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Techniques & Culture

48-49 (2007)
Temps, corps, techniques et esthtique

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Jean-Paul Fourmentraux
Les dispositifs du Net art
Entre configuration technique et cadrage social de
linteraction
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Rfrence lectronique
Jean-Paul Fourmentraux, Les dispositifs du Net art, Techniques & Culture [En ligne], 48-49|2007, mis en ligne le
20 juin 2010, consult le 16 octobre 2012. URL: http://tc.revues.org/2872

diteur : Les ditions de la Maison des sciences de lHomme


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Document accessible en ligne sur : http://tc.revues.org/2872


Ce document est le fac-simil de l'dition papier.
Tous droits rservs
Jean-Paul Fourmentraux *

Les dispositifs du Net art


Entre configuration technique
et cadrage social de linteraction

La pratique du Net art radicalise la question du potentiel communicationnel dun mdia


Internet qui constitue tout la fois le support technique, loutil cratif et le dispositif social
de luvre. Les technologies de linformation et de la communication (T T IC) placent en effet
luvre dart au cur dune ngociation socialement distribue entre lartiste et le public.
Larticle est focalis sur cette construction collective du Net art et sur ses mises en scnes. Il
montre le travail artistique et les configurations techniques qui composent les cadres de
lexprience du Net art. Une typologie de ces dispositifs offre de distinguer des figures de
linteractivit, telles quelles sont prvues au cur de lenvironnement technique, et les modes
dinteraction quelles dploient en direction du public.

Coordination, dispositifs sociotechniques, Internet, mdiation, travail artistique, sociologie


pragmatiste

Depuis le milieu des annes 1990, le Net art distingue les crations
interactives conues par, pour et avec le rseau Internet, vis--vis des formes
dart plus traditionnelles simplement transfres sur des sites-galeries et
autres muses virtuels1. Toutefois, si le Net art tend dsormais dsigner
des productions possdant un minimum de caractristiques communes, cette
appellation gnrique ne doit pas donner lillusion dune unit des pratiques.
Dans ce contexte, naissent des projets multiformes environnements
navigables, programmes excutables, formes altrables qui renouvellent

* GERIICO Universit de Lille 3, domaine universitaire du Pont de Bois, Rue du Barreau, BP 60149, 59653
Villeneuve dAscq. Courriel : jean-paul.fourmentraux@univ-lille3.fr.
1 Au terme de dix annes dexistence (1995-2005), le vocable Net art sest trs largement impos en Europe et
en France au dtriment dautres qualifications comme art Internet , art rseau , cyberart , web art , qui
manquaient clairement distinguer lart sur le rseau de lart en rseau.

Techniques & culture 48-49, 2007 : 269-302


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pour bonne part les modes dvaluation et dapprhension de luvre dart.


Pour rendre compte de cette diversit, une typologie peut mettre laccent sur
des aspects diffrents de luvre. Sa forme sa structure ou ses composantes
plastiques saccommode tout fait de lvaluation stylistique qualitative.
Cependant, afin de privilgier lexamen des usages, nous allons choisir ici
dviter tout critre esthtique, lobjectif tant de comprendre comment
s'organisent et se dploient les moyens mis en uvre pour concevoir et
exprimenter les uvres du Net art. Mais l encore, diverses modalits de
catgorisation sont possibles. Partant de ce qui est donn voir lcran2,
une classification peut tre fonde sur la marge de participation que les
uvres prvoient. Cette classification a lavantage de pointer les diffrences
les plus significatives entre les uvres et les types correspondants de
participation du visiteur. Mais son dfaut essentiel est den rester la partie
merge, autrement dit ce qui est visible lcran. Or, lexamen approfondi
des sites dartistes montre que, dans certains cas, luvre se trouve non plus
seulement dans ce qui est donn voir mais aussi dans le dispositif qui la fait
exister. La visibilit sur lcran ntant que la face apparente de toute une
infrastructure technique et informationnelle. Pour cette raison, une
catgorisation fonde sur ce que lon attend du participant et/ou sur la forme
de luvre, il faut prfrer celle fonde sur la manire dont est agenc le site.
Cest sur cette seconde option que repose lapproche propose ici. Fonder
cette typologie sur la manire dont est agenc le site permet, en outre,
dviter de reprer immdiatement et donc de dfinir a priori ce qu'est et
o est l'uvre. Dans ce contexte, lemploi du concept de dispositif reprend et
prolonge les figures artistiques de linstallation et de la performance : il
permet de montrer successivement la configuration et le fonctionnement de
luvre, ainsi que la distribution des rles et les diffrentes formes
dnonciation quil installe symtriquement pour faire uvre. Cette question
du dispositif est devenue centrale depuis de nombreuses annes en
esthtique, en critique et en histoire de lart, depuis ltude classique
dUmberto Eco, Luvre ouverte (1965), qui montrait limportance
historique et thorique de la question de la participation du spectateur
luvre. On la trouve ensuite chez Louis Marin (1994), chez Daniel Arasse
(1999), bien avant sont entre dans le cadre de la thorie de LEsthtique

2 Cest lorientation emprunte par les recherches sur lcrit dcran , inities par Jean-Yves Jeanneret (2000)
et Emannuel Souchier (2001).
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relationnelle de Nicolas Bourriaud (1998) ou de lagency dAlfred Gell (1998).


Symtriquement, depuis ltude liminaire de Barthes (1975) qui a propos de
concevoir le dispositif cinmatographique au travers de sa rception
ngocie avec le public, de nouvelles recherches centres sur limpact et les
usages des technologies de linformation et de la communication ont enrichi
linterprtation pragmatique de ce concept de dispositif : voir Jacquinnot et
Monnoyer (1999), Duguet (1988, 2002), Boissier (2004), Fourmentraux
(2005). Cette acception du dispositif voisine enfin au cur du prsent texte
dautres concepts sociologiques, avec lesquels elle conjugue une vision du
social en acte et une conception dlibrment pragmatique de la sociologie :
en empruntant aux concepts dattachement (Latour 1999), de configuration
ou dagencement (Strauss 1992) et de mise en uvre (Goodman 1996 ;
Genette 1996), lobjectif de servir une apprhension apparie de lcriture et
de laction en art. Lanalyse visant clairer laction de ceux qui conoivent, l
o se joue la mdiation, non pas avec, mais, dans lenvironnement technique
(Norman 1993 ; Hennion, 1993 ; Latour 1994 ; Thvenot 1990, 1994).
En rsum, le dispositif supporte simultanment linteractivit avec la
machine et linteraction auteur(s)/acteur(s) que dploient ses usages. Cet
article adopte le parti pris analytique disoler chacun de ces mouvements
pour mieux en saisir la spcificit et les modes daction. Il propose de srier
les productions du Net art en distinguant les figures de linteractivit
machinique et les modes dinteraction avec le public, mis en uvre dans
trois types principaux de dispositifs : luvre de contamination mdiatique,
luvre de programmation algorithmique et luvre de communication
interactive. Il en rsulte trois engagements esthtiques , focaliss sur le
code informatique, le programme et linteractivit3.

Luvre mdiatique
Linvestigation mdiatique marque les premires ralisations lies une
innovation technique. Une mme dtermination touche, au dbut de leur
histoire, les mdiums photographique, cinmatographique et

3 Le matriel empirique sur lequel sappuie ce texte est issu dune enqute effectue dans le cadre plus gnral
dune thse de sociologie. Les cas prsents ici sont choisis parmi un corpus de 50 dispositifs Net art qui a servi
une typologie des figures de linteractivit et des modes dinteraction entre lartiste, luvre et son public.
Lanalyse a t complte par des entretiens avec leurs auteurs. Pour une prsentation dtaille de ce travail,
voir Jean-Paul Fourmentraux (2005).
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vidographique, tour tour explors, contourns et dtourns par la


pratique artistique exprimentale 4. Les Net artistes vont dabord dnoncer la
prgnance dun langage quasi exclusif5 dorganisation des donnes
hypertextuelles qui contribue, selon eux, accentuer le caractre uniforme de
la majorit des sites Web, dans leur agencement aussi bien que dans
lapparence de leurs interfaces. Lapproche artistique consistera contourner
ces prescriptions d'emplois (Akrich 1990, 1993 ; Woolgar 1991 ; Thvenot
1990, 1994) visant discipliner les usages et parcours au sein des sites Web :
les liens souligns en bleu, les images cliquables, les zones title et body.
Rpondant cette normalisation de la navigation, la plupart des sites Web
ont en effet t dvelopps en exploitant au minimum et de manire
essentiellement fonctionnelle les potentialits du mdium. Malgr
l'importation de nombreux plug-ins (modules logiciels annexes) permettant
l'enchssement d'lments multimdias tels que le son (Real audio) et la
vido (Quicktime), de nombreux sites ont formellement reproduit des
schmas visuels connus et emprunts d'autres supports pour la
prsentation des pages et des textes dans un design proche de celui du livre
ou du magazine sur papier. Les Net artistes vont donc proposer des voies
alternatives ces drives fonctionnelles, telles que le pointer-cliquer
comme convention de navigation, la distribution rigide de l'information, sa
rception passive des informations, etc.

Les dispositifs de piratage


Un nombre important dartistes du rseau revendiquent dans le monde de
l'art une implication parasitaire 6. Lentit artistique Jodi dispose sur le rseau

4 Les premires pices vido de Nam June Paik ou celles de Wolf Vostell se sont notamment attaches
dtruire la tlvision, physiquement (sculptures vido) autant que symboliquement, en intervenant mme la
matire du mdium par des altrations du signal vido. La tlvision, le meuble lui-mme, l'cran, le tube
cathodique, le signal vido et son indfinition, sa fbrilit et sa luminance taient pris la fois comme l'objet et
le matriau de l'investigation artistique.
5 Il sagit du Hypertext Markup Language (HTML). Mme si aujourdhui de nouveaux langages
d'implmentations de l'hypertexte sont utiliss comme le C++ ou le Java, eux-mmes parfaitement
compatibles avec le Web mais qui exigent un niveau de comptences incomparablement plus lev en
programmation informatique.
6 Pour un premier manifeste du Net art activiste voir Joachim Blank :
http://www.irational.org/cern/Netart.txt.
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des travaux 7 qui empruntent leur ralit et leur forme aux actions et
comportements dviants des pirates de l'informatique : les hackers. Cette
dmarche demprunt a pour objet l'incident, le bug et l'inconfort
technologique. Leurs dispositifs agissent sur la structure du langage HTML
(cf. note 5) par altration du code et transformation des balises qui
permettent aux internautes la reconnaissance et l'agencement des diffrents
lments graphiques : tant au niveau de la mise en page que de l'intgration
des composantes multimdias, du son, de l'image, de la vido8. Linformation
y est partielle, non visible. Le parcours en est chaotique, sans cohrence a
priori et conduit driver d'un lien un autre, sans que lon puisse percevoir
la structure du dispositif. Des interfaces de brouillage confrontent le visiteur
l'apparition constante de messages d'alerte, associs la perte de contrle
de l'ordinateur qui ne rpond plus aucune commande.

Figure 1. Jodi, OSS,


http://www.oss.Jodi.org0

Le site http://oss.Jodi.org confronte le visiteur la prolifration de


petites fentres de navigation qui successivement s'ouvrent, se referment et
dfilent de manire alatoire un rythme frntique sur toute la surface de
l'cran. Il est impossible de les matriser. mesure que l'on s'attache les

7 Cf. Jodi, Portail, http://www.Jodi.org; Jodi, OSS, http://www.oss.Jodi.org; Cf. Jodi, Error 404,
http://www.404.Jodi.org
8 Pour ces artistes, un cran qui tremble est un matriau. Les fonctions informatiques Undo, Select, Delete, ou
Send ont de relles proprits avec de rels effets et consquences. Lerreur systme 404 quils affichent en
point dentre de leur site devient un leitmotiv cratif. Leurs projets intgrent en effet dans leur
dveloppement les contraintes du mdium : l'exigence de fluidit impose des fichiers trs lgers et engage les
artistes dans une voie contre-courant de l'volution technologique.
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fermer une une, d'autres surviennent dans un nombre toujours plus


important. L'identification et la neutralisation de la fentre principale, le fait
de mettre une autre adresse ou de solliciter un autre lien n'y changent rien,
des fentres auxiliaires continuent d'envahir l'cran, rendant difficile la
lecture et la navigation. Lultime solution reste donc de quitter le navigateur.
Pour cela, seul le raccourci clavier qui permet de forcer quitter
l'application9 est efficace, les autres touches du clavier tant rendues
inoprantes par le dispositif.
Un second processus accompagne le dispositif Oss. Le programme
dvelopp par Jodi semble ordonner au navigateur d'accomplir une tche
spcifique sans que linternaute en ait dcid et sans mme quil sen rende
compte. En effet, au fil du temps que ncessite la navigation dans le site et la
tentative de se sortir du pige tendu par Oss 1, le dispositif programm par
Jodi invite le navigateur tlcharger des fichiers-applications qui viennent
se loger dans le disque dur ou sur le bureau de l'ordinateur-client. Mais cette
opration peut tout fait demeurer invisible et passer inaperue. La machine
qui parat naturellement en activit, mobilise par l'affichage des interfaces
de brouillage dOss 1, ne dvoile aucunement au visiteur de l'uvre ce qui se
trame en tche de fond, dans les coulisses du dispositif. La fentre du
gestionnaire de tlchargement n'apparaissant pas par dfaut l'cran,
l'opration peut en effet tre ainsi dissimule. Dans le meilleur des cas, ce
n'est donc qu'aprs avoir quitt le navigateur que l'internaute peut
apercevoir les icones dapplications tlchargs sur son bureau informatique.
Et parfois, ce n'est que bien plus tard quil pourra les dcouvrir, par hasard,
dans le disque dur de son ordinateur. Lorsque l'internaute se risque
commander l'ouverture d'un de ces icones, l'application simule de faon
violente et inattendue le crash de l'ordinateur. Dans le mme temps, elle
neutralise toutes les commandes habituelles, la mobilit de la souris ainsi que
l'action des touches du clavier. Cette exprience met ainsi laccent sur la
paranoa qui peut entourer la relation de l'internaute son ordinateur : la
peur des virus, la crainte du bug qui conduit la machine planter en
entranant parfois la perte irrmdiable des donnes, jusqu'au crash du
disque dur. Jodi amplifie et accentue cette tension en adoptant un

9 titre d'exemple, cette fonction pour un ordinateur Macintosh demande d'enfoncer simultanment les
touches pomme+alt+esc.
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comportement proche de celui des hackers, ax sur l'intrusion et la


contamination10.
Linterface des navigateurs constitue un autre objet dexprimentation.
Certains projets prennent pour cible les technologies de reprage et d'accs
l'information sur Internet. Certains projets initient des destructurations de
l'information. C'est le cas, par exemple, des navigateurs subversifs
dvelopps par lartiste Mark Napier. Son Shredder11 part du constat
critique que l'affichage sur le Web repose sur une illusion de solidit et de
permanence. Lorsqu'on est amen dvelopper un site, on se rend vite
compte, en effet, de la fragilit de ses composantes et de leur agencement.
D'un navigateur l'autre, et selon la rsolution de l'cran, l'affichage des
pages et des liens peut tre altr. Derrire lillusion graphique, le Web sous-
tend une succession de fichiers-textes, contenant le code HTML, lequel
transmet aux navigateurs des instructions de mise en pages, d'intgration et
de disposition des diffrents lments multimdias. Les pages Web
reprsentent en ce sens la partie visible du code HTML aprs que le logiciel
de navigation en a interprt les instructions12. De ce point de vue, les
browsers apparaissent comme autant d'organes de perception au travers
desquels nous voyons le Web. Ils filtrent et organisent les informations
prsentes sur un nombre exponentiel d'ordinateurs disperss dans le monde.
Le projet de Mark Napier propose, dans ce contexte, un moteur de
recherche subversif qui vient altrer le code HTML avant mme que le
logiciel de navigation ne puisse le lire. Le Shredder s'immisce dans
l'interstice entre le code crit par le concepteur d'un site Web et son affichage
ou sa traduction graphique par le navigateur. Ce dispositif souligne
lquilibre instable de la traduction informatique et conduit le visiteur
percevoir le systme de reprsentation du Web, en laffranchissant des
mcanismes obligatoires de la navigation passive.
Au-del de cette rflexion sur lagencement des donnes et leur affichage
mdi par le navigateur, dautres dispositifs visent la distorsion du contenu
de linformation. Cest par exemple le cas des ready made de lartiste slovne

10 Les concepteurs de Jodi pensent en effet qu'ils parviennent tre trs proches des gens et de leur public
lorsquils s'immiscent dans leur bureau (au sens informatique du terme) : Quand les regardeurs visitent notre
travail, nous sommes l'intrieur de leur ordinateur .
11 Cf. Mark Napier, Shredder, http://potatoland.org/shredder/welcome.html.
12 Cf. Maciej Wisniewski, Netomat, http://www.Netomat.Net/, I/O/D (Mac, U.K. 1997), I/O/D 4: The Web
Stalker , http://www.backspace.org/iod/.
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Vuk Cosic qui dtourne des sites Web institutionnels. On lui doit
notamment le piratage du site de la Documenta X de Kassel13. Dans une
perspective comparable, lactiviste anglais Heath Bunting14 et les Amricains
RTMARK 15 dploient sur le rseau une logique virale, visant la perversion
des communications mdiatiques de grandes puissances financires. Enfin,
le collectif europen ETOY16 a galement men de nombreuses actions en ce
sens, au cur de la bataille politique et conomique des noms de domaines
sur Internet (DNS, Dot.com) ces derniers se revendiquant auteurs dune
guerre informationnelle sur le terrain de le-business et des nouvelles valeurs
financires comme le NASDAQ, etc.

Une esthtique du code informatique


Bien plus qu' une esthtique de l'interactivit, ces diffrents dispositifs
confrontent les visiteurs une esthtique de l'informatique, du code, et
parfois du crash. Le code, le programme, le langage HTML constituent la
matire numrique prise la fois comme le matriau et la forme de
l'expression plastique 17. Il s'agit en quelque sorte d'un art de la confrontation
mdiatique l'Internet en tant qu'interface technologique, l'Internet
comme mdia. Lobjectif vis est ainsi le dtournement des perceptions et
des usages familiers de lcran dordinateur, en imposant au public de
dconstruire et reconstruire cette surface par lintroduction de
diffrents bruits mme si le plus souvent ici, linternaute demeure extrieur
l'uvre. Il est la victime et la cible du dispositif et laccent est port sur le
dterminisme technologique de cette relation. Par consquent, ces
dispositifs engagent une figure de l'interactivit base sur l'action et la
raction face l'ordinateur dans des situations limites. L'exprience de ces
objets gnre chez l'internaute des tats d'inconfort technique, amplifie la
fragilit de sa relation la machine (susceptible de boguer tout moment) et
fait de lui une victime du complot artistique.

13 Cf. Vuk Cosic, http://www.ljudmila.org/~vuk/ et http://www.ljudmila.org/~vuk/dx/.


14 Cf. Heath Bunting, http://www.irational.org.
15 Cf. RTMARK, http://www.rtmark.com.
16 Cf. Etoy, http://www.etoy.com.
17 Pour dautres exprimentations bases sur lesthtique de linterface, voir galement les dispositifs de
lartiste russe Alexe Shulgin, http://www.easylife.org, de lartiste franais D2B, http://www.d2b.org, et des
Allemands Joachim Blank et Karl Heinz Jeron, http://sero.org/dyt/.
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Luvre algorithmique
En poursuivant cette exprimentation focalise sur le mdia, lart
algorithmique promeut une remonte du code au programme et dplace le
ple dinvestigation de linterface affiche vers le moteur de lapplication.
Certains artistes proposent en effet dinvestir le domaine circonscrit des
applications logicielles et environnements algorithmiques. LArt Bit
Collection18 de lInternational Computer Consortium de Tokyo (ICC)
regroupe des travaux qui explorent en cette direction les recherches du Net
art. Les thmatiques prsentes proposent un parcours dans la cration
numrique couvrant lensemble de la deuxime moiti des annes 1990. Elles
rassemblent principalement des exprimentations autour des langages de
programmation, des environnements logiciels (Network community), des
applicatifs de visualisation des coulisses du World Wide Web et, enfin, des
applications dtournes de logiciels interactifs.

Les dispositifs de programmation


Les environnements visuels de programmation
linverse des mthodes et des conventions de programmation bases sur le
langage informatique, ces travaux offrent un environnement de
programmation centr autour du visuel. Sans connaissance ncessaire des
langages de programmation, les utilisateurs peuvent, par action et
manipulation dobjets sur lcran, programmer lordinateur et lui faire
excuter diffrentes tches19.

Les environnements de mdia-programmation

18 In the art world, a work of art is called an art piece. The word piece designates a thing that actually
exists, but since software creations exist only as binary data, calling them an "art piece" seems wrong.
Substituting bit for piece, we have decided to call such a work an art bit . Manifeste de lexposition
Art.bit collection , June 21 - August 11, 2002 @ ICC.
19 Cf. Alexander Repenning (Mac, U.S.A. 1989), AgentSheets, http://www.agentsheets.com/, Ken Kahn (Win,
U.S.A.) ToonTalk, http://www.toontalk.com/, Kakuya Yamamoto (Win, Japan), 3D-Visulan,
http://ryujin.kuis.kyoto-u.ac.jp/ylab/yamakaku/Visulan/, Kuniaki Watanabe (PlayStation, Japan 1999), PaneKit,
http://www5d.biglobe.ne.jp/~owhari/panekit/panekit_index.html, CogniToy (Win, U.S.A. 2000), MindRover,
http://www.mindrover.com/, Yumiko Tanaka (Java, Win, Japan 2000), drawing blocks,
http://mutoh.imrf.or.jp/tanaka/
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Il sagit l denvironnements logiciels permettant aux utilisateurs linsertion,


la cration et la restructuration de sons et dimages20.

Figure 2. Douglas Stanley, Concrescence,


www.abstractmachine.net

Les applicatifs de connexion inter-uFitilisateurs (CommunityWare)


Ces logiciels de communication assistent les utilisateurs dans la formation de
communauts interactives. La prsentation et lexprimentation de ces
programmes donnent lieu des workshops collectifs au cours desquels les
communauts se constituent 21.

Les environnements virtuels


Les utilisateurs visitent des environnements imaginaires disposs dans
lordinateur, ils crent des cratures qui pourront habiter ces espaces. Ces
cratures artificielles deviendront les rsidents permanents de ces
environnements22.

Les dispositifs de visualisation des dessous du rseau.

20 Cf. Miller Puckette and David Zicarelli (Mac, France), MAX/MSP,


http://www.cycling74.com/products/max.Html, Stephane Rollandin (France 2000), GeoMaestro,
http://www.zogotounga.Net/GM/eGM0.Html Netochka Nezvanova (MAX, Mac, nSk state 1999-2000), nato,
http://www.eusocial.com/, Steim (Mac, Netherland), BigEye, http://www.steim.nl/bigeye.html /
21 Cf. Graham Harwood (Win, U.K.), Linker, http://www.linker.org.uk/
22 Cf. Antoine Schmitt, Avec dtermination, mai 2000, http://www.gratin.org/as/avecdetermination/index.html,
Sodaconstructor, sodarace (projector(3screens), table) (Win, U.K.), sodaplay, http://www.sodaplay.com/,
Kenichirou Shii (Win, Japan), Sand, http://www.kdn.gr.jp/~shii/sand/index.html/.
LES DISPOSITIFS DU NET ART 279

Ils matrialisent lcran dordinateur lensemble des informations et donnes


utilises dans, par et hors du dispositif. Luvre rsulte ici de ce flot de
donnes htrognes rendues visibles23.

Les dtournements de logiciels-auteurs


Ils offrent la possibilit de crer, retoucher et agencer des lments textuels
ou graphiques ( linstar des principaux traitements de textes et autres outils
de type palette graphique) ; ces applicatifs proposent une alternative et une
perturbation des applications professionnelles24.

Ces dispositifs sont donc davantage axs sur les applications


informatiques lusage des internautes, appeles aussi les logiciels auteurs.
Le Trace noiser offre par exemple un gnrateur de clones informationnels
qui croise les fonctionnalits du moteur de recherche, les outils statistiques
dindexation et de traage des rseaux de liens. Selon une stratgie de
dstructuration des informations cristallises sur le Web, lapplication
explore la toile pour composer un clone identitaire des internautes
(databody) partir des traces numriques, dissmines au fil des liens, qui
renseignent sur son activit, ses appartenances, mais galement ses parcours
sur le Web et ses centres dintrts (les traces lies un nom, e-mails,
formulaires de commande, signatures, dclarations dusage de logiciel,
etc.25). Cette rflexion sur lidentit place la projection de la personnalit
dans un entre-deux mdiatique qui opre entre une information relle et une
information gnre par la machine une identit fragmente recompose
partir du glanage et du ragencement alternatif des sources disperses
retrouves sur le rseau.
Le Net art promeut de nombreuses applications de ce type, qui
simmiscent entre linternaute, les donnes et la machine. Par exemple, le

23 Cf. Sensorium (Java, Win, Japan, 1996), WebHopper, http://www.sensorium.org/Webhopper/, RSG (Win,
U.S.A. 2001), Carnivore, http://www.rhizome.org/carnivore/, Satoru Sugihara (Linux w/NVidia graphic card,
Japan 2002), Tokyo Local Webscape, http://www.imrf.or.jp/~sugihara/Webscape/
24 Cf. Adrian Ward (Mac, U.K. 1999), Autoshop, http://www.signwave.co.uk/products/autoshop/ et (Mac, U.K.
2001) Auto-Illustrator, http://www.auto-illustrator.com/. Voir galement, LAN (HTML, Switzerland 2001),
TraceNoizer, http://www.tracenoizer.org/ et Kouichirou Eto (Win, Japan 2002), LivingWebBrowser,
http://eto.com/2002/LivingWebBrowser/.
25 Le dispositif use de diffrents modules logiciels en Open-Source : Puf pour lextraction de donnes HTML,
Rainbow pour la modlisation statistique, le rapatriement des textes et leur classification, le serveur Apache, les
scripts dexcution Php et Perl, ainsi que Mysql pour la gestion de base de donnes.
280 J.-P. FOURMENTRAUX

dispositif Carnivore dvelopp par le collectif RSG se veut un outil de


surveillance des donnes en rseaux. Le projet consiste en un applicatif de
mise en coute, depuis un serveur local, de lensemble du trafic de lInternet
(e-mails, parcours de navigations, etc.). Le serveur (re)distribue sur le Net,
vers un nombre illimit dinterfaces cratives clients, ce flux de donnes
prleves. Chaque client est configur pour diagnostiquer, interprter et
animer le trafic de donnes selon des partis pris divers. Promue lors du
dernier festival Ars Electronica, cette installation est un dtournement du
logiciel DCS1000 employ par le FBI pour dvelopper lcoute lectronique
sur le rseau. Plus rcemment, le Net art a intgr et valid dans la sphre
artistique des applications trangre ses finalits telles que Linux, initi par
Linus Torvald (premier prix de lArs Electronica, catgorie Net, en 1999), ou
encore, le WorldWideWeb (1990) de Tim Berners Lee, ainsi que les
navigateurs Mosaic (1993) et Netscape (1995) de Marc Andreesen et Eric
Bina rcompenss sur la scne artistique de lart algorithmique.

Une esthtique du programme


Lacte cratif relve dans ce contexte de la conception dun programme
dordinateur (un algorithme) dont limplmentation constitue simultanment
la source (invisible) et le cur de luvre plastique. Cette forme dart
algorithmique promeut ainsi une remonte de lacte cratif en amont de
luvre, ses prmices dans les coulisses de la machine, au travers de
lcriture du programme enfoui et inaccessible. Cette pr-disposition crite
apparente ces projets aux formes antrieures de lart conceptuel, dont la
proprit fondamentale rside dans une dialectique de la clture (criture) et
de louverture du programme. Dans ce contexte, le dispositif install par
lartiste peut dsormais osciller entre le rgime de contraintes propre la
structure du programme et celui, plus alatoire, d louverture au-dehors
qui caractrise certains projets dialogiques axs sur le contenu de la
communication interactive. Dautres dispositifs visent en effet, au-del de la
gnricit de lalgorithme, une possibilit de dialogue avec linteracteur :
offrant au minimum un espace parcourir de faon active et jusqu la
possibilit dun apport extrieur venant contaminer luvre.
LES DISPOSITIFS DU NET ART 281

Luvre interactive
Les dispositifs interactifs composent la part la plus importante et la plus
visible des ralisations avec et pour lInternet. Lattention y est focalise sur
lattribut dinteractivit que lon peut dcliner en quatre principaux sous-
types :
Les dispositifs exploration mettent en scne une interactivit de
navigation. Ils permettent de voir et dexprimenter luvre, qu'elle soit finie
ou en cours de formation.

Les dispositifs contribution amnagent une interactivit de


commande : lexcution dun algorithme de programmation partag entre
linteracteur et la machine. Ils permettent une activation de lapplication plus
quun rel apport de matriaux.

Les dispositifs altration concdent aux interacteurs dintervenir


sur luvre, dans le respect de rgles et de procdures, par transformation ou
apport de donnes. Ces dernires, matrielles ou immatrielles, visibles ou
enfouies, auront une incidence sur le rsultat final.

Les dispositifs alteraction initient un processus de communication


permettant aux interacteurs de travailler collectivement, dans un jeu presque
sans rgles dont l'alteraction (cest--dire la raction en temps rel aux actions
d'autres individus) est le fondement.

Le schma suivant met en vidence le caractre hybride de ces diffrents


types dinteractivit considrs.
282 J.-P. FOURMENTRAUX

Figure 3. Types duvres interactives

Il sagit dun systme englobant linteractivit navigationnelle, dite


exploration, constituant la forme primaire de relation luvre du Net art
partir de laquelle sont dvelopps des degrs dinteractivit techniquement
plus levs. La commande, laltration ou lalteraction composent les trois
rgimes dinteractivit des dispositifs contribution. Pour chaque figure de
linteractivit, laccent doit tre mis sur l'apport de matriaux par le
visiteur/acteur, la prise en compte et le rle du temps dans le droulement du
processus, l'tat de l'uvre un instant donn et sa transformation, la
localisation des pices du dispositif et la rpartition de la puissance de calcul,
les rapports interpersonnels dans l'observation, la conception ou la
transformation de l'uvre, sa localisation de l'uvre, sa visibilit, sa dure.

Les dispositifs exploration


La majeure partie des sites Web autorise au minimum l'exploration, mettant
l'acteur en situation de naviguer. Ils permettent la dcouverte, plus ou moins
ludique, de lieux pralablement disposs par l'artiste. Mais certains sites ne
laissent aucune autre possibilit de transformation, linteractivit se rsumant
un certain ordre de droulement, un parcours dans un stock immuable de
formes. En ce sens, ils sont homognes avec le mode courant de consultation
sur le Web. Toutefois, laccs luvre ncessite dsormais un parcours actif
LES DISPOSITIFS DU NET ART 283

de la part du visiteur. Cette ergodicit pris au double sens de travail et de


chemin revt des accents diffrents dun dispositif lautre et engage des
comptences spcifiques de navigation. En effet, un dispositif navigation
seule nannonce pas invitablement la simulation dun parcours dans ce qui
compose lquivalent dune galerie d'art o sont exposes des pices et
installations au regard de leur valeur strictement esthtique et plastique.
Certains sattachent au contraire innover sur ce terrain de la lecture
hypertextuelle en proposant des dispositifs indits de narration et de
scnarisation hypermdia. Les travaux du laboratoire Esthtique de
l'interactivit 26 offrent cet gard des exemples trs intressants d'criture
multimdia centre sur la notion de rcit interactif.
Le mode rticulaire qualifie donc demble lensemble des sites Internet,
parmi lesquels certains dispositifs artistiques dclinent diffrentes acceptions
plus labores du schma darborescence. Centrs sur la visite, les sites
Alteraction de Reynald Drouhin ou Lightmare de Michel Cleempoel
permettent des actions ludiques et cratives sur diffrentes pices interactives
et immersives. Les pices ainsi proposes lexploration demeurent toutefois
des entits isoles et closes sur elles-mmes, l'uvre tant bien encore ici
l'objet prsent 27.

Figure 4. Samuel Bianchini, Sniper,


www.dispotheque.org

26 Sous la direction de Jean-Louis Boissier l'Universit Paris VIII.


27 Cf. Drouhin, R., Alteraction : http://www.ensba.alteraction.fr et Lightmare de lartiste Michael Cleempoel.
Voir galement les projets de Streaming vido ou autres animations gnres par algorithmes danonymes.net,
http://anonymes.net, de Flying Puppets, http://www.flyingpuppet.com, ainsi que les Boucles et collages de
Shirin Kouladjie, http://www.n3xt.com.
284 J.-P. FOURMENTRAUX

Le procd carte offre par exemple une mise en scne du site, au sens
gographique du terme, qui permet de naviguer en ayant une reprsentation
densemble des diffrentes pices ou lieux amnags par lartiste. Les
dispositifs Virtual actions de Michael Blum, Be safe/be free de Valry
Grancher, S'lancer de La Cie, Taliesin de Didier Lechenne rpondent ce
schma28. L'autoportrait, extrait de Globus oculi29 (1992), procde galement
dun systme carte innovant, utilisant la technologie Shockwave pour
donner au visiteur l'illusion d'un contrle continu sur une bille 30. La
navigation inclut ici une possibilit de jeu (variations) sur la forme (lordre) et
son droulement par laquelle linternaute peut modifier ce quil voit sans pour
autant contrler ce quil parcourt. Ce qui fait de linternaute un joueur et
apparente son parcours une exprimentation concrte.
La figure du labyrinthe, dans lequel le visiteur est invit se perdre,
constitue une troisime modalit possible de navigation certains projets
jouant de ltendue du rseau et de ses infinis constituants interconnects
pour disposer des piges et autres dviations venant perturber le parcours de
linternaute. Dautres ralisations, telle La Maison des Immondes
Pourceaux31 de Nicolas Frespech, s'apparentent des mises en scne de jeux
d'aventure dans lesquels le visiteur doit lui-mme engendrer son parcours.
D'autres encore tendent le labyrinthe au-dehors de leur site mme et vont
jusqu' dlocaliser et cacher des fragments de leurs dispositifs en des espaces
derrire les pages trangers au projet artistique32.
Une dernire forme de cette navigation exploratoire rsulte de
lorganisation de Puzzle Ring, qui regroupe des sites dont chacun offre
seulement une partie dune image globale dont la recomposition et laffichage
ncessitent de parcourir la somme des espaces et sites o elle se dploie. Ce
parcours hypertextuel et itinrant promeut une figure diffrente de la carte
qui reprsente un territoire fragment. La navigation recourt en effet ici la

28 Cf. Grancher, V., be safe/be free, http://www.imaginet.fr/nomemory/data/safe.html. La CIE, Slancer ,


http://www.icono.org/lacie/inven.htm. Lechenne, D., Talieslin, http://www.icono.org/lechenne/parcours.htm.
Blum, M., Virtual actions, http://www.icono.org/blum/actions.htm.
29Cf. Boissier, J.-L., Lautoportrait, Globus Oculi, http://www.labart.univ-paris8.fr/ifi/jlb/02.htm.
30 Le dispositif Flora Petrinsularis de JL Boissier offre galement, sur cd-rom, une illustration du systme
carte.
31 Cf. Frespech, N., Les immondes pourceaux, http://immondes.cicv.fr/pourceaux.html.
32 Voir par exemple le site de Easylife, http://www.easylife.org. Ou certains travaux de Jodi,
http://www.Jodi.org.
LES DISPOSITIFS DU NET ART 285

collecte dinformations et de matriaux disperss en de multiples nuds


dhbergement et de connexion. Divers projets droulent de la sorte la
mtaphore du rhizome emprunte Gille Deleuze (1980 : 32).

Figure 5. Antoine Moreau, On se comprend,


http://antomoro.free.fr/comprend.html

Cest le cas notamment dOn se comprend dvelopp par lartiste Antoine


Moreau 33 la partie immdiatement visible lcran ntant dans ce projet
quune portion dun agencement de diffrents lments en diffrents lieux.
L'interface explorable, telle qu'elle apparat l'cran, sous-tend en effet un
dispositif plus complexe, compos de diffrents fragments informatiques
disperss sur le rseau dans 8 serveurs, ou sites miroirs, ainsi lis et relis par
l'artiste. On se comprend se prsente sous la forme d'une page de 8 fentres,
chacune d'entre elles contenant 12 phrases. Chaque phrase est traduite en 8
langues (anglais, chinois, arabe, hbreu, portugais, allemand, japonais et
franais) et correspond un site hbergeant le projet. Il s'agit d'un systme
de multi-fentrage. Ce n'est qu'aprs avoir sollicit les 12 phrases d'une mme
fentre que le dispositif affiche dans la fentre centrale la page du site
hbergeur de la portion d'uvre correspondante. Ainsi, et mme si l'artiste
propose une explication sommaire et voque des rgles de jeu, ce n'est qu'
l'issue de ce parcours, que l'on peut entrevoir la nature du dispositif. Car,
plus que d'afficher la page d'accueil du site hbergeur dans la fentre
centrale, ce dispositif gnre notre insu notre dplacement dans les

33 Premier artiste accueilli en rsidence de cration dune uvre Web par le Centre International de Cration
Vido dHrimoncourt (CICV). Cf. Antoine Moreau, On se comprend, http://antomoro.free.fr/comprend.html.
286 J.-P. FOURMENTRAUX

diffrents serveurs. Il n'y a ici rien de spectaculaire, le seul indice de ce


dplacement est l'adresse http qui apparat dans le menu Location de notre
navigateur. On a effectivement bascul dans le fragment qui se trouve
hberg ici ou l. L'intention qui a prsid ce travail tait de produire une
cration qui soit simultanment prsente en diffrents lieux, dans diffrents
sites miroirs. Ainsi que le commente lui-mme Antoine Moreau, c'est ce qui
m'intressait, l'ide de manifester et d'amplifier des liens, l'ubiquit des
dossiers qui se trouvent partout .
Rhizomes34, de lartiste Reynald Drouhin, propose un dispositif voisin
qui sollicite les machines-clients des internautes. Lobjectif vis est ici
lhbergement de 192 fragments dimage sur autant de serveurs distants.
Lensemble constitu de ces fragments disperss est destin tre recompos
sur le serveur de Rhizomes pour ne former qu'une seule image. En ce sens, le
dispositif re-prsente limage ainsi constitue en mme temps que la
cartographie du rseau compose par lensemble des serveurs ainsi relis 35.
Avec Nervures36, lartiste Grgory Chatonsky retourne ce processus de
dlocalisation de luvre, en se focalisant non plus sur les images mais sur
larc de convergence que leur mise en relation constitue. Laccent est ainsi
mis sur lindexation physique et territoriale des fragments informatiques
disperss sur le rseau, ainsi que sur le caractre pleinement assignable de
leurs parcours eux-mmes. Cette entreprise de traage 37 permet en effet
de rendre visible les chemins parcourus par les fichiers images dun nud
lautre du rseau, dune IP (Identification of Position) machine-client une
autre.
Ces diffrents dispositifs, axs principalement sur la navigation,
composent encore la majeure partie des sites Web. Ils requirent une lecture
active et induisent des mcanismes de partage de la puissance de calcul trs
divers selon la gnralit du processus envisag. Pour lartiste, la navigation

34 Cf. Drouhin, R., Rhizomes, http://zweg.cicv.fr/creation_artistique/online/rhizomes, 2001.


35 En outre, luvre institue un contrat de maintenance entre lartiste et linternaute sollicit. Le mode
demploi suppose en effet dhberger une image et deux fichiers HTML envoys par lartiste, et de mettre a
disposition son adresse (rpertoire) partir de laquelle pourra tre reconstitue limage rticulaire que les
participants sengagent rendre visible lensemble des internautes pour une dure dtermine. Luvre
phmre reposant sur cet engagement collectif des 192 internautes qui composent les diffrentes parties du
rhizome.
36 Cf. le dispositif de Chatonsky, G., Nervures, http://nervurat.io-n.net, le 08/02/2001.
37 Cf. par exemple Trace Root qui permet de suivre au fil des liens le transport dune information sur le rseau
et/ou de dessiner des sessions de parcours des internautes en ligne.
LES DISPOSITIFS DU NET ART 287

emprunte principalement le protocole Http, incluant sporadiquement le


tlchargement dapplets Java sur la machine servie, la quasi-totalit de
lexcution des calculs intervenant postrieurement ce tlchargement
d'applets Java ou de modules de type Schockwave sur la machine-client.
Pour linternaute, le Web est principalement sollicit comme transmetteur de
l'information, l'essentiel des activits consistant en tlchargement et
navigation. Ce qui se traduit ici par le droulement dun dispositif en temps
rel, au sens du Web, et donc par le dploiement dune uvre qui se donne
voir et dont le scnario est gnralement pr-crit, y compris dans ses
variations. Les chemins qui peuvent parcourir luvre sont innombrables et
le visiteur n'est prcisment sollicit que pour naviguer et voir. L'auteur
semble alors le crateur du site, ou parfois le metteur en scne de trajets qui
en fait un scnariste au sens mme des logiciels utiliss pour les mettre en
forme.

Les dispositifs contribution


Les dispositifs de cet ensemble comptent sur le visiteur en tant que
contributeur une cration dsormais dsigne comme collective. Par
consquent, laction de linternaute sexerce non seulement sur le parcours
dans une uvre dont tous les lieux ont t dfinis l'avance, mais aussi sur sa
cration ou re-cration. Ces dispositifs permettent en effet dagir autant sur le
parcours au sein du dispositif (exploration) que sur les formes et contenus
qui le composent (contribution). La contribution, dont les rpercussions ont
une incidence directe sur luvre, prend donc une valeur performative.
Suivant lintrication des rgimes dinteractivit prsent dans le diagramme
prcdent, il est possible de distinguer diffrents types de contribution : la
gnration dune commande algorithmique, laltration par apport de
nouveaux matriaux et lalteraction collective mdie par le dispositif. Je
propose daborder successivement ces trois modalits de linteractivit qui
engagent diversement les actions de linternaute, lexcution par la (les)
machine(s) de scripts techniques et la localisation des constituants de
luvre.
La contribution la plus lmentaire dite ici de commande se
limite lactualisation dun processus algorithmique dont les rgles et effets
288 J.-P. FOURMENTRAUX

partiellement prdfinis intgrent une dimension alatoire. Telegarden38 de


lartiste chercheur Ken Goldberg prolonge sur le rseau Internet les
investigations de tl-prsence. Le processus mis en uvre pointe les
incidences dune interaction mdie, mi-chemin entre le rel et le virtuel,
partage entre lespace physique (Ars Electronica Center) et le cyberespace
(via linterface Web du site). Il sagit dun jardin dont les internautes
s'occupent distance via un tl-robot. Ce dispositif dploie deux types
dinteractions potentielles : un mode impliqu, vigilant et actif, visant
lentretien du jardin ; et un mode non impliqu de visualisation dune
volution et croissance des vgtaux. Ce type de confrontation distance
promeut linstauration dune communaut dchange et exige une forme
dapprentissage de la part du public, qui ne va pas toujours de soi :
Cette uvre a suscit un immense scepticisme : parmi les gens qui voyaient le jardin
dans son espace physique l'Ars Electronica Center, certains n'arrivaient pas croire que
les plantes taient arroses, dsherbes, plantes, etc., par une communaut dinternautes.
Et parmi ceux qui se connectaient, certains n'arrivaient pas croire qu' des milliers de
kilomtres de leur cran se trouvait effectivement un vrai jardin 39.

Par consquent, la manipulation interroge le degr dimplication de


linternaute et les incidences physiques de son action virtuelle. Dans ce
contexte, le clic de souris a en effet pour rsultat concret de gnrer lintensit
lumineuse ncessaire la croissance dune plante et donc de donner ou
maintenir la vie. linverse, linaction peut y tre perue comme une non-
assistance susceptible dengendrer la mort 40. En interrogeant cette
performativit de la tl-action, Ken Goldberg souligne lillusion de ralit
sous-tendue par ces dispositifs.
De nombreux autres dispositifs dploient des situations analogues
dhybridation de lespace physique et du cyberespace. On trouve par exemple

38 Cf. Goldberg, K., Telegarden , http://telegarden.aec.at, cr luniversit de Californie du Sud en 1995 et


prsente durant deux annes conscutives lArs Electronica Center de Linz (1996-97)
39 Cf. Annick Bureaud, Pour une typologie de la cration sur Internet , sur le site de la revue Leonardo
http://www.olats.org/OLATS/livres/etudes/index.shtml, 1998.
40 Sur cette problmatique de limplication, depuis lespace potentiel dInternet o nat laction du visiteur
lespace physique o elle aura des incidences sur linstallation de lartiste, voir Goldberg, K., Shadow Server,
1997 (littralement, un serveur dombres coupl un gnrateur automatique, en rponse aux requtes des
internautes) : http://taylor.ieor.berkeley.edu. Succdant au Telegarden, le projet Teleporting of an Unknown
State dEduardo Kac (1996) propose galement aux internautes de contribuer la croissance dune plante
distance. Lintensit lumineuse vitale est ici achemine depuis les Webcams des internautes qui clairent, au
sens fort du terme, le processus de germination dune graine : Home page : www.ekac.org/.
LES DISPOSITIFS DU NET ART 289

dans cette catgorie les structures gonflables (Blimps)41 des artistes John
Canny & Eric Paulos, interfaces lInternet pour permettre une exploration
spatiale. Ou encore, Light on the Net 42 de lartiste Masaki Fujihata qui rend
modifiable par lInternet une sculpture lumineuse dispose dans le hall d'un
immeuble de bureaux la Prfecture de Gifu au Japon. Plus
mtaphoriquement, Jarrte le temps de lartiste Fred Forest offre aux
internautes le pouvoir de contrler le flux informationnel du rseau en gelant
symboliquement une portion de temps. Cette Machine travailler le temps43
dploie un double dispositif en et hors ligne : dune part, sur le site Web est
reprsente une horloge que les internautes connects peuvent choisir
dacclrer (bouton rouge) ou de ralentir (bouton vert) ; dautre part, le
programme informatique affiche le rsultat de ces actions en avanant et
reculant les aiguilles dune deuxime horloge physiquement prsente sur le
site de lexposition. lubiquit spatiale promue par la tl-prsence, ce
dispositif superpose ltirement ou la condensation du temps, mdis et pris
en charge par laction quil dlgue au public. Il confronte de la sorte les
diffrentes inscriptions temporelles des participants en et hors ligne la
vitesse de transmission des informations par lInternet.
Pour lensemble de ces dispositifs, linteractivit commande
contributive associe un systme d'affichage sur la machine-client une
procdure de rcolte de l'information vers la machine-hte. Ces dispositifs
instaurent de la sorte un double processus, dcomposable en procdures
d'envoi et de rception, qui tire parti des informations gnres par laction
des internautes et partir desquelles l'uvre est modifie puis raffiche
dans son nouvel tat. Laction de linternaute ne se limite donc plus ici une
consultation mme active des lieux disposs par lartiste, elle intgre
dsormais la commande dun algorithme de programmation.

Les dispositifs altration


Ces dispositifs permettent, de surcrot, lintgration de donnes apportes
par les internautes au cours de leur exprimentation. Cette nouvelle
implication peut revtir des formes diffrentes : la participation un vote,
lenvoi dun texte, dune image ou dun son. Ici, la programmation

41 Cf. Telembodiement (1997). http://www.prop.org.


42 Cf. Fujihata, M., Light on the Net, http://www.flab.mag.keio.ac.jp/Light.html.
43 Cf. Forest, Fred., Machine travailler le temps , http://www.fredforest.org/temps, Fte de lInternet (1998).
290 J.-P. FOURMENTRAUX

algorithmique permet simultanment la captation de ces donnes et la


gestation dune nouvelle figure : une mtamorphose de l'uvre par apports
de matriaux externes. Linteractivit spcifique de ces dispositifs permet en
effet aux internautes de participer en commun et en temps diffr la
transformation ou l'volution d'une cration artistique. L'uvre rsultant
de ces systmes incrmentaux est cumulative, elle grossit avec le temps et
au fil des contributions. De nombreux dispositifs sapparentent ainsi des
archives ou bases de donnes dinformations.
Depuis 1992, lartiste et universitaire amricaine Bonnie Mitchell44
dveloppe des projets collaboratifs reliant de cent trois cents personnes
disperses dans une vingtaine de pays diffrents45. ChainReaction initi en
1995 loccasion du Siggraph et de lISEA46 Montral, compose une chane
artistique collaborative qui stend continuellement mesure que des
individus participent autour du monde. Le dispositif invite linternaute
choisir une image, sur un catalogue de trente-deux images initiales, dans
lobjectif de la modifier. Cette image lui est prte pendant trois heures.
Aprs quoi, l'image modifie doit tre renvoye au site qui l'ajoute sa base
d'images dj constitue et son catalogue. Cette nouvelle image pourra
son tour tre choisie par un participant et ainsi de suite. Chaque image
travaille donne en effet naissance une ligne dans laquelle une image mre
ne peut avoir que deux enfants. La structure propose est donc celle d'un
arbre binaire qui se dveloppe au gr des participants. Une particularit
intressante de ChainReaction est l'automate qui se cache derrire : les
actions de l'utilisateur sont surveilles par un programme sur le serveur, qui
gre les prts d'images et larrive des nouveaux matriaux. Ce programme,
crit en langage Perl, a un nom vocateur ; il sagit dun moteur de
collaboration dont le processus est le suivant : le participant soumet une
demande sur formulaire lectronique, rservant une image pour trois heures ;
les donnes du formulaire sont transfres dans une base de donnes ; la
personne manipule (modifie) l'image chez elle, en temps diffr, avec le
logiciel de son choix, et renvoie le rsultat de son travail au site ; le

44 Bonnie Mitchell est artiste et professeur la Syracuse University, College of Visual and Performing Arts,
School of Art and Design, Department of Art Media Studies.
45 Cf. Mitchell, B., ChainArt en 1992, Digital Journey en 1993, Diversive Paths en 1994 et Chain Reaction ,
initialement dvelopp sur http://chain.syr.edu/index.html et aujourdhui sur
http://creativity.bgsu.edu/collaboration/ChainReaction/index.html (1995).
46 LInternational Symposium of Electronic Arts (ISEA).
LES DISPOSITIFS DU NET ART 291

programme regarde si l'image attendue en retour est revenue ; lorsquelle est


revenue, le programme place l'image dans son dossier et en fait trois versions
des tailles diffrentes, une page HTML est gnre pour supporter limage
grandeur nature, et l'image aux formats plus petits se propage dans les autres
pages du site pour devenir des boutons d'accs. Le moteur recueille aussi le
nom de chaque participant et alors que la personne qui va prendre une image
est nomme participant, une fois limage renvoye on la dsigne comme artist
et on lautorise de ce fait signer son uvre. Le nombre dimages constitues
partir des premires tait de l'ordre de 350 au bout denviron quatre ans de
fonctionnement, le but assign tant de 1 000 images.
Dun principe assez semblable au dispositif prcdent, le protocole
dusage de As Worlds Collide 47, trs crit, suppose daltrer un espace de
ralit virtuelle. Le projet collaboratif intgre les principes des
environnements en trois dimensions (Time-based expressive worlds), il
compte 177 participants. linstar dune image fixe, il est ainsi dsormais
possible de manipuler un environnement virtuel navigable. Les internautes
sont dans ce cas sollicits comme co-crateurs de mondes virtuels donns
voir et explorer.
Dautres dispositifs, moins ambitieux, concdent galement au public la
possibilit de nourrir une base de donne volutive. Dans Topo48, Valry
Grancher invite par exemple les internautes dcrire leur lieu de vie par e-
mail. Lensemble des textes reus est ensuite affich dans linstallation en-
ligne qui grossit en taille et finit par constituer une architecture domestique
archtypale. Les pices Alone 49 et Identities dploient un dispositif similaire
de recueil par e-mail de tmoignages de personnes contamines par des
pidmies. Ce dispositif qui joue de lanonymat et de la confidentialit de ces
communications sur le rseau, rejoint ensuite une installation dans lespace

47 Cf. Bonnie Mitchell, As Worlds Collide, http://creativity.bgsu.edu/collaboration/worlds/index.html,


1997/1998. Cette production distribue mobilise diffrentes ressources informatiques. Pour crer les images de
dpart (starter world), les artistes emploient des techniques de photographie numrique, la 3D et les logiciels
de retouche les images ainsi formes tant ensuite converties en animations QTVR Panorama et diriges par
un script dApple. Afin de les transformer, lutilisateur doit lui-mme disposer du plugin QTVR, des diverses
versions dapplications sollicites par ldition des images ainsi que du logiciel NetPresenz (ftp) qui permet de
transfrer les images vers le As Worlds Collide . Enfin, lensemble de ce processus la surveillance du site, la
rcupration des images et leur conversion (du format Pict au Jpg) est autogr par un script en langage Perl.
48 Cf. Grancher, V., Topo,
http://www.imaginet.fr/nomemory/data/place.htm (1998).
49 Cf. Grancher, V., Alone, http://www.nomemory.org/data/alone.htm (1999).
292 J.-P. FOURMENTRAUX

physique, au muse CAPC de Bordeaux, compose de plaques de cire


scellant tout jamais lensemble de ces confessions anonymes. Les travaux
plus rcents de lartiste utilisent les techniques innovantes de composition
dimages-mosaques partir de la mise en rseau des Webcams dinternautes,
dans Be safe/be free 50, Webscape 51 ou encore les moteurs de recherche pour
composer des portraits dinternautes, dans Search Art 52. Luvre Des Frags
de lartiste Reynald Drouhin constitue un aboutissement de cette forme
daltration dimages prleves sur le rseau, remployes pour composer
avec la complicit des internautes de nouvelles images mosaques.

Figure 6. Reynald Drouhin, Des Frags,


www.desfrags.cicv.fr

Dun principe analogue, Autour de l'cran53, dvelopp en 1997 par


lartiste Simon Tric, tablit une association informatiquement mdie entre
des crivains et des dessinateurs. Les premiers sont appels dcrire leurs
bureaux aux seconds qui, grce leur interprtation des textes recueillis, en
proposent une illustration graphique. Par linjonction dessine-moi mon
bureau , se superposent lcran dordinateur les descriptions brouilles
dimages physiques et mtaphoriques de diffrents bureaux, o naissent le

50 Cf. Grancher, V., Be safe/be free, http://www.nomemory.org/data/safe1.html (1999).


51 Cf. Grancher, V., Webscape, http://www.nomemory.org/data/mind.html (2000) compose d'une mosaque
faite de 100 animations numriques animes selon des combinaisons alatoires lies plus de 50 camras
temps rel rparties dans tous les points du monde.
52 Cf. Grancher, V., Search Art, http://www.nomemory.org/search, 2001, qui utilise les tags et codes du moteur
de recherche le plus conventionnel google comme outils pour laborer des pices portraits search art .
53 Cf. Simon Tric, Autour de lcran, http://www.icono.org/tric/propos.htm, 1997.
LES DISPOSITIFS DU NET ART 293

travail et limaginaire artistique contemporains. Dans ce dispositif,


linternaute choisit un rle (crivain ou dessinateur) ; il est pay de son effort
par un accs aux diffrents autres textes et dessins. linverse, le non-
participant ne peut entrevoir quune fraction du site, la plus grande partie
tant rserve aux acteurs directement impliqus54.
Au cur de ces projets, laction interactive est ainsi cadre par de strictes
prescriptions demploi. Les matriaux doivent tre envoys conformment
aux modalits gnrales nonces par le projet, qui nonce des rgles
explicites de collaboration et informe les internautes des oprations
attendues ainsi que de leurs incidences sur le dispositif. On part donc d'une
sorte d'tat initial de l'uvre, puis le travail se fait plusieurs, crot en
importance avec le temps et avec le nombre de participants dans un schma
d'volution prdfini. Le rapport aux autres contributeurs se fait dans une
relation 1-n : un contributeur face aux autres qui ont dj travaill sur l'uvre.
Le temps diffr permet linteracteur dorganiser son travail sa guise, la
seule contrainte tant d'expdier un document au format souhait par le site
collecteur. L'uvre, quant elle, se voit et se manipule, mais le dispositif mis
en place pour permettre son existence et son dveloppement peut lui aussi
tre considr comme une uvre.

Figure 7. Grgory Chatonsky, Sur Terre,


www.arte.tv/sur-terre

54 La vue de luvre ncessite ici encore une forme active dengagement de la part de linternaute. Le dispositif
imposant de manire stricte ses conditions demploi, cadres par lexistence dun contrat liant lartiste et son
public.
294 J.-P. FOURMENTRAUX

Les dispositifs alteraction


Cette dernire sous-catgorie de dispositifs contribution permet aux
internautes de collaborer non plus en diffr mais en temps rel
l'mergence d'une uvre collective. Autrement dit, lalteraction, envisage ici
comme une action intermdiaire qui fait devenir autre (Quau 1988), engage
de multiples participants disperss dans la conception simultane dentits
discrtes, par la mise en relation desquelles merge une uvre autonome
globale.
Un des rares exemples satisfaisant ce modle dinteractivit est le
Gnrateur Potique 55 dvelopp par lartiste-ingnieur Olivier Auber. Ce
dispositif dploie une exprience d'interaction graphique collective acentre,
qui forme le support de recherches sur les phnomnes collectifs temps
rel56. Le principe du Gnrateur potique permet en effet plusieurs
individus de se connecter, un moment donn, sur un site le lieu et lheure
du rendez-vous ayant t fixs par courrier lectronique afin de participer
la cration dune image commune. La mise en uvre du dispositif implique
le tlchargement dun logiciel assez rudimentaire de dessin bitmap dont
lapprentissage est immdiat. La modification de limage se fait en continu et
en temps rel. Chacun pour soi modifie limage que tous voient, altrant
formes et couleurs.

Figure 8. Olivier Auber, Le Gnrateur potique,


http://poietic-generator.net

55 Cf. Olivier Auber, Le Gnrateur potique, http://poietic-generator.net, 1986/2004.


56 Un systme autopotique est organis comme un rseau de processus de production de composants qui
rgnrent continuellement par leurs transformations et leurs interactions le rseau qui les a produits, et qui
constituent le systme en tant qu'unit concrte dans l'espace o il existe, en spcifiant le domaine
topologique o il se ralise comme rseau . Francisco Varela (CNRS/cole Polytechnique).
LES DISPOSITIFS DU NET ART 295

Laction de chacun, qui est donc visible par lensemble des participants,
apparat dtermine par ltat de limage un instant donn, elle-mme
rsultat de laction de tous. Par consquent, au cur de l'exprience du
Gnrateur Potique, la communication semble importer davantage que ce
qui est produit, limage qui en rsulte n'ayant pas plus d'intrt que n'importe
quelle image intermdiaire. Initialement lanc en 1986 sur des plateformes
Minitels57, ce projet a t expriment lors de diffrentes manifestations
artistiques aussi bien que scientifiques. partir de 1995, une version pour le
Mbone (le backbone Multicast de l'Internet ddi la recherche) est
dveloppe par des tudiants et chercheurs de l'cole Nationale Suprieure
des Tlcommunications (ENST, Paris). Linfrastructure du rseau y est
utilise avec le protocole particulier Multicast qui permet une interaction
tous-tous en temps rel, sans recourir un serveur central58. Autrement
dit, l o le dispositif altration permettait de constituer petit petit un
objet de manire incrmentielle et en temps diffr, le mode alteractif permet
de vivre et de sentir en temps rel l'action et la raction simultanes
entretenues avec les autres participants. Envisag dans cette perspective, le
premier propose un dispositif de transformation de l'uvre, alors que le
second promeut davantage un dispositif d'changes entre individus.
Lorientation de recherche dploye par ce projet cratif engage donc un
processus cognitif distribu, ax sur lmergence de formes et de normes
dun travail artistique en rseau rgi par des mcanismes de contagion et
dhybridation, des rythmes inhrents chaque individu, coupls
linstrument technique 59.

Une esthtique de linteractivit


Il ressort de cette analyse diffrentes modalits de la relation interactive avec
ou travers les dispositifs Net art. Ces relations engagent tout autant la
notion duvre, sa localisation et sa requalification, que les modalits de sa
conception et rception active. Le travail artistique en rseau renouvelant en

57 Cf. Principalement, Communication et monumentalit , Centre Georges Pompidou, Paris, 1990, et Machines
communiquer , Cit des Sciences et de lIndustrie, Paris, 1992.
58 Instaurant une modalit de connexion indite, diffrente de la relation un-tous spcifique des systmes
broadcast comme la radio ou un-un propre au systme unicast comme le tlphone.
59 Au fil de ce processus, l'artiste identifie des cycles de vie propres, des moments o l'on voit merger des
supers signes qui succdent une premire phase chaotique, puis de nouveau le chaos et ainsi de suite .
296 J.-P. FOURMENTRAUX

effet significativement les modalits du partage de savoir et de comptences


dans lactivit entre les diffrents participants aux prises avec des dispositifs
techniques. lissue de cette analyse focalise sur la dclinaison des figures
de linteractivit, nous pouvons mieux apprhender ces rgimes daction et
dattribution mis en uvre par les dispositifs du Net art60.

Chacune de ces figures, reprises dans le tableau ci-dessous, prvoit ainsi


des emplois et des incertitudes, des contraintes et des prises par lesquelles se
co-construisent laction et lobjet, ses schmas de circulation et ses rgimes
dexistence. Linteractivit minimale y est toujours navigation dans un espace
dinformation plus ou moins transparent et arborescent. Une interactivit
plus complexe peut prescrire la gnration dun algorithme de
programmation. Dans ce cas, elle est simultanment commande dun
processus observable pour lacteur du dispositif et branchement
algorithmique pour lauteur. Une troisime relation interactive peut encore
consister en la possible introduction de donnes de la part de lacteur. Il sagit
l dune interactivit de contribution, cette dernire pouvant ou non avoir
une incidence relle sur le contenu ou la forme de luvre. Dans ce cas, la
contribution est double dune altration. Enfin, linteractivit peut tre le
terreau dune communication inter-humaine mdie, et cest alors lalteraction
laction collective en temps rel qui compose le cur du projet artistique.

Partition synthtique des dispositifs interactifs


La notion de dispositif permet d'entrevoir la faon dont le site a t dispos
par l'artiste. Le dispositif regroupe et configure diffrents niveaux de
l'uvre. Le dispositif anticipe le rle et la part attendue du visiteur dans le
processus de cration.

60 Notons que ces figures de linteractivit, ici distingues pour des raisons analytiques, co-existent parfois en
un mme dispositif, mais au sein duquel elles nont toutefois pas le mme poids.
LES DISPOSITIFS DU NET ART 297

Ty pes de dispositifs Interacti vit/int eracti on Tem po ralit

Dispositifs e xplo ra tion - Navigation seule - Temps de la navigation


- Parcours de lien en lien - Temps du spectateur
Antoine Moreau, On se - Dispositifs prdfinis - Rhabilitation du trajet
comprend - Pas de transformation - Rapport slectif-actif
http://antomoro.free.fr/comprend.
html
- Interactivit machine - Parcours linaire
Dispositifs
cont ributi on
- Visiteur contributeur
- Temps de l'uvre
M.Benayoun, Et moi dans tout - Apport et transformations
- Temps de l'artiste
a - Dispositifs participatifs
http://www.benayoun.com/indexF
.html
Dispositifs alt ration - Participation en commun
- Transformation
Bonnie Mitchell, Chain - Temps diffr
- Actions isoles
Reaction - Temps de l'uvre
- Alternance
http://creativity.bgsu.edu/collabor - Systmes incrmentaux
ation/ChainReaction/index.html - Inscriptions diffres
- Relation asynchrones
Dispositifs alt eractio n - Participation conjointe
- Collaborations
- Temps rel
O. Auber, Le Gnrateur - Mode alteractif
- Temps de la collaboration
potique - Synchronicit
http://perso.enst/~auber
- Temps de lmergence
- Rciprocit
- Simultanit

Cette mise en relation actants rpartis permet ainsi de qualifier des


rgimes dexistence et dactions luvre dans le Net art. Chaque type
dinteractivit engendre une conomie symtrique de dispositions et
dusages. Par exemple, les dispositifs privilgiant la qualit formelle ou
informationnelle visent davantage une interactivit dexploration dans une
base de donnes finalise. Au mieux, ils offrent une possibilit de commande
et dexcution du droulement dune animation. La modalit relationnelle
correspondante est gnralement de type intra-actionniste, sapparentant en
cela un art du cliquable et nimpliquant que la seule relation
homme/machine. loppos, le dispositif communicationnel est focalis sur
linterface de la mise en relation et offre des prises inter-actionnistes aux
participants. Lanalyse de ces frontires de la dsignation et dlimitation de
298 J.-P. FOURMENTRAUX

luvre dpend en grande partie de ces modes htrognes de relation et


dusages rapports ici aux dispositifs.

Lanalyse propose permet de distinguer trois principales formes du Net art :


les uvres de contamination mdiatique, les uvres de gnration
algorithmique et les uvres de communication interactive. Les premires
sont principalement axes sur linterface (mdiologique) par laquelle
transitent luvre, lusage et la communication. Les deuximes sont
focalises sur le programme (algorithmique) dobjets-animations ou dobjets-
environnements qui laissent ou non linternaute la possibilit dinteragir.
Les troisimes sont focalises sur le contenu interactif de ce qui est dispos,
variant de lobjet arborescent (engageant un parcours rticulaire), lobjet en
devenir (concdant un parcours altrant) et jusqu lobjet-relation
(distribuant un parcours inter-communicationnel). De ce point de vue,
luvre mdiatique a pour objet le matriel digital, luvre algorithmique a
pour objet le programme et, enfin, luvre interactive prend pour objet la
communication (formelle) et ce qui en rsulte.
Ces diffrents types mettent par consquent clairement en vidence ce
glissement par lequel luvre se trouve moins dans ce qui est donn voir
que dans le dispositif qui la fait exister. L'affichage sur l'cran ntant le plus
souvent que la face apparente de toute une infrastructure technique et
informationnelle, l'uvre devient alors, de faon plus large, l'ensemble des
structures et des rgles qui la sous-tendent. Ce caractre fragment de
luvre en rseau rend heuristique lapproche focalise sur le dispositif, si lon
accepte de concder ce concept plus de flexibilit et douverture en
lcartant de sa seule indexation au champ de linstrumentalit. En effet,
lusage du concept de dispositif marque ici un changement par rapport la
rgulation technique classique en introduisant le recours de nouveaux
moyens daction sur luvre, tels que, notamment, la dlgation et la
dcentralisation. Le dispositif ny est donc plus un intermdiaire qui vient se
situer entre les sujets communicants, mais un environnement dans lequel ces
derniers entrent activement (Duguet 1998, 2002). Autrement dit, la mise en
uvre du dispositif, initie par lartiste, se dploie en diverses oprations de
montage socio-technique et dorganisation de squences confies au visiteur.
LES DISPOSITIFS DU NET ART 299

Cest l en effet toute lambivalence du dispositif, plac entre une


configuration technique et un cadrage social de laction. Celui-ci peut tre
entendu simultanment en tant que machine et en tant que mcanisme, dans
la mesure o il sous-tend la fois lacte et la manifestation artistique en
amnageant diffrentes prises (Bessy & Chateauraynaud 1994) en direction
dun public qui peut dsormais, selon certaines rserves et conditions,
devenir lacteur de fragments de luvre laisss ouverts. Dautres travaux ont
point les mutations rcentes du comportement des publics : amateurs
(Hennion, Maisonneuve & Gomart 2001) ou consommateurs (Cochoy 2004)
ou mme innovateurs (Caelen 2004) auxquels on reconnat aujourd'hui
dimportantes comptences, sociales et techniques (Dodier 1993), qui
plaent ainsi lusage au cur de l'innovation, de la cration ou de la
recherche participatives. Le Net art met ainsi en scne un dialogue mdi
par lordinateur qui opre un dplacement et un dcentrement progressif des
instances traditionnellement impliques dans le processus de
communication. Focalise sur la relation auteur/acteur, lanalyse de ces
nouveaux dispositifs demande en effet que soit rvalu le modle
communicationnel distribu entre lmission, le message et la rception la
mdiation de lordinateur contrariant ici la reprsentation dun message
isolable, strict mdiateur entre un auteur et un lecteur. Le curseur glisse
dsormais entre ces trois domaines dnonciation, pour simultanment
souligner leur autonomie et lhybridation rciproque de leurs composantes, l
o luvre matrialise un champ de possibles . Entre lactivit rationnelle,
instrumentale, et la passivit contemplative et rceptrice dun environnement,
lentre-deux du dispositif pointe plutt vers lide de mdiation. Dune part, il
met en jeu des matriaux demi particulariss et adaptables aux
circonstances. Dautre part, dans ce contexte, lexhiber nest pas
rationnellement structur et tendu vers une fin en soi (la conclusion ou la
solution) le dispositif contribuant au contraire, par la mise disposition
des lments qui le composent, susciter le travail cognitif du visiteur. Par
consquent, lanalyse de ces objets ne pourra dsormais plus tre focalise sur
leur attribut ontologique ou sur la croyance qui les maintient et les entretient,
mais devra tre labore au fil des prises successives quils engagent et par
lesquelles ils se dploient : des objets repris, transforms, et transformateurs,
sur le mode impur dune action mle, situe, collective, passant par de
multiples dispositifs et inscrite dans une double histoire. Lhistoire de lart
300 J.-P. FOURMENTRAUX

contemporain, qui depuis les annes 1960 se caractrise par une volont de
rompre les cloisons entre lartiste et le public. Lhistoire des mdias, en qute
de nouvelle formes dattachement et de relations mieux distribues entre
dispositifs techniques et pratiques sociales.

J.-P. F.

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