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Cirrosis:

Una gua para el paciente


El texto completo de este documento se encuentra y
puede ser imprimido desde el sitio web www.hepatitis.
va.gov. Este documento no tiene derecho de autor y
los usuarios pueden imprimir y distribuir cuantas copias
consideren necesarias.
Cirrosis:
Una gua para el paciente
Versin 1 (Octubre 2007)

Centros de Recursos de Hepatitis C de la


Administracin de Veteranos (HCRC)
Programa Nacional de Hepatitis C
Administracin de Salud de Veteranos
Departamento de Asuntos de los Veteranos de
los Estados Unidos

www.hepatitis.va.gov
Contenido
Colaboradores....................................................................5
Introduccin: Para qu sirve este manual?.......................7
Qu hace el hgado?..........................................................8
Qu es la cirrosis?..............................................................9
Qu pasa cuando usted tiene cirrosis?............................10
Cules son los sntomas de la cirrosis?............................12
Qu es la cirrosis descompensada?..................................13
1. Sangrado de vrices (sangrado interno)............14
2. Ascitis (lquido en el abdomen)........................14
3. Encefalopata (confusin).................................15
4. Ictericia (color amarillo en los ojos y la piel)....16
Cmo sabe usted si tiene cirrosis?...................................17
Qu har su proveedor de servicios mdicos
por su cirrosis?..................................................................17
Qu puede hacer usted por su cirrosis?...........................20
Cundo debe ir a la sala de emergencia?........................23
Qu pueden hacer usted y su proveedor mdico
para cuidar su hgado.......................................................24
Definicin de los trminos comunmente usados
en cirrosis.........................................................................26
Recursos para obtener ms informacin
sobre la cirrosis.................................................................30

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Cirrosis: Una gua para el paciente
Colaboradores
Programa Nacional de Hepatitis C del VA, dependiente
del Grupo Asistencial Mdico Estratgico de Salud
Pblica: Ronald O. Valdiserri, MD, MPH (Jefe); Jane
Burgess, ACRN, MS (Delegada Jefe); y David B. Ross,
MD, PhD (Director, Programas Clnicos de Salud
Pblica); y los Centros de Recursos de Hepatitis C del
VA: Guadalupe Garcia-Tsao, MD; Carol Eggers, MSN,
APRN; Sahar Ghassemi, MD; Jason Dominitz, MD,
MHS; Alex Monto, MD; Janet Durfee, MSN, APRN;
y Eric Dieperink, MD.
Carol Eggers y Guadalupe Garca-Tsao son las autoras
principales de este documento. La traduccin del docu-
mento estuvo a cargo de Marta C. Botero-Chica, Mara
Jimena Gutirrez y Guadalupe Garca-Tsao.

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Cirrosis: Una gua para el paciente
Introduccin:
Para qu sirve este manual?
DATOS: Este manual explica datos bsicos sobre el hgado y
la enfermedad de este rgano llamada cirrosis. Este manual le
ayudar a entender las causas y el tratamiento de la cirrosis.
HERRAMIENTA: Usted puede usar este manual para
ayudarle a comunicarse con su proveedor mdico acerca de
como cuidar mejor de su hgado enfermo.
APOYO: Usted puede usar este manual para tener ms con-
trol de su enfermedad. Sus familiares y amigos deben leerlo
para entender los retos que usted enfrenta y aprender como
pueden ellos ayudarlo.
RESPUESTAS: Este manual responder sus preguntas sobre
las complicaciones ms comunes de la cirrosis y qu se puede
hacer al respecto.
EMERGENCIAS: Este manual le da informacin impor-
tante sobre las emergencias ms graves de la cirrosis. Provee
consejos prcticos sobre como mantener su hgado saludable
en lo posible, incluyendo lo qu puede hacer y lo que debe
evitar.
SEGUIMIENTO DEL TRATAMIENTO: Este manual le
informa sobre lo que debe controlar cuando tiene cirrosis, as
usted puede participar activamente en el cuidado de su salud.
RECURSOS: Una lista de trminos mdicos usados en este
manual aparece al final. Usted puede escuchar estas palabras
en conversaciones con su proveedor mdico o cuando lea
sobre la cirrosis en libros, artculos, o en el Internet. El
manual tambin incluye una lista de fuentes de informacin
confiables.

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Cirrosis: Una gua para el paciente
Qu funciones tiene el hgado?

Hgado normal

El hgado es uno de los rganos ms grandes del cuerpo


y tiene funciones muy importantes. Es como una fbrica
que produce sustancias vitales (como la albmina y facto-
res que ayudan a la coagulacin de la sangre). Limpia el
cuerpo de toxinas (como el alcohol) y bacterias. Produce
bilis que ayuda a digerir la comida. Un hgado sano tam-
bin acumula y almacena sustancias importantes para que
el cuerpo las use ms tarde, como azcares y vitaminas.
El hgado es capaz de realizar estas tareas porque
millones de clulas trabajan en equipo constantemente.
Todo lo que entra al cuerpo a travs de la boca es digerido
en el estmago y en los intestinos. Estas materias pri-
mas entran luego a la fbrica del hgado a travs de
vasos sanguneos y las clulas trabajadoras del hgado

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HCRC
las degradan y purifican, haciendo productos tiles y
desechando los productos nocivos.

Qu es la cirrosis?
Cuando algo ataca y daa al hgado, se mueren sus clulas
y se forma un tejido cicatrizal. Este proceso cicatrizal se
llama fibrosis y sucede poco a poco al cabo de muchos
aos. Cuando todo el hgado se llena de cicatrices, se
encoge y se endurece. Este proceso se llama cirrosis y
usualmente es un dao irreversible.
Cualquier enfermedad que afecte al hgado por un

Hgado normal

Hgado cirrtico

largo perodo de tiempo puede conducir a la fibrosis y


eventualmente a la cirrosis. Causas comunes de cirrosis
son tomar mucho alcohol y los virus (como la hepatitis

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Cirrosis: Una gua para el paciente
B o la hepatitis C). Sin embargo, hay otras causas de
cirrosis. Puede ser causada por grasa que se acumula en
el hgado de personas con sobrepeso o de personas que
tienen diabetes. Algunas personas heredan genes de
condiciones que causan enfermedad del hgado, tales
como genes que producen la acumulacin de hierro en
el hgado. En otras enfermedades, se acumula bilis en el
hgado causando dao que puede conducir a la cirrosis.
Otras causas de cirrosis incluyen ciertas medicinas, toxi-
nas ambientales, y hepatitis autoinmune, condicin en
la cual el sistema inmune de la persona ataca a su propio
hgado como si fuera un cuerpo extrao.

Qu pasa cuando usted


tiene cirrosis?
El hgado, al estar lleno de cicatrices, se vuelve irregular y
rgido de manera que la sangre no puede fluir fcilmente
a travs de l. La presin en la vena que lleva sangre
al hgado (que se llama vena porta) aumenta y esta
condicin se llama hipertensin portal. Para aliviar esta
presin, la sangre pasa a travs de otras venas. Algunas
de estas venas, llamadas vrices, se encuentran en el tubo
que lleva la comida desde la boca al estmago (el esfago)
o en el estmago mismo.
Cuando usted tiene cirrosis, la presin alta en la
vena porta se transmite a otro rgano llamado el bazo
el cual se vuelve grande y destruye ms plaquetas que lo
habitual.
Las plaquetas son partculas de sangre que ayudan a
la coagulacin de la misma.

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HCRC
Vrices
Hgado Bazo

Estmago
Vena porta

Cuando usted tiene cirrosis, la entrada de sangre al


hgado se encuentra bloqueada de modo que las sustancias
como el amonio que
seran normalmente
eliminadas por el
hgado, se escapan por
otras venas hacia la
circulacin general.
T Adems de los
OU
AD
RO problemas con el flujo
de sangre del hgado,
cuando la cirrosis
es avanzada no hay
suficientes clulas
sanas que puedan
hacer todo el trabajo,
de manera que estas
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Cirrosis: Una gua para el paciente
clulas no pueden producir sustancias buenas como la
albmina y los factores de coagulacin que normalmente
hace el hgado.
El cncer de hgado, llamado carcinoma hepatocelu-
lar, puede tambin ocurrir en la cirrosis cuando algunas
de las clulas enfermas del hgado comienzan a multipli-
carse fuera de control.

Cules son los sntomas


de la cirrosis?
Al principio, puede que usted no tenga ningn sntoma
(esto se llama cirrosis compensada). De hecho, una
persona puede vivir muchos aos con cirrosis sin que
l o ella sepan que su hgado est lleno de tejido cica-
trizal. Esto se debe a que la presin en la vena porta no
es todava suficientemente alta y a que hay suficientes
clulas sanas en el hgado para mantener las necesidades
del cuerpo.
Pero si no se hace nada en cuanto a la causa de la
cirrosis (por ejemplo, si usted contina bebiendo alco-
hol), o si su hepatitis no es tratada, la presin en la vena
porta aumenta ms y las pocas clulas del hgado que an
funcionan dejan de funcionar.
Es entonces cuando usted puede notar sntomas
como falta de energa, falta de apetito, prdida de peso
o prdida de masa muscular. Tambin puede desarrollar
los siguientes problemas graves: (1) sangrado interno de
venas grandes en el esfago, llamado sangrado de vrices;
(2) produccin de lquido en el abdomen, llamado ascitis;
(3) confusin producida por la acumulacin de toxinas en

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HCRC
la sangre, llamada encefalopata; (4) color amarillo en los
ojos y la piel, llamado ictericia.
Como fue mencionado antes, otra complicacin seria
de la cirrosis es el cncer de hgado, el cual puede ocurrir
en la etapa compensada o descompensada. Puede no haber
seales de cncer de hgado hasta que el cncer ha crecido
mucho y causa dolor.

Qu es cirrosis descompensada?
Si usted experimenta uno de los problemas graves descri-
tos anteriormente, su enfermedad ha progresado de ser
una cirrosis compensada a una cirrosis descompensada.
Usted est entonces en riesgo de morir por las compli-
caciones de la enfermedad del hgado, a menos que su
hgado enfermo pueda ser reemplazado por un hgado
sano (transplante de hgado).

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Cirrosis: Una gua para el paciente
1. Sangrado de vrices (sangrado interno)
Venas (vrices) en el tubo que lleva comida de la boca al
estmago (esfago) llegan a ser ms y ms grandes con el
transcurso del tiempo y pueden reventarse. Cuando esto
pasa, usted puede vomitar sangre o notar que su materia
fecal es negra y parecida a la brea. Si sto sucede, usted
debe ir a la sala de emergencia inmediatamente para que
le ayuden a detener el sangrado.
El riesgo de sangrado de vrices puede ser reducido
tomando medicinas especiales para la presin arterial (lla-
madas beta bloqueadores) o por un procedimiento especial
en el cual pequeas ligas se colocan alrededor de las vrices.

Si vomita sangre o su materia fecal se torna negra y parecida


a la brea, usted debe ir a la sala de emergencia. Estas son
seales de que las vrices estan sangrando y pueden poner
en peligro su vida.

2. Ascitis (lquido en el abdomen)


Otro problema causado por la pre-
sin alta en las venas del hgado es
la ascitis. El lquido sale del hgado

Si usted tiene ascitis y de repente


le da fiebre o un dolor nuevo en el
abdomen, debe ir a la sala de emer-
gencia inmediatamente. Esto puede
ser indicacin de una infeccin grave
que puede poner en peligro su vida.

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HCRC
al abdomen y comienza a llenarlo. Esto puede aumentar
el volumen del abdomen como un globo lleno con agua.
Las piernas pueden hincharse tambin. Esto puede ser
muy incmodo. Comer puede ser un problema porque hay
menos espacio para la comida. Hasta respirar puede ser un
problema, especialmente cuando est acostado. Pero el
problema ms grave asociado con la ascitis es la infeccin
de la misma, la cual pone en riesgo su vida.
La ascitis puede desaparecer con una dieta baja en sal
y con diurticos (pastillas que lo hacen orinar) prescritos
por su mdico. Algunas veces el proveedor mdico puede
drenar este lquido mediante una aguja especial.
3. Encefalopata (confusin)
Un hgado que no est fun-
cionando bien no es capaz de
eliminar sustancias txicas como
el amonio (el cual viene de los
intestinos), y puede permitir que
estas sustancias lleguen al cerebro
y produzcan confusin.
Adems de la confusin,
las toxinas en el cerebro causan
cambios en el sueo, en la personalidad, en la concen-
tracin y en la memoria. Estas toxinas pueden incluso
causar un estado de coma.
Estas alteraciones son snto-
mas de encefalopata heptica.
Si usted tiene encefalopata
heptica, puede tener
problemas para conducir,
escribir, calcular y realizar

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Cirrosis: Una gua para el paciente
otras actividades de la vida diaria. Los signos fsicos de
encefalopata son temblor y aleteo de las manos.
La encefalopata puede ocurrir cuando usted tiene una
infeccin o cuando sangra internamente y tambin puede
ocurrir si est estreido o toma demasiados diurticos,
tranquilizantes o pastillas para dormir. Entonces su pro-
veedor mdico le puede recomendar que tome lactulosa.
La lactulosa es un jarabe que puede ayudarle a evacuar el
intestino con ms frecuencia (hasta dos o tres veces al da)
y ayuda a eliminar el amonio.
Si usted est actuando extraamente, si est confuso o si est
muy sooliento, debe ser llevado a la sala de emergencia inme-
diatamente. Estos sntomas pueden ser seal de un problema
mdico grave. Usted no debe conducir cuando tiene estos
sntomas.

4. Ictericia (Color amarillo en los ojos y la piel)

Un hgado que no est funcionando bien no puede elimi-


nar bilirrubina, sustancia que produce un color amarillo
en los ojos y la piel llamado ictericia. Demasiado alcohol
y algunas medicinas pueden producir ictericia.

Si usted desarrolla ictericia de repente, debe ir a la sala de


emergencia inmediatamente.

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HCRC
Cmo sabe usted si tiene
cirrosis?
Por lo general, usted no puede saber si tiene cirrosis hasta
que la enfermedad est avanzada. Unicamente su pro-
veedor mdico puede decirle si usted tiene cirrosis.
Hay muchas seales de cirrosis que su proveedor
mdico puede encontrar. Usted puede tener las palmas
de las manos enrojecidas o pequeos vasos sanguneos
en forma de araa en la piel de su cara o de su cuerpo.
Usted puede haber acumulado lquido en el abdomen.
Su proveedor mdico puede hacer algunas pruebas
de sangre que indican que usted puede tener cirrosis.
Otros anlisis pueden darle a su proveedor mdico una
buena indicacin de que usted tiene cirrosis, como un
ultrasonido, una tomografa axial computarizada (CAT
scan), una resonancia magntica (MRI), o un gama-
grama heptico.
Algunas veces, puede que se necesite una biopsia
de hgado. La biopsia muestra cuanto tejido cicatrizal
tiene su hgado y ayudar a su proveedor mdico a
comprender que es lo que est causando el dao y cual
es la mejor forma de tratarlo.

Qu har su proveedor mdico


acerca de la cirrosis?
Las personas con cirrosis necesitan visitar a su proveedor
mdico peridicamente. Si usted tiene cirrosis compen-
sada, stas visitas pueden ser cada ao o algunas veces
cada 3 o 6 meses. Las visitas le permitirn a su proveedor
mdico detectar el desarrollo de complicaciones. El

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Cirrosis: Una gua para el paciente
proveedor mdico puede ordenar pruebas que pueden
detectar estas complicaciones a tiempo. Entonces stas
pueden ser tratadas o incluso prevenidas.

Si usted tiene cirrosis descompensada, necesita


visitar a su proveedor mdico ms a menudo para que las
complicaciones que ya tiene se puedan controlar bien.
Las personas con cirrosis tienen que tener una
endoscopia de vez en cuando. Este es un estudio en el
que se le pedir que trague un tubo delgado que tiene una
cmara de video para que su proveedor mdico pueda

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HCRC
mirar si tiene vrices en el esfago (tubo que va de la
boca al estmago) y en el estmago. Si usted no tiene
vrices, la endoscopia se repetir en pocos aos para
ver si han aparecido. Si tiene vrices grandes, se le dar
tratamiento para reducir el riesgo de sangrado.
A usted tambin se le harn exmenes de sangre
y un ultrasonido o algunas veces una tomografa axial
computarizada (CAT scan) o una resonancia magntica
(MRI) para detectar si hay cncer de hgado o ascitis.
Es importante que su proveedor mdico le haga pruebas
peridicamente para ver si hay cncer. Si el cncer se
descubre en una etapa temprana, hay manera de tratarlo.
Si se encuentra lquido (ascitis) en el abdomen, medicinas
(por ejemplo, diurticos) y cambios en la dieta (como una
dieta baja en sal) pueden ayudar a controlar este lquido. Si
estos mtodos dejan de trabajar, se le puede hacer un pro-
cedimiento llamado paracentesis. Este procedimiento se
usa cuando su abdomen aumenta demasiado de tamao y
es molesto. El procedimiento lo hace un proveedor mdico
entrenado y consiste en puncionar el abdomen con una
aguja especial a travs de la cual se saca todo el lquido.
Si ha desarrollado cirrosis descompensada, su
proveedor mdico le expondr la necesidad de que con-
sidere un transplante de hgado. Usted desear tener un
proveedor mdico que realmente lo conozca y pueda
ayudarle a decidir si un transplante es lo mejor para
usted. Su proveedor lo ayudar a darse cuenta si su cuerpo
puede tolerar esta operacin y si se puede, le ayudar
en compaa de sus seres queridos a prepararse para el
procedimiento del transplante.

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Cirrosis: Una gua para el paciente
Qu puede hacer acerca de su
cirrosis?
La cosa ms importante que usted puede hacer es dejar de
hacerle dao a su hgado y seguir el tratamiento prescrito
por su proveedor mdico. La siguiente lista es una gua
para cuidar su hgado y mantenerse saludable.
Marque las cajas con las medidas que muestran lo que
ha hecho o lo que va a hacer para cuidar su hgado.
q No estoy tomando alcohol o
usando drogas ilcitas.
q Siempre tomo las medicinas que
me prescribe mi proveedor mdico.
Conozco los nombres de las medici-
nas y para qu sirve cada una.
q Cumplo con todas mis citas mdicas.
q Le informo a mi proveedor mdico
si estoy tomando medicinas que no requieren
receta mdica o medicamentos naturistas.
q He sido examinado para ver si necesito las vacu-
nas para la hepatitis A y B (la hepatitis A y B son
virus que atacan al hgado).
q He recibido la vacuna para la neumona y anual-
mente me hago poner la vacuna contra la gripe
(las personas con cirrosis son ms susceptibles a
tener infecciones).
q Consumo una dieta bien balanceada, la cual es
baja en grasa e incluye suficientes protenas.
q Mantengo un peso saludable.

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HCRC
q Me aseguro de tener un balance entre el trabajo,
el descanso y el ejercicio en mi vida.
q Enfrento bien la tensin nerviosa (o busco
asesoramiento cuando no puedo controlarla).
q Le comunico a mi proveedor mdico si estoy
deprimido.
q Nunca he fumado, dej de fumar o he hablado
con mi proveedor mdico sobre dejar de fumar.
q Le he preguntado a mi proveedor mdico si
necesito un transplante de hgado.

Marque las cajas con las medidas que debe cuidar.


q S cuales son mis medicinas y
cuando me las debo tomar.
q No tomo pastillas para el dolor
como Ibuprofen (Motrin,
Advil) o Naproxen (Aleve),
especialmente si tengo ascitis,
q No tomo muchas pastillas de
Tylenol (paracetamol) y nunca
tomo Tylenol con alcohol. Leo
las etiquetas y conozco el contenido de todas las
medicinas.
q He rebajado la sal (sodio) de mi dieta, leo las
etiquetas de los productos comestibles y evito
comidas preparadas o enlatadas, especialmente si
tengo ascitis.
q Evito tomar pastillas para dormir y
tranquilizantes.

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Cirrosis: Una gua para el paciente
q Si mi proveedor mdico me dice que tome lactulosa,
tomo suficiente para evacuar el intestino dos o tres
veces al da.
q Nunca me permito sufrir de estreimiento. Si me
pasa, se lo comunico a mi proveedor.

Detngase y piense! Marque las cajas con las cosas


que usted siempre hace cuando visita a su proveedor
mdico.
q Siempre llevo una lista escrita de
todas mis medicinas y sus dosis.
q Le digo a mi proveedor mdico si
tengo dolor en el abdomen.
q Le digo a mi proveedor mdico si
tengo fiebre o escalofros.
q Le digo a mi proveedor mdico
si tengo la materia fecal negra y
con apariencia de brea.
q Estoy al tanto de mi peso y le digo a mi proveedor
si he aumentado o rebajado mucho de peso.
q Le menciono si mi abdomen parece ms grande o
si mis tobillos estn hinchados.
q Le digo a mi proveedor si me siento sooliento
durante el da, si estoy confuso, o si no puedo
concentrarme o conducir.
q Le digo a mi proveedor mdico si estoy estreido.

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HCRC
Cuando debe ir a la
sala de emergencia
Use las siguientes pautas para determinar si necesita ir a
la sala de emergencia.

PELIGRO

IR A LA SALA DE EMERGENCIA!
(o llamar al 911, decir que tiene cirrosis y contarles lo que
le est sucediendo)

SANGRADO
Mi materia fecal es negra y con apariencia de brea.
Estoy vomitando sangre.

CONFUSIN
Mi cabeza est nublada.
Estoy muy confuso y sooliento, no puedo hacer nada.

FIEBRE
Tengo fiebre y no puedo dejar de temblar.

ICTERICIA
Mis ojos se tornaron de repente amarillos.

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Cirrosis: Una gua para el paciente
Qu pueden hacer usted y su
proveedor mdico para cuidar
bien a su hgado
Usted y su proveedor mdico pueden hacer las cosas que se
mencionan a continuacin para mantener su hgado tan
saludable como sea posible por el mayor tiempo posible.
(Lleve esta lista para discutirla con su proveedor mdico.)

Haga citas para la revisin de su hgado cada


6 meses; o ms a menudo si tiene cirrosis
descompensada.
Hgase exmenes de sangre (para ver que tan
bien est trabajando el hgado y para revisar si
hay cncer de hgado)
y un ultrasonido (o
una tomografa com- igado
hg
Para mi revisin de
su hgad
o
cirrosis

putarizada CT o una Haga cit


cada 6 me
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Hacerse un examen en pocos .
(repetir est
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vrices o ores
a bloquead
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Tomar me

Hacerse una endosco- reducir el


vrices son
cuando las sgo de sangrado
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madas diu
.

rticos
) para
dicinas lla o con furosemida

pia para buscar vrices


Tomar me a de
ctona sol exmenes
(espironola ascitis, y hacerse riones.
la de los
disminuir revisar la salud
a
sangre par l que

(repetir este examen en


alc oho
tidad de
sobre la can visita.
Conversar a
do en cad
est toman a
inas en cad
sus medic

pocos aos si no tiene list a de


Revisar la
visita.

vrices o si tiene slo


vrices pequeas).
Tomar medicinas llamadas beta bloqueadores
cuando las vrices son muy grandes, para
reducir el riesgo de sangrado.

24
HCRC
Tomar medicinas llamadas diurticos (espirono-
lactona sola o con furosemida) para disminuir
la ascitis, y hacerse exmenes de sangre para
revisar la salud de los riones.
Conversar sobre la cantidad de alcohol que est
tomando.
Revisar la lista de sus medicinas en cada visita.
Conversar acerca del transplante de hgado, si
es necesario y cundo es conveniente iniciar la
evaluacin para un transplante.
Exponga y actualice su clasificacin de Child
(tambin conocida como clasificacin CTP) y
su clasificacin de MELD. Estas clasificaciones
le dirn qu tan enfermo est su hgado y qu
tan urgentemente necesita un transplante.

25
Cirrosis: Una gua para el paciente
Definicin
de los trminos
comnmente usados en cirrosis
Estos son los trminos mdicos (en orden alfabtico)
que usted puede leer en este manual, escuchar en conv-
ersaciones con su mdico, leer en artculos acerca de la
cirrosis, en el Internet o en materiales impresos.
AFP (alfa-fetoprotena): Prueba de sangre para detectar
tumor de hgado. Niveles altos de AFP pueden ser una
seal de cncer de hgado.
Albmina: Protena importante producida por el hgado.
Un nivel bajo de albmina en la sangre es una seal de
que el hgado no est funcionando bien.
Amonio: Un producto de la digestin de protenas en el
intestino que es txico si no es eliminado por el hgado.
Ascitis: Lquido en el abdomen.
Asterixis: Aleteo de las manos que sucede cuando el
cerebro es afectado por toxinas (como el amonio) que no
han sido eliminadas por el hgado enfermo.
Beta-bloqueadores: Medicinas (como propranolol y
nadolol) que disminuyen la presin en la vena porta y
reducen el riesgo de sangrado de vrices.
Bilirrubina: Un producto del cuerpo que es eliminado
por el hgado. Un nivel alto de bilirrubina en la sangre
causa ictericia y es una seal de que el hgado no est
funcionando bien.
Clasificacin de Child-Pugh (o CTP): Una evaluacin
que indica que tan enfermo est el hgado. Hay tres
clases de Child: A (cuando el hgado est trabajando

26
HCRC
muy bien); B (cuando el hgado est trabajando ms
o menos), y C (cuando el hgado est trabajando muy
mal). Si su clasificacin de Child es B o C, usted podra
ser considerado para un transplante de hgado.
Cirrosis: Hgado lleno de tejido cicatrizal que lo vuelve
pequeo y duro. La cirrosis es el resultado de causas
(como el alcohol o un virus) que daan el hgado por
mucho tiempo.
Creatinina: Anlisis de sangre que mide que tan bien
estn funcionando sus riones. Los niveles de creatinina
se pueden elevar cuando est tomando una dosis de
diurticos demasiado alta o cuando su hgado est muy
enfermo.
Tomografa (CAT scan): Tipo de radiografa que toma
imgenes de su hgado y puede ser utilizada para diagnos-
ticar cncer de hgado y algunos otros problemas como la
ascitis.
Diurticos: Pastillas para orinar tales como la espirono-
lactona (Aldactone) y la furosemida (Lasix) las cuales
se usan para tratar la ascitis y la hinchazn de las piernas.
Encefalopata: Cambios en las funciones del cerebro que
suceden cuando las sustancias txicas (como el amonio)
no son eliminadas por el hgado.
Endoscopia: Estudio de su esfago y estmago en el cual
usted traga un tubo delgado con una cmara de video.
Este examen es usado para diagnosticar vrices.
Esfago: Tubo que lleva la comida de la boca al
estmago.

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Cirrosis: Una gua para el paciente
Hemoglobina y hematocrito: Estas pruebas de sangre
estarn muy bajas si usted tiene sangrado interno.
INR (llamado tambin tiempo de protrombina):
Exmenes que miden que tan rpido coagula su sangre.
Cuando el hgado no funciona bien, la sangre se demora
ms para coagular y el resultado del examen ser alto.
Ictericia: Cuando sus ojos y su piel se tornan amarillos.
Es una seal de que su hgado no est funcionando bien.
Tambin puede llegar a estar ictrico si se obstruyen los
conductos de la bilis.
MELD: Puntaje que se usa para clasificar la urgencia de
un transplante de hgado. Mientras peor sea el funcio-
namiento de su hgado, ms alto ser el puntaje y ms
alta su posicin en la lista de personas que necesitan un
transplante.
Resonancia Magntica (MRI): Tipo de examen que
obtiene imgenes de su hgado y pueden ser utilizadas
para diagnosticar cncer y otros problemas.
Plaquetas: Partculas en la sangre que ayudan a la
coagulacin de la sangre. El conteo de plaquetas es bajo
cuando hay cirrosis y puede ser el primer indicio de la
enfermedad.
Hipertensin portal: Aumento de la presin en las venas
que llevan la sangre al hgado. Es la principal consecuen-
cia de padecer cirrosis.
Vena Porta: Vena que lleva la sangre desde los intestinos
al hgado.
Tiempo de Protrombina (tambin llamado INR):
Exmenes que miden que tan rpido coagula su sangre.

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HCRC
Cuando su hgado no funciona bien, su sangre se demora
ms para coagular y el resultado ser alto.
Sodio y Potasio: Estos son electrolitos que deben ser
revisados a menudo cuando su proveedor mdico le
prescribe diurticos.
Telangiectasias: Pequeos vasos sanguneos en forma de
araa en la piel de su cara, pecho y brazos. Son seales de
cirrosis.
Transplante de hgado: Ciruga mayor en la cual se
reemplaza un hgado enfermo con un hgado sano.
Ultrasonido: Tipo de examen que utiliza ondas acsticas
para obtener imgenes del hgado. Se usa para diagnosti-
car tumores y otros problemas.
Vrices: Venas dilatadas en el esfago que pueden reven-
tarse y llevar a vomitar sangre o evacuar negro.

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Cirrosis: Una gua para el paciente
Recursospara obtener ms
informacin sobre la cirrosis
Aqu hay algunas fuentes de informacin en las que usted
puede confiar si quiere saber ms sobre las enfermedades
del hgado y sus tratamientos.

http://hepatitis.va.gov/: La
pgina web de la Admin-
istracin de Veteranos es
una excelente fuente de
informacin acerca de la
enfermedad del hgado en
general y de la cirrosis en particular.
http://www.myhealth.va.gov/: My Health-
e-Vet es el portal a los beneficios y servicios
de salud de los veteranos. Provee acceso a
informacin confiable sobre la salud y a los
enlaces para los beneficios y recursos federales
de la Administracin de Veteranos, incluyendo
enlaces para la pgina web sobre la hepatitis.
http://www.liverfoundation.org/: La pgina
web de la Fundacin Americana del Hgado.

30
HCRC
Hepatitis and Liver Disease: What You Need to Know.
Un libro escrito por la Dra. Melissa Palmer, para lecto-
res sin conocimiento mdico, est disponible sin costo
alguno en la Fundacin Americana del Hgado. (http://
www.liverfoundation.org o llamar al 1-800-465-4837).
1-800-GO-LIVER (1-800-465-4837): Si
necesita hablar con alguien personalmente, puede
llamar a la Fundacin Americana del Hgado.

31
Cirrosis: Una gua para el paciente
www.hepatitis.va.gov

Fecha de publicacin:
Octubre 2008

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