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Proyecto UBANEX

“Las Radiaciones y sus efectos sobre la salud”

El origen del presente proyecto se encuentra en el trabajo de investigación “¿Qué


sabemos sobre los efectos de las radiaciones en la salud y la vida humana?”,
desarrollado por los autores del mismo durante el año 2004, que recibió el Premio
“Humanidades” otorgado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos
Aires durante la realización del VIII Congreso Argentino de Técnicas en Bioimágenes
(2006). Uno de los resultados más importantes de dicho trabajo fue detectar el
desconocimiento de conceptos básicos (radiación, dosis, efectos biológicos, etc.), que se
advertía en las tres poblaciones estudiadas: profesionales de la salud, docentes y
estudiantes del nivel medio. También se pudieron inferir diferentes actitudes frente a la
responsabilidad y al riesgo radiológico, incluso dentro de la misma población. Por
ejemplo, los trabajadores en el área de fluoroscopia manifestaron una actitud más
responsable frente al riesgo radiológico que aquellos dedicados a la obtención de
radiografías. Estos resultados se obtuvieron a través de encuestas escritas y entrevistas
individuales. Estas últimas permitieron recabar un gran número de casos (“historias de
vida”) que involucraban un empleo médico incorrecto de las radiaciones ionizantes. Los
errores eran, en algunos casos, atribuibles al personal médico y paramédico, en otros, a
las instituciones hospitalarias y, en ciertas circunstancias, a los propios pacientes.
En todas las fases de dicha investigación se destacó claramente la gran influencia que la
educación, como formadora de ideas y opiniones, presenta en este tema.
La falta de información con relación a los efectos biológicos de las radiaciones produce,
por un lado, temores no sustentados por investigaciones concluyentes, como se ha
detectado en las numerosas menciones a los peligros provenientes del empleo de
equipos de telefonía celular, microondas, etc., y, por otra parte, confianza en la
autoridad instituida, aunque se desconozca la naturaleza de sus prácticas. Frente a esta
problemática surgió la necesidad de presentar una alternativa superadora a las dos
actitudes extremas: la confianza absoluta y el temor infundado acerca de la incidencia
de las radiaciones ionizantes sobre la salud. Una estrategia para lograr el cambio de
actitud es llegar al conflicto socio-cognitivo, a través de actividades de extensión y
difusión del conocimiento científico asociado al tema.
Es fundamental que los profesionales de la salud lleven a cabo una práctica que tome en
cuenta los riesgos implícitos en la utilización de radiaciones ionizantes. Por ejemplo, en
el diario Clarín del 11 de abril de 2008 se refieren declaraciones del presidente de la
Sociedad Argentina de Radiología, Dr. Adolfo Saubidet, quien afirma: “Hay un uso
exagerado e innecesario de las radiografías y las tomografías computadas. Es
peligroso hacerlas porque sí. No son un juego”. Tal afirmación, cabe aclarar, no
implica considerar que radiografías, tomografías y otras técnicas de diagnóstico por
imágenes carezcan de valor o no deban realizarse. El Dr. Saubidet continúa: “Las
radiografías y las tomografías son imprescindibles en muchísimos campos”, lo que
debe evitarse es el abuso o la práctica indiscriminada. Luego explica que este exceso en
la realización de estudios diagnósticos proviene de la actitud errónea presentada por
médicos y pacientes; de hecho, en algunas oportunidades son estos últimos los que
terminan exigiéndole al médico que le ordene determinado estudio.
Según el referido artículo periodístico, en la Argentina no hay datos acerca de qué
cantidad de radiografías y tomografías se hacen anualmente. Sin embargo, algunas
empresas de medicina prepaga ya tienen registrado que en los últimos años a sus
afilados se les hicieron más estudios de ese tipo que los lógicamente previsibles. Esta
situación no es exclusiva de nuestro país. David Brennet, investigador de la Universidad
de Columbia, Estados Unidos, afirma que: “Cerca de un tercio de todas las TC que se
hacen en estos momentos en los Estados Unidos no son necesarias desde el punto de
vista médico”.
Los autores del presente proyecto, en entrevistas personales, han recogido valiosos
testimonios de otras personalidades destacadas en este campo. El Dr. Alberto Boveris,
decano de la Facultad de Farmacia y Bioquímica (UBA) nos comunicó que: “en la
investigación biomédica actual faltan trabajos sobre los efectos biológicos de las
radiaciones ionizantes”.
Por ello, la educación de todos, profesionales y pacientes (actuales o posibles) es
fundamental. Alejandro Incarbone, presidente de ACETIA (Asociación Civil de
Enfermeros y Técnicos Intervencionistas de Argentina), en una entrevista personal, ha
coincidido ampliamente con nosotros en este último punto, agregando que tal educación
y capacitación debería extenderse a personal de enfermería, Técnicos en Hemoterapia,
Técnicos Intervencionistas, etc.
El proyecto UBANEX “Las radiaciones y sus efectos sobre la salud- Segunda Parte”
recibe un subsidio de la Universidad de Buenos Aires, que le permite financiar sus
actividades, las que, por lo tanto, son absolutamente gratuitas. Tales actividades son de
tres tipos:

a) Charlas, talleres y conferencias sobre la temática del proyecto, que los


integrantes del mismo realizan en instituciones de la salud, escuelas, empresas,
etc.
b) Difusión de actividades de investigación realizadas en el país sobre este tema.
En tal sentido, ofrecemos a todos aquellos investigadores, tesistas, etc., que
hayan efectuado estudios sobre los efectos biológicos de la radiación, nuestra
colaboración para presentarlos y difundirlos.
c) Como los integrantes del proyecto necesitamos mantenernos actualizados en esta
temática, nos interesa mucho nuestra capacitación interna, por lo que invitamos
a empresas, investigadores, etc., que estén interesadas en ofrecernos actividades
de capacitación, a presentarnos sus propuestas.

Para cualquier referencia, los datos del proyecto son:


Proyecto UBANEX (Extensión Universitaria) : “Las radiaciones y sus efectos sobre la
salud – Segunda Parte”, aprobado por Resolución N° 6521 del Consejo Superior de la
Universidad de Buenos Aires, con fecha 8 de julio de 2009.
Código del proyecto: 10.1
Director: Dr. Jorge Norberto Cornejo
Co-Directora: Ing. María Beatriz Roble
Institución: Gabinete de Desarrollo de Metodologías de la Enseñanza – Facultad de
Ingeniería (Departamento de Física) – Universidad de Buenos Aires
Contacto:
Por correo electrónico a cualquiera de estas direcciones:
mognitor1@yahoo.com.ar
jcornej@fi.uba.ar
mbroble06@yahoo.com.ar
mbroble@fi.uba.ar
Por vía telefónica:
48555809 (particular del Dr. Cornejo)
43430891 - Int. 219 (Facultad de Ingeniería)

Desde ya, agradecemos su atención y futura participación.