir chaque individu des murs utiles la vie
sociale (4), pour que les intrts de la socit soient bien rgls.
Il faut savoir que, de ces deux buts (de la loi). lun est indu-
bitablement dun ordre plus lev, savoir le bien-tre de
lme, ou lacquisition des ides saines. Mais le second le pr-
cde dans lordre de la nature et du temps; cest le bien-tre du
corps,qui consiste ce que la socit soit bien gouverne et que
ltat de tous les individus qui la composent samliore autant
que possible. Le second but est le plus pressant, et on la expos
avec une extrme exactitude jusque dans ses moindres dtails;
car ce nest quaprs avoir atteint ce second butque lon peut
parvenir au premier. En effet, il a t dmontr que lhomme
est susceptible dune double perfection, savoir dune perfec-
tion premire, qui est celle du corps, et dune perfection der-
nire, qui est celle de lme. La premire consiste en ce quil

(l) Cf. ibid., chap. xxxIII.


(a) La version dlhn-Tibbon scarte un peu du texte arabe. Al-Harizi
traduit plus exactement: 1mn ont: une en: tu: rit-r abc: sont
mme .1"th ses I931 titan mettra.
(3) Au lieu de 10.55, quelques mss. ont 1p, quil persiste faire, quil
faire constamment. lbn-Tibbon a simplement nm)! 5:3; Al-Harzi tra-
duit: (i. e. mme) n: tanna 5ms.
(4) Au lieu de mana, quon lit dans les ditions de la version dlbn-
Tibbon, il faut lire mana. comme lont les mss. de cette version. Al-
llarizi traduit: aman: maime matte hflD.
212 nommas PARTIE. - cun. xxvn.
jouisse dune parfaite sant dans toute lconomie du corps il) ,
ce quil ne peut obtenir quen trouvant toujours le ncessaire
quand il le cherche, savoir ses aliments ainsi que les autres
choses qui appartiennent au rgime du corps, comme le vte-
ment (3), le bain, etc. Lhomme seul et isol ne saurait en venir
bout, et lindividu ne peut arriver jusqu ce point que par la
runion en socit, car cestune maxime connue que lhomme est
naturellement un tre sociable (3). La seconde perfection, cest
de devenir rationnel en acte, cest--dire de possder lintelligence
en acte (4), de sorte que, par cette seconde perfection , il ait de
tout ce qui existe la connaissance que lhomme peut avoir. Il est
vident que dans cette seconde perfection il ne sagit ni dac-
tions ni de murs, mais uniquement dides, auxquelles on est
amen par la spculation et qui sont le rsultat de la rflexion.
Il est vident aussi quon ne peut parvenir cette dernire per-
fection sublime quaprs avoir obtenu la premire; car il est
impossible que lhomme tant tourment par une douleur, par
la faim, la soif, la chaleur ou le froid, saisisse mme des ides
quon voudrait lui faire comprendre (5); et comment, plus forte
raison, pourrait-il en former de son propre mouvement? Mais,
aprs tre arriv la premire perfection, il est possible darri-
ver la seconde, qui est indubitablement la plus noble, car cest
par elle seule que lhomme est immortel.

(t) Littralement: quil soit sain et dans le meilleur de se: au: cor-
ponts.
(2) Le mot : signifie ce qui sert couvrir, vtement, abri, habi-
tation. lbn-Tibbon traduit ce mot par .1151, habitation; Al-Harzi par
nom. abri-
(3) Voy. le tome Il, chap. xn, p. 306, et ibid., note 2.
(4) Voy. le tome l, p. 306, 307, note. --- Dans les ditions de la
version dlbn-Tibbon, on a omis les mots: 51:5: 7er 15 nanan: En ,
qui se trouvent dans les mss. de cette version et dans celle dAl-Harizi.
(5) Littralement : que lhomme reoive quelque chose dintelligible ,- cest-
-dire, quelque chose qui est du domaine de lintelligible, de pures
penses ou ides.
nominer: puma. - en". xxvu. 213
La Loi vritable, qui, comme nous lavons dit, est unique (il,
je veux dire la loi de Mose, notre matre, ne nous est parvenue
que pour nous apporter cette double perfection. Elle rgle, dune
part, les relations mutuelles des hommes, en faisantcesser parmi
eux la violence rciproque et en les polissant par des murs
nobles et gnreuses, afin que les pepulations puissent se per-
ptuer, quil puisse stablir parmi elles un rapport stable, et
que par l chaque individu puisse arriver la premire perfec-
tion; dautre part, elle amliore les croyances et produit des
ides saines, par lesquelles on puisse parvenir la dernire per-
fection. La Tr parle de lune et de lautre, et elle nous ap-
prend que le but de toute la loi t3) est de nous faire parvenir
ces deux perfections. Il y est dit : Llemel nous a ordonn de
pratiquer tordes ces lois, de craindre lternel, notre Dieu, afin
que nous soyons toujours heureux et que nous vivions aujourdhui
(Deutr., Vl, 24). Ici on parle dabord de la dernire perfection,
parce quelle est la plus noble; car, comme nous lavons expos,
elle est le but final. Elle est indique par les mots : Afin que nous
soyons toujours heureux; car tu sais que les docteurs expliquent
ces paroles de lcriture : A fin que tu sois heureux et que tu vives
longtemps (ibid., XXlI, 7), ainsi quil suit : Afin que tu sois
heureux dans un monde de bonheur parfait, et que tu vives
longtemps dans un monde de dure ternelle (3). De mme,
dans notre passage, les mots afin que nous soyons toujours heu-
reux expriment absolument la mme ide, cest--dire que nous
parvenions un monde tout entier de bonheur et de dure , ce
qui veut dire, la permanence perptuelle (limmortalit); mais

(l) Voy. le tome Il, chap. xxxrx, p. 301 et suiv.


(2) Tous les mss. ar. ont fiyflwpn au singulier; la version dIbn-
Tibbon porte DE: man-m 15:: au pluriel , et de mme celle dAl-llarzi:

rumen nas. l
(3) Voy. Talmud de Babylone, trait Kiddouschin , fol. 39 b; Hullin ,
fol. 142 a. Dans nos ditions du Talmud , la leon diffre un peu de la
citation de Mamonide; celle-ci est conforme la leon du Yatkout,
tome I, n 930, vers la fin.
au moments PARTIE. --- cun. xxvn, xxvui.
les mots et que nous vivions aujourdhui se rapportent lexistence
premire corporelle, qui se prolonge un certain temps, et dont
lordre parfait ne peut tre tabli que par la runion sociale,
Gemme nous lavons expos.

CHAPITRE XXVIII.

Une chose sur laquelle il faut appeler ton attention, cest que
les vrits (mtaphysiques) par lesquelles on arrive la perfec-
tion dernire, la Loi ne nous en a communiqu que les points les
plus importants, en nous invitant dune manire gnrale y
croire. Ces points sont : lexistence de Dieu, son unit, sa science,
sa puissance, sa volont et son ternit. Toutes ces ides sont les
lins dernires (de la science), qui ne peuvent tre comprises en
dtail et dune manire bien nette (il quaprs la connaissance de
beaucoup dautres ides 12). La Loi nous a invits de mme croire
certaines choses dont la croyance est ncessaire pour la bonne
organisation de ltat social, comme par exemple la croyance
que Dieu est fort irrit contre ceux qui lui dsobissent, et qu
cause de cela il faut le craindre, le respecter et se garder de lui
dsobir (3). Quant aux autres vrits relatives tout ce qui
est (i), qui forment les nombreuses branches des sciences sp.

(t) Au lieu de vanna. quelques mss. ont uni-1m (avec 1), ce qui
ne fait pas de diffrence pour le sens. La premire leon est confirme
par les deux traducteurs. lbn-Tibbon rend le nom daction marin par le
participe mDJJlD; Al-Harzi traduit plus exactement : n 531m ahana.
(2) Ainsi que lauteur la expos ailleurs, on ne peut aborder avec
fruit la science mtaphysique quaprs beaucoup dautres tudes prpa-
ratoires. Voy. le t. I, chap. xxxiv, p. 121-124.
(3) La traduction dlbn-Tibbon, in mm nanan nanar: un mai.
nest pas tout fait exacte; Al-Harzi traduit plus exactement :
amen in aberrai rai-r51 une amers mais au
(4) Lauteur veut parler ici des vrits spculatives, relatives aux
choses cres et qui sont lobjet des sciences physiques.
TROISIME PARTIE. - anar. xxvm. 215
culatives et par lesquelles sont consolides les ides qui sont
la fin dernire, la Loi, sans les proclamer clairement comme
elle a proclam celles-l (il, les a rsumes dans ces mots:
Pour aimer llernel (9). Tu sais avec quelle nergie on sex-
prime sur cet amour : De tout ton cur, de toute tau me et de
toutes tes facults (Deutr., V1, 5). Nous avons dj expos,
dans le Mischne Tr, que cet amour ne peut avoir lieu que par
une profonde intelligence de tout ltre et par la contemplation
de la sagesse divine qui sy manifeste, et nous y avons dit aussi
que les docteurs ont appel lattention sur ce sujet (3).
De tout ce que nous avons dit jusquici sur cette matire, il
rsulte que, toutes les fois quun commandement, soit affirmatif,
soit ngatif, a pour objet de faire cesser la violence rciproque,
ou dinculquer de bonnes murs conduisant de bonnes rela-
tions sociales, ou dinspirer une ide vraie quil faut admettre,
soit pour elle-mme, soit parce quelle est ncessaire pour faire
cesser la violence ou pour faire acqurir de bonnes murs, ce
commandement a une raison vidente et une utilit manifeste,
et il ny a pas lieu de demander quel en est le but. En effet,
jamais personne na t embarrass au pointde demander pour-
quoi il nous a t prescrit de croire (f) que Dieu est un, ou pour-
quoi il nous a t dfendu de tuer et de voler, ou pourquoi il
nous a t dfendu dexercer la vengeance et le talion, ou pour-
quoi il nous a t ordonn de nous aimer les uns les autres. Mais

(t) Par celles-l, lauteur entend: les ides qui sont la fin dernire.
(2) Voy. Deutronome, ch. x1, v. t3 et 22; ch. x1x, v. 9; ch. xxx,
a. 6, 16, 20.
(3) Cest--dire: les docteurs ont galement fait remarquer que cest
dans la contemplation de la cration que lhomme puise le vritable
amour de Dieu. Voy. ce que lauteur dit (daprs le Siphri, au Deutro-
nome, chap. vt, v. 5) dans son Mis-chue Tara ou Abrg du Talmud,
l. I. trait Yesode ha-tord, chap. Il, s 2 et suiv.
(4) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon on a ajout le mot
pan-[5, exig par le sans; les mss. portent, conformment au texte
arabe, une ourle mon: nos.
216 TROISIIE "une. - cun. xxvm.
les commandements qui ont embarrass les hommes et sur les-
quels ils ont profess des opinions diverses [de sorte que les uns
ont dit quils navaient absolument dautre utilit que celle de
prescrire quelque chose (il. tandis que dautres ont soutenu
quils avaient une utilit qui nous est inconnue], ce sont ceux
qui, pris la lettre, ne paraissent tre utiles pour aucune des
trois choses dont nous avons parl, je veux dire ceux qui nin-
spirent pas une ide quelconque, ni nennoblissent les murs,
ni ne font cesser la violence. Il semblerait, en effet, que ces
commandements nont aucun rapport ni avec le bonheur de
lme, puisquils ninculquent aucune croyance, ni avec le bien-
tre duflcorps, puisquils ne donnent pas de rgles utiles pour la
politique ou lconomique; tels sont les prceptes qui dfendent
les tissus de matires diverses, les semences htrognes, la
viande cuite dans du laitl), et ceux qui ordonnent de couvrir le
sang, de briser la nuque une gnisse, de racheter le premier-
n de lne (3l. et dautres semblables. Mais tu entendras plus
loin mon explication de tous ces prceptes, dont je donnerai les
raisons vritables et bien dmontres, sauf quelques prceptes
de dtail, comme je lai dit. Je montrerai que tous ces prceptes
et dautres semblables doivent ncessairement tre en rapport
avec lune des trois choses dont nous avons parl, et quils doi-
vent ou bien rectifier une croyance, ou bien amliorer les con-
ditions de la socit, ce qui sobtient par deux choses : faire ces-
ser la violence rciproque et faire acqurir de bonnes murs.
--Il faut le pntrer de ce que nous avons dit sur les croyances:
tantt le commandement inculque une croyance vraie qui en
est elle-mme le seul but, comme par exemple la croyance
lunit, lternit et lincorporalit de Dieu; tantt cest une

croyance ncessaire pour faire cesser la violence rciproque,


ou pour faire acqurir de bonnes murs, comme par exemple

(1) Voy. p. 206, note 1.


(2) Voy. Deutr., un, 11; Lvitique, x1x, 19; Exode, xxru, 19.
(3) Voy. Lvitique, xvu, 13; Deutr., xxt, 1 9; Exode, un, 13.
TROISIME "une. - cun. xxvm. un. 217
la croyance que Dieu est fort irrit contre celui qui a commis la
violence, comme il est dit : Ma colre senflammera et je vous
tuerai etc. (Exode, XXIl, 24), et la croyance que Dieu exauce
linstant la prire de celui qui a subi la violence ou qui a t
frustr : Or, sil minvoque, je lcouterai, car je suis misricor-

dieux (ibid., v. 26).

CHAPITRE XXIX.

On sait que notre pre Abraham [la paix sur lui l] fut lev
dans la religion des Sabiens (il, qui croient quil ny a pas dau-

(1) Ainsi que je lai dj fait observer dans mes Rflexions sur le culte
de: anciens Hbreux, p. 2 (publies dans le t. IV de la Bible de M. Caban),
Mamonide, comme beaucoup dautres auteurs arabes de son temps,
entend par le mot tintt: ou Sabiens tous les peuples paens en gnral.
Les livres dans lesquels il avait puis sa connaissance des cultes paens
et dont il parlera plus loin lui donnrent lieu de croire que ces cultes
taient en gnral bass sur lastrollrie. Par consquent, dans le lau-
gage de Mamonide, religion des Sabiens signifie la mme chose que
paganisme. Dans le Coran (il, 59; v, 73; xxu, 17), les Sabiens (WWl)
sont mentionns ct des juifs et des chrtiens, comme une commu-
naut religieuse possdant des livres rvls et ayant part la vie future.
On est gnralement daccord que les Sabiens du Coran sont les Men-
dates ou chrtiens de Saint-Jean, qui, cause de leurs frquentes
ablutions, sont appels en syriaque 713,131: (ou pian, selon la pronon-
ciation des Mendates, qui suppriment le p), cest--dire les Baptistes.
Voy. E. (auelli Lexicon-syriacum seorsim typis describi curavit algue sua
adnotata adjecit, J. D. Michalis, p. 749. Les auteurs arabes, partir de
lpoque du khalife Al-Mamoun , donnent aussi le nom de Sabiens aux
paens de Harran et de quelques autres villes de la Msopotamie, totale-
ment diffrents des Sabiens du Coran , ce qui a donn lieu une grande
confusion. On a fait de vains efforts pour trouver ltymologie du nom
de Sabiens appliqu aux paens. La conjecture qui a eu le plus de succs
est celle de Pococke (Specimen hist. ar., p. 139), qui fait venir ce nom
du mot hbreu sans, armde, et qui y voit une allusion au culte des
218 TROISIME PARTIE. - cun. xxix.
tre Dieu que les astres (il. Lorsque, dans ce chapitre, je taurai

astres appels :1!wa aux, arme du ciel; mais cette tymologie nest
pas plus plausible que toutes les autres. Nous savons maintenant quil
ny a en ralit quune seule espce de Sabiens, a savoir les Mendates ,
mais que les paens de Harran , menacs dtre extermins par le khalife
Al-Mamoun , usurprent vers lau 830 de lre chrtienne, sur le conseil
dun docteur musulman, le nom de Sabiens, et prtendirent tre la
secte mentionne sous ce nom dans le Coran et recommande par le
prophte la protection des musulmans. Ce fait est rapport dans le
Kitab Al-Fthrzst par Mohammed ben Ishak al-Nedm (voy. lextrait de
ce livre donn par M. de Hammer dans le Journal Asiatique, septembre-
octobre 1841, p. 254 et suiv.). Il avait dj t publi par Hottinger,
Historia Orientalis, p. 169, et, daprs lui, par Spencer, De legibus He-
brorum ritualibus, l. Il, cap. I, sect. 2 (p. 241 de ldition de Cam-
bridge, 1685, in-fol.). Cest surtout dans louvrage publi sur les Sa-
biens par M. Chwolson, que le fait en question a t mis en lumire
et appuy de preuves nombreuses. Lauteur montre comment le nom
de Sabiens, appliqu dans le Coran aux seuls Mendaites et employ dans
ce sens par les auteurs arabes, jusqu lpoque dAl-Mamoun, servit.
ensuite dsigner galement les Harraniens et finit, au Yle sicle de
lHgire, par tre employ dans le sens gnral de Paeus. Voy. Die Ssabier
and der Ssabismus (2 vol. gr. in-8, St-Ptcrsbourg, 1856), t. l, ch. v1,
p. 139 et suiv., et tout le chap. un. Cet excellent ouvrage renferme
de nombreux dtails sur la religion des Harraniens, qui peuvent
claircir plusieurs faits rapports par Mamonidc dans ce chapitre et dans
les suivants, ou notre auteur a pour but dexpliquer en grande partiales
pratiques crmonielles prescrites par Moise, au moyen des usages
superstitieux des Sabiens ou paens que les lois mosaques tendaient

faire disparatre. V
(t) Cette manire de considrer le paganisme en gnral se fonde
A sur lcrilure-Sainte, qui ne parle que des paens de lAsie occidentale,
quelle prsente en gnral comme adonns au culte des astres repr-
sents symboliquement par les idoles. Cf. ce que dit notre auteur dans
son commentaire surla Mischna, trait, Aboda Zar,ch. tv, 5 7, et passim,
et dans son Mischne Tara, In partie, trait de lidoldtrie, chap. I. Cest
dans le mme sans que lhistorien arabe chrtien Aboul-Iaradj . dans
plusieurs passages de son Histoire des Dynasties. se prononce sur le culte
des Sabiens, nom par lequel, comme Maimonide, il dsigne tous les
peuples paens. Voy. Chwolson, l. c., p. 254-55.
TROISIME marna. - mm. xxrx. 219
donn connaissance de leurs livres qui, traduits en arabe, se
trouvent maintenant entre nos mains, ainsi que de leurs anti-
ques annales (, et qu laide de ces documents je taurai rvl
leur doctrine et leurs rcits, tu reconnatras quils y (2) dclarent
expressment que les astres sont (ce qui constitue) la divi-
nit (3), et que le soleil est le dieu suprme (0. Toutes les sept
plantes (5), disent-ils ailleurs, sont des dieux; mais les deux
luminaires (le soleil et la lune) en sont les plus grands. Tu verras
quils disent clairement que cest le soleil qui gouverne le monde
suprieur et le monde infrieur; cest l ce quils disent tex-

tuellement. p tu trouveras lhistoire de notre


Dans leurs livres et annales,
pre Abraham quils racontent en ces termes : Abraham, qui fut
lev Coutha (6), stant mis en opposition avec tout le monde

(l) Lauteur veut parler sans doute des rcits prtendus historiques
qui se trouvent danslAgricultui-e Nabalenne. dont il parle ci-aprs, p. 231.
(2) Le mot 8mn (par aux, c.--d. par ces documents) manque dans
plusieurs mss., et les deux versions hbraques ne le reproduisent pas.
(3) Tous nos mss. ont nababs au singulier; de mme AI-Harzi:
m 5 N une 03213: anima. Dans les ditions de la version dlbn-Tib-
bon , le pluriel :1vaer est une faute; les mss. ont mmmn.
(4) Cf. Schahrestani, p. 245 (trad. all.. t. Il, p. 68).
(5) Tous les mss. arabes ont: 33m: flamba 1mn; le mot mon:
a ici le sens de toutes (Cf. t. Il, p. 318 , note 5, et p. 334, note 5). Al-
Harzi traduit exactement : maman nymp 1mn. lbn-Tibbon, ne
stant pas rendu compte du sens qua ici le mot 1mn, a traduit:
"gym-m gagman 1mm; a les autres cinq plantes; mais peut-tre
nest-ce l quune correction maladroite des copistes.
(6) Coutha est, selon les gographes arabes, une ville situe dans
lIrak babylonien, au sud de Bagdad et prs du canal Nahr-Malca, entre
lEuphrate et le Tigre. Quelques auteurs modernes identifient ce Coutha
des gographes arabes avec le district du mme nom mentionn dans
la Bible (Il Rois, xvn, 24). Voy. Rosenmller, Bibliache Alterthumskunde,
t. l, 2 partie. p. 29 et 74; Winer, Bibi. Realwrlerbuch, t. I, au mot
Culha. Le Talmud de Babylone (Baba bathra, fol. 91 a) parat identifier
am: avec Ur-Kasdim, ou,vselon la Gense, Abraham passa sa jeunesse,
et que lon considre comme le lieu de sa naissance.
220 TROISIME puma. - on". xxrx.
en soutenant quil existe un efficient (de lunivers) autre que le
soleil, on allgua contre lui divers arguments et on lui cita en-
tre autres preuves laction manifeste et vidente que le soleil
exerce sur lunivers. a Vous avez raison, leur rpondit Abra-
ham : il est comme la cogne dans la main du charpentier. n
On rapporte ensuite quelques-uns de ses arguments contre eux,
et, la fin du rcit, on raconte que le roi fit emprisonner notre
pre Abraham, et que celui-ci, mme dans la prison, persista
longtemps combattre leurs Opinions. Enfin le roi, craignant
quAbraham ne nuist. son gouvernement et ne dtournt les
gens de leurs croyances religieuses, lexila en Syrie (il, aprs
avoir confisqu tous ses biens. Voil ce quils racontent (a), et tu
trouveras ce rcit avec des dveloppements dans lAgriculture
nabateenne (3). Ils ne font point mention de ce que rapportent

(l) Tous les mss. arabes ont carabe: mal), vers la contre de Syrie,
tandis que la version dlbn-Tibbon porte mmn ngpb, a. lextrmit de
lorient; Al-Harzi traduit plus exactement un: pas: nul-,5 mm muni,
il lexpulsa ver: lextrmit du pays de Canaan. - On reconnat dans ce
rcit un cho des traditions juives qui motivent lmigration dAbraham
(Gense, xr, 3l) par les perscutions quil eut subir dans son pays.
Josphe se borne dire que les Chaldens et autres peuples de la Mso-
potamie stant soulevs contre lui, il crut bon dmigrer (Antiquits,
l, 7, 5 l). Selon les traditions rabbiniques, Nemrod le fit jeter dans une
fournaise, dont il lut miraculeusement sauv (voy. mon ouvrage Palestine,
p. 102 b). Cette tradition a trouv place aussi dans quelques Pres de
lglise et dans le Coran, et les auteurs musulmans lont environne de
beaucoup de dtails de leur imagination. Sur ces diverses traditions, on
peut voir B. Beer, Lebel: Abraham, nach Auffassung der jdtschen Sage,
chap. lI. Sur les traditions musulmanes en particulier, voy. dHerbelot,
Bibliothque orienlale, larticle Abraham; Hyde, De religione veterum
Persarum, p. 27 et suiv. (2 dition); Reinaud, Monuments arabes, persans
et turcs, t. l, p. tu et suiv.
(2) Les mots man prix! nont pas t rendus par lbn-Tibbon.
(3) Lauteur donnera un peu plus loin de plus amples dtails sur cet
ouvrage clbre. Voy. ei-aprs, p. 23l, et ibid., note 2.
remmne puma. - en". xxtx. 221
(sur Abraham) nos traditions vraies (il, ni de la rvlation qui
lui arriva; car ils laccusaient de mensonge parce quil combat-
tait leur Opinion pernicieuse. Comme il tait en opposition avec
la croyance de tout le monde, on ne peut douter, je pense, quil
nait t pour ces hommes gars un objet de maldiction, de
rprobation et de mpris. Or, comme il supportait cela pour
lamour de Dieu, aimant mieux professer la vrit que .dlre
honor (3), il lui fut dit : Je bnirai ceux qui le bnissent, et ceux
qui te maudissent, je les maudirai, et tous les peuples de la terre
se bniront par toi (Gense, XI], 5); et, en effet, nous voyons
aujourdhui (3) la plupart des habitants de la terre le glorifier
dun commun accord et se bnir par sa mmoire, tellement que
ceux-l mme qui ne sont pas de sa race prtendent descendre
de lui. Il na plus dadversaires et personne nignore plus sa
grandeur, lexception des derniers sectaires de cette religion
teinte W qui restent encore aux extrmits de la terre, tels que
les Turcs mcrants lextrme nord, et les lndous lextrme

(1) Le texte arabe porte: musais-, nos monuments, ce qui peut se


rapporter aussi bien lcriture sainte quaux traditions rabbiniques;
la version dlbn-Tibbon porte unau. Al-Harizi parait avoir lu
fipnass mans sans? 071; car il traduit : nasonna rhums mi s51.
ce qui noffre pas de sens convenable.
(2) Littralement: et quil prfrait la vrit son honneur. lbn-Tibbon
traduit inexactement 1113:5 mwpb par; pi, et il est juste dagir ainsi
pour sa gloire, cest--dire pour la gloire de Dieu; Al-Harizi a omis ce
passage.
() Mot a mot: et lissue (ou le rsultat) en a t ce que nous voyons v
aujourdhui.
(4) Littralement: a lexception des restes de cette secte vanouie ou
perdue. Lauteur veut parler des partisans du sabisme, mot qui, pour lui,
dsigne le paganisme sous toutes ses formesvaries. Sur le mot Han,
et". t. l, p. 340, note 2. Le participe finwnnm, ou, comme ont quel-
ques mss., finnwnSR (gui), signifie perdue, vanouie, teinte, et
cest tort qulbn-Tibbon traduit: naswn, vite. Un seul de nos mss. a
fiainfinbn, et cette leon est reproduite par Al-Harzi, qui traduit:
mana sana aman mare 858.
222 TROISIME PARTIE. - un. aux.
sud; car ceux-l restent attachs la religion des Sahiens, reli-
gion qui embrassait toute la terre.
Le degr le plus lev (il auquel soit arrive la spculation des
philosophes dans ces temps, ctait de simaginer que Dieu est
lesprit de la sphre cleste, cest--dire que la sphre cleste et
les astres sont le corps dont Dieu est lesprit (2). Cest ce que dit
Abou-Becr Ben-al-ayeg dans son commentaire sur lAcroa-
sis (3). Cest pourquoi tous les Sabiens admettaient lternit du
monde; car, selon eux, le ciel est Dieu.
Ils soutiennent quAdam tait une persoune ne dun homme
et dune femme, comme les autres individus humains (il; mais
ils le glorifient, disant quil tait pr0phte, aptre de la Lune,
quil invita au culte de la Lune, et quil composa des livres
sur lagriculture (5). Les Sabiens disent de mme que No

(l) Sur le mot aux, voy. let. Il, p. 217, note l.


(2) En dautres termes: la spculation des plus anciens philosophes
paens na pu slever tout au plus qu une espce de panthisme.
comme, par exemple, celui de lcole ionienne. Cf. tome l, chap. Lxx,
p. 325.
(3) Sur ce philosophe, connu aussi sous le nom dlbn-Badja, voy.
mes Mlanges etc., p. 383 et suiv. Son commentaire sur lAoroasis, on
Physique dAristote, qui est aussi cit par lbn-Abi Ocibia (voy. ibid.,
p. 386), nest point parvenu jusqu nous.
(i) Ce qui est une consquence ncessaire de leur croyance lter-
nit du monde. Cf. Kltozuri, l. l, S l.
(5) Selon lAgriculture Nabatenne, Adami ou Adam, disciple dun
ancien sage nomm Yanbouschd (voir Khozari, l. l, 5 61), aurait crit
mille feuillets dans lesquels il passait en revue les plantes qui viennent
dans un pays et ne russissent pas dans un autre, et dtaillait leurs
vertus et leurs proprits utiles ou nuisibles; on lui attribuait aussi un
grand ouvrage sur la nature des terres, leur diffrentes saveurs, leurs
qualits, leurs productions. Voy. Quatremre, Mmoire sur les Nabatens,
dans le Journal Asiatique, mars 1835, p. 228. On lui attribue entre
autres un ouvrage intitul Livre des mystres de la Lune, et qui traitait
de la gnration artificielle des plantes. Voy. tholson, Ueber die
Ueberreste der ultbabylonischen Lileralur in arabisclten Uebersetztungen, dans
le t. Vlll des Mmoires prsents lAcadmie de St-Ptersbourg par
TROISIME PARTIE. - CHAP. un. M3
tait agriculteur et quil napprouvait pas le culte des idoles;
cest pourquoi tu trouveras que No tait un objet de rpro-
bation peur tous les Sahiens, qui disent quil nadora jamais
aucune idole (1). Ils disent aussi dans leurs livres quil fut
frapp et incarcr parce quil se vouait au culte de Dieu,
et ils font encore dautres contes semblables. Ils soutiennent
que Seth combattit lopinion de son pre Adam au sujet du
culte de la lune (il, et ils dbitent des mensonges extrmement
ridicules qui dnotent un grand dfaut de raisonnement et mon-
trent quils taient plus que tous les autres hommes loigns de
la philosophie; et certes (3) ils taient dune ignorance extrme.

divers savants (tirage part, 1859, p. 166). Cf. ci-aprs. p. 233, et


ibid., note 2.
(1) Voy. Quatremre, l. c., p. 229, ou il est dit, daprs lAgrioulture
Nabatenne, que No passait pour auteur dun grand ouvrage qui lui
avait t inspir par la lune, et ou lon mentionne aussi une lettre quil
crivit un ancien sage cananen pour lengager quitter le culte des
plantes et nadorer que le seul Dieu ternel. (Il. les dtails que
il. Chwolson (l. 0., p. 142 et 176) donne, daprs la mme source, sur
le sage nomm Anouha, qui nest autre que No.
(2) Par le nom de Seth, lauteur dsigne sans doute le personnage
qui, dans lAgriculture Nabutenne, est souvent mentionn sous le nom
dlschtta, fils dAdmi, et qui passe pour le fondateur ou le propagateur
de lastroltrie et de toutes les superstitions qui sy rattachent. Voy.
Chwolson, l. c., p. 27. - M. Quatremre, lexemple de Maimonide et
de Juda llalvi, auteur du livre Khozari, reconnat avec raison dans les
noms dAdmi, dIselttta, dAnouha et dlbrahim el-Kanaani, les noms
bibliques dAdam, de Seth, de No et dAbrabam (voy. le Journal Asia-
tique, l. c., et le Journal des Savants, mars 1857, p. 147), et cest en vain
que M. tholson (l. c., p. 43-44). en faveur de son systme insoute-
nable, combat cette identification.
(3) Le mot 0mm (pour lequel plusieurs mss. ont Dm), je crois
devoir le prononcer al , et certes. Les deux traducteurs hbreux
lisaient D5331, ce qulbn-Tibbon traduit 1mm, et ALllarzi 19,1 in.
Mais cela ne se lie pas bien aux mots 15;; Ban (5p cas-1m).
224 TROISIME "me. - on". xxrx.
Ils racontent par exemple quAdam, sorti du climat du soleil U),

(l) Au lieu de anm, lun des deux mss. de Leyde, n18, porte
mafia; de mme la version dlbn-Tibbon a aman (dans les ditions
campo). ce qui, comme on sait, est le nom de la Syrie, y compris la
Palestine. Al-Haizi avait la mme leon , car il traduit le mot en question
par un pas, terre de la beaut, expression qui chez les rabbins d-
signe la Palestine. Mais il serait absurde de penser ici la Palestine ou
la Syrie, puisquil est dit immdiatement aprs que le pays dont il
sagit est prs de llnde. La leon cawas 015.73, quont presque tous
les mss. ar.. est dailleurs confirme par dautres passages de lAgricuiturc
Nabauenne, ou il est galement question de plantes apportes par Adam
des contres mridionales Babylone. Voy., par exemple, le passage
cit par M. Chwolson dans son Mmoire sur lammuz: Ueber Tammuz
and die Menschenverehrung bai du: alun Babyloniern , dans le Recueil russe
intitul Actes de lUniversit impriale de St-Ptersbourg n pour lanne

1859 (St-Ptersbourg, in-8, 1860), p. 167. M. Chwolson traduit les


mots par): adapta par Sonnenland ou pays du soleil (ibid., p. 175),
et il dit dans la note 2 que ce pays, selon dautres passages, tait situ
au midi de llnde proprement dite (cest--dire du Pendjab). dont il tait
spar par un dsert. Le pays du soleil serait donc, selon M. Chwolson,
le .Dekhan. Il est vrai que le mot fixai, climat, semploie souvent, chez
les Arabes, dans le sens de rgion, contre; mais aucun gographe ancien
ou moderne ne connat la dnomination de pays du soleil. Je crois donc
que le mot ciblas: a ici son sens ordinaire de climat, et quon veut parler
du 2 climat, qui renferme une grande partie de llnde. On sait que
Ptolme et les gographes arabes divisent la partie habite de la terre,
du Midi au Nord, en sept zones appeles climats. Selon les Sahiens,
comme on le verra plus loin, chaque climat se trouve sous linfluence
et la direction dune des sept plantes. Cf. louvrage hbreu Schebil
Emound de R. Meir al-Dabi, il, 2 (dition dAmsterdam, fol. 19 a):
parn ruina-lai pas: 51m5 nuais: n: in: naura m: munir:
m m5 un: nyaw nanan Lorsque le Crateur cra le monde,
il mit dans les astres une force au moyen de laquelle ils devaient do-
a miner la terre et la gouverner, et il distribua les pays entre les sept
plantes, etc. a Yakout, dans llntroduction de son grand Diction-
naire gographique intitul UlWl r44, en parlant des sept climats,
indiquela plante respective qui domine sur chaque climat, selon lopi-
. nion des Perses et des Grecs, et il dit que le 2 climat se trouve, selon
normale mans. - CHAP. xxlx. 225
prs de llnde, et pntrant dans la rgion de Babylone, apporta
avec lui des choses merveilleuses; entre autres, un arbre dor
qui vgtait et avait des feuilles et des branches, un semblable
arbre de pierre et une feuille darbre verte que le feu ne pouvait
brler. Il (Adam) parla aussi dun arbre qui pouvait abriter
dix mille personnes, tout en nayant que la hauteur dun
homme (il; il en apporta avec lui deux feuilles, dont chacune
pouvait envelopper deux personnes. Ils racontent encore une
foule dautres fables de ce genre; et il faut stonner que des
gens qui croient que le monde est ternel admettent pourtant
lexistence de ces choses reconnues naturellement impossibles
par ceux qui se livrent aux tudes physiques (il. Ce quils disent
dAdam et tout ce quils lui attribuent na dautre but que de

les Perses, sous linfluence de Jupiter (GNU, et selon les Grecs


(Pull), sous celle du soleil (Ml); le 4 climat, au contraire, se trouve,
selon les Perses, sous linfluence du soleil, et selon les Grecs, sous celle
de Jupiter (mss. arabe de la Bibliothque impriale, supplment, n 886,
au commencement). Je crois donc que les mots de notre passage
13.155 mainte: DDW5N D5PN in 115 ma doivent sentendre ainsi:
a lorsquil sortit de la rgion du climat du soleil (cest--dire du 2 cli-
a mat) qui est voisine de llnde. a) On ne sauraitpenser ici au 4* climat,
dont aucune rgion nest voisine de llnde. Nous rappellerons que lInde
est aussi, daprs la tradition musulmane, le lieu du premier sjour
dAdam aprs sa chute. Chass du paradis, dit cette tradition , il tomba
sur la montagne de Serandib, qui est lle de Ceylan. Voy. dHerbelot,
Bibliothque orientale, p. 55 b.
(t) Tous les mss. ar. ont fiDNp mais , dont la longueur tait dune
stature dhomme. La traduction dlbn-Tibbon, une; rumina, est quivo-
que, et les traducteurs modernes, tels que Buxtorl et Scheier, ont cru
quil sagissait de la stature dAdam. Al-tlarzi traduit avec plus de
prcision: nm: flbp.
(2) Lauteur veut dire quil faut stonner que les Sahiens, qui admet-
taient, commeles philosophes, lternit du monde, et qui, par cons-
quent, devaient croire que tout, dans la nature, tait soumis une loi
ternelle et immuable, aient pu cependant croire tant de choses qui
sont en opposition manifeste avec les lois de la nature.

son. tu. 45
226 TROlstIE ranTra.-- une. un.
fortifier leur opinion concernant lternit du monde, afin den
tirer la conclusion que les astres et la sphre cleste sont la divi-
nit (il. Mais lorsque grandit celui qui fut la colonne du monde W),
ayant reconnu quil existe un Dieu spar (3l, qui nest ni un
corps, ni une force dans un corps, et que tous ces astres et
toutes ces sphres taient ses uvres, et ayant compris labsur-
dit de tous ces contes avec lesquels il avait t lev, il com-
mena rfuter leur doctrine et montrer la fausset de leurs
opinions; il se dclara publiquement leur adversaire et proclama
le nom de lternel Dieu de lunivers (A), proclamation qui em-
brassait la fois lexistence de Dieu et la cration du monde par
ce mme Dieu.
Conformment ces opinions sabiennes, ils levrent des sta-
tues aux plantes, des statues dor au soleil et des statues dar-
gent la lune (5), et ils distriburent les mtaux et les climats
aux plantes (5), disant que telle plante est le Dieu de tel

(l) Tous nos mss. ont: m6353 in; le pronom masculin singulier
saccorde, par une espce dattraction, avec le mot suivant. lbn-Tibbon
et Al-Harizi ont 71153:1 on, comme sils avaient lu dans leur texte arabe
in, ce qui serait plus naturel.
(2) Cest--dire, lorsque Abraham sortit de lenfance. Les mots 111m)
D5111 bv, colonne du monde, forment une pithte souvent donne
Abraham, qui le premier combattit lidoltrie et proclama lexistence
du Crateur. Lauteur emploie cette pithte dans le Minime Tara,
trait de lIdolatrie, ch. l, 5 2. Le verbe les, qui signifie crotre,
grandir, a t inexactement rendu dans la version dlbn-Tibbon par un!
et dans celle dAl-Harzi par 1713.

(3) Sur le sens du mot 59.6.2, voy. t. Il, p. 3l, note 2.


(A) Voy. Gense, un, 33, et t. l, p. 3, note 2.
(5) Cf. la description des temples des Sabiens par Schems ed-Din
Dimeschki, dans louvrage Die Ssabier de M. Chwolson , t. Il , p. 380 et
:uiv., et notamment celle des temples du soleil et de la lune, p. 390 et
p. 396.
. (6) Cest--dire, ils assignrent chaque plante lun des sept m-
taux et des sept climats, attribuant chaque plante une influence sur
lun des climats, et, comme les alchimistes du moyen ge, une parti-
moments narra. - en". xxlx. 227
climat. Ils btirent des temples dans lesquels ils placrent des
statues, et ils prtendirent que les forces des plantes span-
chaient sur ces statues, de sorte que celles-ci parlaient (il,
comprenaient, pensaient, inspiraient les hommes et leur fai-
saient connatre ce qui leur est utile. Ils parlent dans le mme
sens des arbres chus en partage ces plantes : si (disent-ils),
on consacre tel arbre telle plante, en le plantant au nom de
cette dernire, et en employant pour lui et avec lui (3) tel ou tel

cipation la formation des mtaux. Les crivains orientaux comptent


sept mtaux, qui sont : lor, largent, le cuivre, le plomb, le fer, ltain et
un 7 appel le Khar-stni (fer de Chine). Voy. Kazwini, dans la Chrono-
mathie arabe de M. Silvestre de Sacy, t. lll, p. 390. Selon les Sahiens,
lor est attribu au soleil, largent la lune, et ainsi de suite. Voy. Di-
meschki, l. c., p. Ml. Quant aux sept climats, nous avons dj dit que
Yakout en indique les rapports avec les plantes selon les Perses et les
Grecs. Selon les Perses, lordre respectif des plantes prsidant chaque
climat est conforme lordre naturel des plantes en commenant par
la dernire; ainsi Saturne prside au l" climat, Jupiter au 2, Mars au
3, le soleil au 4, Vnus au 5, Mercure au 6, la lune au 7. Selon les
Grecs, cest lordre suivant : Saturne, soleil, Mercure, Jupiter, Vnus.
lune, Mars. Dimeschki , dans sa description des temples consacrs aux
plantes (l. c., p. 382 et suiv.), suit lordre adopt par les Perses; de
mme lbn-Ezra, dans son ouvrage astrologique Rachid; Hokhma, ch. tv,
en parlant de linfluence exerce par chaque plante sur les choses sub-
lunaires. Si notre explication des mots Doubs mai: (p. 224, note l)
est exacte, lauteur de lAgriculture Nubatenne aurait suivi lordre adopt
par les Grecs.
(t) Il manque ici, dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, les
mots cm1 515537! ana-m, qui se trouvent dans les mss. de cette ver-
sion. Aprs les mots [33:55 1mm, inspiraient tu hommes, lbn-Tibbon
a supprim avec raison les mots Danube: tapa, je veux parler de ces
statues, qua le texte arabe, mais qui sont superflus.
(2) Les mots an: 51:91 se trouvent dans tous nos mss., lexception
du ms. de Leyde,n 221. Ils sont reproduits dans la version dIbn-Tib-
bon, qui porte: 1:1 15 nwpu. Pococke, qui, dans son Specimen flirt.
Ain, p. 142, a publi 16 texte arabe de tout ce paragraphe, a omis les
deux mots en question.
223 TROISIME PARTIE.- ou". xxIx.
procd, la force spirituelle (Il de cette plante spanche sur cet
arbre, inspire les hommes et leur parle dans le sommeil. Tu
trouveras tout cela textuellement dans leurs crits, sur les-
quels jappellerai ton attention. Tels furent les prophtes de Baal
et les prophtes dAscherd, dont il est parl chez nous (9) et dans
lesquels staient fortifies ces ides, de manire quils abandon-
nrent Ilernel (3) et scrirent z 0 Baal. exauce-nous! (l Rois,
XVlll, 26.) Ce qui en fut la cause, cest que ces opinions taient
trs-communes, que lignorance tait rpandue, et que le
monde tait alors gnralement plong dans les folles imagina-
lions de cette espce; il se forma donc chez eux (les Hbreux)
des ides qui donnrent naissance aux pronostiqueurs, aux au-
gures, aux sorciers, aux enchanteurs, aux vocateurs, aux ma-
giciens et aux ncromanciens (1).

(1) Sur le mot fiiJnnn, voy. t. l, p. 281, note 2. Sur ce paragraphe


entgnral, cf. Schahrestni, p. 244 et suiv. (trad. all., t. Il, p. 66 et
suiv.), et Pococke, l. e., p. 139 et suiv. Ce dernier fait ressortir (p. 143)
que, selon Schahrestni, les Sablons ne voyaient dans les forces spiri-
tuelles des astres que des tres intermdiaires au-dessns desquels est le
Seigneur des seigneurs ou le Dieu suprme, ce qui est contraire lide
que Mamonide donne de la religion des Sabiens; mais nous croyons
que Schahrestni sest laiss induire en erreur par les crits de quel-
ques Sabieus de Harran, qui avaient ml ensemble les croyances des
anciens paens chaldens avec les doctrines philosophiques des no-
platoniciens.
(2) Cest--dire, dont il est parl dans nos livres sacrs. Voy. l Rois,
chap. xvm, v. 19. Lauteur en disant tels furent se reporte au mode
dinspiration dont il vient de parler, et le sens est: de cette manire
furent inspirs les prophtes de Baal etc.
(3) Par les mots hbreux tu"! ne: 1:37, qui se trouvent ici dans le
texte arabe, il est fait allusion un passage dlsae, chap. l, v. 4.
(4) Lauteur reproduit ici en hbreu les mots du Deutronome,
chap. xvuI, v. 10 et 1l, qui dsignent diverses espces de devins, de
magiciens et de ncromanciens. Ce nest pas ici le lieu de citer les diff-
rentes opinions sur ltymologie et le vrai sans de chacun de ces mots,
et nous nous sommes content dy substituer des mots franais dun sens
approximatif.
moments PARTIE. - crue. un. 229
Nous avons dj expos, dans notre grand ouvrage Mischne
Tr (il, que notre pre Abraham commena rfuter ces opi-
nions par des arguments et par une prdication pleine de dou-
ceur qui lui gagnait les hommes, et quil les attira au culte de
Dieu en les traitant avec bienveillance. Lorsque ensuite le prince
des prophtes parut (2), il ralisa lintention (dAbraham), en
ordonnant de tuer ces hommes (idoltres), den faire disparatre
les traces et den dtruire la racine [Vous dmolirez. leurs au-
tels, etc. (3)], et en dfendant de suivre en quoi que ce soit leurs
coutumes : et vous ne suivrez pas les lois de la nation, etc. (Lv. ,
XX, 25). Tu sais par de nombreux passages du Pentateuque
que la Loi avait principalement pour but de faire cesser lido-
ltrie, den effacer la trace, (de faire disparatre) tout ce qui sy
rattache, jusqu son souvenir mme, et tout ce qui peut con-
duire une de ses pratiques [telles que lvocation, la magie, le
passage par le feu (, la divination, lart de pronostiquer et dau-
gurer, la sorcellerie, lincantation et la ncromancie], et enfin
davertir quon doit se garder- de faire mme le simulacre de ces
pratiques, et plus forte raison de les imiter elles-mmes. On
dclare expressment, dans le Pentateuque, que loutesles choses
par lesquelles ils croyaient rendre un culte leurs divinits et

(1) Voy. la Ir partie du "facilit Toi-a, trait Aboda Zuru (de lidoltrie),
chap. l, 5 3.
(2) Littralement: fut inspir. Le mot in: quont tous les mss. doit
tre prononc comme prtrit passif:
(3) Voy. Exode, xxxrv, 13; Deutronome, vu, 5. Les mots Dwmnnm
marin , tels quils sont cits dans tous les mss. ar., ainsi que dans les
versions dlbn-Tibbon et dAl-Harzi, ne se trouvent que dans un pas-
sage du livre des Juges, chap. Il, v. 2; dans le passage de lExode, on
lit oringua na, et dans celui du Deutronome 13mn. Lauteur a con-
fondu dans sa mmoire ces diffrents versets. Voy. ci-aprs, p. 243,
note 1.
(l) On sait que les adorateurs du Moloch brlaient leurs enfants ou
les faisaient passer par le feu en lhonneur de ce Dieu. Voy; Palestine g
p. 90 a et 91 b.
230 TROISIME "une. - en". un.
sapprocher delles taient en haine et en abomination Dieu ;
cest ce que dit ce passage : car tout ce qui est en abomination
lternel, tout ce quil hait, ils lont fait pour leurs dieux (Dent. ,
Xll. 51). On rapporte, comme tu le trouveras dans leurs.livres
que je te ferai connatre, que, dans certaines circonstances, ils
offraient au soleil, leur dieu suprme, sept scarabes, sept souris
et sept chauves souris. Certes, cela seul suffit pour inspirer du
dgot la nature humaine. -- T ous les commandements donc
qui ont pour objet dinterdire lidollrie et tout ce qui en d-
pend, qui peut y conduire, ou qui est en rapport avec elle. sont
dune utilit vidente; car tous ils ont pour but de nous prser-
ver de ces opinions pernicieuses, qui nous dtournent de tout ce
qui est utile pour arriver aux deux perfections (il, en nous don-
nant ces folles proccupations dans lesquelles nos anctres ont
t levs,-Au del du fleuve demeuraient jadis vos anctres,
Tar, pre dAbraham et de Nachor, et ils adoraient des [aux
dieux (Josu, XXIV, 2), - et dont les prophtes vridiques ont
parl en disant: Ils ont suivi des choses vaines quine sont daucun
profit (a). Grande est donc lutilit de tout commandement qui
nous prserve de cette grave erreur et qui nous ramne la
vraie croyance, savoir, quil y a un Dieu crateur de toutes ces
choses, que cest lui quil faut adorer, aimer et craindre, et non
pas ces divinits imaginaires, et que, pour sapprocher du vrai
Dieu et se concilier sa bienveillance, on na nul besoin de toutes
ces pratiques pnibles, mais quil suffit de laimer et de le crain-
dre, deux choses qui sont le vritable but du culte divin, comme
nous lexposerons: Et maintenant, Isral! que te demande

(t) Voy. ci-dessus, chap. xxvit.


(a) Nous avons reproduit cette citation telle quelle se trouve dans
tous les mss. du texte arabe. ainsi que dans les mss. et les ditions de
la version dlbn-Tibbon. Lauteur a confondu ici deux passages bibli-
ques: dans lun, on lit : une N51 153m na 1m: mm fins iz:
(t Sam., xu, 21); dans lautre: 135:1 15min N5 11mn (Jrmie. u. 8).
Al-Harzi a corrig la citation en rtablissant le passage de Jrmie.
rnorsrann puma. - CHAI. xxrx. 231
lternel ton Dieu, etc.? (Deutr., X, 12.) Plus loin, je mten-
drai davantage sur cette ide. -- Revenant maintenant mon
sujet, je dis que ce qui ma fait comprendre le sens dun grand
nombre de commandements et ce qui men a fait connalre la
raison, cest ltude que jai faite des doctrines des Sahiens, de
leurs opinions, de leurs pratiques et des crmonies de leur
culte. Cest ce que tu verras, quand jexposerai ce qui a motiv
ces commandements, quon croit tre sans raison aucune. Je vais
donc te parler des livres (il par lesquels tu peux apprendre tout
ce que je sais moi-mme des doctrines et des opinions des Sa-
hiens, afin que tu acquires la cerlitude que tout ce que je dirai
pour motiver ces commandements est la vrit.
Le plus grand ouvrage sur ce sujet est lAgriculture Naba.
teenne, ouvrage traduit par Ibn-Wahschiyya (1). Je te ferai sa-

(t) Le mot m1190, dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, est


une faute dimpression; les mss. de cette version ont angon.
(2) Abou-Bekr Ahmed ben Ali lbn-Wahschiyya, issu dune famille
nabatenneou chaldenne qui avait embrass lislamisme, fit paratre, en
291 de lHgire (904 de J. (1.), un vaste ouvrage intitul bau",
lAgricutture Nabutenne, quil disait avoir traduit du chalden, et au-
quel il donnait pour auteur un ancien sage chalden nomm Kothmi.
Celui-ci cite beaucoup dauteurs plus anciens, en tte desquels nous
remarquons Dewanai , aghrith et Yanbouschad, ce dernier, pr-
cepteur dAdmi ou Adam (et. le Mozart, l. l, 5 61). Louvrage en
question renferme. ct de beaucoup de thories agronomiques ra-
tionnelles, une foule de fables absurdes et des renseignements prtendus
historiques sur les Kananens, les Chaldens et les Assyriens. Cet ou-
vrage. qui ntait dabord connu des savants dEurope que par les cita-
tions de Mamonide, a t, dans ces derniers temps, lobjet dun examen
plus srieux. M. tienne Quatremre, qui navait a sa disposition que
la 2 et la 3 partie de louvrage (ms. ar. de la Biblioth. impr, n 913),
fait remonter Kothmi jusque vers le commencement du Vl sicle avant
lre chrtienne. Voy. Mmoire sur les Nabatens, dans le Journal Asiatique,
mars 1835, p. 231 et suiv. M. Chwolson, qui avait sous les yeux les
mss. de Leyde et de Saint-Ptersbourg, renfermant louvrage entier
divis en neuf parties, est arriv un rsultat bien autrement tonnant:
selon lui, la composition de lAgricuuure Nabamnne par Kothmi remon-
a

232 monsieur. PARTIE. - en". un.


voir, dans le chapitre suivant, pourquoi les Sabiens ont inscrit
leurs doctrines religieuses dans les traits dagriculture. Ainsi,
le livre en question est rempli des folles ides des idoltres et de
ce qui peut attirer et captiver les esprits de la foule; on y parle

tarait au moins au XIV sicle avant lre chrtienne. Voy. le mmoire


cit ci-dessus, p. 222, note 5. Il na pas t difficile, pour des auteurs
plus habitus que M. Chwolson manier la critique historique. de d-
montrer tout ce que sa thse a dexorbitant. Dj Spencer avait pens
que cet ouvrage et les crits sabiens en gnral devaient appartenir
cette littrature pseudpigraphique qui prit un si grand dveloppement
dans les premiers sicles de lre chrtienne:
a Conjicerem autem, si res tam obscure conjecturam pateretur, cos
(libres) sub expirantis judaismi tempora primitus in lucem irrepsisse.
Nam, sub tatem illam, artium magicarum et opinionum infamium
magistri libres baud paucos, illustrum virorum nomina prferentes, in
valgus emisere; quorum alii Judorum, alii gentilium, alii hrctico-
rum, ingeniis male feriatis originem debuere. Nain Ad revelatio, Sethi
libri septem, Enochi liber, Apocalypsis Abrahami, patriarcbarum duo-
decim testameutum, Nonchi volumen ethiopicum, Bileami et Salomonis
scripta, Vite. Mosis, et alii consimiles libri, passim a palribus memorati,
Judeos babuisse authores videntur. . . Verisimile est itaque Zabios antiq nos
tum primum ftus sucs dformes, Hermtis, Abrahami vel Sethi nomine
decoratos, evulgasse, cum artium infamium professeras bac fallendi
rations passim uterentur. a Voy. De legibus rilualibus Hebrorum, dit.
in-fol., Cambridge, 1685, p. 242-243. De nos jours, M.Meyer. le savant
historien de la botanique, qui ne connaissait lAgriculture Nabatenne que
par les nombreux extraits quen ont donns lbn-al-Awam et lbn-Beitr,
a cru y reconnatre de nombreux emprunts faits la science grecque,
et a allgu dautres arguments solides contre la haute antiquit que
M. Quatremre avait cru pouvoir attribuer au trait en question. Voy.
Geschichte der Botanik, t. Il]. p. 43 et suiv. De son ct, M. Er. Renan,
dans son analyse du mmoire de M. Chwolson , est arriv au mme r-
sultat que Spencer, en soutenant que lAgriculture Nabatecnne et les autres
crits de cette nature ont en gnral le caractre des crits pseudpigra-
phiques des premiers sicles de lre chrtienne.Voy. Mmoire sur lge du
liure intitule Agriculture Nabutdenne , dans les Mmoires de lAcadmie des
Inscriptions et Belles-Lettres, t. XXIV, l" partie, p. 139 et suiv. Enfin,
M. Al. de Gutschmidt a soumis le mmoire de M. Chwolson une critique
"nominal; PARTIE. -- en". xxlx. 233
des talismans, de la coopration des esprits (des astres) (il, de
la magie, des dmons et des goules qui habitent les dserts. On
ydbite incidemment de grandes folies, qui font rire les hommes
intelligents et par lesquelles on prtendait insulter aux miracles
manifestes, qui faisaient savoir aux habitants de la terre quil y
a un Dieu qui les gouverne tous, comme il est dit: Afin que tu
saches qu lternel appartient la terre (Exode, lX, 29), et dans
un autre passage: Car, moi lternel, je suis au milieu de la
terre (ibid., Vlll. 18). On y raconte aussi quAdam , le premier
homme (il, rapportait dans son livre quil y avait dans llnde un

raisonne et trs-approfondie , par laquelle il a t amen soutenir que


louvrage publi par lbn-Wahschiyya comme une traduction du chalden
a t compos par lui-mme en arabe et na jamais exist en chalden.
Voy. Die nabalaische Landwirthschaft and ihre Gesrhwister, dans la Zeitschrift
der D. M. Geseltschaft, t. XV (1860), p. 1-110. Nous ne pouvons pas
entrer ici dans de plus longs dtails, et nous nous proposons de revenir
sur ce sujet dans nos Prolegomnes. - Quoi quil en soit, il faudra recon-
natre que lauteur de lAgriculture Nabatenne, Chalden ou Arabe,a du
se servir, pour cette compilation. de documents anciens, et quil a pu
nous conserver des traditions dune haute antiquit. Maimonide ne pou-
vait puiser ses renseignements sur les anciennes religions paennes que
dans des ouvrages arabes, et il nous assure lui-mme quil avait lu tout
ce que la littrature arabe pouvait lui offrir dintressant sous ce rapport.
Voy. sa Lettre aux docteurs de Marseille, dans le Recueil des Lettres de
Mamonide, dition dAmsterdam, lot. 7 a: n53 rtp trip: annal-n un
nm: me pela: m me: sen D511): ta me: abri ta nui-In:
nTlll 113], il 1113m hRWP WWR 117 1111105 180D 1h18 lPhyfl
1111:1 Spa 1p. Sans ajouter foi lui-mme la haute antiquit de lAgri-
culture Nabatenne et des autres ouvrages sabiens (cf. ci-aprs, p. 238,
note 1), il a cru y trouver des documents anciens pouvant servir jeter
une vive lumire sur certaines coutumes des Hbreux et sur certaines
pratiques prescrites par la loi de Mose.
(1) Voy. tome l, p. 281, note t.
(2) Par les mots pwmn on: , MamOnide dsigne lancien sage
qui, dans lAgrtcalture Nabatdenne, est appel tantt Adam, tantt Adami.
et quil identifie juste titre avec lAdam de lcriture sainte. lbn-Wah-
scbiyya, imbu des traditions musulmanes et oubliant son rle de tra-
234 nommas PARTIE. - crue. xxlx.
arbre dont les branches, si on les prend et quon les jette par
terre, se meuvent chacune en rampant comme les serpents;
quun autre arbre, dont la racine a une forme humaine, fait
entendre un son rauque et laisse chapper des mots isols;
quun homme, en prenant les feuilles dune certaine herbe
[dont on donne la description], et en les mettant dans son sein,
se rend invisible, de sorte quon ne voit pas o il entre ni do
il sort; et quenfin si avec cette mme herbe on fait des fumi-
gations en plein air. on entend dans latmosphre, tant que la
fume monte, un bruit et des sons effrayants. Des fables pareilles
sy dbitent en grand nombre dans le style (il dun simple ex o
pos (9) sur les qualits remarquables des plantes et sur les par-
ticularits de la nature, de sorte quon parat insulter aux mi-
racles et faire croire que ceux-ci saccomplissaient par des arti-
lices (3).
Une des fables de ce livre (de lAgriculture Nabateenne) est
celle relative larbuste de lAltha, une de ces plantes quon
employait comme Ascherth (il, ainsi que je te lai fait savoir.

ducteur danciens livres chaldens, ajoute aussi quelquefois Adam


lpithte de bfll, notre pre, ou de Ni fil, pre de lhumanit. Voy.
le mmoire prcit de M. Chwolson, p. 24, note 33, et p. 174. Selon
lAgncutture Natateenne, Adam est le pre des Chaldens, mais non celui
des Assyriens (au, p. 44, note 81, et Gutschmidt, l. 0., p. 33); sil
est appel pre de lhumanit, cest, dit M. Chwolson (p. 174), que par
ses doctrines et par ses crits il tait devenu le bienfaiteur de lhumanit.
(1) Sur le sens du mot 093, cf. le t. Il, p. 127, note 4.
(a) Lauteur veut dire quen dbitant ces fables, on na pas du tout
lair de raconter quelque chose dextraordinaire , et on semble exposer
simplement ce quil y a de remarquable dans la nature des plantes.
(3) Cest--dire, en employant des procds puiss dans ltude des
sciences naturelles.
(4) Le mot biblique mais; a t tantt traduit par bots sacre, tantt
considr comme synonymedAstarte; lauteur lapplique en gnral

des plantations faites en lhonneur des divinits. Cf. Spencer, De layions


rit. Hebr., l. Il, c. 16 (dit. Cambridge, p. 396 et suiv.).-La traduction
littrale de ce passage est celle-ci: une des fables de ce livre, cest que
rnoxsrsun mans. - ou". aux. 235
On rapporte que cet arbuste, aprs avoir t plac douze mille
ans Ninive, eut une querelle avec la mandragore , qui voulait
prendre sa place, et que le personnage que cet arbuste (lAllha)
inspirait resla pendant quelque temps priv de ses rvlations ;
ensuite, en linspirant de nouveau, il lui raconta quil avait t
occup plaider avec la mandragore, et il lui ordonna dcrire
aux Chaldens (il, pour que ceux-ci jugeassent leur cause et
dclarassent laquelle des deux planles, de lAltha Ou de la
mandragore, est prfrable pour leur magie et dun plus fr-
quent emploi. Cest toute une longue fable (2), et si tu la lis, tu
peurras juger par l de lintelligence des hommes de ces temps
et de ltat de leurs sciences. Tels furent dans ces jours de tn-
bres les sages de Babylone auxquels il est fait allusion (3); car
ce furent l les croyances religieuses dans lesquelles ils avaient
t levs. Si la croyance lexistence de Dieu ntait pas si g-

nralement reconnue dans les religions actuelles, il y aurait de


nos jours des tnbres plus paisses encore que celles qui r-
gnaient dans ces temps-l; cependant il y en a dautres
gards (0. Mais revenons notre sujet.

larbuste de laltha, qui est une de: Ascheroth quils faisaient, comme je le lai

fait savoir, que est arbuste tait, dit-on. etc. Le mot ou est
le nom dune plante malvace, lallha ou la guimauve. Dans la Mischn
(litham, chap. l, 5 8), elle est, selon quelques commentateurs, dsigne
par le mot marl.
(t) Le mot chalden est ici employ dans le sens de magicien. Dans
quelques mss. le mot pus-:5355 est remplac par ruai-11155, mot qui
dsigne les hommes inspirs par les esprits prsidant aux astres, aux
lments, aux plantes, etc. La version dlbn-Tibbon porte Dit-15:5,
mot qui, dans les ditions, a t travesti en airs-m 5:5; la version
dAl-Harzi porte canna-in 5x.

(2) M. Chwolson parle incidemment decette fable quil a retrouve


dans le mss. de Leyde, n 303 a, p. 102 et suiv. Voy. Ueber Tammuz,
1.0., p. 165, note 3.
(3) Voy. le livre de Daniel, chap. n, v. 12, il, 18, 24, 48; chap. w,
v. 3; chap. v, v. 7.
(4) Selon Mose de Narbonne, lauteur ferait ici allusion aux nom-
236 nommas mans. - CHAP. xxrx.
Dans le livre en question, on raconte au sujet dun person-
nage dentre les prophtes de lidoltrie, qui sappelait Tammouz,
quil invita un certain roi adorer les sept plantes et les douze
signes du Zodiaque. Ce roi le fit mourir dune manire cruelleU);
et on rapporte que, la nuit de sa mort, toutes les idoles des dif-
frentes contres de la terre se runirent dans le temple de Ba-
bylone, auprs de la grande statue dor, qui est celle du soleil.
Cette statue, qui tait suspendue entre le ciel et la terre, vint se
placer (9) au milieu du temple, et toutes les autres statues se
placrent autour delle. Elle se mit faire loraison funbre de
Tammouz et raconter ce qui lui tait arriv; toutes les idoles
pleurrent et gmirent pendant toute cette nuit, et au matin elles
senvolrent et retournrent leurs temples dans les diffrentes
contres de la terre. De l vient cette coutume perptuelle de
gmir et de pleurer sur Tammouz, au premier jour du mois de
Tammouz (juillet); ce sont les femmes (3) qui le pleurent et qui
rcitent son loge funbre (il. - Applique ton attention tout

breuses superstitions qui rgnaient de son temps, telles que la croyance


lefiicacit des amulettes et des noms saints imaginaires , lexistence
des gnies malfaisants, etc. Cf. le tome l, ch. un. p. 271, et ch. Lxu,
p. 278-79. - Le sens de notre phrase est celui-ci: si la croyance
lexistence de Dieu ntait pas maintenant si gnralement rpandue,-
ce qui nous empche de tomber dans le polythisme et lidoltric,-
nous ne serions peut-tre pas plus clairs que les anciens paens, en
juger par les nombreuses superstitions qui rgnent encore parmi nous.
(t) On raconte que le roi fit broyer ses os dans un moulin et quil
en fit jeter la poudre au vent. Voy. le Kilab al-Fihrist, ap. Chwolson,
Dia Ssabier, tome Il. p. 27.
(2) Au lieu de mais, quelques mss. ont mais, tomba; de mme lbn-
Tibbon et Al-Harzi 55:1.
(3) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, il faut ajouter aprs
Ny nana le mot Divan qui manque dans les ditions, mais qui se
trouve dans les mss. A la fin de la phrase, les mots chu un quont
aussi les mss. doivent tre effacs.
(4) La lgende de Tammouz, que lauteur rapporte ici en abrg, est
tire de la deuxime partie de lAgricutture Nabatenne (ms. ar. de la
Biblioth. imp., n 913, fol. 8 et 9), ou lon trouve de longs dtails sur
rnOISIaaa PARTIE. - CEAP. xxlx. 237
cela, et tu comprendras quelles furent les ides des hommes de
ces temps-l; car cette lgende de Tammouz est dune trs-
haute antiquit parmi les Sabiens. Par le livre en question, tu
pourras connatre la plupart des folles ides des Sabiens, ainsi
que leurs pratiques et leurs ftes. .
Quant ce quils racontent de laventure dAdam, du serpent,
de larbre de la connaissance du bien et du mal, o il est aussi
fait allusion une manire de se vtir peu accoutume W, il faut

la mort et le deuil de Tammouz, ainsi que sur Yanbouschad , qui eut


une fin semblable. Tout ce passage a t publi rcemment en arabe,
avec une traduction allemande, par M. Chwolson, dans son Mmoire
sur Tammouz (Ueber Tammouz, t. 0., p. 129 et suiv.). On y lit entre
autres que toutes les lgendes relatives Tammouz taient runies dans
un recueil particulier, et que les Babyloniens les rcitaient dans les
temples avec des pleurs et des gmissements. Il y est dit encore que
Tammouz a donn son nom lun. des mois babyloniens (juillet) et que
tous les autres mois tiraient galement leur nom de certains sages de la
haute antiquit (cf. Makrizi, ap. Chwolson, Die Ssabier, t. il, p. 606).
Le prophte zchiel (VIH, H) fait allusion au deuil de Tammouz, c-
lbr par des femmes. ll parat rsulter de ce passage que Tammouz
est le nom dun dieu, et ce nest peut-tre pas tort que dj S. Jrme
la identifi avec Adonis, pleur par des femmes au jour anniversaire de
sa mort cruelle. Le lexicographe syrien Bar-Bahloul , au mot Tammouz,
raconte la lgende dAdonis, quil identifie par consquent avec le dieu
Tammouz, qui a donn son nom lun des mois des Syriens. Voy. le
Dictionnaire syriaque de Castell, publi par J. D. Michaelis, p. 964.
Lidentit de Tammouz et dAdons a t gnralement admise par les
savants modernes, quoique la lgende dAdonis diffre dune manire
trs-notable de celle que lAgricuuure Nabatenne rapporte sur Tammouz.
Cest surtout en sappuyant sur lautorit de ce dernier livre que
hl. Chwolson , dans son Mmoire sur Tammouz , a cru devoir contester
lidentit de celui-ci avec lAdonis des Phniciens et des Grecs; mais
on a dj vu que cette autorit est peu imposante. Nous navons pas ici
entrer dans des dtails sur ces sujets, et nous nous contentons de
renvoyer aux observations critiques de M. Alfred de Gutschmidt, t. c.,
p. 52-53.
(t) Nous ignorerons peut-tre jamais quelles taient, sur ces diff-
233 moments marna. -- ou". xxlx.
le bien garder de te laisser troubler lesprit et de timaginer que
ce quils disent soit jamais arriv Adam ou un autre. Ce
nest nullement une histoire relle, et la plus lgre rflexion le
fera reconnatre que tout ce quils ont rapport dans cette fable
nest que mensonge. Tu reconnatras que cest une histoire quils
ont copieidu Pentateuque. Lorsque ce livre se fut rpandu
parmi les sectes religieuses (il, et que celles-ci, ayant entendu
le texte du rcit de la cration, le saisirent entirement dans le
sens littral, ils (les Sabiens) forgrent (2) cette histoire en ques-
tion, afin que les hommes inexpriments qui lentendraient fus-
sent induits croire que le monde est ternel et que cette his-
toire, rapporte dans le Pentateuque, tait rellement arrive
telle quils la racontaient (3l. Bien quun homme-comme toi nait

renta points, les traditions rapportes par lAgricullure Nabalerme.


M. Chwolson nous dit que dans le seul ms. complet de la Bibliothque
de Leyde, n 303, il manque la fin du 1" volume 40 feuillets, qui ont
t gars Leyde et qui contenaient prcisment les traditions dont
il sagit; dans le livre du Babylonien Tenkelusclia, dit le mme auteur,
il est question incidemment de larbre de la vie, gard par deux anges.
Voy. Ueber die Ueberreste der Altbabylonischen Lileralur, p. 34, note 58,
et p. 181. - Quoi quil en soit, il est vident, comme va le dire unimo-
uide lui-mm, que le prtendu traducteur de lAgrieulture Nabateenne
a reproduit ici les traditions bibliques, quil a amplifies sa manire,
probablement laide des traditions musulmanes. Cf. dHerbelot, Biblio-
thque orientale, larticle Adam.
(1) Lauteur, en se servant du mot W5, les communions ou les sectes
religieuses, parat dsigner les nations qui ont adopt lEcriture sainte
des Juifs, et insinuer par la que lAgriculture Nabateenne ne remonte pas
au del des temps du christianisme et peut-tre mme de ceux de lisla-
misme. Les deux traducteurs hbreux rendent peu exactement le mot
arabe 55D par hmm, qui correspond plutt
(2) Tous nos mss. ont miam), sans le 1 copulatif, et ce verbe doit
tre considr comme complment des mots nhtN muta NUL). La
version dlbn-Tibbon porte 1mn avec le 1 conjonctif, et de mme
celle dAl-Harizi arum, ce qui est inexact.
(3) Au lieu de man, un de nos mss. a muan, et de mme lbn-Tib-
bon : huw m3. comme il: le jugent.
"tomans PARTIE. - on". xxlx. 239
pas besoin de cette observation (il, - car tu possdes assez de
science pour empcher ton esprit de sattacher aux fables des
Sabiens et aux folies des Casdens et des Caldens 1), dnus de
toute science qui mrite vritablement ce nom , - jai pourtant
cru devoir donner un avertissement pour prserver les autres ;
car le vulgaire nest que trop dispos ajouter foi aux fables.
Du nombre de ces livres (paens) est aussi le livre lati-
makhis (3), quon attribue Aristote, mais qui est bien loin de
pouvoir lui appartenir; de mme, les crits relatifs aux talis-

(1) Lauteur sadresse ici, comme dans plusieurs autres passages,


son disciple Joseph ben-lehouda, qui il ddia cet ouvrage. Cf. tome l,
la fin du chap. vam (p. 312, note 3); tome Il, au commencement
du chap. xxrv.
(2) Mamonide, comme dautres auteurs arabes, fait quelquefois des
Casdens et des Chalden: deux peuplades diffrentes, quoique ces deux
noms dsignent un seul et mme peuple. Cf. ci-aprs, au commencr-
ment du chap. xxxvu, et Dimeschki, ap. Chwolson, Die Sanbier, t. Il,
p. 414. - Dans la version dlbn-Tibbon, il y a ici une transposition;
elle porte: nanan tham ombra anneau humer. Le mot un
manque dans les ditions.
(3) Lorthographe de ce mot varie beaucoup dans les mss. et lty-
mologie en est incertaine. Louvrage existe dans la Bibliothque bod-
lienne, et il est dit, aprs le titre, quAristote composa cet ouvrage
pour Alexandre, lorsque celui-ci voulut quitter la Grce pour aller en
Perse. Voy. le Catalogue dUri, ms. ar., p. 126, n515. Aboul-Ksim
Moslima al-Madjriti, auteur arabe-espagnol du X sicle, donne dans
son ouvrage intitul u site, le but final du savant (Casiri, t. l, p. 378),
plusieurs extraits du livre Islimakhis. M. Steinschneider, dans sa Notice
sur une version hbraque du trait dAl-Madjriti, nous apprend que
lIslimakhis est un livre de magie , et il suppose que ce mot est corrompu
du grec OIOIZElflaftzo, astrologue, qui lire lhoroscope. Voy. Pseudepigra-
phisdre Literatur, p. 37, dans le Recueil intitul Wisnnsrhaflliche Blller
au: der Veilel-Heine-Ephraimschen Amlall, Berlin, 1862, gr. in-8.
240 rnorsrua panne-cm9. xxnt.
mans, tels que le livre de Tomtom l4), le livre Alearb (9), le
livre des Degrs de la sphre cleste et des figures qui se mon-
trent chaque degr (3) n , un autre livre sur les talismans attri-

(t) Tomtom est, salon les Arabes, un autour indien dont on cite dif-
frents ouvrages de magie traduits en arabe. Voy. Hadji-Khalfa, tome l,
p. 194 (11 251); t. Il, p. 288 (n 2974); t. lll, p. 54 (n 4475); DHer-
belot, Bibliothque orientale, p. 1031 a; Chwolson, Die Ssabier, t. l, p. 712.
Le passage des Proldgomnes dlbn-Khaldoun cit par M. Chwolson se
trouve dans la lll partie, p. 125, de ldition de M. Quatremre. Plus
loin, Mamonide cite encore trois fois le livre de Tomtom : au ch. xxxvu,
au sujet des vtements de femmes que mettaient les hommes en se te-
nant devant la plante Vnus et des armures dhommes que mettaient
les femmes en se tenant devant la plante Mars; au chap. xu, au sujet
du sang que buvaient les paens dans certains rites idoltres; et au
chap. un, au sujet des lions, des ours et autres btes froces que les
paens offraient en sacrifice leurs dieux.
(2) Je nai trouv nulle part le moindre renseignement sur ce livre, .
et je suis mme incertain de la prononciation du mot affin cependant
la leon 3105:4 est garantie par sept mss. ar. et par autant de mss. de
la version dlbn-Tibbon, qui ont 310.-: 150. Dans une citation de Sand
ben-Mansour (ap. Steinschneider, l. c., p. 83, note 4), on lit galement
3105p; Un seul ms. de la version dlbn-Tibbon (fonds de lOratoire,
n 46) porte 31mn, comme les ditions de cette version; cette variante
est sans aucune importance. Dans deux mss. ar. (Suppl. hbr., n 63,
et ms. de Leyde, n18), on lit 5105N, mot quon doit prononcer a 5-115
(pl. de dun), car Al-Harzi, qui avait la mme leon, la rend par
hmm 150, livre des lampes. Nous trouvons aussi des traces de cette
leon dans deux mss. de la version dlbn-Tibbon, dont lun (Suppl. bbr.,
n 26) porte mon 190, et dont lautre (Orat., n 47) a un 150. Cette
dernire leon est la seule qui corresponde m1053 auna, titre dun
ouvrage dalchimie et de magie, de Yahya al-Barmeki , cit par Hadji-
Khalfa (t. Il], p. 588, n" 7074), et dans lequel M. Chwolson croit re-
connatre louvrage dsign ici par Mamonide (voy. Die Ssabier, tome l,
p. 713-14); mais cette leon isole ne peut prvaloir contre celle de la
plupart des mss. et que nous avons cru devoir adopter. Enfin , la leon
0105s, qui ne se trouve que dans un ms. peu correct de la Biblio-
thque de Leyde (n 221), est videmment corrompue.
(3) Je crois, avec M. Chwolson (Die Ssabier, t. l, p. 715), que lauteur
veut parler du livre de genthliaque attribu au Babylonien Tenkelouscha
nommas PARTIE. - sur. un. 2M
hu Aristote, un autre attribu Herms (), enfin un livre
du Sabieu Ishk pour la dfense de la religion des Sabiens (3),

etquiapour titre Mi 5)) J, . Dans son mmoire sur lancienne


littrature babylonienne (Ueber die Ueberreste etc., p. 150 et suiv.) ,
M. Chwolson a donn une analyse du livre de Teultelouscha, quil place
au let sicle de lre chrtienne. Les Arabes citent, ct de Tanke-
louscha, un autre astrologue nomm Tinkrous, auteur dun Livre de
genthliaque selon les degrs de la sphre cleste (voy. Flagel, dans
la Zeitschrift der D. Il. G., t. Xlll. p. 628); les deux noms nindiquent
peut-tre quune seule et mme personne. Dj Saumaise (de Annie cli-
mactericis et antiqua tutrotogia. prface, 3 feuillet) identifie Tenkelouscha
avec Teucer ou Teukros le Babylonien (Ta-3290; fiai-.2 aux), qui figure
comme astrologue chez les Grecs de la basse poque et qui vcut avant
le llI sicle de lre chrtienne. Voir Ewald, dans les Gttinger gelehrte
Anuigen, anne I859, p. un, et les dtails donns sur Tenkelouscha
et Teukros le Babylonien par M. Gutschmidt, dans son mmoire sur
lAgriculture Nabatenne (Zeitschrilt der D. H. G., t. KV, p. 82 et suiv.,
et p. 104 et suiv) Cf. aussi Renan, Mmoires de tAcademie de: Inscrip-
tion: et Belles-Lettres, t. XXIV, I" partie, p. 186 et suiv.
(I) Les Arabes parlent de trois anciens sages nomms Hernies, dont
le premier, appel Herms aI-Harmisa (le Hermes des Hermes). est
identifi avec le Henoch de la Bible, que les Arabes appellent Idris. Cest
le Hermes trismgiste des Grecs, au nom duquel on forgea, dans les
premiers sicles de Pre chrtienne, plusieurs ouvrages dastrologie, de
magie et dalchimie. Les crits pseudo-hermtiques furent traduits en
arabe. Louvrage indiqu ici par Malmonide est peut-tre celui que
IIadji-Khalfa (t. v, p. 247, n 10377) cite tous le titre de hast
le Trsor de: secrets. Sur les fables arabes relatives Hermes et sur les
livres quon lui attribue, voy. DHerbelot, Bibliothque orientale, art.
Bennes, et Casiri, Bibiioth. arab. hisp., t. I, p. 372, 374-76.
(2) Nous manquons de renseignements prcis sur Isaac le Sabien et
sur ses ouvrages ; cet auteur tait sans doute de Harrn. Les Sabiens de
nanan comptent plusieurs auteurs du nom dIbrahim et dont le prnom
tait embatis; mais parmi leurs ouvrages numrs par Al-Kifti,dans
le Tonka abhocamd, on ne rencontre pas ceux dont parle ici Mamonide.
Il. Chwolson suppose que Mamonide a voulu parler de quelques ouvrages
de Seun ben-Thabit ben-lions, ddi un certain Abou-Ishok Ibrahim
ben-Hem (voy. Die Smbier, t. Il, prface, p. v, note t7); mais une pa-
reille erreur, de la part de Mamonide, est peu probable.

r. tu. 16
242 TROISIME PARTIE. - en". xxnx.
et son grand ouvrage sur les lois des Sabiens, sur ditfrents d-
tails de leur religion, de leurs ftes, de leurs sacrifices, de leurs
prires . et dautres sujets religieux.
Tous les livres que je viens dnumrer sont des livres dido-
ltrie qui ont t traduits en arabe. Il est indubitable quils ne
forment quune petite portion (de cette littrature), relativement
ceux qui nont pas t traduits ou qui nexistent mme plus,
mais se sont perdus et ont pri dans le comas des annes. Ceux
qui existent encore aujourdhui chez nous renferment la plupart
des opinions des Sabiens, ainsi que leurs pratiques qui, en par-
tie, sont encore aujourdhui rpandues dans le monde; je veux
parler de la construction des temples, des statues de mtal et de
pierre qui y sont leves, de la construction des autels, de ce
quon y offre en fait de sacrifices ou de diffrentes espces dali-
ments, de linstitution des ftes, des runions pour les prires
ou pour dautres crmonies qui se font dans ces temples, [ou
sont rserves des places quils ont en grand honneur et quils
appellent les chapelles des formes intelligibles (1)], des images
quils placent sur les hautes montagnes (Deutr.. XI], 2), des
honneurs rendus aux Ascherth (), de lrection des pierres
monumentales (3), et enfin dautres choses que tu pourras lire

; (t) Par formes intelligibles, on parat entendre ici les hypostases des
noplatoniciens, autrement dit les substances simples ou intelligibles
(Cf. Ibn-Gebirol, Source de Vie, Il], 15 et passim); et je crois avec
M. Chwolson (Die Ssabier, t. I] , p. 727) que Mamonide a ici en vue les
Sabiens de Harrn, chez lesquels les ides noplatoniciennes taient
rpandues, et qui, comme nous le dit Massoudi (voy. ibid., p. 367),
avaient des temples consacrs aux substances intelligibles, ou aux hy-
postasse.
(2) Voy. ci-dessus, p. 234, note 4.
(3) Selon lauteur, on entend par le mot 0133:0, des pierres quon
rigeait en lhonneur de certaines divinits et prs desquelles on sas-
semblait pour leur rendre un culte. Voy. Maimonide, trait de lldolotrie,
chap. v1, s 6; Sepher Miwth, prceptes ngatifs , n il. Cf. Gense,
chap. xxvul, v. 48. Sanchoniathon parle de ces pierres que les Phniciens
appelaient Btylia (5:4 nia). Voy. Eusbe, Prparat. suang., l. I, ch. 10.
TROISIME narre. - en". xxrx, xxx. 243
dans les livres sur lesquels jai appel ton attention. La connais-
sance de ces opinions et de ces pratiques est extrmement im-
portante pour se rendre raison des commandements (divins);
car la base de toute notre loi et le pivot sur lequel elle tourne,
cest deffacer des esprits ces opinions et den faire disparatre
les monuments; de les effacer des esprits n, comme il est dit:
De peur que votre cur ne soit sduit (Deutr., X], 16),... dont
le cur se dtourne aujourdhui etc. (ibid, XXIX, 17), u et den
faire disparatre les monuments n, comme il est dit: Vous dmo-
lirez. leurs autels... et vous couperez leurs Ascherolh (Deutr.,
Vil, 5) (1), et vous dtruirez leur nom de ce lieu-l (ibid,
XI], 3). Ces deux points se trouvent rpts dans plusieurs pas-
sages; car cest l le but principal de tout lensemble de la Loi,
comme les docteurs nous lont fait savoir par leur explication
traditionnelle de ces mots : Tout ce que lternel vous a ordonn
par Moise (Nombres, XV, 25); - De l tu peux apprendre,
disent-ils (3), que celui qui professe lidollrie nie toute la loi,
et que celui qui nie lidoltrie reconnat toute la loi. n Il faut te
bien pntrer de cela.

CHAPITRE XXX.

En considrant ces opinions surannes et draisonnables, tu


reconnatras que ctait une ide gnralement rpandue parmi

(1) Tous les mss. ont 112m 0ntn1n3m; mais dans aucun verset
du Pentateuque ces deux mots ne sont combins ensemble, et on ne les
trouve quau livre des Juges, chap. Il, v. 2. Nous avons crit 13mn,
selon le verset du Deutronome (vu, 5), que lauteur a eu en vue et
quil a confondu avec un verset de lExode (xxxrv, 13). Cf. ci-dessus,
p. 229, note 3. Au lieu de 3131-1311, quelques ms. ar., ainsi que les deux
versions hbraques, ont une: nanan, selon le Deutronome, ch. x",
v. 3, qui est cit la suite.
(2) Voy. le Siphri, au passage indiqu du livre des Nombres, et cf.
Talmud de Babylone, Horayoth, fol. 8a, Kiddonschin, fol. 40a; Maimo-
aide, trait de lIdoldlrie, chap. Il, s 4.
244 TROISIME PARTIE. --- CHAP. xxx.
les hommes, que le culte des astres avait pour rsultat la prosprit
de la terre et la fertilit des pays. Les savants, ainsi que les
hommes vertueux et pieux de ces temps, prchaient dans ce
sens et enseignaientque lagriculture, par laquelle seule lhomme
subsistait, ne pouvait saccomplir et russir souhait quau
moyen du culte (il du soleil et des (autres) plantes , et que, si
on les irritait par la dsobissance,les pays deviendraientdserts
et seraient dvasts. Ils (les Sabiens) rapportentdans leurs livres,
que Jupiterl) avait frapp de sa colre les lieuxdserts et incultes,
qui, cause de cela, sont privs deau et darbres et habits par
des goules. Ils avaient en grand honneur les agriculteurs et les
laboureurs, parce que ceux-ci soccupent de la culture de la terre,
qui rpond la volont des astres et qui (3) leur est agrable.
La raison pourquoi les idoltres estimaient tant les bufs nest
autre que parce que ceux-ci sont utiles pour lagriculture. Ils
disaient mme quil nest pas permis de les gorger (il, parce que,

(1) Littralement : qu condition que vous adoriez le soleil et les plantes,


et que si vous les irritiez etc. Lauteur introduit, la fin de la phrase, le
discours direct des orateurs. Cette espce danaeoluthe nest pas rare en
arabe. Cf. le tome], p. 283, note 4.-]bn-Tibbon et Al-llarizi ont mis
la 3e personne, inspira).
(2) Tous nos mss. ar. portent taraudas, Jupiter, et de mme Al-
Harizi : p12 3:13, tandis qulbn-Tibbon a 0130, Mars. Peut-tre
est-ce avec intention quIbn-Tihbon a substitu la plante Mars, a la-
quelle les astrologues attribuent toute mauvaise influence, tandis que
Jupiter pronostique toujours du bonheur et est appel la grande fortune.
Cf. Reinaud, Monuments arabes, persans et turcs, t. Il, p. 371 et suiv.
(3) Tous nos mss. ont 1m au masculin; ce pronom est accord avec
le mot sur. qui suit, et il faut le considrer comme neutre: et cest la
leur plaisir.
(4) Cf. varron, Da re rustica, Il, 5 : Hic socius hominum in rustico
opre et Cereris minister. Ah hoc antiqui menus ita abstineri voluerunt, ut
capite sanxeriut, si quis occidisset. Columelle, l. vr, prfat. : c Quod
deinde laboriosissimus adhuc hominis socius in agricultura, cujus muta
fait apud antiquos veneratio, ut tain capitale esset bovem necasse, quam
rivent. n Voy. aussi plus loin, au commencement du chap. un.
noumne PARTIE. -- ou". xxx. 245
tout en tant dous de force, ils se plient lhomme pour lagri-
culture ). Sils agissent ainsi, sils se soumettent lhomme
malgr leur force, cest uniquement (disent-ils) parce que leur
service dans lagriculture est agrable aux dieux. Comme ces
opinions taient trs-rpandues, ils rattachaient lidoltrie
lagriculture, celle-ci tant une chose ncessaire pour la subsi-
stance de lhomme et de la plupart des animaux; les prtres
idoltres prchaient aux hommes assembls dans les temples et
les confirmaient dans cette ide, quau moyen de ce culte (des
astres), les pluies descendraient, les arbres porteraient des fruits
et les terres seraient fertiles et populeuses. Il faut lire ce quon
dit dans lAgriculture Nabateenne lendroit o on parle de la
vigne; tu y trouveras ces paroles textuelles des Sabiens : Tous
les anciens sages et les prophtes ont prescrit comme un devoir
de jouer des instruments de musique, aux jours de fte, devant
les idoles; ils disaient avec raison que les dieux prennent plaisir
cela et accordent la plus belle rcompense ceux qui le font.
Ils ont fait beaucoup de bonnes promesses pour cet acte , pro-
mettant entre autres la prolongation de la vie, lloignement des
calamits, la disparition des infirmits, la fertilit des semences,
et labondance des fruits (2). n Telles sont les paroles textuelles
des Sabiens.
Or, comme ces opinions taient si gnralement rpandues
quon les croyait vraies , et comme Dieu , par misricorde pour
nous , voulut effacer de nos esprits cette erreur et soulager nos

(l) Littralement: parce quil; runissent ensemble la force et la bonne


dposition pour lhomme dans lagriculture. Dans la plupart des ditions de
la version dlbn-Tibbon , ce passage est tracorrompu; ldition princeps
porte: une: in mm (lis. une!) mm 12mm mm un marne usa
HDWNH 11133); Le. 1ms- Ont: l3: m?! 030D?" lIJfl 1322.-)!!! lJDD
au aux.
(2) Ibn-Tibbon , pour reproduire les expressions dun verset du Lvi-
tique (chap. un, v. A), a ainsi paraphras ces derniers mots :
1132:5 vos man pur filma yuan nana; Al-Hanzi traduit littra-
lement: 11115an 115W 1318th11 131W:
246 nommas "une. - ou". xxx.
corps de ces peines , en faisant cesser ces crmonies fatigantes
et inutiles et en nous donnant ses lois par Mose, celui-ci nous
annona au nom de Dieu que, si lon adorait ces astres et ces
idoles (il, leur culte aurait pour consquence que la pluie man-
querait, que le sol seraitdsol et ne produirait rien, que les fruits
des arbres tomberaient, que des calamits atteindraient les rela-
tions sociales (il, etdes infirmits les personnes, et que la vie hu-
maine serait abrge. Cest l ce quont pour objet les paroles de
lalliance que lternel a conclue(3). Tu trouveras ce mme sujet
rpt dans tout le Pentateuque, savoir que le culte des astres
amne la cessation de la pluie, la dvastation du sol, la
destruction des relations sociales, les maladies du corps et la
brivet de la vie; tandis quen abandonnant leur culte et en
embrassant le culte de Dieu, on obtient la descente de la pluie ,
la fertilit du sol, lamlioration des relations sociales , la sant
du corps et la prolongation de la vie. Cest le contraire de ce
que prchaient les adorateurs des faux dieux, afin den pro-
pager le culte (l); car, ce qui est le but principal de la Loi, cest
de faire cesser cette croyance et den effacer la trace , comme
nous lavons expos.

(t) Au lieu de cannelant, quelques mss. portent: meuglant; cette


leon est reproduite dans les deux versions hbraques, qui ont magnat,
et ce: corps.
(2) lbn-Tibhon traduit: campt caprin apport malt, cc qui nest
pas bien clair. Le mot 5mm: dsigne ici les circonstances extrieures, les
relation: sociales. Cf. ci-dessus, chap. xxvn (p. 213): 0335s: 5mm:
tu): po gnian, les relations mutuelles des hommes. Al-Harzi traduit:
018 "il: Phhl um-
(3) Voy. Deutronome, chap. xxvm; ces derniers mots sont emprunts
au v. 69, qui termine le chapitre.
(4) Littralement : afin quon les adorai. Les ditions de la version
dlbn-Tibbon portent gnralement: curium up; les mss. et ldition
princeps ont correctement 01-1:pr fig.
"roman "une. - en". un. 247
CHAPITRE XXXl.

ll y a des gens qui il rpugne de voir un motif dans une loi


quelconque des lois (divines); ils aiment mieux ne trouver au-
cun sens rationnel dans les commandements et les dfenses").
Ce qui les porte cela, cest une certaine faiblesse quils proa-
vent dans leur me, mais sur laquelle ils ne peuvent raisonner,
et dont ils ne sauraient bien rendre compte. Voici ce quils
pensent z Si les lois devaient nous profiter dans cette existence
(temporelle), et quelles nous eussent t donnes pour tel ou tel
motif, il se pourrait bien quelles fussent le produitde la rflexion
et de la pense dun homme de gnie; si, au contraire, une
chose na aucun sens comprhensible et quelle ne produise aucun
avantage, elle mane de la Divinit, car la rflexion humaine ne
conduirait pas une pareille chose. On dirait que, selon ces
esprits faibles, lhomme est plus parfait que son crateur; car
lhomme (selon eux) parlerait et agirait en visant un certain
but, tandis que Dieu, loin dagir de mme, nous ordonnerait,
au contraire, de faire ce qui nest pour nous daucune utilit, et
nous dfendrait des actions qui ne peuvent nous porter aucun
dommage. Loin de lui une semblable ide! Cest le contraire
quia lieu, et cest toujours notre bien que la Divinit a en vue,
comme nous lavons montr par les paroles de lEcriture z Afin
que nous soyons toujours heureux et que nous vivions aujourdhui
(Deutr., Vl, 210m. Ailleurs il est dit: (Jeux qui entendront tous
ces statuts diront : Certes, cette grande nation est un peuple sage
et intelligent ( Ibid., 1V, 6). lei on dit clairement que mme tous
les statuts (ou rglements) (3) se montreront aux nations comme

(1) Cf. ci-dessus, chap. un.


(2) Cf. ci-dessus, chap. xxvn, p. 213-214.
(3) Voy. ci-dessus, t. e., p. 203-204, ce que lauteur dit des rgle-
ments appels afin.
248 TROISIIE "une. - cun. xxxl.
mans dune sagesse et dune intelligence. Mais si une chose (il
na pas de motif apprciable, si elle ne produit aucun avantage,
ni ncarte aucun mal, pourquoi dirait-on de celui dont elle est
lobjetde croyance ou la rgle de conduite, quil est sage et intel-
ligent et quil occupe un rang lev? Quy aurait-il en cela qui
pt tonner les peuples? .
Mais non; la chose est indubitablement comme nous lavons
dit, savoir que chacun des six cent treize commandements doit,
ou produire une opinion saine , ou dtruire une opinion erro-
ne, ou donner une rgle de justice, ou faire cesser linjustice,
ou former lhomme aux bonnes murs, ou le prserver des murs
dpraves. Lensemble des commandements se rattache donc
trois choses: aux opinions, aux murs et la pratique des
devoirs sociaux. Si nous ne comptons pas ici les paroles , cest
que les paroles que lEcriture ordonne ou dfend de prononcer (2),
tantt entrent dans la classe des devoirs sociaux, tantt font
contracter certaines opinions ou certaines murs. Cest pourquoi
ici, o il sagit dindiquer le motif de chaque commandement,
nous nous bornons aux trois classes que nous venons dindi-
quer.
. (t) Au lieu de 1m: , plusieurs mss. ont flashs, avec larticle. Al-
Hartzi a pris ce mot dans le sens de prcepte, commandement, et a tra-
duit mgnn mini-mm. [bu-Tibbon parat avoir pris finit pour un
accusatif (dans); il traduit: tut pur me rap flint Dm. mais si
cest une chose laquelle on ne connat pas de motif.
(2) Les paroles que la Loi ordonne de prononcer sont, par exemple,
celles prescrites pour loffrande des prmisses et de la dme (Deutro-
nome, chap. xxvr, a. 5-10 et 13-15); dun autre ct, la Loi dfend,
par exemple, de prononcer en vain le nom de lternel (Exode, ch. xx,
a. 7), de prononcer les noms des faux dieux (tout, chap. xxm, a. 13),
de prononcer un faux serment (Lvitique, chap. xix, a. 12), de ca-
lomnier (ibid., v. 16), etc. - Lauteur fait oberver ici que les paroles,
tout en formant de fait une quatrime classe de commandements (voy.
le Sepher Micwoth, Introduction, 9 principe), nont pas besoin dtre
ici particulirement motives; car, sous le rapport de leurs motifs, les
cimmandements relatifs aux parole: appartiennent lune des trois
classes numres ici.
ramait" purin. - cun. xxxu. 249

CHAPITRE XXXll.

Si tu considres les uvres divines, je veux dire les uvres de


la nature, tu comprendrasquelle prvoyance, quelle sagesse Dieu
amauifestes dansla cration destres vivants, dans la disposition
des mouvements des membres et dans la position de ceux-ci les
uns lgard des autres; de mme, tu reconnatras la sagesse et
la prvoyance de Dieu dans les diffrentes conditions quil fait
successivement parcourir lensemble de lindividu (animal) (il.
Quant la disposition de ses mouvements et la position relative
des organes, je citerai lexemple suivant: La partie antrieure
du cerveau est extrmement molle, tandis que la partie post-
rieure a plus de consistance; la moelle pinire est encore plus
consistante, et, mesure quelle stend, elle saffermit davantage.
Les nerfs sont les organes de la sensation et du mouvement; en
consquence , les nerfs qui servent la simple perception des
sens ou un mouvement de peu de difficult , comme celui de la
paupire et de la mchoire, proviennent du cerveau, tandis que
ceux qui sont ncessaires pour le mouvement des membres sor-
lent de la moelle pinire. Or, comme les nerfs, mme ceux qui
sortent de la moelle pinire, ne pourraient pas , cause de leur
mollesse, mettre en mouvement les articulations, il y a t habi-
lement remdi de la manire suivante : les nerfs se sont ramifis
en fibres, lesquelles stant remplies de chair sont devenues des

(i) Littralement : dans le dveloppement graduel des conditions de


lensemble de chaque individu les unes aprs les autres. Lauteur, comme
on le verra plus loin, veut parler ici des dveloppements successifs du
corps animal et de la manire dont il a t pourvu son alimentation
pour chacune des phases de son dveloppement.
250 normale "une. - ou". xxxlt.
muscles; ensuite le nerf, ayant dpass lextrmit du muscle")
et stant affermi par des fragments des ligaments qui sy sont
mls, est devenu tendon (9). Le tendon se joint los (3) et sy at-
tache: alors seulement le nerf peut, par suite de cette transforma-
tion graduelle, mettre en mouvement. le membre. Je ne cite que ce
seul exemple, parce quil est le plus manifeste parmi les merveilles
exposes dans le trait de lUtilite des membres"), et qui toutes
sont claires, manifestes et bien connues celui qui les examine
avec un esprit pntrant. De mme, Dieu a us de prvoyance a
lgard des individus des mammifres; car, comme ceux-ci
naissent avec une extrme dlicatesse et ne peuvent se nourrir
daliments secs, il leur a t prpar des mamelles qui leur don-
nent du lait, pour pouvoir se nourrir dun aliment succulent, ap-
propri la constitution de leurs membres, jusqu ce que ceux-
ci deviennent peu peu et graduellement fermes et solides.
Beaucoup de choses dans notre loi ont t rgles dune ma-
nire semblable par le suprme rgulateur. En effet, comme il
est impossible de passer subitement .dun extrme lautre,
lhomme, selon sa nature, ne saurait quitter brusquement toutes
ses habitudes. Lors donc que Dieu envoya Mose, notre matre,
afin de faire de nous , par la connaissance de Dieu , un royaume
de prtres et un peuple saint (Exode, XlX, 6) [comme il la

(1) Mot mot: stant chappe de lextrmit du muscle, cest--dire


stant prolong au del de lextrmit du muscle. La leon que nous
avons adopte est celle de tous les mss. arabes; la version dlbn-Tibbon
porte: muta nupn pantin me in aux, le muscle tant sorti de lextr-
mit du nerf, ce qui nolTre pas de sens convenable. La version dAl-
Harzi porte, conformment au texte arabe: 11m calmi-m un: p uns
mais: nmpnn une harpe tauzin.
(2) Sur tout ce passage, cf. Galion, De usa partium etc., lib. l, cap. 17.
lib. Il, cap. 3, et passim; De matu musculorum, lib. l. cap. 1 et suiv.;
Canon dlbn-Sn, texte arabe, l" partie, p. 19, lignes 8 et suiv.
(3) Aulieu de DLlpnu, lor, quelques mss. ont iymJ, au membre;

de mme lbn-Tibbon: 33m: antan Paill-


(il) Cf. ci-dessus, chap. x", p. 72, note 2.
mouture "une. - cun. xxxu. 251
dclar en disant : On ta montre connatre, etc. (Deutron., 1V,
55), tu sauras aujourdhui et tu rappelleras ton cur, etc. (11).,
v. 59)], et afin de nous rendre dvous son culte, comme il
estdit: et pour le servir de tout votre cur (Ib., X1, 15), vous
servirez lternel votre Dieu (Exode, XXllI, 25), cest lui que
vous servirez (Deutron., X111, 5), alors (dis-je)(" ctait une
coutume rpandue, familire au monde entier,-- et nous-mms
nous avions t levs dansce culte universel,-dofirir diverses
espces danimaux dans ces temples o lon plaait les idoles.
dadorer ces dernires et de brler de lencens devant elles.
Des religieux et des asctes taient les seuls hommes qui se d-
vouassent au service de ces temples consacrs aux astres (a),
comme nous lavons expos. En consquence, la sagesse de Dieu,
dont la prvoyance se manifeste dans toutes ses cratures , ne
jugea pas convenable de nous ordonner le rejet de toutes ces
espces de cultes, leur abandon et leur suppression; car cela
aurait paru alors inadmissible la nature humaine, qui affec-
tionne toujours ce qui lpi est habituel. Demander alors une
pareille chose, cet t comme si un prophte dans ces temps-ci,
en exhortant au culte de Dieu , venait nous dire : a Dieu vous
dfend de lui adresser des prires , de jener , et dinvoquer son
secours dans le malheur; mais votre culte sera une simple mdi-
tation, sans aucune pratique. u
Cest pourquoi Dieu laissa subsister ces diffrentes espces de
cultes; mais, au lieu dtre rendues des objets crs et des
choses imaginaires, sans ralit, il les a transfres son nom
et nous a ordonn de les exercer envers lui-mme. ll nous or-
donna donc de lui btir un temple : Quils me fassent un sanc-
tuaire (Exode, XXV, 8), dlever lautel en son nom: Tu me feras

(1) Dans loriginal, cette phrase et la suivante ferment une paren-


thse, et le complment de la priode ne commence quaux mots: La
agame divine ne jugea pue convenable etc.
(2) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, les mots [1171 WDtv)
sont de trop; ces mots ne se trouvent pas dans les mss. de cette version.
252 nomma PARTIE. - en". xxxn.
un autel de terre (Ib., XX, 21). doffrir les sacrifices lui:
Lorsquun homme dentre vous offrira un sacrifice ltemel
(Lvitique, l, 2), de se prosterner devant lui et de brler de
lencens devant lui. Il dfendit de faire aucune de ces actions
pour un autre que lui z Celui qui sacrifie aux dieux sera anath-
matis (Exode, XXII, i9); car tu ne dois pas te prosterner devant
un autre Dieu (11)., XXXIV, l4). Il destina des prtres pour le
service du sanctuaire , en disant : Ils serviront de prtres moi
(Ib., XXVlll, 41); et, comme ils taient occups du temple et de
ses sacrifices, il fallait ncessairement leur fixer des revenus qui
pussent leur suffire et quon appelle les droits des lvites et des
prtres. Cette prvoyance divine eut pour rsultat (il defiacer le
souvenir du culte idoltre et de consolider le grand et vrai prin-
cipe de notre croyance (, savoir lexistence et lunit de Dieu,
sans que les esprits fussent rebuts et effarouchs par labolition
des crmonies qui leur taient familires et hors desquelles on
nen connaissait point.
Je sais que de prime abord ton esprit se refusera admettre
cette ide et que tu en prouveras de la rpugnance. Tu madres-
seras mentalement ces questions : Comment supposer des pr-
ceptes, des dfenses (3), des actes importants , minutieusement
exposs, prescrits pour des poques fixes, et qui pourtant nau-
raient pas leur but dans eux-mmes , mais dans autre chose,
comme si ce ntait l quun expdient imagin par Dieu pour
arriver son but principal? Quest-ce donc qui lempchait de
nous rvler (directement) ce qui tait son but principal et de
nous rendre capables de concevoir ce but, sans avoir besoin

(t) Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont incorrectement:


hlflDNfl mon: me: ntannn cum; il faut lire, selon les mss.:
hauban niaient-in nm: 1mm.
(2) Dans la version dlbn-Tibbon , il faut lire immun, comme lont
les mss.; le mot immun des ditions est une simple faute dimpression.
(3) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, il manque ici le
mot nunm qui se trouve dans les mss.
TROISIME PARTIE. -- crue. xxxn. 253
de ces moyens que tu supposes ntre quun but secon-
daire?
Mais coute la rponse que jai te donner (il; elle tera de
ton cur cette inquitude et te manifestera la vrit de ce que je
tai fait observer. En effet , le texte mme du Pentateuque nous
prsente quelque chose danalogue, en disant : Dieu ne les con-
duisit pas par le chemin du pays des Philistins , quoique celui-ci
ft rapproch, etc. Et Dieu fit tourner le peuple du cte du dsert,
vers la mer de Souplt (Exode, XllI, 17 et 18). De mme donc
que Dieu , dans la crainte dun obstacle que leur corps naturel-
lement naurait pu vaincre, les fit dvier du chemin direct a)
quon avait eu dabord en vue , vers un autre chemin , afin que
le but principal ft atteint, de mme, craignant (de leur rvler
directement) ce que lme naturellement naurait pu concevoir,
il leur prescrivit ces lois dont nous avons parl, afin que le but
principal ft atteint, savoir, la conception du vrai Dieu et
labolition de lidoltrie. En effet, de mme quil nest pas dans
la nature de lhomme quaprs avoir t lev dans un travail
servile, celui de largile, des briques, etc., il aille subitement
laver la souillure de ses mains et combattre tout coup les
descendants dAnak (3l, de mme il nest pas dans sa nature
quaprs avoir t lev dans des espces trs-varies de cultes

et dans des pratiques habituelles avec lesquelles les esprits se


familiarisent tellement, quelles deviennent en quelque sorte une
nolion premire, (il nest pas dans sa nature, dis-je) quil les
abandonne tout coup. Dune part donc, Dieu usa de pr-
voyance en faisant errer ces hommes dans le dsert jusqu ce
quils fussent devenus vaillants [car on sait que la vie du dsert

(t) Tous les mss. ar. ont 131m, ta rponse, et de mme Al-Harzi
maman; lbn-Tibbon a nanan, ma rponse.
(2) Tous les mss. ar. ont maths; lbn-Tibbon a murin, et Al-
Harzi nanan. Je crois quil faut prononcer bull, de la racine me,
diligent fuit, intendit.
(3) Allusion au livre des Nombres. chap. un, a. 28.
254 moments puma. - ou". xxxu.
et les privations (il du corps produisent la vaillance, et que le
contraire engendre la lchet], et, en outre, il naquit aussi des
hommes qui ntaient pas habitus la bassesse et la servi-
tude; tout cela se fit par les ordres divins donns par linter-
mdiaire de Mose, notre matre : Par lordre de lternel, ils
campaient, et par lordre de lternel, ils partaient; ils obser-
vaient le commandement de lternel , selon lordre que lternel
avait donne par Mose (Nombres, 1X, 25). Dautre part, les lois
de cette classe (et leur furent donnes par la prvoyance divine ,
afin quils conservassent cette espce de pratique laquelle ils
taient habitus, et que par l pt safiermir la foi, ce qui tait
le but principal.
Tu demanderas(en second lieu) z a Quest-ce donc qui empchait
Dieu de nous rvler (directement) ce qui tait son but principal
et de nous rendre capables de concevoir ce but? n Mais on peut
rtorquer contre toi cette seconde question et te dire : Quest-ce
donc qui empchait Dieu de leur faire prendre le chemin du pays
des Philistins et de les rendre capables daborder les guerres,
sans quil et besoin de leur faire faire ce dtour avec la colonne
de nue pendant le jour et la colonne de feu pendant la nuit
(Exode,XlIl ,21 ,22)?De mme, on pourraittadresser une troi-
sime question au sujet des dtails de promesses et de menaces

(l) Au lieu de flamine, la oie du desert, quelques mss. ont hn,


la fatigue ou la misre. Le mot rpa: () signifie proprement: dsordre,
salet, manque de soins; dans les dictionnaires, le verbe w est rendu
par disgregatus fait, capillum dispersum et pulvere inquinatum habttit. lbn-
Tibbon a paraphras les mots un: hym par qua man toutim
un: muta nmmn. La version dAl-Harzi porte : nyuwn un sa
alan Voir: sans HTDm umH tournoi.
(2) Cest--dire , les lois relatives aux pratiques crmonielles, et
notamment aux sacrifices. lbn-Tibbon traduit le mot film: . ensemble,
classe, par pbn, partie.
TROISIIE murin. - ou". xxxii. 255
relatives toute la loi (il, et lon pourrait te dire : a Puisque le
but principal et lintention de Dieu taient que nous crussions
cette loi etque nous observassions les pratiques quelle prescrit(l,
pourquoi ne nous a-t-il pas donn la facult de concevoir tou-
jours ce but (3l et dagir en consquence, plutt que de se servir
dun moyen dtourn, (en nous avertissant) quil nous rcom-
penserait pour notre obissance et quil nous punirait pour notre
dsobissance? et pourquoi raliser toutes ces rcompenses et
toutes ces punitions? Car (il cest l encore un moyen indirect
employ notre gard pour obtenir de nous ce qui tait son but
principal. Quest-ce donc qui laurait empch de fixer en nous
un penchant naturel pour accomplir (5) les actes de pit quil
dsirait et pour rpudier les pchs quil dtestait? o

On peut faire ces trois questions et toutes les autres seni-

(l) Cest--dirc, au sujet des rcompenses quon promet ceux qui


observeront la loi, et des chtiments dont on menace les transgresseurs.
Al-Harzi traduit littralement, en supprimant seulement 512511, dtail:
mina 5: 5p unissant nui-tarin nana. Ibn-Tibbon. trouvaillsans
doute le texte arabe trop obscur, la paraphras dans ces termes:
cru-m campa-n mitan minet 5;; un mon amen Divin me 51:
maya 5p api aux.
(2) Au lieu de shimmys. ses pratiques, IanIibbon a a: aman 53:;
Al-ltarzi traduit littralement: maya mutilt.
(3) Le texte arabe dit : de concevoir toujours cela; cest--dire, de
comprendre que telle a t rellement lintention divine. lbn-Tibbon
traduit: 1mn nnnwyn nbnpb, de la concevoir et de la pratiquer toujours
(ou le pronom la se rapporte la Loi), et de mme Al-llarzi : 51.15
mon nmwybt rams; mais, si tel tait le sens, lauteur aurait dit:
m: 503,58, mgup 151;, et non pas: un Sapins 15-1 513p 59.
(t) Nous avons crit 185, quoique cette leon ne se trouve que dans
un seul de nos mss. (suppl. n 63); les autres mss. ont ne (c.--d. 3?),
comme si ctait la encore etc. La version dlbn-Tibbon, p a: nm ;
ut n513nn, favorise la leon que nous avons adopte; de mme, celle
dAlJHarzi, qui porte: au hmm on on in.
(5) Dans la version dlbn-Tibbon, le mot juins a t mal rendu par
un Al-Harizi traduit plus exactement : par: un: miton muni.
256 TROISIME "une. - CHAP. xxxu.
blables une seule rponse gnrale que voici : Quoique tous les
miracles consistentdans le changement de la nature dun tre
quelconque dentre les choses qui existent (il, Dieu ne change
pourtant pas par miracle la nature des individus humains. Cest
cause de ce principe important quil est dit : 0h! sils avaient
toujours ce mme cur, etc. (Deutron. , V, 26) (il. Voil (3) la
raison des prceptes, des dfenses, des rcompenses et des
peines. Nous avons dj, dans plusieurs endroits de nos ou-
vrages , expos ce principe fondamental , en lappuyant de
preuves (il. Si nous professons ce principe, ce nest pas que nous
croyions que le changement de la nature dun individu humain
quelconque soit difficile pour Dieu; au contraire, cela est pos-
sible et dpend de la puissance (de Dieu). Cependant, selon les
principes contenus dans la Loi du Pentateuque (5), il na jamais
voulu le faire et ne le voudra jamais; car si ctait sa volont de
changer chaque fois la nature de lindividu humain cause de

(t) Lauteur veut dire : quoique tout tre individuel quelconque


puisse, par un miracle, changer de nature-Les ditions de la version
dlbn-Tibbon ajoutent, aprs par: www, les mots man mon qui sont
superflus et ne se trouvent pas dans les mss.
(2) Comme cest ici Dieu qui parle, il sensuit quesa volont im-
muable a form le cur humain dune telle faon, que sa nature ne
peut jamais tre change par un miracle, et que la volont de lhomme
peut seule vaincre cette nature.
(3) Littralement : et a cause de cela il y a (au) des prceptes aux; cest-
-dire: comme Dieu laisse lhomme une pleine libert et que celui-ci
peut vaincre les penchants de son cur, il est seul responsable de ses
uvres, et cause de cela il peut tre rcompens ou puni. - Pour le
verbe arabe au , les ditions de la version dlbn-Tibbon ont 1m; il
faut crire muta, comme lont les mss.
(4) Littralement: avec ses preuves. Dans la version dlbn-Tibbon. il
faut crire magma. comme lont en effet les mss.; les ditions portent
incorrectement Emma:-
(5) lbn-Tibbon a rendu par le seul mot nanti-in les deux mots
rial-13111153 fismwbn, adjectifs de ympJN; de mme Al-Hanzi:
mit-in flpy rab.
TROISIIE PARTIE. - CHAP. XXXII. 257
ce quil veut obtenir de cet individu, la mission des prophtes et
toute la lgislation seraient inutiles ().
Revenant maintenant mon sujet, je dis : Comme ce genre
de culte , - je veux parler des sacrifices , - navait quun but
secondaire, tandis que les invocations, les prires et. dautres
pratiques du culte se rapprochent davantage du but principal et
sont ncessaires pour latteindre, Dieu a fait une grande diff-
rence entre les deux espces (de culte). En effet, le culte de la
premire espce, - je veux dire celui des sacrifices , - bien
quil sadresst Dieu, ne nous fut pourtant pas prescrit comme
il lavait t dabord, cest--dire dolfrir des sacrifices en tout
lieu et en tout temps. On ne pouvait pas lever des temples par-
tout, ni prendre pour sacrificateur le premier venu, laisser
fonctionner quiconque voulait (l, Rois, Xlll , 55). Tout cela, au
contraire, il (Dieu) le dfendit, et il tablit (3) un temple unique :
lendroit que ltemel choisira (Deutron. , X11 , 26); on ne
pouvait pas sacrifier ailleurs : Garde-toi doffrir des holocaustes
en tout lieu o il te plaira (I b., v. 15), et il ny avait quune fa-
mille particulire qui pt exercer le sacerdoce. Tout cela (avait
pour but) de restreindre ce genre de culte, et de nen laisser
subsister que ce que la sagesse divine ne jugeait pas devoir tre

(t) Cest--dire, si lhomme nobservait les commandements divins


que parce que la volont divine aurait dispos chaque fois la nature
humaine de manire se conformer ses commandements, alors la
mission des prophtes et la lgislation seraient inutiles, puisque lhomme
serait naturellement dispose faire ce qui est prescrit dans les lois.
(2) La plupart des mss. ont .15ng ce verbe, ayant un suffixe, est
ncessairement actif, ce qui nous oblige dcrire sans) fini: laccu-
satif, et de considrer aussi le verbe afin qui prcde comme un verbe
actif dont le sujet sous-entendu est Dieu. [bu-Tibbon, ayant lu probable-
ment 51m, sans sufiixe, traduit les deux verbes au passif: 1083 5:1:
ana n": ami-n W5)! m 5:. Dans deux mss. on lit 3151151, au fminin
punit"; mais il ny a dans cette phrase aucun sujet fminin auquel ce
verbe puisse se rapporter. Al-tl-larizi traduit: m 5:) 13) mon 5:8
me ni: mu: rim-

rou. HI. 17
258 remmne PARTIE. - cun. xxxn.
totalement abandonn. Mais les invocations et les prires se
font en tout lieu et par qui que ce soit; il en est de mme des
cicilh (il, des Immunoth (3l, des tephillin (3) et dautres objets sem-
blables du culte.
A cause de cette ide que je tai rvle, lon trouve souvent
dans les livres des prophtes des reproches faits aux hommes
sur leur grand empressement (4) offrir des sacrifices, et on leur
dclare que ces derniers nont pas de but qui soit essentiel en
lui-mmei5), et que Dieu nen a pas besoin. Samuel a dit :
Lternel veut-il les holocaustes et les sacrifices comme il veut
quon lui obisse (I, S9m., XV, 22) ? Isae dit : A quoi me sert la
multitude de vos sacrifices, dit ltemel, etc. (l, il)? Jrmie
dit: Car je nai point parl vos anctres, et je ne leur (ripas
dorme de commandement au sujet des holocaustes et des sacrifices,
au jour o je les fis sortir du pays dgypte. Mais voici ce que je
leur ai commande : Obeissez ma voix, et je serai votre Dieu, et
vous serez mon peuple (Jr., Vll, 22 et 25). Ce passage a paru
difficile tous ceux dont jai vu ou entendu les discours. Com-
ment , disaient-ils , Jrmie a-t-il pu dire de Dieu quil ne nous a
rien prescrit au sujet des holocaustes et des sacrifices, puisquun
grand nombre de commandements ne se rapportent qu cela?

(l) Franges attaches aux pans des vtements. Voy. Nombres ,


chap. xv. v. 38.
(2) Inscriptions sur les poteaux (nmouzolh) des maisons. Voir Deu-
tronome, chap. v1, o. 9; chap. xi, v. 20.
(3) Phylactres attacher au bras et au front. Voy. Exode , ch. xm,
v. 9 et 16; Deutronome, chap. VI, v. 8; chap. x1, v. 18.
(4) Les mots pzmphh origan 15j) ont t ainsi paraphrass par lbn-
Tibbon: mmpn sans nprnnni embat-tien un by.- Le verbe 5,0
signifie marcher rapidement, sempresser. Le ms. de Leyde, n 18, porte en
marge la glose suivante: ne: flyiNDDhm nul-m en imbu parfis.
c signifie courir vers une chose et sy rendre la hte. a
(5) Le suffixe dans ange-i5 se rapporte nimbmes; lbn-Tibbon,
qui a gyb, avec le sufiixe pluriel, parat avoir lu gamme-1). AlsHarzi
rapporte le suffixe Dieu; il traduit: nw 1D2y5 nprn mi: mais: in.
TROISIIE PARTIE. -- (DRAP. xxxu. 259
Mais le sens de ce passage revient ce que je tai expos : a Ce
que jai principalement pour but, dit-il, cest que vous me per-
ceviez et que vous nadoriez pas dautre que moi : Je serai votre
Dieu et vous serez. mon peuple. La prescription doffrir des sacri-
fices et de vous rendre au temple navait dautre but que dta-
blir ce principe fondamental, et cest pour cela que jai transfr
ces crmonies mon nom , afin que la trace de lidcltrie fut
efface et que le principe de mou unit ft solidement tabli.
Mais vous avez nglig ce but et vous vous tes attachs au
moyen (il; car vous avez dout de mon existence : Ils ont renie
lternel, et ils ont dit: Il nest pas (Jrmie, V, i2); vous
vous tes livrs lidoltrie : . offrir de lencens Baal, suivre
les dieux trangers? Et pourtant vous venez dans ce temple (lb.,
Vll, 9, 10) (il; vous coutinuez vous rendre au temple et offrir
les sacrifices, qui ne sont pas le but quon avait principalement
en vue. n
Jai encore une autre manire dinterprter ce verset, et qui
aboutit galement lide que nous venons dexposer. En effet,
le texte (biblique) et la tradition saccordent dclarer que
dans les premires lois qui nous furent prescrites, il ntait nul-
lement question dholocaustes et de sacrifices; car il ne faut pas
te proccuper de lagneau pascal dgyptel3), qui avait une rai-
son claire et manifeste, comme nous lexposeronsw, et qui
dailleurs fut prescrit en gypte mme , tandis que la lgislation
laquelle on fait allusion dans le verset (de Jrmie) concerne

(l) Littralement: vous vous tes attaches ce qui a t fait en sa faveur;


cest--dire, aux pratiques qui nont t prescrites que pour arriver
ce but. Les ditions de la version dlbn-Tibbon portent gnralement
maya, avec w; il faut lire maya.
(2) Les mots man lm anisai, qui se trouvent dans loriginal arabe
et dans la version dlbn-Tibbon, sont inexacts; le texte de Jrmie
porte: nm ne: est) cri-mm sinuai.
(3) Cest--dire , il ne faut pas considrer comme sacrifice le premier
agneau pascal fait par les Hbreux avant leur sortie dgypte.
(t) Voy. plus loin , chap. var.
260 TROISIIE PARTIE. - cun. xxxu.
ce qui nous fut prescrit aprs la sortie dgypte. Cest pourquoi
on fait dans ce verset cette restriction expresse : Au jour ou je
les fis sortir du pays dgypte ; car les premiers prceptes don-
ns aprs la sortie dgypte furent ceux prescrits Mara , ou il
nous dit : Si tu obis la voix de lternel, ton Dieu, etc.
(Exode, XV, 26); l, il lui proposa des statuts et des lois, etc.
(Ib., v. 25). La tradition vraie dit: a A Mara, on a prescrit le
Sabbat et les lois civiles (il a ; donc, par statuts, on fait allusion
au Sabbat, et par lois, aux lois civiles, qui ont pour objet de
faire cesser linjustice. lei donc il sagit du but principal, comme
nous lavons expos, je veux dire (quil sagit) dabord des plus
hautes vrits de la foi, comme la nouveaut du monde (9); car
tu sais que la loi du Sabbat nous a t prescrite surtout pour
consolider ce principe fondamental, comme nous lavons expos
dans ce trait (3l. Outre les ides vraies, on avait aussi pour but
de faire cesser linjustice parmi les hommes. ll est donc clair
que, dans les premires lois, il ne sagissait point dholocaustes
et de sacrifices, car ceux-ci nont quun but secondaire , comme
nous lavons dit. La mme ide quexprimait Jrmie est aussi
exprime dans les Psaumes sous forme dexhortation la nation
tout entire, qui ignorait alors le but principal, quelle ne distin-
guait pas du but secondaire : coute , mon peuple , que je parle,
Isral, que je tavertisse; je suis Dieu , ton Dieu. Je ne te rpri-
mande pas au sujet de tes sacrifices , de les holocaustes, qui. sont
toujours l devant moi. Mais je naccepte pas de taureau de ta
maison, ni de boucs de tes parcs (Ps. L , 7-9). Partout o cette
ide a t rpte, on a en le but que jai indiqu. Il faut te bien
pntrer de cela et y rflchir.

(l) Voy. Talmud de Babylone, trait Schabbath, fol. 87 b; Synhedrin,


fol. 56 b. -- Le verbe chald. nappes ou mon: est une forme passive
irrgulire pour magma.
(2) Mot mot: de la croyance aux opinions vraies, et cest la nouveaut
du monde.
(3) Voy. la ll partie de cet ouvrage, chap. xxxi.
ramenant narra. - cun. xxxm. 26!

CHAPITRE XXXlll.

Ce quentre antres la Loi parfaite avait encore pour but.


ctait de nous faire refouler et mpriser nos apptits, les res-
treindre autant que possible, de manire ne les satisfaire que
pour ce qui est ncessaire. Tu sais que la passion laquelle la
foule se livre le plus souvent (il, cest lintemprance dans la
nourriture, la boisson et lamour physique. Cest la ce qui d-
truit la perfection dernire de lhomme et qui est nuisible aussi
sa perfection (2) premire, en corrompant la plupart des relations
sociales et domestiques. Car, en suivant seulement sa passion ,
comme font les ignorants, on dtruit ses aspirations spcula-
tives, le corps se corrompt et lhomme prit avant que sa con-
stitution physique lexige (3); les soucis et les peines se multi-
plient, la jalousie et la haine rciproques augmentent, et on en

(i) Mot mot : la plus frquente passion de la foule est leur laisser-aller
ou leur entratnement. Le verbe est la Ve forme de 9L, qui
signifie marcher librement sans frein (en parlant des animaux), se
laisser aller ou entraner. La plupart des ditions de la version dlhn-
Tibbon ont ici ambrait, ce qui nest quune faute dimpression pour
ombra. comme lont correctement les mss. et ldition princeps; cf.
plus loin les mots bagasse sa solvant , qulbn-Tibbon traduit :
calamina njbwm. Le verbe primitif qui se rencontre la fin du
chap. xxin de la l" partie (fol. 28 a, l. 3), dans le sens de au aban-
donne ou livre a soi-meme, et [bu-Tibbon le traduit par 1,59m, confor-
mment la traduction que Mamonide lui-mme lui en avait donne
dans sa Lettre.
(2) Sur ces deux espces de perfections, voy. ci-dessus, ch. xxvu,
p. au.
(3) [bu-Tibbon scarte ici de sa littralit ordinaire, en traduisant :
maton un: n-np; de mme Al-Harzi: mon un: au :95. avant
que son temps naturel ne soit venu. La traduction littrale serait : camp
ivaran un m 75 mantra.
262 TROISIIE "une. - cun. xxxlu.
vient aux mains pour se dpouiller mutuellement. Ce qui amne
tout cela , cest que lignorant considre le plaisir comme le seul
but essentiel quon doive rechercher. Cest pourquoi Dieu [que
son nom soit. glorifi] a us de prvoyance en nous donnant des
lois propres dtruire ce but et en dtourner notre pense de
toutes les manires. Il nous a dfendu tout ce qui conduit lavi-
dit et au seul plaisir, et cest la une des tendances les plus pro-
nonces de cette loi. Ne vois-tu pas que les paroles textuelles de
la Loi ordonnent de faire mourir celui qui manifeste un pen-
chant excessif pour le plaisir de la bonne chre et de la boisson?
Cest l le fils dsobissant et rebelle (Deutron., XXl, 18) quon
appelle gourmand et ivrogne (Ib., v. 20). On ordonne de le la-
pider et de le retrancher promptement (de la socit), avant que
la chose (il prenne plus de gravit et quil puisse faire prir
beaucoup de monde et dtruire la position dhommes vertueux ,
par sa violente avidit (9).
Ce que la Loi avait encore en vue, ctait (de nous inspirer) la
douceur et la docilit (3); elle veut que lhomme, loin dtre dur
et grossier, se montre au contraire souple, obissant, condes-
cendant"). Tu connais ce prcepte divin: Vous circoncirez le

(l) Le mot a ici le sens de bal , res. negotium ejus; un seul


de nos mss. a 7mm, son pch, et cest peut-tre cette leon quavait
Al-Harizi, qui traduit 1mn ham; une;
(2) Cf. plus loin, chap. xu, ou il est dit que le chtiment du fils
rebelle est prventif; car il en viendrait ncessairement commettre
des meurtres (7111111: 5np qui: rima, texte ar., fol. 90 b, 1.7 den bas).
Dans la Mischna (lVe partie, trait Synhdrin, chap. vut, 55), on lit
galement: une ne 51: pas mini 11113.13.
(3) Le verbe arabe 5E (Yl. forme de 5l) signifie etre souple, docile,
condescendant; il a t paraphras par lbn-Tibbon z ppm ou nanar;
vu-I5, De mme pour ribla), grossiret, [bu-Tibbon a mis: m5:
imans vous.
(t) w est le participe du verbe Jeux (lV forme), qui signifie:
minuit rei. La version dlbn-Tibbon a ongn anise: yuan. Dans plu-
sieurs mss., le mot aux: est supprim; le ms. de Leyde, n 18, a une
rameutas PARTIE. - avec. xxxm. 263
prpuce de votre cur, et vous ne roidirez plus votre cou (Deut-
ron., X, 16); coute et obis, Isral (Ib., XXVII, 9); Si vous
consentez obir, etc. (Isae , I, i9). En parlant de la docilit
accepter ce qui est obligatoire, on emploie lexpression : Nous
lcouterons et nous le ferons. On exprime la mme ide allgori-
quement par les mots: Entrane-moi, que nous courions aprs toi
(Cantique des cant. , I, 4) (il.
Un autre but que la Loi avait en vue tait la puret etla sain-
tet, qui consiste rprimer lamour physique , lviter et ne
sy livrer que le moins possible, comme je lexposerai plus
loin (il. Lorsque Dieu ordonna de sanctifier la nation pour rece-
voir la Loi , comme il est dit : Tu les sanctifieras aujourdhui et
demain (Exode , XlX, 10), il dit (3l : Vous napprocherez dau-
cune femme (Ib., a. l5), dclarant par l que la saintet consiste
rprimer lamour physique. De mme , on a dclar que lab-
stention du vin est de la saintet, car on dit du naziren : Il sera
saint (Nombres, Vl, 5). Dans le Siphra, on lit : a Vous vous
sanctifierez et vous serez. saints (Lvit., XI, 44), cest la sancti-
fication par les commandements (il. n De mme que la Loi ap-

seconde fois min. Pour rewriting, le ms. de Leyde, n 221, a menu,


bien lev. Al-Harizi remplace les quatre termes par les mots par:
van 5:5 1mn.
(t) Les anciens rabbins appliquent ce passage du Cantique lobis-
sance que la communaut dlsral promit son divin poux lors de la
rvlation sur le mont Sina. Voy. le Midrasch du Cantique, ce passage.
(2) Voy. ci-aprs, chap. xmx.
(3) Les mots en ante-tian 53m font partie de lantcdent de la
phrase, dont les mots 11) Will-t 33 58.) forment le complment. La
version dIbn-Tibbon, qui a ante-[pi me: et ensuite 1mn 5s: 1mm,
est inexacte, et cette inexactitude existe aussi dans quelques mss. ar.,
qui ont la premire fois 53,1, et la seconde fois hum. Les deux mss. de
Leyde ont deux fois 58331; daprs cette leon, le complment ne com-
mencerait quaux mots m! 1,75.
(4) Cesb-dirc, que la saintet dont parle le verset du Lvitique
est, selon le Siphra, celle quon acquiert en observant les commande-
ments divins; don il sensuit que la loi avait pour but la saintet.
264 v TROISIIE "une. -- cun. un".
pelle lobissance aux commandements saintet et puret, de
mme elle donne la transgression des. commandements et aux
actions honteuses le nom dimpuret, comme je lexposerai.
La propret des vtements, lablution du corps et le nettoyage
de ses malproprets, sont galement des choses que la Loi a eues
en vue, mais qui ne viennent quaprs la purification des actions
et aprs quon a purifi le cur des ides et des murs im-
pures (1). Se borner tenir propre lextrieur en se lavant et
avoir des vtements propres , tout en restant avide de jouis-
sances et en se livrant la bonne chre et lamour physique ,
serait extrmement blmable. Isae a dit ce sujet : (Jeux qui se
montrent saints et purs dans les jardins, mais autrement dans
lintrieur (a), qui mangent la chair du porc etc. (Isae, LXVl, i7);
ce qui veut dire quils se montrent purs et saints dans les lieux
ouverts et publics , mais quensuite, lorsquils sont seuls dans
leurs chambres et dans lintrieur de leurs maisons, ils persistent
dans leurs pchs , se laissant aller manger des choses dfen o
dues, comme le porc, le rat et dautres abominations. ll se peut
aussi que, par les mots 1m: nm: 1m: , derrire une qui est
lintrieur, on ait voulu indiquer que, dans lisolement, ils se
livrent un amour dfendu. En somme, on a voulu dire que
leur extrieur est propre et montre la nettet et la puret (3).
mais qu lintrieur ils persistent sadonner leurs passions
et aux jouissances du corps. Ce nest pas l cependant ce qua

(t) Pour le second fimmfim, les ditions de la version dlbn-Tibbon


ont maman; les mss. portent nmmonn.
(2) Nous traduisons ce passage selon le sens que lui attribue ici
Mamonide, mais qui sapplique difficilement aux mots et qui certaine-
ment tait bien loin de la pense du prophte; car, selon la plupart des
commentateurs, il est ici question des idoltres qui se purifient pour se
rendre dans les jardins consacrs aux divinits, et pour adorer une
statue qui est au milieu.
(3) Les mots fiasntoam NPJDN fifinvn nont pas t rendus dans
la version dlbn-Tibbon. Al-Harzi a galement abrg la phrase, en

traduisant: 011mm DM?) rif!!!) on l2-


morsure nana. - cun. xxxm, xxxrv. 265
voulu la Loi, qui, au contraire, a eu principalement pour but
de restreindre la passion, et (qui a voulu) que la purification de
lextrieur net lieu quaprs celle de lintrieur. Salomon, dj,

a appel lattention sur ceux qui ont soin de se laver le corps et


de purifier leurs vtements, tandis que leurs actions sont im-
pures et leurs murs dpraves : Une race, dit-il , qui se croit
nette , et qui cependant nest pas lave de son ordure; une race
qui a les yeux fort hautains et dont les paupires sont leves
(Prov., XXX, l2, 15).
En considrant les intentions (de la Loi) que nous avons men-
tionnes dans ce chapitre, tu comprendras les raisons dun
grand nombre de commandements, qui taient restes inconnues
avant la connaissance de ces intentions , comme je lexposerai
ultrieurement.

CHAPITRE XXXlV.

Ce quil faut savoir encore, cest que la Loi na pas gard


ce qui est exceptionnel. La lgislation na pas en lieu en vue de
ce qui arrive rarement; mais dans tout ce quelle a voulu nous
inculquer en fait dides , de murs et dactions utiles, elle na
eu en vue que les cas les plus frquents, sans avoir gard ce
qui narrive que rarement, ni au dommage qui peut rsulter de
telle disposition et de tel rgime lgal pour un seul individu.
En effet, la Loi est une chose divine; mais il faut considrer les
choses de la nature qui embrassent ces avantages gnraux
existant dans la Loi, et desquelles pourtant il rsulte des dom-
mages individuels, comme cela a t expos par nous-mme
et par dautres (il.

(l) Cette phrase est un peu obscure; voici quel parat en tre le sens:
La Loi tant une chose divine , il pourrait paratre quelle a du pourvoir
au bien absolu, tant de lhumanit en gnral que de chaque individu
en particulier. Mais, si lon considre la nature, qui vient galement de
Dieu , on trouvera quelle renferme, elle aussi, tous les avantages gn-
raux que la Loi avait en vue, et que cependant il en rsulte quelquefois
266 nommas panna. - cun. xxnv.
En faisant cette rflexion (il, tu ne ttonneras plus que le but
de la Loi ne saccomplisse pas dans chaque individu. Au con-
traire, il doit ncessairement exister des individus que ce r-
gime de la Loi ne rend point parfaits, puisque les formes
physiques de lespce ne produisent pas non plus, dans chaque
individu, tout ce qui est ucessairef); car toutes ces choses sont

des dommages pour les individus. Schem-Tob cite les exemples suivants:
Dans lordre lgal, la condamnation des coupables est un bien pour la
socit, et cependant il peut arriver quelquefois que des innocents
soient condamns par suite dun faux tmoignage. Dans lordre naturel,
la pluie, ncessaire pour la vgtation, est un bienfait pour lhumanit,
et cependant, trop abondante, elle peut causer de graves sinistres.
Nous voyons par consquent que , tant dans lordre lgal que dans lordre
naturel, Dieu a pourvu au bien gnral de la socit, sans avoir gard
aux individus qui, par exception, sont quelquefois les victimes de lordre
lgal ou de lordre naturel. Cest a un fait incontestable que nous navons
pas expliquer et quil faut attribuer la volont impntrable de la
Divinit. -- La construction grammaticale de cette phrase en augmente
encore lobscurit; ainsi le suffixe de anis se rapporte videmment au
mot tipi-min: qui se trouve au commencement de la phrase, tandis que
le suffixe dans munit se rapporte au pluriel: fiybm flibusta; la
construction naturelle serait donc celle-ci : 151-1 Nnmg sa insu
(i. e.flyhv7st in) une minima finspbs panarabe. et en hbreu:
ne maman 111551371 sur: inhuma :553: un ses. lbn-Tibbon a
rendu le mot mais par ana, tandis quil fallait le rendre par na, cest-
-dire mm; Al-Harzi a supprim le mot unis, quil croyait proba-
. blement superflu; il traduit: rima 1mm in me 731) in mina qa
zanni 055:: maman mabun orin 11151311171 un: mansion DWTIJ
DWJR P131 DHD- .
(l) Cest--dire , en tablissant une comparaison entre la Loi rvle
par Dieu et les lois de la nature qui viennent galement de Dieu.
(2) La construction plus rgulire de cette phrase serait cellei :
5: tous pas 5: i5 am: 5m s5 mais niaisent 11258 7&5
my un ; littralement: car pour ce qui est des formes physiques spcifiques,
il nen rsulte pas, dans chaque individu, tout ce qui est ncessaire. Au lieu
de 53m! na, deux de nos mss. ont 52mn na, en omettant gray; daprs
cette leon, il faudrait prononcer J493!) en considrant comme sujet
de ce verbe actif les mots divineSs nains.
TROIsIIz PARTIE. - cun. xxxlv. 267
manes dun seul Dieu, dun seul agent (il, et ont t donnes
par un seul pasteur (3). Le contraire serait impossible (3l, et nous
avons dj expos que limpossible a une nature stable qui ne
varie jamais (il.
Il sensuit encore de cette rflexion que les lois ne pourront
pas sadapter exactement (5) aux circonstances diverses des in-
dividus et des temps, comme le traitement mdical, qui, pour
chaque individu en particulier, doit tre conforme son temp-
rament prsent. Il faut, au contraire, que le rgime lgal soit
absolu et embrasse la gnralit (des hommes), quoiquil puisse,
tout en convenant tels individus, ne pas convenir tels autres;
car, sil se conformait aux individus, la gnralit en souffrirait,
et c tu en ferais quelque chose de relatif (6) a. Cest pourquoi ce

(t) Cest--dire: tant les choses naturelles que les dispositions de la


Loi sont manes de Dieu. La version dlbn-Tibbon porte nm: n51ysn,
et dune seule action; mais tous nos mss. ar. ont 1mn 51mm, et dun
seul agent ou efficient; et de mme, la Version dAlJHarzi a nm: 5mm.
(2) Ces derniers mots sont tirs de lEcclsiaste, chap. x", v. il.
Dans plusieurs mss. ar., ainsi que dans les versions hbraques, on lit:
1ms aman un: D5131, conformment un passage du Talmud de
Babylone, trait HaghigM, fol. 3 b. .
(3) Cest--dire : il et t impossible quels Loi rvle et les lois de
la nature eussent pour but le bien de chaque individu en particulier;
car tout y est calcul pour le bien de lespce humaine en gnral.
(4) Voy. ci-dessus , chap. xv.
(5) Au lieu de tri-1mn. le ms. n 63 du suppl. hbr. porte rhums;
cette dernire leon a t reproduite par Al-Harzi, qui a mtina. Sur
le sens du verbe flip, voy. ci-dessus, p. 35, note 4.
(6) Cest--dire: le rgime lgal naurait plus de principe fixe et
abpqlu, mais serait quelque chose de relatif qui varierait selon les indi-
vidus et les circonstances. Les mots jnwipsw5 jan-l nm sont une
locution talmudique indiquant que les dispositions lgales, interprtes
dune certaine manire. manqueraient dun principe gnral, et devien-
draient quelque chose de relatif, ce que le Talmud dclare inadmissible.
Voy., par exemple, Talmud de Babylone , trait Schabbath, fol. 35 b;
Hullin. fol. 9 a, et cf. plus loin, chap. xux, ce que lauteur dit au sujet
de la circoncision , fixe au huitime jour aprs la naissance.
268 normaux "une. -cnar. xxxlv, xxxv.
que la Loi a en principalement pour but est indpendant (des
circonstances) de temps et de lieu; les dispositions lgales sont
absolues et gnrales, comme il est dit : 0 assemble! il y aura
une seule loi pour vous (Nombres, XV, 45), et elles nont en vue
que ce qui est utile gnralement et dans les cas les plus fr-
quents, comme nous lavons expos.
Aprs ces observations prliminaires, jaborde lexposition
que javais en vue (il.

CHAPITRE XXXV.

Dans ce but, jai divis tous les commandements en quatorze


classes ().

La I" classe renferme les commandements qui se rapportent


des ides fondamentales; ce sont ceux que nous avons numrs
dans le trait Ysod hatrd (des fondements de la Loi). A cette
classe appartiennent aussi la pnitence et les jenes , comme je
lexposerai. Quand il sagit dinculquer ces hautes vrits qui
doivent nous inspirer la croyance la Loi, il ny a pas lieu de
demander quelle en est lutilit, comme nous lavons expos.
La 11 classe renferme les commandements qui se rattachent
la dfense de lidoltrie, et ce sont ceux que nous avons nu-

(l) Cest-a-dire: lexposition dtaille des motifs de toutes les lois


mosaques.
(2) On remarquera que la classification suivante diffre quelquefois.
dans les dtails, de celle qui a servi de base la division en quatorze livres
du grand ouvrage de Mamonide, intitul min mm), Rptition de la
Loi, et qui sappelle aussi miam ni, main forte (le mot 1H ayant la valeur
numrique de H). Dans ce code, il sagissait de mettre dans une mme
division tous les sujets homognes, et il fallait, par exemple, classer
les jenes dans la division des poques solennelles; tandis quici , la clas-
sification a uniquement pour base lhomognit des motifs, que lauteur
supposait aux diffrentes lois dune mme classe.
TROISIIE PARTIE. - CHAP. XXXV. 269
mrs dans le trait Abod nard (de lidoltrie). Il faut savoir
que les commandements relatifs aux toffes de matires htro-
gnes, aux premiers produits des arbres et au mlange de la
vigne (avec dautres plantes) (Il, appartiennent galement cette
classe, comme on lexposera. De cette classe aussi on devine
bien le motif, car elle a en gnral pour but de consolider les
ides vraies et de les perptuer dans le peuple pendant le cours
des annes.
La lll classe renferme les commandements relatifs au perfec-
tionnement des murs, et ce sont ceux que nous avons nu-
mrs dans le trait Dlit]: (des rgles dthique). On saitque cest

par les bonnes murs que le commerce des hommes et leur


socit se perfectionnent, ce qui est une chose ncessaire pour
que ltat social soit bien rgl.

La 1V" classe renferme les commandements relatifs aux au-


mnes, aux prts, aux largesses et tout ce qui sy rattache; ce
sont les estimations et conscrations (2), les dispositions concer-
nant le prt et les esclaves, et tous les commandements que
nous avons numrs dans le livre Zeram (des semences),
lexception des htrognes et des premiers fruits des arbres. La
raison de tous ces commandements est vidente; car tous les
hommes, tour tour, en tirent profit. En effet, si quelquun est
riche aujourdhui, il peut tre pauvre demain, lui ou sa post-
rit; et, sil est pauvre aujourdhui, demain il peut tre riche,
lui ou son fils.
La V classe comprend les commandements qui ont pour but
dempcher la violence et linjustice. Ce sontceux qui dans notre q
ouvrage forment le sujet du livre Nenikin (des dommages). Lu-
tilit de cette classe est vidente.

(f) Voy. cisdessus, chap. xxvr, p. 204, et ibid., notes l, 4, 5.


(il) Cest--dire, les vux susceptibles de rachat et ceux appels
crin, interdit ou anathme, et qui ne peuvent pas se racheter. Voy. L-
vitique, chap. xxvn, et maclant Tara, liv. V1, dernier trait.
270 "orateur. PARTIE. - cun. xxxv.
La VI classe comprend les commandements relatifs aux pei-
nes criminelles (il, telles que les pnalits du voleur, du bri-
gand, des faux tmoins, et en gnral ce que nous avons numr
dans le livre Schofetim (des Juges). Lutilit en est manifeste et
vidente; car, si le coupable ntait pas puni, le crime ne cesse-
rait point, et ceux qui ne respirent que la violence ne recule-
raient point. Il ny a que les esprits faibles qui prtendentm que
labolition des peines serait de la misricorde envers les hommes;
Ce serait l plutt de la vraie duret leur gard et la destruc-
tion de la socit. La misricorde, au contraire, est dans cet
ordre donn par Dieu : Tu tabliras des juges et des officiers dans
toutes tes villes. (Deutr., xv1, 48.)
La VlI classe comprend les droits de proprit qui se ratta-
chent aux transactions mutuelles des hommes , telles que le
prtl3l, lengagement pour salaire, les dpts, les ventes, les
achats, etc. ; les hritages aussi sont de cette catgorie. Ce sont
les commandements que nous avons numrs dans les livres
Kinydn (de lacquisition) et Mischpatim (des droits). Cette classe
est dune utilit manifeste et vidente; car ces relations pcu-
niaires sont ncessaires pour les hommes dans chaque Etat, et il
faut ncessairement tablir des rgles quitables dans ces tran-
sactions et les soumettre une apprciation utile.
La Vlll classe comprend les commandements relatifs aux

(l) Le mot 0ans signifie talion ou vindicte publique. Ibn-Tibbon


- rend ici inexactement le mot 11:43:33;pr par maint: un, et ensuite
par poibwnn un. La traduction hbr. de ce mot est vamp, comme
la Al-llarzi. Plus loin, au commencement du chap. xLx, les mots
magnums in sont rendus dans la version dlbn-Tibhon par nnph on
stator: 7D 1111.
(2) Mot mot: ce nest pas comme la faiblesse desprit de celui qui prtend;
cest--dire, il nen est pas comme le prtendent les esprits faibles.
(3) Les prts figurent aussi dans la IV classe; mais l on en parle
au point de vue de la bienfaisance et de la charit, tandis quici, cest
au point de vue du droit civil.
TROISIIE "me. - on". xxxv. 271
jours sacrs (il, je veux dire aux sabbats et aux ftesl). LEcri-
ture dj a motiv chacun de ces jours et en a indiqu la raison,
qui est, soit de faire natre une certaine ide l3), soitde nous pro-
curer le repos du corps, soit de produire ces deux etets la fois,
comme nous lexposerons ultrieurement.
La lX classe comprend les autres pratiques du culte imposes
tous), telles que la prire, la lecture du Schema et les autres
choses que nous avons numres dans le livre Ahab (de lamour
de Dieu), lexceptiondela Circoncision. Lutilit de cette classe
est vidente; car toutes ces pratiques servent atlarmir les ides
relatives lamour de Dieu, ce quil faut croire son gard et
ce quil faut lui attribuer.
La X classe comprend les commandements relatifs au sanc-
tuaire, ses ustensiles (sacrs) et ses desservants. Ce sont les
commandements que nous avons numrs dans une partie .5?

(1) Les mais fijjnDSN 1331353 signifient littralement: dies min,


prohibiti (a tubera). Au lieu de fifiltnDR (dans quelques mss. avec une
orthographe incorrecte fant-12353), les mss. n 18 de Leyde et no 63
du suppl. hbr. de la Biblioth. imp. ont fiflnDR, et cest cette der-
nire leon que parat avoir suivie lbn-Tibbon, qui traduit: aiyflin 5min,
les jour: dtermins. La version dAl-Harzi a ambon mon les jours
comptes ; il avait videmment la leon fautive flIWHD5N (le 3 sans point).
Cf. plus loin, chap. xu, nrmn-nnn pp: (fol. 91 a du texte arabe,
l. 3 den bas.
() Les ditions de la version dlbn-Tibbon ajoutent ici les mots
(3st mon aman ne: un). Ces mots, qui en effet seraient ici leur
place, ne se trouvent cependant ni dans les mss. de la version dlbn-Tib-
bon, ni dans celle dAl-Harzi.
(3) Tous nos mss. ar. ont simplement un, opinion, ide. La version
dlbn-Tibbon a nimba mm, et de mme celle dAl-Harizi: man

312133. - -
(4) Le mot momifie, gnral, dsigne les crmonies du culte im-
poses tous les isralites. lexclusion de celles qui ne concernent
que les prtres et les lvites, et dont il va tre parl ci-aprs.
(5) La version dlbn-Tibbon porte n-nny 150:. Al-Harizi traduit
plus exactement: mm 15:: nnpa.
272 TROISIME marie.- on. xxxv.
du livre Abdd (du culte). Nous avons parl prcdemment de
lutilit de cette classe (1).

La XIe classe comprend les commandements relatifs aux sacri-


fices; ce sont la plupart des commandements que nous" avons
numrs dans le livre Abd (du culte) etdans le livre Korba-
nth (des sacrifices). Nous avons dj dit prcdemment(ch. 59)
quelle utilit avait la prescription des sacrifices en gnral et
quelle en tait la ncessite dans ces temps-l.
La X11a classe comprend les commandements relatifs aux cas
de puret ou dimpuret. Le but quavaient en gnral tous ces
commandements, ctait quon sabstut, dans ltat dimpuretr,

de visiter le sanctuaire , afin quon ft pntr de sa grandeur,


et quil ft un objet de crainte et de respect, comme je lexpo-
serai.
La X111e classe comprend les commandements relatifs lin-
terdiction de certains aliments et ce qui sy rattache; ce sont
les commandements que nous avons numrs dans le trait
Maakhalth assourth (des aliments prohibs); mais les disposi-
tions relatives aux vux et au nazirat appartiennent galement
cette classe. Tout cela a pour but de dtruire la passion qui nous
entrane rechercher des mets dlicats et (dempcher) que la
bonne chre et la boisson soient considres comme le but de la
vie (a), comme nous lavons expos dans le commentaire sur la
Mischn, introduction au trait Abthl).

(l) Voy. cidessus, chap. xxxn, p. 251.


(2) Littralement: le but de tout cela est de dtruire lavidit et lentrai-
nement quon prouve pour rechercher ce quil y a de plus doua: et pour adopter

comme dernier but la ponton du manger et du boire. Sur le mot son, en-
tranement, voy. ci-dessus, p. 261, note l. Au lieu de fixons. adopter,
quelques mss. ont incorrectement: vehme, multiplier, ce qui a donn
lieu la traduction dAl-Harizi : 71:an nmn marin), ou les mots
du texte arabe fieu anwm sont supprims.
(3) Voy. les Huit Chapitres, servant dlntroduction au trait Abolh,
chap. 1V, vers la fin.
noierait: "une. - en". xxxv. 273
La XIV classe comprend les commandements relatifs la d-
lanse de certaines cohabitations. Ce sont ceux que nous avons
numrs dans le livre Naschim (des femmes), et dans le trait
[nourri bi (des unions illicites); le mlange danimaux (de deux
espces) appartient galement cette classe. Ces commande-
ments aussi ont pour but de diminuer le commerce avec les
femmes, de restreindre, autant que possible, le dsir efirn de
la cohabitation, et de ne pas yvoir, comme le font les ignorants,
le but (de lexistence humaine), ainsi que nous lavons expos
dans le commentaire du trait Abthl". La circoncision appar-
tient galement cette classe.
On sait que la totalit des commandements peut se diviser en
deux parties, lune concernant les rapports des hommes entre
eux , lautre concernant les rapports de lhomme avec Dieu (il.
Dans notre division, dont nous venons dnumrer les classes,
la cinquime, sixime, septime, et une partie de la troisime
classe, sont relatives aux rapports des hommes entre eux; les
autres classes concernent les rapports de lhomme avec Dieu.
Car tout commandement, soit positif, soit ngatif, qui a pour but
de nous douer dune certaine qualit morale, ou ide, ou de cor-
riger nos actions, et qui ne concerne(3) que lindividu en lui-mme
quil sert perfectionner, a t appel par les docteurs rapport
entre lhomme et Dieu, quoiquen ralit il aboutisse quelquefois
aux relations des hommes entre eux; mais ce dernier cas nar-

(l) Cf. ci-dessus, chap. un, p. M, et ibid., note 3.


(2) Plus littralement: le: transgressions de lhomme envers son prochain
et les transgression: de lhomme envers Dieu. Ces mots sont emprunts la
Mischn, 11 partie, trait Yomd, chap. un, 5 9. Dans les ditions de la
version dlbn-Tibbon, on a substitu le mot mm: au mot nwny, et
lordre des deux classes y est interverti; les mss. de cette version, ainsi
que la version dAl-Harzi, sont conformes au texte arabe.
(3) [bu-Tibbon a mis le pluriel: m Dflnlln une). et selon lui le
verbe fminin pin se rapporterait aux trois termes: lm in N9 P55
5823m: FINJR ne; il me semble plus naturel de rapporter le verbe
yin mais 5:.

TOI. Ill. 18
274 nommas panna. -anp. xxxv, xxxn.
rive quaprs beaucoup de choses intermdiaires et des points
de vue gnraux , et de prime abord on ny voit rien qui puisse
toucher les autres hommes. Il faut te bien pntrer de cela.
Aprs avoir fait connatre les raisons de ces diffrentes classes
(de commandements), je vais poursuivre (il les commandements
renferms dans chacune delles, surtout ceux quon croit tre
sans utilit, ou quon prend pour des ordonnances nayantaucuu
principe rationnel; jen exposerai les raisons et les cas dutilit,
lexception dun petit nombre dont, jusqu ce moment, je nai

point saisi le but.


CHAPITRE XXXVI.

Les commandements que renferme la premire classe, savoir


les ides, et que nous avons numrs dans le trait Ysode lia-tarti

(des fondements de la Loi), sont tous clairement motivs. Si tu


les examines un un, tu y trouveras toujours une ide vraie et
susceptible dtre dmontre. De mme, tout ce qui est stimula-
tion et encouragement ltude et lenseignement est dune
utilit vidente; car si on na pas acquis de science, on naura
ni vertus pratiques, ni ides saines (9). Il est galementdune utilit
vidente dhonorer ceux qui sont les soutiens de la L0H3); car
sils ne sont pas un objet de haute considration (4), on ncou-

(l) Linfinitif pti-in nest pas exprim dans la version dlbn-Tibbon,


qui ajoute sa place les mots 7mm Hum; Al-Harizi traduit plus litt-
ralement: une plan 5: mais para-15 mon.
(2) Dans ce passage et dans les suivants, lauteur parle de certains
devoirs relatifs ltude de la loi et au respect du aux savants et aux
vieillards. Tous ces devoirs ont t exposs par lauteur dans son Abrg
du Talmud, ou Mischn Tard, truit Talmud Tard (de ltude de la loi).
(3) Sur cette expression, voy. le t. Il, p. 65, note 3.
(4) Mot mot: sil ne leur est pas donne de grandeur dans les mes
(de: hommes). [bu-Tibbon traduit, selon le sens: m5112 tu? 8) D80
DWIllJDl 018 un unis; Al-Harzi traduit plus littralement: na D8
nierez: par: oral; mm.
nommas "une. -- en". xxxvt. 215
tara pas leurs paroles, quand ils voudront diriger nos penses et
nos actions. Dans le commandement exprim par les mots : Lve-
toi devant la vieillesse (Lvit., XlX, 52W), est contenu aussi le
devoir de se conduire avec modestie ().
De cette (premire) classe sont aussi les prceptes qui nous
ordonnent de jurer par son nom et qui nous dfendent de violer
le serment, ou de jurer en vain (3). Tout cela a une raison mani-
feste, et a pour objet le respect d la Divinit; car ce sont la
des actions qui affermissent la croyance sa grandeur.
A cette classe appartient encore le prcepte dinvoquer Dieu
dans les moments de dtresse, ainsi quil est (lit : Vous ferez. re-
tentir les trompettes (Nombres, X, 9) (il; car cest un acte qui sert
aflermir une ide vraie, savoir que Dieu peroit notre situation ,
quil dpend de lui de lamliorer si nous lui obissons, et de la
rendre mauvaise si nous lui dsobissons, et quil ne faut pas
voir en cela leffet du hasard ou dun simple accident. Tel est le
sens de ces mots : Si vous marchez avec moi rap, dans la voie du
hasard (Lvitique, XXVI, 21) (5l, ce quil faut entendre ainsi:

(l) Selon la tradition rabbinique , le mot vieillesse dsigne ici la


science, et on recommande par ce passage du Lvitique de respecter et
dhonorer les hommes instruits. Dj dans la version chaldaque dOn-
kelos, les mots 01.711 naira 935D sont rendus dans le mme sens ;
mpn RhlN: 13137 Dp tu, lve-toi devant celui qui est verse dans la
loi. Cf. Maimonide, Sepher ha-miwth, commandements afiirmatifs,
n 209.
(2) Cest--dire , dtre modeste et humble devant les hommes gs;
selon le Talmud . tout vieillard, fut-il paen, doit tre un objet de respect,
mme pour les savants. Voy. Talmud de Babylone, trait Kiddousehtn,
fol. 32 b; Mamonide, trait Talmud Tard, chap. v1, 59.-Le mot ar. son
est rendu dans les deux versions hbraques par deux mots : hum mp3.
(3) Voy. Deutr., V], 13; X, 20; Lvit., XIX, l2; Exode, XX, 7.
(A) Cf. Sepher miwth, prceptes affirmatifs, n 59, la fin, et Misohne
Tard, ou Abrg duTalmud. l. Il], trait Taannh (du jeune), ch. I, 5 l.
(5) Lauteur prend ici le mot in]: dans le sens de mp5, hasard, acci-
dent; de mme lbn-Ezra et David Kimhi (Rad. nnp) , selon les anciens
rabbins: on mpn Tll camp sans une: raton-t in ricana 12:15:
natrium 51mn gym. Cf. Utscluts Tard, l. e., s 8.
276 "mais" "aux. -- en". nm.
Si vous considrez comme un simple hasard ces malheurs que
je fais fondre sur vous pour vous punir, jaugmenterai pour vous
ce prtendu hasard en ce quil a de plus grave et de plus cruel, n
comme il est dit : Et si vous marchez avec moi dans la voie du
hasard, je marcherai avec vous dans la voie du plus cruel hasard
(Ib., o. 27-28). En effet, leur croyance que ce ntait l quun
pur hasard devait avoir pour effet de les laisser. sans retour,
persister dans leurs opinions pernicieuses et dans leurs actions
impies, comme il est dit : Tu les as frapps, et ils nen ont point
trembl (Jrmie, V, 5). Cest pourquoi Dieu nous a ordonn de
linvoquer, davoir recours lui (4) et de lui adresser nos suppli-
cations dans chaque malheur.
Il est vident que la pnitence appartient galement cette
classe, je veux dire quelle fait partie des ides quil faut ad-
mettre pour quil puisse exister une socit religieuse bien orga-
nise. En effet, il est impossible que lhomme ne pche pas et ne
bronche pas. soit en adoptant par ignorance une opinion ou une
conduite qui ne saurait tre approuve, soit en se laissant vain-
cre par la concupiscence ou la passion. Si donc lhomme pouvait
croire que ce mal est jamais irrparablei). il persisterait dans
son erreur, et peut-tre mme pcherait-il davantage , nayant
aucun moyen (de rparation) ; mais, en croyant la pnitence,
il se corrigera et redeviendra meilleur et mme plus parfait quil
navait t avant de pcher. Cest pourquoi les actes qui doivent
allermir cette ide vraie et trs-utile sont nombreux; je veux

(l) Sur le sens du verbe cr, voy. ci-dessus, p. 258, note 4. Le


ms. n 63 du suppl. hbr. a ici ywnipm . et cest cette leon que pa-
- missent avoir suivie les deux traducteurs hbreux; lbn-Tibbon a
15 uni-une. et Al-Harzi mon
(2) Mot mot: quil ny a pas de jonction cette fracture. Lexpression
cde-3l fi? signifie remettre ou rejoindre un os fracture, et au figur
rparer un mal. Lauteur emploie la mme locution plusieurs fois; voy.
chap. xxm, p. 172, note 4, et les autres passages indiqus dans cette
note.
nommas murin-cun. xxxvt, un". 277
parler des confessions"), des sacrifices pour Ierreurm et pour
certains pchs commis avec intention, et des jenes. Ce qui ca.-
ractrise en gnral la pnitence pour chaque pch, cest de
sen dtacher; et cest l ce que cette ide a finalement pour
objet. - Toutes ces choses donc (3) sont dune utilit vidente.

CHAPITRE XXXVll.

Les commandements que renferme la deuxime classe sont


tous ceux que nous avons numrs dans le trait Aboda lard
(de lidoltrie). ll est vident quils ont tous pour but de nous
prserver des erreurs de lidoltrie et dautres ides fausses que
lidoltrie entrane avec elle, comme les pronostics, les augures,
la sorcellerie, lincantation () et dautres choses semblables.
Quand tu auras lu tous les livres dont je tai parl, tu verras
clairement que ce que tu entends appeler magie, ce sont des
pratiques exerces par les Casdens et les Chaldens (5), et qui
taient surtout frquentes parmi les gyptiens et les Cananens.
Ils voulaient faire croire, ou croyaient eux-mmes que ces
pratiques exeraient une influence miraculeuse ou extraordi-
naire dans le monde, soit sur un individu, soit sur les habitants
dune ville; tandis que la logique et la raison ne sauraient atl-
mettre que les pratiques exerces par les magiciens produisent
un effet quelconqueisl, comme, par exemple, quand ils cherchent

(l) Voy. Lvitique, chap. v, a. 5; chap. xvl, o. 21.


(2) Cest--dire . pour les pchs commis par erreur. Sur ces diff-
rentes espces de sacrifices, voy. mes Rflexions sur le culte des anciens
Hbreux (Bible de M. Cahen. t. lV), p. 34 et suiv.; Palestine, p. t60 et
suiv.
(3) Cest--dire , tout ce qui a t numr dans ce chapitre.
(4) Voy. ci-dessus, chap. une, p. 228, note 4.
(5) Cf. ci-dessus, p. 239. note 2.
(6) Plus littralement : mais la logique ne juge pas et la raison ne peut
croire que ces pratiques.... produisent quoique ce soit.
278 TROISIIE mans. - en". un".
a cueillir telle plante dans tel moment, ou quand ils prennent
telle quantit dune certaine chose et telle quantit dune autre
chose. Ce sont des procds trs varis, que je rsumerai en
trois espces: 4 ceux qui se rattachent un tre quelconque,
soit plante, soit animal, soit minral ; 2 ceux qui se rattachent
un temps dtermin dans lequel telles pratiques doivent sexer-
cer; 5 certaines actions exerces par les hommes, comme par
exemple de danser, de battre des mains, de crier, de rire, de
sauter sur une jambe (il, de se coucher par terre, de brler une
certaine chose, ou de faire une certaine fumigation, ou de pro-
noncer certaines paroles intelligibles ou inintelligibles. Telles
sont les diffrentes espces doprations magiques.
Il y a certaines oprations magiques qui ne saccomplissent
que par la runion de tous ces actes la fois. Ils disent, par
exemple: On prendra telle ou telle quantit de feuilles de telle
plante, au moment ou la [une se trouve sous tel signe du zodiaque,
lorient ou lun des autres points cardinaux (2); on prendra
aussi des cornes de tel animal, ou de ses excrments, ou de son
poil, ou de son sang, telle quantit, quand le soleil se trouvera
par exemple au milieu du ciel, ou un autre endroit dtermin;
enfin, on prendra tel mtal, ou plusieurs mtaux, quon fera
fondre sous lascendant de tel signe, au moment o les astres se
trouveront dans telle situation (3) ; ensuite, on parlera, ou dira
telle chose, et on fera avec ces feuilles, etc., une fumigation
cette figure de mtal, et, par suite de tout cela, il arrivera telle

(l) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, il manque ici les


mots: nm: 5:1 512 na-m tu, qui se trouvent dans les mss. de cette
version.
(2) Le mot arabe 1m, clou , est employ quelquefois pour dsigner
les points cardinaux.Voy. Saumaise, De annis ctimactericis (Leyde, 1648),
p. 440, et laddition cette page, la fin du volume. Les rabbins em-
ploient dans le mme sens le mot fini.
(3) Au lieu de flatta. situation, place, quelques mss. ont fines, rap-
port, et de mme lbn-Tibbon z 1: Tu; in); Al-Harzi traduit:

1: :131an- -
nommas "une. - en". xxxvu. 279
chose. Mais il y a dautres oprations magiques qui, ce quils
croient, saccomplissent au moyen dune seule de ces trois es-
pces dactes. Dans la plupart de ces oprations magiques, ils
mettent pour condition ncessaire quelles soient excutes par
des femmes. Ainsi, par exemple, ils disent que, pour obtenir
que leau jaillisse, il faut que dix femmes vierges, ornes de
bijoux et vtues de robes rouges, dansent et sabordent mutuel-
lement, allant tantt en avant, tantt en arrire, et montrant le
soleil, etc., etc. (il; par ce moyen, ce quils simaginent, leau
jaillira. Ils disent encore que, si quatre femmes, couches sur le
dos, lvent les jambes en les cartant f2), et si, dans cette posi-
tion indcente, elles prononcent telles paroles et font tel acte, la
grle cessera de tomber en ces lieux. Il y a encore beaucoup
dautres de ces absurdits et de ces folies, dont la pratique, se -
Ion leur condition expresse, nappartient quaux femmes. Dans
toutes les oprations magiques, il faut aussi observer ltat des
astres; car ils prtendent que telle plante est chue en partage
tel astre, et de mme ils attribuent chaque animal et chaque
minral un certain astre (3l. Selon leur opinion aussi, les pra-
tiques exerces par les magiciens (il sont une espce de culte
rendu tel ou tel astre, qui, trouvant plaisir telle pratique,
telles paroles, ou telle fumigation, fait pour nous ce que
nous dsirons.
Aprs cette observation prliminaire, que tu pourras vrifier
en lisant leurs livres qui se trouvent maintenant entre nos mains

(I) Le texte dit mot mot: et lachvement de cette longue opration;


lauteur veut dire quon numre encore beaucoup dautres actes que
ces femmes doivent accomplir et quil serait trop long dnumrer.
(2) Les ditions de la version dIbn-Tibbon ont njpmb; selon les
mss. et conformment au texte arabe , il faut lire nippiez).
(3) Cf. ci-dessus, p. 226, et ibid., note 6.
(l) Dans quelques mss. ar. on lit and: Dn; layer RnJpBD mts.
par lexercice desquelles sopre la magie; et cette leon a t suivie par
les deux traducteurs hbreux; Ibn-Tibbon : nm Un: envoya un
meurt uns; Al-Harzi: meurt ne) ennuya aux.
280 normale panne. - cun. xxxvn.
et que je tai fait connatre, coute ce que je vais dire: Ce qui
formait le but et pour ainsi dire le centre de la Loi, ctait la
destruction de lidolatrie, dont elle voulait faire disparatre la
trace; elle ne voulait pas quon simagint quun astre quel-
conque pt exercer une influence, nuisible ou bienfaisante, sur
rien de ce qui concerne les individus humains, car cest cette
opinion qui a conduit au culte des astres. En consquence. tout
magicien devait tre mis mort (il; car le magicien est indubi-
tablement dvou lidoltrie, quoiquil suive des voies parti--
culires et tranges, diffrentes de celles que suit la foule pour
le culte des faux dieux. Or, comme on a mis pour principale
condition, dans toutes ces oprations magiques, ou du moins
dans la plupart, quelles fussent exerces par des femmes, il est
dit : Tu ne laisseras vivre aucune magicienne (Exode, XXII, l7).
Ensuite, comme une piti naturelle empche les hommes de tuer
les femmes, on a dit expressment, en parlant de lidoltrie : un
homme ou une femme (Deutr. , XVII, 2), et on a rpt les mols
cet homme ou cette femme (ibid., v. 5), expreSsion qui nest em-
ploye ni au sujet de la profanation du sabbat, ni au sujet dau-
cun autre commandement. Ce qui en est la raison, cest la
grande piti quinspirent naturellement les femmes. - Les ma-
giciens attribuaient leur art une telle efficacit, quils prten-
(laient, par leurs oprations, pouvoir expulser des campagnes
les animaux dangereux (a), tels que les lions, les serpents, etc.

(t) Voici la traduction littrale de cette priode un peu longue, que


nous avons du couper et dont quelques expressions ont t modifies:
Puisque la tendance de toute la Loi et le ple sur lequel elle tourne tait de
faire cesser lidoldtrie, den effacer la trace et (de faire) quon ne crut pas
dun astre quelconque quil put tre nuisible, ou utile, dans quoique ce soit des
circonstances qui existent pour les individus humains, -car ctait cette
opinion qui conduisait au culte des astres, - il fallait ncessairement que le
magicien fat mis mort.
(2) Littralement: comme les magiciens prtendaient que leur magie tait
efficace et quils pouvaient par ces oprations expulser, etc. Le complment
de cette phrase et des suivantes commence aux mots bfllt nln 5585B
flirt-I fittnctnbn, a cause de ces opinions alors gnralement rpandues.
TROISIIB manu. - cun. xxxvu. 281
Ils prtendaient aussi pouvoir, par leur magie, garantir les
plantes contre toutes sortes de dangers, et ils avaient par exem-
ple des oprations par lesquelles ils prtendaient empcher la
grle de tomber, et dautres qui, disaient-ils, faisaient mourir
les vers dans les vignes, afin que celles-ci ne fussent pas d-
truites. Les Sabiens, dans le livre de lAgrieulture nabateenne,
s0nt mme entrs dans de longs dtails sur la manire de tuer
les vers des vignes, au moyen de ces usages amorrheensm
dont nous avons parl. De mme, ils prtendaient possder des
oprations pour empcher les feuilles des arbres et les fruits de
tomber. Cest cause de toutes ces superstitions, alors trs-
rpandues, que dans les paroles de lAlliance (1l il est dit entre
autres que le culte des faux dieux et ces oprations magiques,
par lesquelles on croyait (3) loigner ces dangers, deviendraient
au contraire la cause de ces malheurs. Il est. dit par exemple :
Je lcherai contre vous les btes des champs qui vous priveront
de vos enfants (Lvit., XXVl, 22); Et jenverrai contre eus: la
dent des btes et le venin des serpents qui rampent dans la pous-
sire (Deutr., XXXIl, 24); Le grillon dvastera le fruit de ta
terre (ibid., XXVIII, 42); Tu planteras des vignes. tu les culti-
veras, mais tu nen boiras pas le vin et tu nen recueilleras rien,
car les vers les rongeront (ibid., v. 39); Tu auras des oliviers
sur tout ton territoire, mais tu ne feindras pas dhuile, car ton
olivier se fltrira (ibid., v. 40). En somme, en prsence de tous

(l) Lexpression rumen tan-y, voies ou usages des Amorrheens, est


trs-usite chez les rabbins, pour dsigner en gnral les superstitions
paennes. Voy., par exemple, Mischn, ll partie, trait Schabbnth,
chap. VI, 510.
(2) Les mots rufian Fin-l . paroles de tAlliance, sont emprunts au
Deutronome. chap. un". v. 69, ou ils dsignent particulirement les
maldictions contenues dans ce chapitre.
(3) Le texte porte: vous croyez, et la phrase continue dans la forme
du discours direct (a): mm 153m). Cf. t. I, p. 283, note 4; t. Il,
note 2.
282 nommas PARTIE. - cun. xxxvu.
les artifices invents (il par les adorateurs des taux dieux pour
en perptuer le culte, en faisant croire aux hommes que, par
ces moyens, on peut carter certains malheurs et obtenir cer-
tains avantages, on a dclar dans les paroles de lAlliance que,
par suite du culte de ces dieux, ces avantages manqueront et
ces malheurs arriveront. - Tu comprendras maintenant,
lecteur! pourquoi lcriture a insist sur ces maldictions et ces
bndictions toutes particulires, contenues dans les paroles de
lAlliance, et les a fait ressortir plus que les autres; tu en sau-
ras donc apprcier la grande utilit
Pour nous loigner de toutes les oprations magiques, on
nous a dfendu (en gnral) de pratiquer quoi que ce soit des
coutumes des idoltres. mme de celles qui se rattachent aux
pratiques agricoles et pastorales (3l et dautres semblables ; je
veux parler de tout ce quils prtendent tre utile et qui, selon
leur opinion, est seulement du ressort de certaines forces oc-
cultes (3l, sans tre exig par ltude de la physique. Cest de
cela que lcriture dit : Vous ne suivrez. point les coutumes de la
nation, etc. (Lvit., XX, 95), et cest l ce que les docteurs ap-
pellent usages des Amorrheens. En effet, ce ne sont l que les
branches de certaines pratiques des magiciens; car ce sont des

(l) Le verbe (Ve forme), qui ne se trouve pas dans les diction-
naires, est driv de filant-l, ruse, artifice, et signifie inventer un artifice.
Le mss. n 63 du suppl. hbr. a seul Npj (pour culs. et de mme
Al-Harzi: mr 7111:)? 1131p menue ne 5:, tout ce que les ado-
rateurs des faux dieux ont imagin. Dans ce qui suit, les mss. de la
version dlbn-Tibbon portent, plus exactement que les ditions :
"m mens me a: siam 15:5 nainynfii armai: pins. Aulieu
de 35h psi-:3, quelques mss. portent: 35x11 pst-in sans; de
mme [bu-Tibbon : Distant Dtml me.
(2) Il manque ici, dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, le
mot mafia-n qui se trouve dans les mss. et dans ldition princeps.
(3) Le mot tamil: signifie particularits ou proprits, et dsigne ici
les prtendues forces secrtes que les magiciens faisaient agir; ce mot a
t rendu dans la version dlbn-Tiblion par nflmnn hmm-n membra.
nommas narra. -- case. xxxvll. 283
choses qui ne ressortent point du raisonnement physique, et qui
conduisent aux oprations magiques, lesquelles, sappuyant n-
cessairement sur lastrologie, aboutissent faire glorifier les
astres et leur faire rendre un culte (il. Les docteurs disent ex-
. pressment: u Tout ce qui se pratique comme remde mdical
nest pas considr comme usage des Amorrbens (il); n ce qui
veut dire : Tout ce que ltude de la physique exige est permis,
mais les autres pratiques sont dfendues. Cest pourquoi, aprs
avoir dit: a Larbre dont les fruits tombent, on le charge de
pierres et on le marque de craie ronge, u on fait cette pra-
tique lobjection suivante : Quant le charger de pierres,
cest afin que sa sve diminue (3); mais pourquoi le marquer de
craie rouge? etc. u Il est donc clair par l quil serait dfendu
de le marquer de craie rouge, ou de faire toute autre chose
semblable dnue de raison (il, parce que ce seraient l des
usages amorrhens. De mme, au sujet du ftus des animaux
sacrs qui doit tre enterr (5l, n on dit: a Il nest pas permis
de le suspendre un arbre, ni de lenterrer dans un carrefour,
parce que ce sont l des usages amorrhens. v l)e l, on peut
conclure sur dautres cas analogues (a). Tu ne seras pas choqu

(t) Il faut effacer, dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, le


mot nom-151 qui est de trop et qui ne se trouve pas dans les mss. de
cette version.
(2) Voy. Talmud de Babylone, trait Schabbath, fol. 67 a.
(3) Car, comme le dit la glose de Raschi. sa trop forte sve est causc
que ses fruits tombent. Voir les Additions et Rectifications.
(4) Mot mot z que le raisonnement nexigerait pas. Dans les ditions
de la verSion dlbn-Tibbon. on a ajout le mot maton, qui ne se trouvo
pas dans les mss. de cette version.
(5) Voy. Mischn, Ve partie, trait Hullin, chap. tv, 5 7. Les com-
mentateurs disent que les magiciens avaient coutume denterrer le ftus
dans un carrefour, croyant par l prserver lanimal dun nouvel avor-
lement.
(6) Dans les mss. de la version dlbn-Tibbon, on lit ici, conformment
au texte arabe, les mots rapt?! hmm m 53:1, qui manquent dans les
ditions. Al-Harzi a un: ranz-1 m 5m.
28t raclsltua "une. - catir. xxxm.
de certaines choses quon a permises, comme par exemple le
clou du pendu et la dent du renard (il; car dans ces temps-l
on considrait ces choses comme prouves. par lexprience.
Elles entraient donc dans la catgorie des mdicaments, de la
mme manire que, chez nous, on suspend la pivoine sur lpi-
leptique, ou comme on emploie les excrments dun chien contre
les enflures du gosier, et les fumigations de vinaigre et de
marcassite (3l contre les tumeurs dures des tendons (3) ; car tous
les remdes qui, comme ceux-ci, sont prouvs par lexp-
rience, quoiquils ne soient point rationnels, il est permis de les.
employer, et ils entrent dans la catgorie des mdicaments au
mme titre que les remdes purgatifs (il. Il faut te bien pntrer,

(t) Voy. Mischn, trait Schabbath, chap. v1, 5 10, et Talmud de


Babylone, mme trait, fol. 77 a. On croyait, par superstition, que le
clou qui avait servi la pendaison pouvait servir de remde contre la
fivre tierce, ou contre une enflure. La dent dun renard vivant tait
considre comme remde pour veiller lhomme duh profond assou-
pissement; la dent du renard mort, au contraire, passait pour remde
contre linsomnie. Cest pourquoi les talmudistes permettaient de sortir
avec ces objets le jour du sabbat.
(2) Encore maintenant, on attribue dans certaines contres des pro-
prits mdicales la marcassite ou pyrite. Voy. Dterville , Dictionnaire
dHistoire naturelle, art. Marcassin. Les Arabes paraissent aussi dsigner
par ce nom le bismuth, anciennement nomm etain de glace.
(3) Le mot maniiez, que nous traduisons par tendons, est trs-
douteux. Plusieurs mss. ont nmnnbn (pluriel de ,15, pustule pat-va,
tuberculum), et cest probablement cette leon quavait lbn-Tibbon, qui
traduit ce mot par mana, et dans quelques mss. par maya. mot qui,
comme larabe 93.9, signifie galement pustule, tumeur (cf. Buxtorl,
les. talmud., au mot pina). Le m3. n 18 de Leyde a :3153 (455,
palus, mutiebria, ou 4,53, plut. de , genou); cest cette leon quavait
Al-ll8rzi, qui traduit: atour: non RhVPIDJi 7mn: repais
nippa.
(A) Plus-littralement: et se rattachent a la manire de purger par les
purgatifs. lbn-Tibbdn a ainsi paraphras ces mots: 51w5v mm 1mn
sermon picon; Al-Harzi: mchon: mais?! 7st me.
TROISIIE panna. -- cun. xxxvu. 285
lecteur! des observations remarquables que je viens de faire,
et les garder dans ta mmoire: car elles seront un bandeau gra-
cieux autour de ta tte et un collier aulour de ton cou (Pro-
verbes, l, 9).
Quant la dfense de se raser les coins de la chevelure et de
la barbe, nous avons dj expos dans notre grand ouvrage
que ctait l une coutume des prtres idoltres (il. Cest par la
mme raison quon a dfendu les tissus de matires htrognes;
car ctait la coutume des prtres idoltres de runir, dans les
toffes qui leur servaient de vtement, les matires vgtales et
animales, et de porter en mme temps dans la main un sceau
fait dun minral quelconque. Tu trouveras cela textuellement
dans leurs crits.
Cest encore pour la mme raison (didoltrie) quil est dit:
La femme ne portera pas darmure dhomme, et lhomme ne met-
tra pas de vlement de femme (Deutr., XXII, 5). Tu trouveras
cela dans le livre de Tomtom (3), qui prescrit quun homme, en
se prsentant devant la plante de Vnus, soit vtu dun habit
de femme bariol, et quune femme se couvre dune cuirasse et
darmes de guerre en se prsentant devant Mars. Cette dfense,

(l) Voy. amine Tard ou Abrg du Talmud, liv. l, trait Abodd Zara,
chap. lu, s 7.
(3) Voy. ci-dessns, p. 240, note l. Maimonide, comme on voit. ex-
plique le mot 15: du texte du Deutronome dans le sans darmure, sui-
vant en cela l0pinion dOnkelos, dont la version chaldaque porte r1 plan,
et qui est aussi celle de Josphe (Antiquits. liv. 1V, chap. un, 5 43) et
de certains docteurs du Talmud (trait Naztr, fol. 59 a); cf. Minime
Tara, trait de lldoltrie, chap. x", 5 10. Voy. aussi Selden, De Diis
Syrie, Syntagma Il, chap. tv; Spencer, De Leg. ritual. hebrorum, lib. Il,
chap. un (dit. de Cambridge, in-lol., p. 406 et suiv.), Milius, Disser-
tationeuelect (Lugd. Bah, 1743, in-4), dissert. De Commutation: immun,
p. 202 et suiv., prend le mot t5: dans le sens de vannent. Quoi quil
en soit, il sagit ici dun usage idoltre. Voy. Macrobe, Satumalia, l. lll,
chap. un: a Philochorus qnoqne in Athide eamdem (venerem) affirmat
esse lunam, et si sacrificium facere vires cum veste muliebri. mulicres
cum virili, quod eadem et mas stimatur et lamina.
9:86 TROISIIE "une. - cun. xxxvu.
je crois, a encore une autre raison: cest quune telle action
excite les passions et conduit toutes sortes de dbauches.
Quant la dfense de tirer un profit quelconque des idoles,
la raison en est trs-claire; car quelquefois, en les prenant pour
les casser, on pourrait les conserver et elles pourraient devenir
un pige. Lors mme quon les aurait brises et fondues, ou
quon les aurait vendues un paen, il serait dfendu de faire
usage du prix quon en aurait retir. Ce qui en est la raison,
cest que souvent le vulgaire voit dans les choses accidentelles
des causesessentielles; ainsi, par exemple, tu trouveras souvent
tel homme qui dit que, depuis quil habite (il telle maison, ou
depuis quil a achet telle bte de somme, ou tel meuble, il sest
enrichi et a acquis une grande fortune, et que ces objets ont t
pour lui une cause de bndiction. Il pourrait donc se fairc
quune personne, dont le commerce, par hasard, serait devenu
florissant, ou qui aurait gagn beaucoup dargent par ce prix
(des idoles), vt dans ce dernier une cause, simaginant que la
bndiction attache au prix de cette statue vendue a produit ce
rsultat. Elle professerait, par consquent, une croyance que
la Loi tout entire sest efforce de combattre, ainsi que cela
rsulte de tous les textes du Pentateuque. Cest encore pour la
mme raison quil est dfendu de tirer profil des ornements qui
couvrent un objet de culte (9), ainsi que des olfrandes ou des
vases de Iidoltriel3l, afin que nous soyons prservs de cette

(t) Les versions dlbn-Tibbon et dAl-Harzi ajoutent ici le mot


5159, de sorte quil faudrait traduire: a depuis quun tel habite, etc.
Le texte arabe, conforme dans tous les mss., nadmet pas cette tra-

duction. .
(2) Par exemple, des ornements dun animal auquel il est rendu un
culte. Voy. Deutronome, chap. vu, a. 25, et Talmud de Babylone.
trait Temour, fol. 28 b; trait Aboda Zara, fol. 51 b. Cf. Mamonide,
Spher miwoth, prceptes ngatifs, n 22.
(3) Voy. le Sepher miwoth , l. c., n 25. et 11:]:ch Tara, liv. I, trait
Abattu lard. chap. vu, se. Cf. Talmud de Babylone. trait lucem
fol. 22 a.
TROISIME puma. - ou. xxxvu. 287
opinion errone, car, grande tait en ces temps-l la croyance
aux astres; on croyait quils faisaient vivre ou mourir, et que
tout bien et tout mal venaient deux. Cest pourquoi la Loi, pour
tre plus sre de faire cesser une pareille opinion, a employ
les symboles dAlliauce (il, linvocation de tmoins (2l, les ad ju-
rations nergiques et les imprcations dont nous avons parl (3);
et Dieu nous a averti de ne rien prendre de ce qui appartient
aux idoles, ni den tirer aucun profit, et il nous a fait savoir
que, si la moindre chose du prix quon en retirerait se mlait
la fortune dun homme, elle amnerait la perte et la ruine de
cette fortune. Tel est le sens de ces paroles : Tu nintroduiras
pas dabomination dans ta maison, afin que tu ne sois pas, comme
celle-ci, un objet (lanathme, etc. (Deutr., Vll, 26); plus
forte raison, ne doit-on pas croire quil y ait dans cette chose
une bndiction. Si donc tu poursuis en dtail tous les comman-
dements relatifs lidoltrie, tu trouveras quils ont videm-
ment pour raison de faire cesser ces opinions pernicieuses et (le
diriger ailleurs nos penses (il.
Ce que nous devons encore faire remarquer, cest que les
auteurs de ces opinions fausses, sans fondement, ni utilit, cher-
chentl5) les faire admettre et les allermir, en rpandant

(l) Allusion la circoncision souvent appele Alliance (cf. Talmud ,


trait Nedartm, fol. 32 a), au sang de lAlliance (Exode, xxrv, 8), aux
parole: de lAlliance (Deutronome, xxviu, 69, et xxrx, 8).
(2) Allusion au passage ou le ciel et la terre sont invoqus comme
tmoins des menaces prononces contre Isral. Voy. Deutronome, tv.
26, et un, 28.
(3) Voy., par exemple. Deutronome, xxnt, 18 20. et les passages
dj cits par lauteur (ci-dessus, p. 281).
(4) Mot mot : et de sen loigner, ver: un autre cte. Tous nos mss.
portent: 12s mm 51e; la version dlbn-Tibbon, na-mu ngpn 13:,
correspondrait, en arabe, aux mots 13th Tint: fis.
(5) Le verbe mtai-in! signifie proprement: ils emploient une ruse ou
un moyen; [bu-Tibbon le traduit par deux verbes : nbtnnn mais chpt.
La particule m () qui prcde le verbe, est expltive, et a ici le sens
de ladverbe latin utiquc; lbn-Tibbon na pas rendu cette particule.
288 ramerais PARTIE. - cun. xxxvu.
parmi les hommes que celui qui naccomplirait pas tel acte ser-
vant perptuer telle croyance, serait frapp de tel ou tel
malheur. Cela peut par hasard arriver un jour accidentellement
quelque individu, de sorte que celui-ci voudra accomplir
lacte en question et admettra la croyance dont il sagit. On sait
quil est dans la nature des hommes, en gnral, dprouver la
plus grande crainte, la plus violente terreur, de la perte de leur
fortune et de leurs enfants. Cest pourquoi, dans ces temps-l,
les adorateurs du feu proclamrent que celui qui ne ferait pas
passer par le feu son fils et sa fille W, verrait mourir ses en-
fants. Cette croyance absurde eut indubitablement pour effet
que chacun sempressait daccomplir lacte en question, cause
de la grande commisration et de la crainte quil prouvait pour
le sort de ses enfants; dautant plus que cet acte tait peu de
chose et trs-facile, car on ne leur demandait autre chose que
de les faire passer par le feu (3). Ajoutons cela que le soin des
jeunes enfants est confi aux femmes, et on sait combien celles-
ci se laissent promptement impressionner (3), et quelle est en
gnral la faiblesse de leur intelligence. Cest pourquoi la Loi
sest leve fortement contre cet acte et la fltri avec plus d-
nergie que les autres espces didoltrie, (en employant ces
mots) : Pour souiller mon sanctuaire et pour profaner mon nom

(l) Voy. Deutronome, chap. un", o. t0.


(2) Selon Mamonide, le culte de Moloch consistait, non pas brler
les enfants, mais seulement les faire passer entre deux feux, comme
crmonie de lustration; voy. son commentaire sur la Mischn, lV par-
tie, trait Synhedrin, chap. vu, 5 7. et tisonne Tom, liv. l, trait de
lIdoerie, chap. v1 , 5 3. Linterprtation de Mamonide est daccord
avec celle du Talmud, trait Synhedrin, fol. 64 la. Cependant, il y a des
rabbins qui disent quon brlait les enfants en les jetant dans les bras
dune statue de bronze rougie par le feu. Voy. Yalkout, sur Jrmie,
vu, 3l (t. Il, n 277), et cf. Palestine, p. 91.
(3) Le mot flammes, qua ici le texte arabe, est inexactement
rendu, dans la version dlbn-Tibhon , par un 535 aucun iman; Al-
Harizi traduit plus exactement: un 535 [1151,93 aman "hmm.
fliOlSlllB narra. - en". xxxvu. 289
saint (Lvit., XX, 5); ensuite le (prophte) vridique a fait
savoir, au nom de Dieu, que bien quen accomplissant cet acte
ils croient prolonger la vie de leurs enfants (il, Dieu fera prir
ceux qui agissent ainsi et dtruira leur race: Moi, dit-il, je met-
trai (9) ma face contre cet homme et contre sa famille, etc. (ibid,
o. 5). Sache que les traces de cet acte, si, rpandues dans le
monde, se sont conserves jusqu ce jour. Tu peux voir les
sages-femmes prendre les petits enfants dans les langes, jeter
dans le feu de lencens dune odeur peu agrable et agiter les
enfants sur cet encens, (en les tenant) au-dessus du feu. Cela est
indubitablement une manire de faire passer par le feu, dont la
pratique nest point permise. Tu vois, par consquent, combien
les auteurs de cette ide ont us de malice en la perptuant
laide dune chimre (3), de manire que, malgr lopposition que
lui fait la Loi depuis des milliers dannes, sa trace ne sest pas
encore elface.
Les partisans de lidoltrie en ont agi de mme lgard des
biens (il. Ils ont prescrit de consacrer lobjet de leur culte l5)
un certain arbre, savoir lascher (6), et den prendre les

(1) Littralement : cette chose que vous faites, afin que, par cet acte, les
enfants vivent, etc. Sur lemploi de la conjonction [sa avec la phrase di-
recte, cf. ci-dessus, p: 281, note 3. Au lieu de HJWDJJBN, quelques mss.
ont napalms, la 3 personne. De mme, Ibn-Tibbon (dans les mss.)
mais) des. et Al-Harzi: me 1m:-
(2) Au lieu de un rhum, plusieurs mss. ont incorrectement rami
me; lbn-Tibbon et Al-IIarzi : 1mn. Cf. ci-dessus, p. 132, note 1.
(3) Littralement : Regarde par consquent la malice de lauteur de cette
opinion, et comment il la perptue par cette chimre; cest--dire, en
faisant croire que cette pratique superstitieuse est ncessaire pour la
conservation de la race.
(4) Cest--dire : ils ont prescrit dautres observances superstitieuses,
sous prtextezquelles contribuaient la conservation des biens.
(5) Les ditions de la version dIbn-Tibbon portent: Il): www
131:: fins; il faut lire 1:11:35 comme lont plusieurs mss., conform-
ment au texte arabe: vindas. Al-Harzi traduit: 1m: 15m manip
13mn 509.-: ma.
(6) Voy. ci-dessus. p. 234, note 4.
290 nomma panna. - cun. xxxvu.
fruits, dont une partie serait employe en offrandes, et dont le
reste serait mang dans le temple de lidoltrie, ainsi quils lont
expos dans les rites de lascherr. Ils ont prescrit den agir de
mme des premiers fruits de tout arbre dont les fruits servent
de nourriture, je veux dire den employer une partie en of-
frandes, et den consommer une autre partie dans le temple de
lidoltrie; et ils ont aussi rpandu cette croyance que tout
arbre, dont le premier produit naurait pas t employ cet
usage, se desscherait, ou perdrait ses fruits, ou produirait peu,
ou serait frapp de quelque autre malheur, de mme quils ont
rpandu lide que tout enfant quon naurait pas fait passer par
le feu mourrait. Les hommes donc, craignant pour leurs biens.
sempressaient den agir ainsi. Mais la Loi (divine) sleva
contre une pareille ide, et Dieu ordonna de brler (il tout ce que
larbre fruitier produirait dans lespace de trois annes; car il
y a des arbres qui produisent au bout dune anne, dautres qui
portent leurs premiers fruits aprs deux ans, et dautres enfin
qui ne produisent quaprs trois ans. Cest l ce qui arrive le
plus frquemment quand on plante, comme on a gnralement
coutume de le faire, de lune des trois manires connues, qui
sont la plantation, le provignement et la greffe (2l. On na pas
prvu le cas o quelquun aurait sem un noyau ou un ppin;
car les dispositions de la Loi ne se rattachent quaux cas les
plus frquents (3), et la plantation, en Palestine, donne les pre-
miers produits, au plus tard. au bout de trois ans. Dieu nous
a donc promis que, par suite de la perte et de la corruption de

(t) Le texte biblique (Lvitique, xtx, 23) ne dit pas prcisment


quil faille brler ce que larbre produit dans les trois premires annes.
Mais, selon la tradition, il est ordonn de dtruire compltement ce
produit et il est dfendu de lemployer un usage quelconque. Voy.
Talmud de Babylone, traits Pesahtm, fol. 22 la; Baba Kamma, fol. 101 a.
Dans la Mischn (Vs partie, trait Temour, chap. vu, 5 5), ce produit,
appel n53). est compt parmi les choses quil faut brler.
(2) Cf. Mischn, l" partie, trait Schebitlh, chap. u, 5 6.
(3) Voy. ci-dessus, chap. nu".
TROISIIE PARTIE. -- ou". xxxvu. I , 291
ce premier produit, larbre produirait dautant plus, comme il
est dit : Afin quil vous multiplie son produit (Lvit., XlX, 95);
et il nous a ordonn de consomner le fruit de la quatrime an-
ne devant lternel (). par opposition lusage de consommer
les premiers fruits () dans le. temple de lidolatrie, comme nous
lavons expos.

Les anciens idoltres rapportent encore, dans lAgriculture


nabateenne, quon laissait tomber en putrfaction certaines sub-
stances quils numrent, en observant lentre du soleil dans
certains signes de lcliptique et en se livrant de nOmbreuscs
Oprations magiques. lis prtendaient que chacun devait faire
ces prparatifs, et. que chaque fois quon plantait un arbre frui-
tier, on devait rpandre autour de larbre, ou la place mme
quil devait occuper, une portion de ce mlange putrfi; parce
moyen (disaient-ils), larbre pousserait promptement et porterait
des fruits dans un dlai beaucoup plus court que de coutume.
(lest l, ajoutent-ils, un merveilleux procd, du genre talisma-
nique (3l, et un des procds magiques les plus efficaces pour
hter la production des fruits dans tout ce qui peut en produire.
Je tai dj expos combien la loi a en horreur de toutes ces
oprations magiques; cest pourquoi elle a interdit tout ce que
les arbres fruitiers produisent pendant trois ans, partir du jour
de leur plantation. Il nest donc pas ncessaire den haler la pro-
duction, comme ils le prtendent; car, en Syrie, la plupart des

(1) Voy. Lvitique, chap. xrx, v. Q4. Leterme pan me: dsigne.
chez les talmudistes, le fruit dune plantation dans la quatrime armt;
voy. mischna, l" partie, trait Maaser Schdni, chap. v, s 4 et suiv. Dans
le verset que nous venons dindiquer, les mots W5 0515m 01,3, un
objet sacr de louange: ltemel, sont expliqus par les rabbins dans ce
sens, que le fruit de la quatrime anne doit tre consomm, comme la
seconde dime, dans le lieu ou se trouve le sanctuaire central.
(2) Sur le sens du mot H511), prpuce, voy. p. 204, note 4.
(3) Littralement : qui suit le cours des talismans. cest--dire qui ap-
partient au genre des talismans; car ce procd est en rapport avec les
constellations et en rclame linfluence. Cf. le t. l, p. 284, note t.
292 monsieur: PARTIE. - cun. xxxvn.
arbres fruitiers, selon le cours de la nature, produisent parfai-
tement leurs fruits au bout de trois ans, sans quil faille avoir
recours cette fameuse opration magique quils employaient.
Pntre-toi bien aussi de cette observation remarquable.
Une autre opinion, trs-rpandue dans ces temps-l et que
les Sabiens ont perptue, cest quau sujet de la grelfe des
arbres de diffrentes espces, ils prtendaient quen oprant sous
lascendant de telle constellation, en faisant telle fumigation et
en prononant telle invocation, au moment de grefler, le pro-
duit de cette greffe sera trs-utile divers gards. Ce quil y a
de plus notoire sous ce rapport, cest ce quils ont dit, au com--
mencement de lAgriculture, au sujet de la grefle de lolivier
sur le citronnier. Pour ma part, je ne doute pas que le Livre des
mdicaments, supprim par Ezchias (I), nait renferm des
choses semblables. - Ils disent encore que, si lon veut greffer
une espce sur une autre espce, il faut quune jeune fille, en
tenant dans sa main la branche quon veut greffer, se livre
un homme dune manire honteuse dont on donne la descrip-
tion, et quau moment o ils accomplissent cet acte, la femme
gretfe la branche sur larbre (3). Cet usage tait sans doute trs-

(t) Lauteur fait allusion un passage du Talmud de Babylone (trait


Beialtoth, fol. 10 b, trait Pesahim, fol. 56 a), ou il est question de plu-
sieurs mesures prises par le roi Ezchias et approuves par les sages,
et notamment de la suppression dun certain Livre de Mdicaments.
Ailleurs, Mamonide parle plus explicitement de ce livre, qui, selon lui,
renfermait des remdes talismaniques. Voy. le Commentaire sur la
mischna, Ila partie. trait Pesahtm, chap. iv, s 9, ou lauteur combat
aussi lopinion de quelques commentateurs, qui prtendent que ce.livre
fut supprim parce quon lui accordait une trop grande confiance et
quon ninvoquait plus le secours de la Providence. Voy. la glose de
Raschi sur les deux passages talmudiques, et le commentaire de Kimchi
au Ile liv. des Rois, chap. xx, v. 4, ou le livre en question est attribu
Salomon. Cf. Josphe, Antiquits, liv. Vlll, chap. 2, 5 5.
(2) Ce singulier procd est aussi indiqu par lbn-al-Awam, daprs
lbn-Wahschiyya. Voy. le Livre de lAgriculture dIbn-at-Awam, traduit
de larabe par M. Clment-Mullet, t. l (Paris, I864), p. 464. Dans une
normal: PARTIE. -- eau. un". 293
rpandu, de sorte que personne nen agissait autrement; dau-
tant plus quon y trouvait la volupt de lamour jointe lappt
des bnfices (4). Cest pourquoi on a dfendu le mlange de
deux espces, eest--dire la grefle dun arbre sur un arbre
dune autre espce (3), afin de nous tenir loigns de tout ce qui
peut donner lieu (3) lidoltrie, ainsi que de leurs amours abo-

note, p. 467, le savant traducteur sexprime en ces termes : a La citation


dlbn-al-Awam nest pas complte , mais elle est plus tendue que celle
de Maimonide. Nous lavons trouve. croyons-nous , complte dans le
ms. de la Biblioth. imp., n 884, fol. 82 r, ou elle est donne sous la
rubrique dlbn-Wahschiah, cest--dire daprs lAgriculture nabatenne.
Nous pensons intresser nos lecteurs en reproduisant ce passage tel que
le donne le ms.; mais cause des dtails quil contient, il nous a paru
convenable de le donner en latin. a Dixit Ibn-Wahschiah: Qui arborem
a in alienam inserere voluerit. formosam et eximi pulchritudinis vir-
a ginem adent. Hanc manu adductam, juxta arborem quam in animo
a est inserere. consistere jubeat. Ramoque insitionis abscisso, et ad
a inserendam arborem allato, virgineque juxta banc semper stante,
a fissuram aperiat. Tune virginem tog exuens, sacque ipse vestimento
a rejecto. temporis puncto eodem cum recta stante muliere coeat; ira
a ut rami insitio et actas venereus uns congruant, necnon curam
habeat ille ut seminis emissio in ipsa insitionis fine fiat, nec virginem
a niai peracta insitione relinquat. Qu si prgnans evaserit, arborem
t aiunt, alieni rami suavem odorem et eximium saporem integros obtiv
a nere, sin minus nil nisi parum ex istis. Eodem modo agere debuerit,
c qui pirum in citrum inserere tentaverit ut citri colorem eximiumque
a saporem obtineat. Virgo libente sit animo assentiens vique nulla
(l coacta. a
(1) Cest--dire , des avantages quon esprait retirer de la greffe.-
Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, le mot mayant-1 est vi-
demment une faute; plusieurs mss. ont n5mnn, ce qui. correspond
mieux au mot arabe pausez, le dsir, la concupiscence. La version dAl-
Harzi porte: cun hiDplllJ marin op.

(2) Selon la tradition rabbinique, comme on va le voir, la dfense de


la greffe est comprise dans ces mots du Lvitique, chap. aux. a. 19:
tu nentemenceras pas tan champ despces diverses. Voy. Maimonide, Sdpher
lamoit, prceptes ngatifs, n 215 et 216.
( 3) Dans les ditions de la version dlbn-Tibbon, il faut lire 111300 ,
au lieu de manu, qui nest quune faute dimpression.-
194 TROISIIE PARTIE. - CHAP. XXXVII.
minables et contre nature. Cest cause de la grefle (i) quil est
dfendu de runir ensemble deux espces, nimporte de quelle
plante, et mme de les approcher lune de lautre. Si tu exa-
mines ce que la tradition talmudique dit sur ce commande-
mentl), tu trouveras que, selon la loi crite, la greffe est en
tout lieu punissable du chtiment corporel (3), car cest elle que
la dfense a eu principalement en. vue, tandis que les mlanges
de semences htrognes, je veux dire leur rapprochement,
nest dfendu que dans la Terre-Sainte (il.
Il est aussi dit expressment, dans cette Agriculture, quon
avait coutume de semer ensemble lorge et le raisin; car ou
croyait que ce procd pouvait seul faire prosprer la vigne.
Cest pourquoi la Loi a dfendu le mlange de la vigne (avec
dautres plantes), et a ordonn de brler le toutl5); car toutes
les coutumes des gentils, auxquelles on attribuait certaines pro-
prits occultes, taient interdites, lors mme quelles ne renfer-

(1) Cest--dire , cause des usages abominables qui, chez les paens,
avaient lieu pour la greffe.
(a) La version dlbn-Tibbon porte: mima nm mais: bai-rampa.
Al-Harzi traduit plus exactement: un 1man 11mm n23 quartant
miam. Sur le mot npg, voy. t. I, p. 7, note 1.
(3) Par le terme ppj) (imputant), les talmudistes dsignent ceux qui
sont passibles de la peine des coups de lanire (mpbn), pour avoir
transgress les dfenses lgales de certaines catgories exposes dans
la Miscbn, trait Macaoth, chap. lll.
(4) Voy. Talmud de Babylone , trait K iddouschin, fol. 39 a; et Maimo
aide, Mischne Tard, liv. Vil, trait Kilam, chap. l, 55 1 et 5.
(5) Voy. Deutronome, chap. xxu. v. 9; lllischn, l" partie, trait
Kitatm, chap. vu: , 5 1; Talmud de Babylone, trait Kiddouschin, l. a;
Mamonide, Misclme Tara, liv. V, trait Maakhaloth asotnth, chap. 10.
s 6. Dans le passage du Deutronome. les mots wwpn 15, afin que
(le tout) ne soit prohibe, sont expliqus par quelques docteurs, en jouant
sur les mots, par me 1mn 75, cest--dire, afin que le tout ne soit
condamn tre brl dans le feu, comme tout ce quil est dfendu
demployer un usage quelconque. n Voy. Talmud de Babylone, trait
Kiddauschin, fol. 56 b; Mamonide, Mischne Tard, liv. Vil, trait bilaini,
chap. v, 57. Cf. Mischn, trait Temoura, chap. vu, 5 5.
noms" "une. - cun. xxxvli. 295
maient aucune trace didoltrie, comme nous lavons expos au
sujet de ce passage des docteurs: - Il nest pas permis de le
suspendre un arbre, etc. il). a Toutes ces coutumes, appeles
usages des Amorrheens, ont t interdites. parce quelles en-
tranent Iidoltrie. Si tu examines leurs coutumes relatives
lagriculture, tu trouveras que dans telle culture ils se tournent
vers telles toiles, et dans telle autre vers les deux luminaires
(le soleil et la lune). Souvent ils fixent, pour les semailles, le
moment des ascendants (de certaines constellations), font des
fumigations, et celui qui plante ou sme se promne. en cercle; il y
en a qui croient devoir faire cinq tours pour les cinq plantes (2),
dautres croient en devoir faire sept pour les cinq plantes l3)
et les deux luminaires. Ils prtendent quil y a dans tout cela
des vertus particulires, trs-utiles pour lagriculture, afin dat-
tacher les hommes au culte des astres. Cest pourquoi on a
interdit en gnral toutes ces coutumes des gentils, comme il
est dit: Vous ne suivrez point les lois de la nation, etc. (Lvit.,
XX, 25); et ce qui tait trs-connu ou trs-rpandu, ou ce
qui tait expressment dsign comme une espce de culte ido-
ltre, a t lobjet dunedfense particulire, comme par exemple
les premiers produits des arbres, le mlange de semences ht-
rognes et le mlange de la vigne (avec dautres plantes). Ce

(1) Voy. ci-dessus, p. 283, et ibid., note 5.


l (2) Par le mot ,91): (pl. de 55-3), on dsigne en gnral des toiles
scintillantes, qui se distinguent des autres par leur grand clat. Ici, il
sagit videmment des cinq plantes, en dehors du soleil et de la lune.
Ibn-Tibbon traduit : capiston "Je mafia trimaran aman hennt.
Le mme mot est employ aussi au commencement du livre Khozari,
dans le sens de plante: infini tRfiN 1875N7R up, les [arecs
de: sphres, des plantes et des signes du zodiaque; la traduction de R. Juda
ibnoTibbou, calant-lm njbmm nibjbgn nm), nest pas dune exacti-
tude rigoureuse.
(3) Au lieu de fiDDBS, un scnl de nos mss. (ancien fonds hbr..
n 230) a aimable; lbn-Tibbon : un ses 0111an n yawl:
c552: DfltNDn.
296 normale nana. - (une. xxxvn, xxxvm.
quil y a dtonnant, cest lopinion de rabbi Yoschia relative au
mlange de la vigne, et qui est admise comme dcision doctri-
nale, savoir quon nest coupable qu condition davoir
sem, dun seul jet, du froment. de lorge et des ppins de rai-
sin (. Sans doute, il avait lu quelque part que ce procd
avait pris son origine dans les usages des Amorrhens.
Il est donc clair et hors de doute que les tissus de matires
I htrognes, les premiers produits des arbres et le mlange de
semences diverses, nont t dfendus qu cause du paganisme,
et que lesdites coutumes paennes ont t interdites parce
quelles entranent lidoltrie, comme nous lavons expos.

CHAPITRE XXXVIII.

Les commandements que renferme la troisime classe sont


ceux que nous avons numrs dans le trait De"th (des rgles
dthique). Ils sont tous dune utilit vidente et manifeste.
car ils concernent gnralement les murs qui servent am-
liorer les relations sociales, ce qui est tellementm clair que je
nai pas besoin de my arrter. Il faut savoir quil y a aussi cer-

(t) Selon ce docteur, il faut, pour quil y ait man ne), ou mlange
de vigne, avoir jet, avec la semence de vigne, deux autres espces de
semences, ce qui fait en tout trois espces. Voy. Talmud de Babylone,
traits Barakhoth, fol. 22 a; Kiddourchin, fol. 39 a ; Hulltn, fol. 82 b et
l136 b. Mamonide lui-mme admet cette opinion, comme dcision doc-
trinale, dans son Minime Tara, liv. Vll, trait Kilatm, chap. v, 5 2; mais
il la trouve tonnante. parce quelle nest expressment indique dans
aucun texte du Pentateuque. Il croit donc, comme il va le dire, que
rabbi Yoschi avait trouv dans quelque livre paen lusage de mler
la semence de vigne avec celle de deux autres espces de plantes.
(2) Au lieu de Fn sa, quelques mss. ont un sa, ce qui est la mme
chose. lbn-Tibbon a mp3 et Al-Harzi .1113. La traduction exacte
serait 51:13: , dans une telle limite ou tendue.
nommas nana-cun. xxxvm, xxxtx. 297
tains commandements qui, tout en ayant pour but dpurer les
murs, prescrivent des actes en apparence sans but, et quon
pourrait prendre pour de simples caprices de la Loi. Ceux-l,
nous les exposerons, chacun part, leurs places (4); mais
ceux que nous avons numrs (3) dans le trait Dth sannon-

cent expressment comme ayant pour but ces nobles murs


(sociales).

CHAPITRE XXXIX.

Les commandements que renferme la quatrime classe, sont


ceux que nous avons numrs dans le livre Zeraim (des Se-
mences) de notre ouvrage, lexception des semences htro-
gnes; elle renferme aussi les lois relatives aux estimations et
conscrations (3), ainsi que les commandements que nous avons
numrs dans le trait MalweAwe-lwe (du prteur et de lem-

prunteur), et dans le trait Abadm (des Esclaves). Si tu exa-


mines tous ces commandements un un, tu les trouveras dune
utilit vidente pour (nous inspirer) des sentiments de commi-
sration lgard des malheureux et des pauvres, et (pour nous
engager) prter aux indigents des secours de toutes sortes,
ne pas opprimer celui qui est dans le besoin et ne point affliger
le cur de ceux qui se trouvent dans une position malheu-
reuse (a).
Le devoir de donner aux pauvres est une chose qui sexplique
delle-mme. Le motif des prlvements (pour les prtres) et des

(t) Cest-adire , dans les diffrentes classes auxquelles ils paraissent


appartenir, si lon ne considre que les actes matriels quils prescrivent.
(2) Les ditions de la version dlbncTibbon ont ici m0193, ce qui est
une simple faute dimpression; les mss. ont Dingo.
(3) Voy. ci-dessus, p. 269, note 2.
(4) La version dlbn-Tibbon ajoute ici les mots : mnfl EIDER:
m3 3211:1, comme la veuve, lorphelin, etc., qui ne se trouvent ni dans
loriginal, ni dans la version dAl-Harzi.
298 TROISIIE "une. -can. xxnx.
dmes a t clairement indiqu: Car il (le lvite) na point de por-
tion, nidheritage avec toi (Deutr., XIV, 29); et tu sais quelleen
tait la raison z cest afin que cette tribu (des lvites) tout entire
pt se consacrer au culte et ltude de la Loi, quelle net
besoin de soccuper ni de labourage ni de rcolte (il, et quelle
ft Dieu seul, comme il est dit: Ils enseigneront tes lois
Jacob et ta doctrine Isral (ibid., XXXlll, 10). Tu trouves
dans plusieurs passages du Pentateuque ces mots: le lvite,
ltranger, lorphelin et la veuve, car le lvite, nayant pas de
possession, est toujours compt au nombre des pauvres.-Quant
la seconde dme, on aiseulement ordonn de la dpenser en
repas Jrusalem (3), ce qui devait ncessairement amener en
faire des aumnes; car, comme on ne pouvait remployer qu
des repas, il tait facile chacun de la distribuer (3l petit petit.
La runion dans un seul endroit devait aussi avoir pour elfetW
dtablir entre les hommes des relations solides de fraternit et

damour.
Quant la prescription relative au fruit de la quatrime an-
ne (5), bien que, par sa connexit avec celle concernant les pre-
miers produits, elle se rattache un usage idoltre (6l, comme

(i) La version dlbn-Tibbon porte: .11)!er n51, ni de semailles; celle


dAl-Harzi a, conformment au texte arabe, mima: n51.
(2) Voy. Deutronome, chap. xw, o. 22-29; Mischna, lre partie,
trait Maaser schni, chap. l HI. Cf. Palestine, p. 172 b, et ibid., note 2.
(3) Littralement: de la faire obtenir, cest--dire aux pauvres. Les
ditions de la version dlbn-Tibbon ont innh, de la donner; les mss. et
le commentaire de Schem-Tob ont mana-15.
(4) Je considre le mot punnjuSN comme sujet du verbe air, de
sorte quil faut prononcer me-1?)". lbn-Tibbon traduit: papnns watt
"in Ian-mm; 1m: nippa, ce qui noffre pas de sens bien convenable;
il faudrait traduire : prnnn: N :11pr papi-mm 8EM-
(5) Voy. ci-dessus, p. 29l, note l.
(6) Littralement : quant au fruit de la quatrime anne, bien quil ren-
ferme une odeur didolatrie, parce quil se rattache aux premiers produits, etc.
On a vu plus haut que la prescription de consommer les fruits de la
quatrime anne dans le lieu du sanctuaire central se rattache, selon
normale PARTIE. - sur. xxxnt. 299
nous lavons dit, elle entre pourtant dans la catgorie des dispo-
sitions relatives au prlvement sur les produits de la terre et
sur la pte, aux premiers fruits mrs et aux prmices de la
toison (il; car les prmices en gnral ont t consacres Dieu
afin daflermir la gnrosit en nous etde diminuerlintemprance
et lavidit du gain. Cest pour la mme raison que le prtre
reoit lpaule, les mchoires et lestomac (3l; car les mchoires
forment une des principales parties du corps animal; lpaule,
savoir la droite, est la premire des branches qui sortent du
corps, et lestomac est le premier de tous les intestins.
Dans la lecture qui doit accompagner la prsentation des pr-
mices (3l, il y a galement une dmonstration dhumilit, car
elle se fait par celui qui porte la corbeille sur ses paules (il. On
y exprime la reconnaissance pour la bont de Dieu et pour ses
bienfaits, afin que lhomme sache que cest un devoir religieux
pour lui ., quand il se trouve dans laisance, de se rappeler ses
moments de dtresse. La loi insiste trs-souvent lit-dessus: Rap-
pelle-toi que tu as t esclave. aloi (Deutr., V, 15; XVl, 12);
car on craignait les habitudes si communes tous ceux qui ont
t levs dans laisance , savoir la suffisance, la vanit et la
ngligence des ides vraies : de peur que, aprs avoir mang et
ttre rassasi, etc. , ton cur ne senorgueillisse (ibid. ,VllI, l 2-1 4);
Yeschouroun tant devenu gras sest cabr (ibid., XXXll, 15).

Maimonide, un usage idoltre, en rapport avec lemploi des premiers


produits des arbres appel na-w, prpuce.
(l) Pour le prlvement sur les produits de la terre appels aman
et qui est destin aux prtres, voy. Deutronome, xvm, 4. Pour celui
de la pte, appel :1511, gteau, Nombres, xv, 20. Pour les prmices ou
ce qui mrit en premier lieu chaque anne, china, Exode, xxm, t9;
xxxlv, 26; Deutronome, xxvn, 2. Pour les prmices de la toison,
un trama. Deutronome, xvni, 4.
(2) Voy. Deutronome, chap. xvui, v. 3.
(3) Voy. ibid., chap. xxvt, v. 3 10.
(4) Voy. Mischna, l" partie, trait Biccourtm, chap. lll, 5 4. --Ln
version dlbn-Tibbon, 135m: 5p 5D Ftp) mm, nest pas tout fait
conforme au texte arabe.
300 TROISIIK PARTIE. - cun. xxxix.
Cest dans cette crainte quon a ordonn de faire la lecture des
prmices chaque anne devant Dieu et en prsence de sa majest.
Tu sais aussi que la Loi recommande fortement de se rappeler
toujours les plaies qui fondirent sur les gyptiens : afin que tu
te rappelles le jour ou tu es sorti, etc. (ibid., XVl, 5); et afin que tu
racontes aux oreilles de ton fils, etc. (Exode, X, 2). Et il y avait
de justes raisons pour en agir ainsi; car ce sont l des vne-
ments qui confirment la vrit de la prophtie, ainsi que la
doctrine de la rmunration (il. Cest ainsi que tout commande-
ment qui sert rappeler le souvenir dun des miracles, ou
perptuer telle croyance, est dune utilit reconnue. Il est dit
expressment au sujet (de la conscration) du premier-n des
hommes et des animaux: Comme Pharaon faisait difficult de
nous laisser partir, etc., cest pourquoi jimmole lterneI (Exode,

X111, 15). La raison pourquoi on dsigne particulirement le


buf, le menu btail et lne, est-trs-claire (), car ce sont l
des animaux domestiques quon lve et qui se trouvent dans
la plupart des endroits, notamment en Syrie, et surtout chez
nous autres Isralites, qui tions tous pasteurs, du pre au grand-
pre: Tes serviteurs taient des bergers (Gense, XLVII, 5) (3l.

(l) Littralement : ainsi que de la rcompense et du chtiment; cest-;


dire que les vnements qui se passrent en gypte confirment la vrit
de la prophtie et tablissent quil y a une providence rmunratrice qui
rcompense lopprim et punit loppresseur.
(2) Cest-a-dire: la raison pourquoi on prescrit particulirement la
conscration des premiers-ns de ces diffrentes espces. Voy. Nom-
bres, chap. xvui, v. l7, et cf. Exode, chapaxm, v. 13. Les rabbins
concluent du verset de lExode, ou on parle particulirement du pre-
mier-n de lune, que cest cette espce seule quil faut entendre par les
mots animal impur du verset des Nombres. Voy. Talmud de Babylone,
trait Bekhorlh, fol. 5 b; Mamonide, lucane Tarn, liv. Vlll, trait
Bicoourtm, chap. xu, 53.
(3) Dans la plupart des mss., et dans la version dlbn-Tibbon, on lit:
T135; 1m pas: spin, citation inexacte au lieu de T131; un: nm.
Lauteur a pu confondre dans sa mmoire le passage quil avait en vue
avec le verset 34 du chap. un, ou ou lit: T131: un mpn mais.
"tomans "une. -- cun. xxxix. 301
Mais les chevaux et les chameaux ne se trouvent pas habituelle-
ment chez les pasteurs et nexistent pas partout; si tu lis, par
exemple, lexpdition de Midian (il, tu ny trouves mentionns,
en fait danimaux, que le buf, le menu btail et lne. Enietfet,
lespce de lne est ncessaire tous les hommes, et particuli-
rement ceux qui soccupent des travaux des champs: Jai
acquis des bufs et des tines (Gense, XXXll, 6), tandis que les
chameaux et les chevaux ne se trouvent ordinairement que chez
quelques personnes et dans quelques localits. -Quant la
prescription de briser la nuque au premier-n de lne (Exode,
XIlI, 15), la raison en est que cela engagera ncessairement
le racheter; cest pourquoi il est dit : a: Le commandement qui
ordonne de le racheter doit avoir la prfrence sur celui qui or-
donne de lui briser la nuque (l. n q
Les divers commandements que nous avons numrs dans le
trait Schemita we-yobel (de lanne sabbatique et du Jubil)
ont pour but, tantt de prescrire la commisration et la libralit
envers les hommes en gnral, - comme il est crit : afin que
les indigents de ton peuple en mangent et que les btes des champs
mangent ce quils auront laiss (Exode, XXIll, 1 l ),- et de faire
que la terre devienne plus fertile en se fortifiant par le repos (3l:
tantt dinspirer la bienveillance envers les esclaves et les
pauvres, je veux parler de la remise des dettes et de laffranchis-
sement des esclaves (hbreux); tantt de pourvoir perptuit
aux choses ncessaires de la vie, en faisant de la terre un fonds
inalinable, de sorte quelle ne puisse tre vendue dune manire
absolue (t),- Et la terre ne sera point vendue perptuit (Lvit.,

(l) Voy. Nombres, chap. xxxi. Le mot flua, expdition, a t inexac-


tement rendu dans la version dlbn-Tibbon par 55v, butin.
(2) Voy. Mischna, V partie, trait Bekhorlh, chap. i, 5 7.
(3) Littralement : que la terre donne des produits abondants et se fortifie
par la friche.
(4) Mot mot : lgard de laquelle il ne peut y avoir de vente absolue.
Le mot men: doit tre considr comme adjectif de yin () et se
prononcer calt; il signifie ce qui est irrvocable, absolu.
302 "tomans "une. - cun. xxxtx.
XXV, 25), - que par consquent la fortune de chaque homme
reste pour le fonds rserv lui et ses hritiers, et quil ne
puisse jouir que du seul usufruit"). Ainsi donc nous avons
motiv tout ce que renferme le livre Zeram de notre ouvrage,
lexception des mlanges danimaux htrognes, dont la raison

sera expose plus loin (3). .


Les commandements que nous avons numrs dans le trait
Arakhim wa-haramim (des estimations et des conscrations) ont
galement pour objet les libralits. Il y en a (de ces dons) qui
appartiennent aux prtres; dautres sont destins la rparation
du temple. Par tout cela, lhomme shabitue la gnrosit et
apprend mpriser la fortune et ne pas tre avare quand il
sagit de Dieu; la plupart des maux qui troublent les socits
humaines (3) ne proviennent que de la soif des richesses, du dsir
de les augmenter et de lavidit du gain. - De mme, tous les
commandements que nous avons numrs dans le trait Malve
wc-lve (du prteur et de lemprunteur), si tu les examines un
un, tu trouveras quils respirent la bienveillance, la misri-
corde et la clmence pour les malheureux; il est dfendu de
priver quelquun dun objet utile, ncessaire pour sa subsistance;
par exemple , on ne prendra pas pour gage le moulin bras, ni la
meule suprieure (Deutr., XXlV, 6).
De mme encore, les commandements que nous avons nu-
mrs dans le trait Abadm (des esclaves) respirent la misri-
corde et la bienveillance pour le malheureux. Ce qui surtout
dnote une grande humanit, cest que lesclave cananen doit
tre mis en libert lorsquon le prive dun de ses membres W,

(t) Ibn-Tibbon a omis dans sa version les mots: w :45 nnJ pjmq ,
et quil puisse en consommer le produit, pas autre chose. Al-llarzi traduit:
"15115 R51 anime 15 mais; il fallait dire plus exactement: DnJt N51.
(2) Voy. ci-aprs, chap. xux.
(3) Mot mot : qui surgissent parmi les hommes dans les tats.
(A) Voy. Exode, chap. xxi, v. 26 et 27, et cf. Talmud de Babylone,
trait Kiddouschiu, fol. 24 a. Par esclave cananen, on entend en gnral
lesclave tranger ou paen. Sur les lois pleines de bienveillance ct
TIOIstIB parme. -- en". xxxlx. 303
afin que son esclavage ne soit aggrav par aucune mutilation (il,
ne dt-on mme que lui faire tomber une dent, et plus forte
raison si on lui cause une autre blessure (il. ll nest pas permis
dailleurs (au matre) de le frapper autrement quavec le fouet
ou la verge, ou avec dautres choses semblables, comme nous
lavons expos dans le Mischne Tard; et encore, sil le frappe
violemment de manire le tuer, il est puni de mort comme
tout autre homme (qui laurait frapp) (3). - Les mots tu ne
livreras pas lesclave son matre (Deutr., XXIll, 16), outre
quils recommandent la piti (pour les esclaves), renferment un
autre prcepte dune grande utilit, savoir que nous devons
possder la gnrosit de protger celui qui implore notre pro-
tection, de le dfendre et de ne pas le livrer celui devant lequel
il a pris la fuite. ll ne suffit mme pas que tu lui accordes tu
simple protection, mais tu as envers lui lobligation (il de pour-

dhumanit que le lgislateur des Hbreux prescrit lgard des esclaves,


voy. Palestine, p. 208-209; ces lois quivalaient presque labolition du
lesclavage.

(t) Sur le sens du mot kola), voy. ci-dessus, eh. x", p. 67, note l.
(2) Mot mot : et plus forte raison pour ce qui est en dehors delle;
cest--dire, et plus ferle raison lesclave sera-t-il libre pour une
autre blessure plus grave. Le suffixe dans remua, ou le pronom elle, se
rapporte grammaticalement la dent. La version dlbn-Tibbon (ms.)
porte: riz-1511 5;) 13v 5:1, en ajoutant les mots explicatifs chum-t m.
(3) Voy. Mucha! Tara, liv. XI, trait Raceah (de lHomicide), ch. il,
5 il. ou Mamonide explique le passage de lExode, ch. xxr, v. 20 et 21 ,
de la manire suivante : Si le matre sest servi dune verge, cest--dire
de linstrument ordinaire de correction, il sera dclar non coupable
dans le ces ou lesclave aura survcu un ou deux jours; mais, si lesclave
meurt sur-le-champ, le matre sera puni de mort. Si celui-ci, au con-
traire, sest servi dune arme meurtrire, on lui appliquera toujours la
peine capitale, quand mme lesclave ne serait mort que longtemps
aprs.
(4) Mot mot : il test impose de sa part un devoir, ou une obligation,
a savoir, etc. Tous les mss. ont nrm, laccusatit; mais je crois quil
faut lire men, au nominatif, comme sujet du verbe 15:53 que je con-
sidre comme verbe neutre, la l" forme (3.2334). La version dlhn-
304 normale narra. - en". xxxix.
voir ses besoins et de lui faire du bien, et tu ne dois pas, par
un seul mot, affliger son cur. Cest l ce que Dieu a dit: Il de-
meurera avec toi, au milieu de toi, dans lune de les villes,
ou bon lui semblera; tu ne laffligeras point (ibid., v. l7). Si on
nous a impos ce devoir lgard du plus bas et du plus vil des
hommes, cest--dire de lesclave, que sera-ce si un homme
dune haute valeur implore ta protection? que ne devras-tu pas
faire son gard (il? - Mais aussi, en revanche, le criminel,
limpie, qui implore notre protection, ne doit tre ni protg,
ni pris en piti, ni soulag en aucune faon de la peine quil a
mrite, dt-il mme se mettre sous la protection de lhomme
le plus illustre (3l et le plus minent. Cest l ce que lcriture
indique par ces mots: Tu larracheras mme de mon autel pour
quil meure (Exode, XXl, M); car, bien que celui-l se soit
mis sous la protection de Dieu et se soit rfugi prs dun objet
consacr son nom , Dieu ne le protge pas, mais ordonne, au
contraire, de le livrer celui qui est le matre de se faire jus-
tice (3) et devant lequel il a fui. Et plus forte raison, (le cou-
pable) (lui implore le secours dun homme ne doit-il trouver au-
prs de celui-ci ni protection ni piti; car la piti pour les
hommes impies et criminels est de la duret lgard de tout le
monde. Ce sont l, sans contredit, des murs quitables, quon
doit compter au nombre des statuts et des ordonnances justes (il;

Tibbon, rupin: psys nain nnnw, est ici un peu abrge; Al-Harzi
traduit: un: nanti mm 1m: 13115:1"nhh-
(t) lbn-Tibbon rend peu exactement les mots fil-an sa par il; mon; un.
Al-Harzi rend mieux cette phrase: 1113:5 mpr nm nm: nm.
(2) La traduction dlbn-Tibbon, rai-13132; 133:3, est inexacte;
Al-Harzi traduit: miam: D18 un En 511:: au: 15m.
(3) Il faut se rappeler que, dans le passage de lExode qui vient
dtre cit, il sagit du meurtrier, qui doit tre livr au vengeur du sang
(afin 581J, redemptor sanguinis), cest--dire au plus proche parent de
la victime charg de venger son parent assassin, en donnant la mort
lassassin. Voy. Palestine, p. 217-218.
(4) Voy. Deutronome, chap. 1V, a. 8. et cf. ei-dessus, chap. un,
p. 203.
ITROISIII rama. - ont. xxxrx, n. 305
elles ne ressemblent en rien aux murs des paens (il, chez les.
quels on considrait comme des vertus dignes dloge dtre
orgueilleux et de se faire le champion passionn du premier
venu le), que ce ft un oppresseur ou un opprim. comme on le
trouve partout dans leurs rcits et dans leurs posies (3).
Ainsi donc, tous les commandements qui appartiennent cette
classe sont clairement motivs et dune utilit manifeste.

CHAPITRE XL.

Les commandements que renferme la cinquime classe sont


ceux que nous avons numrs dans le livre Nezikin (des dom-
mages); ils ont tous pour but de faire cesser les injustices et
dempcher que lon ne cause des dommages ( autrui). Pour que
lon vite avec le plus grand soin de causer des dommages,
lhomme est rendu responsable de tout dommage qui provient
de ses biens, ou qui est caus par son fait, pourvu quil lui ait
t possible dy prendre garde et duser de prcautions (il pour

(t) La version dlbn-Tibbon porte minon, et celle dAl-Harzi


infirma-t , les ignorant: ou les sols; mais je crois que par le mot watt,
il faut entendre ici les anciens Arabes, aux murs desquels lauteur
fait videmment allusion dans ce qui suit. (Il. t. Il, p. :760, uoze 2.
(2) La phrase arabe est trs-irrgulirement construite; elle dit lit-
tralement ceci : Elles ne sont pas comme les tuteurs des paens, quils croient
lire des vertus par lesquelles on loue lhomme pour son orgueil et pour sa
partialit lgard du premier venu. ,
(3) LhOspitalit tait une des principales vertus des anciens Arabes:
celui quon avait reu sous son toit tait sacr, nimporte quil mritt
ou non la protection qui lui tait accorde. Lauteur fait ici allusion aux
loges par lesquels les anciens potes arabes exaltent cette vertu.
(4) Le mot mgi-n na t rendu ni par lbn-Tibbon. ni par Al-llarzi.
Le sulfixe dans mon?! et dans nfitgn se rapporte la chose qui cause
le dommage et quil leut aussi sous-entendre comme sujet du verbe
sur.

ros. tu. 20
306 nomma PARTIE. - cun. xL.
ne pas nuire. Cest pourquoi nous sommes rendus responsables
des dommages qui proviennent de nos btes, afin que nous les
surveillions. ainsi que de ceux causs par le feu ou la fosse (il,
qui sont luvre de lhomme et qui peuvent tre gards et sur-
veills par lui, afin quil nen rsulte aucun dommage. Cependant
ces diSpositions nous imposent une certaine quit (3) sur laquelle
je dois appeler lattention. Ainsi, lon nest pas responsable de
la dent et du pied sur la voie publique (3); car cest une chose
contre laquelle on ne peut prendre aucune prcaution, et dailleurs
il est rare (4) quil en arrive un dommage dans un tel endroit.
Celui (du reste) qui dpose quelque chose sur la voie publique
est coupable envers lui-mme et sexpose la perte de son bien;
on nest donc responsable de la dent et du pied que dans la
proprit de celui qui subit le dommage (5).-Mais le dommage
caus par la corne ou par autre chose semblable, que lon peut
prvoir partout et contre lequel ceux qui marchent sur la voie
publique ne peuvent prendre aucune prcaution, est sujet en
tout lieu la mme loi (6). Ici cependant il faut distinguer entre

(t) Voy. Exode, chap. xxn, u. 5; chap. xxr. v. 33.


(2) Cest-adire , elles admettent des exceptions pleines dquit, en
partie crites dans la Loi, et en partie traditionnelles. Le mot 55:1. dans
les ditions de la version dlbn-Tibbon, est une simple faute dimpres-
sion, et les mss. ont 55731; AlHarizi a oui-m n53: 55:11. Cependant
le verbe arabe 159 ne parat pas avoir ici le sens de renfermer, contenir,
mais celui de canfier quelquun, imposer le devoir de faire une chose.
(3) Cest--dire : Si un animal fait des dgts sur la voie. publique,
soit avec sa dent, soit avec son pied, le propritaire de cet animal nen
est pas responsable. Voir Talmud de Babylone, trait Baba Kumma.
fol. 14 a et fol. 19 b; Mamonide, Minime Tard, liv. XI, trait Maki
mamon (des dommages pcuniaires). chap. l, 55 8-10.
(4) Tous nos mss. ont fiStap, au fminin; nous avons crit plus
correctement En, car cet adjectif se rapporte au mot masculin pipi.
(5) Voir les passages cits dans la note 3.
(6) Cest--dire, on est toujours responsable dun tel dommage,
mme sil arrive sur la voie publique.
noms" "une. - CIAP. n. 307
lanimal docile et celui qui est notoirement dangereux (il. Si le
fait est exceptionnel, ou nest responsable que de la moiti du
dommage; mais si lanimal qui cause le dommage en a pris
lhabitude et est connu pour cela, ou est responsable du dom-
mage entier (9).
Le prix de lesclave en gnral est fix la moiti de celui
que vaut gnralement un homme libre (3); car tu trouves que,
pour les estimations des hommes, le maximum est de soixante
sicles (il, tandis que la valeur moyenne dun esclave est de trente
sicles dargent (Exode, XXl, 52). Sil a t ordonn de mettre
mort lanimal qui aura tu un homme (5), ce nest pas pour in-
fliger un chtiment lanimal, - opinion absurde que nous at-
tribuent les hrtiques (3), - mais pour punir son matre. Cest

(l) Sur les termes talmudiques un et 1mn, cf. Minime Tara, t. c.,
chap. l, 54, et cf. Exode, chap. xxt, v. 29: noya: 1mm.
(9) Voy. Exode, chap. xxr, v. 35-36, et les Commentaires; cf. Tal-
mud de Babylone, trait Baba Kamma, fol. 26 a.
(3) Cest--dire : le prix que doit payer en gnral le matre dun
animal qui aurait tu un esclave quivaut la moiti du prix quon
payerait pour un individu humain quelconque si on avait fait vu
de obnsacrer sa valeur au sanctuaire. Voy. Lvitique, chap. xxvn,
v. 2-7.
(A) Lauteur a commis ici une erreur trs-grave , et son raisonnement l
pche par la base; car le texte du Lvitique (chap. xxvn , a. 3) dit ex-
pressment que celui qui a fait vu de payer la valeur dun homme
g de vingt soixante ans paye cinquante sicles, comme le rpte aussi
Mamonide lui-mme dans son Minime Tara (trait Arakhtn, ch. l, 5 3).
Il est remarquer que Menahem, roi dlsral, lors de linvasion de
Phoul, roi dAssyrie, racheta galement son arme cinquante sicles
dargent par homme (Il Rois, xv, 20). Il est vraiment incroyable que
Mamonide ait pu commettre ici une pareille erreur, par simple inad-
verlance.
(5) Voy. Exode, chap. un, v. 98 et 99.
(6) Littralement: comme nous le reprochent le: rebeller, comme tra-
duit en eflet Al-Hnzi, Dan-1mn wbp munir ria-in ma. lbn-Tibbon
substitue tupi-nm, les Sadduceens. Je crois que lauteur veut parler de
certains commentateurs karma.
308 normale murin. - on". xn.
pourquoi il a t dfendu de tirer profil de la chair de lanimal,
afin que son matre le garde avec soin, sachant bien que, si
lanimal tuait un enfant ou une grande personne, libre ou esclave,
il en perdrait invitablement le prix, et que, si ctait un animal
notoirement dangereux, il serait mme oblig de payer une
amende qui viendrait sajouter la perle du prix. Cest pour la
mme raison quon doit mettre mort lanimal qui a servi la
bestialit l4), afin que le matre prenne garde son animal et le
surveille comme sa propre famille, pour ne pas le perdre (9). En
ellet, les hommes sont soucieux de leurs biens comme de leurs
personnes; il y en a mme qui mettent leurs biens au-dcssus de
leurs personnes, mais la plupart attachent un gal prix aux uns
et aux autres: afin de nous prendre pour esclaves et (de prendre
aussi) nos nes (Gense, XLlll, 18).
Ce qui appartient encore cette classe, cest (la recomman-
dation) de donner la mort au perscuteur (3). Celte recommanda-
tion, je veux dire de tuer Celui qui mdite un crime, avant quil
lait excut, ne sapplique qu ces deux cas seulement, il savoir
si quelquun poursuit son prochain pour le tuer, ou sil poursuit
une persouue pour attenter sa pudeur; car ce sont la des
- crimes quil est impossible de rparer quand ils sont accomplis l).

(l) Voy. Lvitique, chap. xx, v. 15 et 16.


(9) Mot mot : pour quil (lanimal) ne soit pas perdu pour lui. lbn-
Tibbon traduit inexactement : rama Dun-l 852). pour ne pas le perdre
de une; mieux Alollurizi : 15 13m 5:5.
(3) Cest--dirc , celui qui perscute une personne pour commettre
un crime sur elle, ou, connue on va le voir, celui qui mdite un
attentat la vie ou la pudeur dune personne. Voy. Misehu, lle partie,
trait sytllttdtill, chap. vin , 5 7. Le Talmud rattache cette recomman-
dation aux paroles du Lvitique (chap. xlx, v.16)1p1 a1 5;: ncyn N5.
qui sont prises dans ce sens: Tu ne resteras pas inactif quand il sagit
de sauver la vie ton prochain. , Ces paroles sont combines par les
talmudistes avec le v. 26 du chap. xxn du Deutronome, qui truite du
viol. Voy. Talmud de Babylone, trait Synhedrin, fol. 73 a.
(t) Sur leXpression muni: 13j, voy. ci-dcssus, p. 276, note 2.
noms" Mit-nu. -- en". u. 309
Quant aux autres transgressions qui entranent une condamna-
tion capitale, comme, par exemple, lidollrie et la profanation
du sabbat, elles ne font aucun tort dautres personnes, et ne
portent atteinte qu des ides; cest pourquoi il (le transgres-
seur) nest pas mis mort pour la simple volont, mais seule-
ment pour le fait accompli.
Le dsir, comme on sait, est dfendu, parce quil aboutit
la convoitise, et celle-ci, parce quelle aboutit la rapine; cest
ainsi que lont expos les docteurs (il.
Ledevoirde rendre une chose perdue (a) sexplique de soiemcme.
Outre que cest l une excellente vertu profitant la socit (3),
cest aussi une chose dune utilit rciproque; si tu ne rends pas
ce quun autre a perdu, on ne te rendra pas non plus ce que tu
auras perdu, de mme que celui qui nhonore pas son pre ne
sera pas honor par son fils. Il y a beaucoup (le cas semblables.
Si celui qui commet un meurtre involontaire est condamn
lexil (), cest afin de calmer lesprit du vengeur du sang l5), en

(l) Selon lauteur, le dsir(fl1:tn) consiste porter sa pense sur ce


qui appartient autrui, sans employer aucun moyen pour le possder;
la convoi:ise(n1rcn) consiste nous mettre en possession du bien
dautrui, en cm ployant toutefois des moyens lgauxJoy. Seplirr miwtlt,
prceptes ngatifs, n 265 et 266, ct les passages du "lithium! qui y
sont cits; Minime Tara, liv. XI, trait Gandi!) wa-abeda (des rapines
et des choses perdues), chap. t, 55 941. - La distinction que font les
rabbins entre le dsir et la convoitise se londe sur le dixime comman-
dement, qui, dans le Deutronome (v, il) est nonc par les mots
mnnn 35, et dans lExode (xx, l7) par les mots "mm 35.
(2) Voy. Deutronome, chap. xxtt, v. 1 3.
(3) Les mots Suit-135,: [1353: sa signifient littralement : pour la
boute des relations. Ce quil faut entendre par cette expression, lauteur
la dit lui-m ne plus explicitement au chap. xxvtt. Voy. le texte ar.,
fol. 60 a on pas: m ru: in: 0min: embu 5mm: imbu. et la tra-
duction franaise, p. 2l3.
(4) (lest--dire , se retirer dans lune des six villes de refuge. Voy.
Exode, chap. xxt, v. t3; Nombres, chap. xxxv, a. 11-28; Deutron.,
chap. tv. v. 41-43, et chap. xtx, tv. 2-10; Josu, chap. xx.
(5) Cf. ci-dessus, p. 304, note 3.
3m TROISIIE panna. - ou. n.
drobant sa vue celui par qui ce malheur est arriv. Son retour
(de lexil) dpend de la mort de lhomme qui est le plus grand
et le plus aim en Isral, vnement qui doit calmer linfortunm
dont le parent a t tu. Car il est dans la nature humaine que
celui qui a t frapp dun malheur trouve une consolation dans
un malheur semblable, Ou plus grand, dont un autre a t
frapp; et, parmi les cas de mort qui peuvent nous survenir,
aucun nest une calamit plus grande que la mort du grand
prtre.
Quant au prcepte de briser la nuque une jeune vache (a), il
est dune utilit vidente; en eflet, ce devoir incombe la ville
la plus proche de (lendroit o a t trouve) la personne assas-
sine, et le plus souvent le meurtrier est de ses habitants. Les
anciens de cette ville invoquent donc Dieu comme tmoin quils
nont rien nglig pour lentretien et la sret des routes et pour
la protection des voyageurs (3), comme le dit lexplication (tra-
ditionnelle) W. Si donc (disent-ils) celui-l a t assassin, ce

(t) La version dlbu-Tibbon a inexactement 5341;. ; celle dAl-Harzi


porte: 381371 BJ 0117281 au il.
(2) Sur cette crmonie que devaient observer les anciens dune ville
dans le voisinage de laquelle on avait trouv une personne assassine,
voy. Deutronome,.chap. ni, v. t 8; cf. Palestine, p. tt b.
(3) Au lieu de 1mn, quon lit dans la plupart des mss.. un de nos
mss. a max), et un autre 5mn. Cette dernire leon a t reproduite
par lbn-Tibbon, qui traduit: 711 31mm santal-151. et pour examiner
tous ceux qui demandaient le chemin. Nous ne savons ou lbn-Tibbon a pris
le mot nitrt; tous les mss. ont 1191m, et pour protger; dailleurs le
sans de sa traduction est obscur. Al-Harzi traduit plus exactement:
T11 une 5: novt.
(4) Lauteur parat faire allusion aux paroles de la Mischna, 111 partie.
trait Sala, chap. 1x, 5 6. ou le verset du Deutronome, chap. XXl. v. 7,
est expliqu ainsi : imam s51 me na: imamat un": sa son
.1115 353 mur-nm il (lhomme assassin) nest point vertu auprs de
nous. et par consquent nous navons pu le renvoyer sans provisions"
(de sorte quil na pu tre en danger sur la grande route en cherchant
les vivres); nous ne lavons mme pas vu, et par consquent nous
navons pu le laisser partir sans le faire accompagner.
racinaux murin. - anP. xa. 3H
nest pas que nous ayons nglig les intrts publics; dailleurs
nous ne savons pas qui la tu. Ncessairement, dans la plupart
des cas, lenqute, le dpart des anciens, le mesurage (des
distances) et la prsentation de la jeune vache (), donneront lieu
de nombreux rcits et entretiens; laffaire tant ainsi divul-
gue, on pourra parvenir connatre le meurtrier, car quelquun
qui le connatra, ou qui aura entendu parler de lui, ou qui par
certaines circonstances (9) en aura des indices, viendra dire : Le
meurtrier est un tel. En efiet, ds quune personne, ft-ce une
femme ou mme un esclave, dclare quun tel est le meurtrier,
on ne brise pas la nuque la jeune vache (3). ll est certain que
si le meurtrier tait connu ( une personne quelconque) et que
le silence ft gard son gard, tandis que lon prendrait Dieu
tmoin quon ne le connat pas (), il y aurait en cela une grande.
tmrit et un grave pch. En consquence, mme une femme
qui leconnatrait doit le dclarer. Ds quil est connu, le but est

(t) Voy. Deutronome, ibid., v. 2 et 3. Pour vain, qui signifie ici


sortie ou expdition, [bu-Tibbon a employ le mot huart, conformment
au texte biblique "pipi 1mm; quelques mss. ar. ont min-ln, avertisse-
ment, leont qui noffre pas ici de sens convenable, mais qui a t re-
produite dans la version dAl-Harizi: nui-nm 1mm nul-mm Le
mot ossifiant, qui signifie laction de mesurer, mesurage, se rapporte au
verbe 111m du texte biblique; la version dlbn-Tibbon porte chouan.
daprs une leon fautive de certains mss. ar. qui ont Dmpbm (rififi).
Al-Harzi a pass ce mot.

(2) Sur le sens du mot pre-if), voy. le tome Il, p. 296, note 3.
(3) Voy. Talmud de Babylone, l. c., fol. 47 b: prix: man un p11;
rem: un N5 tutoya mon une; Mischnd Tara, liv. x1, trait Roeeah
(du meurtrier), ch. 1x, 55 H et 12. - Dans les ditions de la version
dlbn-Tibbon , le mot "lump est de trop, et, en revanche, il manque
les mots nnsw in; la leon des mss. est conforme au texte arabe:
1m tubs mais 15581 mon 15mm DIN www une: in.
(4) Mot mot : tandis quil; prendraient Dieu tmoin quils ne le con-
naissent pas; cest--dire, tandis que les habitants de la ville, par la
bouche des anciens, protesteraient que le meurtrier leur est complte-
ment inconnu.
au normale nana. - crue. xL, un.
atteint; car, quand mme le tribunal ne le condamnerait pas
mort (il, le souverain, qui a le pouvoir de condamner sur une
probabilit, le ferait mettre mort, et si le roi ne le fait pas, ce
sera le vengeur du sang qui voudra le tuer, et il emploiera des
ruses pour le surprendre afin de le mettre mort. ll est donc
clair que le prcepte de briser la nuque une jeune vache a pour
but la dcouverte du meurtrier. Ce qui confirme cette ide, cest
que lendroit o saccomplit cette crmonie (3) ne doit jamais
tre labour ni ensemenc (3); le propritaire de ce terrain em-
ploiera donc toutes sortes de ruses et fera des recherches pour
connatre le meurtrier, afin quecette crmonie nait pas lieu et
que son terrain ne lui soit pas interdit pour toujours.

CHAPITRE XLI.

Les commandements que renferme la sixime classe concernent


les peines criminelles (). Leur utilit en gnral est connue, et
nous en avons dj parl. coute maintenant les dtails et la
manire de juger les cas extraordinaires (5) qui sy prsentent.
En gnral , la peine quon doit infliger quiconque commet
un crime sur son prochain, cest dagir envers lui exactement

(1) Cest--dire , quand mme il ny aurait pas assez de preuves pour


que le tribunal pt prononcer la condamnation.
(Q) Le texte dit : dans lequel on brise la nuque et une jeune vache.
(3) Voy. Deutronome, chap. xxr, tu. 4: Les anciens de la ville
feront descendre la jeune vnthe dans un endroit rocailleux quon ne
laboure pas et quon nensemence pas. a La.loi traditionnelle voit dans
ce passage la dfense de jamais transformer cet endroit en un champ
cultiv, et cest dans ce sens que Maimonidc interprte ici le texte
biblique. Voy. Mischna, trait Sam, chap. un , 5 5.
(4) Voy. ci-dessus, p. 270, note i.
(5) Pour flan), la version dlbn-Tibbon a ppn, partie. Al-Harzi
traduit plus exactement 855m 1:1 5:: p11.
ruorsrinlr. canna. - ou". xu. 313
comme il a agi; sil a port une lsion au corps, il subira une
lsion corporelle, et sil a attent la fortune de quelquun, il
subira une peine pcuniaire, quoiquil soit permis au propritaire
dtre gnreux et de pardonner. Le meurtrier seul, cause de
lnormit de son crime, ne saurait aucun prix obtenir le par-
don, et on ne doit accepter de lui aucune ranon : El le pays ne
pourra expier le sang qui y a t vers que par le sang de celui qui
laura vers (Nombres, XXXV, 55). Cest pourquoi, lors mme
que la victime survivrait une heure ou quelques jours, parlant
et ayant toute sa prsence desprit, et quelle dirait : u Je veux
que mon meurtrier soit relch, je lui ai pardonn ettait grce, u
on ne lcouterait pas. Au contraire, il faut ncessairement vie
pour vie, en considrant comme gaux lenfant et ladulte,
lesclave et lhomme libre, le savant et Iignorant; car, parmi
tous les crimes de lhomme, il ny en a pas de plus grand que
celui-l. Celui qui a priv quelquun dun membre sera priv du
mme membre: la mutilation quil aura [aile un homme lui
sera faite galement (Lvitique, XXlV, 20). Il ne faut pas te
proccuper de ce que, dans ce cas, nous ninfligeons quune
peine pcuniaire; car ce que jai maintenant pour but, cest de
motiver les textes bibliques et non de motiver lexplication tra-
ditionnelle (il. En outre, jai aussi sur la tradition dont il sagit

(1) Selon latradition rabbinique, dsigne ici par le mot (et.


tome l, p. 7, note t) , les passages du Pentateuque sur le droit du talion
ne doivent pas tre pris la lettre, et le lgislateur naurait voulu parler
que dune compensation pcuniaire. Selon Josphe (Anliq., 1V, 8, 35), il
dpendait du moins du bless de se cOnIentcr dune indemnit en argent.
Les rabbins cilent plusieurs preuves en faveur de cette interprtation,
et ils lont observer entre autres que, si lon prenait le texte biblique
la lettre, le chtiment dans beaucoup de cas serait hors de POIlOlllon
avec le crime commis, car lopration pourrait causer la mort du cou-
pable: pp nnn mu me; n51 pp nnn pp, il pour il, et non pas
lil et la vie pour un il. n Voy. Talmud de Babylone, trait Baba
Kamma, fol. 84 a. Mzamonide, dans le Misrltn Tara, se prononce dans
le mme sens. Voy. Xl livre, trait IIObel ou-manztk (de cqlui qui se
rend coupable de blessures), chap. l, s5 2 etj3. Nous avons dqqc ici une
3H TROISlIE panna. - cun. xu.
une opinion qui doit tre expose de vive voixtll. Pour les bles-
sures dont il tait impossible de rendre exactement la pareille,

preuve vidente que Maimonide, dans le prsent ouvrage, suit son opi-
nion personnelle, sans se proccuper des dcisions rabbiniques. Cf. le
tome Il de cet ouvrage, p. 376, dans laddition la note 3 de la p. 352.
Cependant, il est bien difficile dabsoudre compltement notre auteur
du reproche dtre en contradiction avec lui-mme; dans son Introduc-
tion au Commentaire sur la Mischna, ou il pose des principes gnraux
et ou il semble parler en son propre nom , il dit expressment quun
prtendu prophte qui viendrait attaquer lexplication traditionnelle des
textes, et qui dirait, par exemple, que les mots n53 me riz-1min, tu
lui couperas la main (Deutron., xxv, le), doivent tre entendus la
lettre, et non pas dans le sans dune peine pcuniaire, montrerait par l
mme quil est faux prophte et serait mis mort. i
(t) Mot mot : qui sera entendue de vive voiz;- cest-adire, dont lex-
position doit tre faite de vire voix et quon ne peut pas confier un
livre. Lauteur professait probablement ce sujet une opinion quil
nosait faire connatre qu ses amis, craignant quelle ne ft mal inter-
prte. Peut-tre voulait-il dire que les rabbins, par humanit, ont
adouci lancienne loi du talion et ont fait passer leur interprtation pour
une tradition remontant jusqu Moise lui-mme. Les commentateurs
ont essay dexpliquer ce passage dans un sens moins choquant pour
les orthodoxes, selon lesquels linterprtation traditionnelle des lois
mosaques doit tre considre comme la seule vraie. Selon Moise de
Narbonne, lauteur ferait entendre que la loi du talion est admise la
lettre par les talmudistes eux-mmes, toutes les fois que son excution
ne met pas en danger la vie du coupable. Selon Schem-Tob, lauteur
voulait dire que linterprtation talmudique ne sapplique qu celui qui
aurait agi sans prmditation ou involontairement, tandis que la loi du
talion devait sexcuter la lettre quand le crime tait prmdit. Ce-
pendant, Schem-Tob approuve si peu cette manire de voir, quil ter-
mine sa glose par ces mots: trapu 113;; 19:9 man-n, puisse Dieu
lui pardonner, lui et nous. a - Les mots rengage; puni un, une
opinion qui doit tre entendue de vive voix, ont t traduits par lbn-Tibbon:
Das: tous par?! ny-I; lbn-Falaqura (More lia-More, Append., p. 158)-
traduit selon le sens: ne, 5st na rima mm nm. Al-Harizi traduit
un peu diflremment: ne 5a: " mon: 11an mais, une opinion
que je le ferai entendre de vive voix, et cest aussi dans ce sens que Buxtorl
a entendu la version dlbn-Tibbon, quil rend ainsi : a Licet habeam
rnorsrla mana. - cun. m. 315
on tait condamn une amende pcuniaire : Il le ddommagera
de son chmage et il le fera gurir (Exode, XXI, 19).
Celui (avons-nous dit) qui attente la fortune de quelquun
subira une peine pcuniaire dans une mesure exactement sem-
blable: Celui que lesjugea condamneront payera le double lautre
(Exode, XXII, 8), ( savoir) le montantde ce quil a pris, auquel
on ajoutera autant de la fortune du voleur.-ll faut savoir que,
plus le genre de crime (il est frquent et facile perptrer, plus
la peine doit tre forte pour quon sabstienne (de le commettre),
et, plus il est rare, plus la peine doittre lgre. Cest pourquoi
lamende que paye celui qui vole des brebis est le double de celle
quon paye pour dautres objets transportables, je veux dire
(quelle est) le quadruple, condition toutefois quil sen soit
dessaisi en les vendant ou quil les ait gorges (a). De tout temps,
en effet, elles sont frquemment voles (3), parce quelles sont
dans les champs, o ou ne peut pas les surveiller comme on
surveille les choses qui sont dans lintrieur des villes; cest
pourquoi aussi ceux qui les volent ont lhabitude de les vendre
promptement, afin quelles ne soient pas reconnues chez eux,
ou de les gorger, afin que leur apparence disparaisse. Ainsi
donc, lamende pour les cas (de vol) les plus frquents est la
plus forte. Lamende payer pour le vol dun buf est encore

etiam quod dicam de sententiis Talmudis, quad autem coran: ex me andin. n


Si lon admettait cette traduction, lauteur sadresserait ici. comme
dans plusieurs autres passages , son disciple Joseph, auquel il ddia
son ouvrage; mais une telle supposition est inadmissible, car Mamo-
aide tait tabli alors au vieux Caire, et Joseph stait fix Alep, et
ils ne communiquaient plus ensemble que par correspondance. Cf. le
tome Il, p. 183, note 5.
(t) lbn-Tibbon a sur-lm mapn in; le mot arabe 51191153 est rendu
par deux mots, et m est une faute des copistes pour 71D. Al-Harzi
traduit: ui pan in: www au 5:.
(2) Voy. Exode, chap. un, v. 37, et cf. "Samuel, chap. x", v. 6.
(3) Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont Dmmw, ce qui est
une simple faute dimpression; les mss. ont, conformment au texte
arabe: ensimi-
316 ruorsrhra maria. -- crue. xu.
augmente dun de plus, parce que ce vol est encore bien plus
facile. En efiel, les brebis paissent runies en troupeaux), de
sorte que le berger peut les embrasser de la vue, et on ne peut
gure les voler que pendant la nuit; mais les bufs, comme on
le fait observer dans le livre de lAgricnllure, paissent tri"-
loigns les uns des autres, ce qui fait que le bouvier ne saurait
les embrasser de la vue et quils sont trs-frquemment vols.
De mme, la loi sur les faux tmoins (il veut quon leur fasse
exactement ce quils ont voulu faire; sils ont eu lintention de
faire condamner mort, ils seront mis mort; sils ont voulu
faire infliger des coups de verge, ils seront frapps; sils ont
voulu faire condamner une amende, ils seront punis dune
amende pareille. Tout cela a pour but de rendre le chtiment gal
au crime, et cest dans ce sens aussi que les lois sont dites
jusles le).
La raison pourquoi le brigand nest pas oblig de payer quel-
que cbosc en sus, litre damende [car le cinquime nest quune
expiation pour le faux sermentl3l], cest que le brigandage na
lieu que raretnent. En cfiet, lattentat de vol est plus frquent
que le brigandage: 1 parce que le vol peut se counmcltre en
tout lieu, tandis que le brigandage ne peut que difficilement

(l) Mot mot : tmoins mditant (le mat). Le terme rami est pris
dans les paroles du Pentateuque: a et vous lui ferez selon ce quil a
mdite (ont) de faire son prochain (Deutron., aux, l9).
(2) Voy. Deutronome, chap. tv, v. 8. Il faut se rappeler que plus
haut, chap. xxvr , p. 203 , lauteur a interprt les paroles du Deutro-
nome dans un sens plus gnral. cest pourquoi il dit ici : et cest dans
ce sens aussi. n
(3) Voy. Lvitique, chap. v, v. 24, ou il est dit que celui qui, stant
rendu conpable de rapine ou dabus de confiance, aura aggrm son
crime parla dngation et le faux serment, payera un cinquime en
sus de la valeur de lobjet quil aura soustrait: flip rt tinrnm. -
Han-Tibbon ajoute ici les mots explicatifs: mais: in: thJ 71! 538
ma), mais il najoule rien (il litre damende) pour la chose calme. Ces
mols ne se trouvent ni dans le texte arabe, ni dans la version dAl-
Harizi.
nommas "une. - cune. un. 317
sexcuter dans lintrieur des villes; 2 parce que le vol peut
tre commis, tant sur des objets en vue que sur ceux qui sont
entours de secret et de surveillance, tandis que le brigandage
nest possible. que sur des objets en vue et patents U), de sorte
que lon peut prendre des prcautions contre le brigand, se
mettre en garde et lui rsister (), ce quon ne peut pas faire
lgard du voleur; 5 parce que le brigand est connu , de sorte
quil peut tre requis (en justice) et quon peut chercher se faire
rendre ce quil a pris, taudis que le voleur est inconnu. Par tous
ces motifs, le voleur est condamn une amende, tandis quune
pareille condamnation na pas lieu pour le brigand.
Observation prliminaire t3). - Sache que pour la pnalit,
tantt grave et fort douloureuse, tantt moindre et facile a sup-
porter, quatre choses sont prises en considration : l La gravit
du crime; car les actions dont il rsulte un grand dommage en-
tranent une peine plus forte, taudis que celles qui ne causent
quun dommage peu considrable sont punies plus faiblement.
2 La frquence du cas; car la chose qui arrive plus frqiiem-
ment do.t tre rprime par une peine plus forte, tandis quil
suint dune peine plus faible pour rprimer un crime qui ne se
prsente que rarement W. 5 La force de lentranement; car la

(t) Les mots .1138th rimait: t5 trans: Nt) 51 sontrcndns, dans


les Jilions de ln version dlbn-Tibbon, par rumen 0131:1; les mss.
porttnl anneau naniser! ana-3:1. Pour mesa aussi in un r5 N51:
Inn-Tibbon u seulement :1535: 85m. Al-llurzi traduit plus exactement:
nana na: mue ne: nait.
(2) Le mot imans] na pas t rendu par Ibn-Tibbon. Les mots
.15 :tanW signifient proprement: et se prparer contre lut (pour se
dfendre).
(3) Lauteur. avant dentrer dans les dtails des peines criminelles,
post: dans cette Observation quelques principes gnraux qui, selon lui,
ont guid le lgislateur. Sur lemploi du mot fiDWPD, cl. ci-dessus,
p. 3, note 1.
(4) Mol mot : mais pour ce qui arrive rarement, la peint: phis faible,
jointe la raret du sur, sulfit pour tempcher. Les mols jointe la rama
du ce: sont une rptition gnante. Les mols 38.71253 mais, qui forment
" 318 TROISIME "une. - en". xu.
chose laquelle lhomme est entran, soit par la passion qui ly
excite violemment, soit par la force de lhabitude, soitenfin par
la grande douleur quil prouve de sen abstenir, rien ne peut ly
faire renoncer, si ce nest la crainte dun grave chtiment. 4 La
facilit de perptrer la chose en cachette et avec mystre, de
manire que dautres ne sen aperoivent pas; car une telle
action ne peut tre rprime que par la crainte dun chtiment
grave et nergique.
Aprs cette observation, il faut savoir que la classification ,
daprs les peines dont parle le Pentateuque, comprend quatre
catgories il) 2 1 celle qui fait condamner (le coupable) a la peine
de mort inflige par le tribunal (et; 2 celle qui entrane le retran-
chement, ne consistant (pour nous) quen coups de verge, en
admettant cependant que le crime dont il sagit est un des plus
graves (3); 5 celle qui entrane la peine des coups de verge [et

le sujet du participe pas, sont rendus dans la version dlbn-Tibbon par


1:):in p: cyan; le prfixe a dans mm: doit tre supprim, quoi-
quil se trouve aussi dans les mss.
(t) Cest--dire , si lon classifie les crimes ou pchs selon la pna-
lit quils entranent, on trouvera quils sont de quatre catgories, dont
trois entranent des peines plus ou moinsgraves, et dont la quatrime
renferme des pchs lgers qui nentranent aucune peine judiciaire.
Les mots peuplas: mmn signifient littralement : la classification de la
pnalit,- mais il est vident que lauteur veut parler de la classification
des crimes ou pchs selon la pnalit, puisquil comprend dans cette
classification une catgorie de pchs sans pnalit.
(2) Les rabbins, entendant le retranchement, dont il va tre parl,
dans le sens dune mort prmature, mais naturelle, appellent la peine
capitale inflige par les hommes: 71-] nia hmm, mort par le tribunat.
Dans ce qui suit, nous traduisons ce terme plus simplement par peine
de mort ou peine capitale.
(3) Lauteur veut dire que, toutes les fois que le texte de la loi mo-
saque prononce la peine du retranchement, les juges, daprs la tradi-
tion, appliquent seulement la peine des coups de verge, en admettant
toutefois que le crime mrite une peine bien plus forte. En cflet, tous
les docteurs juifs, tant karaites que rabbanites, dclarent, sur la foi
rnorsmin: PARTIE. - cun. xm. 319
o le pch , loin de passer pour un des plus graves, nest quune
simple transgression], ou bien la peine de mort inflige par
Dieu"); 4 celle qui renferme de simples dfenses ne donnant
mme pas lieu la peine des coups. De cette dernire classe sont
toutes les transgressions dans lesquelles il ny a pas dacte, en
exceptant toutefois les suivantes (2) : a) le vain serment (3), cause

des anciennes traditions, que la peine du retranchement (nu) ntait


pas du ressort de la juridiction humaine , et que le lgislateur entendait
par l un grave chtiment du ciel (voir Palestine, p. 215 a). Ceux qui
staient rendus coupables dun crime contre lequel la loi dcrte la
peine du retranchement devaient, selon la tradition rabbinique, ne subir
ici-bas dautre peine que celle des coups de verge. Voy. Mischna,
tve partie, trait Maccth, chap. Il], s 15 : 1159an hmm: sauri 5:
tannin: "in - Les mots 15105:4: 3135s: 1m, qui se trouvent dans tous
les mss. arabes, manquent dans les ditions de la version dlbn-Tibbon,
et mme dans plusieurs mss. de cette version; des copistes inintelli-
gents les croyaient probablement superflus ou dplacs , la peine des coup:
proprement dite tant mentionne immdiatement aprs. Cependant,
plusieurs mss. de la version dlbn-Ttbbon, ainsi que le commentaire
dEphdi, portent expressment: rupin: aman mm m: un nbyn.
(t) (Jette troisime catgorie de pchs entrane deux sortes de
peines, savoir : a) les coups de verge ou de lanire, dcrts pour la
transgression de certains prceptes ngatifs numrs dans la Mischn,
trait Macrlh, chap. 3; b) la mort prmature dent, selon ln tradition,
sont frapps ceux qui se rendent coupables de certains pchs numrs
dans le Talmud, trait SynlteJrin. fol. 83 a, et Minime Tara, liv. XIV,
trait Synltdrin, chap. aux, 5 2. (Je qui constitue la dilTrcnce entre
cc;te peine et celle du retranchement, cest que les pchs qui entranent
cette dernire peine ne sexpient pas par la mort terrestre et sont encore
punis au del de la tombe.
(2) (lest--dire, les transgressions qui ne consistent quen paroles
et dans lesquelles il ny a pas dacte commis sont de cette 4 catgorie
et ne donnent lieu aucune peine . lexception des trois transgreSsions
que lauteur va numrer et qui, tout en ne consistant quen paroles,
entranent la peine des coups. Sur cette 4 catgorie et sur les trois ex-
ceptions, voy. Talmud de Babylone, trait Macrth, fol. 16 a; trait
Schebouth, fol. 21 a, et trait Temour, fol. 3 a.
(3) Comme, par exemple, quand on jure pour aflirmer une vrit
incontestable, ou pour sengager faire une chose matriellement impos-
320 TROISIIE panna. - crue: m.
de la haute ide quil faut avoir du respect d la Divinit; b) la
permutation (des animaux dsigns pour les sacrifices)(", afin
quon ne soit pas amen par la mpriser les sacrifices con-
sacrs Dieu; c) la maldiction quon prononcerait contre son pro-
chain en invoquant le nom de Dieu le), parce quon est en gnral
bien plus sensible la maldiction qu une lsion corporelle.
Hormis ces exceptions, toutes les transgressions dans lesquelles
il ny a pas dacte ne peuvent causer quun minime dommage;
dailleurs. on ne peut gure sen garder, puisquelles ne consistent
quen paroles, et si elles devaient tre punies (3l, les hommes
seraient constamment frapps. En outre, lavertissement, dans
ces cas, nest gure possible t4).-Dans le nombre des coups,

sible; un tel serment est interdit par le troisime commandement du


Dcaloguc: Tu ne profreras pas le ne": de lternel ton Dieu en on in (Exode,
xx. 7). Cf. Mnxiionidc, Seplter miwth, prceptes ngatifs. n" 62.
(1) Cest--uirc, la dsignation dun animal en place dun autre animal
qui a t dsign prcdemment comme victime; celui-l mme qui
otlrirait de substituer une bonne victime une mauvaise dj dsigne
commettrait un pch punissable. Voy. Lvit., chap. xxvu. a. 10, et
ci-aprs, chap. xi." (fol. 103 a du texte ar., l. 13-15).
(2) Dans les paroles du Lviti lue (xtx,14): Tu ne maudira: point un
sourd, les rabbins voient la dfense de maudire qui que ce soit en son
absence; celui qui maudit par un des noms ou des attributs de la Diri-
nit se rend Coupubc de la peine judiciaire des coups de verge. Voy.
Mischna, lY partie, trait SclteboaOtIt. chap. tv, 5 13, ct Maimonide,
Seplicr miwtlt, prceptes ngatifs, n 317.
(:5) Le. texte poxtc: 15-] in: 151. si cela ttai:; cest--dire, sil en
tait de ces transgressions comme de celles dans lesquelles un acte est
commis. LGXPIC83i0ll arabe tant trop concise et trop obscure, an-
libbou la rendue par: mpm (lis. ana) 1:: nm 15m, et si on devait
les punir par des coups.
(4) Mot mot : lavertissement, pour elles, ne saurait simaginer;
cest-adire, on ne peut pas admettre que le coupable ait pu recevoir
un avertissement avant de commettre le pch, qui ne consiste quen
paroles. On suit que, Selon la loi tradi:ionnclle, aucun criminel ne peut
tre puni sil na pas t averti par des tmoins, avant de commettre le
crime, du chtiment qui lattendait. Voy. Mischna, lV partie, trait
racisme nana. - cun. xu. 321
il y a galement de la sagesse, car ils sont dtermins au maxi-
mum, mais indtermins par rapport aux personnes. En effet,
chaque individu ne peut tre frapp que selon ce quil peut
supporter; mais le maximum des coups est de quarante , quand
mme il en pourrait supporter cent (il.
Quant la peine capitale, tu ne la trouveras dans aucun des
cas relatifs aux aliments prohibs; car il nen rsulte pas un
grand mal, et les hommes ny sont pas non plus fortement en-
trans, comme ils le sont aux plaisirs de lamour. On encourt
la peine du retranchement pour lusage de certains aliments:
pour lusage du sang (par exemple) le) quon tait, dans ces temps-
lii, trs-avide de manger, pratiquant par la un certain rite ido-
ltre, comme cela est expos dans le livre de Tomtom (3); cest
pourquoi on la si svrement interdit. De mme, lusage de la
graisse (1) est puni du retranchement, parce que les hommes
sen dlectent; aussi a-t-elle un rle distinct dans le sacrifice;

Synheitriu , chap. v, 5 1; Mamonide, Minime Tara, liv. KIT, trait Syn-


Itedrin, chap. x", 32. Dans le Talmud de Babylone, mme trait, fol. 40 la
53311 a, on cherche rattacher cette loi traditionnelle de lavertissement
quelques textes bibliques.
(1) Voy. Deutronome, chap. xxv, v. 3; Mischna, lV partie, trait
flueront, chap. In, 5510 et 11.
(2) Voy. Lvitique, chap. vtt , a. 26 et 27, et passim.
(3) Voy. ci-dessus, p. 210, note 1, et cf. plus loin, chap. xt.v1(texte
ar., fol. 101 a).
(4) Cest--dire , de certaines graisses destines lautel, comme la
graisse qui enveloppe les entrailles, celle qui couvre les rognons et les
lombes et toute la queue grasse des bliers. Voy. Lvitique, chap lll,
v. 3 et 4, 9 et 10, 14 et 15; chap. vu, v. 3 et .1. Toutes ces graisses
provenant danimaux propres au sacrifice, tels que le buf, lagneau et
la chvre, sont interdites pour lusage ordinaire (ibid., ch. vit, v. 23-95)
Voy. Mischna, V partie, trait Ilutltn, chap. vin, 5 6, et Talmud de
Babylone, mme trait, fol. 117 a. Selon la tradition rabbinique, la
graisse de la queue du blier est permise. Voy. Talmud, l. c., et et. le
commentaire dlbn-Ezra sur le Lvitique, vu, 18, ou il est question
dune controverse qnlbn-Ezra eut ce sujet avec un karate.

r. tu. 21
322 TROISIIE panna. - en". xt.t.
quon a voulu honorer par l (il. De mme encore, la peine du
retranchement sapplique celui qui use de pain-lev pendant
la Pque et celui qui prend de la nourriture le jour du grand
jene (a), (choses interdites) tantpour nous imposer une privation
pnible que pour nous conduire la foi; car il sagit l dactes
servant consolider des croyances qui sont les bases de la reli-
gion, savoir (dune part) la croyance la sortie dgypte et
ses miracles, et (dautre part) celle relative la pnitence : car
en ce jour il vous fera faire expiation (Lvit., XVl, 50). Enfin,
on encourt la peine du retranchement, pour avoir mang le
restant du sacrifice, ou le sacrifice profan, ou pour avoir, dans
un tat dimpuret, mang des choses saintes (3), ce qui est aussi
condamnable que de manger de la graisse. Le but est de donner
de limportance au sacrifice, comme on lexposera plus loin.
La peine capitale , tu ne laltrouveras que dans les ces graves,
tels que la destruction de la foi, ou un crime (social) extrme-
ment grave; je veux parler de lidoltrie, du commerce adul-

(t) Lauteur veut dire que, dans les sacrifices non holocaustes et dont
la chair est mange, soit par les prtres, soit par les propritaires, la
graisse a un rle distinct, tant seule destine a tre brle sur lautel,
comme oflrande consacre Dieu. Cf. mes Rflexions sur le culte des
anciens Hbreux (dans le tome 1V de la Bible de M. Caban), p. 30-32.
(2) Voy. Exode, chap. x", v. 15, et Lvitique, chap. xxm, v. 29;
dans ce dernier passage lexpression mortifier ou affliger sa personne
signifie, selon le Talmud (trait Y0ma, fol. 74 b), se priver de nourriturr,
jener; cf. Isae, chap. Lvnt, v. 3 et 5.
(3) Voy. Lvitique, chap. vu, v. t-2t; chap. XIX, v. 5-8. Par 1m),
restant, on entend la chair qui reste dun sacrifice, nayant pas t
mange dans le dlai lgal. Le mot 51,115, abomination, impuret, par
lequel le texte du Lvitique ne fait que qualifier le restant du sacrifice
(vu, 18; xtx, 7), dsigne, selon la tradition rabbinique, le sacrifice pm
fan par la pense, cest--dire celui qui a t offert avec une intention
profane, comme, par exemple, avec lintention de manger les parties
destines lautel, ou de rserver la chair, pour la manger aprs le dlai
lgal. Voy. Mamonide, Sepher mithh, prceptes ngatifs, n 132, ou
sont cits aussi les passages talmudiques relatifs ce sujet.
nommas PARTIE. - en". th. 323
tre ou incestueux, de letfusion du sang, et de tout ce qui con-
duit ces crimes (comme les cas suivants) : 1 le sabbat (dont
la profanation est punie de mort), parce quil sert consolider
la croyance la nouveaut du monde (il; 2 le faux prophte
et. le docteur rebelle (2l, (qtti sont punis de mort) cause de la
grande corruption quils rpandent ; 5 celui qui frappe ou qui
maudit son pre ou sa mre l3), parce que cela dnote une grande
impudence et dtruit lorganisation des familles, base principale
de ltal; 4 le fils dsobissant et rebelle (il, cause de ce quil
pourra devenir plus tard, car il sera ncessairement un assassin (5);
5 celui qui drobe un homme (6), parce quil lexpose la mort;
de mme catin, 6 celui qui vient voler avec lit-action, parce
quil se dispose assassiner, comme lont expliqu les docteurs).

(1) Voy. Exode, chap. un, a. 1345.


(2) Voy. Deutronome. chap. xvut, v. 20, et chap. xvtt, v. 12. Ce
dernier passage, ou lon parle en gnral dun homme qui se met en
rvolte ouverte contre les juges, ne sapplique, selon la tradition rabbi-
nique, quau savant, docteur de la loi, qui se rvolte contre la sentence
prononce par le grand Synhdrin et cherche la rfuter par ses
nasonnements; on lappelle mm; par, ancien ou docteur rebelle. Voy.,
Mischna, lV- partir, tr. Synhedrin, ch. xt, 551 et 2; Talmud de Babylone,
mme trait, fol. 87 a; Mamouide, Miscltn Tard, liv. XIV, trait Mann-im
(des rebelles), chap. ttt, 55 4 et 5.
(3) Voy. Exode, chap. xxt, v. 15 et l7; Lvitique, chap. xx, v. 9.
(4) Voy. Deutronome, chap. XKI, v. 18-21.
(5) Voy. ci-dessus, chap. xxxut, p. 262, note 2.
(6) Voy. Exode, chap. un v. 16; Deutronome, chap.xxtv, v. 7.
La raison pourquoi lenlvement dun homme est puni de mort, lauteur
lindique par ces mots : rabbi; n: papi mail), car il le prsente ou le prpare
la mort. Lauteur veut dire sans doute que celui qui enlve un homtne
pour en faire un esclave le voue en quelque sorte la mort en le privant
de sa libert. Cest dans le mme sens que sexprime Abravant-l dans
son Commentaire sur le Deutronome (un, 7): man nuis: gym-n
nflll imam lNRlHWpJ mm NJ son fin BBJ 3mn D 111-

Selon lbn-Caspi, lauteur veut dire que le ravisseur pourra tre amen
tuer sa victime pour cacher son crime.
(7) Voy. Exode, chap. xxu, v. 1. Le vol avec effraction est puni de
mort, dans ce sens que le voleur est mis hors la loi et quil est permis
324 TROISIIE PARTIE. - cun. XLI.
Les trois derniers, je veux dire le fils dsobissant et rebelle,
celui qui drobe une personne et la vend, et celui qui vole avec
effraction, finiront certainement par devenir assassins. Tu ne
trouveras la peine capitale dans aucun autre cas en dehors de
ces crimes graves. On ne punit pas de mort tous les incestes ,
mais seulement ceux quil est plus facile de commettre, ou qui
sont les plus honteux, ou vers lesquels on est plus fortement
entran; ceux qui ne se trouvent pas dans ces conditions ne
sont punis que du retranchement. De mme, on ne punit pas de
mort toutes les espces didoltrie, mais seulement les actes
principaux de ce culte, comme par exemple dadorer les idoles.
de prophtiser en leur nom, de faire passer (les enfants) par le
feu , de pratiquer lvocation , la magie ou la sorcellerie.
Il est clair aussi que, puisquon ne saurait se passer des peines,
il est indispensable aussi dtabiir des juges, rpandus dans
toutes les villes. 1l faut aussi la dposition des tmoins. Enfin, il
fautun souverain qui soit craint et respect, qui puisse exercer
toutes sortes de rpressions, fortifier lautorit des juges et tre
( son tour) fortifi par eux (il.
Aprs avoir expos les motifs de tous les commandements que
nous avons numrs dans le livre Schophetim (des luges), nous
devons, conformment au but de ce trait, appeler lattention
sur quelques dispositions qui y sont mentionnes, et notamment
sur celles qui se rattachent au docteur rebelle (2). Je dis doac:
Comme Dieu savait que les dispositions de la loi, en tout temps

de le tuer quand il est pris en flagrant dlit, parce quon peut suppose!l
quil a lui-mme lintention de commettre un assassinat. Voy. Mischna,
lV partie, trait Synhdrin, chap. vm, s 6: ly in!) mnnnn son

1910 ne.
(l) Tous les mss. or. portent :3an www, et il me parat vident
que le verbe mon est un verbe neutre ou passif : are fort ou tre fortifie.
La version dlbn-Tibbon a on: 1mm, et celle dAl-Harzi : ohm 1mm;
daprs ces versions il faudrait traduire : et (qui puisse) les protger.
(2) Voir page prcdente, note 2.
raciste" marte. -- CHAP. xu. 325
et partout (il, auraient besoin, selon la diversit des lieux, des
vnements et des circonstances l, tantt dtre largies, tantt
dtre restreintes, on a dfendu dy rien ajouter et den rien re-
trancher, et on a dit : Tu ny ajouteras rien et tu nen retran-
cheras rien (Deutr., X111, I) ; car cela pouvait conduire cor-
rompre les prescriptions de la loi et faire croire quelle ne venait
pas de Dieu. Nanmoins Dieu permit aux savants de chaque
sicle, je veux dire au grand Tribunal, de prendre des soins
pour affermir ces dispositions lgales au moyen de rglements
nouveaux qui devaient en prvenir laltration (3l, et de perp-
tuer ces soins prservatifs, comme disent les docteurs : Faites
une haie autour de la Loi W. a De mme, il leur fut accord,
dans telle circonstance ou en considration de tel vnement, de
suspendre certaines pratiques prescrites par la loi, on de per-
mettre certaines choses quelle avait dfendues (5l; toutefois une

(t) Ibn-Tibbon a omis dans sa version le mot puni; la version dAl-


Harzi porte: DIPD 5:31 in: 5:3. Dans lun des mss. arabes, on lit:
mon peut 5: in.
(2) Les mots 5mm: pst-tr) signifient rdunton de circonstances. Cf. t. Il,
p. 296, note 3. La traduction dlbn-Tibbon, cumin in rite-un ma,
est inexacte.
(3) Littralement : au moyen de chose: nouvellement imagines par eux
dans le but de fermer (ou de rparer) une flexure. Ibn-Tibbon traduit:
mina sans cite-unie coupa; on voit quil lisait HyflwJN au lieu de
fripa-mas. Mais cette dernire leon est confirme par Ibn-Falaqura, qui,
en blmantla traduction dIbn-Tibbon, rend les mots tipi-mit ID fini un,
par 13mn rumina 13; 5p, et il ajoute que cette locution arabe a le
mme sens que les expressions hbraques plan pain et yuan mm.
Voir Append. du More hit-More, p. 158. Cf. ci-dessus, p. 276, note 2.
(4) Voy. Mischna, IV partie, trait Abth, chap. t, 5 I.
(5) lbn-Tihbon traduit 1mm mtp Hum-bi; au lieu de transmuait-m,
il parait avoir lu Rang-.finn , leon qua en effet un des mss. de la Bi-
bliothque imp. (suppl. n 63). La leon que nous avons adopte est celle
de presque tous les mss., sauf que quelques-uns ont (avec point) au
lieu de a, faute dorthographe trs-commune. La traduction dAl-Hatzi,
maman ngp www, est daccord avec notre leon. Cf. ci-dessus,
p. 271, note t.
36 TROISIIE "une. - en". xu.
telle suspension ne devait pas se perptuer, comme nous lavons
expos dans llntroduction au Commentaire sur la Mischn, au
sujet de la dcision temporaire (il. Par ce procd. lunit de la
loi tait sauvegarde, et en mme temps on pouvait toujours
prendre pour rgles de conduite les circonstances du moment (3.
Mais, sil avait t permis chacun des savants de se livrer ces
considrations partielles (3), les hommes auraient t en. butte
de nombreuses divisions et des schismes. Cest pourquoi Dieu a
dfendu tous les savants en dehors du grand Tribunal seul
dentreprendre une telle chose, et il a ordonn de mettre mort.
quiconque ferait Opposition ce tribunal; car, si chaque pen-
seur avait pu se rvolter contre lui, le but quon avait en vue
aurait t manqu et lavantage (de ces dispositions) aurait t
dtruit.

Il faut savoir encore que, pour la transgression des dfenses


de la Loi, on peut tablir quatre catgories : 1 celle laquelle
on est forc, 2 celle qui est commise par inadvertance, 5 celle

(l) Voy. le texte arabe de cette Introduction dans la Porta Mans de


Pococke (dition de 1655) , p. 27-28. Mamonide, aprs avoir parl de
la facult qua le vrai prophte dabolir momentanment certaines dis-
positions de la loi, ajoute : sil-m aussi: 15-1 1mn 35 ne me: 7:5
a: wons stratum-15s: un: il: in: bye! ne Mn: me nam in
mm hmm ne r1 ni: Spot en me npi p1 mp1 t5 sa fimn son:
a la condition toutefois quil ne prtende pas donner un prcepte per-
ptuel et quil ne dise pas que Dieu a ordonn dagir ainsi tout jamais;
au contraire, (il doit dclarer) quil ne donne cette prescription quen
vue dune certaine circonstance momentane... comme lait le tribunal
dans la dcision temporaire. n -- lbn-Tibbon, tromp sans doute par une
faute dorthographe qulavait son ms., a confondu ici le mot arabe 113:.
Introduction, avec le mot hbreu 110. eta traduit: mima mais 1103.
Al-Harzi a plus exactement : rit-prisa.
(2) Littralement : la loi restait une, et on se conduisait toujours et en
toute circonstance conformment celte-ci. i
(3) Cest--dire, si chaque savant avait t autoris modifier les
dispositions de la loi, selon les circonstances du moment.
TROISIIE PARTIE. - on". un. 327
qui est commise par prmditation , 4 celle qui est commise avec
effronterie (1).
Quant celui qui est forc (de pcher), on dit expressment
quil ne sera pas puni et quil nest charg daucune faute. Dieu
a dit : et la jeune fille tu ne feras rien, la jeune fille na point
commis de pchedigne de mort (Deutr., XXII, 26).
Celui qui pche par inadvertance est fautif, car sil avait en
bien soin de rester tranquille et de sobserver, il ne lui serait pas
arriv de faillir. Cependant il ne peut nullement tre puni, quoi-
quil ait besoin dune expiation, qui consiste offrir un sacri-
fice. Et ici. la loi a fait une difirence entre lhomme priv, le roi,
le grand prtre et le docteur de la loi (9). Nous apprenons par
l que celui qui agit, ou qui rend une dcision doctrinale, selon sa
doctrine personnelle, - moins que ce ne soit le grand tribunal
ou le grand prtre,-est de la catgorie de ceux qui pchent avec
prmditation et nest pas compt parmi ceux qui pchent par
inadvertance (3); cest pourquoi le docteur rebelle est mis mort,

(l) Littralement : avec une main haute, cest--dire publiquement,


de manire dlier les regards. Voy. Nombres, chap. xv, v. 30.
(2) Celui qui, par erreur ou inadvertance, commet un pch dont
la prmditation lui ferait encourir la peine du retranchement; doit offrir
un sacrifice en expiation. Dans ce ces, lhomme du peuple doit offrir
une jeune brebis on une jeune chvre (Lvitique, tv, 27-28); le prince
ou le roi, un bouc (tout, a. 22); le grand prtre, unjeune taureau (a. 3).
Par pan, lauteur entend le docteur de la loi autoris donner des
consultations lgales et dont les dcisions ont de lautorit. Comme
celui-ci nest dans aucune des catgOries pour lesquelles on prescrit le
sacrifice dexpiation, il sensuit quil est toujours considr comme
agissant avec prmditation et puni avec rigueur, comme, par exemple,
le docteur rebelle.
(3) Cestu-dire: il rsulte du silence que le Pentateuque garde sur
le docteur de la Loi, l ou il est question du sacrifice dexpiration , que
celui qui agit ou rend une dcision selon sa propre doctrine errone ne
saurait tre considr comme pchant par inadvertance; au contraire,
son pch est toujours considr comme volontaire et prmdit, et no
saurait tre expi par un sacrifice. Cf. ltlisctm Tard, liv. XlV, trait
328 remmena PARTIE. - cun. xLi.
bien quil ait agi ou rendu des dcisions selon sa doctrine per-
sonnelle a). Aux seuls membres du grand tribunal il appartient
de dcider selon leur doctrine personnelle (9); donc. sils se sont
tromps, ils sont considrs comme ayant pch par inadver-
tance, ainsi quil est dit : si toute la communaut dIsrol pche
par inadvertance (Lvit., 1V, 15). Cest cause de ce principe
que les docteurs ont dit : a Une doctrine errone compte comme
pch prmdit (3) n, ce qui veut dire que celui dont la science
est borne et qui pourtant agit ou donne des dcisions selon cette
science borne est considr comme pchant avec prmditation.
En effet, il nen est pas de celui qui mange un morceau de graisse
des rognons, croyant que cest la graisse de la queue du blier (),
comme de celui qui mange, en connaissance de cause, de la
graisse des rognons, mais ignorant que cette graisse est dfen-

Mamrim, chap. w, g 1 : sa renne un: 5mn in ne 51 pma ni


main un: mon mu mon mon mon 1mm 5m me un:
nain ni on minus munir tN- - Le mot finet, que nous tra-
duisons ici par doctrine personnelle, est ainsi expliqu dans le livre
Tarifat: ce mot, dans le langage ordinaire, signifie faire tous les
efforts dont on est capable; comme terme technique, il veut dire, en
parlant dun fakth (jurisconsulte, casuiste), mettre en usage toute sa
capacit pour se faire une opinion personnelle relativement un pro-
blme lgal. n Voy. les Extraits du Tarifttt par Silvestre de Sacy dans
les Notices et Extraits de: 1133., t. X, p. 24.
(t) Cest--dire. quoique son erreur ait t sincre et quil ne se soit
tromp que par suite de ses tudes imparfaites.
(2) Cest--dire , leur erreur mme fait loi; ceux qui ont agi daprs
la dcision errone du grand tribunal, ou Synhdrin, ne sont pas
responsables, et le tribunal offre, pour son erreur, un sacrifice dex-
pintion. Selon la tradition, le passage du Lvitique qui va tre cit,
ainsi quun passage du livre des Nombres. xv, 24, sapplique au tribunal,
dsign par le mot nyn ou imp.-1 , la communaut. Sur les diffrents
cas et leurs consquences, voy. Mischna, trait Horayoth, chap. l;
Minime Toni, liv. 1X, trait Schgaghoth (des erreurs ou inadvertances).
chap. x" et suiv.
(3) Voy. Mischna, lVe partie, trait Aboth, chap. tv, 513.
(4) Voy. ci-dessus, p. 321, note 4.
noms" panna. - cun. xu. 329
due; car celui-ci, quoiquon se contente pour lui dun sacrifice
(dexpiation), commet presque un pch volontaire. Cependant,
il nen est ainsi que lorsquil se borne commettre lui seul le
pch (1); mais celui qui donne des dcisions (errones), prove-
nant de son ignorance (il, doit indubitablement tre considr
comme pchant avec prmditation , car le texte (de la loi)
nexcuse la dcision errone que chez le grand tribunal seul.
Celui qui pche avec prmditation subira le chtiment prescrit,
soit la peine capitale, soit les coups de verge (lgaux)(3), soit
les coups pour rbellion (4), quand il sagit de transgressions non
punissables des coups lgaux , soit enfin une peine pcuniaire.
Si, pour certaines transgressions, on a assimil la prmditation
linadvertance, cest parce quelles se commettent frquemment
etavec facilit, consistant seulement en paroles, et non en actes,
comme, par exemple, le serment du tmoignage (5), et le serment

(t) Cest--dire: on se contente pour lui du simple sacrifice dex-


piation, lorsquil se borne pratiquer personnellement sa doctrine
errone.
(2) Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont unnbanwn 55;
mais, selon les mss., il faut lire info-iman; ce traducteur parait avoir
lu dans le texte arabe nant , au lieu de nbnj. Al-Harzi traduit plus
exactement: 11115:0 15:.
(3) Voy. ci-dessus, p. 319, note 1, et p. 321, note 1.
(4) Voy. Minime Tard, liv. XIV, trait Synhldrin. chap. xvt, g 3, et
chap. xvnt, 5 5. Cette peine, qui nest pas crite dans la Loi. peut,
selon les rabbins , tre inflige mme pour des infractions la loi tra-

ditionnelle. i
(5) Cest--dire , le serment que prtent des hommes appels en t-
moignage pour affirmer quils ne savent rien. Voy. Lvitique. chap. v,
a. 1, et Mischn. IV partie, trait Schebouth, chap. tv, 55 2 et 3; Talmud
de Babylone, mme trait, fol. 31 b. Si le serment prt est faux, les
coupables doivent toujours offrir un sacrifice dexpiation, nimporte
quils aient agi avec prmditation ou par inadvertance, et ici linazlver-
tance consisterait, selon le Talmud, en ce que les tmoins nauraient
pas su que la loi leur imposait un sacrifice dexpiation pour ce faux
semant.
330 nome)"; PARTIE. - cun. xu.
du dpt (il. Il en est de mme du commerce avec une esclave
fiance t9), (pch) considr comme plus lger, parce quil ar-
rive frquemment, vu quelle (lesclave) se laisse aller (3), ntant

ni compltement esclave, ni compltement libre, ni complte-


ment en pouvoir de mari, comme le dit la tradition en expliquant
ce commandement (4).
Le pcheur effront est celui qui, nomseulement agit avec
prmditation, mais qui est assez impudent et audacieux pour
transgresser la loi en public. Celui-ci ne pche pas par simple
passion, ni parce que ses murs perverses lui font chercher
des jouissances que la loi a dfendues, mais pour rsister la
loi et se mettre en rvolte contre elle. Cest pourquoi il est dit
de lui : il blasphme llernel (Nombres, XV, 50), et il mrite
indubitablement la mort. Celui qui agit de la sorte ne le fait que
parce quil sest form une opinion lui, par suite de laquelle il
rsiste la loi. Cest pourquoi lexplication traditionnelle dit que
lcriture veut parler ici de lidoltrie (5), systme qui sape la loi
par la base; car jamais personne ne rendra un culte un astre
sans le croire ternel, comme nous lavons expos plusieurs fois
dans nos ouvrages. Il en est de mme, selon moi, de toute trans-

(t) Cest--dire, si quelquun afiirme avec serment quil na pas reu


un dpt qui lui a t confi. Voy. Lvitique, chap. v, v. 21 et 22;
Mischna, t. c., chap. v, 5 t. Linadvertance est explique de la mme
manire que dans le cas prcdent.
(2) Voy. Lvitique. chap. aux, v. 20 et 21. Ce pch doit tre gale-
ment expi par un sacrifice. nimporte quilait t commis avec prm-
ditation, ou par inadvertance. Voy.. Mischn. V partie. trait Kerilth,
chat Il, S 2 : m nnswn 5;: mm me: par: 5p patin tau- Ct.
Talmud, mme trait, fol. 9a. Sur le sens que Mamonide donne au
mot heurt, voy. le t. l, chap. xxxlx, p. H3.
(3) Sur le sens du verbe M, voy. ci-dessus, p. 261, note t.
(4) Voy. Mischna, t. 0., 5 5, et Talmud, t. c., fol. 11 a, ou il est dit
quil sagit ici dune esclave paenne destine en mariage un esclave
hbreu.

(5) Voy. Talmud de Babylone, trait Kerillh, fol. 7 b: nm): 7: et "a


une 31mn tu: un): mm-
nommas marna. - on". xu. 331
gression par laquelle on manifeste lintention de renverser la
loi et de se mettre en rvolte contre elle. Selon ma manire de
voir, si un individu isralite mangeait de la viande cuite dans
du lait, ou se revtait de tissus de matires htrognes"), ou
se rasait les coins de la chevelure (9), avec lintention de tmoi-
gner de son mpris pour ces dfenses et de montrer quil ne
croit pas la vrit de cette lgislation, il se rendrait coupable
de blasphme envers lternel et mriterait la mort, non comme
chtiment (de son pch), mais pour son infidlit; de mme
que les habitants dune ville sduite ( lidoltrie) sont mis mort
pour leur infidlit, et non pour chtiment de leur crime, ce qui
est la raison pourquoi leurs biens sont livrs aux flammes et ne
passent pas leurs hritiers, comme ceux des autres condamns
mort (3). Jen dirai autant de toute communaut dlsralites
qui dun commun accord (4) transgressent nimporte quel com-
mandement et qui agissent etlrontment. Ils mritent tous la
mort, comme tu peux lapprendre par lhistoire des fils de Ruben
et des fils de Gad, au sujet desquels il est dit : Et toute lassem-
ble dcida de monter en bataille contre aux (5). Dans lavertisse-

(1) Voir ci-dessus, chap. un, p. 204, note 1.


(2) Voy. le tome Il, p. 352, note 3.
(3) Gnralement, les biens des condamns mort passent leurs
hritiers, et par consquent aussi ceux des individus condamns pour
idoltrie; la population sduite subit donc un chtiment plus grave que
ceux qui se sont individuellement rendus coupables didoltrie. Voy.
Deutronome, chap. xm, v. 13-18; Mischna, lV partie, trait Synhdrin.
chap. x, 54; Minime Tara, liv. l, trait de lldoltrie, ch. w, 55 2 et 5.
(4) Les mss. ont gnralement masmn; il faut lire mahatma ou
Nflsflbn (lj), Vl forme de qui signifie Invicem juverunt, con-
cordarunt ac unanimes fucrunt. De mme un peu plus loin, il faut lire
ansmn, au lieu de la forme anbnnnn quont la plupart des mss.
(5) Voy. Josu, chap. xxn, 1). 12. Lauteur a fait ici une erreur de
mmoire; dans le passage de Josu auquel il fait allusion, on lit:
mm embu 11151:5 nai. banc un my 5: 15mn. et me lassem-
ble des enfants dlsral se runit Silo pour monter en bataille contre aux.
332 raorsxtn "une. - en". xu.
ment qui leur fut donn, on leur exposa quayant commis ce
pch dun commun accord , ils staient rendus coupables din-
fidlit et staient montrs rebelles la religion tout entire,
et on leur disait... vous dtournant aujourdhui de ltemel etc.
(Josu, XXII, 16), quoi ils rpondirent de leur ct : Dieu,
llernel sait... si cest par rbellion etc. (ibid., v. 22).--ll faut
te bien pntrer aussi de ces principes concernant les peines
criminelles.
En outre, le livre Schophetim (des Juges) renferme aussi le
commandement de dtruire la race dAmalekU). En effet, de
mme quon punit lindividu, de mme on doit punir une tribu
ou une nation entire, afin que toutes les tribus soient intimides
et ne saident pas mutuellement faire le mal, et afin quelles se
disent: On pourrait agir envers nous comme on a agi envers
telle tribu (. De cette manire, sil grandissait au milieu delle
un homme mchant et destructeur, ayant lme assez dprave
pour ne pas sinquiter du mal quil fait et pour ne point y r-
flchir, il ne trouverait personne pour laider excuter les
mauvais desseins quil dsire acc0mplir. Amalek donc stant
empress de tirer le glaive, il fut ordonn de lexterminer par le
glaive; mais Amon et Moab, qui avaient agi avec bassesse et
qui avaient employ la ruse pour nuire, ne subirent dautre
chtiment que dtre exclus des mariages isralites, et de voir
leur amiti repousse avec mpris. Toutes ces dispositions mon-
trent que Dieu a proportionn les peines, afin quelles ne fussent
ni trop fortes ni trop faibles, mais comme Dieu la dit express-
ment : selon ltendue de son crime (Deutr., XXV, 2).
Ce livre (Schophetim) renferme encore le commandement de
prparer un lieu cart (en dehors du camp) et un pieu (3l ; car

(t) Voy. Deutronome, chap. xxv, v. 19 , et Mischne Tara, liv. x1v,


trait des Rois et des Guerres, chap. I, 53 1 et 2.
(2) Littralement : man-s les fils dun tel; on sait que cest l la ma-
nire dont les Arabes dsignent les tribus.
(3) Voy. Deutronome, chap. xxm, r. 13 et H, et Misthne Tara,
l. 0., chap. v1, 55.14 et 15.
TROISIIE mans. - en". un. 333
une des choses que la loi a pour but, comme je le lai fait sa-
voir (l), cest la propret et lloignement des souillures et des
malproprets, afin que les hommes ne soient pas comme les btes.
Par ce commandement le), on a voulu aussi fortifier dans les
guerriers, en leur prescrivant ces actes, la confiance que la
majest divine rside au milieu deux, comme on lexpose en
motivant ce commandement : Car lternel ton Dieu marche au
milieu de ton camp (ibid., XXIll, 15). Cela amne encore cette
autre ide : Afin quil ne voie en toi aucune chose honteuse et ne
se dtourne de toi (ibid), ce qui est un avertissement de ne pas
se livrer la dbauche, qui, comme on sait, rgne dans un camp
de guerre, quand les soldats restent trop longtemps absents de
leurs maisons. Dieu donc, pour nous prserver de cette conduite,
nous a prescrit des actes qui doivent nous rappeler que la ma-
jest divine rside parmi nous, et il a dit: Que ton camp soit
saint, afin quil ne voie en toi aucune chose honteuse. Mme celui
qui a t seulement souill par un accident nocturne doit sortir
du camp, o il ne peut rentrer quaprs le coucher du soleil (3),
afin que chacun soit bien pntr de cette pense que le camp
est comme un sanctuaire de lternel et quil na pas pour mis-
sion, comme les armes des paens, de dtruire, de ravager. de
faire du mal aux autres et de prendre leurs biens; car nous, au
contraire, nous avons pour but de prparer les hommes au culte
de Dieu et dintroduire lordre parmi eux. Je tai dj fait savoir
que je nindique les motifs des commandements que selon le
sens littral du texte (il.

(1) Voy. ci-dessus. chap. xxxm, p. 264.


(2) Les ditions de la version dlbn-Tibbon ont 71313:1 hmm; il faut
lire muni-t hmm, comme lont les mss. de cette version.
(3) Voy. Deutronome, chap. xxui, v. 11 et 12; Lvitique, chap. xv,
v. 16. Les termes hbreux dont se sert ici lauteur sont tirs dautres
passages (Lvit., xiv, 8; Nombres, xix, 7) qui ne se rapportent pas
ce sujet.
(A) Lauteur veut dire sans doute quil ne soccupe ici que de lexpli-
cation rationnelle des textes bibliques, sans noir-gard aux distinctions
334 TROISIME PARTIE.-- cun. xm.
Enfin, ce mme livre (Schoplwtim) renferme encore la loi
relative la belle femme captive 1). Les docteurs disent, comme
tu sais: La loi na parl ici qu lgard de la passion 19). n
Cependant, je dois faire observer que ce commandement ren-
ferme aussi de nobles leons de morale que les hommes vertueux
doivent prendre pour rgles de conduite. Ainsi, quoique sous
lempire dune passion indomptable, il (le guerrier) doit tre seul
avec cette femme dans un lieu retir, comme il est dit: dans
lintrieur de ta maison (Deutr., XXI , 12), et il ne doit pas la
violenter pendant la guerre (3), comme les docteurs lont expos.
Ensuite, il ne lui est pas permis davoir commerce avec elle une
seconde fois, jusqu ce que son affliction soit calme et son
chagrin adouci, et il ne doit pas lempcher de se livrer la
tristesse, de ngliger sa toilette et de pleurer, comme il est crit:
elle pleurera son pre et sa mre (ibid, v. 15). En effet, ceux
qui sont accabls de tristesse prouvent un soulagement en
pleurant et en excitant leur douleur. jusqu ce que leurs forces
physiques soient trop mousses pour supporter cette secousse
de lme, de mme que ceux qui sont transports de joie se
calment par toutes sortes damusements. Cest pourquoi la Loi,
pleine de bienveillance pour elle, lui laisse cet gard une pleine

tablies par la loi traditionnelle, au sujet des impurets lgales, entre


les trois enceintes appeles : camp des Isralites (ba-tipi nana), camp
des lvites (nua rut-m), et camp de la majest divine (mini: nana).
Voy. le Siphri au passage du Deutronome, chap. xxiii, v. 11; Talmud
de Babylone, trait Pesahtm, fol. 68 a; Mischne Tard, liv. Yl", trait
81th ha-Mikdasch (de lentre dans le sanctuaire), chap. lll, g 8. Cf.
Commentaire sur la Mischna, Vl partie, trait Kettm, chap. l, 58.
(1) l)eulr0nome, chap. xxi, v. 10-14.
(2) (Vesta-dire: La loi na voulu que mettre un frein aux passions
indomptables des soldats, en imposant ceux-ci certaines rgles de
conduite lgard de la captive. Voy. Talmud de Babylone; trait Kid-
douschn, fol. 21 b.
(3) Les mots hbreux ambra: mans! Nai sont tirs du Talmud,
t. c., fol. 22 a. Cf. Minime Tara, liv. XlV, trait des Rois et des Guerres,

chap. vin, st 2-9. i


TROISIIF. PARTIE. - cun. xm. 335
libert (1), jusqu ce quelle soit fatigue de pleurer et de se
livrer la tristesse. Tu sais quil peut avoir commerce avec elle
une premire fois, pendant quelle est encore paenne 1). De
mme, pendant trente jours, elle peut professer publiquement
sa religion, et mme se livrer lidoltrie, sans que pendant
tout ce temps (3l on puisse lui chercher querelle au sujet de sa
croyance. Aprs cela; sil ne parvient point la convertir aux
prceptes de la Loi, il ne lui est pas permis de la vendre, ni de
sen servir comme esclave. La loi a donc respect cette femme
devenue inviolable par suite de la cohabitation, et, bien que
lacte ft en quelque sorte un pch (1), -car elle tait alors
paenne, - on dit pourtant : Tu ne lasserviras point parce que

(1) Cest--dire , elle la laisse entirement libre de se livrer toutes


les dmonstrations de sa tristesse.
(2) Cf. Mischnd Tara, l. c., 55 2 et 5.
(3) La version dlbn-Tibbon porte mnn mm 1p; celle dAl-Harizi
a plus exactement: mm pain 73.
(4) Mot mot : La lot" a donc respecte linviolabilit de la mise a nu par
la cohabitation, quoique celle-ci et lieu par un certain pche. La plupart
des mss. ont ny-t avec a; daprs cela, il faudrait traduire: la Loi a
donc PROCLMI linviolabilit etc. Nous avons crit np-i .avec 1 , leon
quont quelques-uns de nos mss. et quia t adopte par les deux traduc-
teurs hbreux (mina manip); nous prenons ici le verbe mm (Lis)
dans le sens de la 111 forme (cash). Les mots fisc: iman prsentent
quelque obscurit; dans un ms. on lit .5st hum; dans un antre
:1ng iman. Ces mots ont visiblement embarrass les deux traducteurs
hbreux, qui nen ont su donner une traduction prcise. lbn-Tibbon
rend gambit fisc): 51mn par 91:an nnwp. et Al-llaiizi par
nswygn s15; par. Dans lun des mss. dOxlord (Hum. 16:2), on lit:
m0353 quis, au lieu de 1mm): figura; en effet, le nom daction
est plus usit que Le sens est : la Loi a ordonn au guerrier de
respecter la femme captive dont il a abus, bien que les relations quil
a eues avec elle fussent un pch, le commerce avec une paenne tant
interdit par la loi.-
336 TROISIME PARTIEL-CHAR xu, un.
tu lauras humilie (ibid., v. l4). Tu vois quelle noble morale
est contenue dans ce commandement (il. Et maintenant les motifs
de tous les commandements de ce livre sont suffisamment
claircis.

CHAPITRE XLII.

Les commandements que renferme la septime classe, relatifs


aux droits de proprit, sont ceux que nous avons numrs
dans certaines parties du livre Mischptim (des droits) et du livre
Kinyn (de lacquisition). Ils ont tous un motif manifeste; car
ils renferment des dispositions dquit pour les transactions qui
ont ncessairement lien entre les hommes, et (ils leur recom-
mandent) de se prter mutuellement un secours profitable aux
deux parties (9), de manire que lun des deux intresss ne
veuille pas avoir la plus large part dans le tout et tre seul avan-
tag sous tous les rapports.
Avant tout, il faut sabstenir de toute fraude dans les achats
et ventes et se contenter des profits habituels, dune lgitimit
reconnue (3). On a tabli des conditions pour la validit de la

(t) lbn-Tibbon a man rima, au pluriel; Al-Harzi a, conform-


ment au texte arabe, mutin mais.
(2) Littralement: et que lon ne scarte pas du secours mutuel utile aux
deux parties. La version dlbn-Tibbon scarte un peu du sens littral;
elle porte: mon me une En 5371.15 ni nu m 0.101131 www.
Al-Harzi traduit plus exactement : mitant Hum 7D in DEN ifl N501
papa "au: nul).
(3) Voy. Lvitique, chap. xxv, v. 14-17, et Talmud de Babylone,
trait Baba Mecia, fol. 51 a. Si la fraude au dtriment de lacqureur ou
du vendeur dpasse le sixime de la valeur totale de lobjet, la transac-
tion est dclare nulle par la loi traditionnelle. Voy. Talmud, l. c., et
Minime Tara. liv. Xll, trait Mekhir (des ventes), chap. x11, a 2 et suiv.,
cl chap. x1v, 1.
TROISIIB narra. - en". un. 331
transaction, et on a dfendu la fraude, dt-elle ne consister quen
paroles (il, comme cela est connu.
Vient ensuite la loi relative aux quatre gardiens (9), qui est
dune quit et dune justice manifestes. En effet, celui qui garde
un dpt titre gratuit, nayant absolument aucun intrt dans
cette afiaire et agissant par pure complaisance, nest responsable
de rien, et tout dommage qui survient doit tre support par le
propritaire (3). Lemprunteur, qui a lui seul tout le profit, tandis
que le pr0pritaire lui fait une complaisance, est responsable de
tout et doit supporter tous les dommages qui surviennent (). Si
quelquun se charge dun dpt moyennant salaire ou prend une
chose location, tous deux, je veux dire le dpositaire et le pro-
pritaire, y ont un intrt commun, et par consquent les dom-
mages doivent tre partags entre eux deux; ceux qui pro-
viennent du peu de soin dans la surveillance doivent tre sup-
ports par le dpositaire, comme, par exemple, si lobjet a t
vol ou perdu , car le vol et la perte montrent quil a nglig dy
apporter un grand soin et une extrme prvoyance (5); mais les
dommages quil est impossible dempcher, - comme, par

(t) Voy. Mischna, 1V. partie, trait Baba Hecia, chap. tv, 10;
limant Tant, t. c., chap. xtv, a 12 et suiv. Sur les conditions dont
lauteur parle ici, voy. en gnral tout le trait llalshint (des Ventes).
(2) Cest--dire, aux quatre espces de dpositaires, qui sont : celui
qui garde un dpt gratuitement, celui qui emprunte un objet quel-
conque, celui qui se charge dun dpt moyennant salaire, et celui qui
prend un objet a location. Voy. Exode, chap. un, a. 644, et Mischna,
t. c., chap. vu, 8, et trait Schebouotb, chap. vin, t.
(3) Littralement: est dans la bourse du mettra du bien; cest-a-
dire, le dommage ne frappe que le propritaire. I
(4) Littralement: et tous les dommages sont dam la bourre de tem-
prunteur. Au lieu de hurlas, quelques mss. ont mufles, du dpositaire.
De mme, les deux versions hbraques ont nmwn.
(5) La version dlbn-Tibbon scarte un peu du texte arabe; elle
porte : 715in mine une: En est: mu mimai nanan in. La
version dAl-Harizi, qui est ici corrompue dans le ms., portait proba-
blement: noua ma-immun mon m5 mamnn rhum mon sa.

tu. Il]. 22
:38 notarial rama. - cun. un.
exemple, si lanimal (prt) a t estropi, ou enlev, ou "sil est

mort, cas de force majeure, -doivent tre supports par le


propritaire.
On insiste ensuite sur la bienveillance due au mercenaire,
cause de sa pauvret, et on prescrit de lui payer promptement
son salaire et de ne le frustrer en rien de ce qui lui est du , cest-
-dire de le rcompenser selon la valeur de son travail il). La
bienveillance son gard va si loin quon ne doit pas lempcher,
ni lui, ni mme la ble (qui travaille), de manger des aliments
qui sont lobjet de leur travail, ainsi que le veulent les disposi-
tions (traditionnelles) relatives cette loi (il.
Les lois sur la proprit embrassent aussi les hritages. La
bonne morale veut que lhomme ne refuse pas de faire le bien
celui qui en est digne. Il ne doit donc pas, au moment ou il va
mourir, tre jaloux de son hritier (naturel), et il ne doit pas
prodiguer sa fortune, mais la laisser celui dentre les hommes
qui y a le plus de droits, cest--dire au plus proche parent:
son parent qui lui sera le plus proche de sa famille (Nombres,
XXYll, il). Ou a dit expressment, comme on sait, que cest
dabord lenfant (3), puis le frre, ensuite l oncle (10111., u. 840).
Il doit avantager lan de ses fils, premier objet de son amour,
et ne doit pas se laisser guider par sa passion : il ne pourra pas

(t) Voy. Lvitique, chap. xlx, a. 13; Deutronome, chap. xxtv,

o. H-tb. -
(2) Lauteur veut parcr de la loi du Deutronome, chap. xxni, v. 25,
qui permet celui qui entre dans une vigne de manger des raisins l
con apptit; selon la tradition, il sagit ici du mercenaire employ aux
travaux de la vigne. Voy. Talmud de Babylone. trait Baba Maa,
fol. 87 b : 1:10 1an 51:15:, et cf. la Version chaldaque dOukclos,
qui rend les mols 3cm in, lorsque tu entreras, par 1mn me, lorsque Il
travailleras comme "annuaire. lur les mots ut" talma la une. lauteur fait
allusion au passage du Deutronome, chap. xxv, v. 4, qui dtend de
mu.-clcr le buf pendant quil ioule le bl.
(3) La Version dtbn-Tibbon perte : han 3"an 511p par; tous
les m-s. du texte arabe ont seulement 1515:: , mot qui embrasas le lits
et la tille.
norsrtnr urne. - cun. un. 33!
donner le droit de premier-n au fils de la femme aime (Deutr.,
XXI, 16). La loi quitable a voulu conserver et fortifier en nous
cette vertu, je veux dire celle davoir gard aux parents et de
les protger. Tu connais cette parole du prophte : Le cruel
a [lige son parent (Prov., XI, 17); la Loi, en parlantdes au-
mnes. dit : A ton frre, les pauvres, e10. (Deutr., KV, il),
et les docteurs louent beaucoup la vertu de lhomme a qui sut-
taclie ses parents et qui pouse la tille de sa sur (il. in ,
La loi nous a enseign quil faut aller jusquau dernier point
dans la pratique de cette vertu, cest-a-dirc que liliommo doit
toujours avoir des gards pour son parent et attacher un grand
prix aux liens de famille; et, lors mme que son parent se serait
montr hostile et mchant envers lui et aurait manifest un ca-
ractre extrmement vicieux. il faudrait nanmoins le traiter
avec tous les gards des la parent 53). Dieu a dit: Tu ne
dtestait: pas lIilumeen, car il est tan fire (Denier. , KM", 8).
De mme, Celui dent tu as eu besoin un jour. celui dont tu as
tir profit et que tu as trouve dans un moment de dtresse, dt-
il mme lamir fait du mal insuite. tu dois ncessairement lui
tenir compte du pass Dieu a dit : Tu ne dlesteras pas lgyp-
lien. car tu as squame Comme eIrmiyrr dans son papi une).
Cependant. on sait combien les gyptiens nous ont fait de mal
cnsnitet39. - lu vois Combien de nobles vertus nous appre-
nons par coi commandements. Les deux dentiers lassag, il
est vrai , niappnrtiennent peint cette septime classe; mais,
ayant pan des gards des aux parents dans les hritages, nous
avens t amens dire un mot des Egyptieus et des ldu-
niens.

(l) Voy. Talmud de Babylone, trait Yebamtli, fol. 69 b.


(2) Li.ttrnlnlncut: il [nul que citai qui est dune proche parent lait ro-
garde avec un il de biriivcitluure. lbn-Tibliou traduit un pi-u librement:
13111:5 on; ne" n53D 15 11258 in. La version dAl-llariZn est plus
prs du leste matie; elle porte: 153m rias-up pp: plan usant; T13.
(3) Par les mots hbreux ami: 1.15 01.1, lauteur fait allusion
un passage du livre des Nombres, chap. u, v. 15.
340 TlOlltll mans. - en". nm.

CHAPITRE XLIIl.

Les commandements que renferme la huitime classe sont


ceux que nous avons numrs dans le livre Zemannm (des
temps ou des poques). Tous, sauf un petit nombre, sont clai-
rement motivs dans le texte (biblique).
Quant linstitution du sabbat, le motif en est trop connu
pour avoir besoin dtre expliqu. On sait que, dun ct, cest
le repos; on a voulu que chaque personne pt consacrer la sep-
time partie de sa vie au plaisir et se reposer des fatigues et des
peines auxquelles personne, ni petit, ni grand, ne peut chap-
per. Dun autre ct, on a voulu perptuer dans les gnrations
une grande et trs-importante doctrine, cette de la nouveaut du
monde a).
Linstitution du jene du jour des expiations est galement
bien motive, car il sert tablir lide de la pnitence (9). Cest
le jour o le prince des prophtes apporta du Sina les secondes
tables aux Isralites et leur annona le pardon de leurs grands
pchs (3). Ce jour devint donc perptuit un jour de pnitence
uniquement censacr au culte. Cest pourquoi on doit sabstenir
en ce jour de toute jouissance corporelle et de toute occupation
relative des intrts matriels, je veux parler des travaux
industriels. On doit se borner (ce jour-l) aux confessions,
cest--dire confesser ses pchs et sen repentir.

(t) Voy. le tome Il, chap. xxxi, ou lauteur parle galement du


double motif de linstitution du sabbat.
(2) Voy. Lvitique, chap. xxiu, v. 27 et suiv.; Nombres, chap. un,
a. 7 et suiv.
(3) Voy. Exode, chap. xxxiv, a. 27-29. Selon la tradition, le qua-
rante jours que Moise passa une seconde fois sur le mont Sina comptent
partir du premier Eloul jusquau 10 Tischri, jour auquel Moise vint
annoncer aux Hbreux que le pch du veau dor tait pardonn. Voy.
Psi-k4 R. tiur, chap. un.
normal: "aux. - en". nm. au
Les jours de fte sont tous destins aux rjouissances et
aux runions amusantes. qui gnralement sont ncessaires
lhomme, et ont aussi lavantage de cimenter les amitis qui
doivent stablir entre les hommes dans les socits civiles. Cha-
cun de ces jours est particulirement motiv.
Le sujet de la Pque est trs-connu; si elle dure sept jours,
cest parce que la priode de sept jours est une priode moyenne
entre le jour naturel et le mois lunairefl). Tu sais aussi que cette
priode joue un grand rle dans les choses physiques (3). Cest
pourquoi il en est de mme dans les choses religieuses; car la
religion imite toujours la nature et complte en quelque sorte
les choses physiques. En efiet, la nature na ni pense. ni r-
flexion, tandis que la religion est la rgle et le rgime manant
de Dieu, dont tout tre intelligent tient son intelligence. Mais ce
nest pas l le sujet de ce chapitre; nous revenons donc aux su-
jets dont nous nous occupons ici.
La fte des Semaines est le jour de la rvlation de la Loi (3).
Pour glorifier et honorer ce jour, on compte () les jours partir
de la premire des ftes jusque-l, comme quelquun qui attend
larrive de son meilleur ami et qui compte les jours et les
heures. Cest l la raison pourquoi on compte le omer (5) partir

(t) Cest-adire , les jours correspondent une rvolution apparente


du soleil et la priode de sept jours correspond aux phases de la lune.-
Pour spinal: milan, [bu-Tibbon a mis stemm min. Cf. [bu-Fala-
qura, Append. du More lia-Mors, p. 158.
(2) Notamment dans les crises de certaines maladies, selon les tho-
ries des mdecins arabes. i
(3) La Pentecte, appele dans lAncien Testament [du des Semaines,
est. selon la tradition , lanniversaire de la Rvlation sur le Sina.
(A) Au lieu du nom daction ring, quelques mss. ont le verbe n11)
(. 36); de mme [bu-Tibbon: mais nm, et Al-Harzi: mm aussi.
Mais pour que cette leon fut admissible , il aurait fallu dire au oom-
mencement de la phrase gram-tai, ou Dttyn 55R un.
(5) Cest--dire , pourquoi on compte les jours partir de lablation
M! nom!" "une. - en. nm.
du jour de la sortie dgyple jthuau jour de la rvlation de
la Loi, qui tait le vritable but de cette sortie: El je vous ai
amens vers moi (Exode. XIX, 4). Ce grand spectacle ne dura
quun jour, et de mme on en clbre le souvenir chaque anne
pendant un jour. Mais, si lon ne mangeait le pain azyme que
pendant un jour. on ne sen apercevrait point, et la chose quil
a pour objet de rappeler ne deviendrait pas manifeste; car il
arrive souvent quun preml la mme eSpce de nourriture pen-
dant deux ou troisjnurs. Ce nest quen continuant de-le manger
pendant une priode complte que la chose quil a pour objet
devient claire et la signification manifeste.
De mme, la fle du connurnrcment de lanne (il ne dure quun
jour; car cest un jour ou les hommes doivent faire pnitence et
se rveiller de leur indolence. Cest pour cette raison quon
sonne du srhnplmr (cor) en ce jour. comme nous lavons expos
dans le Misclnie Tu (3). cest en qucque sorte une prparation
et une ouverture pour le jour de jene; aussi vois-tu que cest
un usage traditionnel, Ls-rpandu dans notre communion,
dobserver les dia: jours partir du commencement de lanne
jusquau jour descxpiatiuns.
La feta des Cabanes. consacre la gat et la rjouissance.
dure sept. jours pour en faire bien connatre lobjet. La ra son
pourquoi on la clbre dans cette saison (3) est explique dans la
Loi : Quand lu auras recueilli des clunnpsles produits de Ion lm-
vail (Exode, XXlil, 16), cest--dire au moment o. libre de

dun amer de bl comme prmices. Voy. Lvitique. chap. nm , a. 15.


Scion la tradilinu rabbinique, cette oblation avait lieu le lendemain de
la ftu le Pque, ou le second des sept jours que dure cette llu.
(l) Cest--tlire, la tte clbre le premier jour du septime mois
(Lvitique, chap. un", a. 24; Nombres. chap. xxix, a. i), et dont la
tradition a fait plus tard le premier jour de lanne et lanniversaire de
la cration. Voir Palestine. p. 184.
(2) Livre l, trait Tesclwubtt. de la pnitence. chap. I", 54.
(3) Cest--dirc. dans la mme saison que la fle du commencement
de lanne. ou dans lautomne.
raolsltn "une. - en. au". 343
soucis, tu te reposeras des travaux ncessaires. Aristote dj a
dit dans le neuvime livre de lthque que ctait l, ce quil

parait (il. un usage trs-rpandu parmi les nations dans lanti-


quit. Voici comment il sexprime: a Les sacrifices et les ru-
nions (solennelles), chez les anciens, avaient lieu aprs la rcolte
des fruits; ctaient en quelque sorte des sacrifices dactions de
grce pour le repos (9). r Telles sont ses paroles. Ensuite on peut
facilement habiter la sucez: (cabane), dans cette saison, ou il ny
a ni forte chaleur ni pluie incommode. -
Les deux ftes des Cabanes et de la Pque ont chacune pour
objet une croyance et une pense morale. En fait de croyance,
la Pque a pour objet de rappeler les miracles dgypte et den
perptuer le souvenir dans toutes les gnrations. et la fte des
Cabanes, de perptuer jamais le souvenir des miracles du d-
sert. l.a pense morale, cest que lhomme, dans le bien-tre,
doit se rappeler les jours de dtresse, afin den manifester Dieu
toute sa reconnaissance et dy puiser des leons de soumission
et dhumilit. Nous devons donc manger, pendant la feta de
Pque, des pains azymes et des herbes amres, afin de nous
rappeler ce qui nous est arriv. Et de mme, nous devons quit-
ter les maisons et demeurer dans des cabanes, comme font les

(t) Le mot art-3:17, que nous traduisons par ce quil paratt,-se trouve
dans tous les mss. ar., mais a t omis par les deux traducteurs hbreux.
Il signifie : selon aux, cesto-dire, selon lopinion des Grecs, et parait
correspondre au mot puiseront dans le passage dAristote cit ci-aprs.
(2) Ce passage est tir peu prs textuellement, non du neuvime
(comme le dit lauteur), mais du huitime livre de ilIuque Nicomaque,
chap. il; en voici le texte grec: ai. yp aplatira Ovaiau. rai. mirador (peinera
yinzcht une? ": rt-I zapmw avyzoyt; de napzai panera yp in retirez;
invitant: me aron. - On pourrait croire que lordre des livres de
llhiqne, dans la version arabe, diffrait de celui de nos ditions; mais
dans le commentaire dlbn-ltoschtl sur llItiquc, dont nous avens la
version hbraque. lordre des livres est le mme que dans celui du
texte grec, et le passage indiqu par Maimonide se trouve au Vlll livre.
Cf. ciaprs, au commencement du chap. un.
3H nombra PARTIE. -- cun. nul.
malheureux habitants des campagnes et des dserts, afin de
nous rappeler que telle fut jadis notre situation, - (afin que vos
gnrations sachent) que jai fait demeurer les enfants dIsrai
dans des cabanes (Lvitique, XXlIl, 43), - et que, par la bont
de Dieu, nous avons t tirs de l pour aller habiter de splen-
dides maisons dans une des plus belles et des plus fertiles con-
tres de la terre, en vertu des promesses quil avait faites nos
anctres, Abraham, Isaac et Jacob, hommes parfaits par leurs
croyances et leurs vertus. En etet, cest l aussi un des pivots
de la religion, je veux dire (la croyance) que tout bienfait que
Dieu nous accorde ou nous a accord nest d quau mrite des
patriarches qui ont observ la voie de lternel en pratiquant la
vermet la justice (Il.
La raison pourquoi la fte des Cabanes se termine par une
seconde fte, qui est le huitime jour de clture, cest pour quon
puisse en ce jour complter les rjouissances auxquelles on ne
saurait se livrer dans les cabanes, mais seulement dans les habi-
tations spacieuses et dans les grands difices.
Quant aux quatre espces (de plantes) formant le loulabm,
les docteurs en ont donn une raison, la manire des dra-
schth (3), dont la mthode est connue de tous ceux qui savent
comprendre les paroles des rabbins; ce sont chez aux comme
de simples allgories potiques, et ils ne veulent pas dire que ce

(t) La phrase hbraque que lauteur emploie ici est tire de la


Gense, chap. "in, v. t9; cf. Deutronome, chap. vu, v. 8, chap. 1x,
v. 5, et chap. x, a. 15.
(2) Lauteur emploie ici le mot toulab (:515) pour dsigner tout le
faisceau compos de quatre plantes. Voy. Lvitique, chap. nm, a. 40;
ce mot chalden dsigne proprement: la branche de palmier, faisant
partie des quatre plantes. Voy. Palestine, p. 188.
(3) Voy. le tome I, Introduction, p. 15, note I. Dans le Midrasch,
Wayytkra rabba, sect. 30 (fol. 171, col. I), on donne plusieurs interpr-
tations allgoriques des quatre plantes, et cest ces allgories que
lauteur fait ici allusion. Cf. Isaac Arma, mua, chap. 61 (dit. de
Presbourg, in-8, t. Il], fol. fit b 126 b).
nombra "une. -- sur. nm. 345
soit l rellement le sens du textelll. On a considr les dra-
seltth de deux manires difirentes: les uns se sont imagin que
ce que les docteurs y ont dit est lexplication du vritable sens
des textes; les antres, mprisant ces explications, en ont fait
un sujet de plaisanterie, puisquil est de toute vidence que ce
nest pas l le sans du texte. Les premiers (a) ont obstinment
combattu pour dfendre, selon leur opinion eux, la vrit des
draschth (a), croyant que ctait l le vrai sens du texte (bibli-
que), et quil fallait attribuer aux druehth la mme valeur
quaux lois traditionnelles. Mais aucun des deux partis na
voulu comprendre que ce ntaient l que des allgories po-
tiques, dont le sens nest point obscur pour lhomme intelligent.
Cette mthode tait trs-rpandue dans ces temps-l, et tout le
monde lemployait, comme les poles emploient les locutions
A potiques. Ainsi, par exemple, les docteurs disent: a Bar-Kap-
para a enseign que la o il est dit: tu auras un pieu avec ton
armure, 1m: (Deutr., XXIII, 14) , il ne faut pas lire AZNEKIIA
(ton armure), mais oznuan (ton oreille); et cela nous apprend
que lhomme, lorsquil entend une chose inconvenante, doit se
mettre le doigt dans loreille (1). n Or, je voudrais savoir si dans
lopinion des ignorants le docteur en question croyait rellement
que ce passage devait sexpliquer ainsi, que tel tait lobjet de
ce commandement, et que par urnes (pieu), il fallait entendre
le doigt, et par natrum, les oreilles. Je ne pense pas quun seul

(1) Cest-adire , les interprtations que les rabbins donnent dans les
druse-hem sontconsidres par eux-mmes, non pas comme le sens rel
des textes bibliques, mais comme des allgories et des considrations
morales et potiques, quon peut rattacher ces textes. Le sufiixe dans
le mot un: (qulbn-Tibbon rend par Dm) se rapporte aux drosehoth.
(3) Il est vident que les mots nopbn 75-1), tua pars, ne peuvent
se rapporter qu la premire de ces deux opinions; aussi [bu-Tibbon
a-t-il traduit ces mots par "man pbnm.
(3) Littralement : ont combattu et se sont obstines pour avrer les dra-
schoth, selon leur opinion, et le: dfendre. Sur le sens du verbe 358: a
cf. le t. I, p. 352, note 2.
(t) Voy. Talmud de Babylone, trait [mum, fol. 15 a.
386 tIOISItll parme. -- cun. au".
homme de bon sans puisse croire cela. Mais cest la une trs-
bellc allgorie potique par laquelle il a voulu inculquer une
noble morale, savoir quil est dfendu dentendre des paroles
obscnes, de mme quil est dfendu de les prononcer; et il a
rattach cela un passage biblique, la manire des allgories
potiques. De mme, toutes les fuis quil est dit dans les draschth:
a il ne faut pas lire de telle manire, mais de telle autre,
on doit lentendre dans ce sens-Je me suis cart de mon sujet;
mais cest lit une observation utile, dont tous les thologiens et
rabbins intelligents peuvent avoir besoin. Je reprends mainte-
nant la continuation de notre sujet.
Selon moi, les quatre espces formant le loulab indiquent la
gat et la joie quprouvrcnt les Hbreux quand ils quittrent
le dsert, qui tait un lieu impropre aux semences, o il ny avait
ni figuier, ni vigne, ni grenadter, ni de leau boire (Nombres,
XX, 5), pour se rendre dans des lieux cit il y avait dos arbres
fruitiers et (les rivires. Pour en clbrer le souvenir, on prenait
le fruit le plus beau et le plus odorifrant de ces lieux (Il, leur
feuillage l9) et leur plus belle verdure, savoir des saules de
rivire. Ces quatre espces sedistingucul par trois particularits:
1 Elles taient dans ces temps-l trs-frquentes dans la terre
dlsral. de sorte que chacun pouvait se les procurer. 2 Elles
sont dun bel aspect, pleines de fracheur, et ont en partie une
bonne odeur comme le cdrat et le myrte; quant aux branches
de palmier et de saule, elles nont aucune odeur, ni mauvaise,
ni bonne. 5 Elles conservent leur fracheur pendant une semaine,
qualit que nont point les pches, les grenades, les coings, les
poires, etc.

(1) Le sulfixe zen dans semoit et dans les mots suivants se rapporte
au pluriel mima. pour lequel quelques mss. ont incorrectement le
singulier pina. lbn-Tibbon , ayant reproduit cette dernire leon
(fin malaria-i capa 5re), remplace ici le suffixe un par le mot rio-mm.
Al-llarizi traduit plus exactement: flan: V181 mit?! MDPD: nm
3m uni-te amen mp5 un: nil; un? mint nm nul: n: ont ou:
(2) Cest--dire , les branches de palmier et de myrte.
ancrait" urus. -- en". un. 861
CHAPITRE XLIV.

Les commandements que renferme la neuvime classe sont


ceux que nous avons numrs dans le livre Ahabd (de lamour
de Dieu). lis sont tous clairement motivs, et la raison en est
manifeste"); car toutes ces pratiques religieuses (quils nous
prescrivent) ont pour but de nous faire loajours penser Dieu,
de nous le faire aimer et craindre, de faire que nous obissions
ses commandements en gnral. et que nous croyions ligard
de Dieu ce que tout homme religieux doit ncessairement croire.
Ces pratiques sont: la prire l3), la lecture du Schema (3), la b-
ndiction du repas-(5) et lettrs accessoires, la benediclion des
prtres (5l. les phylactres (a). linscription sur les poteaux des

(t) Les mrts rififis marr ont t omis par lbn Tibbon. Al-llnrlzi

initiait; nbpn nain cyan ami clam. p


(2) Les rabbins raturehrnl le devoir de la prire plusieurs passages
du Icululcll lue. ou il est [NCSlTl de seivir ou diudnrer bien. Voy.
Exode. chap. xxui. v. 25; Deutronome, chap. xm,.v. 5; Mai.uonide,
SrIIIleI MJwnlh, prceptes alliruiatifs. n 5-, Maxime Tard. liv. Il, truit
de la Prire, chap. l. s l.
(3) Cest--diro. le devoir de lire le malin et le soir le passage du
Deutronome (Yl, 4 et suiv.) qui commence par les mols ScusuA
Yismsn, coute kraal. Voy. Mischna, l" partie. trait Bentham, ch. I,
s l z Talmud, mme trait. fol. 2 a et suiv.; Sphtr Miwolh, ibid.. n l0.
(4) Voy. Deutronome, chap. "Il. v.10; Sqrher Miwoth, ibil., n l9.
(5) Voy. Nombres, chap. v1. v. 23-26; Minime Tara, trait de la
PiiF-re, lllflp. xiv et xv. I
(6) Voy. Exode. chap. un. v. 9 et 16; Deutronome, ch. v1, v. 8,
chap. au. v. l8. Les rabbins prennent ces passages dans leur sens
littral et y voient la proscription de porter au bras gauche et au front
des parchemins renfermant certains puisages du Pentateuque. Ces par-
chemins, appels Teplullin ou phylactres (vang. (le Matthieu, un".
5). devaient sans doute remplacer lusage superstitieux des amulettes.
Voy. Palatine, p. 369 a, note 2.
348 morsure nuis. - sur. un, sur.
portes (il, lacquisition du livre de la Loi et la lecture quon doit
y faire certaines poques (3). Toutes ces pratiques sont de nature
faire natre des penses utiles; cela est clair et vident, et il
serait inutile de dire un mot de plus, car je ne pourrais que me
rpter.

CHAPITRE XLV.

Les commandements que renferme la dixime classe sont ceux


que nous avons numrs dans les traits de la Maison lue (ou
du sanctuaire central), dans celui des ustensiles du sanctuaire
et de ses ministres, et dans celui de lentre dans le sanctuaire (3);
nous avons dj fait connatre, en gnral, lutilit de cette
classe.
On sait que les idoltres cherchaient construire leurs temples
et riger leurs idoles dans le lieu le plus lev quils pussent
trouver: sur les hautes montagnes (Deutr., Xll, 2). Cest pour-
quoi notre pre Abraham choisit le mont Mori, qui tait la plus
haute montagne de ces contres (il, y proclama lunit de Dieu,

(t) Voy. Deutronome, chap. v1, a. 9, et chap. x1. a. 20. Cet usage
est analogue celui des phylactres. Voy. Palestine, p. 364 b.
(2) Le devoir pour chaque lsralite de possder un exemplaire du
livre de la Loi est rattach par la tradition rabbinique un passage du
Deutronome, chap. un, v. 19. Voy. lchas Tara, liv. Il, trait Spher
Tom, chap. 7, 5 1.
(3) Ce sont les trois premiers traits du huitime livre du Rachat
Tara, intitul Abda (du culte). Tout ce livre a t traduit en latin par
Louis de Compigne de Veil et publi sous le titre : De Cultu divine.
tractatus 1X cantincns. Paris, in-4, 1688.
(4) Cf. zchiel, chap. xx, a. 40, ou la montagne du Temple est
appele bravi man an, la haute montagne dlsraet. Selon une tradition
juive trs-connue, le temple tait situ sur le point le plus lev de la
Palestine. Cf. le commentaire de David Kimhi au passage dEzhiel.
nommas marin. - une. va. 349
dsigna la Kibld (il et la fixa exactement lOccident. En effet,
le Saint des Saints tait lOccident, et cest l ce quindiquent
les docteurs en disant: a La majest divine est lOccident (3l. n
Les docteurs dj ont expos dans la Guemara du trait Ymd
que Ce fut notre pre Abraham qui dtermina la Kibld , cest--
dire lemplacement du Saint des Saints (3); et en voici, selon moi,
la raison: Comme ctait alors une opinion trs-rpandue quon
devait rendre un culte au soleil, qui passait pour Dieu, et comme
sans doute tout le monde se tournait, en priant, vers lOrientl",
notre pre Abraham prit pour Kibl, sur le mont Mori, cest--
dire sur le lieu du sanctuaire, le ct occidendal. afin de tourner
le dos au soleil. Ne vois-tu pas ce que firent les Isralites, lorsque
leur dfection (5) et leur infidlit les firent revenir ces anciennes

(l) On sait que les Arabes appellent ainsi lendroit vers lequel il leur
est prescrit de se tourner pendant la prire. Mahomet, limitation des
Juifs, avait dabord dsign comme Kibld le temple de Jrusalem; mais
plus tard il dsigna celui de la Mecque. Voy. dHerbelot, Bibliothque
orientale, dit. in-fol., p. 952. Lauteur emploie ici ce mot dans le mme
sens; la [tibia des. Juifs tait le Saint des Saints. Voy. Talmud de Baby-
lone, trait BerakMth, fol. 30 a: 135 ne: rut miPDi-l N33 10W nm
Dirham "v1.3 ni; un. Lauteur va nous dire pourquoi cette partie
du temple de Jrusalem tait situe loccident. lbn-Tibbon, omettant
les mots fibapm 32251. a traduit en abrg 3]pr une. Al-Harzi,
cherchant rendre lide du mot Kibtah, traduit: 1n55n m1: un
sans n855 dun.
(2) Voy. Talmud de Babylone, trait Baba Bathra , fol. 25 a:
313m3 33230 nous lnDR 1.
(3) Jai vainement cherch un tel passage dans la Guemar de med,
tant dans celle de Babylone que dans celle de Jrusalem. Voir les Addi-
tions et rectification: a la fin de ce volume.
(4) Cf. Tacite, 11m., liv. Il], chap. 24 : et orientem solem (ita in
Syrie mos est) tertiani salutavere. a Lipsius, dans ses Notes. cite ce
sujet des passages de plusieurs auteurs anciens qui prouvent que lusage
de se tourner, pendant la prire, vers lorient existait chez les Grecs,
chez les Romains et chez beaucoup dautres peuples.
(5) Le mot :111 (53)), dfection, apostasie, na t rendu ni par lbn-
Tihbon, ni par Al-Harzi.
880 meurtre puna. -- en". un
opinions perverses? Ils tournaicnt le dos contre le temple de
lternel et la face vers lOrtent, se prestement vers lOricnt de-
vant le soleil (zchiel, Vlll, 16). Il faut te bien pntrer de cette
observation remarquable. Je ne doute pas, du reste, que ce lieu
choisi par Abraham dans une vision prophtique ne ft connu
de Mose notre matre et de beaucoup diantres personnes; car
Abraham avait recommand que ce lieu ft consacr au culte,
comme le dit expressment le traducteur (chalden) (il: u Abra-
ham adora et pria dans ce lieu et dit devant lteI-nel : lei les
gnrations futures adoreront, etc. Si, dans le Pentateuque,
cela niest pas dit expressment et dune manire positive, et si
lon y fait seulement allusion par les mots lequel Dieu choisira (et,
il y avait pour cela, ce me semble, trois raisons : l afin que les
natiOns (paennes) ne cherchassent pas sicmparer de ce lieu et
ne se fissent pas une guerre violente pour le possder, sachant
que ctait la le lieu le plus important de la terre pour la religion
(des Isralites); 2 afin que ceux qui le possdaient alors ne le
dtruisissent pas en le dvastant autant que possible; 5 * et c-cst
ici la raison la plus forte. aliu que chaque tribu ne chercht pas
avoir ce lieu dans la portion quelle devait pus-den et le
conqurir, ce qui aurait. caus des dlsputes et des troubles tels
quil y en avait au sujet du sacerdoce. Cicst pourquoi il lut or-
doni. de ne construire le sanctuaire central quaprs ltal).isse-
ment de la royaut, afin qu il appartint un seul de donner des

(1) Lauteur veut parler de la paraphrase dOnkelos au verset H du

chap.
(2) Voy. D.au" dechap.
utionome, la x11,
Gense.
v. il, 14. 18, St,. 26; chap. x7,
v. 20; chap. xrr, a. 6; chap. un, a. 10. Dans tous ces lassagcs. le lieu
du futur sanctuaire est dsign par les mots r" anar 12s. lequel Dieu
choisira. Les mols puma fin, quont les ditions dlbn-Tibbon et. la
version dAl-Harizi, ne se trouvent que dans un seul de nos mss. ambes
et ne se rapportent qu-deux passages (Deutr., x" , 26; xvr. 6) . taudis
que lauteur parle en gnral de tous les passages que nous venons de
citer.
rnorsrtln manu. -- cun. xnv. 851
Ordres (l), et que toute querelle cesst, comme nous lavons ex-
pos dans le livre Sehophelim (3).
On sait encore que ces hommes-l (les idoltres) construisaient
des temples aux plantes t3) et quon plaait dans chaque temple
la statue quon tait convenu dadorer, cestv-dire une statue
consacre une certaine plante faisant partie dune sphre ().
Il nous fut donc ordonn de construire un temple au Trs-Haut
et dy dposer larche sainte contenant les deux tables qui ren-
fermaient (ces (Jeux commandements) z Je suis ltzrnel, etc. et
Tu nauras pas dautres dieux, euh-On sait que larticle de foi
concernant la prophtie doit prcder la croyance la Loi; car,
sans prophtie, il ny a pas de Loi. Le pr0phele ne reoit de r-
vlation que par lintermdiaire dun ange; par exemple: Et
lange de tlzlernel appela (Gense, XXII, 15), Et lange de
Iterncl lui dit (ibid., XYl, 9-H), et dautres passages innom-
brables. Mose lui-mmo fut initi sa mission prophtique par .
un ange : Lange de llci-nel lui apparut au milieu du feu
(Exode, lll, 2) l5). il est donc clair que la croyance lexistence

(t) Les ditions de la version dlbn-Tiblion ont 151:5 mura; les


mss. de cette versiOn et le commentaire de SChLlll-Tnb portent, confor-
mentent un texte arabe: 1m45 muon .1?th 1;). Al-llarizi traduit
dans le mme sens: 1m: and) pana ria-var tu.
(2) Voy. "tartine Tara. liv. IV, truit de [luis a des Guerres, chap. t.
53 t et i. Cf. Talmud Je Babylone, trait Syuliettrin. loi. 20 b.
(3) Voy. ri-dessus, p. 226.
(A) Les (dxtions du la version dlbn-Tilnbon portent fins 515:5 un;
les mss. ont conformment au texte arabe z baht) plant). m, ou une
portion dune sphre. Lauteur, ce me semble . veut indiquer par ces mots
que les astres, ou les corps lumineux des planons, sont des tres ma-
t icls comme la si hre dont ils font partie. et que ce. ne sont pas des
tres purement spirituels, en delio s des sphres, comme les Intelligence:
paters, dont il ru tre parl un pcuplns loin. .
(a) Nous ferons oLserrcr ici en passant que Mrmonidc lanme
prend le mot n35 dans le sens de milieu. Voy. t. l, chap. xxxix, p. 142.
Cest par inudVeitant-e quau t. Il . ch. v1, p. 73, nous avons reproduit
la traduction ordinaire : u dans une flamme de feu. a
352 noms" puma. - cun. va.
des anges doit prcder la croyance au prophtisme, et que cette
dernire doit prcder la croyance la Loi. Or, comme les Sa-
biens ignoraient lexistence de Dieu et simaginaient que Itre
ternel, qui na jamais pu ne pas exister, tait la sphre cleste
avec ses astres, dont les forces spanchaient sur les idoles et sur
certains arbres, comme les Asehrth (Il, ils croyaient que ctaient
les idoles et les arbres qui inspiraient les prophtes, leur faisaient
des rvlations en leur parlant, et leur faisaient savoir ce qui
tait utile ou nuisible; et ces opinions, nous les avons dj ex-
poses , en parlant des prophtes de Baal et des prophtes
dAscher (9l. Mais quand la vrit se manifesta aux hommes et
quand on sut, laide de dmonstrations, quil existe un tre qui
nest ni un corps, ni une force dans un corps, savoir le Dieu
vritable et unique, quen outre il existe dautres tres, spars (3l
et incorporels, sur lesquels sepanche ltre divin W et qui sont
- les anges, comme nous lavons expos (5), et enfin, que tous ces
tres sont en dehors de la sphre cleste et de ses astres, alors
on fut convaincu que ctaient ces anges qui en ralit faisaient
des rvlations aux prophtes, et non pas les idoles et les Arche-
rth. Ainsi, il est clair, par ce qui prcde, que la croyance
lexistence des anges se rattache celle qui a pour objet lexi-
stence de Dieu, et quelle sert tablir la vrit de la rvlation
prophtique et de la Loi. Pour confirmer cet article de foi, Dieu
ordonna de placer audessus de larche limage de deux anges (a),

(I) Voy. ci-dessus, chap. un, p. 234, note 4.


(2) Voy. ibid., p. 228.
(3) Voy. le t. Il, p. 31, note 2.
(4) Au lieu de mm, son tire, son existence, la version dlbn-Tibbon
a inexactement 111m 13m; Al-Harizi traduit: nmbp 53m: "mon nm
n* immun.
(5) Voy. le t. l, chap. un; le t. Il, chap. vr, ou lauteur expose que
par les anges il faut entendre les Intelligence: spares.
(6) Lauteur veut parler des deux chrubins, figures symboliques,
placs tin-dessus de larche sainte (voy. Palestine, p. 157), et qui, selon
lui, reprsentaient les Intelligences spares ou les anges propremen