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EVANGELIST
Oreat Collge^ r
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Richard! Willclmi Randall, S.T.P.,
Dec. quondam Cicest. A. S., 1906.
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LIBRARY
WESTMINSTER

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THEOLOGIE PASTORALE
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me Cassette, .
Paris. - Imp. de E. Dounaod.
TfliOlOIllE PASTOMLl y"

PAR

McR JEAN MICHEL SAILR


YQUE DE RATISBONNE V. jU

OUVRAGE TRADUIT DE L'ALLEMAND


%
PAR M. L'ABB P. BLET

PROBB D'UNE NOTICE BIOGRAPHIQUE


PAR LE TRADUCTEUR

5 cciie^ ^\3Caj^^ hlUX^eX


,

DEUXIEME VOLUME

PARIS
JACQUES LECOFFRE ET C'% LIBRAIRES- DITEURS
9> RUE DU VIEUX-COLOMBIER, 29

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THOLOGIE PASTORALE.
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LIVRE TROISIME.

DIRECTION POUR LES SURVEILLANTS ET LES CHEFS


DES INSTITUTIONS SCOLAIRES.

1 . Si le pasteur des mes annonce le seul et unique vangile,


comme prdicateur tout le peuple, comme catchisteaux en-
fants, et cela principalement aux jours de dimanches et de ftes,
Tesprit de sa doctrine trouve presque journellement, dans Tcole y^
du village, un troisime cercle d'activit publique. Ici, il appa-
rat comme le civilisateur et le pre de sa paroisse qui nat et
se dveloppe dans le monde des enfants. Ici, son ministre en-
seignant prend une double forme il enseigne par lui-mme,
:

chaque fois qu'il en sent le besoin, qull en trouve l'occasion ou


le loisir, et il enseigne continuellement par l'instituteur qu'il

forme, dirige et retient dans les limites de ses attributions et de


ses devoirs.

Mais le pasteur des mes ne se contente pas d'enseigner


2.

l'cole, il y exerce encore le rle de surveillant, en faisant en


sorte que l'enseignement ne manque pas son but : il est l'me

qui anime le corps tout entier. Les services qu'il rend l'cole
semesurent sur l'tendue de son amour sans bornes ; tout ce
qu'il peut fairepour l'tablissement, l'amlioration, le main-
tien d'une bonne institution scolaire dans sa paroisse, il le fait,

sans se demander s'il y est oblig : la charit ne se limite pas


la ncessit du devoir; elle-mme sa propre loi,
elle est

3. L'cole peut tre envisage un double point de vue :

comme institution o l'on forme des hommes, et comme insti-


tution o l'on forme des enfants. Sous ces deux rapports l'cole
Thol. past, il 1
2 THOLOGIE PASTORALE.

est pour le pasteur une uvre d'une srieuse importance.


4. En tant qu'on y forme de jeunes chrtiens^ il doit Fvan-
giie^ qu'il y faut aussi prcher, de travailler avec une sollicitude
toute paternelle donner de la vie cette institution. Il doit y
prsenter aux forts, le pain ; aux faibles, le lait : voil ce que
demande de lui le royaume de Dieu, qui est proprement le

royaume des enfants, puisqu'on n'y saurait entrer sans devenir


semblable eux. Il le doit au Sauveur des hommes,
qui bnis-
sait les enfants et aimait tant faire retentir dans leur bouche
la louange de Dieu; il le doit Fglise
chrtienne, qui va pren-
dre dans les coles des rejetons nouveaux; il le doit la paroisse,

qui donne au pasteur le temporel pour qu'il dispense tous,


par consquent aux enfants aussi, les biens spirituels; il le doit
son ministre pastoral, puisque l'influence qu'il exerce sur
les coles lui facilite l'ducation et le gouvernement de sa pa-
roisse.
^r
5. En tant que l'cole a pour but de former des hommes, le

pasteur doit la portion inculte de l'humanit, de consacrer sa


sollicitude paternelle vivifier cette institution car sans les ;

coles, l'humanit inculte ne saurait sortir de son tat de bar-


barie; il le doit l'tat qui a confi sa smreillance la forma-

tion des germes prcieux d'o nat l'humanit ;


il le doit la

postrit, qui attend de sa main la civilisation d'un ge


meilleur.
6. A ces deux points de vue, la sollicitude paternelle du
pas-
teur pour les coles publiques s'tend tout ce qui peut contri-
buer ce que la jeunesse studieuse ait son service :
I. Une maison d'cole saine et spacieuse ;

II. Un instituteur capable;


m. D'excellents livres scolaires,
ce que la manire de faire l'cole
IV. Il veille
rponde
l'ide qu'on se fait de toute ducation raisonnable.

V. Il en loigne toute influence pernicieuse du sicle.


VI. 11met profit toutes les bonnes influences du temps o
il vit.
THEOLOGIE PASTORALE. 3

DE LA MAISON d'COLE.

7. Autant il est certain qu'un difice sain, propre, spacieux


est une des conditions indispensables la bonne tenue des coles,
autant il de voir des paroisses sans cole ni insti-
est affligeant

tuteur, et les enfants obligs pendant les rigueurs de Fhiver, de

faire jusqu'une demi-heure ou une beure de marche, ou de les


voir parqus dans une salle obscure, troite, basse et malsaine,
semblable aux prisons &' autre fois. Je dit autrefois ; car une l-

gislation jr^/ws humaine a voulu que les prisons fussent des habi-
tations humaines, saines et spacieuses.
Pour que l'affaire des coles ft sur un pied irrprochable, il

faudrait :

1 Btir des coles o il n'y en a point;


2 tablir des salles spacieuses et bien claires l o elles

font dfaut ;

3 Organiser un fonds scolaire, ou amliorer


celui qui existe

dj, afin de pouvoir entretenir un


matre pieux et habile.
8. Mais voici la difficult universelle O prendre de l'argent?
:

Le peuple des campagnes est accabl de calamits et ruin d'im-

pts ;
les revenus des paroisses, dans une foule d'endroits, suf-
fisent peine aux dpenses ncessaires; le luxe insens, suivi
de son cortge la pauvret, va grandissant sans cesse ; l'amour
des plaisirs ne permet plus de faire quelques modestes dotations
en faveur des coles, et les autorits n'ont pas toujours la force
ou la volont de travailler activement l'amlioration des ins-
titutions scolaires.

Quoi qu'il en pasteur qu'anime une charit indus-


soit, le
trieuse et inpuisable, ne nglige aucune occasion de travailler
cette uvre importante. 1 ^ Il donne lui-mme autant qu'il peut;
T les pieuses congrgations, l o elles existent, donnent ce
qu'elles peuvent son instigation ; 3<> les autorits, entranes

par ses supplications et son exemple, donnent quelque chose ;


4 THOLOGIE PASTORALE.

4 la commune, gagne par le pasteur, contribue pour sa part ;

5 les riches, sur sa reprsentation, font et l un legs en fa-

veur des coles.


Quand toutes ces ressources manquent, le pasteur fait lui-

mme rcole dans sa propre maison.


En effet, si le soin des veuves n'empchait pas les aptres
d'annoncer la parole de Dieu, le pasteur saura, lui aussi,
au milieu de ses travaux apostoliques, trouver le temps et avoir
le courage de tenir Tcole.
Le pasteur est l'inspecteur n de sa paroisse, dira-t-on, mais
il n'en est pas le matre d'cole !

Dans la ncessit, la cha-
rit est tout.

9. En ce qui concerne la maison d'cole, le pasteur veille ce

que, 1*> les enfants ^ au lieu d'avoir la tte couverte par des ta-
bles qui les cachent tout entiers, soient assis sur des bancs

qui ne les soustraient pas aux regards du matre ;


2*>
que les

garons soient spars des filles, et les plus petits enfants des

autres plus grands ; 3** que les fentres soient ouvertes tous les

j8urs deux fois, mme en hiver, afin que les enfants reoivent de
l'air pur et renouvel ;
4 qu'en hiver les enfants ne soient pas
trop rapprochs du fourneau. La sant et la pudeur des en-
fants sont deux objets qu'un vritable ami du jeune ge ne doit
jamais perdre de vue.

II

TABLISSEMENT d'uN MATRE CAPABLE.

<0. Se choisir un matre capable, ou le former soi-mme ;

faire en que celui qui a de la valeur obtienne la place qui


sorte

lui convient, sont deux choses soumises de nombreuses dif-


ficults.

1 1 .
L'aptitude aux fonctions d'instituteur comprend :

i Une pit prouve ;

^ Une
conduite irrprochable et l'habitude de se vaincre
soi-mme dans toutes les conjonctures de la vie ;
3 Une connaissance exacte de la religion, sans prtention
THOLOGIE PASTORALE. 5

aux allures d'un savant^ et le don d'en communiquer aux en-


fants les premiers principes ;

4* La connaissance de la lecture^ de rcriture, du calcul, etc.

et le talent de l'enseigner aux enfants ;


5 La docilit et la soumission envers l^nspecteur local de

rcole, le pasteur ;

6 L'amour du travail, et le contentement dans son tat ;

7 La sociabilit et l'amour des enfants.


C'est juste titre que nous mettons pour premire condition
a unepit prouve, parce que toute la science possible,
sans la pit, ne saurait donner autre chose aux enfants qu'une
mauvaise ducation. La docilit et la soumission envers le pas-

teur font partie des principales qualits d'un matre. Sans elles,
ce dernier ne tarderait pas, dans son orgueil, vouloir s'lever

au-dessus du pasteur et dtourner de lui sa paroisse.


i%. L'influence la plus lgitime du pasteur sur l'tablisse-
ment d'un bon instituteur peut elle-mme occasionner des di-

visions dans la paroisse; par exemple, quand un nouvel insti-

tuteur rend l'ancien inutile en le surpassant en connaissances


ou en vertus.
\3. Quand un pasteur, ayant remarqu de bonnes disposi-
tions dans un enfant pauvre du village, le spare de la foule de
ses camarades pour l'lever dans la crainte de Dieu, et le faire
initier toutes les connaissances propres en faire un bon
instituteur, ce pasteur forme pour lui-mme et pour sa paroisse
un excellent matre.
1 4. Si le pasteur ne peut former lui-mme ce nouvel institu-
teur, il ne ngligera rien pour lui faire donner les connaissan-
ces qui lui manquent encore.
4 Avant tout, il veillera en lui le sentiment religieux, et
aprs l'avoir veill il s'efforcera de le vrifier ; car
c'est de l

que dcoule tout bien.


2** Illui enseignera se prserver de la colre, de la mol-

lesse, de l'indolence, de la prsomption et de la mauvaise hu-


meur qu'engendre la paresse.
6 THOLOGIE PASTORALE.

3 Il lui montrera en action comment il pourra introduire


Tordre et la soumission dans son cole ;
il Thabituera pro-

mulguer tous les mois quelques rgles courtes et nettes qui


les

composent le rglement de Tcole, et insister svrement sur


leur observation.
4*> Il lui montrera par un exemple et avec beaucoup de
mnagements, comment il faut tenir Tcole et exciter Tatten-

tion, savoir :

a Par le silence, qui est une consquence de Tordre,


h Par un dbit intressant,
c En mettant les enfants en action, en les faisant rpondre,
raconter ce qu'ils ont appris, rsoudre publiquement les diffi-

cults, et en questionnant ceux qui les ont rsolues.

o*> 11 Tinstruira, par la pratique, stimuler Tardeur des en-


fants, en louant sobrement ceux qui sont diligents ; en aver-
tissant srieusement les parents et en leur montrant les suites
de Toisivet ;
en donnant aux enfants des places suivant leur
mrite ; en leur distribuant des rcompenses que la bont du

pasteur saura procurer; en menaant, en punissant, en don-


nant quelques jours de vacances; en tablissant des examens
publics.
6" Il Texhortera ouvrir et terminer la classe par une

prire rcite du fond du cur, afin que les enfants la reptent


aprs lui avec les mmes sentiments.
T' Il se Tattachera par la noblesse de ses procds, en hono-
rant sa personne, en apprciant ses mrites, en le secourant
dans ses besoins avec une gnrosit mle de reconnaissance
et pleinede mnagements ; et c'est ainsi
qu'il en fera un
modle de science, de probit et de vertu pour tous les institu-
teurs.

Remarque. Nous recommandons ici Texcellent ouvrage de


Bernard Overberg sur la Pdagogie (1).

(4) Cet ouvrage tant dj traduit en franais, et se trouvant entre les


mains d'une foule de nos lecteurs, nous ne dirons rien de sa mthode sco-
laire. au
{-Note Trad..)
THOLOGIE PASTORALE. 7

III

INTRODUCTION DE BONS LIVRES CLASSIQUES.

15. Si ron veut introduire de nouveaux livres classiques, il

faut qu'ils soient meilleurs que ceux qui existent dj; il faut

que cette introduction se fasse sans bruit, et avec tous les m-


nagements possibles.
1 6. Les livres classiques sont bons quand ils contiennent :

l" Ce qui est ncessaire pour la formation de Thomme et


les lments de la lecture, de rcriture et du calcul.
2 Ce qui est ncessaire la pit et propre la dvelopper
(formation intrieure de Thomme) ;
3 Ce qui est ncessaire et s'adapte le mieux la vocation

future de Tlve (formation de Thomme extrieur) ;

40 Et quand tout cela est expos aussi clairement et aussi

brivement que possible.


17. Que si les anciens livres rsistent cette preuve, et siles
nouveaux n'ont qu'un faible avantage sur les anciens, par con-
squent s'ils ne sont pas vritablement meilleurs, l'introduc-
tion des nouveaux est pour le moins un travail inutile.

18. Si ces nouveaux livres l'emportent rellement, il ne faut


pas les affubler d'un nom nouveau, inconnu, exotique, odieux.
Ces dnominations malheureuses peuvent dcrier la meilleure

chose, et en rendre l'emploi difficile.


19. Pour que cette introduction de nouveaux livres se fasse
avec succs, il faut que le mouvement parte d'hommes qui,
loin d'tre en suspicion chez le peuple, soient connus par leur

pit, leur gnrosit et la noblesse de leur caractre.


Partout, mme dans les choses les plus insignifiantes, c'est

la rputation des individus et la confiance du peuple qui ont le

plus d'effet.

20. Afin que l'introduction des livres classiques se fasse sans


bruit et avec tous les mnagements possibles, le pasteur proc-
dera avec une grande prudence et loignera toutes les apparences
de la nouveaut, si propre soulever les esprits Au lieu d'un
B THOLOGIE PASTORALE.

crieur de foire publique qui montant sur une tribune crierait

au peuple Vos anctres taient frapps d'un aveuglement


:

.
lamentable, et vous-mmes vous croupissez dans la plus hon-
teuse ignorance. Vous n'avez point d'cole, point d'intelligence,
point de civilisation. Et voil que maintenant vous allez tout
recevoir ; une nouvelle cole, et avec elle une intelligence et une
civilisation nouvelles. Si vos anctres n'en savaient pas plus

que mulets sur lesquels ils montaient, il faut que dans dix
les

ans on puisse dire que vous tes le village le plus civilis du


Au lieu de ce
royaume. propos, le pasteur dira l'cole :
(ctudiez bien, mes enfants, dans ces petits livres ; ils ne sont

pas neufs : on y trouve l'ancienne vrit qui a fait de vos pa-


rents des gens honntes, heureux et intelligents, et qui vous
rendra les mmes services. Ils renferment ce qui a t vrai de
tout temps n'y a de nouveau que l'impression.
; il

Les enfants tudient dans ces nouveaux livres, les parents y


lisent, ils y trouvent l'ancien christianisme, et tout ce qui s'y
trouve en plus, et ils disent : Ceci est. aussi beau et bon Par
!

ce moyen, personne dans la paroisse ne sait qu'on a introduit


de nouveaux livres classiques.
21 . On ne saurait croire avec quelle facilit d'absurdes rumeurs
peuvent, dans les circonstances les plus insignifiantes et lors-
qu'elles sont favorises par l'ignorance et la passion populaire, se

propager dans les villes et dans les campagnes. A l'poque o

l'on introduisit en Allemagne la mthode d'enseignement de Fel-


berger, on rpandit ce bruit insens que le diable tait entr
dans les coles sous la forme d'un chasseur et avait dit : tudiez

bien , mes enfants, tout ce que vous apprenez, c'est pour moi

que vous le faites. Les parents ajoutrent foi cette anecdote

et ne voulurent plus envoyer leurs enfants en classe avant


que
l'inspecteur de l'cole ne ft all lui-mme les chercher.
22. Pour que la nouvelle cole prospre, il
importe de ne pas
changer souvent de livres classiques, et de ne le faire que pour
de graves motifs.
Les esprits faibles s'imaginent volontiers que la bonne duca-
'

THOLOGIE PASTORALE, 9

tion dpend des nouvelles formes scolaires, des nouvelles m-


thodes et des nouveaux livres. C'est comme si Von disait que
la sant dpend de mets nouveaux et recherchs. Du pain bien

cuit et une bonne nourriture de mnage suffisent, dit le pro-


verbe. Le vrai etTutile dposs avec amour et dvouement dans
rame des enfants, mis en pratique et transforms en habitude,
voil ce qui constitue l'ducation.
Les changements continuels dans les plans, mthodes et ou-

vrages classiques prouvent qu'il y a quelque chose devrai dans


ce reproche qu'on adresse aux individus qui ont l'habitude de
donner le ton dans les villages et dans les villes : Nos anc-
tres taient plus pieux, plus intelligents, mieux portants et plus

riches que nous ,


et cependant ils se sont assis sur les vieux
bancs de l'cole.

23. Pour que la nouvelle cole puisse prosprer, il ne faut

pas que les nouveaux livres classiques ne parlent de la religion


que superficiellement et en termes quivoques ; il faut, au con-
traire, qu'elle y soit envisage comme l'affaire capitale ;
il faut

que son influence, ses doctrines, ses lois, son origine y soient ex-

primes dans les termes les plus prcis et avec le ton de la plus
haute certitude ; il faut qu'ils y ramnent dans les moindres
circonstances ; qu'ils fassent tout driver de l, et que chaque
mot y respire la pit et un respect profond.
Il faut que la religion soit la premire science du jeune
homme, si l'on veut qu'elle s'enracine en lui de bonne heure
ety laisse une empreinte ineffaable. Sans cela, toute ducation
humaine n'est qu'un avortement produit avec plus ou moins
d'habilet.

On a le tort d'introduire dans les ouvrages destins la jeu-


nesse cet esprit de recherche qui ne convient qu' l'ge mr,
et qui n'est propre qu' substituer leur caractre docile et
croyant un esprit de doute et de scepticisme. Par l, on en a mis
un grand nombre dans l'impossibilit de croireune fois qu'ils se-
ront devenus des hommes. Combien je souhaiterais que le lecteur

ft bien convaincu de ce que je sais de science certaine, bien

#
'
10 THOLOGIE PASTORALE.

que je ne puisse Texprimer : c'est qu'en enlevant l'enseigne-


ment de la religion sa prcision et sa certitude, on touffe dans
l'me des enfants la vie religieuse; car il n'y a que la religion

prcise et positive qui convienne l'me des enfants.


24. Pour
que la nouvelle cole puisse prosprer, il faut que
les nouveaux livres soient peu nombreux et bas prix ; car

quand il s'agit simplement de donner son argent Pierre plu-


et qui
tt qu' Paul, le paysan, qui le gagne si pniblement
est assujetti tant de dpenses, n'est gure d'humeur s'en des-

saisir. Ce qui doit avant tout former les enfants, c'est la parole

vivante du matre qui parle, et non la lettre morte de la doc-


trine imprime.

IV

25. Le pasteur veille ce que l'cole soit assidment frquen-



te ;
en d'autres termes, il fait en sorte : i que les parents

y envoient soigneusement les enfants ; 2* qu'ils les y envoient


pendant plusieurs annes ; 3 que l'cole se fasse et soit fr-
quente mme en t; 4 que les dpenses soient couvertes par
quelque main gnreuse.
26. Le pasteur doit, sinon tous les jours, au moins plusieurs
fois par semaine, visiter l'cole, afin de voir : r Si tous
les enfants y sont prsents ;
2** s'ils sont diviss en plusieurs

sections; 3 si chacun reoit de l'instituteur une instruction


suffisante ; 4 si les enfants sont occups autant qu'ils doivent

l'tre; 5 s'ils sont examins convenablement; 6 s'ils sont at-

tentifs, tranquilles, s'ils se comportent bien ; 7 si les rcom-


penses et les punitions sont proportionnes ; 8 si la discipline
de l'cole influe sur la conduite des enfants au dehors et
l'glise ; 9 s'il y a quelque chose changer dans les manires
de l'instituteur, et alors il lui en parle confidentiellement, ou
si tel point n'aurait pas besoin d'tre mieux inculqu aux
enfants, ce qu'il peut faire publiquement.
27. Afin de faire ses visites avec le plus de fruit
possible, le
THOLOGIE PASTORALE. ^
pasteur tiendra un registre o seront inscrits les noms des en-
fants, leur ge, le nom de leurs parents, le nombre des annes

pendant lesquelles ils ont frquent l'cole, Tindication de leur


bonne ou mauvaise conduite ; et il en donnera lecture chaque

visite qu'il fera. Il examinera chaque fois les enfants sous le

rapport de leur application, et, quand il le jugera ncessaire, il

les stimulera par des encouragements et des rcompenses. En


prsence des enfants, il parlera toujours avec respect de l'insti-
tuteur, afin de lui conserver la considration dont il a besoin.
11 fera lui-mme Tinstruction religieuse, surtout quand il ne
pourra pas s'en remettre entirement l'instituteur. Il s'infor-

mera soigneusement si les enfants ont retenu quelque chose du


catchisme et du sermon, et jusqu' quel point ils ont retenu.
Iltravaillera de toutes ses forces prvenir les mauvais effets
de ce systme qui consiste faire apprendre par cur mca-

niquement; il claircira, au moyen de comparaisons et d'exem-


ples, ce qui sera rest obscur.ll ne sortira jamais de classe sans
faire en sorte que les enfants expriment secrtement ou publi-

quement ce dsir : Si seulement il revenait bientt !

LOIGNEMENT DES INFLUENCES PERNICIEUSES DE l'eSPRIT


. DU TEMPS.

28. Si nous n'avons pas lutter contre les prjugs qui sont

morts avec les sicles antrieurs, et que peut-tre la postrit

verra renatre, mais contre ceux qui font tourner les curs et
les ttesde notre poque, l'une des tches les plus difficiles du

pasteur est d'loigner de sa paroisse et de son cole les influen-


ces nuisibles qui rgnent encore aujourd'hui ou qui, du moins,

n'ont pas compltement disparu.

Voici quelles sont ces influences pernicieuses.

29. Quand les absurdits et les folies d'une pdagogie avor-


te se joignent la vanit des hommes d'cole, il n'en faut pas
12 THOLOGIE PASTORALE.

davantage pour voir apparatre Tesprit de superstition : Le


monde, dit-on alors, n'a plus besoin des prtres, des prdica-
teurs, des ecclsiastiques ; Tinstituteur est plus que tout cela,
il vaut mieux qu'un prdicateur. )

Contre un tel instituteur, le pasteur se trouverait dans une


sorte de dfensive morale; car quand de pareils instituteurs
existent dans les villes ou dans les villages, raclion du prtre
est gravement compromise.
30. En supposant mme
qu'un nouvel instituteur n'et pas
prcisment l'intention de s'lever au-dessus du pasteur dans les
choses essentielles, il pourrait, en affichant dans la paroisse des

prtentions la science et en mlant l'antique parole de l'-


vangile avec sa nouvelle phrasologie pdagogique, endommager
gravement, aussi bien l'cole que dans la commune, les ger-
mes du Christianisme.
Le pasteur ne se laissera donc pas imposer un tel instituteur,
moins qu'il ne veuille voir fouler aux pieds les magnifiques

plantations du royaume de Dieu, et s'exposer la ncessit d'en


rendre compte un Matre suprieur.
31 Si le nouvel instituteur, sans contredire directement
. le

Christianisme dans son enseignement, faisait consister son prin-

cipal soin saturer l'me dlicate des enfants, de connaissances


en agriculture, en histoire naturelle et en histoire du monde, se
contentant de semer et l, et parcimonieusement, quelques

grains de la semence vanglique, le pasteur se verrait oblig, en


sa qualit d'inspecteur local, de faire valoir des moyens oppo-
ss. L'essentiel d'abord, puis chaque chose sa place; le nces-
saire toujours et partout.

32. Un dfaut assez gnral chez les nouveaux instituteurs,


c'est de regarder la religion comme une branche accessoire,

de la traiter comme une affaire de peu d'importance , bien

qu'elle soit l'me de tout l'enseignement, et qu'il faille toujours,

par ses actes en montrer la magnificence.


et ses paroles,

De mme
que l'me humaine n'est pas un membre du corps

humain, qu'elle n'est ni le pied du corps, ni l'orteil du pied.


THOLOGIE PASTORALE. 15

mais la vie du corps tout entier; de mme la religion ne sau-


rait tre mise sur le mme plan que la calligraphie ou Tagri-

culture, et considre comme ayant une gale valeur; mais il


faut la traiter comme l'affaire la plus importante de toutes,
par consquent lui assigner le premier rang, et la prsenter

Tintelligence et au cur des enfants comme tant la vie sup-


rieure de toute vie humaine.
Sans doute qu'il faut assigner renseignement de la religion
des heures spciales; mais la parole, ou plutt le modle de la

religion, doit se reproduire dans chaque branche d'enseigne-


ment, et servir d'appt continuel la jeunesse.

De l dpend le hon esprit qui doit rgner dans toute bonne


ducation ;
produire ce rsultat que le pasteur doit faire
c'est

valoir toute son influence l'glise et l'cole, dans ses relations

publiques et particulires.
33. Si le nouvel instituteur, ayant trop peu de talent ou de
connaissances pour jouer tout d'une pice le rle de rformateur,
se rabattait sur le terrain de la vie joyeuse, et qu'en sa qualit

de libre penseur pratique dclart que la discipline des coles


il

et l'ducation des enfants ne sont tout simplement qu'une ser-


vitude dgradante, le pasteur se verrait forc, en face de ce jeune

tourdi, d'insister de toutes ses forces sur la rigoureuse ob-


servance. Car la pudeur, la discipline, l'honneur, la vertu, la

pit ont entre eux plus d'affinit que ne se l'imagine un jeune


homme sans exprience.
34. Que si, au contraire, le nouvel instituteur joignait un
profond sentiment de la religion, des murs dlicates, des con-
naissances nombreuses, et avec tout cela de la modestie et de
l'amour pour les enfants, le pasteur devrait le considrer comme
la perle de sa paroisse, comme le plus beau prsent que le Ciel

lui ait fait; il devrait l'exalter partout, l'appuyer et le dfendre

contre ceux qui le mconnatraient ou le tourmenteraient.


35. Enfin, si le nouvel instituteur remplissait fidlement les

devoirs de sa vocation, et que, par contre, les premiers obstacles


au dveloppement du bien vinssent du pasteur, l'honneur
4 4 THOLOGIE PASTORilLE.

rejaillirait de droit sur Tinstituteur , et la paroisse agirait


conformment ses intrts en sollicitant un meilleur guide
spirituel.

VI

UTILISATION DES BONNES INFLUENCES DE SON POQUE.

36. Quand Tglise et Ftat^ surtout dans les temps de paix et


dans les jours, plus rares encore, de leur concorde, s'efforcent
de communiquer aux coles une vie nouvelle, le pasteur, qui
introduit dans son cole toutes les bonnes influences venant d'en
haut et favorables la culture de l'homme et du chrtien, le

pasteur est le canal travers lequel passent toutes les am-


liorations utiles, comme une eau frache pour arroser le jardin

du Seigneur.
37. C'est pourquoi, outre l'cole de tous les jours, il en in-
stitue une autre, de ftes, destine combler,
celle des jours

dans avance qui sent encore le besoin et le


la jeunesse plus

plaisir de s'instruire, les lacunes d'une premire instruction,


insuffisante pour un si grand nombre. A cette cole des ftes,
il joint une cole industrielle, celle-ci, destine plus spciale-

ment aux affaires du temps, celle-l ayant pour objet les besoins
de l'ternit.

11 est un secret que nul homme du monde, nul homme d'-


tat n'a encore pntr : celui de savoir par quel art merveilleux

un pasteur clair et pntr de la religion, aprs avoir fait le


bonheur ternel de sa paroisse, influe encore sur sa prosprit

temporelle.
LIVEE QUATRIME.

DIRECTION POUR L'ENSEIGNEMENT PRIV.

Celui qui peut faire le lien et ne le fait pas,


pche. (S. Jacques.)
La Charit croit tout, espre tout , supporte
tout. (S. PAUt.)

Si le ministre de renseignement chrtien revt^ dans le ser-


mon prche devant lepeuple, dans le catchisme fait la partie
inculte de la communaut et dans la direction des coles, le ca-
ractre de publicit,il se manifeste galement partout o le

besoin le rclame, dans le cercle le plus obscur, le plus res-

treint, le plus inconnu, afin de donner quelques-uns, ou


mme un seul, l'instruction ncessaire.
Ce ministre s^appelle enseignement priv. Si l'enseigne-
ment gnral peut tre dirig au moyen de quelques rgles

courtes et prcises, renseignement particulier demande des


explications plus circonstancies.

CHAPITRE PREMIER.
nslcs, avcriisscmcut et couscils pour l'cuseignenieiit
priv du pasteur des mes.

1 . Le fond et l'esprit du Christianisme sont la seule, la vraie

et l'universelle mdecine qui convienne la maladie du genre


humain. Appliqus selon les besoins, ils gurissent les indi-

vidus. L'enseignement priv a donc pour objet d'initier la con-


naissance des doctrines universelles du Christianisme, des indi-
vidus trangers ou des membres de la communaut ; de montrer
comment on peut les appliquer srement leurs besoins et leur

situation, et comment, l'aide de cette application, on peut ra-


16 THOLOGIE PASTORALE.

mener les gars, produire une solide conviction dans ceux qui

doutent, ramener Dieu le pcheur qui s'en tait loign,


tranquilliser ceux qui sont inquiets, fortifier les faibles, consoler
les affligs, sauver ceux qui taient perdus.

L'enseignement particulier consiste donc conseiller, aver-


tir, exhorter, instruire et former des personnes particulires, en

prenant en considration les relations, les circonstances, les

liaisons, les besoins, les capacits, les conjonctures


parti-
culires.

2. L'enseignement priv se donne dans trois cas spciaux :


1 quand il s'offre des circonstances bien caractrises et qui
rentrent dans les travaux ordinaires du ministre des mes, par
exemple, les fianailles, la visite des malades, le confession-

nal, etc. ; 2 quand certaines ncessits particulires four-


nissent aux fidles Toccasion de demander des conseils, des in-
structions, des dcisions; 3**
quand le pasteur, sans en tre pri,
cherche lui-mme l'occasion de pouvoir, dans certaines circon-

stances, instruire quelques personnes qui en ont besoin.


3. Les rgles gnrales qu'il faut observer dans l'enseigne-
ment priv sont les suivantes :

/ I.
N'imposez jamais violemment personne, ni vous ni vos
doctrines.

Vouloir s'imposer de force,


c'est s'exposer faire souponner la

puret de ses intentions et mme de sa doctrine ; souvent aussi, en


voulant rendre sages les personnes qui s'y refusent absolument,
vous perdez un temps prcieux que vous devriez consacrer Tin-
structionde celles qui ont meilleure volont, et dont l'esprit et le
cur recevraient avidement tous les rayons del vrit. Enfin,
il n'est pas aussi facile
qu'on le croit de redresser une tte qui
veut absolument rester incline, surtout il est
impossible de la
redresser de force; car elle ne tarderait
pas reprendre sa pre-
mire posture.
La justesse de cette observation ressort avec vidence de l'in-
struction que Jsus donna ses
disciples, ainsi que de la conduite
de l'un des plus d'entre eux :
remarquables

Lorsque quelqu'un ne voudra point couter vos paroles.
THOLOaiE PASTORALE. 17

sortez de cette maison ou de cette ville^ et secouez la poussire

de vos pieds (Matth., x, 14).


Paul et Barnabe dirent hardiment Vous premiers : tiez les

qui il fallait annoncer Dieu ; mais puisque vous la


la parole de

rejetez et que vous vous jugez vous-mmes indignes de la vie

ternelle, nous nous en allons prsentement vers les gentils

[Act., xm, 46).


II. Nanmoins j
il ne faut pas ni
que laiMvesse ou l'indiffrence
vous fassent ngliger aucune occasion de dire une parole en temps
et lieu convenables, ni que la crainte de faire dire que vous
vous imposez, ou la peur des mauvais traitements arrtent les
nobles efforts que vous devez faire pour prparer ou affermir dans
les hommes, aumoyende renseignement priv , le royaume de Dieu
Ilne faut pas non plus se proccuper sans cesse de savoir si
les avertissements trouveront les esprits bien disposs. Le m-
decin ne se demande pas si le malade est d'humeur recevoir sa
mdecine. La tche du mdecin est de se diriger d'aprs les
besoins du malade, et non pas de laisser faire tous ses caprices

ce dernier.
Il est une importunit dont TAptre ne rougit nullement, et

dont il fait mme un devoir son lils dans la foi, sans s'inquiter
si les publicistes de l'poque le proclameront intolrant.

Il est une importunit qui sied bien la tendresse maternelle,


et qui essaie tout pour arracher son enfant des bras de la mort.
Cette sollicitude maternelle est une des qualits essentielles de
l'esprit apostolique.
vous en conjure devant Dieu et devant Jsus-Christ qui,
Je

lors de son avnement, jugera les vivants et les morts : an-


noncez la parole, pressez les hommes temps et contre-temps;

reprenez, suppliez, menacez, sans vous lasser jamais de les


tolrer et de les instruire (Il 7Vm., iv, 1, 2.)
m. Si la plnitude de la charit et de la sagesse chrtienne

vous rend digne de confiance, vous pouvez vous prsenter comme


tel aux yeux des autres, afin de gagner leur confiance, de les in-
struire et de les corriger, La confiance ouvre les curs, provo-
TUOL. PAST. II. 2
18 THOLOGIE PASTORALE.

que rattention, accepte volontiers la vrit qu'on lui prsente,

une libre action. Quelle


et lui laisse est la
personne qui, vous
hassant^ viendra vous demander conseil; vous mprisant^ vou-
dra vous obir? Voil pourquoi nous lisons si souvent dans

Fvangile : Que celui qui a des oreilles pour couter^ coute !

Ilfaut de toute ncessit que le pasteur ait la rputation d'un


homme sage, modeste, compatissant, charitable, expriment,
discret, irrprochable, et, sans la rechercher avec trop d'em-

pressement, qu'il sache la conserver.


IV. Cherchez connatre le caract)'e, les talents ^ les qualits, les

caprices, la situation, les besoins, Vtat des affaires de lapersonne

que vous voulez instruire en particulier, atin de pouvoir y adap-


ter votre enseignement. Autrement, les essais que vous tenterez

pour gurir le mal ne le rendront peut-tre que plus incurable.


Mais, en cela, prenez bien garde de ne point mriter la qua-
lification d'espion, de scrutateur, et de ne point vous l'attirer

tort ou raison.
V. Comparez attentivement vos propres forces, vos qualits,

vos lumires avec le but que vous vous proposez, et abandonnez cet

enseignement priv, ou rejetez-en le poids sur de plus capables,


plutt que de vous exposer au danger de perdre, en prtendant
une sagesse qui vous manque, la confiance des fidles. Des
mdecins qui veulent tout gurir, et des savants qui veulent
tout savoir, n'ont ni la vritable science, ni le vrai talent.
VI. Dans tout enseignement
priv, qu'il se fasse de bouche
ou par crit (mais surtout dans ce dernier cas), pesez soigneu-
sement chacune de vos paroles, afin de dire la pure vrit,
a Sans offenser une tierce personne;
b Sans garer la personne qui vous
consulte;
c Sans vous attirer d'inutiles perscutions
;

d Sans faire blasphmer votre ministre .

Faites-le du moins autant que cela vous est possible; car il


n'est pas de prudence humaine qui suffise empcher toutes les
consquences dsagrables qui naissent de la prdication de la
vrit. La vrit n'est-elle pas elle-mme un glaive, qui doit
THOLOaiE PASTORALE. <0

sparer les hommes d'avec les


hommes et engendrer la guerre ?
Non veni pacem mittere, sed gladium, a dit le Prince de la paix
et r Agneau de la rconciliation.

VII. Prenez en srieuse considration les temns et les lieux,

pour ne point manquer le hut de votre enseignement priv.


Aiiisi^ les remontrances faites en prsence d'autres p^Esonnes ^^

endurcissent plutt qu'elles ne corrigent. D'autres fois, au con- f

traire, la prsence de personnes trangres est trs-avantageuse,


en faisant pntrer plus avant dans ceux qu'on doit blesser et
gurir, l'aiguillon de la vrit.
Ainsi Jsus apparut Thomas lorsque celui ci se trouvait
avec les autres disciples, afin de le convaincre encore davan-

tage, lui et les autres disciples, de la vrit de sa rsurrection,


et afin deremplir d'amour et de reconnaissance les spectateurs
tonns de cette surabondance de bont ; tandis qu'il est pro-
bable que saint Pierre seul fut tmoin du regard que le Sau-
veur lana sur lui lorsqu'il eut pch.
VIII. Armez-vous d'une patience toute divine pour couter avec

calme toutes les objections et les excuses de l'ignorance, de


la science, de l'gosme, auxquelles vous ne pouvez chapper
comme matre priv, non plus qu' la rptition de vos essais
infructueux. Ce cas se prsentera surtout lorsque vous aurez
affaire desgens grossiers, scrupuleux, profondment tombs,
ou infatus de leur prtendue supriorit.
IX. Cherchez vous habituer un ton plein de cette douceur

etde cette gravit qui saisit et gagne les curs, et qui est celui
d'un matre de Tvangile ; rsistez toutes les excitations int-
rieures de l'amour-propre, et faites place cette espce de dou-
ceur tempre de svrit, plus excellente encore. Le regard
de la charit compatissante, et la simple parole d'une exposition
o respire la bont du cur, produisent plus d'effets que toutes
les figures d'un docteur maussade et d'un juge irrit.

X. Que votre enseignement priv ne soit troubl par aucun


hors-d'uvre, quelque bon qu'il puisse tre. Ainsi quand les
directeurs de consciences visitent un malade avec l'intention
20 THOLOGIE PASTORALE.

accessoire de le dterminer faire un testament en faveur de


rglise paroissiale^ fonder des anniversaires, faire dire des
messes, ils nuisent plus la bonne cause qu^ils ne se Timagi-
'SStrl^^adt qui ne s'occupe que des choses de l'ternit est

I0jltj3|,^i5dujj^iuse pour faire entrer dans son plan simple et uni-


lultiplicit de dtails.
TT, Veillez soigneusement ce que votre
enseignement priv
ne vous implique pas dans des affaires sculires. La simple
prsomption rpandue dans le monde, que vous avez le talent
de savoir combiner les soins de l'ternit avec les intrts du
temps, peut suffire pour jeter votre nom sur la voie publique,
et ce serait un malheur, alors mme que votre conscience n'en
serait pas trouble. malheureusement, vous aviez pris
Que si,

part aux ngociations compliques de la cupidit, vous ne man-


queriez pas :
a De vous attirer la haine des parents ;

b De fournir prtexte des bruits scandaleux;


c D'tre la cause de dommages considrables ;
d De voir vos meilleurs conseils rcompenss par la pers-
cution et la tyrannie, dans le cas o l'affaire prendrait une
tournure inattendue ;

e De mettre en jeu l'honneur d'un tat qui doit rester ja-


mais inviolable,
/ Et peut-tre d'exposer votre vertu un double pril.
XII. Afin que votre enseignement priv atteigne plus facile-
ment son but, mettez chaque fois votre me dans les disposi-
tions calmes et rflchies o il faut tre pour mettre profit :
a Les sages conseils de la Bible
;

b Les autres trsors de


sagesse que nous ont transmis l'anti-
quit, la tradition et l'histoire ;

c Les conseils
que des hommes expriments nous ont laisss
soit oralement, soit par crit ;
d Les rsultats de vos propres observations et
expriences,
e Et
jusqu'aux prjugs du peuple.
Mais Dieu ne plaise que ces le gn-
quelques paroles jettent
THEOLOGIE PASTORALE. 21

reux ouvrier qui travaille sur le champ du Seigneur, dans le


chaos inextricable de Trudition, ni surtout qu'elles Tloignent
de la prire, ce canal de la science divine !

XIII. Quand renseignement priv se transforme en correc-


tion fraternelle, tenez-vous-en strictement aux lois que Tvan ;

gile assigne cette correction fraternelle. Commencez pai


corriger votre frre entre lui seul et vous ; puis, prenez un ou
deux tmoins, prsence de quelques personnes ne suffit
et si la

pas, indiquez cet incorrigible au tribunal des fidles, l'glise;


que si, finalement, il n'coute pas l'glise, traitez -le commt
quelqu'un que l'glise ne compte plus parmi les siens (Mai th.,
xviii, 45-17). N'omettez aucun de ces moyens ; essayez-les suc-
cessivement. Si les deux yeux de son frre ne l'attendrissent

pas, six le gagneront peut-tre ;


si les frres ne peuvent le vain-
cre, toute la communaut runie le fera peut-tre flchir ;
si le

jugement de l'glise le laisse insensible, peut-tre la longanimit


de Dieu trouvera-t-elle dans le trsor inpuisable de ses grces

quelque moyen secret de le ramener, quand l'heure en sera venue .

xiv.Pour revenir sans cesse l'unique essentiel, j'ajouterai f


encore Sans la charit , nul enseignement priv ne sera ce \
:

qu'il doit tre;


car il n'y a qtie l'amour divin qui puisse rendre
un matre propre toutes les situations, lui donner chaque fois *

la vraie expression, et chacune de ses paroles le ton qui pn-

tre partout.

Si Ton doit tous la mme charit, on ne doit pas employer


envers tous la mme mdecine : la charit enfante les uns,

s'affaiblit avec les autres ;


elle a soin d'difier ceux-ci, elle craint
de blesser ceux-l ;
elle s'abaisse vers les uns, elle s'lve vers

les autres; douce aux uns, svre aux autres, ennemie de per*
sonne, elle se montre la mre de tous; elle couvre de ses plumes

molles ses tendres poussins ; elle appelle d'une voix pressante


ceux qui se plaignent; et les superbes, qui refusent de se
rendre sous ses ailes caressantes, deviennent la proie des oiseaux
voraces (1).

(1) Cum eadem omnibus debetur charitas, non eadem est omnibus adhi-
22 THEOLOGIE PASTORALE.

XY. Non-seulement la charit doit tre l'me de l'enseigne-


ment priv par rapport la personne qu'on instruit^ mais en-
core par rapport la doctrine mme que l'on enseigne. Lais-
sons parler ici un docteur illustre, et qui a t sur ce point,
comme en tout autre, un vritable modle, ainsi que le prou-
vent ses lettres :
a, En toutes choses, il nous faut non-seulement considrer
la fin du prcepte, qui est la charit ne d'un cur pur, d'une
conscience droite et d'une foi sincre, fin laquelle doivent se

rapporter toutes nos paroles, mais il


y faut encore porter et

diriger les regards de celui que nous instruisons. (1 )


'
b. Je dis cela, parce que le but final du prcepte et la plni-

tude de la loi, c'est la charit, par laquelle nous nous aimons


mutuellement mourons pour nos frres de la mme manire
et

que Jsus-Christ est mort pour nous ; charit par laquelle nous
aimons Dieu, puisqu'il nous a aims le premier, qu'il n'a pas
mme pargn son fils unique et l'a livr pour nous tous, afin que,
sinous n'avons pas eu la force de l'aimer les premiers, nous le
payions au moins de retour. Il n'y a point, en effet, d'invitation
plus puissante aimer que celle d'tre prvenu par l'amour, et
il n'y a point de cur si insensible qui, s'il n'a pas aim le
pre-
mier, ne veuille au moins rendre amour pour amour.
Si donc le cur qui tait engourdi se rveille lorsqu'il se sent
aim, et si celui qui brlait dj s'enflamme encore davantage
apprend qu'on l'aime aussi, il est manifeste qu'il
lorsqu'il

n'y point de cause plus puissante pour veiller ou dvelopper


a

benda medicina ipsa item charitas alios parturit, cum aliis infirmatur alios
:
:

curt dificare, alios contremiscit offendere : ad alios se


inclint, ad alios
se erigit aliis blanda, aliis severa: nuUi inimica, omnibus mater....
!
Langui-
dulis plumis teneros ftus operit, et susurrantes pullos contracta voce ad-
vocat cujus blandas alas refugientes superbi, praeda fiunt alitibus (Aug.) De
;

catechiz. rud., cap. XV, cap. X.

(1) a In omnibus sane non tantum nos oportet intuerl praecepti


flnem, quod
est charitas de corde puro et conscientia bona et fide non
ficta, quo ea quae
loquiraur, cuncta referamus sed etiam illius, quem loquendo
instruimus, ad
:

id movendus, atque iiluc dirigendus aspectus est


(Cap. III, 6j.
b Hoc autem dico, quia finis prcepti et plenitudo legis charitas est : ut et
THOLOGIE PASTORALE. %$

Tamour que, quand on n'aime pas, de savoir qu'on est aim,


ou, quand on aime, de savoir qu'on est pay de retour.
Il importe d'observer que les suprieurs qui veulent tre

aims de leurs infrieurs, et se rjouissent de leur soumission


empresse, aiment davantage mesure qu'ils se sentent aims,
etque l'infrieur se sent enflamm d'amour quand il sait tre
aim de son suprieur.
L'amour le plus beau est celui qui, loin d'tre entretenu par
une froide ncessit, dcoule de l'abondance des bienfaits.

L'un a son principe dans la misre, l'autre dans le misri-

corde.

c. Si donc Jsus-Christ est principalement venu pour que

nos invicem diligamus, et quemadmodum ille pro nobis animam suam posuit,
sic et nos pro fratribus animam ponamus et ipsum Deum, quoniara prior
:

dilexit nos, et filio suo unico non pepercit, sed pro nobis omnibus tradidit

eum, si amare pigebat, saltem redamare non piget. Nula est enim major
ad amorem invitatio, quam praevenireumando,et nimis durus est animus, qui
dilectionem si nolebat impendere, nolit rependere... Si ergo et animus, qui
torpebat, cum seamari senserit, excitatur, et qui jam fervebat, eum se reda-
mari didicerit, magis accenditur mani estum est nullam esse majorem cau-
:

sam, qua vel inehoetur vel augeatur amor, quam cum amari se cognoscit qui
nondum amat , vel redamari se posse sp.erat, vel jam probat, qui prior amat.
Operse pretium est animadvertere quomodo, quamquam et superiores velint
diligi, eorumque in se studioso delectentur obsequio, et quanto
se ab inferioribus

magis id senserint, tanto magis eos diligant;tamen quanto amore exardescat


inferior, cum a superiore se diligi senserit.

Ibi enim gratior amor est, ubi non stuat indgentige siccitate, sed ubertate
beneficentise profluit. Ille namque amor ex miseria est, iste ex misericordia
(Cap. IV, 7).
c Si ergo maxime propterea Christus advenit, ut cognosceret homo quan-
tum diligat Deus, et ideo cognosceret, ut in ejus dilectionem, a quo dilectus est,
exardesceret , proximumque illo jubente et demonstrante diligeret , qui non
proximum, sed longe peregrinantem diligendo factus est proximus, omnisque
Scriptura divina, quse ante scripta est, ad prnuntiandum adventum Domini
scripta est, et quidquid postea mandatum est litteris, et divin acutoritate
firmatum, Christum narrt et dilectionem : manifestum est, non tantum totam
legem et prophetas in illis duobus pendere prceptis dilectionis Dei et
proximi, quae adhuc sola Scriptura sancta erat, cum hoc Dominus diceret ;
sed etiam qucumque posterius salubriter conscripta sunt, memoriaeque
mandata divinarum volumina litterarum. Quapropter in veteri.Testamento est
occultatio novi, in novo Testamento est manifestatio veteris (Gap. IV, 8).
24 THOLOGIE PASTORALE.

Fhomme apprt combien il est aim de Dieu, et qu'il l'apprt

afin de s'enflammer d'amour pour celui qui l'a aim, et qu'il


aimt le prochain suivant le prcepte et l'exemple de celui qui
l'a aim bien qu'il ne ft pas son prochain, mais qui, tant

trs-loign de lui, est devenu son prochain par cet amour;


si, d'autre part, toute l'criture
sainte de l'ancienne alliance

a t compose dans le but d'annoncer Tavnement de Jsus-

Christ, et si tout ce qui a t crit dans la suite et qui porte le


cachet de l'autorit divine traite de Jsus-Christ et de la charit ;

il est manifeste que non -seulement la Loi et les Prophtes, qui


alors composaient toute l'criture, taient renferms dans les

deux prceptes de l'amour de Dieu et du prochain l'poque o


Dieu a prononc ces paroles, mais qu'il y faut encore ajouter
tout ce qui dans la suite a t crit pour notre salut, ainsi que
tous les ouvrages sur les lettres sacres qui ont pass la pos-
trit. Voil comment l'ancien Testament est l'enveloppe du
nouveau, et le nouveau la manifestation de l'ancien (iv. 8).

d. Or, comme
n'y a rien de plus contraire la charit que
il

l'envie, laquelle a pour mre l'orgueil, le mme Seigneur Jsus-

Christ, Dieu et homme, nous a t un modle d'amour de Dieu


et un exemple de l'humilit qui convient l'homme, afin que
notre enflure excessive ft guj*ie par la supriorit du remde
contraire (1).
L'homme orgueilleux est en effet une grande misre, mais
un Dieu humble est une misricorde plus grande encore. Que
cet amour soit donc le but final que vous vous proposerez, et que
vous y rapportiez toutes vos paroles. Tout ce que vous racontez,
racontez-le de telle sorte, que celui
qui vous parlez, croie

(4) d Quia ergo charitati nihil adVersius quara invidentia,


mater autem invi-
dentise superbia est idem Dominus Jsus Ghristus , Deus homo, et divinae
:

in nos dilectionis indicium est, et humanae apud nos humilitatis exemplum, ut


magnus tumor noster majore contraria medicina sanaretur. Magna est enim
miseria superbus homo sed major misericordia humilis Deus. Hac
;
ergo dilec-
tione tibi tanquam fine proposito, quo referas omnia
quae dicis, quidquid nar-
ras ita narra, ut ille oui loqueris, audiendo credat, credendo speret, sperando
amet (Gap. IV, 8.).
THOLOGIE PASTORALE. 25

en vous ^n entendant, espre en croyant, aime en esprant.


e. Il n'y a pas jusqu' la justice de Dieu, qui branle les curs

des mortels par une salutaire terreur, sur laquelle il ne faille

difier la charit, afin que celui qui se rjouit d'tre aim par
celui qu'il craint, ose lui rendre amour pour amour et refuse

de dplaire l'Amour suprme, alors mme qu'il le pourrait

impunment (1).
Ainsi donc Mose et Jsus- Christ, les Prophtes et les Aptres,
les Pres et les Docteurs de tous les sicles s'accordent en ce
point : ((
que la charit est la plnitude de la loi, l'me de toute

bonne doctrine, but final de tout enseignement.


le

XVI. C'est pourquoi, que la doctrine fondamentale du prdi-


cateur soit aussi la doctrine fondamentale du docteur priv.
Dieu en Jsus-Christ, salut du monde, voil ce qui doit tre
expos aux regards de tous, et, dans l'enseignement priv,
peint dans le cur de l'individu avec des couleurs vivantes.
Jsus-Christ, sauveur du monde pcheur ;
Jsus- Christ, crant de nouveau notre cur pour le rendre

capable d'amour et de reconnaissance ; Jsus-Christ, plnitude


du salut dans tous les enfants de Dieu : voil la pierre fon-
damentale de toute doctrine pieuse.
Ou encore, pour exprimer la mme ide en des termes diff-
rents : Jsus-Christ est l'A et l'a de tout enseignement thorique ;

la charit, qui rpand l'esprit de Jsus-Christ dans les curs


de tous les fidles, est l'A et l'a de tout enseignement pratique;
Jsus-Christ et la Charit sont l'A et Va, Vei-j /ai Trv de tout
enseignement chrtien^
En efi^et, le docteur priv que je veux former doit tre avant
un docteur religieux ; je ne lui recommanderai point d'autre
tout

religion pour base de son enseignement que celle du Christia-


nisme divin, apostohque et catholique. Quand Jsus-Christ et la

(4) 6 De etiamipsa severitate Dei qua corda mortalium saluberrimo terrore


quatiuntur, charitas sedificanda est ,
ut ab eo quem timet amari se gaudens,
eum redamare audeat, ejusque in se dilectioni, etiamsi impune posset, tamen
displicere nollet (Cap. V, 9).
26 THOLOGIE PASTORALE.

charit seront devenus pour lui Funique et universel moyen de


salut, d'abord dans sa vie, puis dans sa doctrine,
il lui sera de

jour en jour plus facile de prparer,


avec cette mdecine uni-
verselle qui s'applique toutes les infirmits du genre humain,
les remdes les plus salutaires pour toutes les maladies particu-
lires des individus.

IV

AVERTISSEMENT AMICAL SUR UN CUEIL QU'iL FAUT VITER


DANS l'enseignement PRIV.

S'il VOUS importe, comme homme, de savoir bien distinguer


lesmouvements qui se produisent au fond de votre me, combien
cela ne vous est-il pas plus ncessaire encore comme docteur, et

surtout comme docteur priv ! . . .

a Peut-tre est-ce quelque penchant secret et dsordonn de


votre cur pour telle personne qui vous dtermine cette uvre
d'instruction. Il n'est pas rare de voir le dmon de la passion se
transformer dans le ministre des mes en ange de lumire.
Examinez donc sept fois votre cur pour vous assurer si
votre zle est pur dans son motif, afin que cet enseignement

priv ne vous soit pas une occasion de chute.


b Votre intention peut tre pure, sans que celle de la per-
sonne qui sollicite de vous une instruction particulire, le soit.
Soyez donc sur vos gardes, afin que la passion d'autrui ne soit
pas pour vous une cause de chute.
c Votre intention et celle de la personne qui vous demande
d'tre instruiteen particulier peuvent tre pures toutes deux,
mais quelques esprits en qute de nouvelles dans votre paroisse
pourront attribuer votre zle de mauvaises intentions. C'est pour-
quoi, chaque fois qu'il sera possible, surtout quand ce sera une
personne du sexe que vous instruirez, ne soyez jamais sans t-
moin de votre innocence ; mesurez tous vos pas, afin de ne point
fournir matire l'implacable et clairvoyante critique, par quel-

que dmarche, innocente il est vrai, mais quivoque. C'est ici le


cas de dire Jugez- de n'tre point jug.
:
vous-svrement, afin
THOLOGIE PASTORALE. 27
d Votre paroisse peut tre convaincue de la puret de vos
intentions ;
mais il est possible que Tenvie de vos confrres ou
de vos AMIS supporte difficilement Tclat de vos mrites ou la
lumire de votre zle ; et comme ils ne sont pas aussi bons

que vous, ils chercheront vous dpeindre tel qu'ils voudraient


vous voir, et tel ils vous dsireront, tel ils vous croiront. Jetez-

donc sur vos mrites le manteau de la modestie, afin de n'tre

point rduit ralentir le dveloppement du royaume de Dieu


dans votre paroisse pour sauver Thonneur de vos plus proches
confrres dans le ministre, et pour les empcher de blasphmer
la vertu parce que c'est vous qui la pratiquez.
e II peut se faire que, quand mme vos intentions et celles

de la personne que vous voulez instruire en particulier seraient

irrprochables,quand mme l'il de vos paroissiens et de vos


confrres serait entirement pur, vous seriez pi par quelque
ennemi. ... Et puis, ce qui a commenc dans l'esprit peut finir
dans la chair ;
car facilement la passion s'enflamme, surtout
dans de jeunes curs, dans ceux-l principalement qui sont
encore un mystre eux-mmes ; et comme il est difficile de
rsister l'amour, cette passion ne dans une partie de l'indi-

vidu en allume facilement une seconde dans une autre partie.


Chers amis, c'est la charit qui vous avertit. Ecoutez-la pen-
dant qu'il est encore temps.
Si, dans l'enseignement priv, la pratique amne chaque

pas que l'on fait des avantages nouveaux, si l'habilet se sur-

passe elle-mme, si, enfin, nulle parole ne saurait enseigner


ce qui est le fruit de la pratique, il est possible nanmoins d'in-

diquer quelques principes qui ne seront pas sans utilit pour le

docteur priv.

CONSEIL IMPORTANT POUR LE MATRE PRIV.

Une parole -qui vient du cur, mise propos, va au cur


et fait des prodiges : c'est vritablement une pomme d'or ren-
ferme dans une enveloppe d'argent.
Celui qui s'est fait une provision d'excellents proverbes, et
28 THOLOGIE PASTORALE.

ne les laisse pas reposer dans Toubli ; qui, au lieu de les a'voir
recueillis sans but, y a t amen par l'amour du vrai qu'ils

contiennent, celui-l saura, en toute circonstance, trouver le


mot propre qui, pntrant dans l'me de Tauditeur, y produira
la lumire et la force.

On ne saurait nier que les entretiens du Sauveur ne soient

fortement empreints de ce caractre proverbial ; aussi rpon-


au but qu'il se proposait.
daient-ils parfaitement

Qu'on veuille bien me permettre d'en emprunter quelques-


uns saint Matthieu, pour les commenants.

PROVERBES DE JSUS-CHRIST.

Quelques-uns de ces proverbes sont dj tels, quant la


I.

forme, dans l'vangile ; d'autres l'tant dj quant au fond, il


est facile de leur en donner l'expression extrieure.
II. Les uns ayant un caractre figuratif se comprennent sans
explication, et pour les autres, il sera facile de les rendre intelli-

gibles par l'application qu'on en fera aux vnements journaliers.


1 . L'homme ne vit pas seulement de pain.
2. Le soleil se lve sur les bons comme sur les mchants : tel

doit tre votre amour.


3. *Jetez-l le sel qui s'est affadi.
4. Une ville btie sur une montagne ne saurait rester cache.
5. La lumire doit tre mise sur le chandelier, afin qu'elle

claire.

6. Il faut que la'loi s'accomplisse jusqu' un iota prs.


7. Si votre il vous scandalise, arrachez-le.

8. Mieux vaut aller au ciel avec un il unique, que d'aller en


enfer avec ses deux yeux.
9. Le oui et le non mis leur place, sont le plus beau lan-

10. Si quelqu'un vous frappe sur la


joue gauche, prsentez-lui
encore la droite.
1 1 Si quelqu'un vous demande votre habit, donnez-lui en-
.

core votre manteau, plutt que d'aller en


justice.
THOLOGIE PASTORALE. 29

12. Que votre gauche ne sache pas ce que fait votre droite.
13. L o est votre cur, l est aussi votre trsor.

U. Ce que la rouille peut dvorer ;


les vers, ronger ;
les vo-

leurs, enlever, n'est point votre vrai trsor.


15. Voire il est la lumire de votre corps; votre il est-il

sain, tout votre corps sera lumineux.


1 6. Personne ne peut servir deux matres.
1 7. La vie vaut mieux que la nourriture, le corps vaut mieux
que le vtement .

1 8. L'homme vaut mieux que toutes les fleurs et que tous les

animaux (c'est--direpassereaux et les lis).


que les

19. Celui qui veille sur les oiseaux et sur les fleurs veillera
aussi sur vous.

20. Chaque jour se sufft lui-mme.


21 . A chaque jour sa misre.
22. Celui qui est si attentif observer une lgre paille dans
Til de son voisin, ne verra probablement pas la poutre qui est
dans le sien.
23. Ne jetez pas la perle aux pourceaux, ni les choses saintes
aux chiens.
24. On ouvre celui qui frappe; celui qui cherche, trouve ;

celui qui demande, on lui donne.


25. Nul pre ne donne son fils une pierre au lieu de pain,
un serpent au lieu d'un poisson, un scorpion au lieu d'un uf.
26. Le chemin troit est le bon chemin ;
la porte troite est
la bonne porte.
27. Tous les loups n'ont pas la peau du
loup ;
il y en a qui
ont la peau de la brebis.
28. Les buissons ne portent point de raisins, et les ronces
ne portent point de figues.
29. Un bon arbre produit de bons fruits, et n'en saurait

porter que de bons.


30. On counat l'arbre ses fruits.
31. L'arbre qui ne porte pas de bons fruits, sera coup et

jet au feu.
30 THOLOGIE PASTORALE.

32. L'homme sage construit sa maison sur le roc.


33. La maison construite sur le roc est solide; ni Teau ni le

vent ne sauraient la renverser.


34. L'insens btit sur le sable.

35. Une maison btie sur le sable n'est point solide ; Teau et

Forage la renverseront.
36. Les renards ont leur tanires, les oiseaux leurs nids;

mais le Fils de Thomme n'a pas o reposer sa tte.

Ce ne sont pas les bien portants, mais


37. les malades, qui
ont besoin du mdecin.
38. La misricorde vaut mieux que le sacrifice.

39. Les amis de Tpoux ne sont pas tristes pendant les noces.
40. On ne fait pas un vtement neuf d'un vieil habit on ne ;

ferait qu'augmenter les dchirures.

41 On ne remplit point un vieux tonneau d'un vin nouveau


.

et fumeux : ce serait le moyen de gter et le bon et le mauvais vin .

42. Un peuple sans guide clair est un troupeau sans pas-


teur [Matth, IX, 36).
43. La moisson est abondante, mais
il y a peu d'ouvriers.

44. Vous avez reu gratuitement, donnez gratuitement.


45. Chaque ouvrier est digne de son salaire.
46. Soyez prudent comme le serpent, simple comme la

colombe.
47. Le disciple ne doit point vouloir s'lever au-dessus du
matre ;
le serviteur ne doit point vouloir tre meilleur que le

chef de la maison.
48. Il n'est rien de si cach qui, aujourd'hui ou demain, ne
soit rvl.

49. Nul passereau ne tombe terre sans la permission du


Pre cleste.
50. Les cheveux de notre
tte sont
compts.
51 L'homme . vaut pourtant mieux que tous les passereaux,
mieux que la nature tout entire.
52. Les plus proches amis de l'homme sont ses plus cruels

ennemis; ceux de la maison sont ses ennemis.


THOLOGIE PASTORALE. 31

53. Un verre d'eau donn par charit ne restera pas sans

rcompense.
54. L'homme aux heaux vtements se voit dans les cours.
55. Mon joug est doux et mon fardeau lger.
56. On retire une brebis d'une citerne, mme un jour de fte.
57. Point de stabilit dans une maison, dans une ville ou dans
un royaume o rgne la discorde.

58. Celui qui veut piller dans sa propre maison un plus fort
que soi, doit commencer par le lier.
59. Qui n'est pas pour moi est contre moi; celui qui ne re-
cueille pas, dissipe.

60. La bouche parle de l'abondance du cur.


61 . L'homme sera jug par sa propre bouche.

6'^. Le dernier tat d'un homme est souvent pire que le pre-
mier.
63. Celui qui fait la volont de mon pre, est mon frre, ma
sur, ma mre. Le juste est mon plus proche parent.
64* La semence qui tombe sur le chemin est foule aux
pieds.
65. La semence jete sur un terrain aride se dessche.
66. La semence jeteau miheu des pines est touffe.

67. Toutes les semences ne produisent pas les mmes fruits.

68. Heureux l'il qui voit, qui entend


heureuse l'oreille !

69. Ce qui ne pousse pas de profondes racines ne dure pas


longtemps {Matth., xiii, 21).

70. Quand le bl commence lever, l'ivraie se montre.


71 . Mieux vaut laisser crotre l'ivraie avec le bon grain, que
d'enlever le bon grain en extirpant l'ivraie.

72. Une petite graine devient un grand arbre [MattL, xiii,

34).
73. Un peu de levain fait lever toute la pte.

74. Le monde est un champ ; la fin du monde est le temps


de la moisson.
75. Les justes brilleront comme le soleil dans le royaume de
leur Pre.
32 THOLOGIE PASTORALE.

76. Le royaume des cieux est semblable une pierre pr-


cieuse.

77. Le mme j51et contient de bons et de mauvais poissons :

le mme monde renferme des bons et des mchants.


78. Un bon pre de famille sait tirer de son trsor des choses
anciennes et des choses nouvelles .

79. Nul prophte n'est sans honneur^


hormis dans son

pays et chez les siens.

80. La prire du bout des lvres n'est pas la prire du cur


(Matth., XV, 8).
81. Ce qui souille, ce n'est pas ce qui entre par la bouche,
mais ce qui en sort.

82. Quand un aveugle conduit un autre aveugle, ils tombent


tous deux dans la fosse.

83. Toutes les plantes que mon Pre n'a pas plantes doivent
tre extirpes.

84. Le pain destin aux enfants ne doit point tre jet aux
chiens.
85. Gagner le monde entier, et se perdre soi-mme, n'est pas
un gain.
^
86. Aucun roi ne charge d'impts ses propres enfants.

87. Celui qui se fait petit comme un enfant, deviendra grand.


88. Mieux vaut tre jet la mer avec une pierre de
au fond de
moulin au cou, que de scandaliser un enfant.
89. Celui qui mprise les enfants, mprise les anges de Dieu
(Matthl, nym, 18).
90. Pardonner sept fois suffit quelquefois; mais pardonner

septante fois sept fois n'est pas de trop.


91 . Ce que Dieu a uni, l'homme ne le doit pas sparer.
92. Il est plus facile un chameau de passer par le trou
d'une aiguille qu' un riche d'entrer dans le royaume des cieux.
93. Les premiers seront les derniers, et les derniers seront
les premiers.
94. Celui qui donne ce dont il tait convenu, n'agit point in-
justement, et :
^^'
THOLOGIE PASTOilALE. 33

95. Celui qui est le matre, peut donner au dernier autant

qu'au premier.
96. Quand le matre est bon, pourquoi le serviteur serait-il
mauvais {Matth., xx, 15)?
97. Celui qui veut rgner sur les autres, doit se faire Tesclavc

de tous.
98. Beaucoup d'appels, mais peu d'lus.

99. Celui qui peut boire le calice, pourra s'asseoir la droite


du roi. Et : Celui qui veut rgner doit aussi savoir souffrir

{Matth.,xx,^i).
\ 00. Le Fils de l'homme n'est pas venu pour tre servi, mais

pour servir.

101. Une maison de prire n'est point une caverne de voleurs.


102. La louange de Dieu a toujours un asile dans la bouche
des enfants.
103. l est une foi qui transporte les montagnes.
1 Oi. Celui qui dit : Je ne puis le faire, et le fait nanmoins,

a plus de mrite que celui qui dit Je veux le faire, et ne le


:

fait point.

105. Une pcheresse publique entre dans le royaume de Dieu,


et l'hypocrite en est exclu.

106. La pierre que les constructeurs ont repousse, Jsus-

Christ dclare qu'elle sera la pierre angulaire.


107. Celui qui veut assister aux noces, doit tre revtu de la

robe nuptiale [Matth., xyii, M).


108. Rendez Dieu ce qui appartient Dieu, Csar ce qui

appartient Csar.
109. Dieu n'est pas un Dieu des morts, mais un Dieu des

vivants.
110. Il n'y a qu'un Matre et qu'un Pre.
111. Celui qui s'lve sera abaiss.
1 12. Le proslytisme des pharisiens est un proslytisme pour
l'enfer.

113. Il faut remplir ce que la loi a de difficile, sans omettre ^^^

ce qu'elle a de facile.
ThOL. PA3T. 11. 3
34 THOLOGIE PASTORALE.

114. Purifier Textrieur d'un vase, et en remplir l'intrieur


des fruits de la rapine^ c'est de Fliypocrisie.
115. L'hypocrite est un spulcre blanchi : beau l'extrieur^
il rempli de pourriture.
est l'intrieur

116. Les hypocrites ornent les tombeaux des prophtes, que


leurs pres ont tus^ et ils tuent Celui qu'ils ont devant eux.
117. Si un pre de famille savait l'heure laquelle viendra
le voleur de nuit, il veillerait et ne le laisserait point pntrer
dans la maison.
118. Les aigles se runissent l o il y a un cadavre.
119. Un serviteur fidle fait ce que son matre lui a recom-
mand avant de partir. La gloire du serviteur dpend de sa

fidlit.

120. L'arrive du matre est une cause de joie pour le servi-

teur fidle.
121. Celui qui frappe ses compagnons, qui mange et boit
quand il devrait travailler, celui-l est un mauvais serviteur.
122. L'arrive du matre est la dsolation du mauvais servi-
teur.

423. C'est une folie de s'approvisionner d'une lampe et de ne


point se procurer de l'huile.
124. Quand la porte est ferme, il est trop tard d'arriver au
festin.

125. Le Seigneur redemandera beaucoup celui qui il aura


beaucoup donn.
126. La fidlit dans les petites choses sera rcompense par
de plus grandes.
1 27. Celui qui fait profiter ce qu'il a, recevra ce qu'il n'a pas.

128. L'infidlit est doublement punie : on ne lui confie plus

de talent, et on lui enlve celui qu'elle a.

129. Le Fils de l'homme agit avec les hommes comme le


pasteur avec son troupeau : il spare les brebis d'avec les boucs.
130. Le bien qu'on fait aux pauvres, c'est Dieu le
qu'on
'*^fait.
131 . Ce qu'on fait au disciple, c'est au matre qu'on le fait*
THOLOGIE PASTORALE. 35

132. Celui qui frappe le pasteur, disperse les brebis.


133. Celui qui manie le glaive, prira par le glaive. Mettez
le glaive dans son fourreau.

7. La nature tout entire, les vnements, grands ou petits,

qui se produisent dans monde physique, spirituel, moral et


le

politique, fournissent toujours un matre habile Toccasion de


placer un mot en temps et lieux convenables; et ce matre sait
profiter de tous les faits qui se passent dans son lve et hors de
son lve, pour le faire rentrer en lui-mme et l'lever jusqu'
Dieu.
Les Quatre cents dvotions de Gotthold nous fournissent
un magnifique exemple de la manire dont on peut utiHser dans
renseignement priv les diverses occasions qui se prsentent.
Citons-en quelque chose.

La touffe de bardane,

Gotthold regardait les brebis patre sous des touffes de bar-


dane, et comme cette plante restait souvent attache leur
laine :
Voil, se dit-il en lui-mme, ce qui arrive quand les

mchants se rencontrent avec les bons; les premiers s'attachent


aux derniers, ils les critiquent sur tous les points, et quelques
efforts que fassent les bons pour s'arracher de leurs griffes, ils

restent accrochs leur laine. C'est le cas de dire avec Salomon


{Prov., XXIX, 9) : Si le sage dispute avec l'insens, soit qu'il
se fche ou qu'il rie, il ne trouvera point de repos.
Seigneur,

dlivrez mon me des lvres injustes et de la langue trom-

peuse {Ps, XIX, 2).

Les querelleurs.

Deux individus qui se trouvaient dans une socit vomissaient


l'un contre l'autre les paroles les plus injurieuses. L'un,jcdant
aux conseils de quelques personnes sages, s'tait retir, laissant

son adversaire tempter tout son aise. Cependant, il ne tarda


36 THOLOGIE PASTORALE.
les personnes prsen-
pas s'en repentir, car il se figurait que
.tes l'accuseraient de poltronnerie, et que son
adversaire n'en

deviendrait que plus hardi. Gotthold, qui en fut inform, lui


tint ce langage : Mon ami, lui dit-il, si en gravissant une mon-
contre yous une pierre norme,
tagne, vous voyiez rouler
croiriez-vous qu'il y aurait du dshonneur vous mettre
ne le pense pas. Eh
pour laisser passer cette pierre je
l'cart ?

hien, qu'y a-t-il de honteux, quand on aperoit un homme


et de de chercher l'viter et de le
qui se roule d'ivresse colre,
laisser se rouler jusqu' ce que la rflexion lui vienne, et que
le calme renaisse dans son cur? Celui qui dompte sa volont
et sait cder propos, celui-l avance ; mais celui qui se laisse

dominer par ses passions, tomhe infailliblement.

Le lecteur chrtien dans le livre de la nature.


GOTTHOLD.

8. Comme n'y a pas une grande diffrence entre le peuple


il

et les enfants, la forme narratoire, mme dans l'enseignement

priv, est aussi celle qui lui convient le mieux. Les histoires

bibliques surtout seront trs-efficaces dans la bouche du pasteur


qui saura les raconter.
Quant l'enseignement priv, doim par crit, il en sera
trait part, la fin de ce volume, dans la Correspondance

pastorale.

lt> CHAPITRE IL

llatriaax pour l'enseisneiuent priv.


^%
9. Bien que les matriaux de l'enseignement priv puissent,
dans un sens gnral, tre les mmes que ceux de l'enseignement

public, il y a cependant de certaines doctrines qui, concernant


plus spcialement le cercle de la famille, et traitant cette mul-
tiplicit de misres contre lesquelles la vie humaine est oblige
de lutter, s'adaptent mieux aux effusions paternelles du docteur
un petit nombre, qu'au discours public, pro-
priv qui parle
nonc devant une multitude de personnes.
THOLOGIE PASTORALE. 37

I.
Pour les personnes maries.

10. Parmi les hommes qui s'agitent avec la foule dans le


tourbillon de la vie^ en
est peu qui comprennent le mystre
il

de Tunion conjugale^ c'est--dire qui l'envisagent au point de


vue de la religion.
Si une passion profane spare ce qu'une passion profane
avait uni, il faut que ce qu,e le saint amour unit soit de sa
nature indissoluble. Or, comme l'union des sexes, pour tre
un mariage, suppose l'union des curs, et que l'union des
curs n'est autre chose que l'amour, qui seul peut unir un
cur un autre cUr, il est de l'essence du christianisme que
amour domine dans l'union conjugale, comme il doit
le saint

dominer dans toutes les autres relations de la vie.


Aussi bien, la premire uvre divine par laquelle la religion
chrtienne ait inaugur son entre dans le monde , a t de
sanctifier le mariage.

Elle a sanctifi le mariage :

a. Puisque, par amour, elle a uni les poux entre eux ;


le saint

b. Puisqu'elle a maintenu l'union des poux ;

c. Puisqu'elle a rgl l'exercice d'un droit sacr, et ralis


tous les devoirs matrimoniaux.
Elle a sanctifi le mariage ; car elle a exclu comme un crime
non-seulement le fait de l'infidlit, mais encore la convoitise
de la passion et du regard, cet adultre de l'esprit.

Elle a sanctifi le mariage ; car elle a enseign aux hommes


ne jamais oublier qu'ils ne sont pas des animaux sans raison,
mais des cratures humaines; qu'ils ne sont pas des paens qui
mconnaissent Dieu, mais des enfants de Dieu.
Elle a sanctifi le mariage ;
car de mme que l'arbre tout
entier du christianisme a reu du Saint-Esprit avec ses fruits sa

croissance et sa prosprit [Galat., v. 22, 23); de mme les

plus beaux fruits de cet arbre, je veux dire la modestie, la con-


tinence, la chastet, etc., n'ont point d'autre origine que l'esprit
de Dieu.
38 THOLOGIE PASTOBAIJ;.

1 1 .
Or, si la religion clirtienne a sanctifi le mariage, et
cela par Tamour, puisqu'elle est Tamour mme, la crainte de

Dieu la fois tendre et filiale, forte et virile (filiale, considre

comme crainte que doit inspirer la pense que Dieu voit tout ;

forte, considre comme rsistance Fattrait des mauvaises


passions) ;
cette crainte de Dieu, disons-nous, devra tre consi-
dre comme le meilleur prcepteur de la famille, en matire
matrimoniale. Car si la religion est elle-mme le saint amour ,

ce saint amour, par rapport au pch et aux attraits du pch,


n'est autre chose que la crainte de Dieu, qui vite tout mal et

surmonte toute tentation, afin de rester seniblable Dieu et de


ne point lui dplaire.

Celui donc qui implante la crainte de Dieu dans les familles,


celui-l y donne la chastet un solide appui. Sans elle toutes

les rgles particulires qui auraient pour objet la conservation


de cette dernire, ne seraient qu'une barrire impuissante.

Remarque, Le jeune ecclsiastique qui aura besoin d'une


instruction plus dtaille sur les devoirs et les obligations du
mariage, ira consulter un prtre g, respectable et expri-
ment, pour lui exposer franchement tous ses doutes. C'est le
moyen de trouver ce que nulle morale et nulle casuistique ne
sauraient donner.
12. Les habitudes du monde, en accordant aux personnes

maries des licences qui feraient rougir la pudeur publique,


s'il y avait encore une pudeur publique, sont compltement en

dehors de l'esprit de l'vangile. On dirait que pour le monde il

n'y a plus obligation de marcher en la prsence du Seigneur, de


rprimer ses sens, de rgner sur ses passions et sur ses convoi-
tises, de mettre un frein ses actes et gestes; on dirait que
pour lui les regards ne font pas natre les images, les
images
les passions, les passions les actes, et les actes les habi-
tudes.
4 3. Les habitudes impies du monde des grandes villes, qui,
tout en conservant la forme extrieure et le nom du mariage,
attirent, conformment la loi du plaisir., les curs et les
THOLOGIE PASTORALE. '. 39

corps vers des trangers^ sont non-seulement dpourvues de


Fesprit du christianisme qui
sanctifie les mariages; elles sont

encore en opposition formelle avec lui.


14. Ces habitudes impiesdu monde deviennent contagieuses
par de brillants exemples qui agissent d'en haut,
1 5. Ces habitudes impies du monde gagnent d'autant plus en

extension qu'elles restent plus impunies et sont admises comme


telles.Or^ il existe encore, dans de certains villages et de
certaines petites villes, des esprits protecteurs qui opposent
leur puissant nec plus ultra ces habitudes impies.

Quand ces esprits protecteurs revtent une forme visible,


on les nomme pasteurs des mes.

16. Ces habitudes impies, on n'en triomphe pas par des

arguments draison, pour lesquels elles n'ont point d'oreilles.


17. Ces arguments, le matre de la religion doit nanmoins
les connatre, afin de pouvoir les employer envers ceux qui peu-
vent encore les entendre, pour prserver les faibles d'une chute
prochaine et affermir ceux qui chancpUent. A ces derniers on
pourra dire :
a. L'adultre est larupture du lien sacr qui a t form
devant^ Dieu poui durer ternellement, lien que l'glise a
sanctifi et que l'tat a accept.

b. L'adultre est l'anantissement de l'institution divine.

Dieu a cr l'homme et lafemme pour qu'ils soient et restent


un. Or, ce que Dieu, la saintet mme, a uni, la passion le

spare.
e. L'adultre est un acte contraire ce commandement di-

vin : Vous ne commettrez point d'adultre,


que le doigt
de Dieu a grav dans la conscience et le cur des hommes, et

qu'il a crit en caractres sufisamment lisibles sur des tables et


dans les murs des peuples.
d. Non-seulement l'adultre est en soi une injustice et un
dsordre, il est encore une semence d'injustices et de dsordres,
que nulle pnitence, nulle vertu, nulle puissance humaine ne
sauraient empcher. Aux milliers de questions qu'on peut
40 THOLOGIE PASTORALE.

faire sur la manire de rparer les maux que produit l'infidlit


conjugale^ il
n^y a qu'une seule rponse :

On ne saurait les rparer.


e. C'est pourquoi l'adultre est la source des plus affreuses

tortures de conscience que Thomme puisse prouver. De tous


les pchs de jeunesse qui tourmentent encore l'homme mr et

le vieillard, Tadultre est le plus terrible de tous.

/*.
La vengeance divine punit si svrement l'adultre, qu'il
n'est pas rare que le pcheur l'expie dj ds cette vie, et voie

se raliser en lui ce que sa conscience inquite lui prophtisait

depuis longtemps.
ruine de tout ce qu'on a coutume d'appe-
g. L'adultre est la
ler esprit de famille, vie de famille, bonheur de la famille.

Ainsi la dsunion des poux rend l'ducation des enfants im-

possible, et l'exemple du vice les transforme compltement.


h. un pch contre Dieu,
L'adultre n'est pas seulement
c'est aussiun pch contre l'poux innocent, un pch que le
coupable commet en son corps et en celui de la personne qui
pche avec lui; c'est un pch envers la socit contemporaine,
qui a besoin qu'on lui montre des exemples de fidlit; un pch
contre la postrit, qui a besoin des fruits d'un mariage .chaste.
i. Quant aux d'un adultre non rpar, suites qui
suites

s'tendent jusque dans l'ternit, il n'y a que l'ternit qui les

puisse connatre.
Sans doute aussi que le prcepteur doit tre mme de re-

prsenter l'adultre sous sa face odieuse ; peintures mais ces


n'ont d'effet que l o ces habitudes impies ne prdominent pas
encore.
1 8 . Il est aussi difficile de se faire une ide juste de ce

qu'est le mariage, qu'il l'est de se le reprsenter tel qu'il


doit tre.

Avant
le mariage, on ne
l'envisage presque jamais qu'avec
lesyeux de la passion ou de l'intrt particulier et
; quand l'ha-
bitude du mariage a bris l'enveloppe du plaisir, ce
qui y do-
mine, c'est le sentiment croissant de l'absence du plaisir. Les
THOLOGIE PASTORALE. 4t

roses dont rimagination Tavait parsem, disparaissent, et ce qui

en reste n'est plus gure que des pines. Cette dernire manire
de juger est aussi fausse que la premire.
Le mariage ne saurait tre considr ni au point de \ne du
plaisir, ni au point de vue de l'absence du plaisir; il doitTtre
au point de vue de ce qui reste, et de ce que ni le plaisir ni le

dplaisir ne sauraient ni donner ni ravir.


Il
n'y a que ce qui est permanent et durable dans le mariage
qui puisse produire Tunion des curs.
Quand ce sera un vritable amour qui aura form les liens
du mariage, il sanctifiera Tamour des sexes, et une fois que cet
amour aura fleuri, il conservera le lien de Tamiti dans'une ter-
nelle floraison. Alors le vritable amour ne se proccupera pas
trop des pines qui croissent journellement sur le terrain du
mariage ; les soutfrances ne feront que le fortifier, et il prvien-
dra les dsagrments qui d'ailleurs natraient du dgot rci-

proque des deux conjoints; il maintiendra dans la socit prou-


ve des curs, dans la participation aux mmes jouissances
morales et temporelles, le bonheur si rare de la famille ;
il se re-

nouvellera et se rafrachira journellement dans la religion, et


il nmrira Tun et Fautre poux pour Tternit, aprs les avoir
fait passer purs travers les plaisirs, et victorieux travers les

souf'rances.

Le grand art de se prserver dans le mariage du dgot

mutuel, et de se trouver Tun l'autre toujours dignes d'amour et


de confiance, cet art n'en est plus un l'cole de l'amour, c'est
devenu chose naturelle.
Car, par suite de la communaut de vie permanente, les
si

conjoints dcouvrent l'un dans l'autre beau coup de faiblesses in-

connues, qui contribuent singulirement calmer l'enthou-


siasme, le vritable amour sait, malgr^cette disparition d'atta-
chement passionn, reconnatre ce qu'il y a de ban dans chacun
des conjoints, passer sous silence ou supporter les faiblesses, et
conduire le fil de la pit et de la temprance travers tout le
tissu de la vie conjugale.
42 THOLOGIE PASTORALE.

19. Gomme
n'y a que l'amour inspir par la religion et
il

renouvel journellement par elle, qui puisse former des unions

heureuses; de mme il n'y a que la religion qui puisse faire


natre et conserver Fesprit de la vie de famille.
Une femme qui n'a de got que pour la dissipation, et qui

est en qute continuelle de parties de plaisir, n'est ni l'pouse

de son mari, ni la mre de ses enfants, ni la matresse de sa


maison. Tout cela ne peut subsister que dans le cercle paisible
de la vie de famille.
O l'amour du luxe se substitue l'amour du travail; o
l'ostentation remplace le soin des enfants ;
o le dvoue-
ment envers l'poux est bless par la recherche de figures
o l'abaissement prend la place de l'estime de soi-
trangres;
mme, mariage est rompu mme avant d'tre n.
l le

comme l'amour des plaisirs, si chaleureusement re-


20. Or,

command par les crivains et les habitus de salons, a ravi


aux maris leurs femmes, aux enfants leurs mres, aux maisons
leurs matresses, cet amour des plaisirs est depuis longtemps
accus de rapt au tribunal de la raison, et il n'y a plus que

les enfants qui, comme les Grecs, ne deviennent jamais des


hommes, qui osent encore prendre sa dfense.
21 . Comme le dmon de la jalousie fait de la famille un v-
ritable enfer, et qu'il n'y a que la ferriie conviction que l'on a
de sa fidlit mutuelle qui en puisse prserver ; comme la foi
en la fidlit d'un conjoint se lie troitement la foi en la
crainte de Dieu de ce dernier, il est manifeste qu'il n'y a que la
foi invincible de l'homme en la invincible de la femme,
fidlit

et rciproquement, qui puisse touffer toutes les tincelles de la

jalousie.
Nous avons donc ici, comme partout, une nouvelle preuve
que la crainte de Dieu est aussi indispensable la tranquillit

de la vie conjugale, que le pain quotidien l'est l'entretien de


la vie animale.
22. Cette union des curs , la seule chose qui reste dans
l'tat de mariage, tous les sages l'ont considre comme la com-
THltOLOGIB PASTORALE. 43

mimante la plus parfaite iion-seuement des curs et des esprits^


mais encore de toutes les joies^ souifrances et inquitudes, et

comme le support en connuun des fardeaux et des charges de la


vie. C'est pourquoi toute dfiance entretenue, toute msintel-
ligence sciemment provoque, toute amertume, si lgre qu'elle

soit, est dans le mariage un double pch; d'abord, parce que


tout cela est oppos la charit en gnral, et ensuite parce

qu'il contredit l'esprit du mariage en


particulier, puisque de
faibles dbuts engendrent de grandes divisions.

23. De plus, Tacquisition, la conservation et l'administra-

tion des biens de la familledpendent essentiellement de ce qui


doit trepermanent dans le mariage, l'union des curs.
L o deux curs ne constituent qu'un cur, quatre mains
n'en forment qu'une pour l'acquisition, la conservation, l'par-

gne, radministration du bien temporel ; mais l o l'amour et

la paix s'vanouissent, les biens temporels s'en vont leur suite.

Il en est de mme quand les deux poux ne s'entendent pas pour


l'administration de la fortune : Famour et la paix disparais-
sent. Ainsi quand l'poux est adonn au jeu et la boisson, ou
que la femme dissipe les restes du revenu par son got pour les
friandises, pendant que le mari gagne son pain et le sien la
sueur de son front ,
l'union de l'homme et de la femme reoit
une blessure mortelle ;
les souffrances secrtes, qu^on se com-
muniquait mutuellement, s'attachent avec une puissance irr-
sistible au fond du cur de la partie innocente peu peu les ;

mauvaises habitudes deviennent une seconde nature ; l'amer-


tume crot, viennent les clats de la colre, on s'ingnie se
vexer mutuellement : et arriv ce point, le mariage est un
vritable enfer.

24. Si l'amour, cette union continuelle des curs, est la


seule chose qui doive subsister dans le mariage, il ne faut pas

nanmoins que la prudence en soit absente. Car si l'amour c-


leste doit avoir un il pour les choses de l'ternit, il doit en
avoir un aussi pour les choses de la vie prsente, puisque les

mariages ont la terre pour thtre. 11 est des circonstances


44 THOLOGIE PASTORALE.

qui peuvent forcer l'amour de cacher un conjoint les choses


mme les plus excellentes qu'il entreprend.

25. Bien que ce soit Tamour qui forme et maintienne les

mariages, il se prsente dans les unions mme les meilleures et


les mieux assorties, tant de souffrances imprvues, invitables,

amres, qu'on ne saurait les supporter sans la rsignation cet

Amour ternel qui dirige toutes choses et qu'on nomme la Pro-

vidence.
De mme donc que la religion, comme amour, forme les ma-
riages, elle ne doit jamais, comme confiance en la divine Pro-
vidence, abandonner les poux.
26 . Par consquent, les mariages des chrtiens, lorsqu'ils
sont ce qu'ils doivent tre, se distinguent par les caractres
suivants :

I. Ce sont des unions formes dans le ciel, puisque le prin-


cipe qui les constitue est un principe cleste, un amour
cleste ;

Bien que ces unions aient la terre pour thtre, elles n'en
II.

dveloppent pas moins dans les deux conjoints le principe du


ciel, le chaste amour ;

m. Elles portent le germe


, puisque de l'indissolubilit

l'amour des sexes se transforme peu peu en une pure amiti ;


IV. Comme amiti et comme lien des curs, elles dureront

ternellement ;
car le vritable amour ne meurt jamais, pas
plus dans le temps que dans l'ternit.

II.
Pour les parents et les enfants,

LA PREMIRE DOCTRINE FONDAMENTALE.

27. Si la nature est une rvlation continuelle de la divinit,


on peut en dire autant de la propagation et de la conservation
du genre humain. L o des yeux ordinaires ne voient que la
nature, l'il de la raison aperoit Dieu ; car Dieu cre l'homme
par le moyen de l'homme. Dieu rattache l'existence des enfants
celle des parents. Dieu est la source de cette tendre union qui
THOLOGIE PASTORALE. ^ 45

conduit les hommes d'autant plus facilement au but suprme

de toute existence humaine, qu'ils sont plus unis entre eux.


Dieu a mis au cur des parents une affection naturelle pour
leurs enfants , et au cur des enfants un attachement instinctif

pour leurs parents , afin que cette union commence par Tin-
stinct^ soit entretenue et perfectionne par la raison, c'est--dire

qu'elle se transforme en union avec Dieu.


Dieu a rendu les enfants dpendants des parents, et
a pr- il

par ceux-ci des joies innocentes dans la prosprit future


de leurs enfants.
Dieu a confi l'accroissement et le succs de la famille une
seule racine et une seule tige, afin que toute union, com-
mence par la gnration, s'affermisse de plus en plus par l'du-
cation et la Yie en commun.
C'est donc la volont de Dieu que les parents vivent tout en-
tiers pour leurs enfants, et les enfants tout entiers pour leurs pa-
rents.

C'est donc la volont de Dieu que les enfants soient pleins de


confiance, d'amour, de respect, de reconnaissance et de soumis-
sion envers leurs parents, puisque ceux-ci sont leurs premiers
et leurs plus grands bienfaiteurs; mais c'est aussi la volont de
Dieu que les parents mritent par leur bienfaisance cet amour,

cette reconnaissance, ce respect et cette soumission, et les fas-

sent tourner au bien de leurs enfants et leur propre salut.


Telle est, eu abrg, toute la morale des parents et des en-
fants.

28. La doctrine fondamentale des parents est donc celle-ci :

Attachez vous aussi troitement, aussi compltement que

.possible vos enfants ;


c'est vous qu'ils doivent entendre et voir

le plus souvent; ils doivent, dans tous les cas possibles, tra-
vailler, tudier, jouer devant vos yeux; ils doivent apprendre

par exprience vous considrer comme


premiers et les plus
les

grands bienfaiteurs et amis qu'ils aient sur la terre ; vous devez


tre pour eux ce que nul autre homme ne doit tre; la premire

chose qu'ils doivent apprendre connatre, c'est votre bont.


46 THOLOGIK PASTORALE.
%
votre gravit, votre vigilance, votre amour, votre tendresse,
votre sollicitude; vos gestes, vos signes , vos manires, vos pa-

roles, vos avertissements, vos rprimandes; c'est de vous qu'ils


doivent tre lous, blms, rcompenss, punis. Vous devez tre

pour eux quelque chose qu'il est impossible de remplacer, la


chose la plus importante, la plus aime sur la terre. C'est le lait
de sa propre mre que l'enfant doit sucer ; c'est sur son propre
sein qu'il doit jouer, etc.
29. Cette doctrine fondamentale a pour consquence natu-
relle que a les parents doivent tre comme morts une multi-
tude de folies, de passions, de pchs, afin de pouvoir vivre pour
leurs enfants; que les parents doivent se distinguer par leur

bont, leur pit, et tre un modle d'amour pour leurs enfants,

s'ilsveulent que les regards de ces derniers se fixent volontiers


sur eux, et que leur cur s'attache inbranlablement au leur.
30. L'indiference pour cette doctrine fondamentale explique
tant de consquences fcheuses et tant d'ducations manques;
car ;

4 L'ducationne saurait russir quand la gouvernante rem-


place compltement la mre auprs de l'enfant car Tenfant ;

s'attachera sa gouvernante et non sa mre.


2"* L'ducation ne saurait russir quand l'enfant cherche ses
meilleurs amis dans des maisons trangres et hors du cercle
de ses parents. Les doux noms de pre et de mre ne tarderont

pas retentir pniblement ses oreilles.


3 L'ducation ne saurait prosprer quand l'enfant n'ose se

montrer devant ses parents sous sa forme naturelle. 11 sera bien-


tt pass matre dans l'art de la dissimulation, prendra devant
ses parents les dehors de la pit, flattera les personnes
qu'il
croira jouir de quelque influence auprs de sa famille , cher-
chera de plus en plus s'loigner d'elle, et de jour en jour aussi
il perdra quelque chose de ses sentiments de
pit filiale envers
les auteurs de ses jours.
4** L'ducation ne saurait prosprer quand l'enfant, se trou-
vant rarement dans la socit de ses parents, est dans l'occasion
THOLOGIE PASTORALE. 47

d'entendre, d'apprendre, de voir ailleurs toutes sortes de


"estes, d'actions ,
de discours, de manires, de prjugs, de fo-

lies, de dsordres. Tout cela fera impression sur son cur, de


bonne heure il deviendra esclave d'habitudes indisciplines, et

niaitre dans l'art de jeter un voile sur ses dfauts.

31 .
Gonsquemment, la doctrine fondamentale des enfants est

celle-ci :

Attachez - vous aussi troitement que possible vos pa-


rents, observez leurs moindres signes, demandez-leur avec
confiance tout ce dont vous avez besoin, mettez-les dans la
confidence de toutes vos aff'aires, avouez-leur vos fautes, atten-
dez-en toute espce de biens, cherchez les rjouir par votre

bonne conduite, regardez comme la plus grande des punitions


d'en recevoir un regard sombre , regardez comme votre plus
grand honneur d'en tre estims, considrez comme le plus
grand des crimes de leur occasionner la moindre tristesse, etc.
L'enfant qui regarde son pre s'lve, et l'enfant qui s'at-
tache sa mre se foiyne.
32. Les consquences qui dcoulent pour les enfants de l'ob-
servation de cette doctrine fondamentale exercent leur salutaire
influence sur tout le reste de la vie des enfants, mais surtout
sous un double rapport.
Premirement. L'attachement des enfants aux parents est pour
ceux-l une sorte d'ange gardien qui les prserve d'ane foule de

dsordres, alors mme qu'ils ne sont plus sous les yeux de leurs
parents. Cette pense : Mes parents mourraient de chagrin si
j'tais infidle leurs recommandations, cette pense est
comme un frein puissant qui les loigne du mal, et un stimulant
qui les porte nergiquement la vertu.

Telle est aussi la cause pour laquelle les hommes de sagesse


et d'exprience ne manquent jamais de recommander aux en-
fants qui quittent le foyer domestique de penser journellement
la maison paternelle ,
de justifier l'attente de leur gnreux
pre et les esprances de leur pieuse mre.
Deuximement, Si le jeune homme a rellement eu le malheur
48 THOLOGIE PASTORALE.

de tomber dans drglement, rattachement ses parents Tai-


le

dera se relever de sa chute, u Tel que je suis maintenant, se

dira-t-il, je n'oserais montrer mon intrieur celui qui m'a


donn le jour. Ce sentiment ravivera en lui les tincelles

demi teintes de la vertu, et ce jeune homme moiti perdu


s'efforcera de redevenir bon et vertueux.

ENCORE QUELQUES CONSEILS POUR LES PARENTS ET LES MAITRES.

33. Les enfants, incapables de se gouverner eux-mmes, ont


besoin d'tre dirigs par une raison trangre, en d'autres ter-
mes ils ont besoin de docilit. La docilit la parole du pre et
aux signes de la mre est Tunique vertu des enfants. Heureux
ceux qui apprennent obir avant que la ncessit du devoir
les y force Sans doute que l'obissance est l'unique devoir
!

de tous ceux qui ne peuvent se conduire eux-mmes; mais

quand l'amour filial obit de soi, sans avoir besoin du stimulant


du devoir, les deux parties, parents et enfants, ne s'en trouvent

que mieux. Quel dommage que cet tat ne puisse durer long-
temps ! bientt viendront les commandements, les menaces, et

peut-tre aussi les punitions.


Et puis, ne faut-il pas que l'enfant sente intrieurement que
son salut est dans l'obissance? Vouloir prsenter aux enfants
les molifs de la loi [rationes legis) sous un
magnifique langage
pour leur apprendre obir, c'est l une prtention aussi ridi-
cule que funeste. La parole du pre, le signe de la mre, voil
quelle doit tre la loi unique, l'unique motif de la loi, si l'on
veut que l'enfant apprenne obir. Vouloir instruire les enfants
sur la lgitimit de ce que les parents commandent , c'est leur
donner une fausse sagesse, c'est les rendre dsobissants, en leur
fournissant le prtexte de croire qu'ils en savent plus que vous,

c'est,tout en les rendant dsobissants, les rendre orgueilleux


et raisonneurs.

Mieux vaut les civiliser par la correction. Par exemple, quand


un enfant s'est incommod par suite d'une dsobissance, et qu'il
a commis une sottise en suivant sa fausse sagesse, ces paroles :
THOLOGIE PASTORALE. 49

A^'ous voyez ce que produisent Tenttement et la dsobis-


sance, gurissent en mme temps qu^elles blessent, elles civi-

lisent en mme
temps qu'elles humilient.
34. La pudeur tant proprement parler le frein universel

que la nature a mis toutes les sductions et tous les pchs,


lesparents ne sauraient loigner avec trop de soin tout ce qui
pourrait nuire la pudeur des enfants, et faire disparatre cette
rougeur innocente que doit faire natre la seule apparence du mal.
35. L'amour de la vrit et la sincrit tant le plus bel orne-
ment de rhomme, et la sincrit de l'enfant la plus belle parure

de la pit filiale, outre qu'elle est la condition sans laquelle l'-


ducation du jeune ge est impossible, les matres ne sauraient

trop veiller prserver les enfants du dfaut de franchise et de

sincrit, et ils ne sauraient les punir trop svrement quand ils

y manquent. Je connais des parents qui ne rpriment que ces


seuls dfauts dans leurs enfants.

36 . Il grand et de plus noble qu^un homme


n'est rien de plus

qui, enflamm d'amour pour le beau ternel (Dieu), se fait vio-


lence lui-mme, ddaigne les attraits les plus sduisants pour

accomplir ce qui est bon et juste. Or, pour faire sentir aux en-
fants cette beaut et cette grandeur, les parents doivent s'abste-

nir en leur prsence :

1 De blmer ou de louer personne parce qu'il est riche ou


pauvre, qu'il porte un habit fin ou grossier, parce qu'il mange
du pain blanc ou du pain noir, parce qu'il habite une grande
maison ou une chtive cabane; ils ne doivent louer que le bien
et l'homme de bien; ils ne doivent blmer que le mal, et se

contenter de gmir sur le mchant.


S* doivent s'abstenir, en racontant des actions vertueuses
Ils

et nobles, de demander si ces manifestations de la pit sont

meilleures parce que l'auteur porte une montre en or, ou si elles


seraient moindres si cet homme tait grossirement vtu.
37. Ils ne doivent pas corriger les fautes que les enfants font
contre la langue, la politesse et les biensances de la mode avec
la mme svrit s'il que de manquements contre la
s'agissait
THOL. PAST. II. ^
50 THOLOGIE MSTORALE.

morale, afin de leur en montrer la diffrence par cette diversit


de conduite.
4 Ils ne doivent faire briller aux yeux des enfants que des
exemples d'actions nobles et vertueuses.

5 Ils doivent expliquer souvent *et clairement aux enfants la


cause pour laquelle telle action est bonne, en leur disant, par
exemple, que proprement un homme qui s'lve
celui-l seul est

vers Dieu et accomplit sa volont par amour pour lui; puisqu'il


s'lve au-dessus de la bte par la victoire qu'il remporte sur
lui-mme, et au-dessus de l'homme sensuel et extrieur par la
religion.
Ils doivent encourager et aider les enfants surmonter les

premires difficults, afin qu'ils arrivent, par l'habitude de se


vaincre, triompher des plus graves.
38. L'me des enfants est comme une table de cire tendre et

profonde , sur laquelle les premires impressions se gravent en


caractres inefi"aables.
4 Et comme ils retiennent facilement tout ce qu'ils enten-
mme qu'ils ne le comprennent pas par-
dent et voient, alors

faitement, ne faut rien se permettre de mauvais en leur


il

prsence, sous prtexte qu'ils ne le comprennent pas. Ils


comprennent plus tt que vous ne le pensez, et alors mme
qu'ils ne comprennent pas compltement, leurs impressions res-
tent, et quand ils sont plus gs, ils devinent ou cherchent jus-
qu' ce qu'ils aient dbrouill l'nigme du pch; ils font toutes
sortes d'essais, sont sduits ou se sduisent eux-mmes.

2* Et puisque les enfants retiennent si facilement ce


qu'ils
voient , il faut mettre beaucoup de
prudence et de dlicatesse
dans le choix des tableaux et peintures qu'on expose leurs
yeux,
maxima debetnr puero reverentia semper. Il est surtout extrme-
ment dangereux de conduire les enfants dans des galeries o
sont exposs l'admiration des curieux les chefs-d'uvre des
matres qui ont excell dans la peinture des Un
sujets impurs.
bon paen en loignerait son enfant ; plus forte raison un
chrtien doit-il le faire.
THOLOGIE PASTORALE. 5j

30 Dans le cas o des trangers qui viennent dans la famille

sont invits prendre place table ou faire partie de jeu^ une


il faut exclure avec la dernire rigueur les enfants de la table^
du jeu et de la socit^, jusqu' ce qu'ils aient atteint un ge plus
avanc, quand les htes ne sont pas rservs dans leurs discours-,
qu'ils n'ont ni de bonnes
murs , ni de bonnes manires, et
qu'ils ne sauraient tre prsents aux enfants comme des mo-
dles de vertu. Souvent il arrive que des trangers gtent ce
qu'avait difi la vertu domestique.
En gnral, le pre de famille doit s'efforcer de dtourner et
mme d'interrompre , par une parole nergique , toutes les con-
versations qui pourraient nuire aux enfants.
39. Si l'histoire est en gnral la matresse de la vie humaine,

cela est vrai surtout quand il s'agit des enfants.

Toutefois, ce ne sont -pas les grands historiens d'une nation,


mais des morceaux dtachs de l'histoire, qui conviennent aux
enfants :
premirement , parce qu'ils attirent plus l'attention par
l'attrait de la nouveaut, parce que des morceaux choisis offrent
un plus grand intrt, et qu'tant plus courts ils fatiguent
moins; deuximement , parce que l'enseignement qu'on veut en
tirer se grave plus facilement dans la mmoire. Si je voulais,

par exemple, expliquer clairement aux enfants la diffrence qui


existe entre l'amour des parents, l'amour de la patrie et l'amour

des hommes en gnral, je commencerais par raconter la vie de


Fnelon, et je ferais jaillir cette belle vertu de son grand et noble
cur.
Fnelon ne pouvait souffrir qu'on prtendt servir sa patrie au
prjudice de l'humanit qui nous relie avec tous les hommes,
ni qu'on rabaisst le mrite des autres nations pour lever
son propre pays. Nous devons , disait-il , songer plus immdia-
tement notre propre conservation qu' celle d'aucun autre
homme particulier comme nous. Nous devons plus notre fa-
mille propre qu' une autre famille trangre. Nous devons plus
notre patrie, dans le sein de laquelle nous avons t instruits,
levs et protgs pendant notre enfance, qu' une autre so^
52 THOLOGIE PASTORALE.

cit particulire d'hommes que nous n'avons jamais vue.


.... Mais quand du bien particulier compar avec le
il s'agit

bien gnral, il faut toujours prfrer le second au premier. Il


n'est pas permis de se conserver en ruinant sa famille, ni d'a-

grandir sa famille en perdant sa patrie, ni de chercher la gloire


de sa patrie en violant les droits de l'humanit. y>
40. La crainte du Seigneur, une confiance illimite dans les

la simplicit enfantine tant


parents, ou plus clairement encore,
envers Dieu qu'envers les parents, voil ce qui prserve le mieux
lesenfants de la sduction et du drglement. Par consquent,

stimuler, conserver, fortifier l'enfant, tel est l'unique et grand

objet de l'ducation.
Voici qui fera plaisir mes parents; voici qui rjouira mon
pre qui est au ciel ! ces deux penses seront comme deux
anges gardiens, qui prserveront l'innocence de l'enfant. Ose-
rais-je penser, dire, faire cela, si
mes parents devaient le savoir?
Eh bien, Dieu, qui est mon pre, sait tout. Tels doivent tre les
sentiments d'un enfant bien form :
respect envers Dieu et en-
vers ses parents.
Il peut tre utile de donner la jeunesse quelques extraits
d'histoire naturelle, de gologie, d'histoire universelle ;
mais si

l'on n'a pas commenc par implanter dans l'me tendre des en-
fants la crainte de Dieu et des parents, ces .connaissances leur
seront prjudiciables. Ils deviendront pdants, orgueilleux,

pleins d'amour-propre et d'arrogance.


41 Ds que l'adulte commence subtiliser sur les comman-
.

dements de Dieu, sa perversion est comme assure. Obir vaut


toujours mieux que raisonner. Ds que l'enfant se demande :

Pourquoi mon pre m'a-t-il ordonn ceci ou cela? c'est fait de


la vertu d'obissance. C'estpourquoi autant les parents doivent
convaincre les enfants parle fait lui-mme que leurs ordres sont
raisonnables et ne tendent qu' leur bien; autant ils doivent se

garder de permettre aux enfants de faire l'office de censeurs et


de juges par rapport aux prescriptions des parents (n 33).
42. Si Jsus-Christ est l'unique Sauveur de tous les hommes,
THOLOGIE PASTORALE. 53

il est aussi Tunique Sauveur des enfants; et si Jsus-Christ est

leur unique Sauveur^ le principal fondement de toute ducation


chrtienne doit tre d'lever les enfants pour leur Sauveur, et
de remplir leurs jeunes curs des sentiments d'un amour re-
connaissant, confiant, soumis et respectueux envers lui.
43. Rien n'altre plus le caractre franc et innocent de la jeu-
nesse que la conduite des parents qui offrent l'un et l'autre un
modle tout diffrent de celui de la charit ; qui ne traitent pas
avec amour les personnes qui les entourent , et qui tmoignent
de l'aversion et de l'inimiti envers des personnes absentes. Et
tout cela n'est pas prjudiciable
uniquement parce que l'autorit
des parents sur les enfants en est affaiblie, ou parce que les en-
fants conoivent des prjugs envers ces absents; mais encore et

surtout parce que les enfants s'habituent ne voir jamais dans


sa vraie lumire le prcepte de l'amour du prochain, et finissent
par croire qu'on a satisfait la religion quand on s'est prserv
d'aberrations grossires. La vie des parents est le miroir dans

lequel regardent les enfants; tout ce qui trouble ce miroir, gare


ceux qui y regardent. Comme le monde, au lieu d'un paradis
terrestre, est une maison de travail o les hommes se tourmen-
tent les uns les autres de mille manires, et sont tourments par
une foule d'accidents et de traverses invitables, toute ducation
des enfants qui se fait sans les former aux sacrifices, sans les habi-
tuer au travail, la mortification et la patience, est une ducation

qui convient au monde de la mode, mais nullement au ntre.


44. L'homme tantcondamn au travail de par la nature, et
les cailles ne lui tombant pas toutes rties dans la bouche, quel-
ques ducations pour amener cet
efforts qu'aient faits certaines

tat de choses, l'ducation doit non-seulement s'appliquer ins-

pirer l'amour du travail et l'horreur de l'oisivet; elle doit en-


core donner peu peu certaines notions et connaissances n-
cessaires pour apprendre un art ou un mtier quelconque.
45. Les enfants devant, aprs leur entredans le monde, voir
le bien et le mal, et communment plus de mal que de bien, il

est ncessaire que les parents leur en fassent sentir la diffrence


54 THOLOGIE PASTORALE.

ayant qu'ils la sentent eux-mmes par exprience ; il est n-


cessaire qu'ils les arment de principes , qu'ils les fortifient par

certains exercices prparatoires qui leur apprennent et les liaLi-


tuent marcher d'un pas ferme et droit dans le pays des impo-
tents et des aveugles.

III.
ContiniiatioR.
POUR LES PARENTS ET LES ENFANTS,

DE LA CONTRAINTE DES PARENTS (I).

46. Le dernier devoir des parents^ c'est de prparer l'avenir


des enfants ,
c'est--dire de mettre leurs destines temporelles

dans une situation o ils soient indpendants du gouvernement


des parents et puissent se diriger eux-mmes. Le pch le plus

terrible, comme aussi le plus gnral, contre ce devoir, c'est la


contrainte des parents , dont nous allons faire ici l'objet d'une
srieuse mditation.

Que signifie ce mot


Contrainte des parents?
:

Chaque fois que les parents exercent sur la vocation des en-
fants, sur leur manire de pourvoir leur subsistance, ou mme
sur la manire de les y prparer et former, une influence qui
limite, contrairement au droit, la libert des enfants, soit que
cette restriction ait lieu directement , soit qu'elle se fasse
pa
des dtours manifestement ou secrtement , par des empi-
,

tements grossiers ou par d'habiles dtours, ils exercent un acte


tyrannique et injuste.

Quelles sont les formes extrieures plus dlicates de cette


contrainte ?
1 On profite de toutes les occasions pour dire un fils
que
l'on destine la prtrise les choses les
plus magnifiques sur les
les avantages, les honneurs
vtements, qui sont attachs au sa-
cerdoce ou qui en dcoulent.

(1) A cause de l'importance du sujet nous avons trait cette matire sous

forme de questions et de rponses Ce tableau a djk appel l'attention


d'une foule de parents sur l'injustice de la
contrainte, et en a affranchi
dj
un grand nombre d'enfants.
THOLOGIE PASTORALE. 55

2* On invite table des personnes qui se trouvent dans le

mme tat, et Fon appelle Tattention des enfants sur les insignes
extrieurs de cette vocation. On conduit les enfants dans des so-
cits o certaines conditions , o certains genres de vie appa-
raissent sous leur forme la plus brillante.
3 On donne aux amis de la maison , aux prcepteurs , pas-

teurs^ confesseurs , proches, qui sont en grande vnration au-


prs des enfants, des instructions secrtes sur la manire de
s'attacher adroitement les enfants et de leur inspirer le got de
cette vocation.

40 On assure aux enfants qu'on les laisse parfaitement libres;


mais on dispose les choses de telle sorte qu'ils sont obligs de

choisir prcisment ce que les parents ont eux-mmes dcid^


s'ils ne veulent encourir leur disgrce.
5 Aprs avoir capt adroitement le cur inexpriment des
enfants pour une vocation quelconque, on commence lever
sur ce fondement toutes sortes de constructions de fantaisie ;

Tu es prdestin cet tat ;


tu dois te comporter de la mme
manire que si c'tait l'unique vocation o tu puisses vivre heu-
reux. D'aprs cette prtendue vocation de l'enfant, on lui as-

signe un genre de vie qui le met dans une difficult de plus en


plus grande de reculer.
Comment nomme-t-on les grossires manifestations de la con-
trainte des parents?

Quelques exemples rpondront suffisamment cette rponse :

Tu n'oserais pouser ce mendiant ne m'en ;


dis plus mot,
car ce serait jamais inutile, etc. Tel est le langage qu'une
mre tient sa fille, alors mme que a reu le jeune homme
la meilleure ducation , qu'il a la crainte de Dieu
;
bien qu'il
soit anim des plus nobles sentiments , que sa conduite soit r-

gulire, qu'il soit laborieux et capable de remplir convenable-


ment les fonctions de sa charge ; il sufft qu'il n'ait pas autant
d'argent que les spculations mercantiles de la mre en veulent
faire entrer dans le contrat de mariage.
Tu feras ce que tu voudras ; mais si tti ne t fais pas prtre
56 THOLOGIE PASTORALE.

ne donne pas un centime pour continuer


te tes tudes; ma
je
fortune ne me le permet pas.
Ainsi parle un pre son fils.

Comment appelle-t-on les causes qui dterminent les parents


cette contrainte ?
]" Une innocente pour certaines vocations, inne
prdilection
dans les parents, et qu'ils croient tre un motif lgitime pour
fixer le choix de leurs enfants.

2 Une haute ide de l'excellence et de la saintet de certaines


vocations. Par exemple, voir dire la premire messe Messieurs
leurs fils est le nec plus ultra des dsirs d'un grand nombre de

bonnes mres. Souvent ce dsir repose sur un profond sen-


timent religieux et sur le plus parfait amour maternel. Aux

yeux de cette mre, la religion tant le plus grand des biens, et


le salut de son fils tant pour elle Tafiaire la plus importante ,

elle se rjouit de voir son fils dans une vocation qui a pour but
de rpandre les bienfaits de la religion dans une commune tout
entire, et de voir la religion manifester sa vertu par. l'organe
de son propre enfant.

3 Les prjugs sur la puissance des parents. Un grand nombre

de parents s'imaginent qu'ils possdent rellement le droit


d'exercer la puissance lgislative sur le choix de la vocation de
leurs enfants; tandis que la raison ne leur a confi que la puis-
sance de conseiller, d'avertir et de diriger prudemment.

40 Vorgueil, qui des conditions les plus leves, descend jus-


qu' la classe des cultivateurs, et plus bas encore. Une fille de
cordonnier ou de tailleur ne vous convient nullement, vous

qui possdez une belle fortune de cultivateur.


5 V amour dsordonn de l'argent. C'est cet amour qui conclut
toutes les unions malheureuses, plus mercantiles qu'humaines,

plus paennes que chrtiennes.


Il est sans doute
permis, et c'est mme un devoir de cher-
cher se faire un revenu sufiSsant; mais que sert l'argent
sans la crainte de Dieu , sans l'amour qui unit les curs ? A
THOLOGIE PASTORALE. 57

quoi bon l'argent, si Ton n'a pas le talent de le faire valoir?


6 Les plans que les parents ont conus d'avance, et qui ne sau-

raient tre djous par ce qu'ils nomment le choix capricieux


de leurs enfants.
Il y a des parents qui crivent sur le front de leurs enfants

encore au berceau ce qu'il faut qu'ils deviennent. Le fils A sera


cur; le conseiller; le fils C, officier. Si les parents s'in-
lils B,
terrogeaient srieusement sur les causes de cette prdestination,
ils seraient obligs d'avouer : que C doit devenir officier, parce

qu'il a le corps mieux fait que son frre ; que B doit devenir

conseiller, parce qu'il ressemble davantage son pre ; que A


doit devenir cur, parce que son oncle, qui est aussi cur , l'aime

beaucoup, et ne manquera pas un jour de rsigner ses fonctions


en sa faveur.
Assurment on ne saurait enlever la mre le droit de jeter
dans l'avenir son regard souvent prophtique, et de tirer de la

banque de bons numros pour ses fils chris ;


mais il ne faut
pas qu'elle exclue de son jeu ni Dieu , ni le monde , ni ses en-
fants; car son cur de mre la rend moins propre que tout autre
prendre une dcision.
7 La prdilection pour certaines personnes que les parents ont
choisies pourpoux de leurs enfants, alors que ceux-ci taient
encore au berceau.
En quoi consiste l'injustice de la contrainte que les parents
exercent sur la vocation et le genre de vie de leurs enfants?

1
<>
Elle consiste en ce que c'est un empitement sur les droits
des enfants. Chaque homme se distinguant par une figure, une
,ducation, des talents, une habilet, un caractre, un tempra-
ment, des forces, des faiblesses, des penchants, des dsirs

particuliers, il en rsulte ce qu'on nomme vocation natu-


relle. D'o il suit que les enfants ont le droit de faire le choix

qui convient le mieux leur vocation naturelle, leurs talents,

leur caractre, leur temprament, etc. Ce droit, les parents


ne sauraient le limiter. Tout ce que les parents peuvent et doi-
vent, c'est :
58 THOLOGIE PASTORALE.

Premierpment , appeler l'attention des enfants sur Fimpor-


tance de leui: choix en gnral sur les consquences qu'il en-
,

trane , sur les travaux , les peines , les dangers ,


les tourments
attachs telle vocation ;

Deuximement, dtourner leurs enfants de prendre des r-

solutions manifestement dangereuses^ lgres et prmatures ;

Troisimement, gagner tellement la confiance de leurs en-


fants, que ceux-ci les considrent dans cette matire si impor-
tante comme leurs plus sages conseillers et leurs plus sincres
amis.
Mais tout ce qui dpasse ce droit de conseiller, d'instruire,
de diriger est un empitement manifeste sur les droits des en-
fants, que Ton opprime, en s'attribuant une autorit que l'on

n'a point. Du reste, ce n'est pas comme enfants, comme mi-


neurs, mais comme majeurs et comme ayant les capacits suf-
fisantes , que les enfants jouissent de ce droit. C'est aussi parce

que le choix d'un tat est une affaire de libre dtermination,

qui doit se faire conformment la voix du cur, de la cons-


cience et de la raison ;
c'est parce que cette dmarche est pour
toute la vie- Personne ne devant tre malheureux que celui qui

choisit, il le faut laisser choisir lui-mme.


%^ L'injustice de la contrainte consiste encore en ce qu'elle
est une violation des droits de la Providence. Si, comme nous
l'avons dit, le Crateur des enfants des hommes a donn cha-
cun sa part spciale de forces intellectuelles, de sensibilit, etc.,
il a le chacun le fardeau qu'il peut porter,
droit d'imposer

d'exiger de chaque individu ce que ses talents lui permettent


de faire, et de le conduire par les voies les plus conformes ses

aptitudes. Ainsi donc, toute contrainte de la part des parents


est une usurpation des droits de la Providence.
en outre, un empitement sur les droits
3" C'est, tablis de
la socit civile et ecclsiastique. L'tat et ne sauraient
l'glise
tirer de bons services que de ceux qui ont le
plus d'aptitude et
de got pour faire ce que demande d'eux l'emploi dont ils sont
investis. Or, que fait la contrainte des parents? Elle fait entrer
THOLOGIE PASTORALE. 69

les enfants dans des fonctions ponr lesquelles ils n'ont ni capa-

cits ni attraits, et elle les loigne de celles pour lesquelles ils

taient naturellement destins. Tandis que la sagesse ternelle

distribue aux hommes les rles qu'ils doivent jouer, la con-


trainte des parents distribue les joueurs aux rles qu'ils ne sau-
raient jouer ;
elle lutte contre Tordre suprme tabli par Tter-
nelle sagesse, en mme temps qu'elle frustre Ttat et Tglise
de leurs lgitimes prtentions.
Comment se manifeste le prjudice de cette contrainte des
parents ?
Par consquences terribles qui en dcoulent 1 Ceux qui
les :

ont t victimes de la contrainte sont mcontents de leur tat ,

et tombent dans Ten durcissement ;


2 ils s'adonnent une foule
de drglements, qui naissent de ce mcontentement; 3 ils font
des essais dsesprs pour sortir de leur situation misrable :

a, en prenant la fuite, b. en divorant, en apostasiant, d. en


c.

se donnant la mort; 4 le cur des parents, lorsqu'ils en voient


les consquences, en est afflig; 5 les personnes qui la con-
trainte des parents n'a pas permis de donner leurs enfants la

condition qu'ils dsiraient, en sont blesses; 6" Tglise et Ttat


sont bouleverss par suite de la mauvaise administration des

emplois les plus importants.


D'o vient que cette contrainte est gnrale ?

Cette coutume, presque aussi universelle que la puissance

paternelle elle-mme, vient de ce que les parents sont habitus,


non-seulement avoir voix et sance, depuis le plus bas ge des
enfants, en tout ce qui concerne ces derniers ,
mais encore de
prononcer avec une puissance souveraine.
Cette puissance qu'ils exeraient sur Tge mineur, ils veulent
l'tendre au del de ses limites, en faire Tapplication Tge de

majorit et dans des matires qui demandent une libert absolue


d'lection.

Qu'est-ce qui peut prserver les parents de cette iniquit de


la contrainte ?

La religion tant une confiance illimite et active en la di-


60 THOLOGIE PASTORALE.

vine Providence, est ce qui les en prserve le plus srement.


'I' La
religion, en inspirant une confiance illimite en la Pro-
vidence, veut qu'on assigne aux enfants la vritable place qui
leur convient dans le monde. Cette confiance ne prjudicie en
rien Tordre tabli par la Providence ;
elle est le respect des

droits des enfants, qui sont un don de Dieu et les enfants libres
de la terre.
2* La religion, comme confiance active en la Providence, fait

que, sans s'inquiter des destines futures des enfants, on se


contente de veiller leur ducation, et de faire son possible pour
lesrendre propres pouvoir et vouloir se conduire eux-mmes
d'aprs la direction que leur imprimera la main invisible du
Tout-Puissant.
Le chantre royal, qui connaissait parfaitement cette confiance,
la recommande sans cesse : Sacrifiez des sacrifices de justice,
et confiez-vous en Jhovah. paix tout ensemble je me cou-
En
cherai et m'endormirai; car toi, Jhovah, toi seul, en confiance
tu me fais habiter (Ps v) (1).
Un exemple de non-contrainte.
Je connais une excellente mre qui, premirement , avait fait
un devoir ses subordonns de ne jamais dire un mot en pr-
sence de ses enfants des avantages et des agrments qu'offrent
les diffrentes vocations abandonner la pleine
, afin de leur

jouissance des droits de leur libert, et de les laisser grandir


sans prjug pour ou contre telle vocation ;
qui, deuximement,
donnait ses enfants la leon suivante : Devenez ce que vous
voudrez, mais comportez-vous de telle sorte que vous soyez
un jour ce que vous devez tre. Pour le moment , occupez-
vous du prsent ; l'avenir se suffira lui-mme.

47. Un mot aux parents :

Sachez, chers parents, que si vous levez vos enfai\ts comme

(1) Ce passage est emprunt k la traduction des Psaumes de M. l'abb


Crelier, faite littralement sur l'hbreu, et orne des meilleurs commentaires
de l'exgse moderne. Nous sommes heureux de pouvoir recommander cette
traduction, la meilleure incontestablement qui ait paru jusqu'ici (iV. du Tr.)
THOLOGIE PASTORALE. 6-1

VOUS devez, et les laissez choisir Ttat qu'ils


voudront, vous
aurez fait votre devoir. Vous pourrez participer joyeusement
au bien qui rsultera de ce choix, puisque vous ne Taurez

pas empch; pour le mal qui en natra vous le supporterez


_,

courageusement, puisque vous n'en serez pas cause. Par


contre, si vous forcez vos enfants embrasser une vocation
dont il vous est impossil)le de prvoir les bonnes ou les mau-
vaises consquences, le mal qui s'ensuivra vous affligera double-
ment : d'abord parce que ce seront vos enfants qui en seront

victimes, ensuite parce que se sera le fruit de votre pch.


N'oubliez pas non plus, chers parents, qu'il y a pour vous

danger vouloir tablir vos enfants avant le temps. Ce qu'il


vous faut maintenant, c'est les lever et non les placer. L'du-
cation est votre affaire, l'tablissement regarde Dieu et vos en-
fants. levez-les bien, et, Dieu les dirigeant, ils sauront bien
s'tablir. Que le soin prmatur de leur tablissement futur ne
vous fasse pas ngliger leur ducation; n'imitez pas ce jardi-
nier qui, tout proccup de savoir comment il vendrait et chan-

gerait les fruits de son jardin, oublia de le cultiver, d'y mettre


de l'engrais, de l'arroser, d'en extirper les mauvaises herbes, et

qui, faute de ce soin, ne rcolta point de fruits.


Montrez de la sagesse, faites votre devoir
immdiat^ et vos
enfants vous remercieront encore quand dj vous serez dans
latombe. Que si vous ngligez ce devoir, vous serez maudits,
sinon de vos enfants, certainement de la postrit, et probable-
ment de vos contemporains.

IV. Principes de consolations pour ceux que la contrainte des parents a fait

entrer dans un tat souverainement pnible, mais d'o ils ne peuvent ou


n'osent plus sortir.

PREMIER PRINCIPE.

48. Quel
que soit l'tat o nous soyons entrs ou par notre
imprudence, ou par celle d'autrui, ou par le sort, et si dispro-
portionn qu'il soit avec nos talents et nos gots, nous pouvons et
devons y apprendre connatre et respecter la volont de Dieu.
62 THOLOGIE rASTORALE.

Aussi bien, la religion et la vraie vertu de Thomme consistent


non faire la volont de la chair ou du caprice, mais prf-
rer la volont de Dieu toute autre volont^, et Texcuter par

respect pour lui.


Reconnatre la volont de Dieu, voil ce qui constitue la reli-
elle consiste respecter dans
gion, la vertu. Par consquent,
tout ce qui se fait la volont de Dieu, qui n'est pas moins saint

dans ce qu'il permet que dans ce qu'il commande. Tout ce qui


est fait est fait. On peut donc dire dans un sens que c'est la vo-

lont de Dieu, puisqu'il l'a permis et que rien ne se fait contre


sa volont.
Reconnatre la volont de Dieu est le propre de la religion et

de la vertu. Par consquent ,


il faut respecter, dans tout ce qui

se fait, la volont imprative de Dieu ;


car c'est un commande-
ment de l'Amour ternel qu'il nous faut profiter de notre posi-

tion, si fcheuse qu'elle soit, pour notre bien et celui d'autrui.


Si Dieu ne se propose que de bonnes fins, et s'il veut que tous

les tres raisonnables soient sauvs , nous devons, nous ses en-

fants, ne vouloir que ce qui est bien, et tout employer pour sau-
ver nous et les autres. Apprenez porter le poids dont vous ne

pouvez vous dcharger;. tirez de vos maux tout le bien que


vous en pouvez tirer pour vous et pour les autres, pour fortifier
en vous et dans autrui le sentiment religieux, pour l'dification
de toute vertu. Voil ce que Dieu demande de vous.
Reconnatre la volont de Dieu , voil ce qu'on nomme reli-

gion, vertu. Par consquent, elle consiste respecter dans tout


ce qui se fait, dans les secours, les faveurs, les consolations, les

joies, la volont de Dieu qui commande et dispense toutes


clioses, et qui, mme dans la situation la plus pnible et la plus
obscure, vous envoie encore bjen des rayons de lumire, bien
des. consolations, ou du moins vous les fait esprer

Sans doute que votre situation est bien malheureuse; cepen-


dant il s'y trouvera encore beaucoup de bien, si vous savez l'ob-
server, le recueillir, l'appliquer, le mettre profit. Or, tout ce

bien-l, c'est la main de Dieu qui vous l'offre ;


sachez l'accepter.
THOLOGIE PASTORALE. 63

Reconnatre la volont de Dieu est la marque d'une me reli-

gieuse et sainte. Par consquent yous devez, dans tout ce qui


se fait, respecter la volont de Dieu, qui conduit et dirige toutes

choses; car le regard de Dieu qui voit tout, aperoit dj les

joiesineffables attaches vos souffrances ; Tamour de Dieu, qui

gouverne tout, veut vous prparer ces joies, et la puissance de


Dieu, qui pntre tout, peut vous les accorder, pourvu que
vous ne repoussiez pas sa main, et que vous obissiez aux
secondes inspirations de la Providence, aprs avoir ddaign les

premires.
49. Les premires inspirations de la Providence sont celles

qui se manifestent par les talents, les inclinations, les circon-


stances et par certaines marques particulires ; de l cette rgle :
Choisissez Ttat qui convient le mieux vos talents, vos in-

clinations, aux circonstances o vous vous trouvez, et qui r-

pond le mieux certains signes particuliers que vous avez


aperus.
Les secondes inspirations de la Providence sont celles qui

prsupposent le fait d'un choix draisonnable, ou une situation

ne du hasard ou de la ncessit ;
de l cette rgle :
Quelque
opposition qu'il y ait entre vos talents, vos inclinations et Ttat
o vous vous trouvez, faites-en le meilleur usage possible, si

vous ne pouvez ou si vous ne devez en sortir.


Ces deux inspirations de la Providence ont plus d'une ana-

logie, et elles se rencontrent sur les deux voies que l'homme

parcourt pour arriver sa destination suprme. Le chemin le


plus direct, le plus rgulier, le plus court, que l'homme pour-
rait suivre, serait celui-ci Prservez-vous de tous les drgle-
:

ments de la sensualit perverse et de l'intelligence obscurcie, et


laissez la crainte de Dieu le soin de vous conduire. Mais
comme la plupart des hommes s'loignent du droit chemin, et

que tous les sentiers de l'erreur sont parsems d'tres humains


qui y cherchent leur bonheur, l'amour de Dieu les appelle en
leur disant : Au moins venez moi par des chemins dtour-

ns, dirigez-vous de l vers la ligne droite qui ramne sur le


64 THOLOGIE PASTORALE.

chemin de la vertu , et marcliez-y avec un redoublement d'ar-

deur.

C'est donc Tun des points essentiels de la sagesse pastorale,


d'apprendre connatre les voies de Dieu et de savoir ramener ,

les hommes dans la droite voie, quel que soit le sentier dtourn

o il faille les aller chercher.

Il va sans dire qu'il ne faut cesser de crier aux innocents :

Restez l, vous tes sur le bon chemin. Mais^quand les faibles


sont tombs dans le bourbier et qu'ils y restent il ne faut pas ,

les y abandonner ; il leur faut tendre la main et les en retirer.

Il en faut dire autant du choix d'une vocation.

Avant l'lection, nous devons dire tous ceux qui ont le droit
: Choisissez vous-mmes; choisissez sans respect
d'y participer
humain ; choisissez suivant les inspirations de la crainte de

Dieu ; choisissez de manire n'avoir point vous repentir ;

choisissez, car personne ne sera malheureux pour vous, si vous

y allez la lgre.

Mais quand l'lection est faite, quand l'tat qu'on a choisi ne


saurait plus tre abandonn, et que dj vous portez le joug sur
vos paules, je suis oblig de changer de langage, et de dire :

c( Mon cher ami


, je veux
vous donner un coussin bien tendre,

pour empcher que votre pnible fardeau ne vous blesse jus-


qu'au sang; mais tenez-vous en repos. Si vous essayez de le jeter
bas,
il retombera sur vous plus lourd que jamais. Viendra

un temps o vous remercierez Dieu de vous avoir impos ce


joug, etc.
Remarque, Ce que nous avons dit de la double action de la
Providence, des deux voies du plerin et du double avertisse-
ment, peut se rduire ceci : 11
n'y a qu'un Dieu, qu'une vo-
lont ternelle ; cette volont ternelle se manifeste de diff-

rentes manires. A celui qui craint Dieu , le Verbe unique et

ternel de Dieu lui dit : Venez moi par le plus court chemin :

-0

La crainte de Dieu , la Foi ,


la Charit , l'Esprance : voil le
THOLOaiE PASTORALE. 65

plus court chemin pour aller Dieu. Restez invariablement sur


le sentierA 0;, et parcoarez-le infatigablement jusqu' ce que
vous soyez pleinement uni Dieu, jusqu' ce que vous soyez
enO. Mais comme les hommes s'garent en des dtours infinis, le
mme Verbe de Dieuau cur de chaque gar : Revenez
dit

moi en suivant, partir du point o vous vous trouvez gar,


le plus court chemin pour arriver la ligne A 0, que vous aviez

abandonne.

A a G E d I

B
D
F
H

Celui qui s'est gar de a jusqu' B, l'amour ternel lui dit :


Prenez le plus court chemin B G, et htez-vous de retourner
Dieu en prenant le chemin
en suivant la ligne G 0.
direct, et
A celui qui s'est gar depuis b jusqu' D, l'amour ternel lui dit :
Prenez le plus court chemin D E, afin de retourner directement
Dieu, et parcourez la ligne E 0. A celui qui s'est gar de c

F : Retournez Dieu par le plus court chemin F G, et suivez la


ligne G 0. A celui qui est tomb de d jusqu' H Le plus court
:

chemin pour vous est HI ; suivez ce sentier


pour retourner au
chemin des saints , que vous aviez abandonn, et parcourez la

ligne 1 0. Il est remarquer que les lignes B G, D E, F G, H I,


qui marquent le retour la vertu, sont entre elles dans le mme
rapport que les lignes a B, 6 D, c F, c?
H, qui en indiquent l'-

loignement.
On comprend que la lettre 0, qui marque le terme du voyage
de la foule des plerins, est tantt plus rapproche, tantt plus
ThoL. past. I. a
66 THOLOGIE PASTORALE.

loigne. Mais il reste toujours cette consolation bien puissante

que, quel que soit le degr d'aberration o un bomme soit arriv,


il peut toujours trouver un sentier qui le ramne Dieu; car
Dieu est amour. Heureux, toutefois, celui qui, aprs tre entr

dans la voie qui conduit Dieu, ne l'abandonne jamais, ou qui,

aprs ravoir quitte , prend le plus court cbemin pour y re-

venir.
50. Application du principe nonc aux divers individus,
\^ Votre Dieu connat votre situation ;
il sait qu en y restant

vous prissez ;
il vous voit charg de votre croix, et c'est lui qui
Ta tomber sur vos paules.
laisse
Dieu que vous soyez o vous tes. Ce
2 C'est la volont de

Dieu a permis qui arrivt, et ce que vous ne pouvez ou ne


que
devez plus changer, c'est pour vous un devoir, si vous respectez

Dieu, de le considrer comme sa volont.


3** C'est la volont de Dieu que , mme dans l'tat o vous
tes, vous vous efforciez de remplir la haute mission assigne
toute existence humaine , qui est de mourir au pch et de
vivre pour la justice. Plus vous avancerez dans la solution de ce

problme, plus il se fera de calme et de srnit dans la maison


de votre exil, plus la plnitude de votre paix intrieure versera
de contentement dans votre vie extrieure. Et dut votre conten-
tement n'tre pas ce que vous dsireriez, vous apprendrez nan-
moins, dans cet tat , tre content de Dieu. C'est l le fonde-
ment unique de toute tranquillit vritable.
Une fois content de Dieu , vous apprcierez le bon ct que
prsente votre position, et vous l'utiliserez en remerciant le Sei-
gneur ; le ct dsagrable inhrent votre position, ou qui du
moins l'accompagne ordinairement, vous le supporterez coura-
geusement, et , vous confiant entirement aux conseils de l'A-
mour ternel, vous vous sentirez lev au-dessus des craintes du
prsent et des terreurs de l'avenir.
Que si, dans la solution de ce
grand problme, vous tiez ar-
riv au point de mener sur la terre une vie toute cleste, et que
vous n'eussiez plus d'autre volont que de faire rgner en vous
THEOLOGIE PASTORALE. 67

la volont de Dieu avec une souverainet absolue , votre int-

rieur serait non-seulement pieux et bon, mais l'esprance o il


vivrait le rendrait encore heureux, et la surabondance de sa joie
spirituelle se manifesterait
dans une allgresse extrieure, qui
en beau rayonnement.
serait le plus

4* C'est la volont de Dieu que ceux qui Faiment , vous aussi

par consquent si Tamour de Dieu rgne en vous, fassent tour-


ner leurs souffrances ,
leursamertumes, leurs peines leur
propre avantage. 11 est une Toute-Puissance qui peut trans-
former en un paradis tout enfer sur la terre. Il est un Amour
qui par un enfantement douloureux , sait changer toutes les
,

soufiPrances du temps en joies de Fternit. L'homme qui s'in-

cline humblement sous la main toute-puissante de Dieu, le sort


le rend pieux, bon, heureux ; car le sort, c'est l'Amour.
Les hommes les plus sages et les meilleurs, les instrument
les plus nergiques de l'ternelle sagesse, sont devenus ce qu'ils
sont par les souffrances. C'est par elles que l'amour se manifeste
et qu'il lve ceux qui les endurent en patience.

DEUXIME PRINCIPE.

11 n'y a aucune condition dans la vie et dans la socit hu-


maine o il
n'y ait que des joies et point de souffrances.
Dans chaque condition : a. vous serez entour d'hommes qui
auront leurs passions, leurs caprices, leurs prjugs et leurs fai-
blesses b. vous aurez des affaires, des soucis, des travaux qui
;

vous proccuperont; c. vous rencontrerez des attraits et des oc-


casions extrieures qui vous porteront une foule d'injustices
et seront pour vous une source abondante de souffrances ; d. vous
aurez l'incertitude de l'avenir et le terrible prsens gravidum
futuro; e. vous aurez votre propre cur, ce je ne sais quoi d'in-

quiet et de turbulent ;
vous aurez votre moi, avec son tempra-

ment, son gosme, ses dfauts, etc.

TROISIME PRINCIPE.

La foi en l'excellence et en la destine finale de la nature

humaine, pourvu qu'elle soit et reste vivante, pourra, en toute


68 THOLOGIE PASTORALE.

situation, vous rendre content de Dieu^ et donner votre me


la pit, la paix et le bonheur.

L'homme, en ne Toublions pas, n'est pas une plante


effet,
dans certains climats et prosprer
qui ne puisse russir que
vit sous toutes les zones
que sur un sol dtermin. Il ;
il se plie

toutes les tempratures, tous les tats, toutes les vocations.


Tout homme est capable d'avoir la vraie religion et la vraie
vertu, lesquelles consistent en ce que Thomme, fort de la Force

mme, bon del Bont mme, sage de la Sagesse mme, s'adapte


toutes les situations, se fait tout et accepte tous les fardeaux
L'homme n'est point un oiseau de passage qui ne reste chez

nous qu'en printemps et en t, et qui, le froid venu, migr


dans des contres plus bienfaisantes.
Aussi, nous voulions dpeindre l'homme selon toute son
si

excellence, nous serions obligs de dire Ne succomber aucun


:

fardeau, car Dieu qui est en lui est plus puissant que tous, voil
ce qu'est l'homme.
La puissance de l'homme est en proportion rigoureuse avec
sa foi en Celui par qui il peut tout, et qui vit en lui.
La foi est sa puissance, et sa devise, aussi grande que vraie,
est : Omnia possum in eo qui me confortt^ je puis tout en celui
qui est ma force.

QUATRIME PRINCIPE.

Ne point s'accommoder une position qui est invariable^ c'est


larendre plus insoulenable.encore ; s'y accommoder, c'est rendre
cette position , d'insoutenable qu'elle tait , de plus en plus

douce, et enfin agrable.


Prenons pour exemple un oiseau qui , de la nature libre et

spacieuse, tombe dans une cage troite : d'abord il se dbat et

s'agite en furieux, il frappe sa tte contre les barreaux, ses plu-


mes voltigent de toutes parts dans la cage. Peu peu, il s'habitue
son sort ;
au bout de chante dans sa cage, prou-
trois jours il

vant par l qu'on peut chanter mme dans une prison.


Ainsi en est-il de toute situation pnible. Tout d'abord elle
THOLOGIE PASTORALE. 69

parait intolrable,
ou se jette la tte contre les
murs, qu'on inonde
de son sang, puis on par se rsigner.
finit

Au surplus, les hommes qui savent porter le bonheur sont les


moins nombreux ; la plupart ont besoin du mallieur pour les
adoucir et les corriger, et ne peuvent rester bons que dans Tad-
versit. Aux jours de prosprit, Thomme cherche sa flicit

hors de lui ; n'y a que le malheur qui le fasse rentrer en lui-


il

mme et retourner Dieu. (Voir la Correspondance pasto-

rale, n III.)

V. Influence du pasteur sur les dlibrations de ses ouailles par

rapport au choix d'un tat, et sur le choix lui-mme.

51 . De mme qu'il y a peu d'hommes qui aient assez de pit


et de calme pour laisser rgner Dieu dans leur cur, de mme
il y en a peu qui soient assez sages pour permettre que Dieu se
serve de Torgane d'autrui pour les diriger. Les questions sui-
vantes aideront au moins le pasteur se rendre compte des sen-
timents qui l'animent dans une affaire si importante :

1 Ne suis-je pas sduit par quelque prdilection secrte de


mon cur en faveur de tel tatde vie, et, par suite, ne fais-je

pas le mtier d'un embaucheur, au lieu de remplir les fonctions


d'un ami et d'un conseiller?
2 La prdilection des parents pour telle, vocation n'est-elle
pas cause que, dans mes reprsentations, je cherche faire entrer
la personne qui dlibre dans l'tat que les parents ont en vue ;

et par consquent ne suis-je peut-tre que l'instrument de la


contrainte criminelle des parents?
30 Ma prdilection pour la personne qui dlibre ne me porte-
t-elle pas porter un jugement partial sur les avantages de
telle vocation?

Remarque. A l'aide de cet examen, fait sous le regard de Dieu


et rpt sept fois, l'examinateur dcouvrira si l'influence qu'il

exerce sur les dlibrations du jeune homme part d'inten-


tions pures.

4" Ai -je une connaissance suffisante des joies, des soulran-


70 THOLOGIE PASTORALE.

ces, des charges, des avantages qu'offrent les diverses vocations?

Connais-je les diiBPrentes espces de vocations? Connais-je le


monde, la vie, le cur humain, tels qu'ils se manifestent dans
les diffrents tats de la vie ?

50 Ai-je la premire qualit, la clart, et la seconde , non


moins importante que la premire, la patience, ncessaires pour
montrer au jeune homme inexpriment, qui regarde l'avenir
dans un arc-en-ciel, ce qu'il y a de particulier dans chaque tat,

pour le lui montrer sous la vritable forme que lui donne la


vie humaine, et pour lui exposer les misres qu'on se fait soi-
mme dans chaque condition?
60 Ai-je suffisamment instruit le candidat sur la manire
dont il doit entrer en conseil avec lui-mme, avec un ami et

avec Dieu, afin d'tre mme de faire un choix raisonnable?


Remarque. Indiquons ce qu'il faut entendre par consulter ;

soi-mme, un ami. Dieu. Se consulter soi-mme, c'est interroger


son cur, son intelligence, sa conscience, ses sentiments reli-

gieux, sa raison. Le cur vous dit simplement quel tat convient


ou rpugne vos inclinations, et il vous indique celui qui a
pour vous le plus d'attrait ou le plus de rpugnance. Vintel-
ligence, quand elle est suffisamment forme, vous dit jusqu'
quel point telle vocation s'harmonise avec votre temprament,
vos talents, votre caractre. Votre conscience vous fait connatre
le degr de corruption morale o vous tes parvenu, elle vous
permet d'apprcier si, par exemple, le fardeau de l'tat ecclsiasti-
que ne serait pas trop lourd pour vous. Vos sentiments religieux
vous rappellent les diverses impressions antrieures que vous
aviez considres comme un pressentiment et un indice qu'il
vous fallait choisir un genre de vie agrable Dieu, mais im-
pressions qui venaient peut-tre de l'amour de l'aaibition ou de
l'indpendance. Votre raison, qui est en vous la perception
vivante du divin et de l'ternel,
prpare votre dcision, en
vous dsignant genre de vie qui, examin avec les yeux de la
le

vrit, est pour vous le plus convenable.


Consulter un ami, c'est dvoiler son. cur, sa conscience,
THOLOGIE PASTORALE. 7I

toute sa position un homme capable de voir avec clart,


d'aimer avec puret, de conseiller avec sagesse et de garder un
secret dans son cur, afin de lui fournir toutes les donnes

ncessaires pour asseoir un jugement solide, et pouvoir dire :

Si j'tais de vous, je choisirais tel tat.

Consulter Dieu, c'est invoquer humblement Tassistance du


Saint-Esprit, (jui est un Dieu de conseil, afin qu'il daigne diri-

ger notre choix et le fixer dfinitivement; c'est peser devant le


regard de Dieu, avec impartialit, les motifs pour et contre le
choix d'un tat; c'est repousser nergiquement, et avec un vif

sentiment de crainte de Dieu et de respect pour sa volont, toute

passion de volupt, de cupidit et d'ambition, toutes choses qui


ne doivent influer en rien sur notre dtermination; c'est dif-
frer sa rsolution (la conclusion finale de Fexamen) jusqu'
ce que l'heure o
faut se dcider soit arrive, et qu'il n'y ait
il

plus pour nous d'autre parti que celui que nous avons pris en
prsence de l'ternelle Vrit :
J'oserais, aprs avoir pris cette
rsolution, comparatre sur-le-champ au tribunal de Jsus-
Christ; jamais, ni en ce monde, ni en l'autre, je ne me repen-
tirai d'avoir choisi cette vocation.

Mais pour consulter un ami. Dieu et soi-mme de la manire


que nous venons d'indiquer, il faut apporter dans cette dlib-
ration les dispositions d'esprit qu'elle requiert, c'est--dire la

rflexion, la tranquillit de cur, l'exemption de tout prjug,


la svrit, l'ahandon aux conseils de son ami, une complte
sincrit, la confiance en Dieu et la rsolution de sacrifier tous

les hiens, tous les plaisirs, tous les honneurs, sa vie mme,
plutt que de rsister la volont du ciel, une fois qu'elle est

connue.
7" Ai -je fait sentir au jeune dlibrant que toute absence de
sincrit, toute-prcipitation, toute lgret, toute illusion qu'on
se fait soi-mme dans le choix d'un tat se condamnent et se

punissent elles-mmes svrement par les souflrances qui arri-


vent tt ou tard? Chaque fois qu'il est venu me trouver, lui-

ai-je grav dans l'me avec une clart et une expression nou-
72 THOLOGIE PASTOIlA.[j:.

velles cette doctrine importante, que la pit, la sincrit et la

rflexion impartiale sont es conditions fondamentales de toute


dlibration raisonnable ?

Ai-je surtout tch de lui persuader que le degr de cor-


8<

ruption morale o il est peut-tre parvenu, ou que la conser-


vation de son innocence, qui fait sa consolation, sont d'une in-
fluence dcisive dans les motifs d'un choix raisonnable?
9** Ne suis-je pas peut-tre le jouet de la supercherie de ce

jeune homme? Ne dlibre-t-il pas peut-tre avec moi unique-


ment pour sauver les apparences, et pour que mon autorit le

mette Tabri des reproches de sa conscience -et de ses parents?


Bien qu'il soit parfaitement dcid, ne montre-t-il pas peut-tre
de l'hsitation dans le me gagner ses projets,
but de et afin que
j'appuie ses vues du poids de mon influene?
4 0 Aprs lui avoir reprsent les avantages, les charges, les
souffrances, les joies de chaque vocation, lui ai-je laiss sufTi-
samment de temps pour rflchir ?

W Pendant temps de la dlibration, Fai-je exhort


le

mettre un zle tout particulier dans ses exercices de pit ?


12 IVIe
suis-je habitu ne point prendre de dcision avant
que Dieu lui-mme n'ait dcid, ou plutt ai-je hiiss Taff^aire
indcise jusqu' ce que le temps, qui dcide
tout, se soit pro-
nonce ?

Vf. -Comment il faut se conduire envers les


personnes tristes et eu proie
h une affliction
extrme,! pour empcher qu'elles ne tombent compltement
dans le
dsespoir, et pour ramener l'esprance et la joie dans leur cur?

QUAND IL s'agit DE GENS PAUVRES QUI SONT TENTS DE SE SUICIDER.

52. La solution fondamentale de cette


question dpend des
rponses courtes et prcises qui seront faites ces trois
ques-
tions :
I. Comment le pasteur peut-il reconnatre l'tat de dsespoir
o sont les malheureux qui l'entourent?
THOLOGIE TASTORALE. 73

II, Comment peut-il amliorer cet tat, OU du moins empcher


lin mal extrme?
iir. Comment peut-il parer de telles extrmits ?

DE LA CONNAISSANCE DE CET TAT.

53. La tristesse nat :


a, de Textrme ncessit; b, des trou-

bles croissants de la conscience ;


d'une passion indompte et
c,

qui se change en folie ;c?^ de la crainte inYincible d'tre dsho-


nor publiquement ; e, du temprament ; de quelque maladie.
/,

Plusieurs se sont donn la mort parce qu'ils manquaient de

pain pour eux et pour leurs enfants (c'est ainsi qu'il y a quel-
ques annes, non loin de Dillingen, une mre, aprs avoir noy
ses trois enfants, senoya elle-mme) ; d'autres l'ont fait parce
qu'ils ne pouvaient plus matriser les terreurs de leur conscience
(c'est ainsi qu'en 1785, un pieux ecclsiastique de Munich se
donna la mort) ; ceux-ci, parce que s'tant adonns au jeu, et

ayant rendu leur famille malheureuse, ils ne voyaient plus


d'autre moyen de dlivrance ; ceux-l, parce qu'ils n'auraient

pu supporter la honte que leur t occasionne la dcouverte de


ou les crimes dont ils auraient t obligs de rendre
leurs dettes,

compte la justice publique.

Que dans le temprament,


la tristesse ait souvent sa source

ou dans quelque maladie physique, l'exprience de tous les jours


le prouve suffisamment, bien que, comme souffrance de l'esprit
et comme maladie de l'me, elle ait ses vritables racines dans
l'me.
54. Si diflrentes que soient les causes de la mlancolie, la
plupart des tats o elle fait tomber se distinguent par les ca-

ractres suivants :

Les malheureux qui en sont affects deviennent taciturnes,


se sparent de la socit ordinaire des hommes, sont dgots

du travail, perdent l'apptit, sont constamment absorbs en


eux-mmes, s'abment dans leurs propres penses, sont frapps
quand on leur demande la cause de leur tristesse, et portent
74 THOLUIE l'ASTORALE.

sur leur physionomie la marque incontestable de la mlancolie.


Si le pasteur peut, d'aprs ses propres expriences, prsumer
les causes de cet tat, ou en dcouvrir quelques indices, son
devoir est de travailler le combattre.

DE LA CONDUITE DU PASTEUR QUI A DCOUVERT DE PAREILS TATS.

55. 11 ne doit ngliger aucun instant (car chaque moment


peut rendre le mal incurable) pour visiter cet infortun. Sans lui
demander s'il est malheureux, il commencera par lui dire Je :

sais,mon ami, que vous souffrez intrieurement; je suis ici pour


vous conseiller, vous aider ; c'est le bon Dieu qui m'a envoy
ici, etc.

56. commencera par lui arracher du cur cette fausse opi-


Il

nion, la mre de tous les dsespoirs, qu'il n'y a plus moyen


de le tirer d'embarras, a Vous me semblez croire que votre
malheur est irrmdiable ;
il n'en est pas ainsi. Les hommes de
bien, ou du moins le bon Dieu, ont des conseils et des secours
pour toutes les misres. Moi aussi, je me suis trouv dans des
situations qui paraissaient dsespres, et o je n'apercevais que
tnbres affreuses qui m'enveloppaient de toutes parts, et pour-
tant le jour s'est fait travers cette nuit
pouvantable. Aussi
longtemps que nous croirons Jsus-Christ et son vangile,
il y aura un baume
pour toutes les blessures.
57. Quand la tristesse a son
principe dans le besoin, le pasteur
peut s'abstenir de toute parole qu'il se contente dinviter les
:

enfants sa table, et de laisser au


pre et la mre dsols une
gracieuse offrande, en ajoutant qu'il avisera d'autres ressources
et qu'il reviendra bientt ; il les exhortera
prier, travailler et
esprer, et il terminera en disant que les secours ne manque-
ront pas de venir, puisqu'il y a un Dieu du ciel et de la terre.
58. Quand la tristesse a sa cause dans les angoisses de la con-

science, le pasteurne doit pas se contenter de simples paroles


de consolation. Aprs avoir expliqu
que Dieu, qui a piti des
pcheurs les plus endurcis et les plus insoucieux de leur salut.
THOLOGIE PASTOKALK. 75

ne saurait repousser les mes qui sont inquites et qui sollicitent


sa grce avec larmes; que rien ne dplat tant Dieu que le
manque de confiance en lui
que si le doute et les angoisses
;

tourmentent^ ils ne sauraient enlever la grce de Dieu..., aprs

avoir fait cela, le pasteur prendra des mesures pour qu'un ami
ou quelque personne prudente reste auprs du malheureux et

le surveille; car la solitude est un enfer et un tombeau pour


cette sorte de malades.
59. Quel est celui qui ne serait touch en lisant la prire que
Fecclsiastique nomm plus haut adressait un autre prtre
avant son suicide : Oh ! si seulement tu pouvais rester auprs
de moi celte nuit! Ce fut prcisment cette nuit -l qu'il
succomba ses angoisses !
Que le pasteur doive abandonner les
quatre-vingt-dix-neuf brebis qui sont au dsert, pour courir
aprs la brebis perdue, il est inutile de le rappeler. Par cons-
quent, il ne doit pas se contenter d'une, de deux, de six, de
huit visites : il doit profiter de toutes les occasions pour verser
des lumires et des forces dans cette me malade et obscure.

60. Si la tristesse a pour cause une passion arrive son apo-

ge, le pasteur doit unir les avertissements aux consolations, et


peindre la justice et la misricorde aux yeux et. au cur du
malade.
Consolation ;
y a un Dieu qui peut
t II eiacer et anantir

toutes les consquences du pch.


Avertissement : Puisque la passion vous a rendu si mal-
heureux, c'est la passion et non la vie, que vous devez dtester.
Justice et misricorde : Si la Providence vous fait goter
quelques-uns des fruits amers du pch, vous devez adorer la
main de Dieu qui vous frappe pour vous sauver. Tombez aux
pieds de la justice, et la misricorde vous relvera.
6f . Si c'est la crainte de subir un dshonneur immrit qui
estcause de la tristesse, l'Amour ternel inspirera celui qui
mditera sur les rcompenses qu'il promet, le courage de sup-
porter ce dshonneur. Plus l'infamie est immrite, plus la r-
, compense sera grande. Ici, la tche du pasteur consiste mon-
76 THEOLOGIE rAblUi\AL.

trer Fii de la foi rAmoiir suprme rcompeusaiit par une


gloire ternelle la honte passagre inflige Tinnocence.
62. Quand la tristesse a sa source dans la crainte d'un chti-
ment public, c'est le cas de faire l'application de cette parole du

Seigneur : Il est une venge les injustices


justice ternelle, qui
au del du tombeau; vous a frapp en ce monde pour
elle

vous frayer les voies de la flicit ternelle. Priez et humiliez-


vous devant les sacrs oracles de la justice ; ayez confiance en
la misricorde ternelle ; mettez le sceau votre pnitence,

votre retour vers Dieu. Jsus-Christ est aussi votre Sauveur.


63. Au reste, que le pasteur en soit bien. persuad : ici et

dans des cas analogues, de simples reprsentations ne servent


rien.Il faut encore, et sur-le-champ : a, donner des conseils;

, prter secours ; c, aviser aux moyens prendre ;


et d, en-

courager par ses exemples les parents, les amis, les connaissan 1

ces du malheureux l'aider de leurs conseils, de leurs services,


de leur assistance, etc.

64. Tout ce que le pasteur ou les amis du malheureux peu-

vent essayer en faveur de ce dernier peut se ramener aux quatre

questions suivantes :

1" Puis-je, dans


traitement de cette personne afflige, faire
le

usage de la raison, ou bien n'y a-t-il que des moyens physiques


employer?
La folie, l'garement, la fureur n'ont point
d'oreil'e pour les reprsentations de pure raison ;
la folie, il la

faut surveiller; l'garement, il le faut enchaner; la fureur,


il la faut enchaner et surveiller.

un mdecin, ou le remplacer moi-mme?


2 Puis-je conseiller
Quand le mal comporte une mdecine, il faut appeler le
mdecin; quand un remde domestique, dont on a prouv la
valeur, suffit, il le faut employer.
3 Puis-je aller de la tristesse en fermer
jusqu' la source et
l'issue? - Dans ce cas, tout autre secours est superflu; celui-
l suffi! .

k" Toutes mes ressources se bornent-elles compatir aux


sonf^rances du malheureux, sans pouvoir lui procurer de se-.
THOLOGIE rASORALE. 77

cours? Quand le mal est incurable, et que les parents ont


assez d'intelligence et de charit pour surveiller et soigner le

malheureux, pasteur n'a rien autre chose faire, dans ses


le

visites, qu' compatir au sort de l'infortun et exhorter les

voisins persvrer dans leur charitable office.

COMMENT LE PASTEUR PEUT ET DOIT PRVENIR CET TAT


MALHEUREUX.

65. Puisqu'il est rare qu'on puisse tre de quelque secours

quand le mal a atteint son dernier degr, la sagesse du pasteur


consiste faire en sorte que jamais il ne l'atteigne.
Toute tristesse, tout dsespoir ayant sa source dans le dfaut
d'une confiance vive, calme dans le Pre des hommes,
et active

le pasteur des mes ne saurait prsenter ses paroissiens

Un tableau trop attrayant de la Bont, de la Sagesse et de la


Toute-Puissance de Dieu, qui peut et veut secourir, et le fait

rellement, quand tout secours a disparu et que toute espce de re-


mde semble inutile.

de faire usage des histoires bibliques et des exp-


C'est le cas

riences de tous les gens de bien. Saint Paul connat un Pre et


un Seigneur de qui vient tout bien, un Esprit qui est le canal
de tout bien. Or, si les chrtiens s'attachaient au Pre par la foi,
au Fils par la confiance, et au Saint-Esprit par l'amour, nulle
tristesse invincible ne trouverait place dans lame des chrtiens.

Le manque de foi en l'amour universel de Dieu, ou du moins


le dfaut de confiance en la toute-puissance de son amour, voil

l'origine de tous les suicides.

Chaque dsespoir, malgr toutes les apparences de calme,


tant, envisag dans son principe fondamental, un tat de

passion qui aveugle l'me et gare l'intelligence, le pasteur des


mes ne saurait parler trop souvent de cette passion qui, arrive
son dernier dveloppement, produit la folie, la draison et la
fureur.
Si le joueur et Tambitieux avaient vu clairement d'avance les
78 THOLOGIE PASTORALE.

consquences terribles de ces deux passions, jamais ils ne se-

raient alls si loin.

C'est donc un devoir pour le pasteur de peindre les fruits


du pch, de familiariser ses auditeurs avec la faiblesse du
cur humain, et de leur entr'ouvrir les abmes de Tgosme,
afin qu'ils reculent d'pouvante, au lieu de s'y prcipiter.

Remarque. Mais comment se fait-il que tant de conducteurs

des hommes connaissent si peu l'homme? N'est-ce pas ici le


lieu d'appliquer ce mot de Jsus : (c
Quand un aveugle conduit
un autre aveugle, ils tombent tous deux dans la fosse?

pauvret tant souvent


66. La la consquence de l'oisivet,

de la bonne chre, du faste, et la


pauvret engendrant le dses-
le
pasteur ne ngligera aucune occasion pour implanter
poir,
la crainte de Dieu dans sa communaut ; parce que la crainte de

Dieu a pour compagnes la temprance, l'amour du travail,


l'conomie, lesquelles enlvent l'oisivet, l'intemprance et
au luxe, plantes vnneuses, leurs sucs et leur terrain.
67. Les troubles de conscience tant, pour les gens honntes
et vertueux, peu prs l'unique cause de leur tristesse, on voit
combien il importe de prcher, tant en paroles qu'en actions, un

Christianisme exempt d'ignorance et de fausse pit, d'une


libert mal entendue et d'une svrit outre.

Remarque, Un pasteur inquiet est toujours ignorant et im-


propre son ministre : comment celui qui ne sait point se

gouverner lui-mme pourrait-il conduire la communaut de


Dieu ? Si l'inquitude ressemble la minorit, comment un
mineur serait-il en tat de se diriger ?
68. Gomme on ne saurait prvoir tous les accidents
fcheux,
etque ceux qui arrivent imprvus trouvent les hommes sans
aucun prparatif, le chef de la communaut ne doit pas ouMier
qu'en toute occurrence il doit savoir dire un mot bien choisi,
c( sur le don qu'a le chrtien de se rsigner tous les maux

imprvus.
On remplit ce but l'aide de principes fondamentaux qui
sont comme la moelle de l'vangile.
THOIOr.TE PASTORALE. 79

Quand rhomme ne peut plus rien, alors commence l'uvre


(le Dieu.
en Dieu ne sera point confondu
Celui qui se confie .

Pour Dieu n'y a ni hasard, ni imprvu. Pour Dieu le


il

temps n'existe pas Toeil de Dieu voit tout ce qui arrivera, avant
:

qu'il arrive.

Aprs la nuit vient Taurore matinale.


Celui qui sait at-
tendre que Vheurede la nuit soit passe, verra le lever du soleil.

Tous les cheveux de votre tte sont compts.

Tout est possible Dieu.


Jsus-Christ est avec les siens jusqu' la fin du monde.
Celui qui sait prier triomphe de tous ses ennemis.
Dieu est proche de ceux qui le cherchent.
La vertu se fortifie dans le combat, et la force prit dans

l'inaction.

C'est moi ! Ne craignez pas, dit Jsus-Christ.


Aide-toi, le ciel t'aidera.
Celui qui est mort est maintenant assis la droite du Pre, et
investi d'une puissance sans bornes.

69. Les dettes tant une cause fconde de suicide, on ne sau-


rait trop en dtourner la jeunesse imprvoyante.
70. L'apostasie publique ayant toujours pour compagne l'im-

pit ostensible, nous voulons aussi la fltrir publiquement :

Celui qui s'abandonne audacieusement l'ambition, aux


((

plaisirs,aux jouissances effrnes de la vie ; celui qui rejette la

crainte de Dieu et de l'ternit pour satisfaire les passions vio-

lentes et insatiables de son cur, qui laisse un libre cours

tous ses penchants ; celui qui, entran par le torrent des volup-
ts grossires, ne connat pas d'autre nioyen de couvrir les dettes

de sa vie licencieuse, que la dilapidation de la fortune publi-

que ; celui qui, pour chapper au bras vengeur de la justice


humaine, se dcide se venger de ses propres crimes en se don-
nant la mort et en faisant entrer cette action coupable dans le
plan de ses dsordres; enfin celui qui, fidle ce plan, se sui-
cide assez temps pour prvenir le ministre de la justice, la
80 THOLOGIE PASTORALE.

saine raison peut dire de lui qu'il a conu et ralis avec la


dernire rigueur du raisonnement le systme de Timpit.
Aprs s'tre dbarrass de Dieu, il s'est dbarrass du chti-
ment de la justice. Celui qui serait encore assez stupide pour
admirer, dans cet acte de suicide, le calme, la rflexion et le

courage, celui-l aurait toutes les qualits requises pour devenir


le pangyriste de l'enfer. Quant au pasteur sage et expriment,
cet abme de corruption humaine ne le surprendra nullement;
car il sait que si la pit est la source de toutes les vertus, l'im-

pit est le principe de lous les vices.


La plus belle occasion pour l'enseignement particulier est
celle qui est fournie au pasteur par l'institution de la confes-
sion; puisqu'elle lui ouvre la conscience et le cur du chr-
tien, et qu'i. y a obligation pour le confesseur comme pour le

pnitent de traiter en secret des affaires de l'ternit.


LIVRE CINQUIEME.

DIRECTION POUR LES JEUNES CONFESSEURS.

RAPPORT DE CE LIVRE AYEG LES PRCDENTS.

i . Le ministre d'enseignement, qui a t public dans Tof-


fce de prdicateur, de catchiste et de surveillant des coles,
et priv dans renseignement des particuliers, devient individuel
dans le ministre de confesseur, dans l'assistance des infirmes
et des mourants. Or, non-seulement le pasteur porte la parole
vivante au confessionnal et auprs du lit des malades, mais ici
la doctrine s'unit encore Taction. C'est le ministre pastoral

individuel.

PRINCIPE DU MINISTRE PASTORAL INDIVIDUEL.

2. Ce ministre individuel confi Tecclsiastique n'a point


d'autre principe que celui sur lequel repose tout l'difice de
la Thologie pastorale : Ramener Dieu l'humanit qui en est
loigne, et la runir Dieu par Jsus-Christ.
Voil ce que

des hommes qui ont l'esprit de Jsus-Christ doivent raliser


dans d'autres hommes qui ne l'ont pas encore.

Personne ne peut poser un autre fondement que celui qui


est dj pos.

Nous sommes les cooprateurs de Dieu, nous
rpte toute l'glise avec saint Paul.

QUESTION CAPITALE.

3. Ce principe tabli, il ne reste plus qu' rsoudre cette

question : Comment le pasteur des mes doit-il, comme con-



fesseur, exercer le ministre individuel ?

Tur.oi-, PAST. II. 6


82 THOLOGIE PASTORALE,

DIVISION.

4. Pour tre mme de ramener les individus Dieu par

Jsus-Christ et de les rconcilier avec Dieu, le pasteur doit,


avant tout, possder une connaissance profonde :

Premirement, de ce que renferme Vide de toute conversion


et sanctification du pcheur;
Deuximement, de la part d'influence qu'il doit exercer,
comme confesseur, pour raliser dans les individus cette ide

de toute conversion et sanctification ;

Troisimement, il doit savoir quelle est la meilleure mthode


les individus Dieu, et raliser cette ide de con-
pour ramener
version et de sanctification;

Quatrimement, il doit connatre quels sont les talents, les


au confesseur pour atteindre ce
prparations, etc., ncessaires
but grandiose.
Remarque : L'enseignement
qui rsout ces questions fait

Tobjet de l'tude gnrale de la Pastorale.

Cinquimement, il doit savoir que les influences du confesseur


sur le salut des individus doivent varier suivant la diversit des
circonstances et des besoins.
Cet enseignement de dtail constitue le ct spcial du minis-
tre pastoral.

CHAPITRE PREMER.
Lo ministre des mes appliqu aux indfvidas.

1.
Principe unique de toute espce de retour de l'homme Dieu ,

et de toute rconciliation avec Dieu.

5. Les documents scriptaraires du christianisme reprsentent


ce principe au moyen des deux phnomnes qui apparaissent
aux deux extrmits de la vie humaine, la naissance et la mort,
et par les ressources habituelles que nous employons pour sus-

tenter et conserver la vie du corps. Rien dans le monde ne


pouvait nous le symboliser d'une manire plus complte.
THOLOGIE PASTORALE. 83

Pour ramener un homme Dieu et l'unir lui, il faut :

r. Dtruire en lui le vieil homme;


II. Enfanter l'homme intrieur une vie nouvelle, divine,
ternelle, etc.;
ni. Fortifier et entretenir cette vie nouvelle par une nourriture

cleste, par le pain vivant du ciel.

6. Cette destruction du vieil homme et cette naissance de


rhomme nouveau, de mme que le
dveloppement et la con-
servation de la vie nouvelle, spirituelle, ne sauraient avoir lieu,

comme l'assurent nos saintes Lettres, sans le Saint-Esprit, sans

l'esprit de Jsus-Christ, qui s'est offert pour les pchs du genre


humain, qui est ressuscit des morts et entr dans sa gloire;
c'est--dire, sans le Sauveur et le Pasteur du genre humain
rgnr.
7. Ce retour de l'humanit Dieu nous est encore enseign

par les saintes critures ; il commence ici-has par la conversion,


se continue par une saintet croissante et se parfait au sein de

l'ternit.

8. Ce retour de l'humanit Dieu, et cette rconciliation

avec lui sont oprs par le Saint-Esprit (l'criture l'atteste gale-


ment en termes formels), dans l'glise sainte et catholique de J-
sus-Christ, l'aide des organes de l'glise, qui ont la lumire, l'a-
mour et la puissance d'oprer le retour de l'humanit vers Dieu.
Ceux qui ont la lumire, la charit et la puissance pour
9.

ramener Dieu et rconcilier avec lui, au nom et dans l'esprit


de t'glise, les pcheurs qui leur ouvrent leur cur et leur con-
science, s'appellent dans la langue de l'glise et du peuple :

Pres spirituels.
Le mot Pre montre clairement le commencement d'une vie
nouvelle et plus excellente, dont ils doivent tre les promoteurs.

n. Jusqu' quel point le pasteur peut, comme confesseur, contribuer k


raliser le retour de i'iiumanit Vers Dieu et sa rconciliation avec lui.

10. Tout ce que le confesseur peut faire en vertu de son mi-


nistre, au moyen de la culture qu'a reue son esprit dans ce
84 THOLOGIE PASTORALE.

but en supposant que Dieu agit sur Fhomme au moyen de


et

rhomme, pour raliser dans chaque individu le but de l'insti-


tution del confession, consiste dans les points suivants :

]"> Il fait rentrer dans son cur Thomme distrait et dissip,

qui s'agitait en dehors des voies du salut, afin que, commenant


d'abord rflchir, il arrive au calme du cur et finisse par se

poser cette question : O suis-je? que suis-je? que dois-je tre?


que deviendrai" je, si je continue vivre dans le sommeil de
l'indiffrence? O aboutit ce chemin? comment s'appelle la voie

que j'ai abandonne? o est le point o je dois commencer mon


retour ?

Le confesseur dit avec Jsus-Christ au cur de chaque p-


cheur :
Saule, Saule, quid me persequeris ? L'ami du pcheur
le soutient pendant son retour, et l'amne rflchir sur sa
situation.

2<* Aprs l'avoir fait rflchir, il l'amne reconnatre son

aveuglement moral, son impit, sa misre, en lui montrant


la loi sacre, o viennent se reflter la figure du pcheur

et la laideur de son pch; il coute en silence l'aveu de


ses garements, claire le regard de son intelligence, afin qu'il

puisse sonder jusqu'aux profondeurs les plus caches, jusqu'aux


ruses les plus secrtes de son gosme.
30 II excite, vivifie et entretient dans le pcheur, par la pein^

ture de ses fautes et de ses misres, les sentiments de la honte,


de la douleur et du repentir.
40 II inspire au pcheur repentant, en lui montrant l'amour
ternel qui s'estmanifest en Jsus-Christ et s'est immol

les pcheurs, afin de les sauver, la foi aux misricordes


pour
le remplit d'une confiance sans bornes en la bont
infinies, et

divine qui remet les pchs, efface les consquences du p-


le pcheur des voies de son garement, l'effraie
ch, rappelle
indiffrence, le reoit dans ses bras
dans son pour relever
son courage, le purifie de ses souillures, le fortifie dans sa

faiblesse, et donne sa reconnaissance une rcompense ter-

nelle.
THOLOGIE ASTORALE. 85

5 Il s'efforce, aprs avoir inspir au pcheur la confiance


en Dieu, de lui faire prendre la rsolution srieuse et suprieure
tous les obstacles, de dtacher son cur de tout pch et
de se tourner vers Dieu, le salut ternel; de se soumettre sans
rserve au douloureux traitement de ce divin mdecin, de s'at-
tacher lui avec amour et reconnaissance, de marcher en la

prsence de son Rdempteur et de ne vivre plus dsormais que


pour lui seul.

6<* Il fait en sorte que cette rsolution une fois prise ne se


refroidisse jamais, en fortifiant cette cleste promesse par une

prire ardente qu'il inspire Tme de son pnitent ;


convaincu

qu'il est que rien n'est durable que ce qui est n et engendr
dans la prire.
7<* Il initie ce novice de la vie chrtienne Tart nouveau de

la guerre, il lui apprend lutter contre les excitations sans


cesse renaissantes qui le portent au pch, et persvrer jus-
qu' la fin, afin qu'il ne soit point priv del couronne qui lui
est rserve.

8 Il verse dans cette me entirement dvoue Jesus-

Christ, les consolations de la vie ternelle, en rptant, tan-


dis qu'il donne l'absolution, cette parole de son Seigneur J-
sus-Christ: La paix de Dieu soit avec vous! Vos pchs
vous sont remis, persuad que la sentence sera ratifie par
ce tmoignage du Saint-Esprit : a Maintenant vous tes de
nouveau fils de Dieu, hritier du Seigneur, cohritier de Jsus-
Christ.
9 Il s'attache cette me calme et console par les liens d'une
sainte amiti, afin d'avoir l'occasion de dissiper tout nuage qui
pourrait se prsenter, d'enlever toute faiblesse, de prvenir tout
garement. Il ne retire jamais sa main de ce nouveau converti;
il l'assiste de ses prires, de ses conseils, de ses avertissements,
de ses consolations en toute occurrence, et l'accompagne jus-
qu'au seuil de l'ternit.
i 1 . L'institution de la confession est donc le mdium, le con-

ducteur qui amne le pcheur, (?, la connaissance de lui-


86 THOLOGIE PASTORALE.

mme, h, une conversion fondamentale, c, une tranquillit


complte, c?, une vie meilleure, e, la persvrance dans le

bien ; c'est elle, en un mot, qui lui fait trouver et conserver la

vie ternelle.

III.
Quelle est la meilleure mthode de ramener l'homme k Dieu,
et de le rconcilier avec lui ?

\ 2. Si nous tudions rhistoire des aptres, Thisloire de Tglise


et la marche des voies caches del Providence telles qu'elles se

rvlent nous dans nos expriences particulires et dans Texer-


cice du ministre des mes, nous remarquerons dans l'unit la

plus admirable varit, et dans la varit la plus admirable


unit.
Il faut qu'une lumire divine vienne illuminer la vie tout
entire de l'homme, ses pchs et leurs suites ;
il faut que cette

lumire claire les rgions de la nuit, de la mort et de l'enfer.


faut qu'il se lve pour l'homme une lumire qui lui montre
Il

l'unique Rdempteur des hommes,



Dieu en Jsus-Christ, qui
triomphe en nous du pch, et avec lui des tnbres, de la mort
et de l'enfer, et y rpande la srnit, la charit et la vie.

Et cette lumire, il faut qu'elle devienne en nous une flamme


divine, il faut qu'elle pntre l'me tout entire de l'homme,
et fasse de lui une nouvelle crature pour la vie ternelle.
Et cette lumire divine, l'homme ne doit pas lui rsister; il

faut, au contraire, qu'il s'abandonne et se confie elle pour tou-

jours ; il faut qu'il y coopre avec simplicit et fidlit.


La -plus belle unit au milieu de la plus grande varit est
celle qui se manifeste dans l'histoire chaque fois qu'a lieu dans
l'homme la transformation du cur et de la vie. Que les aptres,

lorsqu'ils reurent le Saint-Esprit le jour de la Pentecte, se


soient trouvs comme dans des flots de feu ; que les Sama-
ritains aient reu ce mme Esprit par l'imposition des aptres;
que Saul ait appris d'Ananie; le trsorier de^la reine de Can-

dace,de Philippe; Corneille, de Pierre, connatre l'unique R-


dempteur Jsus-Christ; que Lydie, marchande de pourpre, ait
THOLOGIE rASTORALE. 87

rencontr son salut dans Teau qui se trouvait devant la porte de


Ja ville; le gelier de Phi lippes, dans la prison; Denys et Damaris,
dans Faropage d'Athnes ; que
saint Augustin Tait trouv dans

saint Ambroise; Tauler, dans un mendiant inconnu; sainte


Chantai, dans saint Franois de Sales jRamsey, dansFnelon;
qu'une foule innombrable de pierres prcieuses, qui mainte-
nant brillent sur la couronne de Jsus-Christ, aient t trouves
dans diffrents pays, diffrentes poques et sur diffrents che-
mins, qu'elles aient t purifies, puis admises orner le diadme
du Seigneur : voil une varit admirable ; voil dans Tunit
une richesse infinie.

i 3. Celui qui (onnat cette unit et cette varit des voieg de


la Providence, celui-l, lorsqu'il amnera l'homme Dieu,
n'ira jamais plus vite que Dieu, n'agira jamais indpendamment
de Dieu; mais il marchera en toute humilit et confiance sur
les traces de son Matre.

14. Par consquent, comme il saura que ce n'est pas la


parole des hommes qui ouvre, touche et transforme le cur
des hommes, il commencera par s'unir Dieu dans la prire,
avant de vouloir travailler lui unir son voisin. Une fois qu'il

ne formera plus qu'un avec Dieu, pourra prcher son Christ


il

avec force et expression; il commencera par chercher dans la


prire le sens de la parole divine, avant de vouloir l'annoncer
aux hommes. Le cur de l'aptre doit prendre racine en Dieu,
avant que sa langue puisse annoncer la parole de Dieu.
Si le salut ternel des hommes, eu gard son origine, ne
saurait venir que de Dieu, il ne saurait non plus, considr
quant sa source immdiate, jaillir que de l'intrieur d'un

cur dj uni Dieu.


15. Quand la prire aura mis l'aptre dans cette disposition o
il faut tre pour pouvoir ramener l'homme Jsus-Christ, il ne
pourra plus, dans cette sainte disposition, noncer autre chose
que la parole divine :

homme, vous tes pcheur ;


Dieu le Pre ne veut pas la mort du pcheur ;
'
88 THOLOGIE PASTORALE.

a Jsus-Christ, le Fils de Dieu, est mort pour les pchs du


inonde ;
Le Saint-Esprit, TEsprit de Jsus-Christ, veut \ous rgn-
rer pour la vie ternelle.
La foi agissante dans la charit, voil en quoi consiste

la nouvelle cration.
Abandonnez-vous entirement Jsus-Christ; il gurit, il

purifie, il conduit Dieu, il rconcilie avec Dieu.

Quand cette parole divine clate dans un cur de feu, elle ne


retentit pas en vain; elle jette une tincelle qui, dans une me

bien prpare, se transforme en un vaste incendie.


Je connais, dans l'Allemagne catholique, une foule d'eccl-
si astiques encore vivants, qui ont appris de saint Paul peupler
le ciel et la terre de nouveaux enfants de Dieu. Leur mthode est

purement apostolique : Voyez ! disent-ils toute me qui se


nous a donn la puissance
confie leur direction, Jsus-Christ

de devenir enfants de Dieu; c'est la premire chose que nous

puissions et devions devenir: car nous sommes les enfants de


Dieu, les hritiers du ciel. Ce bien surminent, il nous le donne
gratuitement : il suffit
que nous l'acceptions. Ceux qui croient
en ceux qui veulent accepter de sa main ce bien su-
lui, voil

prme. A ceux-l il donne la puissance de devenir enfants de Dieu.


Pour pouvoir croire, soyez petit comme un enfant; ne soyez
rien vos propres
yeux; car si vous ne devenez pas comme un
enfant, vous ne sauriez entrer dans le royaume des cieux.
Pour pouvoir croire, soyez.fidle dans ce que vous avez dj;
arrachez-vous au tourbillon des affaires; recueillez- vous en
vous-mme, apprenez prier, tendez vos bras vers Dieu, d'o
vous peut venir tout secours, vers Jsus-Christ, de qui seul le
salut peut vous venir, vers le
Saint-Esprit, en qui et avec qui
seul votre salut
peut venir.
Car la foi est un don de Dieu ; elle est la vertu, la vie de Dieu;
elle vous transformera en un homme nouveau.
Si vous pouvez croire, le Pre et le Fils viendront en vous,
et y tabliront leur demeure.
THOLOGIE PASTORALE. 8f

Si VOUS pouvez croire, vous deviendrez un temple du Saint-

Esprit; lui-mme priera


en vous avec d'ineffables soupirs.

Si vous pouvez croire, TAgneau de Dieu, qui a t immol


pour les pchs du monde, sera votre Pasteur, votre Sauveur ;
dans ses blessures vous trouverez la vie divine.
Vous lui direz : Mon Seigneur et mon Dieu! Et il sera

votre Seigneur et votre Dieu ;


il vivra en vous, et vous ne vi-
vrez plus.
Si vous pouvez croire, vous serez une cration nouvelle. La
foi agissante dans la charit : voil quelle sera la nouvelle

image de Dieu en vous.


Si vous pouvez croire, vous deviendrez dans le jardin de Dieu
un arbre qui portera des fruits de justice.
Les bonnes uvres, que saint Jacques recommande et qu'il

procdent de la charit, de mme que la


dit tre indispensables,

charit procde de la foi ;


elles embellissent votre vocation
comme les fruits embellissent Tarbre.
Voil les paroles que prononcent les hommes de Dieu au
confessionnal et hors du confessionnal, comme prdicateurs,
comme directeurs des consciences, comme amis> comme pres
de leurs ouailles.
Et cette parole ne reste pas sans eff'ets ;
elle excute les com-
mandements de Dieu, qui Ta envoye.
Cette parole, ils la prononcent aux jours de la maladie et aux
jours de la sant, aux jours de la lumire et aux jours des t-
nbres, de la richesse et de la pauvret, de la louange et du
blme, de la libert c^mme de la servitude.

Mais quand ils la prononcent avec le plus d'nergie, c'est


dans les heures de poignantes douleurs, qui menacent de leur

enlever tout, except Dieu. C'est alors qu'elle prend racine, c'est
alors qu'elle pousse des rejetons, c'est alors qu'elle produit des

germes, donne des fruits ^ fait natre des enfants de Dieu.


16. Lorsque la parole de Dieu, par la bouche du confesseur,
en a rveill, branl, purifi, sanctifi im grand nombre, elle

agit, par le moyen de ces membres vivants du corps de Jsus-


90 THOLOGIE PASTORALE.

Christ, qui dans runion de l'esprit ne forment qu'un cur et

qu'une me^ sur les membres morts, sans toutefois jamais n-

gliger les membres vivants, crainte qu'ils ne s'garent dans les

voies dtournes , et qu'ils n'achvent dans la chair ce qu'ils


avaient commenc dans l'esprit.
47. Quant au signe le plus certain auquel on reconnat que
le royaume de Dieu est proche, le pasteur des mes n'en con-
nat pas de meilleur que celui-ci : a Ecce enim orat ; car, voyez,
il prie. Celui qui prie avec Saul, qui persvre jour et nuit
dans l'oraison, celui-l trouvera bientt un Paul et un Ananie,
qui le transformeront en un autre Paul. La prire intime, expan-
sive, avide de Dieu, persvrante, est donc la preuve la plus in-
faillibleque l'heure approche o les cailles tomberont des yeux,
o les chanes se briseront, o le tombeau de la mort sera com-
bl, et o l'homme nouveau pourra marcher d'un pas ferme et
assur.

IV.
Quels sont les sentiments, les expriences, les qualits, les exer-
cices , ncessaires au confesseur qui veut ramener les hommes k Dieu et
les rconcilier avec lui ?

18. Pour que le pasteur des mes puisse, comme confesseur,


oprer de si grandes choses pour qu'il puisse ramener l'huma-
:

nit Dieu et la rconcilier avec


[lui, il faut qu'il ait prouv
en lui-mme cette rconciliation avec Dieu, c'est--dire qu'il la
connaisse par une exprience personnelle, par une conscience
intime, par une perception immdiate.
Avant de pouvoir apparatre comme les tmoins nergiques
de Jsus-Christ, il fallait que les aptres eussent t consacrs
le jour de la Pentecte ce ministre d'attestation.
A 9. Outre cette perception immdiate, qui peut tre considre
comme la base de son ministre, le
pasteur a besoin, comme
confesseur, d'une science divine de l'humanit, et d'une science
humaine de l'homme; en d'autres termes il faut qu'il connaisse :

I. La
dignit et la destination originelles de l'humanit ;
II. Sa chute;
THOLOGIE PASTORALE. 9j

m. Sa restauration par Jsus-Christ;


IV. L'homme tel qu'il est ;
V. L'homme de son sicle;

VI. L'homme de sa communaut;

VII. L'homme de son entourage.

Un confesseur clair connat la haute dignit de l'homme,


il voit grav dans l'homme primitif le cachet de la divinit ; il
voit l'homme dans la lumire de Dieu, sage de la sagesse de

Dieu; il le voit dans l'amour de Dieu, pur comme Dieu; il le

voit dans la flicit de Dieu, immortel comme Dieu.


Un confesseur clair connat la chute de l'humanit ;
il voit

comment la lumire, l'amour, l'immortalit del vie ont quitt


le malheureux qui, se sparant de Dieu et se renfermant en lui-

mme, a engendr l'gosme, dont il a fait sa divinit.


Un confesseur clair connat la restauration de l'humanit,
il voit Dieu, apparaissant sous une forme humaine, dtruire le

pch, la mort et l'enfer; il voit en Jsus-Christ, le mdiateur;


il voit dans l'esprit du Christ, la nouvelle crature ;
il voit dans

l'glise de Jsus-Christ, le royaume de Dieu.


Un confesseur bien form connat l'homme tel qu'il est, et

non pas que le reprsentent des descriptions exagres, qui


tel

n'en donnent que l'idal et non le portrait; il le voit, non en


des tableaux o il est reprsent dans toute la laideur que lui

communique le pch, mais d'aprs ses propres observations,


tel qu'il a coutume de le voir agir; il le connat d'aprs ses
pro-
pres remarques, tel qu'il l'aperoit dans son propre cur, d'aprs
ses relations intimes avec des connaisseurs expriments et
des pasteurs exercs; d'aprs l'tude attentive de bons livres

qui dpeignent l'homme sous sa vritable forme; d'aprs Ttude


pratique de l'histoire; d'aprs une mditation rflchie sur la
nature de l'homme et sur les mobiles des actions humaines;

surtout, d'aprs une lutte continuelle avec sa propre nature, ce

matre familier que nulle bibliothque ne saurait remplacer.


Celui qui a appris se dompter en tout point, se connat cer-
tainement. Un confesseur bien form connat les hommes de son
92 THOLOGIE PASTORALE.

sicle, il connat Thomme de son poque, cet homme qui


porte un panache sur la tte, marche les pieds nus, fait en-
tendre un cri dsagrable, a des yeux magnifiques la queue,
avec laquelle il fait la roue, comme le paon.
Un pasteur bien form connat Fhomme de sa communaut.
Ilne connat pas seulement Thomme, mais encore le peuple;
il connat surtout ceux qui ont pass sous sa direction ; il voit
comment le mal hrditaire de Thumanit : la concupiscence

des yeux, Forgueil de la vie est reproduit par chaque individu


dans un exemplaire spGial,mais avec des variantes toutes par-
ticulires.

Un
pieux confesseur connat Thomme de son cur, de sa
confiance, le saint Jean qu'a form son me modele sur Jsus-
Christ.

Le monde pourra injurier ceuxqu'il ne connat pas, opprimer


ceux qu'il mconnat; mais le confesseur verra, avec Til de

Jsus-Christ, dans la mche qui fume encore, le principe d'une


vie nouvelle, et dans le roseau inclin, la possibilit de le re-
dresser. verra dans chaque membre de Jsus-Christ une tendre
Il

fleur destine l'ternit, fleur qui commence ici-bas sa crois-

sance pour l'achever dans le jardin de l'autre vie.


20. A cette connaissance, dont le confesseur ne saurait gure
se passer, il joindra une charit divine pour la race pcheresse
des hommes, un amour prt sacrifier sa vie temporelle pour
la vie ternelle de sa communaut, un amour en Dieu inimi-
table, un amour en Jsus-Christ incomparable, un amour exem-
plairecomme celui des Aptres, amour proprement divin divin :

dans sa source qui est Dieu, dans son modle qui est Jsus-Christ,
et dans sa copie,
qui sont les Aptres et tout homme anim de
leur esprit.

Quiconque est dpourvu de cet amour, n'a point l'esprit du


Christianisme ; il manque du au ministre
talent ncessaire
des mes, sous quelque forme qu'on l'envisage.
21 Outre la science et la charit, le confesseur doit encore
.

avoir le sentiment vivant de son ministre,de sa dignit ;


ce senti-
THOLOGIE PASTORA.LE. 93

ment qui ne le laisse jamais orphelin dans tout ce qu'il entre-


prend pour le salut de
ses ouailles.

Le confesseur est par rapport aux hommes :

a. Le gardien particulier;
b. Le gardien du sanctuaire de chaque individu;
c. Gardien plein de charit divine, de tendresse, de mna-
gements et de patience.
Car quand la conscience et le cur d'un homme s'ouvrent

au confesseur^ c'est le sanctuaire, Tasile le plus secret de

Thomme qui s'ouvre lui; sanctuaire qui est destin devenir


le temple de Dieu .

Et ce sanctuaire intrieur, il ne s'ouvre pas devant la multi-

tude, mais devant celui-l seul qui est assez pur pour pntrer
jusqu' la partie la plus intime, assez aimant pour faite tourner
au bien de l'individu le bien universel qui a t donn l'hu-
manit tout entire.
Le confesseur est, par rapport Dieu, qui appartiennent les
mes :

a. Le cooprateur de Dieu;
b. Le cooprateur de Dieu dans la rgnration individuelle

de l'humanit ;
*
c. Le cooprateur de Dieu dans l'esprit de Jsus-Cihrist et dans

l'glise de Jsus- Christ.


Car si Dieu ne transforme pas le pcheur pour la vie ternelle,
l'homme ne peut rien.
Tel est le ministre, telle la dignit du confesseur.
22. Si le confesseur porte au confessionnal ce sentiment vi-
vant de son ministre, il ne perdra jamais de vue l'esprit de
l'institution de la confession, il agira dans cet
esprit, et l'exer-
cice le lui rendra de plus en plus familier.
L'esprit de l'institution de la confession ne saurait, en effet,

tre diffrent de l'esprit de toute l'glise; or l'glise n'a qu'un


but, qu'une uvre, qu'un esprit : ramener Dieu l'humanit
qui s'en tait loigne, et travailler la rconciUer avec lui.
Puis donc que le confesseur a reu ce ministre de l'glise,
94 THOLOGIE PASTOPtAL"E.

il ne perdra pas l'esprit de cette institution,


il agira dans cet

esprit, et cet esprit lui sera familiw*


aussi longtemps qu'il aura
le sentiment vivant de son ministre.
23. S'il agit dans l'esprit de Tinstitution de la confession, il

sera consciencieux, modr, prudent dans ses questions,


Afin de ne point tourmenter le pcheur qui s'accuse, et
a.

pour ne lui point enlerer la confiance qu'il a en lui ;

b. Afin de ne point apprendre l'innocent deviner le pch

que l'exprience ne lui a pas encore appris. Pr cteris tamen


sit oportet^ ac modum congruentem servet,
providus, cautusque
ac puell interrogenturj ne forte qu prius ignorabant
quopueri
eosdoceat (Carol. Borom., Instruct. Past., , c. 12) :
c. Afin de n'tre point, tant pour lui que pour le pnitent,

une cause de chute, selon la remarque de saint Thomas d'Aquin :

Hujusmodi delectabilia, quanto magis in speciali comiderantur,


tanto magis concupiscentiam nata sunt movere, et ideo potest con-

tingere, lU confessainus talia quirens, et sibi et confitent noceat;


d. Afin de ne point rendre son ministre odieux ;
e. Afin de ne point se ravir lui-mme un temps ncessaire
la conduite des mes.
24. S'il agit dans l'esprit de l'institution de la confession, il

se permettra de faire quelques lgres questions, qui le mettront


en tat de savoir ou que le pnitent est incapable de les rsoudre,

ou que leur solution relle n'a aucun rapport avec la connais-


sance de l'tat du pnitent, ni avec la tranquillit, l'instruction
et les conseils qu'il rclame. Le retour du pcheur Dieu et sa

rconciliation avec lui sont l'uvre de l'Esprit de conseil, qui


fixe tous les actes du confesseur, et qui rend
superflues les ques-
tions interminables.

Remarque. Plus le confesseur entrera au confessionnal avec


des yeux clairvoyants, moins il aura besoin de questionner
longuement.
25. Si le confesseur agit dans l'esprit de l'institution de la
1^

confession, il sera non-seulement modr dans ses questions,


[

I
mais encore juste dans son jugement ; c'est--dire qu'il ne jugera
THOLOGIE PASTORAL!:. 95
des pchs accuss d'aprs ses ides de con-
pas de la grandeur
fesseur;, mais d'aprs la conscience du pnitent et d'aprs la
conviction que celui-ci avait lorsqu'il commit le pch.
Pour la conduite future^ le confesseur peut donner au pni-
tent une balance juste; mais pour le passe il faut qu'il le
pse
sur la balance mme du pnitent.
26. Si le confesseur agit dans Tesprit de Tinslitution de la

confession, ne se mettra pas lui-mme, par une apprciation


il

trop rigoureuse des fautes de dtail, dans Timpossibilit de d-


velopper la cause unique et fondamentale de la dpravation de
la nature humaine :
Tapostasie de Dieu, le pch de Tarbre aux
trois branches, qui sont la volupt des sens, la cupidit et Tor-

gueil, et de montrer l'me du pcheur bris de douleur et


de repentir, le Sauveur qui lui tend les bras.

L'aptre de Jsus-Christ ne doit pas s'abaisser au rle humi-


liant d'numrateur oisif des pchs. Ce n'est pas pour comp-

ter les pchs, mais pour les dtruire, que le Sauveur est apparu.
Imitez-le aussi en cela.

Si le confesseur ne doit pas ignorer certains degrs qui exis-


tent dans le pch, et si saint Jrme a dit : Primum peccatum, |

cogitasse qu mata sunt ; secundum^ cogitationibus acquievisse >

perversis ; terflum , quod deterius, opre complte; quartum,


in suo sibi complacere delicto [Lib. I, in Amos), le confesseur )

sait nanmoins que la seule volont de Thomme commet le p-

ch, attendu :

a. Qu'elle s'arrte par un consentement intrieur la pense


du mal;
b. Qu elle donne son plein assentiment au plaisir du mal ;

c. Qu'elle introduit dans la vie ce plaisir coupable, et


Qu'en outre
d. elle s'arrte avec complaisance au pch dj
commis.
Si Taptre de Jsus-Christ, non content de connatre les de-

grs du pch, met aussitt la cogne la racine ; si l'esprit de


Dieu ne veut rien moins qu'extirper la racine du mal l'gosme :

de la volont dtache de Dieu, et transformer le sens intrieur


9G THOLOGIE PASTORALE.

de rhomme, le confesseur ne doit pas se proposer un but moins


lev.

Il sait, en effet, que la transformation de Tme tout entire

communique une direction et une vie nouvelles toutes les pen-

ses, dsirs et actions particulires; tandis


que le changement
du jamais celui de Fensemble. Et c'est prci-
dtail n^entrane

sment parce qu'il n'a en vue que cette transformation de


l'homme intrieur tout entier qu'il chappe tous les piges o
tombe le commun des moralistes, qui ne savent retirer ni soi
ni les autres mes inquites du labyrinthe o les jette cette inu-
tile des pchs, et sont incapables de fermer l'abme
supputation
du mal.
27. Si le confesseur agit dans l'esprit de institution de la

confession, il trouvera surtout, dans cet effort unique et vivant

pour ramener pcheurs Jsus-Christ et par Jsus-Christ


les

Dieu, pour prparer et hter la transformation du sens intrieur,


moins de loisir pour s'occuper des petites escarmouches de
casuistique qui se livrent dans les coles. En invitant son p-
nitent interroger srieusement sa conscience, rpondre fid-
lement ses questions, et n'agir jamais que lorsqu'il sera
convaincu que ce qu'il fait est bien; en insistant partout sur la
souverainet de la reconnaissance et de l'amour, qui prfre,
avec Zache, rendre quatre fois le bien d'autrui, plutt que de

possder la moindre chose injustement; en clairant les mes


candides de la lumire toujours croissante de l'vangile, en s'ef-

forant d'instruire les ignorants, il


pourra non-seulement ignorer
prudemment les dfis qu'on se jette dans les coles pour ou con-
tre le Probabilisme, le Probabiliorisme, le Tutiorisme, etc.,
mais pourra encore
il les rendre superflus par une sage conduite
des mes.
28. Le confesseur qui agit dans l'esprit de l'institution de la
confession ne voudra imposer comme devoir son pnitent ni

plus ni moins que ce que prescrit l'vangile, et ce que la re-


connaissance et l'amour acceptent volontiers.
On a vu sur le champ du Seigneur des ouvriers qui voulaient
THOLOGIE PASTORALF, 97

tre plus svres que Fvangile-, et plus doux que la Charit.


Ceux-l se sont diviss. Les premiers s'appelaient rigoristes,
les seconds laxistes. Le libr se doit tout entier son Libra-

teur :
voil, je pense;, qui est assez svre ;

Le libr ne peut faire autre chose qu'aimer, et Tamour re-

connaissant est Tunique sacrifice qui plaise Dieu :


voil, je

pense, assez de douceur.


Chers amis, s'crie le vritable vangliste par la bouche de
chaque confesseur, nous ne devons pas vouloir tre plus svres
que notre vangile, ni plus doux que TAmour ternel.
Il est dit aux hommes violents ; Vous ne sauriez hriter
du royaume des cieux aux repentants ; Venez, : tels que vous
tes, Jsus-Christ ; il vous accueillera, il vous fera
tels que vous

devez tre et vous veut avoir; aux convertis : Ne pchez


tels qu'il

plus, et compltez dans Tamour ce que vous avez nglig; r-



parez le dommage que vous avez fait, autant que vous pourrez :
le registre des dettes a t dchir sur la croix.

29. Si le confesseur agit dans Fesprit de Tinstitution de la

confession, il se montrera aussi l'conome du


Seigneur quand
il
s'agira de lier et de dlier. Il priera, avertira,
conjurera, me-
nacera au nom de Jsus - Christ mais avant tout et toujours, il
;

proclamera ce grand mot de grce Rconciliez-vous avec Dieu


: !

Puis il liera et dliera comme s'il tait en prsence de Dieu,


aussi loign de la lgret que de l'inquitude, d'une bont

aveugle que d'une svrit cruelle, toujours assur que ce qu'il


dliera au nom de Jsus-Christ, et le regard fix sur Tme re-

pentante, croyante et attache Dieu, sera aussi dli dans le


ciel, et que tout ce qu'il liera, le regard fix sur lecur hypocrite,

incrdule et ennemi de Dieu, du pcheur, sera aussi li dans le


ciel.

30. Si le confesseur agit dans l'esprit de l'institution de la

confession,il saura si bien


adapter aux besoins et aux ncessits
de chacun cette mdecine universelle qui a t donne au genre
humain malade ; Htez- vous de retourner Dieu, conduit par
la main de Jsus-Christ qui vous a saisi, et ne lchez pas sa

TlitCL. l'AS. 11. % 7


98 THOLOGIE PASTORALE.

main avant d'tre devenu un avec Dieu dans la Charit, qu'il

n'y aura point pour chaque malade de moyen plus sr d'obtenir


la gurison, que mdecine qui lui sera prpare.
cette

31 Si le confesseur agit dans l'esprit de l'institution de


. la

confession, n'imposera point au pnitent d'autre pnitence


il

celle nourrit et fortifie l'esprit de pnitence [Spintuni


que qui
amne le convalescent un tat complet de
pmtenti], qui
sant et l'y maintient.

Remarque, Cette question, vu son importance, recevra un


dveloppement spcial dans le premier Appendice.
32. Le confesseur qui veut tre en tat d'agir dans l'esprit de
l'institution de la confession, devra possder toute la confiance,

non-seulement de ses ouailles, mais encore et surtout de ceux

qui veulent lui dvoiler leur propre cur. Il devra se faire


la rputationd'un homme qui cherche avec un amour impar-
tial le bien ternel de tous et de chacun, d'un homme
pur des
souillures de l'avarice et des taches de la volupt, tenant le
milieu entre ces zlateurs aveugles qui rejettent toute nouveaut,
novateurs enthousiastes qui rpudient tout ce qui porte la
et ces

marque de l'anciennet, et n'ayant d'autre but que de gagner


Dieu tous les membres de sa communaut.
Quelques-uns soutiennent que le monde, lui aussi, se gou-
verne par la confiance, et mieux peut-tre que par l'argent et

l'loquence.
Quoi qu'il en soit, il est hors de doute que l'uvre de l'am-
lioration de l'homme ne prospre et ne peut prosprer que dans
l'lment de la confiance.
33. Le confesseur qui veut tre mme d'agir dans l'esprit de
l'institution de la confession, devra considrer comme sacr le
sceau de non-seulement parce que tout secret con_
la confession,

fi oblige dj de soi-mme au silence, non-seulement parce

que le secret del confession est un secret de l'homme intrieur


qui veut rester cach aux regards d'un tiers, non-seulement
parce que la violation du secret de la confession pourrait blesser
de la manire la plus sensible l'honneur du pnitent; mais
m.
THOLOGIE PASTORALE. 99

encore parce que ce secret est quatre fois sacr et d'une inviola-
bilit absolue, parce que la confiance des fidles dans des ques-

tions qui concernent Ttemnit, de mme que la dignit de la

religion^ l'honneur du ministre des mes^le salut des pcheurs


en dpendent essentiellement Ex confessione scitum est quasi
.

nescitum. (Thom. Aquin.]


34. Le confesseur qui veut pouvoir agir dans l'esprit de Fin-
stitution de la confession, doit non-seulement tre en tat de
diriger sa propre conscience, il doit encore possder Tart d'ap-

pliquer la conscience d'autrui sa science et son talent.


Remarque, Les inquitudes habituelles de conscience [status
mentis scrupulos)^ sont un tat de minorit propre tout chr-

tien, mais elles rendent un confesseur tout fait incapable de

remplir son ministre. Il est vrai qu'il y a une inquitude qui


conduit au calme, et un repentir dont on ne se repent jamais ;

mais les inquitudes de conscience telles que nous les entendons


ici,sont par rapport la raison pratique ce que la minutie est

par rapport la raison thorique, c'est une maladie de l'me.


Or, un malade ne saurait jamais faire les fonctions de mdecin.
35. Celui qui veut pouvoir agir dans l'esprit de l'institution
de la confession devra pratiquer cette sorte de prudence pas-
torale qui consiste

couter paisiblement^
Dcider sans scrupule,
Conseiller promptement.
Avertir avec -propos,
Consoler doucement.
Gurir srement.
l sera ce le mot de son emploi, non un
qu'indique tyran des^
consciences, mais un pre qui ne se permet point une parole dure
l o une parole douce suffit; non un ministre de la justice

pnale, mais un pasteur aimant qui ne veut que retrouver ce


qui tait perdu, faciliter et adoucir par tous les moyens pos-
sibles le retour au bercail non un saint prtentieux qui a
;

bti l'difice de sa saintet sur son propre fondement, mais


fOO THOLOGIE PASTORALE.

un homme compos de chair et de sang, comme les autres


hommes, un pcheur qui a trouv grce, et qui chaque jour a
hesoin de la grce qui remet les pchs non pas un despote ;

des mes, mais un ami de Tpoux auquel elles appartiennent.


r
36 . Le confesseur qui remplit la mesure de son ministre est

donc tout patience quand il coute, tout modestie quand il in-

terroge, tout compassion quand il dpeint les maux qui naissent


du pch ;
il est plein d'une douce svrit dans les instructions,

exhortations, prires, avertissements, menaces, chtiments, et


plein d'une douceur svre dans Fannonce des promesses
divines. Il n'est autre chose que :

JSUS AU MILIEU DES PCHEURS, w


ff

Jusqu'ici nous avons montr la haute dignit du confesseur,


considr comme exemplaire vivant de Jsus-Christ. Ceux qui
sont forms sur ce modle n'ont plus hesoin de mes conseils, et
volontiers je me soumettrais dlier les cordons de leurs souliers,
gi je
m'en croyais digne. Quant ceux qui n'ont pas encore le

sentiment vivant de leur vocation, les observations suivantes ne


leur seront pas inutiles .

CE QUI REND IMPROPRE A LA CONDUITE DES AMES.

37 . Ce qui rend impropre la conduite des


mes, c'est :

Premirement : La
cupidit, qui ne craint pas de se cacher
sous la chape et sous l'tole. L'amour des cadeaux fermera la
bouche au ministre sacr de la vrit, et lui enlvera le courage
de dire avec saint Jean : Gela ne vous est pas permis; il

livrera le prtre au froid


mpris de l'incrdulit, et lui ravira la
confiance des fidles ;
il fera sentir d'une manire sensible k
race des esprits moqueurs, au milieu des
gmissements des gens
de bien, la contradiction
qu'il y a entre ces paroles de Jsus-
Christ : Donnez gratuitement, puisque vous avez reu gratui-

tement, et la conduite intresse de ses disciples qui vendent

ce^qu'ils ont reu gratuitement.


THEOLOGIE PASTORALE. 101

Deuximement : Le sentiment orgueilleux de sa propre ha-

bilet. Cet orgueil fait qu'on compte plus sur le grand nombre
de pnitents qu'on ne s'occupe d'en soigner un petit nombre
suivant leurs besoins. Cet orgueil dgnre en une jalousie mes-

quine de voir d'autres confesseurs avoir plus de pnitents que


nous. Cet orgueil prend tche , soit en haussant les paules,

soiten blmant ou en prenant une conduite oppose, d'enlever


peu peu leur crdit aux meilleurs ouvriers du ministre. De
l des partis entre les pnitents, qui, comme quelques chrtiens

d'autrefois, se font une gloire de dire : Je vais chez Paul, mo


chez Apollon, moi chez Cphas.
Troisimement : L'amour sensuel des pnitents , surtout de
l'autre sexe. Il engendre, au confessionnal, une molle indul-

gence, une facilit dangereuse , et entretient, hors du confes-

sionnal, une familiarit aussi nuisible au pnitent qu'au con-


fesseur : au pnitent , parce qu'une fausse honte ou plutt le ,

dsir de passer pour meilleur qu'il n'est et la crainte de d-

plaire , lui font embellir ou taire le mal au confesseur, parce


;

que le dsir de plaii?e lui enlve le courage de donner de srieux


avertissements.

Quatrimement : L'indiffrence pour le bien spirituel des p-

nitents, indiffrence qui peut avoir sa source dans une foule de


motifs, par exemple : dans l'amour de l'tude prive , comme
pour un petit nombre ; dans les proccupations do-
c'est le cas

mestiques ou agricoles, comme c'est le cas pour un grand nom-


bre dans l'amour des socits o l'on joue et o l'on se livre
;

la bonne chre, cas qui n'est pas des plus rares ;


dans l'inintel-

ligence de la sublimit de sa vocation, dans la paresse, etc. Cette


froideur pour le bien spirituel des pnitents se rvle de bien

des manires : i Le confesseur considre les heures o il est

appel au confessionnal comme des heures de tourment, et s'il


prte Toreille aux pnitents, c'est avec une expression visible de
mauvaise humeur; car son cur n'est pas entr avec lui dans
le confessionnal ; 2^ la foule de ceux qui se prsentent pour se

confesser le rend impatient ;


3 il congdie ses pnitents aprs
i02 THOLOGIE PASTORALE.

leur avoir adress quelques courtes paroles ; 4 il prfre confier

des prtres auxiliaires le devoir de rpondre la confiance de


ses onailUes ; 5 il voit avec plaisir son peuple visiter, les jours

de ftes, les glises des couvents et des villes voisines, et cher-


cher conseil auprs d'autres pasteurs 6 il renvoie en termes
;

hrefs et pleins de duret les malheureux qui viennent lui ra-

conter leurs misres et leurs tentations pour trouver quelque

allgement aux soufrances de leur cur ; 7 satisfait de la ca-


suistique qu'il a tudie dans quelque cole , il ne se soucie

nullement d'acqurir une connaissance plus profonde de Dieu


et des hommes, et nglige de pntrer dans le sanctuaire de la

vie intime, de la vie de Dieu , qui renferme tous les secrets de


la conduite des mes ; 8 sitt Tordination reue, il met fin ses

tudes, pour nereprendre qu' ces certains moments ou il


les

faudra passer un examen devant un suprieur.


/" 38, Si la cupidit, Torgueil, Tamour sensuel et Tindiffrence

pour le bien spirituel des pniients rendent le prtre impropre


la conduite des mes, les prjugs et les faux principes ne lui

portent pas un moindre dommage. Ainsi, c'est un prjug nui-


sible de croire qu'au confessionnal l'criture sainte n'est d'au-
cune application pour les gens de la campagne.
Il serait ais de montrer cette erreur dans toute sa
nudit, si
son vidence ne brillait aux yeux de tous.
4 Le livre de la loi d'aprs laquelle le chrtien doit vivre est

aussi par cela mme le Corpus juris selon lequel sa conduite

doit tre juge au confessionnal.


2 Si tous les prdicateurs chrtiens se font un devoir de gra-*

ver, en chaire, l'esprit et le contenu de l'criture dans le cur


des fidles , et de faire de la parole de la Bible une parole vi--

vante, pourquoi cette parole de la Bible ne pourrait-elle pas


devenir au confessionnal une parole vivifiante pour le peuple ?

Si dans la bouche du prdicateur, la Bible devient le livre de


l'inteUigence du peuple, pourquoi ne pourrait-elle pas devenir
par la bouche du confesseur le livre de son cur? Le cultivateur
qui coute le prdicateur n'est-il pas le mme que celui qui,
THOLOaiE PASTORALE. 403

avant ou aprs le sermon, lui ouvre son cur et prte Toreille


sa parole ?
Disons plutt qu'au confessionnal la Bible, envisage d'une
3

certaine manire et mdite sous un certain point de vue, peut


tre applique avec plus d'avantages qu'en chaire. Car le prdi-

cateur, parlant une multitude, ne saurait dire prcisment

chacun, dans son propre langage, ce qu'il pourrait lui dire en


particulier, tandis que le confesseur ne s'occupant que d'une
seule me
connaissant son intrieur, peut y dposer pr-
et

cisment la doctrine dont elle a besoin dans la situation parti-


culire o elle se trouve ;
car la parole de Dieu s'adapte tous

les individus, tous les temps, toutes les ncessits,


4" Quant aux devoirs gnralement reconnus du confesseur,
;
ils consistent juger, instruire, gurir. Or, quel est celui
qui juge le plus sainement, de celui qui juge d'aprs l'esprit
et le contenu de l'criture, ou de celui qui le fait d'aprs

les principes lastiques d'un Compendium? Quel est celui

qui enseigne le mieux, de celui qui puise dans la parole de


Dieu les enseignements qu'il adresse aux hommes, ou de
celui qui les emprunte quelque thorie dfectueuse ? Quel est
celui qui gurit le plus srement, de celui qui, l'exemple de

Jsus, sait verser sur les blessures le baume de la sagesse di-

vine, ou de celui qui les veut gurir avec les froides sentences
de la philosophie ou de la thologie contemporaines ?
5 L'exprience des meilleurs pasteurs atteste qu'on peut
faire au confessionnal le meilleur usage de l'criture sainte.
Mais pour cela il ne faut pas se contenter d'en rciter quelques
textesau pnitent, et le renvoyer sans les claircir ni les commen-
ter. Ainsi, il ne sufft pas de dire l'oreille d'un pcheur devenu
malheureux par le vice de l'impuret, ce beau passage de saint
Paul Vos corps senties membres de Jsus-Christ. Ne savez-
:

vous pas que vous tes le temple de Dieu ? Vous avez t ra-

chet un prix lev. Il faut lui montrer la haute signification


de ces paroles, lui dpeindre la dignet de l'homme, et ne point
se reposer qu'il n'ait
compris la diffrence qu'il y a entre ce
404 THISOLOGIE PASTORALE.

qu'il est et ce qu'il doit tre; qu'il ne demande le Rdempteur

pour le dlivrer de Tignominie et du tourment du pch^ pour le


rtablir dans sa dignit primitive ; qu'il ne frappe sa poitrine,
et, se confiant en la misricorde de Tamour ternel, qu'il ne

prenne la rsolution et ne se sente le courage de lutter contre

tous les attraits du mal.


l ne faut pas non plus se contenter d'expliquer le mot de la

Bible ;
il faut encore l'claircir dans la langue de chacun, lui
donner une forme qui fasse impression sur son cur, l'appli-

quer suivant les besoins de chacun. Au lieu de dire simplement


un individu accabl par la pauvret, les soucis, la misre et la
vieillesse : (c Prenez courage, tous les cheveux de votre tte sont

compts ; je lui dirais , en dveloppant cette pense Mon :

cher ami! j'ai vraiment piti de vous, et volontiers je mlerais


mes larmes aux vtres, si par l je pouvais vous soulager. Mais,
voyez en ne vous occupant sans
! cesse que de ce qui vous fait

mal, de votre pauvret, de vos soucis, de votre misre, vous ne


laites qu'ajouter vos souffrances. Au lieu de faire cela tou-

jours, dtournez-en au moins pour quelques instants vos re-


gards, et apprenez du sein de votre pauvret et de votre misre
lever vos regards jusqu'au ciel. C'est l qu'habite notre Pre ;

il regarde avec complaisance ses enfants bien-aims, il compte


toutes les gouttes de sueur qui tombent de votre front, il voit

toutes lesbonnes rsolutions que vous prenez pour les endurer


en patience; nulle goutte de sueur, nulle bonne pense ne res-
tera sans rcompense. Ayez donc srieusement cur dfaire
la volont de notre Pre qui est aux cieux, et il ne manquera
pas certainement de s'intresser votre bonheur temporel et
ternel. Il a compt tous les cheveux de votre tte, il s'occupe
de tout ce qui vous concerne, si insignifiant que cela puisse tre,
et il vous prpare une ternit de bonheur. Oh! quelle im-

mense consolation vous goterez votre lit de mort, quand cette


parole retentira dans votre cur : Mon Dieu, vous m'avez
envoy bien des heures amres, mais les voil toutes passes ;
maintenant vous m'envoyez la plus amre et la plus terrible de
THOLOGIE pastoralt:. ^05

toutes, mais elle passera aussi. Vous qui tes mon Pre, vous
allez bientt mettre fin tant de misres et de tourments; bien-

tt j'irai auprs devons pour me rjouir ternellement de votre


bont. Car vous avez compt tous les cheveux de ma tte, plus
forte raison toutes les pieuses penses que j'ai leves vers vous,

toutes les saintes aspirations que vous avez veilles en moi.


Vous tes tout bont et tout misricorde, et depuis que vous

m'avez donn votre Fils unique, je sais que vous m'avez tout
donn avec lui, par consquent aussi la vie ternelle.

CHAPITRE II.

De la conduite des mes par rapport aux besoins


particuliers du pnitent.

1.
De la conduite des confesseurs envers les grands pcheurs, et ceux

qui sont profondment enfoncs dans de mauvaises habitudes.

39. Il y a quatre priodes de temps selon lesquelles le con-


fesseur peut fixer les diffrents traitements qu'il fera subir
l'me du pnitent. Ce proverbe Chaque chose a son temps,
:

peut aussi s'appliquer en cette circonstance.

Premire priode. Jusqu'au moment o le pnitent dcouvre


au confesseur l'tat de sa conscience.

Pendant cette priode, le ton et les manires du confesseur


ne sauraient tre trop doux, trop indulgents, trop bienveillants,
trop encourageants. Un soupir, un mouvement de la tte ou de
la main peuvent bannir la confiance du pnitent. Souvent le

pcheur n'a d'autre but que de sonder le confesseur; il com-


mence par parler de fautes lgres; il fait un essai en petit, afin
de s'assurer comment le confesseur s'en accommodera. Souvent
on est oblig de venir "en aide la honte, au travail d'enfante-

ment, et d'arracher au pcheur un mot trop lourd, dont sa lan-


gue ne sait se dbarrasser, en lui disant Vous ne me con- :

naissez pas, mon cher ami; le pch que vous n'osez avouer,
ou je l'ai dj commis moi-mme, ou je suis certainement assez
faible pour le commettre tout moment. Nul pch ne m'-
106 THOLOGIE PASTORALE.

pouvante; vous ne me dites rien de nouveau; ayez seulement de


vous en prouverez une grande joie dans votre
la franchise, et

cur; montrez-moi votre blessure, et aussitt elle sera gu-


rie , etc.

Deuxime priode. Depuis le moment o le pcheur a fait

Taveu sincre de sa faute, et a pris la sincre rsolution de


commencer une vie toute nouvelle.

Pendant cette priode, un sage confesseur cherche :

Premirement ; A
enlever au pnitent Terreur qui lui fait
croire^ ou qu'il n'a pas encore racont assez compltement ses

pchs, ou que la chose principale est faite quand il les a ra-


conts. Cette double erreur est souverainement prjudiciable la

plupart des pnitents qui n'ont pas t suffisamment instmits.


Toujours proccups de savoir s'ils n'ont rien ajouter leurs

confessions, ne font pas mme attention la parole de Dieu


ils

que le confesseur s'efforce de rpandre dans leur me, ou bien

ils se figurent qu'il leur suffit de se confesser pour remplir plei-


nement leur devoir, et ils ne donnent plus aucune attention
srieuse ce que leur dit le confesseur.
Deuximement: Le confesseur s'efforce d'enlever au pnitent
ce prjug que, l'absolution reue, l'uvre de la transformation
du cur est acheve. Dans ce but, il lui dira: Si votre cur n'a
pas vritablement en horreur le pch, mon absolution ne vous
sert de rien ; et dussent tous les voques du monde vous absou-

dre, mon absolution vous serait inutile, si votre cur ne chan-


geait pas. Vous pouvez, il est vrai, tromperie regard de l'homme,
mais vous ne sauriez vous soustraire l'il du Tout-Puissant,
qui voit tout.

Il vous voit tel que vous tes.

Troisimement : Il cherche lui faire comprendre que sans


combat contre l'attrait du mal, qui est em'acin en nous, il n'y
a pas de conversion possible. Si le pnitent voit l'absolution
avec d'autres yeux, et comprend qu'il lui faut absolument dtour-
ner son cur de tout pch pour tre digne de recevoir l'abso-
lution, il deviendra timide et dira peut-tre Oui, sans doute,
:

il faut que j'vite le pch, je veux absolument l'viter, Mais


THOLOGIE PASTORALE. 407
ce pnitent ne saura pas lui-mme ce qu'il dira par ces paroles.
11 faut donc lui expliquer ce qui signifie : Har le pch, et
lui faire comprendre que, pour cela, il faut se vaincre soi-mme,
s'arracher les yeux, etc., au sens de notre divin Sauveur. Il faut
lui faire bien sentir qu'viter le pch etmourir au pch sont
une mme chose, qu'il faut se faire violence pour chapper aux

charmes sducteurs du pch.


Quatrimement : Il tchera de lui faire sentir la situation d-
plorable o il se trouve, en lui disant : A quelle pnitence
douloureuse vous vous soumettriez, si vous pouviez voir et com-
prendre l'tat malheureux d'un pcheur Le pcheur qui meurt
!

sans se corriger, rcoltera ce qu'il aura sem. Si donc, tant


ainsi loign de Dieu, vous paraissiez devant la face de la juS'

comment pourriez-vous subsister devant lui ? Le


tice ternelle,

premier pas de la conversion du cur est fait, quand le p-


cheur, sentant parfaitement sa misre, ne cherche plus autre
chose qu' prendre la rsolution srieuse de faire tout ce qu'on
demandera de lui, pourvu qu'il puisse tre dlivr de la tyran-
nie de son pch.

Cinquimement : Si le pcheur sent l'tat malheureux o il se


trouve, il doit sentir aussi l'impuissance o il est de se remettre
lui-mme ses propres pchs, de s'en dbarrasser et de crer
en lui une vie nouvelle. Il faut donc lui dpeindre l'amour
ternel dans la personne du Christ, qui a la puissance de re-
mettre tous les pchs, d'en dtruire le rgne, et de transfor-
mer pcheurs en une race d'enfants de Dieu. Le
la race des

confesseur ne ngligera donc pas d'exciter dans le pcheur la


foi et la confiance en Dieu,
Dlivrance de tout pch.
Rmission de tout pch.
Rsurrection la vertu.
Voil, lui dira-t-il, ce que Dieu vous offre en Jsus-Christ, si

vous croyez et avec confiance en lui, si vous vous soumettez


sa direction.
Siximement :
Lorsque la confiance aux misricordes de Dieu
108 TirOLOGTE PASTORALE.

sera devenue vivante dans le pcheur^ le confesseur ne ngli-

gera pas de fortifier^par les promesses de Tvangile^ cette rso-


lution : Je suis dispos tout entreprendre^ tout sacrifier .

je ne reculerai devant aucun combat^, pour obtenir la paix avec

Jsus-Christ,, et arriver la vie ternelle.

Remarque. Toute la conduite du confesseur, pendant cette


seconde priode, consiste : enlever au pcheur tout prjug

qui rend impossible sa conversion fondamentale, lui donner


des ides srieuses sur son tat :
autrement, point de conversion
possible ; lui montrer son propre cur, pour veiller en lui
le sentiment de sa misre;
le faire soupirer aprs la dlivrance;

lui inspirer la confiance au seul et vritable Rdempteur ;


lui faire prendre la rsolution de se donner lui sans rserve.

Inutile de rappeler que cette marche rpond Tide de toute


direction raisonnable de l'homme, qu'elle est conforme la m-
thode apostolique au mode d'enseigjiement suivi par Jsus"
et

Christ, qui mettait toujours dans une connexion troite la n-


cessit du changement intrieur et les promesses du royaume

des cieux.
Troisime priode. Jusqu' l'absolution du pnitent.

Ici, le confesseur parle en qualit de mdecin et de docteur.


Commemdecin, il prsente au pnitent.
Premirement : Les meilleurs moyens de correspondre la
grce de Dieu et de se prserver du pch. Ces moyens les plus
efficaces sont :

l" De renouveler tous les jours en se levant cette rsolution :

Je veux aujourd'hui, avec la grce de Dieu, m'abstenir de ce

pch d'habitude, quoi qu'il m'en puisse coter ;


2" D'viter autant que possible les occasions du pch ;

3" De se reprsenter vivement la pense, pendant le jour,

au milieu de ses travaux, l'amour de Dieu, la bont de Jsus-


Christ el les rcompenses de la vie ternelle ;
4 Au retour de la tentation, qui ne tardera pas reparatre,
de lutter courageusement contre les charmes du pch, d'touffer
la premire tincelle de la passion, de dtourner avec force son
THEOLOGIE PASTORALE. -J 09
attention des images sduisantes qui s'offriront son imagi-
nation ;

0 De faire, le soir en se couchant^ un srieux examen de con-


science, accompagn de sentiments de repentir et d'actions de
grces ;

De demander Dieu en diffrentes circonstances Fassistance


du Saint-Esprit ncessaire pour triompher du pch ;
6 Au bout de six ou huit jours, d'entrer en compte solennel
avec sa conscience, et de s'approcher de nouveau de la confes-
sion et du festin de l'Amour.
Deuximement :
Aprs cet enseignement mdicinal, qui est

manifestement l'affaire essentielle, le confesseur, quand il le

juge ncessaire, fait les fonctions de docteur, et explique au


pnitent tous les devoirs qui pourraient lre le rsultat du pch
commis, ou bien encore ceux que le pnitent ne connatrait pas
suffisamment ou qu'il aurait rellement viols, par exemple :

l'ducation des enfants, le support d'un voisin, la frquentation


de l'office paroissial, l'amour des ennemis.
Remarque. Ici, le confesseur comble toutes les lacunes laisses

par le prdicateur, le catchiste, l'instituteur et le docteur priv.


Le confesseur fait ce que n'ont pu faire ni l'enseignement g-
nral, ni l'enseignement priv.
Troisimement. Enfin, le confesseur impose au pcheur pour

pnitence ce qu'il y a de plus important dans son enseignement


mdicinal, et ce qu'il juge d'ailleurs tre salutaire.
Quatrime et dernire priode. Avant de renvoyer le pnitent,
le confesseur lui demandera :
a, s'il a bien tout compris ; 6, s'il

est fermement rsolu suivre tous ses conseils; c, s'il n'a plus

rien au cur qui le tourmente, et d, s'il peut quitter le confes-

sionnal pleinement tranquilis. Si cette question le pnitent

rpond par un oui joyeux, le confesseur continuera Je veux :

donc vous donner l'absolution. Repentez-vous encore une fois


de vos pchs, renouvelez en prsence de Dieu la rsolution de
faire toujours sa volont; excitez-vous encore une fois la con-
fiance aux misricordes infinies du Pre cleste, et la bont
110 THOLOGIE PASTORALE.

de son Fils, Notre-Seigneur Jsus* Christ ;


demandez-lui encore
une de persvrer dans le bien, et de rester fidle
fois la grce

vos rsolutions. Aprs ces paroles, le confesseur, s'il en a


encore temps, inspirera au cur du pnitent une prire fer-
le

vente o seront renouvels les sentiments de repentir, de con-


fiance et de reconnaissance, ainsi que toutes les rsolutions que
peut prendre Taraour reconnaissant. Puis il donnera l'absolution
et congdiera le pnitent en Tinvitant lever encore une fois

ses regards vers Dieu, pour implorer la toute-puissance de sa


grce.

II.
Matriaux inconnus pour un enseignement important en faveur
des pcheurs chargs de pchs normes.

40. Il arrive souvent que ni les confesseurs ni les pnitents ne


connaissent suffisamment leurs devoirs. Il importe donc de les

leur mettre clairement devant les yeux.


Un pch dominant trouble tout dans Thomme et hors de
rhomme. Par consquent, le bon propos suppose dans celui qui

se convertit la rsolution de combattre le pch dans toutes ses

consquences, et autant que possible de Tanantir ; car si le p-


ch engendre des suites terribles, il suppose Tobligation d'en
dtruire autant que possible les consquences.
Premier devoir n du pch.

Employez toutes les forces qui vous sont donnes dtruire en


vous les consquences du pchy y rtablir le trgne de l'amour de
Dieu et du prochain qui en avait t bannij afin que les restes de
vos inclinations vicieuses disparaissent de plus en plus avec le

temps.
Employez toutes les forces qui vous sont donnes

1 Effacer de l'imagination du pcheur les images du pch et


de tout ce qui est profane, pour y tablir l'image des choses
divines ;

S A faire disparatre de l'intelligence du pcheur toutes les

fausses ides qu'il s'est faites sur les agrments du vice et les

prets de la vertu, et les remplacer par les saines ides que


THOLOGIE PASTORALE. 111

la religion donne snr la valeur des choses, des honneurs, la

richesse, la sant et la vie ;

3 A rendre la mmoire plus habile et plus apte se repr-


senter, ds la premire excitation au mal, la vue de Dieu, la
beaut de la vertu, les inconvnients du vice, les compensatios
de rternit, aux attraits du pch ;
et rsister

4 A dans la volont et dans le cur une ferme con-


produire
fiance au Rdempteur, un amour reconnaissant envers Tauteur
des misricordes, une forte aspiration vers l'ternit, une r-
sistance aux ennemis du salut, d'autant plus nergique qu'elle
aura t plus longue.
Mais que faut-il faire pour effacer de Timagination du p-
cheur l'image sduisante du pch ?
. Nous devons faire tout ce que nous pouvons et devons,
c'est--dire nous efforcer de graver dans son imagination de
nouveaux traits du bien, en lui prsentant sans cesse ce que la

religion a de sublime ; la vertu, le beau ;


les esprances des bons,
de consolant; les consquences du pch, d'affreux;
6. En nous efforant d'affaiblir les anciens vestiges du pch,

par l'abstention svre des plaisirs dfendus ;

c. En rendant le
pcheur attentif la voix de Dieu, par
l'amour du travail, la vigilance sur les sens, la mortification
du corps, par la sobrit en toutes choses, par un mpris souve-
rain de tous les attraits du mal.
Je dis a Nous devons nous efforcer; car
:
l'assujettissement
complet des sens l'esprit n'est possible que par la prdomi-
nance du bien, du Saint-Esprit.
En un mot : Si la force de la prire, qui nous met en pos
session des choses divines, et si l'abngation, qui nous fait

triompher des choses de la terre, deviennent de plus en plus vi-


vantes en nous, la rnovation de l'homme intrieur s'oprera
de plus en plus, et par consquent les suites du pch se feront
de moins en moins sentir.
Deuxime devoir qui dcoule du pch.
Efforcez-vous de dtruire dans votre corps, autant qu'il est en
11^2 THOLOGIE PASTORALE. '

vous^ les consquences du pch, et de rparer le dommage


caus; c'est--dire rtablisses par la sobrit^ le travail et le
triomphe sur vous-mme^ votre sant compromise^ et affaiblis-
sez Tattrait prdominant du pch qui habite en vous.

Troisime devoir qui dcoule du pch.


Tchez de rparer, autant qu'il est en vous, toutes les mau-
vaises consquences du pch^ tous
dommages que vous avez
les

causs hors de vous-mme; de les rparer envers ceux qui


vous les avez causs et de le faire de la manire dont vous le

pouvez. Je veux dire par l qu'il faut compenser :

l'' Tout le prjudice port l'me, la religion, la vertu,


l'ducation ; par exemple, en ngligeant la culture de l'me des
enfants, en entretenant leurs erreurs et leurs prjugs, tels que
seraient ceux d'un employ qui dirait au fils de la maison :

Vous tes riche cent mille francs, vous n'avez besoin ni de

prcepteur, ni de livres, ni d'tudes ;


en scandalisant les

innocents par des chants, des peintures, des crits ou autres

moyens de sduction ; en afi^aiblissant le sentiment de la reli-


gion et de la pudeur, en exaltant le vice et en ridiculisant la
vertu ;
en favorisant la ruine de la vrit, et en rendant difficile

le triomphe de la vertu sur le vice.

2 Tous
dommages ports aux biens du corps. Ainsi, on y
les

non-seulement quand, sans motif, on a t cause que


est oblig

quelqu'un a perdu un de ses membres; mais encore quand,


l'ayant prvu de quelque manire, on a occasionn ses parents
quelque grand chagrin qui plus tard abrgera leurs jours ; quand,
par ses paroles et ses exemples, on a port les autres, l'intem-

prance, au vagabondage nocturne, aux jeux, et que ces excs


sont devenus prjudiciables leur sant.
3 Les dommages ports aux biens de l'honneur ; par exemple,
quand on accuse faussement un innocent, quand on rvle les
fautes d'aulrui, qu'on attache de bonnes actions des intentions
mauvaises ; quand on rpand de faux bruits ; quand on met quel-
qu'un dans la difficult ou l'impossibilit de se dfendre, qu'on

propage des bruits quivoques par la voie des journaux, etc.


THEOLOGIE PASTORALE.
^ >f|3

/i Les dommages ports aux biens temporels quand on s'em- :

pare du bien d'autrui par la violence ou la ruse ; quand on


favorise Tenlvement du bien d'autrui; quand on achte

sciemment des choses voles, qu'on les recle r^ qu'on aide


les consommer ; quand on fait des dettes ans intention de les

quand on sait les d-


payer, ou sans prvoir qu'on le pourra ;
fauts d'une marchandise, ou qu'on en vend de la bonne un

prix exagr ; quand on dissimule un ou plusieurs cranciers


afin de tromper les autres ; quand on refuse l'autorit les im-
pts lgitimes; quand, dans un contrat, on tait des circonstances
que l'autre partie devait connatre.

J'ai dit, deuximement, qu'il fallait rparer le dommage en-


vers ceux qui il avait t caus. Ici, trois principes sont ob-

server :
Rparer le dommage envers celui qui il a t caus,
s'il est connu et s'il vit encore; envers ses hritiers, s'ils vivent

encore et sont connus ; envers le public, si le propritaire et ses


hritiers sont ir connus ou introuvables.
J'ai dit, troisimement, que la restitution devait tre faite par

celui qui avait caus le dommage, Quand on l'a caus seul, il

faut le rparer seul tout entier; quand on l'a caus collective-

ment, chacun doit contribuer aie rparer selon la mesure du tort


personnes qui ont caus le dommage
qu'il a fait. Les hritiers des
sont aussi tenus restituer tout le bien d'autrui reu en hritage.
J'ai dit, quatrimement, que le dommage devait tre rpar
de la mme manire qu'il avait t caus.
On comprendra facilement cette prescription, si on l'applique
au cas particulier de la dfloration.
Si l'auteur est en mme temps le sducteur, il doit :

I. Mettre la personne dans une situation o elle


puisse se
marier aussi avantageusement que si elle n'avait pas t
dshonore;
II. Faire son possible pour Tempcher de mener dans la suite

une vie criminelle; car comme on lui a enlev son innocence et


son honneur, bien plus prcieux que Ter, il en rsulte souvent
:
l'obligation
Thol. PAgT. n. 8

4-
14 4 THOLOGIE PASTORALE.

m. D'pouser la personne dshonore ; par exemple, quand

c'est l'unique moyen de l'empcher de s'adonner une vie cri-


minelle.
IV. Par rapport aux enfants, le pre (qu'il ait t ou non s-

ducteur) est oblig de se charger de leur ducation complte,


autant que ses ressources le lui permettent, tl est astreint payer
non- seulement les sommes fixes par les lois civiles, mais en-
core tous les frais d'entretien, de nourriture, d'ducation, etc.
Ces devoirs du sducteur envers la personne sduite, le con-
fesseur ne saurait les reprsenter trop vivement au pnitent ;

car, s'ils ne sont pas remplis, de quelle injustice ne se rend-il

pas coupable envers


la mre, qui est livre aux soucis la
,

envers
pauvret et au vice; l'enfant, qui vgte dans la misre
et l'ignorance, orphelin et pour ce monde et pour l'autre ; en-

vers la socit, qu'il prive d'un membre utile, et charge d'un


membre onreux.
Voici ce qu'il y a, dans cette doctrine importante, de plus re-

marquable, par rapport la destruction des suites du pch.


1 Le pch, principalement celui d'impuret, cause dans
les familles et dans l'tat des dsordres gnralement incalcu-
lables, mais surtout irrparables. Voil ce qu'il faut reprsenter
aux faibles, afin de les dtourner du pch.
2^ Ceux-l mme qui se convertissent sincrement ne pouvant
effacer les consquences de leurs dsordres, tombent dans les in-

quitudes de conscience les plus terribles, inquitude qui sou-


vent les tourmentent toute leur vie.
3< Le confesseur a besoin de toute sa prudence, d'une part,
pour exciter le pcheur rparer les|consquences de son pch;
de l'autre, pour ne point le jeter dans le dsespoir en lui repr-
sentant ses devoirs.
i' Le confesseur doit baser entirement la sentence qu'il

portera quant la manire de rparer les suites du pch, sur


les circonstances a t commis, et sur le plus ou le moins
o il

de coopration que le pnitent y a pris.


S* Nous et tous les hommes, car nous sommes tous pcheurs.
THOLOGIE PASTORALE. 445

avons besoin d'un Rdempteur pour un double motif : d'abord,


relever du pch si lui-mme
parce que nous ne louvons nous
ne nous relve ; ensuite^ parce que nous ne pouvons pas d^
truire nous-mmes les consquences du pch si lui-mme ne

les dtruit.

Parmi les dommages qu'il est rare de pouvoir rparer, et qui

inquitent tout particulirement le pcheur, il faut compter Taf-


faiblissement del sant produit par les dsordres d'une volupt

froce, affaiblissement qui 'a pour autre consquence Timpuis-


sance des organes gnrateurs.

Quel pour un pore, de voir grandir sous ses


triste spectacle

yeux des enfants mal forms et rachitiques, et d'tre oblig da


se dire :

VOILA LE FRUIT DES PCHS DE MA JEUNESSE !

Est horribilis quidem illa, sed summi momenti atque multU


plicis expeiHenti
testimoniis confirmata veritas, quodunusim-
modicus atque prmaturus voluptatum usus,prsertim vero vaga
et indomita libido sanifatem corporis et animi omnem destniat, et

prcipue vim generatricem humario generi natura insitQ,m, semen-


que propagando generi humano desfinafum ita enervet, atque cor"
rumpat, ut succedente dein matrimonioy nonnisi imbelles, atque
peste scelerum paternorum non minus quam labe corporis infecti
homunculi progigni possint , non minore humani generis, quam
solid pietatis atque masculce virtutis detrimento.
Les plus grands ennemis du genre humain, et ceux qui lui
causent le plus de dommages, sont les sducteurs. Ordinaire-

ment, les devoirs qui naissent de leur sduction leur sont aussi
peu connus qu'eux-mmes sont peu disposs les remplir. Il
faut donc insister avec force et prcision sur leurs obligations
envers la personne sduite.
Le confesseur doit : a, les persuader de leur faute; b, leur d-
peindre l'normit de leur pch-; c, les mettre en garde con-
tre le danger de le commettre de nouveau et contre les incon-

vnients qui s'ensuivent; d, les exciter la pnitence en leur


4<6 THOLOGIE PASTORALE.

en montrant les effets puissants ; e, prier instamment le Pre


des hommes de lesramener dans une meilleure voie; /, cher-
cher agir sur le cur de la personne sduite, par des amis et
autres moyens que suggre Tamour du prochain, en lui faisant

sentir sa misre et en lui montrant les douces et pures jouis-


sances de l'esprit.
Telles sont les obligations immenses qui naissent du pch.
Toutefois, pour que personne ne trouve cette instruction trop
svre, je rappellerai encore :

\ Qu'un mdecin charitable est souvent oblig de conseiller

l'amputation douloureuse d'un membre, afin de sauver tout le

corps ;

2 Que Jsus-Christ a enseign la mme doctrine, lorsqu'il a


dit: Si votre pied vous scandalise, coupez-le; si votre il vous

scandalise, arrachez-le; si votre main vous scandalise, cou-

pez-la;
3<> Qu'il n'y a qu'un pasteur prudent et exerc qui puisse

juger quelle est, dans la pratique, la quantit plus ou moins


grande qu'il faut restituer.

III.
De la conduite du confesseur envers les scrupuleux.

CE qu'on entend par scrupules de conscience.

4K L'hypocrite ne saurait tre scrupuleux, mais il peut


feindre de l'tre ; comme c'est l de la fourberie et non du
scrupule, nous n'en parlerons pas ici.

Le scrupule rel de la conscience, qui a sa source dans le sen-


timent de sa propre culpabilit et dans une sentence de con-
damnation que la conscience porte contre elle-mme, est ce
que la honte est pour le pch : une voix qui nous rappelle
Dieu, par consquent un bienfait. Ce n'est pas non plus dans ce
sens que nous l'entendons ici.
Le scrupule, tel que nous l'envisageons, est
\'^ Un de faiblesse intellectuelle, qui fait que nous
tat

voyons des obUgations, des pchs, des peines l o il n'y eu


a pas.
THOLOGIE PASTORALE. 417

Le scrupule ainsi entendu n'est pas seulement


2 Un tat de faiblesse; c'est aussi une sorte de maladie de

l'me.
Le scrupuleux ressemble une eau trouble, qu'on ne fait que
rendre plus trouble encore en essayant de Tclaircir chaque :

ide trangre ne faisant que remuer le bourbier^ ajouter aux


angoisses de l'me et jeter la confusion dans les ides.

Le scrupuleux, que nous l'entendons, ne se trouve son


tel

aise qu'auprs des personnes bonnes et vertueuses^ mais qui,

n'ayant reu aucune instruction solide sur Dieu, sur Jsus-


Christ, sur la conscience, sur l'ternit, sur la loi, sur le p-
ch, etc., sont galement incapables de s'instruire elles-mmes
et de se faire instruire par d'autres.
42. Le scrupuleux porte en lui-mme une quadruple incerti-
tude, qui peut le tourmenter au point de lui donner la mort :
incertitude sur la loi, sur le pch, sur la confession et la pni-

tence, sur le salut. Le scrupuleux ne sait pas si telle action est


commande ou dfendue, s'il a viol tel commandement, si sa
transgression est pch vniel ou pch mortel, s'il l'a compl-
tement confess, s'il s'en est sufiisamment repenti, ce qu'il doit

esprer ou craindre par rapport son salut.


43. Cette situation est un vritable enfer, d'autant que le

scrupuleux n'y voit point de dlivrance. Au reste, cet tat, quel-


que pnible qu'il soit, n'est pas moins trs-salutaire un grand
nombre, puisque l'empressement exagr d'accomplir la loi

maintient sentiment de la religion et de la vertu, que


le l'esprit
de relchement dtruit dans un grand nombre.
44. Cependant, bien que la Providence sache, comme pour
tous lesmaux, faire tourner cet tat d'inquitude au bien de
l'humanit, une maladie est toujours une maladie, et rclame
un mdecin pour la gurir, ou du moins pour la calmer.

TRAITEMENT DES SCRUPULEUX.

45. Celui qui la Providence a confiun scrupuleux de cette


espce, devra observer les trois degrs par lesquels passe ou pas-
4i THOLOaiE PASTORALE.

sera la maladie, ainsi que les trois poques de son traitement :

poque de direction, poque de gurison, poque la fois de


direction et de gurison.

POQUE DE DIRECTION.

46. Vous n'avez qu'un seul devoir remplir :


incapable de
vous diriger vous-mme, suivez la direction de Tami de votre
conscience, comme un enfant obit la voix de sa mre.
Si vous pouvez croire cette obligation, vous la remplirez.
En vous tenant fermement attach la parole de. votre ami,
vous enchanerez d'abord en vous ce noir esprit d'inquitude,
le chasser.
puis vous parviendrez
Voil tout ce que le confesseur doit dire, ou plutt faire prdo-
miner pendant cette premire poque de direction.
Tout essai ayant pour objet de gurir, pendant cette premire

poque, par Tclaircissement proprement dit de Tintelligence,


non-seulement est un travail inutile, mais il ajoute encore la
maladie.

L'inquitude ayant substitu l'imagination l'intelligence,


et la conscience tant aussi gare que celle-ci, le scrupuleux ne

saurait faire le moindre pas en avant sans la confiance en son

guide.
Malheureusement, le scrupuleux est aussi incapable de croire
aux vues d'autrui que de se sauver par ses propres lumires.
Aussi le confesseur est-il bien souvent oblig de supporter le

scrupuleux ;
et c'est ce qu'il doit faire jusqu' ce qu'il puisse le
diriger.
La charit, la patience, les prires, les larmes de la compas-
sion, une conduite toute divine dont sera tmoin le patient,

trouveront peu peu accs dans son cur, et y rpandront les

germes de la foi et de la confiance.


Ds que cette confiance se manifestera, le directeur se con-

tentera de rpter : Vous ne pouvez tre dirig que par la

confiance; laissez-vous donc conduire, c'est--dire croyez et

obissez.
TUOLOaiE PASTORALE. H9
47. Pendant cette poque, il sera bon, i^ qu'un ami cherche
distraire le scrupuleux par des occupations, afin de ne point
laisser sa tte le temps de s'occuper de son intrieur ;

^i De lui faire viter la socit de personnes pieuses, il est

vrai, mais d'un caractre inquiet et rigide; car un scrupuleux


en empoisonne un autre, et il n'y a point d'atmosphre plus
brlante et plus lourde que celle qui pse sur les scrupuleux ;

3 mettre en rapport avec des personnes pieuses, mais


De le

libres de scrupule et d'un caractre rsolu, afin de rassrner

son esprit;
i*' De l'loigner de la lecture des ouvrages asctiques ;
car si

le malade imaginaire trouve qu'il a lui-mme toutes les maladies


qu'il rencontre dans son livre de mdecine, le scrupuleux trouve

en lui-mme tous les


pchs dont parlent les asctes ;

5*> De lui faire viter la solitude et de ne point l'abandonner

ses propres rflexions, pour l'empcher d'tre tortur par les


sombres images de son scrupule ;
6* De
l'loigner de ces sermons virulents et svres qui ne
font que donner au scrupuleux le dernier coup du dsespoir.

DEUXIME POQUE.

48. Quand la confiance du confesseur est parvenue encha-


ner le scrupule, et qu'une abstinence continue de toutes ces
subtilits qui ne font qu'agrandir l'ombre du pch, a rendu le

scrupuleux propre tre instruit, le confesseur recherchera :

Premirement : Quelles sont^ dans l'espce, les sources du


scrupule. Il les trouvera :

a. Dans les fausses ides sur Dieu, sur la loi, sur le pch, sur
la pnitence, etc.

b. Dans l'impuissance de distinguer au fond de la conscience


la loi d'avec
l'imagination, le pch d'avec l'imagination, le
langage de la conscience d'avec l'imagination.

c. Pour moi,
l'exprience m'a appris que parmi cent scrupu-
leux,il
y en a quatre-vingt-dix-neuf qui ont t prcipits dans
l'abme du scrupule par le fantme de l'intgrit impossible
iiO THOLOGIE PASTORALE.

d'une confession, par Timpossibilit de distinguer, un che-


veu prs, un pch mortel d'un pch vniel, ide dont s'tait
remplie de bonne heure leur imagination, et dans laquelle ils

avaient t fortifis par des confesseurs ignorants.


49. La source une fois connue, le confesseur ne ngligera
rien pour la dtourner.
11
supposera, ici encore, Tohligation d'tre cru sur parole
jusqu' ceque scrupuleux soit guri ; il lui enlvera succes-
le

sivement ses fausses ides en dvoilant la vrit ses yeux,


mais en s'adressant plutt sa confiance qu' son intelligence.
11 ne lui montrera Dieu^ qui lui est si souvent apparu comme

un tre tyrannique, que sous le ct aimable, comme tant tout


amour.
Il lui fera comprendre que cette inquitude qui le tourmente

est une marque de son amour de Dieu, et une preuve que Dieu
est content de lui.
Il lui fera comprendre que dans cet tat d'inquitude, il ne
lui est pas facile decommettre, avec prmditation, un pch
mme vniel; par consquent que tous ses doutes sur le plus ou
le moins de gravit de tel pch, ne sont que des absurdits, des

rsultats de la crainte.
Il lui fera comprendre que si , dans cet tat, il est difficile de

commettre un pch avec prmditation, l'glise ne lui de-


mande pas de confession, ni surtout l'ternelle rptition de
confessions antrieures.
Il lui fera comprendre que ce qui n'tait pas un pch au
moment de l'action n'en saurait devenir un dans la suite, sous

prtexte que tel prdicateur ou tel livre ont dit beaucoup de


choses sur l'normit de telles fautes.
11 lui fera
comprendre qu'un pareil tat d'inquitude n'est
pas un
signe qu'on est dans la disgrce de Dieu, que dans les
souffrances qui surviennent aux gens de bien, l'Amour temel
ne cesse pas d'tre amour, puisqu'il tablit ceux qui souffrent
dans l'humilit et l'obissance, qu'il les prserve des fautes de

Tamour-propre et de la prsomptieB, et les transforme en m-


THOLOGIE PASTORALE. ^121

(lecins compatissants envers de semblables malades; par con-

squent que la confiance au directeur et la rsignation en Dieu


peuvent les retirer heureusement de ce labyrinthe.
Il lui fera comprendre que les distinctions subtiles des coles

sur les mots pchs, imperfections , ne sont pas pour lui.


etc._,

50. Aprs avoir russi dposer dans l'intelligence du pni-


tent des ides plus saines, et gurir peu peu son me, le
confesseur devra prendre garde qu'en voulant clairer l'esprit,
il n'affaiblisse le principe du sentiment religieux, et que d'une
conscience trop troite il ne fasse une conscience trop large.
Quant au conseil de ne point se confesser, le confesseur
51 .

ne devra pas se montrer trop rigoureux envers les scrupuleux


qui ont peine trouver du repos s'ils ne rptent l'aveu de
pchs qui n'en sont pas : la patience du confesseur, plus fort
que son pnitent, devra savoir aussi supporter cette faiblesse.
52. Quand le scrupuleux ne peut voir que rarement son di-
recteur, sa gurison est peu prs impossible. Mais quand le
malade et le mdecin habitent* plusieurs mois sous le mme
toit, qu'ils communiquent entre eux comme font des amis et
des connaissances, la patience, la sagesse et la force de l'un
triomphent ds angoisses, de l'ignorance et de la faiblesse de
l'autre.

53. Ce qui ne saurait tre que par le mdecin des corps,


fait

un prtre, quelle que soit sa sagesse, ne saurait le faire par de

simples reprsentations.
54. Ainsi donc, tout le mystre de la gurison proprement
dite des maladies de la conscience consiste, premirement en :

ce que le malade croie et espre que votre direction pourra le

dlivrer des tortures de son intelligence et de sa conscience, et


soit dispos suivre vos conseils ; deuximement, en ce que
cette foi et cette confiance en vos paroles l'amnent la pai-
sible contemplation de la vrit dans son intrieur, devenu
calme et tranquille.
122 THOLOGIE PASTORALE,

POQUE QUI REND TOUTE DIRECTION ET TOUTE aURlSON IMPOSSIBLES.

5o. Le directeur le plus sage, malgr l^excs de sa charit et

de sa patience, ne saurait gurir tous les maux; car il peut se

prsenter des circonstances si malheureuses, qu'elles rendent


toute direction et toute gurison impossibles.
Arrive cette poque, Tinquitude devient de la fureur; la

fureur, de la dmence, et la dmence conduit au suicide, si

par des moyens de prservation physique et par une rsi tance


arme, vous ne garantissez pas des consquences terribles de la
folie, la vie corporelle de celui dont il n'est plus possible de
sauver le moral. Le confesseur doit donc user d'une grande

prvoyance pour ne point laisser arriver inopinment cette


poque ; il doit avertir les amis, les parents, et dans certains cas
l'autorit elle-mme, de la ncessit de prendre des mesures
de prservation physique.
Au reste, les histoires du scrupule renferment pour chacun
de nous un enseignement particulier; car elles nous font con-
natre : de Tintelligen ce humaine, qui n'a point
1 les faiblesses

d'autre guide que la bonne intention; % les voies de la Provi-

dence, trop inaccessibles nos regards pour que l'il de nos


thologiens les puisse apercevoir, d'o il suit que toute la

science, soit leibnitzienne, soit anti-leibnitzienne, n'a autre


chose faire qu' adorer ; 3*> elles nous indiquent quels sont

les devoirs que doivent remplir ceux qui sont encore debout,

s'ils ne veulent pas


tomber; 4 elles nous rvlent la puissance
et l'impuissance de la charit, qui, pour un grand nombre,
arrive assez lot pour les sauver, et pour plusieurs, assez tard

pour tre encore tmoin de la misre humaine.

IV.
De la conduite du confesseur envers les innocents qui sont sur
le point d'tre sduits.

56. L'institution de la confession dans l'glise possde, l

o elle est vivifie par l'esprit de l'vangile, une puissance im-


mense pour prserver et sauver l'innocence. 11 n'y a qu'elle
THOLOGIE PASTORALE. iti

qui il soit possible de prvoir Tpoque o un grand nombre de


jeunes hommes et de jeunes filles seront sur le point de passer

de rtat d'innocence celui de pch, et de combattre nergi-

quement la tentation pendant qu'il en est temps encore, et que


lachute n'est pas encore survenue.
Le confesseur veillera donc avec soin pour ne point laisser
passer cette poque sans la prvenir, afin de pouvoir avertir
l'innocent, et travailler activement sa conservation.
57. J'appelle poque critique de la jeunesse celle qui dcide

de son passage de l'innocence soit la vertu, soit au vice, et


surtout du triomphe de la continence ou de la volupt.

J'appelle cette poque la plus significative, parce que le pas-


sage de l'innocence soit au vice, soit la vertu, non-seulement
est dcisif pour toute la vie et pour les destines de l'individu,
mais exerce encore une influence multiple sur le sicle prsent
et sur le sicle venir.
58. Cette poque critique se passe entre l'ge de neuf dix-
neuf ans, quelquefois plus tt ou plus tard,
a. Suivant les dispositions de l'individu, la vivacit de son

temprament ;

b. Suivant le genre d'ducation, l'entourage;


c. Suivant l'esprit du sicle.

59. Cette poque, du moins dans nos villes, arrive beaucoup


plus tt qu'il y a trente ans.
60. Cette poque, moins qu'elle ne soit retarde par le res-

pect humain, ou par la


pudeur publique, arrivera bientt

encore plus peu peu mme dans nos villages.


vite, et

61 . Cette poque s'annonce aux yeux du connaisseur :

a. Par dveloppement rapide du corps ,


le

b. Par les penchants manifestes du cur, et surtout


c. Par le dsir de plaire ,
d. Par la vivacit du regard, la fois libre et enchan,

e. Par une indpendance htive, qui regarde avec ddain la

chaussure d'enfant qu'elle vient de dposer.


62. Ajoutez cela les accusations, les confidences que le p-
124 THOLOGIE PASTORALE.

nitent fait au confesseur. Je suis tourment


par toutes sortes
de penses , de dsirs qui me viennent Taspect de figures
trangres ; j'ai de la peine m'en dbarrasser ; j'ai chant
avec d'autres des chansons qui m'ont prsent toutes sortes

d'images impures ; j'ai volontiers prt l'oreille des discours


qui m'ont enlev le sentiment de la pudeur mes rves me re* ;

prsentent toutes sortes d'images, de peintures, etc.

AVERTISSEMENT.

63. Ds que le confesseur a dcouvert cette poque critique,


il lui importe de convaincre le pnitent qul est arriv un
ge o il s'agit pour lui de vaincre ou de succomber. D'une
part, le dfaut de vigilance et de lgret ;
de l'autre, l'inexp-
rience, prparent et achvent la tentation chez la plupart des
hommes.
DLIVRANCE.

64. Une fois l'innocent convaincu qu'il est sur le bord de la

sduction, il faut employer tous ses soins le prserver de la


chute qu'il est sur le point de faire. Dans ce but, le confesseur
appellera l'attention de son pnitent ;

1* Sur
valeur de l'innocence, de la pudeur, de la virginit,
la

d'une vie pure et sans tache, en lui disant que c'est le trsor de
rinnocence, et qu'en le perdant on perd ce qu'il y a de meilleur
et de plus excellent;
Sur le danger prochain de perdre ce que le jeune ge offre
S*

de plus prcieux. Les esclaves les plus malheureux de la

volupt taient aussi autrefois des hommes innocents ; ils ne se


figuraient pas qu'il ft si_;difficile de quitter le droit chemin,
aussi tombrent-ils dans le pige sans qu'ils s'en aperussent ;

3 Sur la facilit de passer de l'tat d'innocence l'tat de

pch. D'abord ce n'est qu'une conversation inutile, puis de


l on passe aux entretiens familiers, de l la volupt, et de la

volupt la chute, de la chute la rechute, de la rechute l'ha-


bitude invtre de l'habitude invtre la justification du
THOLOGIE PASTORALE. 425

pch, de la justitication du pch rindifterence entre Dieu et le


mal, de cette indiffrence au complet mpris de la loi, Timpit;
40 Sur les moyens les plus propres se prserver de la sduc-
tion : il
importe d'en faire l'indication dtaille.
65. Moyens de conserver l'innocence.
^^^La dlicatesse de conscience et la vigilance dans les rela-
tions ; s'attacher toujours aux meilleurs hommes qui compo-

sent une socit; car telles nos frquentations, tels nous-mmes,


sinon maintenant, du moins plus tard.
2 viter de se trouver souvent seul avec une
personne de
l'autre sexe pour laquelle on se sent de l'inclination. Car aussi

longtemps que vous resterez prs du feu, aussi longtemps vous


serez expos au danger de voir la flamme dvorer le faible et

inflammable difice de votre vertu.


3<>
Repousser sur-le-champ avec un mpris hroque et par
une parole ferme et brve, toutes les tentations personnelles,

les attaques extrieures.

Je ne veux pas, je ne voudrai jamais.

i* A la moindre excitation venant de l'extrieur, prendre la


fuite sans dlibrer longuement avec soi-mme ; car chaque
dlai peut veiller une passion qui dort encore, et alors ce serait
fait de la victoire.
5<* Ne point se charger de mets ou de boissons, surtout le soir;
quant au repas de midi, il est ordinairement suivi de travaux
qui calment de nouveau le feu de la passion.
6 Dans les divertissements publics surtout, s'abstenir de tout
ce qui peut mettre le sang dans une agitation extraordinaire,
viter les sorties et le vagabondage nocturne ; car les puissants
attraits du pch agissent alors dans toute leur force, et la honte
et la pudeur sont presque toujours sacrifies.
7<> Chercher se maintenir dans un tat de vigilance, par la
prire, la prparation au combat, la fuite, etc.
8** Renoncer totalement la lecture de ces sortes d'crits qui

reprsentent des scnes scabreuses, ravissent l'me les senti-


ments encore innocents de l'amour et de la tendresse, et font
4^6 THOLOGIE PASTORALE.

consister le paradis dans le sentiment aveugle du plaisir.

Les limites bornes de notre sagesse et de notre volont ne


9*^

nous permettant pas de prdire, ni de vaincre tous les dangers


auxquels la vertu et l'innocence sont exposes, nous devons
demander l'Amour ternel de nous conserver purs, d'loigner
les dangers auxquels succomberait notre vertu, et de nous donner
le courage de vaincre ceux que nous ne pouvons viter. Conserver
le calme, la pit et la puret du cur est une grce de Dieu ;

car il
y a certainsmoments, certaines circonstances o les ver-
tus les plus hroques faibliraient, si une sagesse suprieure
ne dtournait la tentation, ou ne relevait, par des vnements

imprvus, les forces chancelantes de nos bonnes rsolutions.


10 Nourrir l'imagination des plus belles images de la

vertu, etc.; par exemple :


Que la conduite de l'hroque Joseph

^'arrachant ^ux lreinles de la volupt, ne sorte jamais de votre

pense. Qu'elle soit pour vous comme un ange protecteur, qui


vous dise au fond du cur, au moment du danger Fuyez,
:

votre Dieu vous contemple.


\\^ Renoncer certains plaisirs permis, afin d'acqurir par
cet exercice d'abngation , la force de mpriser les plaisirs

dfendus.
42" Fuir l'oisivet et la fainantise, surtout certaines heu-
j^es o l'esprit est moins dispos veiller sur lui-mme.
Chercher se procurer un ami de l'esprit, du cur et de
i 3<

la conscience qui soit en mme temps un ami prouv de la

vertu ; hU avouer les plus petites excitations de la sensualit,


les germes naissants de la tentation, et se laisser diriger et ior-

tifier par sa main.


Une fois le cur de la jeunesse mis en rapport familier avec
Dieu dans ce commerce intime par le secours d'une
et fortifi

ducation chrtienne, il trouvera, dans chaque regard lev vers


Jsus- Christ, des forces et des armes pour le combat^ comme
aussi le courage ncessaire pour vaincre.
C6. Il sera bien facile l'ami de la conscience de gnraliser

c^li moyens propres prserver le jeune ge de la peste de la


THOLOGIE MSTORALE. |7

volupt:
Apprenez veiller, combattre et prier : veiller,

pour que pch ne vous surprenne pas ; combattre, pour


le

n'tre point vaincu par le pch ; prier, pour que vous ayez

toujours la force de veiller et de combattre.


V.
De la conduite du confesseur envers ceux qui ont pass de l'tat
d'innocence U l'tat de pch.

67. Connatre sa situation est chose salutaire tout homme,


mais principalement celui qui vient d'tre sduit. Il faut donc
lui faire comprendre quels dangers il s'est expos en passant
de l'tat d'innocence Ftat de pch; combien ce passage a
t rapide, combien il a perdu par l, combien il est malais de
se dfaire du pch quand on l'a pris en affection ; qu'il ne doit
plus se lier son propre cur, puisqu'il vient d'apprendre
connatre le pch par exprience ; qu'avoir commis un premier
pch c'est avoir fray les voies un second, un troisime, etc.;

qu'un second pch serait beaucoup plus terrible et moins


pardonnable, puisqu'il n'aurait plus pour excuse l'inexprience
du cur; que toute rptition d'un pch ne fait qu'en affermir
les chanes, qu'un premier pch devient facilement pch

d'habitude, et que ce pch d'habitude devient bientt plus fort


que toutes les rsolutioiis qu'on prend de ne pcher plus ; par
consquent, qu'un premier pch se transforme en servitude
honteuse du pcheur, si l'on ne met pas la plus svre vigilance
se prserver de la rechute.
68. Quand le cur du pnitent est ouvert de sincres sen-
timents de repentir, il faut lui inspirer des sentiments de con-
fiance en la misricorde ternelle, afin qu'aprs tre devenu

digne de recevoir la grce de Jsus-Christ, il renouvelle devant


Dieu le vu sacr a, d'interrompre pour jamais tout rapport
:

avec la personne sduite ou sductrice ; b, de combattre vaillam-


ment l'inclination du pch ; c, de s'habituer se rappeler con-

tinuellement les doctrines fondamentales du christianisme,


avoir constamment devant les yeux Dieu, Jsus- Christ et l'ter-
nit, se servir de la prire et du renoncement soi-mme
428 THOLOGIE PASTORALE.

comme la seule arme divine que nous devions opposer toutes


les tentations ; e, d'viter, autant que possible, toutes les occa-

sions propres rveiller lap;ission assoupie, et de les fuir avec la

plus grande fermet ; d^ de rparer, selon la mesure de ses for-

ces, tous les scandales, dommages etconsquences de son pch.


69. Quand cette rsolution s'est bien affermie dans Fme du

pnitent, le confesseur n'a rien de mieux faire qu' vivifier,

par quelques paroles nergiques, ces sentiments de foi, de con-


fiance, de repentir, d'amour et de reconnaissance, et les re-
nouveler par de ferventes prires. Jsus-Christ tant lui-mme
le condamnateur dupch,la foi en ses misri-
et le destructeur

cordes, l'esprance en ses promesses, et l'amour que son esprit


rpand en nous, ces trois vertus clestes donnent suffisamment
de force pour vaincre le mal, pratiquer le bien, supporter l'ad-
versit et mpriser tous les charmes du pch.

VI.
De la conduite du confesseur envers ceux qui retombent

par faiblesse.

Un librateur doit connatre les cueils qui menacent la vie

de ses amis, ainsi que les moyens de les sauver.

DIFFRENTS CUEILS.

70. Il y a quantit de choses qui peuvent donner au faible


mortel le dernier coup qui le prcipitera dans la rechute. Plu-
sieurs s'imaginent qu'il est possible d'viter compltement
lepch ; je tomberai de nouveau, disent-ils, et ils retombent :

ceux-l doutent par consquent qu'ils aient la force de se rendre


matres du pch; d'autres perdent courage pour un aulre mo-
tif : c( Un
pcheur qui retombe si souvent, se disent-ils, Dieu
ne saurait lui pardonner son pch. Ceux-ci commencent
douter de la misricorde divine, et pour cette raison pchent
d'autant plus audacieusement. D'autres se rappellent une mau-
vaise pense et un mauvais dsir : Cette pense, ou ce dsir,
se disent-ils, est dj un pch; par consquent j'ai dj failli
THOLOGIE PASTOKALB. 129
ma bonne rsolution; je veux y joindre Taction, puisque Tes-
sentiel est dj fait. Ceux-l pchent par action parce qu'ils
)>

ont dj accompli le pch en pense ou en dsir. D'autres, tant

ports quelque grand pch, et ne se sentant pas, ou ne se


croyant pas la force de rsister, se laissent entraner un pch
moins grave, et s'imaginent avoir vaillamment combattu parce
qu'ils ont triomph d'une tentation plus grande.

DIFFRENTS CONSEILS.

71. 1 Atx dcourags de la premire classe, un sage con-


fesseur cherche inspirer de la confiance aux forces qu'ils ont

dj et celles qu'ils recevront encore. J'attribue une grande


valeur ce remde. Si un grand nombre pchent par une con-
fiance excessive en leurs propres forces, d'autres pchent parce
qu'ils dsesprent de vaincre. Les forces que vous possdez
de vous-mme, dira le confesseur, vous pouvez toujours les
considrer comme bien faibles, et mme vous faites bien de les
considrer ainsi mais la force qui vous vient de Dieu l'emporte
;

sur toute la puissance ennemie qui combat contre vous. En


voici un exemple entre mille :
Quelqu'un avertissant son ami,
enclin la colre, de veiller sur cette passion et de la rpri-
mer : Il m'est impossible, rpondit ce dernier, de changer mon
temprament ces instants orageux ne sont pas en mon pouvoir ;
;

d'ailleurs je redeviens calme de suite. Son ami lui rpon-


dit : Aussi longtemps que vous croirez qu'il vous est impos-

sible de rprimer votre colre, il vous sera impossible de le


faire ; ds que vous croirez, au contraire, que vqus pouvez

vous vaincre, vous y russirez. L'homme peut plus qu'il ne


pense, et en Dieu il peut tout ce qu'il doit. Plus le temp-
W rament est ardent, plus la victoire est magnifique ; si la vic-
toire tait moins difficile, si aline vous semblait pas im-
douceur ne serait pas une si belle vertu. La colre
possible, la

pourra vous surprendre une, deux, trois fois ; mais si vous


y veillez srieusement , ses surprises deviendr ont avec le
ThOL. t>A3T. II. 9
430 THOLOUIE PASTORALE.

temps de plus en plus rares. Usez chaque fois des forces que
vous avez dj, demandez-en de nouvelles ; en mettant celles-
ci profit, et tant fidle dans les petites choses, vous de-
viendrez un prodige de douceur. L'ami suivit ce conseil, et

en peu de temps, aprs hien des combats et des victoires, son


ardeur emporte et sauvage se changea en un courage calme,

tranquille et modr. L'esprit de Jsus-Christ, voil ce qui assu-


jettit la voil ce qui unit la
nature, adoucit le temprament ;

simplicit de la colombe et la douceur de Tagneau, la prudence


du serpent etau courage du lion.
2" Aux dcourags de la deuxime classe, le confesseur expli-

que entre quatre yeux le grand vangile de la misricorde


divine.
a. Les misricordes divines, leur dit-il, sont beaucoup plus

grandes que les plus grands pchs, b, Ce qui affaiblit les mi-
sricordes divines aux yeux du pcheur est cela mme qui aug-
mente les attraits du pch, et est pour ce motif souverainement
dangereux, c, SU y avait quelque chose qui pt rendre le
pcheur vraiment malheureux et Dieu souverainement petit, ce
serait certainement cette pense : Mes pchs sont plus grands
que les misricordes divines. y>d, Dieu offre ses grces chacun;
il suffit donc de les accepter, e, Dieu ne veut en aucun cas la mort

du pcheur, pourvu que le pcheur veuille vivre, f, C'est parce

que Dieu a aim les hommes qu'il a sacrifi pour nous son Fils -,

or, en nous donnant son Fils, il nous a tout donn, g. On ne de-


mande qu'une seule chose au pcheur , c'est que le fils perdu
veuille retourner son pre, mais le veuille de tout son cur.
Dieu le Pre court sa rencontre les bras ouverts, et veut le r-
tablir dans ses droits de fils. Cette volont, mais volont dcisive,
de retourner au Pre, c'est la grce de Dieu qui la prpare.
3 Quant aux dcourags de la troisime classe, il faut leur

montrer leur illusion. 11 faut leur faire bien comprendre ce qui


peut les sauver, en leur disant que, quoique les penses et les d-
sirs soient dj des pchs,il y a galement de l'hrosme s'abste-
nir de l'acte malgr tous les efforts de la passion, malgr toutes les
THOLOGIE PASTORALE. -f3<

occasions de pcher^ en s'levant jusqu'Dieu et jusqu' Tter-


nit sur les ailes de la foi toute-puissante^ et en foulant aux
pieds
tout ce qui est terrestre et profane.
Il faut leur faire sentir les effets propres aux mauvaises actions.
Le pch en action grave plus profondment dans Timagina-
tion les images et les dsirs coupables, et par l il rend le corps

plus apte/ plus dispos au pch. Il faut leur faire comprendre


qu'il est toujours prfrable de s'arrter sur la voie du crime

que de continuer y marcher, et que si la forteresse est dj


prise^ il ne faut pas que les penses abandonnent la dfense du
reste du pays.
4 Aux pusillanimes de la quatrime classe^ il faut leur faire

comprendre que ce n'est pas sagesse de choisir une maladie parmi


d'autres maladies, parce que la peste est toujours la peste : pr-
server son me de toute contagion, voil la vraie sagesse. L'un
des traits les plus subtils de la sensualit^ c'est de savoir nous
conduire insensiblement d'un moindre pch un plus grave ;
d'abord elle nous fait des propositions douces^ et ce n'est que

longtemps aprs qu'elle nous montre le vice dcouvert. Point de


concordat avecle pch et Finjusticej il faut les dtester sans
rserves ; celui qui est assez fort pour se prserver du crime le

sera aussi pour se garantir de fautes moins graves.


Au surplus^ le confesseur qui connat la fragilit humaine, et

qui sait que la nouvelle cration de l'homme demande une in-


tervention suprieure, n'attribuera pas trop de valeur de sim-

ples reprsentations, et il ne croira pas avoir fait son devoir


avant que la foi en Jsus-Christ et la prire intrieure aient
pris une certaine consistance dans le pcheur.

VIT. De la conduite du confesseur envers ceux qui marchent sur la voie

royale de la rgularit.

72. Il y a des hommes qui n'ont commis aucun de ces pchs


terribles pour lesquels ils puissent tre trans devant le tribu-
nal de l'autorit, et qui, mme en ce qui concerne les devoirs de
la conscience, ne
rendus coupables d'aucune faute gros-
se sont

sire. Ils ne sont point cruels envers le prochain, assistent Tofce


432 THOLOGIE PASTORALE.

divin et jouissent de la rputation de gens qui ont une vie rgle.


Ces sortes de chrtiens, le confesseur les introduit dans leur

propre cur, et leur ouvre le sanctuaire de la religion chr-


tienne. ne suffit pas des chrtiens de ne se sentir coupables
Il

d^aucune faute grave, d'aucun pch proprement dit. L'gosme


estun pch qui nous est commun tous ; il le faut combattre
dans toutes ses manifestations, l'attaquer dans toutes ses racines.
Il
n'y a de vraiment chrtien aux yeux de Dieu que celui qui est
oint de l'esprit de Jsus-Christ, il n'y a de vraie justice aux
yeux
de Dieu que la nouvelle crature, la foi vivante, active dans la

pure charit, fconde en bonnes uvres et qui persvre patiem-


ment jusqu' la fin, qui maintient son corps dans J'assujettis-
sement continuel de l'esprit, et l'esprit dans l'obissance conti-
nuelle envers Dieu. Voil celui qu'on nomme disciple de
Jsus-Christ. La
vraie adoration de Dieu transforme en temple
d'abord le cur, puis la maison et ensuite la vie publique de
l'homme, enfin elle se manifeste et se vivifie dans les temples
des chrtiens. Ce ne sont ni les allures du monde, ni les habitu-
des del socit, ni les jugements de la foule, mais l'vangile

qui doit tre notre modle, Jsus-Christ qui doit tre notre
exemplaire, son esprit notre guide ; c'est la charit sainte, qui
a son fondement en Dieu, et qui s'est immole pour les hommes,

qui doit tre notre loi.


Ces penses , prsentes d'aprs le degr d'intelligence , les

besoins, la position; la vocation, l'tat moral du pnitent, et

reproduites incessamment sous toutes les formes, feront pro-


gresser de plus en plus le chrtien dans la vraie connaissance
de Dieu et de Jsus-Christ, qui est la vritable vie ternelle

{Jean y xvii, U).

VIII.
De la conduite du confesseur envers les enfants.

73. Par rapport aux doctrines fondamentales qui concernent


les parents et les enfants [Enseignement p^r^'^', chap. II, 1), le
peu que nous mentionnerons ici sera adapt au but que nous
nous proposons.
THOLOGIE PASTORALE. 433

Ce qu'une mre pieuse opre dans Tme de Tenfant avec la


de Tamour, de Texemple et de la parole, le direc-
triple force
teur de la conscience le reproduit en lui communiquant une
vigueur nouvelle.
10 Obissance envers les parents et quiconque tient leur place.
Oh! mon cher enfant, vous ne savez pas combien cette obis-
sance est bonne, belle et salutaire ; mais vos parents le savent.
Dieu qui les a crs, eux et vous, veut que. les parents comman-
dent et que les enfants obissent. Dieu voit et rcompensera
votre obissance, de mme qu'il voit votre dsobissance et la

punira : tout enttement est un pch. Obir au premier geste


des parents, et n'attendre pas mme qu'ils aient parl, voil
ce qui est agrable Dieu Vous trouverez Dieu dans vos parents,
.

quand vous leur obirez.


2 Sincrit dans les paroles. Le mensonge
encore plus est

honteux que Tentltement; quand vous avouez sincrement


votre faute et promettez de vous en corriger, elle vous est dj

pardonne. La sincrit suffit elle seule pour rparer la


faute. Mais quand vous y ajoutez le mensonge, vous manquez

gravement ; peu peu vous vous habituerez mentir; le monde,


remarquant que vous aimez le mensonge, vous mprisera, et
Ton dira partout : Ne le croyez pas, c'est un menteur. Mais,
outre que la honte attend le menteur, le bon Dieu dteste sou-
verainement le mensonge et le punit de mille manires.
3 La pudeur, la modestie, la douceur, jointes la gaiet et la

vivacit du jeune ge. Restez volontiers sous les yeux de vos

parents, ne vous dfendront pas ce qui est bien ; et quant au


ils

mal, nul homme ne peut vous le permettre. La rue et les enfants


qui courent les rues n'apprennent rien de bon.
4** La charit, la bienveillance, l'affabilit^ la compassion en-
vers les frres et surs, les personnes de la maison, les voisins, le

malheureux. La grossiret, une conduite imprieuse et hau-


taine l'esprit de domination , les airs d'indpendance et de
,

prsomption, la duret, une fiert arrogante envers les autres,


un caractre murmurateur, etc. dshonorent le jeune ge et
434 THOLOGIE PASTORALE.

ruinent l'me candide et innocente. Le confesseur a donc beau-


coup faire s'il veut enlever le sol et le terrain cette mauvaise
herbe.
5" Le commencementj le milieu et la fin de toute ducation de

l'enfant. Crainte tiliale par rapport Dieu^, et amour tendre par


rapport Jsus-Christ Voyez, mon enfant, de mme que vous
: c(

avez un pre qui vous chrit, de mme il y en a un autre qui vous


aime, vous et tous les hommes; car c'est lui qui nous a donn la
vie et tout ce que nous possdons. Ce pre s'appelle le Pre des

hommes, le il aime tout particulirement les en-


Pre cleste ;
fants qui obissent leurs parents, qui disent sincrement ce qu'ils

ont sur le cur, qui sont doux, soumis etlaborieux, qui pensent
volontiers lui et font ce qui lui plat. Son Fils Jsus-Chritvt
n'aime pas moins les enfants que son Pre; or, puisque vous
aimez le Pre cleste, vous devez aussi aimer Jsus-Christ.
6 Un sage confesseur ne se contente pas de recommander aux
enfants la simplicit filiale, qui a son couronnement dans la
pit envers Dieu, et dans l'amour et la reconnaissance envers

Jsus-Christ; il profite encore de toutes les occasions pour les

rendre attentifs aux premiers symptmes du mal qui se mani-


festent en eux; il leur apprend connatre le Sauveur Jsus -

Christ, lui demander la force de vaincre, de combattre et de

triompher dans la prire.


Les enfants ont besoin du Sauveur aussi bien que nous car ;

le pch existe en eux comme en nous, et comme nous ils n'ont

d'autre moyen de le vaincre que la foi, qui a vaincu le monde,


et
i|ui pour ce motif est le triomphateur de tout pch.

Il est ridicule de ne vouloir fonder le royaume de Dieu dans


les enfantsque lorsqu'ils sont dj avancs en ge, puisque leur
simplicit enfantine les rend minemment propres devenir les
candidats du royaume de Dieu, et que partout o ne rgne pas le
bien, le mal prdomine ncessairement.
Il pour les enfants aussi l'heure du
est vrai de dire que, ,

salut ne sonne que lorsque, sentant que le mal, Fenttement, la


vanit, la joie maligne s'agitent dans leur cur, ils disent
THOLOGIE PASTORALE. >f35

Jsus-Christ en toute humilit et confiance


:
Seigneur, aidez-
nous vaincre, que, combattant avec la force que leur donne
et

la foi, ils triomphent rellement du pch.

IX.
De la conduite du confesseur envers ceux qui n'accusent que
des pchs extrieurs.

74. Le peuple, soit des campagnes, soit des villes, ne s'ac-

cuse bien souvent que des pchs extrieurs, tels que : J'ai

blasphm en travaillant^ j'ai profr tel jurement, j'ai souhait


de mourir.
I Ce cas se prsente dans presque dans toutes les confessions,

nomme la fleur de l'ge.


surtout quand le pnitent apass ce qu'on

Quantit de mdecins le congdient lestement par ce procd


thrapeutique : Il ne faut plus profrer de telles paroles; pour
votre pnitence vous rciterez dix Pater.

Or, cela s'appelle renvoyer son pnitent et non le gurir; car


il rsulte d'une telle confession, a, que le pnitent ne voit pas la
source de ses discours, bien que cette source soit dans son cur;

b, qu'il ne reoit aucun moyen pour tarir cette source; c, qu'il

ne connat ni le christianisme, qui est la justice, la paix et la


joie dans ni le premier de tous les devoirs, qui
le Saint-Esprit,

consiste aimer Dieu par-dessus toutes choses.


Le confesseur n'a donc rien de mieux faire que de rendre le
pnitent attentif ses pchs extrieurs, et de lui montrer com-
ment on peut, par la vertu toute-puissante de la foi en Dieu,
triompher de ces pchs intrieurs, et faire de la transforma-
tion de son cur sa principale occupation.

75. Voici donc ce qu'il- dira au pnitent:


Premirement. Vous vous confessez toujours d'avoir blas-

phm, jur, etc. dans vos relations avec vos semblables et


pendant vos travaux. Or, savez-vous comment il se fait que ces

blasphmes et ces
jurements vous viennent toujours la bouche?
Le voici, coutez-bien Cela vient de ce que tout n'est pas en
!

rgle dans votre cur ; car si votre cur tait bon et pur, vos
paroles le seraient aussi. Si, dans votre cur vous n'aviez ni im-
436 THOLOGIE PASTORAIE.

patience, ni envie, ni inimiti


contre votre ennemi ;
si vous

n'prouviez aucun dplaisir dans vos travaux,


il ne vous chap-

perait jamais aucune parole d'impatience, d'inimiti, d^en-


vie, ni aucun jurement pendant votre travail. Or, savez- vous
comment il se fait que vous avez de tels propos la bouche?

C'est que le vice est dans votre cur, que le pch habite en vous.
Deuximement, Maintenant je vais vous dire comment il faut
vous y prendre pour ne plus profrer ces paroles d'impatience,
d'envie, etc. Pour cela, je vous fournirai surtout trois moyens.
Voici le premier : Ds que vous sentirez en vous quelques dsirs

d'impatience, de colre, de tristesse, ne ngligez pas d'opposer


aussitt cette pense ou ce dsir quelque vrit nergique,

telle que celle-ci : A quoi servent Tenvie, l'impatience, la co-


lre ? tout cela, au lieu de me rendre meilleur, me rend encore
plus mchant. Ce que Dieu m'a dfendu, personne ne peut me
le permettre; ce que Dieu a dfendu est mauvais, et "le mal ne

saurait jamais rendre heureux. Blasphmer, jurer, entrer en

fureur, se fcher sont chose facile ; souffrir paisiblement, tra-


vailler en patience parce que c'est la volont de Dieu, souffrir en
vue de Jsus-Christ, voil ce qui est mritoire, ce qui rend
agrable au Seigneur, ce dont je me rjouirai encore au moment
de la mort.
Voici le second moyen Afin que ces bon- :

nes penses vous reviennent l'esprit dans le cas o vous seriez


encore port tre impatient, jurer, etc., mditez dvotement
et attentivement dans votre cur cette vrit de la religion :

La volont de Dieu est que je sois laborieux, patient et doux;


leroyaume de Dieu vaut bien la peine que je me fasse violence

pour remplir mes devoirs; Dieu, Jsus-Christ, les anges me


voient et se rjouissent quand je surmonte cette tentation d'im-

patience, etc. Point de vertu sans combat; avec Dieu je puis


vaincre tous les attraits du pch; ce que les saints ont fait pour
Jsus-Christ, je puis le faire aussi. Fuyez avec soin les occasions
o vous avez coutume de pcher ; renouvelez la rsolution de
ne plus le faire, et cette rsolution, fortifiez-la
par la prire.
Voici le troisime moyen : Ds que, contrairement votre
THOLOGIE PASTORALE. i|37

rsolution, vous sera chapp une parole d'impatience,


il

de colre, entrez aussitt en compte svre avec vous-mme^


reconnaissez votre faiblesse devant Dieu et devant votre con-

science, dplorez votre faute, et imposez-vous, vous-mme, une


lgre pnitence, plein de confiance en Jsus- Christ qui peut ef-
facer les pchs, qui vous donnera la force de continuer votre

chemin avec une rsolution et une nergie nouvelles.


76. Parmi les formules de blasphmes et de jurements, les

plus communes sont celles qui concernent les sacrements et

qu'on nonce des milliers de fois sans y rien ajouter. Dans ces
sortes de jurements le confesseur doit distinguer :

a. L'impatience, la colre et la grossiret de l'esprit qui les


prononce ;
b. Le sot orgueil,
qui se figure que c'est quelque chose de
grand que de savoir jurer;
c. La profanation de la chose sainte qu'nonce le jugement^
d. Le scandale des faibles et l'affliction des bons, qui les en-
tendent ;

e.. La puissance de l'habitude, qui ne laisse pas le temps de


rflchir :

Autant de motifs suffisants pour faire prendre au pnitent la


rsolution d'arriver matriser sa langue en commenant par
matriser son- cur. Le confesseur lui fera aussi comprendre
combien de remplacer une mauvaise habitude par
il est difficile

une bonne, et qu'ici, comme partout, le salut doit avoir son


point de dpart dans la prire, dans la puissance de la foi, et
dans la vigilance de l'esprit.

X.
De la conduite du confesseur envers ceux qui ont fait toute espce
de promesses.

77. Plus d'un ignorant raconte au confessionnal qu'il a fait


toute espce de vux, et il demande ce qu'il doit faire : J'-

tais malade, de grandes douleurs aux pi-eds;


dit-il, je soufi'rais

or, j'ai promis que si je recouvrais la sant, j'offrirais sur l'autel


deux jambes de cire ; que j'irais trois fois, en me tranant, la
premire glise de plerinage ; que je visiterais une chapelle
trois vendredis ; que je jenerais trois vendredis de suite.
438 THOLOGIE PASTORALE.

Ces promesses tmoignent manifestement crime grande igno-

rance; elles prouvent au confesseur qu'il y a pour lui ncessit


de donner au pnitent des ides plus saines, et d'imprimer
sa pit une direction nouvelle. Voici ce qu'il pourrait lui dire :

Au lieu d'offrir sur l'autel des jambes de cire, donnez aux pieds
nus des enfants de votre village des bas et des souliers, afin

qu'ils puissent sortir en hiver et aller l'cole; car il est crit :

J'ai t nu, et vous m'aVez revtu. Jsus considre comme


fait Jui-mme tout ce que nous donnons aux pauvres. Jsus
sur l'autel n'a pas besoin de jambes de cire ;
mais Jsus, dans
lapersonne des pauvres, a besoin d'tre abrit contre le froid.
Au lieu d'aller trois fois, en vous tranant, un plerinage voi-
sin, au grand divertissement du monde, de ramper trois fois

autour de l'glise, surveillez vos domestiques, vos fils et vos filles,

quand ils travaillent dans les champs, dans la fort, chez vous,

et voyez s'ils se comportent avec dcence et honneur ; faites en


sorteque le dimanche ils assistent assiduement au sermon et

au catchisme; car il est crit : Celui qui n'a pas soin de ceux
de sa maison, est pire qu'un paen. Au lieu d'aller le vendredi

visiter une chapelle lointaine, envoyez quelque chose manger


votre pauvre voisine qui n'a point de soupe chaude ;
ou bien,
allez visiter et consoler ce vieillard malade de votre village ;
car
il est crit : J'ai t malade, et vous m'avez visit ; j'ai eu
faim, et vous m'avez rassasi. Au lieu de vous afiaiblir le ven-
dredi par un jene au milieu de vos rudes travaux,
austre
abstenez-vous trois dimanches de suite de frquenter l'auberge;
restez la maison , prs de votre femme et de vos enfants, et

examinez s'ils ont t laborieux, studieux, etc.

Cet exemple montre aux directeurs des consciences sur quoi


doit se porter leur attention s'ils veulent donner aux promesses
de ces bonnes mes une direction meilleure ; elle doit se porter :

^'^ Sur le changement de Hutrieur ;

2^ Sur l'observation exacte des devoirs de la vocation ;

3 Sur les ncessits pressantes des autres hommes ;

4<> Sur les vrits fondamentales de la religion, sur la cha-

rit, la pit.
PREMIER APPENDICE

DES PNITENCES QUE LES CONFESSEURS IMPOSENT AUX PNITENTS.

78. Tonte pnitence ne doit avoir d'autre but que le salut

ternel du pnitent. Car si Tglise tout entire, et par cons-


quent Tinstitution de la confession ne saurait avoir de mission
ni plus sublime ni moins leve que celle de travailler au salut
ternel du genre buniain, il faut en dire autant des pnitences

qu'impose de Fensemble doit se mani-


le confesseur. L'esprit

fester dans chacune de ses parties.

79. Or, les pnitences ne peuvent contribuer au salut ternel


du pnitent qu'autant :

Premirement. Qu'elles combattent, touffent et anantissent

compltement les penchants subsistants ou renaissants du cur


pour les pchs dj commis ;
Deuximement. Qu'autant qu'elles combattent tout attache-
ment nouveau pour un objet quelconque qui loigne de Dieu ;
Troisimement. Qu'autant qu'elles favorisent le dveloppe-
ment des germes de la vertu vivifis par le sacrement.
Et tout cela, elles ne le peuvent, qu'autant que la volont de
l'homme apprend ou a appris cooprer activement la grce
de Jsus-Christ, et la garder fidlement.
80. Que ce soit l le but de toutes les pnitences, c'est ce
dont est convaincu quiconque se fait une juste ide de la satis-
faction. Car c'est seulement alors qu'on a satisfait la justice,

c'est--dire tout ce que l'amour ternel rclame du nouveau


converti, quand le cur, aprs avoir retrouv son Dieu, se d-
barrasse entirement des pchs d'une vie antrieure, se prserve
l'avenir de nouveaux pchs, s'affermit dans ses nouvelles

rsolutions, et qu'ainsi le salut du nouveau converti est assur

autant qu'il peut l'tre.


HO THOLOGIE PASTORALE.

81 .
Que ce soit l Tesprit de toute pnitence, les documents
de la rvlation nous le font assez clairement comprendre ;
car
s'ils attribuent au Saint-Esprit, qui est un esprit sanctificateur,
l'uvre tout entire de la conversion de Vhomme, s'ils procla-
ment sans cesse que c'est Jsus-Christ seul qui nous dispense la

grce, la rmission des pchs et la vie ternelle, ils ne parlent


pas avec moins de clart et de prcision de l'amour et de la re-
connaissance du pcheur rconcili, et demandent comme la

plus grande marque de cet amour et de cette reconnaissance,


que tous ceux qui ont trouv leur salut en Jsus-Christ leur
Sauveur, ne vivent plus dsormais que pour celui qui est mort
pour eux.
Toutes les demandes que la justice ternelle fait au nouveau
converti se rsument donc dans cette parole de l'criture :

Aimez celui qui vous a aim le premier ;

Vivez pour celui qui est mort pour vous.


Ainsi donc, toutes les pnitences que l'on peut raisonnable-
ment imposer au pnitent ne doivent tendre rien moins qu'
exercer et affermir de plus en plus sa volont renouvele pour
le bien, dans l'amour, dans la reconnaissance et dans la rso-

lution de vivre tout entier pour celui qui est mort pour nous.
Or, celui qui porte en lui-mme la flamaie de J'amour et de la
reconnaissance ;
celui qui a le courage de vivre pour celui qui
est mort pour lui, celui-l, tout en veillant constamment sur
son intrieur, ne nglige pas de rprimer tout nouveau soul-
vement du mal vaincu, de se prserver de tout attachement
nouveau pour quelque objet dfendu que ce soit, et de manifester
dans sa vie toutes ses bonnes rsolutions. Et en revanche, qui-
conque touffe les nouvelles excitations du mal dj vaincu, se

prserve de tout attachement aux choses illicites, transforme


en acte toute bonne rsolution, celui-l ne vit plus manifeste-

ment que pour celui qui est mort pour lui, et ne laisse pas s'-

teindre en lui le feu de l'amour et de la reconnaissance.


82. Que ce soit l l'esprit de toute pnitence, c'est ce qui r-
sulte de cette doctrine formule par le concile de Trente : Procul
THOLOGIE PASTORALE. 441

dubio enim magnopere a peccato r^evocant^ et quasi freno quodam


coercent h satsfactori pn, caiitioresque et vigilantiores in

futurum pni tentes efficiunt : medentur quoque peccatorum reli-

quiis, et vitiosos
maie vivendo compartes contrariis vir-
habitas

tutum actionibus tollunt (Sess. XIV. cap. 8).


Ces courtes paroles noncent sous la forme la plus prcise les
trois parties constitutives de toute pnitence. Elles effacent les
restes de la mauvaise inclination_, medentur peccatorum reliquiisy
et elles sont comme un frein qui tient loign du pch, a pec-
cato revocant ,
et quasi freno quodam coercent. Deuximement,
elles rendent les pnitents plus attentifs et plus vigilants
Favenir, cautiores et vigilatitiores in futurum pnitentes effi-
ciunt. Troisimement, elles font passer dans la conduite et dans
les actes les pieuses rsoliftions, vitiosos habitus maie vivendo
comparatos conlrariis virtutum actionibus tollunt.
83. Assurer le salut ternel, tel est donc Tesprit de toute p-
nitence. Nous compltement de nos anciens pchs,
purifier et

par cette purification, nous approcher de plus en plus de la

saintet, tel est Tes prit de toute pnitence.


84. Cet esprit de la pnitence une fois connu, on en connat
par l mme les proprits, la valeur et Fexcellence.
85. Mais on ne saurait se purifier compltement de ses an-

ciens pchs, ni se prserver d'en commettre de nouveaux, ni


vivifier dans son cur germes de la vertu, sans Fexprience
les

vivante des doctrines fondamentales de la religion. Dieu

existe; il n'y a qu'un seul Dieu; Dieu est TAmour; Dieu voit
et pntre de toute Tternit le cur des hommes; Dieu est la

Justice ternelle Dieu veut que tous les hommes soient sauvs;
;

il a des rcompenses et des chtiments pour tous; celui qui


veut s'approcher de Dieu doit croire qu'il est, et qu'il rcom-

pense ceux qui le cherchent; il n'y a point de salut dans un


nom autre que celui de Jsus-Christ.
Dieu en Jsus-Christ tait toujours prsent l'me chr-
tienne, elle se dbarrasserait en sa prsence de tout ce qui l'a

souille; elle se mettrait de plus en plus en garde contre de

ISi
142 THOLOGIE PASTORALE.

nouvelles souillures les germes de la vertu, vivifis par ce soleil,


;

se dvelopperaient de plus en plus, et les fleurs comme les fruits


arriveraient en leur temps.

Croire en Dieu ne signifie rien autre chose que se reprsenter


constamment ses desseins, sa volont, son royaume.
Celui qui croit se reprsente les conseils ternels, la volont
sainte et le royaume bienheureux de Dieu, afin que son cur
apprenne aimer, esprer, obir : aimer Famour qui se
rvle dans les conseils et dans leur excution, esprer le

royaume qui est tout flicit, et obir la volont qui est toute

saintet.

Ainsi donc, pour que les pnitences atteignent leur but, il


faut qu'elles aident le pnitent se figurer constamment et
d'une manire vivante, qu'il est en prsence de Dieu.
86. Cette aptitude du pnitent se reprsenter les conseils

ternels, la volont sainte, et le royaume bienheureux de Dieu


est donc la qualit essentielle et universelle de toute pnitence

qu'un sage confesseur peut imposer un pcheur.


Exciter, vivifier, fortifier la foi en Dieu et en Jsus-Christ,
au point de la rendre active dans la charit et heureuse dans
Tesprance, tel est l'objet de toute pnitence.
Ce sera donc en vain que vous prescrirez au pnitent des
exercices de prires, des mortifications corporelles ou mme ,

l'un et l'autre la fois : sa raison ne les reconnatra comme


utiles qu'autant qu'ils exerceront et fortifieront en lui la foi en
Dieu et en Jsus-Christ, et, par la foi, les sentiments d'amour,
d'humilit, de confi-ance, de reconnaissance, d'obissance, de
soumission, d'abngation, etc.; qu'autant qu'ils favoriseront
le progrs de la saintet et assureront le salut ternel.

commun toute pnitence,


87. Outre ce caractre essentiel et
elle doit avoir encore certaines qualits spciales, afin qu'elle
:
s'adapte
I. A la nature du pch,
u. A la force de l'habitude,
m. Et toute la situation morale du pnitent,
THOLOGIE PASTORALE. -148

Afin que; sous ce triple rapport, elle puisse arriver prdominer


sur toute la force du pch et la fragilit du pcheur. Gomment,
en effet, la pnitence atteindrait-elle son but grandiose, si
comme mdecine elle ne possdait pas une vertu suprieure

tous les obstacles de la sant et toute la puissance de la maladie ?

Cette force suprieure, il faut qu'elle soit rellement sup-

rieure, c'est--dire plus forte que tous les attraits du pchj

plus forte que la force de Thabitude, plus forte que tout ce qui,
dans rt-at et dans Fentourage du pcheur, peut entraver son
retour vers Dieu.
En ce qui concerne la nature du pch, la pnitence doit tre

un vritable contre-poison.
Ainsi, on prescrit Tavare une somme fixe d'argent donner
en aumne aux pauvres; au buveur, une certaine mesure qu'il
ne devra pas dpasser.
Donner cinq francs un pauvre semble plus pnible l'avare

que n'importe quelle prire orale, que toute espce de jeune,


si long qu'il soit; car l'un et l'autre lui pargneraient son ar-
gent, ce qui est pour lui l'essentiel. Par contre, le jene, c'est-
-dire une juste mesure dans le boire, produit plus d'effet sur le
buveur que toutes les aumnes possibles. J'ai dit une certaine

aumne fixe, etc.; car si on laisse l'avare la libert de dter-

miner ce qu'il donnera aux pauvres, et au buveur la limite o


il
s'arrtera, il est certain qu'ils ne contrarieront pas leur passion.

Souvent aussi il peut tre utile de punir le sens qui a commis


le pch extrieur.
Un honnte cultivateur me raconta un jour comment il

s'tait dshabitu de blasphmer et de jurer. Son confesseur lui


avait donn entre autres pnitences celle de baiser la terre,

chaque fois qu'il lui chapperait un blasphme ou un jurement.


Or, quand il se trouvait prs de son voisin, il lui arrivait par-

fois de tomber dans sa mauvaise habitude. Gomme il rougissait


de baiser la terre, le souvenir de sa pnitence le mettait sur ses

gardes, et il parvint peu peu, force de vigilance, se d-


barrasser de sa mauvaise habitude.
U4 THOLOaiB PASTORAXE.

Seulement, je dirai en passant :


i Qu'une telle pnitence ne doit jamais tre seule;
2 Qu'elle ne doit jamais tre la premire, mais
qu'elle
doit tre prcde de la mditation sur les vrits de la
religion,
qui est la qualit premire et fondamentale de toute pnitence ;

30 Enfin, qu'il ne la faut


employer qu'avec de grandes pr-
cautions, un sage discernement et seulement pour certains in-
dividus, et contre certaines habitudes particulires.
Si un sage confesseur fait attention la nature du pch, il

ne nglige pas de prendre en considration la force de l'habi-

tude ; car l'habitude fortifie l'attrait du pch, et une mauvaise

habitude ne saurait tre dtruite que par une habitude contraire.


Celui qui a vieilli au service du pch en porte les chanes ses

pieds. Gomment soutenir la lutte avec un pch qui a grandi


avec nous, qui est devenu l'me de notre me, si la volont re-

trempe ne produit en quelque sorte une seconde me fortifie


par l'exercice de la prire, par la fidlit dans les petites choses ;
si cette volont ne se retrempe journellement et tout instant

par la fidlit dans les petites choses ; si les habitudes du vieil


homme ne sont efaces par un rajeunissement continuel de

l'esprit et
remplaces par les habitudes de l'homme nouveau?

Quelques mdecins inintelligents ont pris le nombre des p-


chs comme base unique de leur mdication, et, se rglant plutt
sur Tarithmlique que sur la mdecine spirituelle, cinq pchs
mortels ont oppos cinq rosaires. Or, la prire orale sans la
il

prire intrieure, qui est proprement la prire du cur et de


Tme, n'a absolument aucune valeur, notamment quand il
s'agit de vaincre de mauvaises habitudes.
Outre la nature du pch et la force de l'habitude, le confes-
seur aura aussi gard la situation gnrale du pnitent et sa

position extrieure, s'il veut que la pnitence qu'il imposera

atteigne son but. Pour nous contenter d'une remarque, nous


dirons seulement que partout o rgne le pch, l'imagination
est dprave, qu'une imagination dprave et remplie des
et

images du pch ne peut se reprsenter que les peintures sdui^


THOLOGIE PASTORALE. ^45
sants du pch. L'homme nouveau, que le confesseur veut
former^ devra donc tre exerc Tapprhension et la conser-
vation des choses divines, s'il veut tre en tat d'opposer aux

images sduisantes du mal la vertu triomphante du bien. Il


faudra donc qu'il saisisse la vie ternelle, et qu'il fasse de la

parole de Dieu un bouclier pour se dfendre contre la mort et


l'enfer, et repousser leurs attaques.
88. D'aprs ces considrations, voici quels sont les exercices
les plus salutaires contre les pchs d'habitude.
I. Le matin, ds que vous vous rveillez, mditez srieuse-
ment que Dieu estl'amour ternel, que Jsus-Christ est votre
salut, que le Saint-Esprit est votre lumire et votre consolation,
que c'est lui qui vous excite
la vertu, qu'il est le gage de toute

saintet; promesses que vous lui avez faites lors de


que les

votre retour Dieu, il vous faut de nouveau les remplir en toute

fidlit; que vous n'viterez jamais la prsence de Dieu, qu'on


ne saurait vaincre la tentation au pch que par la prire, la
vigilance et le combat ; qu'il n'y a point sur la terre de joie
sans mlange en dehors de celles d'une bonne conscience et
d'un cur pur ; que la justice ternelle vous demandera compte
de toute parole inutile,etc.; et prenez devant Dieu, en toute hu-
milit et confiance , la rsolution d'avoir toujours sa volont

devant les yeux, de rsister sur-le-champ, nergiquement et


avec persvrance, aux charmes du pch, et de passer toute la

journe de telle sorte qu'on puisse dcouvrir en vous l'image de


Jsus- Christ, et que votre vie soit le reflet de la sienne.
II. Dans
courant de la journe, au milieu de votre travail,
le

dans vos relations avec le prochain, etc., levez de nouveau votre


cur vers Jsus-Christ; renouvelez devant Dieu la rsolution

que vous avez'prise le matin, et implorez l'assistance du Saint-


Esprit, qui donne le courage de combattre, et la victoire aprs
le combat. Car ce qu'est la vie du corps sans la respiration, la
vie de l'me l'est sans la prire.

III. Mais surtout, ds les premiers instants de la tentation,


levez, plein de foi et de confiance, vos regards vers Dieu; arra-
Thol. past. il 10
Ii6 THOLOGIE PA3T011ALE.

chez- VOUS tout entier aux images du pch^et transportez-vous


dans un lment oppos;, qui est l'lment divin : allez-y avec
confiance, et demeurez-y avec amour.
IV. Et afin que cette lvation vers Dieu et cette victoire vous

deviennent plus faciles, et en quelque sorte naturelles, exercez-


vous journellement, le dimanche surtout, la mditation s-
rieuse de ce que les saintes critures et autres ouvrages de pit
nous prsentent comme la chose la plus importante.

Remarque. Ici, le confesseur devrait possder , sous la forme


d^un petit manuel, un court abrg de la sagesse, pour les pni-
tents , qu'il donnerait quiconque lui aurait ouvert son cur et
sa conscience. Comme je ne connais encore aucun livre de ce

genre Tusage des pcheurs qui veulent devenir meilleurs je ,

me permettrai d'indiquer quels devraient en tre le contenu et


Tesprit.

DEUXIME APPENDICE.
i?R0JET d'un petit MANUEL POUR LES PNITENTS QUI VEULENT
DEVENIR MEILLEURS.

Si VOUS voulez, cher lecteur (laissez-moi parler directement

votre cur), si un homme nouveau , un pieux


voulez devenir

chrtien, il
faut, avant tout, que vous ayez la volont de con-
natre tout la fois et votre misre, et le Sauveur qui veut vous
en dlivrer, et la seule manire dont il le veut.

PREMIRE MDITATION.
DU PCH.

Votre misre, c'est votre


pch, et le pch, c'est l'loigne-
ment de Dieu, loignement de Dieu est une privation de
et cet

la lumire, de la charit, de la vie. Le pch engendre les tn-

bres, la mort, Tenfer.


THOLOGIE PASTORALE. 147

Ne soyez donc pas tonn que pch obscurcisse votre intel-


le

affaiblisse votre volont, et sou-


ligence, souille votre me,
lve contre vous votre conscience et la nature tout entire.
Ne soyez pas tonn que le pch dtruise votre corps ; car
aprs avoir tu la vie de l'esprit, comment ne tuerait- il pas la
viedu corps ?
Ne soyez pas tonn que pch et misre soient une seule et
mme chose; car le pch ne saurait rgner en vous sans que
vous deveniez son esclave. Le pch vous divise avec vous-mme
et avec les hommes, aprs avoir mis la division entre vous et

Dieu. Le pch ne saurait produire que le trouble, la crainte,


la damnation ; car il lve un mur de sparation entre vous et

le vrai bonheur, entre vous et Dieu.

Les frayeurs de la mort , Fhorreur de l'ternit, les terreurs


de Tenfer, la fureur du dsespoir marchent sa suite.

DEUXIME MDITATION.
DE LA CONNAISSANCE DU PCH.

11 ne VOUS suffit pas de savoir en gnral que le pch est le


souverain mal de Thomme ;
il faut encore que vous appreniez

le voir tel qu'il est en vous-mme.


coutez ! vous tes spar de Dieu, vous tes loign de Dieu;
oubliez maintenant ce que sont les autres hommes ; ne voyez
que vous-mme, et commencez par votre intrieur. Votre cui*
est attach la terre; les biens de la terre vous retiennent en-
chan. L'attachement la terre : voil votre pch. Poursuivre

les richesses du monde , voil votre idoltrie ; les biens de la


terre sont votre Dieu, et l'amour qui vous passionne pour ces
richesses est une vritable idoltrie.

Voil donc votre pch ! cr pour les choses du ciel, vous vous
ensevelissez dans les trsors de la terre, et vous-mme, vous
tes devenu tout terrestre, tout matriel.
Votre cur s'affectionne aux plaisirs de l'animal. La volupt
as THOLOGIE TASTORALE.

VOUS attire, vous enchane, vous domine. Le sens animal est


donc votre pch.
Cr pour vous rjouir en Dieu, pour jouir de rternit, qui
est Dieu , et que Dieu accorde ses enfants, vous vous associez

aux animaux des champs , vous tes devenu vous-mme sem-


blable eux, vous tes devenu animal, bestial.
Voil donc votre pch ! La loi sainte, qui rgle et tempre
les mouvements des sens, vous l'avez viole ,
en ne cherchant

que des plaisirs sensuels; et dans cette jouissance des volupts


charnelles, vous avez perdu le sens des plaisirs ternels.
Mais non-seulement votre me est attache aux biens de la

terre, non-seulement vous vous passionnez pour les volupts


bestiales, non-seulement votre me se laisse captiver par le
nant de la vaine gloire ;
mais vous voudriez encore que vos
semblables prononassent votre nom avec respect, quils vous
accordassent partout la prfrence, qu'ils appelassent votre

folie, sagesse; vos garements, vertu; votre avilissement, no-

blesse et dignit.

Voil donc votre pch !

Au lieu de rendre tout l'honneur Dieu, de qui vient tout

bien, vous vous faites vous-mme l'objet de votre honneur. Va-

nit, prtention, orgueil, voil votre pch.

Qu'est-ce donc que le pch ?

Dans de la terre vous ne cherchez que vous-mme


les biens

et que le plaisir de vos sens; dans les plaisirs de l'animal, vous

ne cherchez que vous-mme et le contentement de vos sens ;


dans le nant de l'honneur, vous ne cherchez satisfaire que
vous-mme et votre vanit. L'amour de vous-mme, Tgosme,

est donc votre pch capital Or, cet gosme aurait-il pu arriver
.

vous dominer, si vous aviez considr Dieu comme le centre de

toutes choses ? Ainsi votre pch, c'est de vous tre spar du


vrai Dieu, du Dieu vivant , de vous tre fait vous-mme votre
Dieu.

L'gosme de votre me, spare de Dieu, est donc le pch de


tous les pchs.
THOLOGIE PASTORALE. U9
L'gosme yous rend injuste^ inconvenant, dur envers les

autres.

L'gosme devient en vous la source de tous les autres

pchs.

TROISIME MDITATION.
DU CHANGEMENT DE DISPOSITIONS.

Si donc votre misre consiste dans lepch , et votre pch


dans l'amour de vous-mme, il est ais de voir en quoi consiste
la vraie conversion du pcheur.
Pour devenir un autre homme, un homme meilleur, il faut

que vos sentiments intrieurs changent , il faut que votre me


et votre cur se dtournent entirement du pch et se tournent
vers Dieu.

loign de Dieu, il faut que vous vous en rapprochiez ;


s-

par de Dieu , il faut que vous vous runissiez lui ; domin


par rgosme, il faut que vous soyez dlivr de Fgosme.
C'est pourquoi votre conversion Dieu ne saurait se faire que
par une puissance qui vous dlivre de Tgosme et vous runisse

Dieu.

QUATRIME MDITATION.
IMPOSSIBILIT POUR LE PCHEUR DE CHANGER DE DISPOSITIONS PAR
SES PROPRES FORCES.

Mais o trouver la force qui vous dlivrera de cet attachement


vous-mme, et vous runira Dieu ?
Ce n^est pas en vous. Car le pch, lorsqu'il rgne quelque
part, tue la vie de Tme. Si donc la vie de Tme est morte en
vous,comment pourriez- vous dans la mort de Tme trouver la

viedeFme?
Non, de vous-mme et par vous seul, vous ne sauriez vous
dbarrasser du pch ; vous ne sauriez vous pardonner vous-

mme, ni rtablir votre union avec Dieu.


450 THOLOGIE PASTORALE,

CINQUIME MDITATION.
POINT DE DLIVRANCE DU PCH SANS DIEU ET HORS DE DIEU.

Remettre les pchs, en dtruire les suites, dlivrer de son


esclavage celui qui porte le joug du pch, gurir Tme de son
gosme et la remplir de charit et de paix divine, il
n'y a que
Dieu qui le puisse.
Lui seul peut rconcilier avec lui Thomme qui s'en tait s-
par; c'est ce qu'il a voulu dans ses conseils ternels. De mme
que par un seul homme la nuit et le pch sont descendus sur
tous les hommes, de mme la
lumire, la charit, la vie de-
vaient descendre sur eux tous par le pre d'une race meil-
leure.

Voil pourquoi le Verhe ternel est apparu sous la forme

d'esclave, et que Jsus-Christ s'est sacrifi sur un hois infme ;


voil pourquoi il est ressuscit des morts et est assis la droite
de son Pre ; voil pourquoi il est le chef de la sainte glise ca-
tholique, et rpand son Saint-Esprit sur tous ceux qui ont con-
fiance en lui. Tous ceux qui cherchent le salut en lui sont dli-

vrs de leurs pchs, aflranchis de la maldiction, et vivent


heureux dans le Seigneur.

SIXIME MDITATION.
DES SENTIMENTS QUI DOIVENT ANIMER CELUI QUI CHERCHE SON
SALUT EN JSUS -CHRIST.

1<
L'esprit de Dieu commence par l'amener, travers toutes
sortes de voies inconnues aux yeux des hommes ordinaires,
la connaissance vivante de ses pchs. Dans cet tat, le pcheur

connat, sent et voit sa misre; il est tout douleur et tout repentir.


J'ai pch, voil tout ce qu'il se contente de dire. Ce qui

jusqu'alors avait t ferm dans sa conscience par sept sceaux,


en sort maintenant librement; il se reconnat comme pcheur
devant lui-mme, devant Dieu et devant le ministre de Jsus-
THEOLOGIE PASTORALE. 151

Christ^ en prsence duquel il


rpand son intrieur comme
de l'eau.

Remarque. L'aveu de ses pchs est une sorte de flicit que


lepnitent ne saurait se refuser ; c'est de cet aveu que dpen-
dent l'instruction, le calme et la force qu'il doit recevoir du
confesseur.
2 De mme
qu'il sent ses pchs^ il sent aussi l'impuis-
sance o de s'en racheter, de se les remettre lui-mme,
il est

de s'lever par sa propre force une vie nouvelle. Il soupire

aprs la dlivrance.
3 C'est dans ce double sentiment de son pch et de son im-
puissance s'en dbarrasser, que Jsus- Christ apparat ses
yeux : C'est moi, lui dit-il, qui suis mort pour vous, qui me
suis offert en sacrifice d'expiation pour les pchs du monde.
Dieu est tout bont et misricorde ; je veux tre votre m-
decin, votre salut ;
il suffit que vous me donniez votre cur,
que vous croyiez ma parole, que vous ayez foi en ma puissance.
Ici est la grce et la vie ;
il vous sufft de prendre ce que je vous
offre.

40 Cette parole, que Jsus- Christ prononce dans le cur


abattu du pcheur, par son esprit et par Torganede son ministre,

dpose dans son intrieur le germe des vertus clestes, la foi, la


confiance, l'amour ; la foi en l'amour ternel, la confiance en
la misricorde de Jsus-Christ, l'amour envers celui qui nous a
aims premier. L'me, tourne vers Jsus-Christ, reoit le
le

pardon, la paix et une vie nouvelle des mains de Jsus-Christ;


et le pcheur entend retentir dans son cur cette douce parole :

Vos pchs vous sont remis.

5 En ce moment s'veillent dans l'me qui a trouv grce


et misricorde, la joie, la reconnaissance, le dvouement, la
honte, la confiance ;
la joie dans celui qui lui a rendu la paix
et la vie; la reconnaissance envers celui qui l'a dlivre du pch,
de la mort, de l'enfer; le dvouement :
je veux vivre pour vous,
ou plutt ce n'est pas moi, mais vous qui vivrez en moi; la honte :

pendant que je vivais dans l'oubli de Dieu, le Seigneur a jet


152 THOLOGIE PASTORAJJ;.

sur moi un regard de complaisance; pendant que je lui tour-


nais le dos^ il est Tenu me cherclier ; comme
je fuyais sa bont,
il m'a arrt dans ma fuite ;
la confiance ; il achvera son
uvre.
Cette histoire se renouvelle toutes les heures de la vie dans

chaque communaut chrtienne. Le ministre de l'Eglise est en


quelque sorte la bouche du Christ par laquelle Dieu rafrachit
rame abattue, en y versant les consolations de la vie ternelle,

en la remplissant de joie et de paix, et en lui donnant la vertu


ncessaire pour le combat.

SEPTIME MDITATION.
U: PNITENT YIVANT DANS LA PIT, LA MORTIFICATION ET LA
JUSTICE.

La vie nouvelle du pnitent se manifeste :

1 En ce qu'il prvient, autant qu'il est en lui, les cons-

quences du pch.
Le chrtien qu'animent la charit et la reconnaissance ne
nglige pas de restituer le bien d'autrui, de rtracter ses mau-
vais discours, de rparer le temps perdu par un redoublement
de zle pour le bien, de ramener Dieu les gars, d'effacer, par
lesmagnifiques exemples de la vertu, les mauvaises impressions
qu'il a communiques.
La vie nouvelle du pnitent se manifeste :

2" Par une lutte continuelle contre le pch.

ne faut pas que Thomme renouvel se souille de nouveau


Il

par de grossiers pchs ; il faut, au contraire, qu'il se purifie de

plus en plus des moindres taches. Pour cela, il a besoin de r-


sisternergiquement, c'est--dire de combattre. Il est donc
important de connatre les conditions requises pour soutenir ce
combat dcisif et persvrant.

La condition de toutes les conditions, c'est la foi en Dieu, la foi


en Jsus-Christ et en la parole de Dieu. Car si la foi est le prin-
cipe de la vie divine en nous, elle est aussi le triomphateur de
THOLOGIE PASTORALE. 15,3

tout ce qui participe du monde ; or, pour en triompher, il faut

qu'elle le combatte.
Sans la foi, point de combat, et sans le com-
bat, point de victoire.
Avoir une foi vivante, c'est s'occuper constamment de saintes
penses, occupation qui n'est autre chose que le combat conti-
nuel de l'esprit contre tout ce qui tient la terre. Celui qui
voit tout, qui rcompense ou punit toute action, me voit cha-

que heure du combat; Jsus-Christ me prcde dans la lutte;


l'esprit de Jsus-Christ est ma force; l'ternit, mon tmoin;
les anges, mes spectateurs; les saints, mes modles ; l'glise,
ma matresse la ; gloire qui ne se fane pas sera la palme de
mon triomphe.
Dans cet lment, le pnitent marche courageusement au
combat.
Avec cette foi vivante, le bon propos se renouvelle continuel-

lement, et puise dans chaque victoire une force nouvelle. Ce

que je dois faire devant Dieu, ce que je puis faire avec Dieu, je
le veux, c'est--dire combattre et vaincre.

Que la foi vivante, non moins que le bon propos qui nat avec
elle dans la prire , conserve dans le commerce familier avec
Dieu une vie toujours nouvelle, il est ais de le comprendre.
Quand Mose lve ses mains, Aaron est vainqueur. Quand le
chrtien est en prire, la foi terrasse son ennemi.
C'est dans la foi vivante que nat cet esprit de vigilance qui

nous pargne tant de combats, et qui adoucit tant les autres. Il

n'y a que les vigilants qui il soit donn d'chapper aux ten-
tations qu'il est possible d'viter, et d'tre prts soutenir celles

qui sont invitables. Elle diminue les attaques, et vite par le


courage celles qui ont t prvues ; elle annonce la victoire,
parce qu'elle a prvu le combat.
Cette foi vivante produit galement l'esprit d'abngation.
Celui qui se charge de mets et de boissons, rend par cette in-

temprance le pch plus fort, et lui-mme plus faible et plus


impropre au combat ; c'est pourquoi l'abngation a sa dite
elle. Non contente de ne pas dpasser les bornes de la tempe-
154 THOLOGIE PASTORALE.

rance, elle se refuse au del de ce que celle-ci commande, uni-


quement afin de tenir Tme
plus prpare au combat. Elle re-
nonce encore une foule de plaisirs permis, afin de rendre sa
"victoire plus facile et plus sre dans les choses dfendues.
La vigilance sur les sens, recommande par les sages de tous
les peuples, cette vigilance qui surveille l'intrieur de la maison,

sans exposer son enseigne au dehors, est par cela mme sainte.

La vie nouvelle du pnitent se manifeste :

3* Dans son empressement user de tous les moyens de salut


et de sanctification qui lui sont off^erts.

Non-seulement il assiste volontiers Toffice divin, pour don-


ner toute la communaut Texemple du zle qui
Tenflamme,
et pour le vivifier ; mais il reoit encore souvent pendant Tan-
ne les sacrements de Pnitence et d'Eucharistie, afin de res-
serrer de plus en plus les liens qui l'unissent Jsus-Christ.

Il lui sera avantageux de lier socit avec des hommes pieux,


qui, par l'dification de leur conduite, rvlent dans leurs actes
et dans leur langage la vrit chrtienne qu'ils portent au fond
de leur me.
Il lui sera avantageux de mditer pieusement sur ce qui, dans
les crits du Nouveau Testament,
sera propre^ mouvoir son

cur, semblera avoir t crit exprs pour lui. Mais ce qui


et

lui sera surtout profitable, ce sera l'union avec Jsus-Christ ;

elle lui procurera en toute circonstance des lumires, des con-


solations, de la force, et iinalement la vie ternelle.
Ce que nous n'avons fait qu'esquisser en traits rapides dans
ce plan, prsent au peuple dans la langue claire de l'vangile
et grav dans le cur en traits de flamme par un pasteur clair,
contribuerait puissamment faire connatre l'esprit de l'insti-
tution de la confession.
THOLOGIE PASTORALE. 155

AVERTISSEMENT FINAL,
ou

PRIRE d'un confesseur CLAIR, PIEUX ET EXPRIMENT


A SES JEUNES AMIS.

89. Ce que m'ont appris Tesprit de rvangile, l'histoire

des voies de la Providence, mes propres expriences, la pratique

du ministre des mes, les communications des hommes de


Dieu, d'amres souffrances, je le dpose dans votre cur. Accep-
Tun de vos compagnons de voyage
tez-le: c'est toute la prire de

dans le plerinage de la vie.


1Commencez, ici comme partout, et surtout ici o il s'agit de
ramener l'humanit Dieu, par le vrai commencement, par la
transformation de votre propre cur. Quand vous aurez com-
menc par vous dbarrasser du pch et par vous unir Dieu,
d'autres pourront, par votre intermdiaire, arriver au mme
rsultat ;
mais soyez d'abord vous-mme ce que vous voulez
que les autres deviennent par vous. Si Jsus-Christ vit en vous,
vous le ferez vivre dans les autres.

20 Commencez, mme pou les autres, parle commencement,


c'est--dire conduisez-les d'abord dans leur conscience et dans
leur cur, afin qu'ils apprennent sentir, connatre, voir,
dans son principe et ses consquences, la misre de toutes les
misres, leur sparation d'avec Dieu.Quand ils seront pntrs
du sentiment de leur misre, tout ce que vous leur direz du
Sauveur sera pour eux une joie nouvelle. Ils tendront les deux
bras vers celui qui pourra les dlivrer de l'esclavage du pch.
3^ Restez attach l'ordre ternel de tout salut. Conform-
ment cet ordre, la parole de Dieu engendre dans l'esprit de

l'aptre qui l'annonce, la foi; la foi enfante la charit, et la cha-


rit produit les bonnes uvres. Tel est l'arbre gnalogique de
la justice. La sagesse ternelle plante d'abord le bon arbre, et
alors les fruits viennent d'eux-mmes; ainsi ne fait pas la folie
humaine : comme elle commence par les fruits, elle n'arrive

jamais avoir ni un bon arbre, ni de bons fruits.


456 THOLOGIE PASTORALE.

4** Surtout ne vous refusez


pas ceux en qui Tesprit de Dieu
a dj prpar les voies, qui sentent dj leur misre spirituelle,

qui regrettent rellement leurs pchs, qui ont faim et soif de


la justice; car ce n'est pas sans raison que le Christ les proclame
heureux : ils sont sur le point de l'tre. Ils le seront ds qu'ils
auront contempl leur Sauveur avec ril de la foi ; et alors on

pourra dire d'eux : Ceux-ci taient pauvres d'esprit, et main-


tenant ils sont riches d'esprit; ils taient tristes, maintenant ils
sont consols ; ils avaient faim, maintenant ils sont rassasis ;

ils taient pcheurs, maintenant ils sont justes.


5 N'imposez point des curs abattus des fardeaux que vous-
mmes ne pourriez porter, et que Jsus-Christ ne leur impose-
rait pas. Conduisez-les Jsus-Christ, afin qu'ils apprennent
croire, esprer et aimer. Ds qu'ils pourront cela, ils pourront
tout; ds qu'il sentiront cela, ils ne sentiront presque pas le
fardeau : l'amour et la reconnaissance font plus que ne peut

exiger le prcepte le plus rigoureux.


6" Jsus- Christ livr la mort pour nos pchs, ressuscit
pour notre justification, et rgnant la droite de Dieu le Pre,
voil quel doit tre au confessionnal votre texte de prdilection.

Apprenez aux pnitents croire humblement en Jsus-Christ,


accepter avec reconnaissance ce qu'il donne, et obir avec

joie tout ce qu'il commande.


7 Ne vous reposez pas sur vous-mme de quoi que ce soit,
mais confiez-vous Dieu en toutes choses ; faites ce que vous pou-
vez, et l o vous ne pouvez rien, adorez; semez o vous pouvez,
mais seulement la semence de Dieu, semez chaque fois au-
et

tant que le terrain le comporte ; arrosez, mais n'attendez l'ac-


croissement que de celui qui peut le donner; ne mnagez point
la parole du Seigneur, et la prire encore moins ; car l'une et
l'autre sont le bras de l'aptre : rcolter dans la prire, et semer
dans la parole.
Bref :
soyez humain envers pcheurs vos frres ; humble
les

envers ceux qui, commevous, ont particip au bienfait de la


Rdemption ; respectueux envers les cohritiers de la mme
THOLOGIE PASTORALE. 457

saintet, charitables envers les enfants du mme Dieu, notre


Pre tous.
Celui qui a trouv lui-mme grce devant Dieu, reconnatra
dans les pchs des autres sa propre faiblesse, et dans les mis-
ricordes de Dieu envers les pcheurs, les misricordes de Dieu
envers lui-mme. Celui qui a appris jeter sur sa faiblesse
un regardd'humilit, et sur les misricordes de Dieu un regard
de reconnaissance, trouvera dans ses propres souffrances un
motif de compassion, et dans la douceur du Seigneur envers

lui, un esprit de douceur envers ses frres. Et celui qui portera


au confessionnal un cur doux et compatissant, saura, tout en
tant oblig de lier, tmoigner de la douceur; et quand il devra
dlier prouvera la joie ineffable du pasteur qui rapporte au
il

bercail, au milieu des quatre-vingt-dix-neuf autres, la centime


brebis qui tait perdue. Venez donc dans nos curs, esprit de
Notre- Seigneur, esprit de misricorde et de douceur, afin que
nous remplissions dignement votre place auprs de ceux que
vous avez rachets par votre sang ; car sans cet esprit vivifica-
teur, toute rgle deFcole est morte, ou bien elle tue lors mme

qu'elle a la vie.
Lit fer a occidit, spiritus vixnficat.
LIVRE SIXIEME.

DIRECTION POUR L'AMI DES MALADES.

RAPPORT DE CE LIYRE AVEC LES PRCDENTS.

Si le ministre doctoral manifeste son influence sur le genre

humain, en clairant les intelligences par la prdication, le ca-

tchisme, la surveillance des coles et renseignement priv, ce


ministre ne disparat totalement ni au confessional, ni auprs
du lit des malades, bien qu'ici le pasteur apparaisse plutt comme
simple conducteur des mes que comme docteur.
Du reste, c'est la mme parole de Dieu que le pasteur des
mes annonce dans toutes ses fonctions. Cette mme parole
de Dieu en Jsus-Christ, le salut du monde, que le catchiste

popularise, que le surveillant des coles adapte Tintelligence


des enfants, que le docteur priv grave dans le cur et dans

\dL
vie de celui qui le consulte,
que le confesseur individualise,
au chevet du malade; elle y apparat comme triom-
retentit aussi

phatrice de la mort, du tombeau et de la corruption, comme la


compagne et le guide du mourant dans le voyage de l'ternit.

CHAPITRE PREMIER.

Conduite du paateur des mes auprs du lit des malades,


considre au eul point de vue de son ministre.

I.
Principe fondamental du ministre des mes.

Le soin des malades, considr comme uvre de l'amour du


prochain, rentrant dans la vocation de chaque individu, et ce


soin, entendu dans le sens du christianisme qui, non content de
THOLOaiE PASTORALE. <59

soulager les ncessits corporelles^ cherche calmer et faire


disparatre les infirmits
de l'me, tant nn devoir pour tout

chrtien, nous sommes forcs d'envisager le soin des malades


tel qu'il rsulte de la mission du prtre, un point de vue

suprieur, comme tant la culture de Tme et du cur.

Cette culture de Tme et du cur est expose clairement


et avec assez de dtails dans la petite Bible que j'ai publie
Fusage des malades et des mourants, et qui sera pour les candi-
dats auministredesmesun vade mecum dans les visites qu'ils

feront aux infirmes. Je me contenterai ici de mettre dans un nou-


veau jour le principe fondamental de la haute cure des mes.
\ .
Quand le pasteur apparat au lit d'un malade ou d'un

mourant, la raison n'attend pas autre chose de lui, sinon qu'il


intervienne comme chrtien et comme directeur des mes
chrtiennes.
2. Pour y intervenir comme chrtien, il doit avoir saisi la

vie ternelle en Jsus-Christ, et tre mme de l'exposer, cette


vie ternelle, selon l'esprit de Jsus-Christ; car le christianisme
vivant n'est autre chose que la vie ternelle saisie en Jsus-
Christ et expose dans l'esprit de Jsus-Christ. La vie ter-

nelle, dit le Sauveur, consiste vous connatre, vous le seul


vrai Dieu, et celui que vous avez envoy.

Pour apparatre comme ministre des mes chrtiennes


3.

auprs du lit de ses frres, le pasteur ne devra pas se contenter


d'annoncer la vie ternelle dans sa forme thorique; outre qu'il
devra dj la possder en lui-mme et l'avoir expose dans
sa conduite, il devra encore la faire natre et la fortifier dans le

malade ou dans le mourant; la fortifier^ si le malade l'a dj


en lui-mme ; l'y faire natre, ne Ta pas encore. C'est en
s'il

cela que consiste l'unique et grand uvre du ministre des


mes. Ou les membres de la communaut sont dj entrs par
la pnitence et la foi, par la foi et la charit, par la charit et
la confiance, dans l'intimit de Jsus- Christ, et sont dj arri-

vs la possession de la vie spirituelle, ternelle ; ou c'est le


contraire. Dans le premier cas, ils n'ont plus besoin que d'y
460 THOLOGIE PASTORALE.

tre conservs, fortifis, affermis par Tinfluence du ministre


des mes: dans le second, toute la direction du pasteur doit

avoir pour objet d'veiller en eux ce besoin de la vie ternelle,

et de le contenter une fois qu'il existera.

4. La direction des mes, entendue dans ce sens lev, c'est-


-dire cette formation de Tme et du cur, qui constitue la

mission du pasteur, consiste donc simplement: faire natre


et fortifier, par l'influence du ministre des mes, la vie ter-

nelle dans les malades et les mourants.


5. Aussi, tout ce que le pasteur prononce, fait, dispense au-
prs du lit des malades ne doit avoir d'autre sens et d'autre but

que de faire natre et de fortifier la vie ternelle dans le malade


et le mourant.

6. Le principe fondamental de la conduite des mes, au lit

des malades et des mourants, est donc celui-ci :

I. Les visites que le directeur spirituel fait aux malades doi-


vent tre spirituelles.
II. Pour que ces visites soient spirituelles, il faut que le di-

recteur spirituel soit lui-mme spirituel, qu'il possde et montre


en lui-mme la vie ternelle, afin de pouvoir la faire natre et

la fortifier dans le malade.

III. Pour que l'ecclsiastique puisse communiquer au malade


la vie ternelle, l'veiller et la fortifier en lui, il faut
que Jsus-
Christ vive dans le prtre et y soit en quelque sorte visible ;
comment, en efiet, pourrait-il le faire, si la parole de Jsus-
Christ, la force de Jsus-Christ, l'esprit de Jsus-Christ ne
parlaient pas en lui, n'agissaient pas par lui?
IV. Pour que l'esprit de Jsus-Christ vive dans l'ecclsias-

tique et se manifeste en lui dans ses visites aux malades, il faut


non-seulement que son me soit dtourne du pch et tourne
vers Dieu ; il faut que chaque visite qu'il fait aux malades
resserre les liens qui l'unissent Dieu, et qu'il n'apparaisse

jamais devant le malade qu'aprs avoir ainsi renouvel son


me. Cette transformation du sens intrieur fonde en nous la
vie ternelle, et ce renouvellement la conserve ; transformation
THOLOGIE PASTORALE. ^61

et renouvellement qui sont les deux conditions fondamentales


de la haute direction des mes.
V. Comme ce renouvellement de l'esprit avant la visite des
malades et cette runion de Tme avec Dieu sont une mme
chose, le pasteur n'ira jamais trouver son frre sans avoir fait
la prire de Tesprit et du cur ; car c'est cette prire qui re-
cueille rme^ rlve et Tunit Dieu; c'est elle qui, aprs l'avoir
ainsi renouvele^, communique l'homme intrieur une force^
un essor, une vie nouvelle.
VI. Si le pasteur est oblig de faire natre et de fortifier la

vie ternelle dans le malade, et par consquent de maintenir


son union avec Jsus-Christ, il est clair
qu'il ne saurait par
lui-mme oprer ce grand ouvrage; car la vie ternelle, ce n'est
pas l'homme, mais Dieu; l'homme n'est que le vase qui reoit
la vie ternelle qui lui arrive de sa source : il ne peut que com-

muniquer ce qu'il a reu. Ce n'est donc pas le pasteur comme

homme, qui peut runir le malade Dieu ; mais c'est Dieu en


Jsus-Christ qui, par l'organe du prtre, produit et fortifie la vie
ternelle dans le malade.

Si donc la confiance en Dieu, source de la vie ternelle, doit

accompagner le pasteur auprs du malade, l'humilit ne saurait


non plus lui faire dfaut; car les malades appartenant non au
pasteur, mais Dieu, ce n'est pas la parole du pasteur qui vi-
vifie le malade; mais c'est la parole de Dieu, qui passe par sa
bouche pour arriver au cur du malade.
7. L'essence et les conditions fondamentales de la haute
direction des mes consistent donc : produire et fortifier la
vie ternelle dans
malades, les soigner dans le vritable
les

sens du ministre des


mes. Celui qui veut produire et
dvelopper la vie ternelle dans les autres, doit l'avoir en
lui-mme, pouvoir la montrer en lui-mme et la communi-
quer aux autres. Il faut donc qu'il l'ait puise sa source , et

pour cela, il faut qu'il soit en union avec elle. Or, ce qui l'unit
la source, et le maintient dans cette union, c'est la jg^ire, la

confiance, l'humilit.
THtOL. PAST. II. 44

I
468 THOLOGIE PASTORALE.

II.
Autres conditions del conduite des mes.

8. Celui qui veut produire et dvelopper la vie ternelle dans


lesmalades, doit avoir triomph en lui-mme de la crainte de
perdre ce qui participe des choses de la terre, de Thorreur natu-
relle et du dgot qu'occasionne la chambre d'un malade. Sans
cela, ou il ne visitera pas son malade, ou il rendra sa visite im-

puissante par la crainte de la mort et le dgot qui se manifes-


teront en lui.
9. Mais comment le jeune pasteur arrivera-t-il matriser

son imagination qui ne voit partout que danger do mort, et


vaincre cette crainte et cette horreur naturelles que lui fait

prouver la chambre d'un malade? La charit, la mditation,

Texercice, la familiarit avec la mort, la compagnie, l'exp-


rience : voil ce qui fait les hros.

LA CHARIT.

Si l^amour d'une mre mprise la mort, pourquoi la grce de


Jsus-Christ ne le pourrait-elle pas dans le chrtien? L o
rgne l'amour, tout sacrifice est facile ; l'imagination est en-
chaine et la crainte de la mort vaincue.

LA MDITATION.

L'me vraiment religieuse a la force de combattre, par la r-


flexion et l'habitude de se vaincre elle-mme, la puissance de

l'imagination, qui exagre si facilement les inconvnients d'un

objet, et elle a la force de la vaincre aprs l'avoir combattue.


Celui qui , ds qu'il est question d'un mourant, ne s'occupe

que de la puanteur d'un cadavre en putrfaction, de la figure


ple et dcharne du malade , du danger d'tre infect de sa
maladie, celui-l ne matrisera jamais son imagination. Bien
diffrentes seront les dispositions de celui qui se dira srieuse-

ment et frquemment lui-mme Vous aussi vous serez oblig


:

un jour, et bientt peut-tre, de franchir ce passage. Or, que


THEOLOGIE tASTORALB. 463
diriez-YOis si^ tendu sur votre
lit^ nul mdecin, nul garde-

malade, nul prtre ne venait vous rendre visite, crainte de


gagner votre maladie? Eh bien, ce que vous ne voulez pas qu'on
vous fasse vous-mme, et ce que l'on vous ferait certainement,
si Ton tait aussi faible et aussi timide que vous, ne le faites pas
aux autres. Des enfants peuvent craindre de visiter des mala-
des, mais des hommes qui doivent avoir appris voir la mort
en face sans en tre troubls, jamais !
Dieu, qui est la source
de la vie, en est aussi le matre. Puisque c'est lui qui Fa donne,
il
peut la redemander quand il lui plat. L'air empoisonn peut
attaquer le peureux mme quand il n'est pas prs du lit d'un
malade, de mme qu'il peut, si c'est la volont de Dieu, laisser
intact le pasteur zl qui s'acquitte de son devoir. Obissez

votre matre, et ne craignez point la nature; elle ne peut rien


contre celui sans lequel elle n'est rien. Vous et elle devez obir
la volont de Dieu ; ce qu'elle fait sans le savoir, vous devez
le faire sciemment :
vous, accomplir la volont de Dieu, quand
l'esprit de Dieu vous pousse, et soumettre la puissance
elle, se

de Dieu.
La crainte empoisonne plus que la maladie. Celui
qui remplit fidlement son devoir est honor de Dieu et des hom-
mes; mais celui qui laisse mourir sans secours un frre malade,
afin d'chapper lui-mme au danger de la mort, n'est pas digne
de s'appeler disciple de Jsus-Christ, et encore moins son mi-

nistre; car il aime plus sa vie que Jsus-Christ et que le trou-

peau qu'il lui a confi. En gnral, le danger de mort est


rarement aussi grand que le fait la crainte de la mort. Rien
n'est plus beau que de mourir en travaillant au salut des hom-

mes, pour lesquels Jsus-Christ est mort le premier. Celui qui


meurt au service de l'amour, celui-l n'est point mort aux yeux
de Dieu, qui est Amour il n'a fait que dposer son enveloppe,
:

pour ne plus faire qu'un avec la Charit mme. En mditant


soir et matin sur ces considrations et autres semblables, on

aura la force de rendre aux malades tous les soins que prescrit
l'amour du prochain*
464 thologie pastorale.

l'exercice.

Le pasteur exerc, tout en ne craignant pas la mort^ ne n-


glige ni les bons conseils, ni les prcautions, ni les prservatifs
ncessaires pour se mettre en garde contre la contagion. Il veille,
autant qu'il le peut, ce que Tair de la chambre du malade soit
renouvel, surtout avant sa visite du vinaigre rpandu sur du fer
;

ou sur une pierre chaude, rend en ce cas de bons services. Dans


lachambre du malade, il se tient de manire ne
pas recevoir
directement dans la bouche ou dans les narines, Tair vici
qu'exhale le malade. Il ne reste pas dans la chambre plus long-
temps que son devoir ne le lui prescrit mais ;
il va prendre un air

plus pur soit au dehors, soit dans des chambres ares et places
vers l'orient. Aussi longtemps qu'il est dans la chambre du ma-
lade , il ne doit pas avaler sa salive, et ds qu'il est arriv chez

changer de linge, se laver le visage, la bouche et les


lui il doit

mains avec du vinaigre et de l'eau frache. En courant auprs


des malades, il doit se mettre en garde contre tout chauffe-
ment ; car alors son corps serait plus susceptible de recevoir les
manations malsaines. Heggelin et d'autres hommes de pru-
dence, quand ils visitaient des malades, emportaient toujours
avec eux du
vinaigre des quatre voleurs, ou de la t
graine
de genivre , pour se prserver des mauvaises influences.

Comme les visites du matin peuvent tre plus nuisibles au pas-

teur il les fait avant d'avoir djeun, il aura soin, aux


quand
poques de contagion, de ne point ddaigner cette prcaution.
Au reste, qu'une me exempte d'angoisses et de soucis, confiante
en Dieu, et libre des imaginations exagres, soit le meilleur

prservatif, nous n'avons pas besoin de le rpter.

LA FAMILIARIT AVEC LA MORT.

Le pasteur peu peu avec le spectre de la


se familiarise

mort, quand les


premiers malades qu'il visite ne sont infects
d'aucune maladie contagieuse, et qu'il est tmoin d'une mort
THOLOGIE PASTORALE. 165

la voit telle qu'elle est^ et plus con-


pieuse et difiante. Il il la

temple, moins il la craint. Sans doute que le ct terrible de la


mort ne disparat jamais; mais le ct religieux qu'elle pr-
sente^ lve rame, et les horreurs mmes de la mort ne laissent

pas de fortifier le prtre , qui se sent en quelque sorte mourir


avec le mourant. Ce n'est pas le mpris stoque de la mort,
mais l'art de l'envisager chrtiennement, qui est une mdecine
de l'me, et un antidote contre la crainte du trpas. Celui qui
a l'occasion de voir mourir un malade, ne doit jamais la laisser

passer car assister


;
aux derniers moments d'un chrtien est en-

core beaucoup plus instructif qu'assister au lever du soleil.

Mortel ! chaque instant il meurt quelque chose de votre vie

temporelle, et la mort vous est encore si trangre !

LA COMPAGNIE.

Celui qui fait ses premires visites aux malades en compagnie


d'un pieux pasteur, apprend plus dans une visite qu'il ne pour-
rait le faire dans tous les livres. Si celui-ci ne craint ni le

danger ni pourquoi la peur du malade me rendrait-elle


la mort,

malade, et pourquoi la frayeur de la mort me ferait-elle mourir


moiti?

l'exprience.

L'exprience, qui apprend que le ministre des malades

apporte dans la chambre des infirmes une vie suprieure, et


dans l'me du pasteur une vie nouvelle , cette exprience fait

disparatre tous les restes de la crainte de la mort.


J'ai vu
mourir un homme dans le Seigneur, dans la foi en Jsus-Christ.
Et cette foi. Dieu s'est servi de moi pour l'veiller, la fortifier et

l'lever. Honneur lui en soit rendu !

Le prtre qui, aprs la mort d'un de ses frres, emporte avec


lui cedoux sentiment, peut dire qu'il emporte le ciel :

<(Je ne l'ai point abandonn avant qu'il se ft endormi

paisiblement; puisse ce doux sommeil adoucir un jour mon


trpas!
466 THOLOGIE PASTORALE.

Le lit de mort est particulirement instructif pour le prtre.

Je suis encore touch du rcit qu'un pieux ecclsiastique me


faisait de la mort d'un chrtien Le mourant disait au mdecin
: :

<(Mourrai-je bientt? A sa femme : Si je commets une faute,


faitesm'en souvenir quand reviendra l'ami de ma conscience.
A un autre Ne me nommez plus aucun monsieur; je suis un
:

homme et je meurs. A sa servante Voyez, et apprenez ce


> ;

que c'est que l'homme A lui-mme Maintenant j'ai fini


! :

de combattre , au Seigneur me prendre auprs de lui


c'est

10. Si le talent de Tami des malades consiste tout entier

produire et dvelopper en lui la vie ternelle, le pasteur devra


possder l'art divin d'tre le collaborateur de Dieu dans l'uvre
du salut des hommes.

L'humanit, souille, a besoin de purification; agite, elle a


besoin de repos; faible, elle a besoin d'tre fortifie. Or, c'est au
chevet du malade que l'impuret, l'agitation et la faiblesse du
cur humain se rvlent plus particulirement chez la plupart
des hommes. Si donc le pasteur veut communiquer l'me du
malade une vie nouvelle, il faut qu'il devienne le cooprateur de
Dieu dans l'uvTO de la purification, del tranquillisation et de
la fortification de l'homme.
Cooprateur de Dieu dans l'uvre de la purification du malade.
(( Ce qui souille encore votre cur, c'est l'esprit du monde, l'atta-
chement aux biens de la terre, aux volupts de la chair, l'hon-
neur des hommes. Donnez-vous Jsus-Christ; avec son esprit
vous pouvez vaincre l'esprit du monde ; croyez, aimez, combat-
tez : celui qui est la puret mme
vous purifiera; celui qui est
mort pour vous veut vivre en vous il veut tre l'me de votre
;

me, la vie ternelle de votre esprit.


Cooprateur de Jsus-Christ dans l'uvre de la tranquillisa-
tion du malade, Dieu est amour; le Pre a sacrifi son Fils,
afin que, croyant en lui, nous obtenions par lui la vie ternelle.
Il pardonne, il justifie, il donne son esprit, et avec lui la paix
et la joie: ne souffrez en vous aucun
attachement, soit intrieur
soit extrieur, au pch, cette inimiti radicale contre Dieu et
THEOLOGIE PASTORALE. 467

sa Providence; ne soyez rien vos propres yeux, afin qu'il puisse

tre tout en vous; ne vous confiez pas en vous-mme, ni en

d'autres hommes ; confiez-vous uniquement en lui, afin qu'il soit

votre salut.

Cooprt eiir de Dieu dans l'uvre de la fortification du ma-


lade. (( C'est lui qui vous a appel la vie, qui vous a dirig jus-

qu'ici et qui continuera le faire. 11 est et demeure votre DieH,


mme la mort, ca il est le Dieu des vivants. L'amour, la vie

ternelle, qu'il vous a donns, ne meurent point. Vous ne


mourrez point. Il y a beaucoup de demeures dans sa maison;
contentez-vous de croire , en attendant que vous puissiez voir ;

supportez les courtes fatigues de ce plerinage terrestre ; bientt


vous arriverez au terme; alors vous serez la maison, et il n'y
aura plus de plerinage.

La plupart des pasteurs se font ici illusion. Contents d'avoir


dit quelques mots pour purifier, tranquilliser et fortifier le ma-

lade, ils s'imaginent avoir atteint le but parce qu'ils ont pro-
nonc des paroles.
Toute purification qui vient d'en haut suppose dans le
cur un changement radical (la pnitence) ; la consolation sup-
pose un besoin de tranquillit et les dispositions ncessaires pour
y arriver ; la fortification del vie spirituelle suppose Texistence

d'une vie spirituelle.

Quiconque perd de vue ces conditions pralables et ne se soucie


pas de l'tat rel du malade, ne sera au chevet du mourant qu'un
vain discoureur, un consolateur importun, u^;i
faux prophte.
Un vain discoureur, s'ilparle de l'accroissement de la puret,
alorsque Tgosme et l'impit n'auront point disparu, que le
fond du cur n'aura point t purifi. Un consolateur importun,
s'il veut verser la paix divine dans une me que captivent en-
core les plaisirs du mon(Je et qui ne peut ni sentir en elle-
,

mme une aspiration verS cette paix divine, ni l'prouver en


restant attache aux volupts del terre. Un faux prophte, s'il
promet le royaume des cieux ceux qui on n'a pas encore ra-
battu le dos de chameau qui les empche de passer par le trou

de Faiguille.
468 THeLOGIE PASTORALE.

a. Le pasteur qui veut tre le cooprateur de Dieu dans Tu-


vre de la purification, de la consolation et de la fortification de
rame humaine, auprs du lit des malades, doit lui-mme pos-
sder une me pure, tranquille et forte il doit avoir appris ;

connatre par une vue intrieure Ttat de puret et de" srnit


dont jouissent les enfants de Dieu; par consquent il doit savoir
exactement ce qull veut quand il s'eff'orce de rendre les autres
purs, calmes et forts pour le bien, et il faut qu'il sache comment
il doit commencer pour les aider y parvenir. On le voit, nous
revenons toujours au mme point
Soyez d'abord vous-mme
: <(

ce qu'il faut que deviennent par vous; soyez vous-


les autres

mme pur, tranquille et fort pour le bien, afin de pouvoir en


reproduire Timage dans les autres. Sans doute, il n'y a que
Dieu seul qui soit bon et qui rende bon; mais c'est lui aussi qui
agit sur les hommes
par l'organe d'autres hommes. Il en fait
d'abord des vases o il dpose ses dons, puis des canaux par

lesquels il transmet d'autres ces mmes dons. Soyez donc,


par votre puret, dignes d'tre les canaux des bienfaits de Dieu,
afin de ne rien transmettre aux autres de votre impuret.

1. Celui qui veut tre le cooprateur de Dieu dans l'uvre

de la purification, de la consolation et de la fortification de


l'me humaine, auprs du lit des malades, doit connatre le

point de vue divin o il faut se placer pour considrer les souf-


frances et les douleurs ;
il doit connatre les ennemis que ren-
contre un malade pieux et vertueux, les principales erreurs et

bvues que commettent les hommes par rapport la sant du


corps et de l'me.
Le point de vue divin o doit se placer le vrai chrtien pour
considrer les soufi'rances et les douleurs des malades, est mi-
nemment propre lever l'me. Les maladies sont pour lui
comme autant d'vanglistes et de messagers de la puissance
divine.
a. En s'attaquant sa vie, source de ce qui lui est cher, elles
l'homme qui a oubli Dieu
forcent lever ses regards vers lui,

qui seul a la vie en soi.


THOLOGIE PASTORALE. 169

b. Elles mettent Fhomme dissip et rpandu hors de lui-

mme dans une position et surtout dans un calme qui lui per-
mettent de rentrer en lui-mme, et de prter Toreille la voix
de Dieu qui se fait entendre dans sa conscience.
c. Elles montrent aux yeux du malade sa profonde corrup-
tion et sa vritable maladie, qui est celle de son me; elles lui

font comprendre par un langage loquent la ncessit de chan-

ger de dispositions.
d. Elles talent dans toute leur nudit les prjugs et les
vaines excuses des impnitents, et elles les anantissent aux

yeux de la raison rveille de son assoupissement.


e. Elles abaissent Torgueil de l'homme mortel, en lui faisant
sentir son impuissance et le nant de ses projets, qui ne repo-
sent que sur le sable.

f. Elles inspirent des sentiments srieux autant que bien-


faisants non-seulement au malade, mais encore aux personnes
de la maison, aux voisins, aux amis, et rouvrent la religion
la maison et le cur, qui lui taient depuis longtemps ferms.
g. Elles exercent, prouvent et manifestent dans les malades,
et dans les personnes de la maison, la patience dans les souf-
frances et la soif de Tternit.
h. Elles montrent aux mes tristes et inquites de leur salut,

leur unique mdecin, celui qui, quoi qu'il puisse arriver de la


vie corporelle, les dlivrera des tnbres, du pch, de la mort
spirituelle, si elles se confient lui sans rserve.
Mais le lit d'un malade n'est pas seulement le thtre de la
misricorde divine, en tant que celle-ci rveille, purifie, console

rhomme, et prpare par les souff'rances du corps la gurison de


rame ; il est aussi le thtre des folies, des faiblesses et des
nudits humaines : c'est un vritable Ecce-Homo.

4 Il y a un grand nombre de malades qui aiment se forti-

fier dans cette fausse ide qu'il ne faut appeler le prtre que
lorsque le danger est extrme. Or, aussi longtemps qu'ils vivent,
ce danger extrme ne vient jamais pour eux, et ils meurent
avant que le sentiment et la pense de ce danger leur soient
170 THOLOaiE PASTORALE.

venus. Avant de quitter pour toujours la socit des hommes,


ils sacrifient encore une dernire fois Tidole de leur sant :

c(
Que pensera le monde? Souvent on les entend dire aussi tccSe

prparer partir en recevant les derniers sacrements, sans qu^il


y ait danger imminent, c'est faire du bruit inutilement. Dans
certaines maisons il dfendu, sous peine d'tre renvoy de
est

service, de dire un seul mot de la mort et de Textrme onction.


C'est ainsi que Tpoux, les personnes de la maison, les gardes-

malades, les amis, les proches s'unissent au malade pour lui

faire illusion. Non- seulement le mdecin et toute la famille

agissent d'aprs cette maxime : Il faut sans cesse lui faire es-

prer sa gurison ; mais les figures se composent avec soin


pour ne lui laisser apercevoir aucun danger, et il arrive que
le malade parvient, force d'adresse et de violence, loigner de

sa pense l'ide de lamort jusqu' ce qu'il soit incapable de


mettre ordre aux affaires de sa conscience, de ses fonctions et
de sa famille.
2 Dans d'autres cas, les frquentes visites, l'tiquette qu'on

observe dans la chambra du malade, l'affluence des mdecins,


les larmes du conjoint, les supplications des hritiers qui
demandent qu'on ne trompe pas leurs esprances, les chan-
gements subits de la maladie, les douleurs qui prcdent une
dissolution prochaine sont des causes suffisantes pour que la

pour arriver jusqu'au lit du


vrit prouve autant de difficults

malade, qu'elle peut en prouver pour parvenir jusqu' l'oreille


d'un souverain. -

Cependant si les prjugs du malade, son entourage, la mar-


che de la maladie rendent difficile l'accs auprs du mourant,
il n'est pas moins vrai de dire :

3 Que ce sont les dispositions du malade lui-mme qui ren-


dent le plus difficile l'entre dans son cur.
a. Use trouve parmi malades, des pcheurs profondment
les

endurcis et en quelque sorte ptrifis,- qui, par leur dfaut de


sentiment pour les choses saintes, par leur sauvage arrogance,
par un silence de plomb interrompu quelquefois par des impr-
THOLOGIE PASTORALE. -I7<

cations et des blasphmes, montrent suffisamment que Dieu


n'est rien pour eux, que la vie du corps est leur tout,
qu'ils con-
sidrent la vertu comme un non-sens et l'immortalit comme
un rve. Dans ce cas, le pasteur trouvera aussi peu de place
dans la chambre du malade, que de rehgion dans son
cur. ^

Que ignorant de quel esprit est le malade, il se hasardait


si,

de franchir Tescalier et d'avancer de quelques pas, on le repous-


serait comme un fanatique, on Taccablerait d'injures, ou du
moins on le considrerait comme n'tant propre qu' aggraver
encore la maladie.
b. On trouve parmi les malades des mes bonnes mais timi-

des, qui sont comme martyrises par cette ide qu'on ne sau-
rait et qu'il n'est pas
permis d'tre pleinement rassur par rap-
port son salut. Dans une telle situation, le prtre qui appor
tera ce baume cleste : a Le Saint-Esprit rpand la charit dans
le cur, produit l'esprance, laquelle ne sera point
et la charit

onfondue, sera certainement bien accueilli, si cette doctrine


consolante de l'Aptre n'est pas repousse par la frayeur, jus-

qu'au moment o le pasteur sera parvenu chasser le dinon


de la peur.
c. Il y a, parmi les malades, de ces chrtiens comme on en
voit tous les jours, qui ont partag leur vie entre le pch et la

pnitence, entre la pnitence et le pch. Chez eux la crainte


de la mort domine facilement, et il n'est pas ais de leur faire
dire adieu aux choses du monde, parce qu'ils n'ont pas entire-
ment chang de dispositions et qu'ils n'ont pas encore Tavant-
got de l'ternit.

d. Parmi les malades, il


y a des pcheurs d'habitude, ralen-

tis, il est vrai, par la maladie, mais qui n'ont pas encore saisi
Jsus-Christ. Ceux-l, la tentation les attend sur le chemin

pour leur inspirer des penses de dsespoir.


e. Les malades
qui sont exposs laisser leurs contempo-
rains des dettes non acquittes, un grand nombre d'enfants
non encore levs, quantit de scandales non rpars, prouvent
<72
THOLOGIE PASTORALE.

par leur dsolation qu'ils sont \ictimes de cette pense terrible,

qu'il leur est impossible d'tre sauvs.

f. La plupart des malades renvoient l'unique et grand uvre


de leur conversion un moment o la maladie menace de leur
enlever tout la fois le sentiment et la vie.
4 Ce n'est pas seulement par rapport la gurison de l'me,
mais encore en ce quitouclie la gurison du corps, que les pr-
jugs et les abus se font jour autourdulit d'un malade. Quelqnes-
ims, afin d'pargner de l'argent, prfrent le chirurgien du vil-
lage jusqu' ce que tout soit gt ;
alors seulement ils appellent
le mdecin : ceux-l prfrent quelques francs leur sant.
D'autres font venir le mdecin, mais ils ont soin de renverser
les remdes sous leur lit, ou de par la fentre.
les faire jeter

D'autres se font apporter du vin, de la bire et autres nourri-


tures dfendues, et se plaignent que la mdecine ne fasse pas
d'effet. Les uns ayant un mdecin qui va publiquement
dans la maison , et un autre qui opre en secret , il arrive
que le malade prend tantt le remde de celui-ci, tantt le re-
mde de celui-l. Les autres, surtout parmi les gens de la cam-
pagne, n'ont confiance ni au chirurgien du village, ni au m-
decin ; mais ils sont tout disposs avaler les pilules d'un dro-

guiste, d'une vieille femme, d'un marchand ambulant ou d'un


charlatan. Il faut dire aussi que plusieurs ont la petite maladie
du grand Frdric: ils murmurent et contre le mdecin et

contre la mdecine, si, une heure aprs qu'ils ont pris le re-

mde, ils n'en sentent point les effets.

43. Si le pasteur, auprs du lit des malades, a pour prin-

cipale mission de tranquilliser et de fortifier l'me souffrante,


il doit encore, outre son propre devoir, connatre celui du
mdecin, du garde-malade et des personnes de la maison,
afin de pouvoir, par ses prires, ses conseils, ses exemples, les

engager le remplir. Elle est grande la puissance que


donnent l'homme son ministre, sa dignit, son caractre et
la confiance des familles. Sa prsence seule est une loi.

1 4. Celui qui veut remplir la mesure des devoirs qu'impose


THOLOGIE PASTORALE. 473

la haute direction des mes, doit savoir adapter sa conduite

la situation et la disposition d'esprit du malade, se confor-

mant en cela la pratique du mdecin, qui traite un malade


dont l'indisposition ne rvle encore aucune trace de danger,
autrement qu'une personne atteinte d'une maladie mortelle.
Ce cas particulier sera encore trait au deuxiyne chapitre.

III.
Image du bon pasteur auprs du lit d'un malade.

^5. Le pasteur qu'anime l'esprit de la haute direction des


mes saura le manifester dans son extrieur, dans sa dmarche,
dans ses gestes, dans ses paroles, dans son accent et dans ses
actes.

a. ne va jamais auprs d'un malade sans avoir excit en


Il

en Jsus-Christ, et sans avoir invoqu l'auteur de tout


lui la foi

don parfait, afin qu'il lui ouvre le cur du malade et lui mette
sur les lvres le mot qui devra le ramener Dieu et le rconciUer
avec lui.
h. Il entre dans la chamhre du malade avec un air calme et

srieux, aussi loign de la duret que de la susceptibilit. Il

faut qu'en le voyant on soit convaincu qu'il ne vient pas par


ncessit,mais par amour; qu'il prend part aux souffrances du
malade et au malheur qui frappe la famille ; qu'il ne craint au-
cune maladie et ne redoute point la contagion ; qu'il considre

lamaladie avec des yeux tout diffrents de ceux du vulgaire, et

que dans ce que les autres appellent un tourment, il voit, lui,


une preuve du ciel ; qu'il a confiance en la vertu prouve de
sa doctrine, sachant qu'elle est propre purifier, consoler et

fortifier. Le pur rayon de la vie ternelle qu'il porte en lui-


mme brille dans ses yeux, et l'amour qui parle dans tous ses
traits, inspire la confiance.
Sa parole est simple, son salut cordial, son regard aussi
c.

vrai que lui-mme. Les prcautions oratoires artistement mna-

ges lui sont aussi trangres qu'au malade.


d. Si le malade est un chrtien digne de ce beau nom, le

prtre lui dira sans dtour ni introduction ce que saint Jean lui
474 THOLOGIE PASTORALE.

dirait : Cher frre^ le Seigneur m'envoie auprs de vous et


vous annoncer que : Dieu est Tamour^ et celui qui reste
fait

dans Tamour reste en Dieu. Et Mes petits enfants, ne :

((
pchez plus ; mais si vous Tavez fait, Jsus-Christ, le Juste,
sera votre mdiateur auprs du Pre.
c. Le malade est-il encore faible dans la foi, ou loign de

Dieu, le prtre ne viendra pas de suite parler de confession et


de prparation la mort. 11 commencera par s'informer auprs
des assistants de Thistoire de la maladie. Cette marque de sym-
. .

pathie fait du bien au malade, et a du moins cet avantage qu'elle


ne rabaisse pas le prtre ses yeux. Ensuite, il dirigera vers
Dieu l'me du malade, en lui disant, par exemple, que dans le
maladies Dieu met aussi sa main au jeu. Puis, s'adressant
directement au malade, il lui demandera, avec l'accent de la

commisration, comment il se trouve.

f. Comme la plupart des hommes ne sauraient envisager k


mort avec un regard tranquille et familier; que la crainte de la

mort, mme chez les personnes les plus pieuses, peut aggraver
la maladie et affaiblir l'efficacit des remdes, un sage pasteur
ne croira pas sans restriction la personne qui lui dira qu'elle ne
craint pas la mort, et il n'oubliera pas que le malade est homme.
Que s'il a le* cur trop sincre pour vouloir le bercer de fausses

illusions, il ne voudra pas non plus le tourmenter en lui mon-


trant la mort sous un aspect trop terrifiant.
g. Si lamaladie prend un caractre grave, qui puisse amener
le danger prochain del mort, le prtre tchera, ds sa premire
visite, d'aller directement au but capital, qui est de purifier, de
consoler et de fortifier l'me du malade. Ici point de crmonies
ni d'exordes. La maladie pouvant prendre une tournure s-
rieuse, nous voulons profiter du temps qui nous est donn, afin
que, quand il plaira au matre de la vie de nous appeler lui,
nous n'ayons aucune raison de trembler. Nous avons beaucoup
faire, mais Dieu venant partout notre rencontre, il fera lui-
mme le plus pnible ;
il suffit que nous le laissions nous
diriger.
THOLOGIB PASTORALi:. 175

h. Si la foi en Jsus-Christ conserve encore dans le malade


quelques tincelles de vie^ l'uvre de la prparation la mort
pourra^, ds
la premire visite, se faire en quelques heures. Que

si, au contraire,
la foi en Jsus- Christ et la vie ternelle s'est

teinte dans le torrent de la vie humaine, le prtre sera souvent


embarrass de savoir quel fil il rattachera Tvangile de Dieu
et de Jsus-Christ. L'homme qui est sr de sa foi, dira peut-tre
sans dtour : Pour moi, et pour une foule d'hommes sages.
bons et vertueux, Dieu en Jsus-Christ est le salut du monde,
et cette foi me rend heureux. Ce bonheur, je vous le souhaite

aussi, cher malade; qu'est-ce qui vous empche d'y prendre

part? Ce ne sont point vos pchs, si nombreux qu'ils puissent


tre; car Jsus-Christ a prcisment pour mission de les par-
donner. Serait-ce peut-tre parce que vous seriez certain du con-
traire? Mais comment cette joyeuse nouvelle qui a t annonce

au genre humain pourrait-elle tre fausse ? Tout ce dont nous


autres pcheurs avons besoin se trouve en Jsus-Christ :
pardon
des pchs, renaissance une vie heureuse, ternelle. Si vous
connaissez un meilleur Sauveur que celui-l, nommez-le-moi.
On a vu souvent une prire inspire par un ardent amour
envers Firnpie, fondre la glace de son incrdulit ; et souvent
le simple rcit de la mort difiante d'un chrtien, a fait tomber

les cailles des yeux du sceptique.


i. Si le malade prte quelque attention aux paroles du prtre,
celui-ci parlera peu, lentement, doucement, avec Faccent du
sentiment, et seulement de la vie ternelle. Peu ; car ses exhor-
tations ne doivent pas tre des sermons ; lentement^ afin que
l'intelligence affaiblie puise comprendre ses paroles et arriver

au sens de ses paroles ; doucement, afin que Toue, devenue plus


sensible, ne soit point fatigue par un ton trop lev. Que si
Foue s'affaiblit, il faudra lever la voix, afin d'tre compris.
Avec V accent du sentiment; car si la foi et la charit animent
celui qui parle, ses paroles prendront le ton et l'accent de la

charit, l'expression de la foi. Seulement de la vie ternelle; les

paroles de la vie ternelle sont le texte unique qui convienne


^76 THOLOGIE PASTORALE.

dans la chambre d'un malade et d'un mourant. Il faut que

Jsus-Christ^ qui tait la vie ternelle auprs de son Pre, et qui


est apparu sous la forme humaine, soit vu, entendu, senti, si

l'on veut que le patient puisse trouver en lui le salut.

k. L'uvre capitale de la haute direction des malades une fois

acheve^ le prtre renouvellera ses visites, afin de jeter de Thuile


dans la flamme de la dvotion : mais ses visites seront toujours

courtes.
/. Il reviendra souvent, sans toutefois permettre qu'on abuse
de lui. Hors le cas de ncessit, ou d'un besoin particulier, il

ne passera pas la nuit dans la chambre du malade. Il est le

pasteur de tous, et non


garde-malade des indivi dus
le

remarque concerne spcialement les jeunes


Observation. Cette

ecclsiastiques, qui ont le cur tendre et sympathique. Sans

doute que la charit peut transformer le pasteur en garde-ma-


lade quand les circonstances l'exigent ;
mais cette charit sait

aussi que la qualit de mdecin des mes, qui distingue le pas-

teur, prime celle de garde-malade.


m. Quand 1 a confiance ou le devoir l'appellent auprs d'un ma-
lade, il apparat toute heure de la nuit, et toute temprature.
Sa vie appartient son troupeau.
n. Les plaintes du malade, les insomnies et les regrets qu'il

exprime de ne pouvoir s'associer que par la pense une solen-


nit prochaine, fournissent au prtre l'occasion de dposer dans
son me quelques bonnes paroles inspires par la circonstance.
0.saura distinguer ce qu'il faut dire au malade entre qua-
Il

tre yeux, d'avec ce qu'il peut dire et au


malade, et aux per-
sonnes qui le soignent ou le visitent.

p. Il ne se mlera pas de ce qui a rapport la mdecine; il se


contentera de louer la bont de Dieu qui a cr le mdecin pour
le malade, et parlera de l'obligation d'honorer en lui Tinstru-
ment de la Providence. Souvent il se verra oblig de mettre les

personnes qui s'intressent au malade en garde contre certains


fossoyeurs qui apparaissent sous la forme de docteurs, comme
aussi de recommander un mdecin plus habile, mais mconnu.
THOLOGIE PASTORALE. 477

Les fossoyeurs ne manqueront pas sans doute de le maudire et

de le
tourmenter, mais la vrit lui vaudra la rcompense qu'on
accorde aux bous prophtes.

Il vitera surtout d'apporter avec lui sa


q. propre pharmacie
et de prescrire des remdes; car ce qui, au lit des malades,
doit s'noncer par sa bouche, c'est la parole de Dieu, qui jaillira

de son me pour consoler et rafrachir l'me du malade. Quant


la gurison du corps, il doit en laisser le soin d'autres.

L'me du malade est-elle refroidie et dessche ,


un regard
lev vers Dieu et jet dans l'criture sainte pourra lui rendre
la chaleur et la vie.
Le malade a-t-ildu got pour l'criture sainte, et encore
assez de forces pour y lire ou y entendre lire, le pasteur mar-
quera certains chapitres ou passages qui pourront tre lus de
prfrence. L'criture sainte est en effet une mine fconde,
tant pour les infirmes que pour les pasteurs et pour tous les
amis des malades.
Ainsi, pour ne toucher que quelques cts, elle contient :

Des consolations pour ceux qui souffrent : Tout tourne


I.

l'avantage de ceux qui aiment Dieu [Rom. viii, 28) Tous les ,
.

cheveux de votre tte sont compts [Matth.y x, 30). Dieu con-


nat ceux qui lui appartiennent [II Tim., ii, 49). Le Seigneur
chtie celui qu'il aime {Hbr., xii, 16). Ceux qui sment dans
les larmes moissonneront dans la joie [Ps., cxxv). Quand je
suis faible je suis fort (// Cor., xii, 4 0). Venez moi, vous
tous qui tes chargs, et je vous soulagerai [Matth., xi, 28).

Aujourd'hui encore vous serez avec moi en paradis [Luc,


xxiii, 43).

II. Des avertissements pour les pcheurs : L'homme qui pche


aux yeux de celui qui l'a cr tombera entre les mains du m-
decin [Eccli., xxxvii, \ 5) .
Quand l'affliction est l on vous cher-
che, Dieu (/s., xxxvi.)
!

III. Des exhortations


remplir ses devoirs de malade : Mon
fils, ne vous mprisez pas vous-mme dan s votre infirmit,
mais

priez le Seigneur, et lui-mme vous gurira. Dtournez-vous


Thol. past. il 12
<78 THOLOGIE PASTORALE.

du pch; redressez vos mains et purifiez votre cur de toutes


ses fautes. Offrez Dieu (pour un encens de bonne
les expier)

odeur^ et de la fleur de farine en mmoire de votre sacrifice, et


appelez le mdecin {Eccli., XKsyiii, 9-12).
IV. Les sentiments qui ont anim de saints personnages : Saint
Paul: Je dsire de mourir et d'tre avec Jsus-Christ (Philip.),

Saint Pierre : Nous sommes ici-bas des plerins et des tran-

gers [Epitr., i, 2). JoB : Si nous avons reu les biens de la main
de Dieu, pourquoi n'en recevrions- nous pas aussi les maux

(Job, II, \ 0)? EzCHiAs : Souvenez- vous, Seigneur, que j'ai mar-
ch devant vous sincrement et avec un cur droit, et que j'ai

fait ce qui bien vos yeux.


tait

V. Un exemple de fausse pnitence : Pharaon [Eocod., ix, 27) :

J'ai pch cette fois encore : le Seigneur est juste ;


moi et mon
peuple nous sommes impies. (Mais ds que la grle et les ton-
nerres eurent cess, il retomba dans son endurcissement).
VI. Des exemples de pnitence sincre : David {Il Bois xii); Ma- ^

NASss (// Parai,, dernier chap.); saint Pierre [Matth,, xxvii);


la Pcheresse repentante {Imc, vu).

VII. De grandes prires en peu de paroles : Mon Pre, que vo-


tre volont se fasse, et non la mienne Mon Pre, je recom- !

mande mon me entre vos mains !
Seigneur! laissez-aller en
paix votre serviteur!
VIII. Des exemples d'um mort calme et w/me ; Jsus-Christ
et saint Etienne.

IX. Des exhortations


croire la vie ternelle : Par exemple,

la parabole de Lazare et du mauvais riche; l'histoire de la r-


surrection de Lazare; la rsurrection de Jsus-Christ; cette pro-
messe : Celui qui croit en moi quand
,
il serait mort, vivra; je
donne la vie ternelle mes brebis.
x. Des preuves de la possibilit d'endurer les souffrances : Dieu
est fidle ,
et ne permet pas que nous soyons tents au del de
nos forces (/ Cor., X, 13).

Une mre peut-elle oublier son enfant et n'avoir point com-

passion du
fils qu'elle a port dans ses entrailles? Mais dt-elle

l'oublier, pour moi, je ne l'oubherai jamais [Is., xlix).


THEOLOGIE PASTORALE. 479

IV.
Indication de quelques fautes.
1L'image du bon pasteur indique dj elle seule les fautes
6.

qu'on peut commettre en cette matire.


L'ami des malades peut manquer de bien des manires le but
de sa vocation et de ses visites. Par exemple:
a. Quand il rcite au malade une srie de textes bibliques,
au lieu de lui dire quelque bonne parole qui aille au cur;
b. Quand il ne cesse de rpter au malade que c'est fait de sa

vie ; car c'est le moyen de perdre jamais toute confiance. Le


prtre, qui devrait tre un messager de l'esprance n'est plus ,

alors aux yeux du malade qui craint la mort^ qu'un messager


de la mort^ un pouvantail ;
c. Quand il trompe le malade en employant tous les moyens
pour lui faire croire qu'il reviendra la sant; quand il diffre
d'un jour l'autre de le prparer la mort, et ne cesse de lui
*
dire que sa situation changera; ^m ^wuio ,

d. Quand il prche, crie, vocifre alors qu'il devrait se con-


tenter de prononcer et l, d'une voix douce et paisible, une
parole de consolation et d'dification;
e. Quand, en prsence d'autres personnes, il adresse au ma-
lade des paroles qui font deviner aux auditeurs les pchs qu'il
a commis ;

f. Quand, mme auprs du lit d'un malade, il ne peut s'em-


pcher de donner des marques extrieures de sa jalousie gros-
sire ou raffine; en d'autres termes, quand il veut avoir le
monopole de la parole, et qu'il ne peut souffrir qu'un confrre

aille visiter le malade, souvent malgr les instantes prires des


personnes de la maison.
L'homme de bien aime la vertu partout et en tous; mais celui
qui n'en a que les apparences, et qui se recherche partout,
veut que tout le bien se fasse par ses mains. -
Malheureux !
qu'il se ferait peu de bien sur la terre, si tout devait se
fairepar vos mains Qui est-ce qui oprera le bien quand un
!

jour vous dormirez sous la terre froide ? et qui est-ce qui l'op-
'

^^80 THOLOGIE PASTORALE.

rait avant que votre pre et dit de vous :


Aujourd'hui ,
un
fils nous est n?

<7. Quand
il visite plus assidment les riches que les pauvres,

prouvant ainsi qu'il fait plus de cas des richesses prissa-


bles, que de Fme immortelle qu'il doit gagner pour le ciel ;
h. Quand, croyant peine lui-mme en Jsus-Christ, il

s'imagine qu'il lui suffira de quelques sentences religieuses


pour illuminer l'obscurit du tombeau, et adoucir l'amertume
de la mort;
i. Quand ,
au lieu de recommander le malade la misri-

corde ternelle et de lui montrer Jsus-Christ ,


il fait de ses
bonnes uvres, souilles par l'gosme, et qui ont plus besoin
de pardon qu'elles ne sont dignes de rcompense, un coussin
qu'il met sous la du mourant;
tte

k. Quand il tourmente le malade affaibli, en exigeant de lui


une numration ponctuelle et impossible de ses pchs, au
lieu de l'oindre, pour le combat de la mort, du baume de l'-

vangile.

CHAPITRE II.

De la conduite du pasteur dans les circonstances particulires


o se trouve le malade.

I.
Dans les maladies moins graves, ou du moins qui n'offrent
encore aucun vritable danger de mort.

9 117. Quand le malade est dgot et triste, et qu'il parat n'a-

voir point encore de got pour les mditations spirituelles, le

pasteur devra attendre un instant, et ne point apparatre de


suite, l'vangile pourra commencer par parler de
en main. Il

la multiplicit des souffrances qu'endurent en ce moment tant

de malheureux , et exprimer sur toutes ces douleurs une pa-


role de compassion. Il tchera d'amener ensuite le malade ra-
conter lui-mme la cause prochaine de sa situation. En un
mot ,
il se fera comme un pont au moyen duquel il
puisse p-
ntrer dans le cur du malade, s'il ne le peut autrement.
TnOLOGIE PASTORALE. 181

en soit, il est sr que plus le prtre est avanc dans


Quoi qu'il
la spiritualit, plus il s'ouvre facilement un passage pour arri-

ver au cur du malade; et celui


qui possde la plnitude de la
foi apostolique trouve partout de la toile et des couleurs pour

dpeindre son Christ aux regards tonns du malade.


18. Quand la maladie est une consquence avoue, ou du
moins probable, d'une vie dissolue, le prtre trouvera l un motif
pour dtruire les causes de la maladie et prononcer son nolipec-
care. Il fera sentir au malade :
a, combien la justice ternelle

agit sagement en attachant des douleurs sensibles aux jouis-


sances du pch; que c'est l un moyen que Dieu emploie pour
nous ramener lui, et pour nous prserver de retomber dans ce
pch ; 6, avec quelle vidence la misricorde se manifeste dans
la justice, puisque, par la maladie qu'elle nous envoie, elle fait

tourner notre avantage notre pch et les consquences de ce

pch. Nuper animi languor me monuit optimos nos esse, dum


infirmi sumus. Infirmus meminit se hominem esse (Senega).
c. L'homme, continuera le prtre, ne saurait donc rien faire

de plus raisonnable que de considrer sa maladie comme un


chtiment paternel inflig ses dsordres, de mditer sur ce

qu'ils ont d'odieux, de les regretter de tout son cur, d'implorer


la grce pardon du Pre des misricordes, de mettre enti-
et le

rement son cur entre les mains du Sauveur mort pour nous sur
la croix, de supporter en patience les souffrances de cette ma-
ladie, et d'abandonner en toute confiance sa destine future au
matre de la vie. d, Ds qu'il se sera soumis sans rserve la
direction de Jsus- Christ, toute inquitude devra disparatre.
Le Seigneur aime celui qui donne de bon cur; et quand il

exige la foi et la pnitence, la foi et la charit, la foi et la pa-


tience , il ne manque pas de rpandre son Saint-Esprit dans
notre cur, et avec lui toutes les grces qui adoucissent les
choses les plus amres et allgent les fardeaux les plus pnibles.
\ 9. Si la maladie n'est pas une suite probable d'un pch

probable, et si le malade est tourment par cette ide que sa


maladie est une punition de Dieu et une preuve manifeste qu'il
182 THOLOGIE PASTORALE.

est dans sa disgrce, de lui enlever ce pr-


le pasteur s'efforcera

jug , en lui montrant, Fexemple de saint Jean que Dieu est ,

l'amour mme :

Les hommes mme les plus vertueux ne laissent pas d'tre


visits par des souffrances ; devenir malade n'est point une mar-
que qu^on est dans la disgrce de Dieu. Il permet que nous souf-
frions, afin de nous rendre meilleurs. Il ne veut pas plus de mal
aux malades qu'aux bien portants. Un malade qui lve en
toute humilit ses regards vers Dieu, vaut mieux qu'un homme
bien portant qui se perd dans le bien-tre et la vanit ,
et qui

ne pense ni soi-mme ni Dieu.


20. Toutefois, continuera le pasteur, si la maladie n'est point
un chtiment particulier du ciel, et si le malade ne se l'est attire
par aucun pch dont il ait conscience, nul homme n'est assez
pur pour que Pceil de Dieu ne puisse dcouvrir en lui aucune
souillure. Par consquent, cher malade, la maladie trouve
aussi en vous de quoi purifier, lors mme que vous n'y aperce-
vez aucune tache particulire.
21 . Si le malade est encore jeune, et que, pour ce motif ou

pour d'autres, il ait une horreur particulire de la mort, il fau-


dra le familiariser insensiblement avec le danger de la mort,
et, quand elle approchera rellement, l'armer de courage.
Les personnes bien portantes, pas plus que celles qui sont
malades, ne sont jamais loignes de la mort : elle arrive sans
nous demander avis. Dieu possde un moyen infaillible de
rendre l'homme la vie amre et la mort douce. Il lui sufiit de

faire que la maladie soit excessivement douloureuse pour montrer


ce que peut la pit, en inspirant le courage de mourir avec

joie. Quand la maladie doit tre suivie de la mort. Dieu donne


ses amis la force de ne rien craindre et il leur apprend mourir

heureux. Dieu peut aussi sauver du danger; quand on abandonne


tout Dieu, il faut aussi lui sacrifier l'incertitude o l'on est si
la maladie amnera
danger de mort, ou la mort elle-mme.
le

Celui qui a rgl son compte avec sa conscience, avec son Dieu,
avec sa maison, et mis ordre aux affaires de son tat, celui-l
THOLOGIE PASTORALE. f3

peut s'endormir
doucement dans Tattente de son salut ternel.
La crainte de la mort peut rendre dangereuse la maladie qui ne
pas encore; les jeunes et tendres fleurs tombent plus fa-
l'tait

cilement des arbres que les fruits d'automne^ qui tiennent so-
lidement la branche. Ce qu'il y a de vraiment terrible, c'est

d'tre surpris par la mort sans s'y tre prpar. Celui qui croit

au Sauveur, ressuscit de la mort, vainqueur de la mort et du


tombeau, ce Sauveur qui ne laisse pas mourir les siens, mme
lorsqu'ils meurent, celui-l ne tremble pas devant la mort,

II.
Des visites ritres un malade qui ne l'est pas dangereusement.

22. Quand nous visitons plusieurs reprises une personne qui


n'est pas dangereusement malade, nous pouvons puiser soit dans
le nouveau Testament, soit dans quelque livre spirituel, soit dans
le trsor de notre liturgie, des enseignements et des consolations

pour cette personne. En ce qui concerne la liturgie, je lui tra-

duirais entre autres le contenu de la Messe des malades.

A. LA PREMIRE PRIRE DE l'GLISE.

Dieu tout-puissant et ternel, qui tes le salut de tous ceux


qui croient en vous, nous supplions vos misricordes de secourir
vos serviteurs visits par la maladie. Exaucez-nous et rendez-
leur la sant, afin qu'ils puissent de nouveau vous louer dans
l'assemble des fidles, et vous en remercier. Par Notre-Seigneur

Jsus-Christ, etc.
Cette prire dit au cur du malade :
Voyez! le matre qui
donne la vie est le mme que celui sans lequel la maladie ne
saurait venir, le mme que celui dont vous pouvez recevoir la
gurison.
Cette prire veille dans le malade l'esprance d'tre secouru

de Dieu :
Voyez comme tout est beau dans la communaut des
fidles !
Quand un membre soufre, tous les autres compatissent;
tous prient pour lui.
484 TIIOLOaTE PASTORALE.

B. EXTRAIT DE l'PITRE DE SAINT JACQUES.

<c
Quelqu'un d'entre vous est -il dans la tristesse? qu'il prie.
Est-il dans la joie ? qu'il chante des cantiques. Quelqu'un parmi
qu'il appelle les prtres de l'glise,
vous est-il malade? et qu'ils

prient sur lui en l'oignant d'huile au nomdu Seigneur. Et la


prire de la foi sauvera le malade ;
le Seigneur le soulagera ; et

s'il a des pchs^ ils lui seront remis. Confessez donc vos fautes

l'un l'autre, afin que vous soyez sauvs. {Jacq., v, 13-17).

C. l'vangile [Matth., viii.)

O il est parl de la prire du centenier, de sa foi, des loges

qu'en Sauveur
fait le de la gurison du malade.
et

Cette explication fournira au prtre l'occasion d'exciter dans


le malade- des sentiments de foi, d'amour et d'esprance, et de
tourner sa pense vers Jsus-Christ, quia le pouvoir, la honte et
la science de gurir non-seulement le corps, mais encore l'me;

qui ne mprise jamais la prire inspire par la foi, puisqu'il


enlve le mal, ou donne la force de le supporter noblement.

D. DEUXIME PRIRE.

Dieu, qui disposez votre gr des instants de notre vie,


agrez les prires et les sacrifices de vos serviteurs malades,
qui nous prions vos misricordes d'accorder la gurison. Le
danger o ils se trouvent nous ahat ; relevez-nous par la joie
de leur gurison. Par Jsus-Christ, etc.

F. TROISIME PRIRE.

Dieu, qui tes Tunique soutien de la faiblesse humaine,


faites prouver les efets de votre assistance vos serviteurs ma-

lades, afin que, rendus la sant par le secours de votre misri-


corde, ils puissent reparatre dans votre sainte communaut. Par
Jsus-Christ Notre-Seigneur, etc.
Ces penses et autres semblables entretiennent dans le malade
THOLOGIE PASTORALE. 4^85

la confiance en Tassistance divine, et excitentceux qui jouissent


de la sant prier pour les infirmes.

Si Tglise chrtienne prie aussi pour obtenir la dlivrance des

maux temporels, on ne saurait l'en blmer. Cette sorte de


prire tant inspire par la foi et par la charit, n'ayant d'autre
but que le soulagement de l'humanit souffrante et impliquant
d'ailleurs la soumission la volont divine , elle respire le pur
esprit du christianisme.
Une autre fois, le pasteur fera la lecture d'un psaume, ou de
quelque trait puis dans les Actes des Aptres, et il en prendra
occasion pour veiller de pieux sentiments dans le cur du
malade.

III.
Quand la maladie commence devenir dangereuse.

23. Au pieux chrtien, c'est--dire celui qui est ce que le

mot indique, vous pouvez lui dire sans circonlocution ni d-

tours : Mon cher frre, le Seigneur arrive !


Prparez-vous le
recevoir! Et votre parole il
remplira sa lampe d'huile, s'exa-
minera dix fois pour voir s'il pourra supporter le regard de
Dieu qui voit tout, et il se confiera en la misricorde ternelle.
L'habitant des campagnes, habitu entendre la pure vrit,

pourra sans doute apprendre la nouvelle de la mort sans qu'on


la lui prsente sous une forme dguise. Mon ami, nous igno-

rons ce qu'apportera le jour qui va venir, et puisque celui-ci


est encore en notre pouvoir, nous voulons nous prparer avan^

que l'heure arrive o il sera


trop tard, etc.
Au encore plus facile de lui dire ce que ses che-
vieillard il est

veux blancs lui ont annonc depuis longtemps : (cll vous faudra
mourir. Mais porter la nouvelle d'une mort prochaine un p-
cheur, un courtisan, un jeune homme et surtout une dame,
n'est pas ce qu'il y a de plus facile, ni surtout de plus agrable.
Quand le mdecin spirituel remplit bien son devoir, le pas-
teur a plutt rappeler le danger de la mort qu' en prparer
l'annonce.
Pour un grand nombre de personnes qui ont une crainte
186 THOLOGIE PASTORALE.

extraordinaire de la mort, il n'est pas mme bon que le prtre

soit le messager de la mort; car par l il se ferme souvent


l'accs auprs du lit des malades, or, cet accs doit toujours
lui tre ouvert.

Ici encore, les circonstances, l'exprience et la confiance sont


les meilleures conseillres.
Il y a des malades qui aiment qu'on leur dise franchement :

({Voil ce qu'il en est ! D'autres exigent qu'on leur fasse avaler


la vrit petite dose; ils veulent tre pargns jusqu'au moment

o la mort implacable rend tout mnagement impossible. D'au-


tres veulent tre instruits du prochain danger de leur mort par
telle bouche, et non par telle autre.

Un sage pasteur, sans ddaigner ces mille considrations,


fera nanmoins en
sorte que son zle pour le salut de l'me, son

indpendance dans une matire si importante, sa confiance en


la bont de Dieu, et avant tout son ardeur pour les choses de

l'ternit n'en soufirent aucune atteinte.


Les prophtes ne font pas tant de compliments, du moins des
chrtiens n'en doivent point tant exiger, et les conducteurs des
chrtiens n'en doivent point faire sans ncessit.
24. Quand le malade a vu d'assez prs la figure de la mort,
ce n'est pas le moment de commencer pour la premire fois lui
montrer sa conscience, et l'auteur mme de son salut : Dieu en
Jsus-Christ; c'est le moment pour le malade de se jeter entre les

bras de la misricorde ternelle, d'avouer ses pchs, de recevoir


avec reconnaissance les consolations que l'glise lui ofre dans
l'absolution, la communion et l'extrme-onction, et de n'avoir

plus d'autres dsirs que de tenir ses regards fixs sur sa patrie
Que si le malade est encore loign de Dieu, le prtre,
spirituelle.
conformment ce que nous avons dit de la direction des indi-
vidus au confessionnal, ne devra point ngliger de toucher son
me par les terreurs de la mort, afin de la ramener Dieu. Dans
ce dernier cas, il rptera tantt l'histoire du bon larron, qui en-
tendit ces paroles : Aujourd'hui mme vous serez avec moi en
paradis ; tantt celle du mauvais larron, qui mourut impnitent.
THOLOGIE PASTORALE. 185^'

'- Quand quelqu'un est surpris tout coup par une maladie
IV.
ou par une blessure mortelle.

25. Si dans ces cas douloureux il n'est pas rare de voir pres-

que toutes les personnes de la famille perdre la prsence d'es-


doit au moins , lui , la conserver. Il est
prit , le pasteur
clair qu'ici tout consiste saisir de suite l'occasion qui se pr-

sente, et en tirer tout le profit possible pour montrer au ma-


lade le doigt de Dieu dans la maladie ou dans la blessure, pour
lui faire comprendre de se rsigner la volont de
le (fevoir

Dieu qui parle si


loquemment, bien que pos-
et d'utiliser aussi

sible les derniers instants de vie qui lui sont encore accords,

pour l'exciter la confiance en Dieu et en Jsus-Christ, salut


du monde; pour l'exhorter au repentir et l'aveu de ses fautes,
et pour faire le plus ncessaire dans moins de temps possible.
le

26. Ordinairement la ncessit vient au secours du pasteur.

Quelques paroles, qui bannissent tout dlai, font plus d'effet et

impressionnent plus que ne le feraient des centaines d'autres.

Le malade, ne pouvant rsister la volont du Tout-Puissant,


et sentant qu'il ne le peut, se rsigne avec une volont dter-
mine, et se rappelant les misricordes divines dont il a t si

souvent l'objet, il ramasse une dernire fois toutes ses forces

pour se prparer quitter ce monde aussi bien prpar et aussi

consol que le lui permet sa position.


Et c'est ainsi qu'un danger de mort survenu inopinment est
souvent un bienfait tant pour le malade que pour le pasteur.
27. Quand la personne mortellement blesse est grossire,

ou charge de grossiers pchs, il est plus difficile de faire natre


en quelques instants la lumire, le repentir et l'esprance dans
une me qui sait peine ce que c'est que la vie spirituelle.
Mais la justice ternelle ne demande aucun semeur au del
de ce qu'il peut semer, ni aucun terrain plus qu'il ne peut

porter. Le regard sur Dieu, faites ce que vous pouvez, et


fix

laissez au juge djuger; adorez, puis profitez pour vous-


le soin

mme et pour les autres de ce qu'il y a d'incontestable dans cet


188 THOLOGIE PASTORALE.

ovnement: 0 homme, vous n'tes pas matre d'un seul jour!

Ne renvoyez pas Taffaire la plus importante une poque in-


certaine ;
et ne choisissez pas un moment inopportun pour ac-

complir ruvre la plus importante.


28. Quand la personne dangereusement malade divague
dans ses discours, il ne reste qu' attendre patiemment les in-
tervalles lucides o le malade revient lui-mme, les pier

soigneusement et en bien profiter.


29. Ces intervalles ne sauraient naturellement tre mieux

employs qu' tranquilliser le raalade sur le pass ; 2*^ le
: 1

prparer recevoir les sacrements des mourants ; 3* l'armer

de bonnes rsolutions pour les souffrances qui l'attendent, ou


pour le combat de la mort; 4 lui faire mettre ordre ses af-
faires temporelles aussi promptement et aussi exactement que
possible.
Mais, mon Dieu ! comment ceux qui ont vcu sans vous
durant cinquante ou soixante annes, pourront -ils vous retrou-
ver dans un si court moment , alors surtout que la douleur leur
enlve presque toujours la prsence d'esprit? Travaillons

pendant qu'il est jour On pourra encore rpter en esprit


!

ces paroles du disciple bien-aim, saint Jean : Mes petits en-

fants, ne pchez plus, ne diffrez pas un seul instant votre re-


tour Dieu, et surtout ne le diffrez pas jusqu' la mort. Ne

pchez plus ; mais si vous avez pch, prenez courage Nous !

avons un intercesseur auprs du Pre, qui s'est offert en expia-


tion pour tous les pchs du monde...
30. Si le malade s'est prpar d'avance par la foi, l'amour,
la confiance, et par une vie irrprochable, toute espce de

danger de mort imprvu, il sera facile au prtre de le fortifier

pour voyage qu'il sera sur le point d'entreprendre, en lui


le

^rappelant par de courtes et vigoureuses paroles, Jsus-Ghrist,


notre prcurseur et notre matre.
31 . Dans les cas de blessures, de mutilations et de contusions
violentes qui ne aucun sentiment, il est trs-difficile de
laissent

modrer assez l'inquitude du malade proccup de sa vie et


THOLOGIE PASTORALE. 189

de sa gurison, pour qu'il ne perde pas de vue le salut de son


me.
On pourra lui montrer^ par un exemple sensible, qu'il vaut
mieux entrer au ciel avec un seul pied^ un seul il, une seule
main, que d'entrer avec deux dans le pays des tourments ter-
nels. Heureux celui qui, en de telles circonstances, peut dire

avec Feneberg : a Ce n'est pas par les pieds, mais par le cur
que l'on aime Dieu.

32. Avec les suicids que l'on peut encoie sauver avant que
la vie ne se soit chappe, le seul traitement employer est
celui de la douceur. Il faut au moins que le discours et les actes
du prtre, en les ressuscitant la vie de la grce, leur fasse
mieux connatre la tendresse de Dieu pour les hommes,

comme saint Paul appelle Tamour ternel, qu'ils ne la connais-


saient avant de se suicider.

V. Dans les maladies chroniques et opinitres, qui ne laissent esprer


aucune gurison.

33. La leon tirer de la longueur et de la persistance de la

maladie, qui entreverra une mort certaine, ne man-


le prtre

quera pas de l'indiquer au malade. Mon cher ami. Dieu vous


montre de loin ce que vous allez devenir. Il a recommand
lamort de ne point vous enlever inopinment. Le signal de son
arrive vous estdonn longtemps d'avance , afin que vous ne
soyez point effray quand elle viendra. Il ne veut pas qu'elle
abatte violemment le mur de sparation qui s'lve entre vous

et l'ternit ;
il veut qu'elle le mine insensiblement jusqu' ce

qu'iltombe de lui-mme, afin que vous mettiez vos esprances


en lieu sur, et que vous ne soyez point enseveli sous les ruines
de ce mur.
Il permet que vos forces s'vanouissent peu peu, afin que votre
cur ne brise pas violemment ses rapports avec le monde et
avec la terre, mais qu'il en rompe peu peu le lien, comme on
enlve successivement les fils d'un tissu.

Apprenez donc considrer les diverses priodes de votre


490 THOLOGIE PASTORALE.

maladie comme autant de messag^ers que le Seigneur vous en-


voie pour lui prparer les voies, en^' attendant qu'il vous emmne

dans le sjour de la flicit.

Apprenez considrer votre longue maladie comme un pur-


gatoire qui purifie votre cur et vous prpare recevoir votre
Seigneur.
Apprenez suivre Jsus-Christ en portant votre croix, et ne
tremblez pas si la maladie vous y tient clou ; tt ou tatd vous
serez oblig de cder et de mourir.

Sans doute qu'on ne saurait annoncer la mort toute espce


de malades en des termes si directs; mais si le malade tait mon

ami, langage que je lui tiendrais ; or, tout pasteur doit


c'est le

faire en sorte d'avoir autant d'amis que de paroissiens.

VIL Comment l'esprit du Christianisme doit vaincre la crainte

de la mort dans les mes pieuses, mais encore faibles.

4. Celui qui la vie ternelle en lui-mme, saura vaincre


la crainte de la mort ; celui qui a triomph en lui-mme de la

crainte de la mort par la plnitude de. la vie ternelle, saura

aussien triompher dans les autres.


Par sa manire d'envisager la mort du corps, il fortifiera les
curs faibles et relvera les mes craiiitvs. Voici comment,
dans l'occasion, il laissera parler son cur.

"Vous craignez la mort? Eh bien , considrz- attentive-

ment, et vous verrez qu'elle n'est pas aussi terrible que vous le

croyez.
Quand vous pensez la mort, vous ne voyez que des
yeux qui que des lvres qui plissent, des mains
s'teignent,
vous n'entendez que le rle des mourants;
qui se refroidissent;
vous ne sentez que l'odeur de la corruption ; vous ne vous re-

prsentez que le dernier soupir du malade, les pleurs des amis


qui entourent un lit de mort; vous n'entendez que le son lugu-
bre de la cloche; vous ne voyez que l'obscurit du tombeau >

que la terre froide qui va recevoir le cadavre dans son sein.

Quand vous pensez la mort, vous ne vous figurez qu'une


chose : c'est que vous ne serez plus jamais dans votre maison,
THOLOGIE PASTORALE. At\

que vous ne verrez plus ni votre cuisine ni votre table ; que


vous ne boirez ni ne mangerez plus avec vos enfants et les per-
sonnes qui vous sont chres; que vous n'irez plus Tglise^ que
vous ne verrez plus jamais le soleil^ et que vous serez spar pour
toujours du monde visible.

En ne considrant la mort qu' ce point de vue^ il est certain

que tous vos membres doivent tre glacs d'effroi ; mais, mes
chers et bons amis, cette image que vous vous faites de la mort
n'est pas la vritable. Les hommes pieux la voient sous un tout
autre aspect quand ils l'envisagent de prs; je veux vous la mon-
que vous devez la voir.
trer telle

Supposez que vous languissez depuis plusieurs annes dans une


obscure prison. Tout coup le messager de la libert fait en-
tendre sa voix; la porte s'ouvre, il vous enlve vos chanes, et
d'une main sre vous conduit la lumire du soleil ; vous re-

voyez le jour, et vous respirez de nouveau librement au milieu


de la belle nature. Eh bien, cet ami, qui de l'ombre du temps et
de la prison du corps vous transporte dans le pays de la lumire
et de la libert, c'est la mort. Et vous craindriez cet ami, ce
sauveur qui vous dlivre de la prison?
Reprsentez-vous un ouvrier laborieux , puis par les fati-
gues de la journe. Aprs avoir, pendant une chaude journe

d't , port l'ardeur du soleil et le poids du jour ; aprs avoir


achev son travail la sueur de son front, il prouve une
joie
ineffable rentrer dans sa frache cabane quand, le soir, l'heure
du repos est arrive. Le sommeil est pour lui un ami et un bien-
faiteur, entre les bras duquel il rpare les fatigues de la jour-
ne. Eh bien, ce doux sommeil qui vous recevra dans ses bras, .

quand vous aurez achev la tche de votre vie, et qui rafrachira


vos membres puiss, c'est la mort. Et vous craindriez cet ami,
vous n'aimeriez pas ce repos qui vous attend au soir de vo-
tre vie ?
'

Figurez-vous qu'aprs un long et pnible voyage vous arrivez


dans votre patrie : quelques pouces seulement vous sparent
eucore du but o vous aspirez. Tout coup, aprs une longue
192 THOLOGIE PASTORAXE.

attente, arriveun joyeuse nacelle; le matre vous invite gra-


cieusement y monter et vous transporte heureusement au
,

port. Le chef du vaisseau qui, au sortir du plerinage de cette

vie, vous transporte dans la patrie cleste c'est la mort. Et ,

vous craindriez ce guide qui vous emmne dans la vie ternelle?


Rappelez-vous l'image que des hommes pieux se sont faite de
la mort.Le vnrable vieillard Simon la considrait comme un
retour paisible dans sa patrie; saint Paul, comme le passage
d'une maison caduque dans la demeure plus excellente et ter-
nelle de Dieu ; saint Pierre, comme la dsertion d'une cabane

longtemps habite ; Jsus-Christ, comme une prolongation de la


vie, comme la vie ternelle.

Cette dernire ide de la mort est la plus belle ; elle est d'une
d'une vrit qui ne laissent rien dsirer.
clart et

L'homme, aussi longtemps qu'il jouit de la vie et de la sant,


peut mouvoir ses membres; il peut voir, entendre, toucher, par-
ler, se transporter d'un lieu dans un autre, boire, manger, tra-

vailler, prendre tel ou tel costume, tre tour tour gai et triste,
srieux et plaisant, etc. Tout cela s'appelle l'existence visible,
sensible de l'homme parce qu'on peut
,
la voir , la sentir par le

moyen des sens.

Mais outre cette existence visible, il y en a une autre invisi-

ble, et qu'on ne saurait voir.


Ainsi la foi immuable du chrtien au seul vrai Dieu , et
Celui qu'il a envoy, est comme une aspiration continuelle du
cur vers l'invisible; c'est une conversation intime de l'me
avec Jsus-Christ; un amour ml de reconnaissance envers celui
qui l'a rachet de la mort et du pch; une noble ardeur qui fait

qu'on renonce aux choses les plus agrables et qu'on supporte


les plus rebutantes, pour reproduire en soi le modle vivant de
Jsus-Christ; une confiance et un dvouement inbranlables
envers Celui qui est tout dvouement et tout amour, etc. Or,

celte foi en Dieu, cette aspiration vers lui, cet entretien de l'me
avec lui, cet amour pour Jsus-Christ, etc., voil ce qui consti-
tue la vie invisible du chrtien.
THOLOGIE PASTORALE. 493
Cette vie l^ elle existe dans tout vrai chrtien , bien que nous
ne voyions pas bien que nous ne puissions ni la voir ni la
la ,

saisir, moins qu'elle ne se rvle par des expressions, des laits


et des gestes. Or, c'est prcisment parce que nous ne pouvons
pas la voir qu'elle s'appelle vie invisible.
Eh bien, qu'arrive-t-il quand meurt un homme de cette

espce? Son existence visible est arrive son terme : il ne sau^


raitplus mauvoirni le pied, ni la main, ni Toeil, ni la langue; il

ne saurait plus ni manger,ni boire, ni voir, ni entendre, ni parler.


Et que se passe-t-il par rapport cette vie invisible ? L'homme

remporte avec lui dans Tternit, auprs de Jsus-Christ, o


il la continue ;
toute la direction de son tre vers Dieu et Jsus-

Christ demeure vivante, continue subsister, devient de plus


en plus parfaite, de plus en plus pure, de plus en plus divine.
La foi se transforme en intuition, Fesprauce en possession, Ta-

raour en jouissance, et rattachement de Fme Dieu en union


intime avec lui.
Voil pourquoi Jsus-Christ a dit : Celui qui croit en moi ne
meurt jamais. C'est--dire que la vie invisible de l'homme, la

connaissance et l'amour de Dieu et de Jsus-Christ ,


cette vie

vritablement divine produite en nous par l'esprit de Dieu ,

dure ternellement, ne jamais, acquiert de plus en plus de


finit

vie, parce que les liens qui la paralysaient ont disparu, et que
les torrents de vie qui jaillissent de la plnitude de Jsus-Christ

la dbordent de toutes parts.


On le voit , la mort des gens de bien n'est point proprement
une mort; car c'est la vie invisible ;
c'est la chose capitale; c'est

celle qui constitue l'homme pieux : cette vie l , elle ne meurt

point.Par contre, tout ce qui est visible est tributaire de la


mort; c'est pourquoi, peu nous importe jque nous mourions :

tout n'est pas perdu. Au jour du jugement, notre vie renatra

plus clatante que jamais. En attendant nous pouvons nous en


passer ; qu'elle prisse dans le tombeau si nous devons la recou-

vrer plus magnifique nous ne perdrons rien, et nous gagnerons


!

beaucoup.
Tbol. past. il ^3

I
494 THOLOGIE PASTORALE.

Le laboureur, la vue d'une riche moisson, se plaint-il que


son grain de semence soit mort dans le sillon? Loin de l, il
s'en rjouit; si cette semence n'tait point morte, sa moisson
et t nulle ;
moisson vaut mieux que le grain de
d'ailleurs la

semence. En un mot la vie invisible ne meurt point, et la vie


:

visiblemeurt pour revivre plus magnifique. Par consquent,


dans la mort de Thomme de bien , tout est gain et rien n'est
perte*

VII.
De la conduite du pasteur envers ceux qui ne veulent point
se prparer la mort.

35, Le pasteur cherche dcouvrir et faire disparatre les


causes qui s'opposent cette prparation.
Les causes qui font qu'un grand nombre de malades ajour-
nent leur prparation la mort sont faciles ti-ouver pour
l'homme qui connat le cur humain, et elles sont suffisamment
connues de celui qui connat le christianisme.

Ces causes, d'aprs Uhlenberg, sont celles-ci :

I.Quelques personnes, pieuses d'ailleurs, trouvent un obstacle


cette prparation dans un attachement extraordinaire la

vie, et dans la frayeur naturelle que fait prouver la pense


de la mort.
n. Ceux-ci sont tellement attachs aux biens et aux honneurs
temporels, qu'ils ne veulent point entendre parler de prpara-
tion la mort.
ni. Ceux-l sont tellement proccups de leurs parents, de
leur conjoint, de leurs enfants, de leurs proches, de leurs amis,
de leurs connaissances, qu'ils oublient de se prparer la
mort.
IV. Les uns sont tellement absorbs dans les affaires et les

soucis du monde, qu'ils ne peuvent ou ne veulent point en


sortir.

V. Les autres sont si exclusivement occups de savoir quelle


mdecine ils prendront pour se gurir ou diminuer leurs souf-
THOLOGIE PASTORALE. -195

frances corporelles, qu'ils n'ont pas le temps de penser ni


Dieu ni leur me.
VI. en est que la maladie rend si dcourags et si tristes^
Il

qu'on ne saurait leur parler ni de l'union de leur cur avec

Dieu, ni des choses de l'ternit.


VII. D'autres se montrent revches et opinitres^ et refusent

par pure impit de se prparer raisonnablement la mort.


VIII. D'autres ont perdu toute dlicatesse de conscience, et

s'inquitent assez peu d'tre en union ou en dsunion avec Dieu

quand ils sortiront de ce monde.


tx. D'autres ont l'habitude de remettre d'un jour l'autre
leur prparation la et, comme le dit dans son langage
mort ,
nergique l'auteur que nous citons, ne cessent de rpter ce cri

dsagrable du corbeau :
Cras, cras.
Toutes ces causes peuvent facilement se rduire une seule :
Les choses visibles^ temporelles, terrestres, enchanent telle-
ment le coBHr qu'il ne saurait, mme en pense, souf-
humain,
frirqu'on arrache
les lui violemment. Les liens du temps, qui
nous attachent cette vie, sont trop puissants, et ceux qui nouS
rattachent l'teruit sont trop faibles, pour que nous puissions
nous arrter srieusement la pense qu'il faut briser les pre-
miers avec peine et douleur.
Puis donc que la plupart des malades ne veulent pas mourir,
il importe grandement que le pasteur sache comment il doit ve-

nir leur secours.


Nous allons reproduire ici quelques-unes des plus belles

penses dont se sert Uhlenberg pour faire expliquer la premire


des causes que nous avons signales, abandonnant le reste l
mditation de chacun.

CE QUE l'on peut DIRE A CELUI QUE LA PREMIRE CAUSE


^

EMPCHE DE SE PRPARER A LA MORT.

I. Tous les hommes tant les membres vivants du corps mys-


tique de Jsus-Christ , et devant, par la foi et la charit, rester
unis jusqu' la fin Jsus-Christ, leur chef ils lui apparten-
,
496 THOLOGIE PASTORALE.

neiit touS;, de mme


que Lui est leur proprit tous. C'est par
Lui qu'ils sont devenus matres du pch, de la mort;, du dmon^
de Tenfer; et ce mot de Jsus-Christ [Jean, xiv) ; Consolez-
vous^ j'ai vaincu le monde, peut aussi s'appliquer la mort :


Consolez-vous^ j'ai vaincu la mort.

II. Il faut que nos yeux voient autre chose que ce qui est dans
le tomheau , o le corps tomhe en putrfaction ; il faut qu'ils
entrevoient jusqu'au jour de la rsurrection gnrale^ o ce qui
est maintenant sem dans la corruption ressuscitera incorrup-

tible (/ Cor., -ni), et o il sera aussi difficile la mort de con-


server nos corps en sa puissance, qu'il lui a t difficile de con-
server celui de Jsus-Christ.
III. La chair
et le sang ne sauraient hriter du royaume de

Dieu maison que nous habitons ne fait qu'appesantir notre


; la

corps [Sag., xii). Il faut donc qu'il s'y fasse une transforma-
tion, si nous voulons entrer en participation de la demeure du
ciel. Il faut, comme l'a dit saint Pierre (ii,i)) que cette demeure

soit renverse, si nous voulons habiter avec Jsus-Christ. Il


faut, selon le langage de saint Paul [Philip., m) , que ce corps
abject soit transform, et qu'il devienne conforme au corps glo-
rieux de Jsus -Christ. C'est pourquoi ne nous attristons pas de
ce qu'il nous faille migrer de cette demeure fragile, pour entrer
dans une autre plus excellente.
IV. Ce que nous perdons par la mort vaut incomparablement

moins que ce que nous gagnons ; nous perdons la vie tempo-


nous gagnons la vie ternelle dans toute sa plnitude;
relle, et
nous sommes arrachs un monde coupable , et transports
dans un monde parfait.
Nous ne sommes que des trangers sur la terre. Or, ne
V.
devons-nous pas tre heureux d'arriver au terme de notre ple-
rinage et d'entrer dans une demeure permanente ? Quelle n'est
pas la joie d'un voyageur quand il franchit la frontire de sa
patrie, ou qu'il voit de loin la fume s'lever dans les airs au-
dessus de la maison de son pre !

VI. Tous les jours nous rptons cette prire : Que votre
THEOLOGIE PASTORALE. 497

royaume nous arrive. Or, quand nous craignons la mort,


nous sommes en contradiction avec nos demandes de tous les
jours. Pourquoi redouter la mort^ puisqu'elle nous ouvre la
porte du royaume des cieux ?

vn. Ici-bas, nous portons le trsor de la religion, de la vertu,


du salut dans des vases fragiles; Satan, la chair et le monde s'u-
nissent pour nous les enlever : eh bien, ne devrions-nous pas tre

heureux d'chapper bientt au danger et d'arriver en lieu sr ?


viii. Nous sommes assujettis une ncessit invitable une :

loi de mort est porte contre tous les mortels. Quand l'heure

sonnera, quand Dieu le voudra, il vous faudra partir : vous ne


sauriez rsister sa volont. Remettez donc de bonne grce
votre me entre ses mains, avant que la mort ne vous l'enlve
de force.
IX. Ici-bas, nous n'apercevons que l'ombre de la vrit, c'est-

-dire de Dieu : nous devons donc nous rjouir de voir cesser


les tnbres, et notre me s'lever de clart en clart jusqu' la

pleine vision de Dieu.


Tels sont les moyens que le pasteur emploie pour dtruire, par
sa racine, toute cause qui empche un malade de se prparer
la mort.

VIII. Prire aux directeurs des mes, principalement ceux


de la campagne.

36. La crainte de la mort n'est jamais plus nuisible que lors-

qu'elle menace une double existence, je veux dire, quand elle

tourmente une femme en couche. La mre, proccupe de sa


vie et de celle de son enfant, ne reoit souvent aucun secours
ni du mdecin, ni de la sage-femme, qui ne sont pas l ; ni du
prtre, qui n'a pas la parole. La crainte de la mort peut affai-
blirune femme en couche au point de la faire succomber aux
douleurs de l'enfantement. Dans ce cas, il suffit quelquefois
d'une bonne parole pour lui relever le moral, et sauver la fois

la mre et l'enfant.

Citons ici, au lieu de donner des prceptes, le rcit d'un t-


198 THOLOGIE PASTORALE.

moin oculaire. Une personne, nomm Caroline, qui devait prou-


ver pour la premire fois les douleurs de Tenfantement, tait
en proie aux craintes et aux pressentiments
les plus terribles.

Lorsque les douleurs,


qui durrent longtemps, se firent sentir,

et tandis que la sage-femme baptisait l'enfant dans le sein de sa

mre, celle-ci ne cessait de crier Je vois bien qu'il me faudra


:

mourir vous-mme dsesprez de ma vie.


;
Vous ne
mourrez point, Caroline, s'criait une voix lointaine ; vous ne
mourrez point; ayez seulement confiance en Dieu; bientt Tenfant
sera n ; ayez confiance en Dieu Faites votre devoir, et prenez
!

patience vous ne mourrez point Ces paroles d'encourage-


: !

ment prononces en temps convenable, ranimrent les forces de


la femme, et lui donnrent une nergie nouvelle. levant sa

pense vers Dieu, et ramassant toutes ses forces, elle se recom-


manda au ciel, elle et son enfant, et l'enfant ne tarda pas voir
la lumire duLa mre rendit grces Dieu de l'avoir con-
jour.
sole par une parole nergique. Et voil comment sont enfants

dans la foi mme les enfants qui naissent la vie du corps.


37. Si ni la nature, ni l'art, ni le courage ne peuvent relle-
ment fournir aucun moyen de salut, et que la mre doive, pour
donner la vie son enfant, devenir victime de la mort, la parole
de Dieu pourra, par la bouche du prtre, adoucir sa dernire
heure. Si Dieu vous enlve la vie, il la remplacera par celle

de votre enfant ;
confiez-vous en sa bont, et dposez toutes vos

inquitudes dans son cur paternel. Jsus-Christ vous offre sa


main pour vous emmener dans son royaume : suivez-le ; bien-
tt vous verrez ce que nous esprons et croyons tous. Il a
bien fait toutes choses,
38. Si une mre chrtienne, qui sait apprcier la valeur
du baptme, met au monde un enfant mort-n, son cur
sera dchir par la pense des tourments de Tenfer, si un

pasteur prudent n'a pas pour elle quelque parole de consolation.


L'glise baptise les enfants qui ont encore la vie ; quant aux

nfants morts-ns, elle les abandonne la Providence divine ;

tout ce qui vient de l'homme est sien : cet enfant lui appartient
THOLOGIE PASTORALE. 499
donc aussi, les ressources du Seigneur sont infinies. La foi croit,

Fesprance espre, la charit aime l o elle ne voit rien.


Abandonnons Dieu le soin de diriger toutes choses: il lui
appartient de commander ; nous d'obir et d'avoir confiance,

IX. Des testaments.

39. La simple prudence veut qu'un ecclsiastique non-seule-


ment ne se mle pas de la confection des testaments et ne s'y
laissepas entraner, mais encore qu'il n'y prenne absolument
aucune part, moins que la ncessit et la charit ne Ty contrai-
gnent. Rien, en effet, n'occasionne plus de dsagrments, de
disputes, de procs et d'inimitis, que les afi^aires testamen-
taires, que le mien et le tien, qui revivent aprs la mort du tes-
Ceux qui ne reoivent rien,
tateur et se disputent son hritage.
veulent recevoir quelque chose; ceux qui reoivent quelque

chose, veulent recevoir davantage ;


ceux qui reoivent la grande
part, veulent tout recevoir. Les mcontents, et il n'y a pas de
testament qui n'en fasse quelques-uns, maudissent le pasteur;
ils l'accusent d'tre cause qu'ils ne reoivent rien, ou ne reois
vent pas davantage ;
ils l'accusent d'avoir dirig le malade, etc.
40.
Que si la charit et la prudence demandent l'intervention
du pasteur dans les testaments, il devra :

Premirement. Rappeler aux testateurs (quand il s'agit de legs

pieux) qu'il faut prfrer le ncessaire l'utile, et le bien g-


nral aux vues particulires.
Deuximement, Il ne devra pas dissimuler qu'il y a pch
ngliger, par aversion, des parents pauvres, pour consacrer son

argent des uvres pies, Quicumque vult ^ exhreditato filio^

hredem facere Ecclesiam, qurat alterum qui suscipiat, non

Augustinum^ imo Deo propitio nullum inveniet, (Aug., sermo V,


de Vita clericorum.)

C'est, de la part des riches, un inqualifiable aveuglement que


de pousser leur aversion pour de pauvres parents au point de ne
leur rien donner, ou presque rien. Mais ils n'avouent pas qu'ils
200 THOLOGIE PASTORALE.

agissent ainsi par une aversion secrte ;


ils prtendent, ou plutt
prtendaient avant leur mort :
ils

a. Qu'il leur fallait songer leur me^ par consquent qu'ils

ne pouvaient pas s'intresser de pauvres amis ; comme si


l'observation de ce prcepte Redime eleemosynis peccata tua,
:

comme si l'accomplissement la loi fondamentale de la charit


de
n'tait pas le meilleur moyen de soigner les intrts de son me.

b. Ils disaient qu'ils s'taient intresss de pauvres Francis-

cains, tel couvent de Carmlites, etc. Il faut honorer sans


doute quiconque fait le bien, comme il faut assister quiconque
est dans le besoin, n'importe l'habit ! J'accorde volontiers son
aumne chaque malheureux, par consquent aux religieux
comme aux autres, et surtout ceux qui travaillent au minis-
tre des mes, ceux qui ont besoin et qui sont dignes d'tre
secourus. Mais les religieux ayant d'ordinaire plusieurs mains

qui leur fournissent le ncessaire, tandis que les esprances d'un


pauvre parent reposent entirement sur vous, vous ne devez pas
tre assez cruel pour le tromper dans son attente. Des religieux
raisonnables, s'ils taient l prsents, n'accepteraient pas un
humect des larmes des orphelins, et charg de
legs qui serait
la maldiction des parents. Et puis les saints fondateurs d'Or-
dres n'ont-ils pas prouv en choisissant la pauvret pour hri-

tage, et en abandonnant leurs propres biens, que l'esprit de


leurs constitutions ne saurait tre de priver les pauvres des se-
cours dont ils ont besoin ?
c. Ils disaient que les ecclsiastiques offriraient le saint sa-
crifice pour eux, s'ils leur envoyaient des honoraires de messes.
Rponse. Dieu fait plus d'attention au cur du donateur
qu'au don lui-mme ;
et dans le cur du donateur, il prfre
la charit et la confiance tout le reste. Ainsi, ce que vous ac-
cordez gnreusement et en vue de Jsus- Christ des parents

pauvres, celui qui a promis sa rcompense un verre d'eau ne le


laissera pas sans rmunration. Dieu et la nature. Mose et Jsus-

Christ, Jsus-Christ et son glise nous font un devoir d'aimer


le prochain, de soulager les malheureux, et ce devoir, rien au
THOLOGIE PASTORALE. 20 <

monde, ni la messe, ni la communion, ne sauraient le rem-


placer. Supposons le cas suivant Vous rencontrez un homme
:

moiti tu, il a reu le coup de la mort, et le voil prs de


rendre le dernier soupir. Vous passez votre chemin sans verser
de rhuile sur ses blessures, sous prtexte qu'avec l'argent que
vous coteraient les soins de ce malade vous pourriez faire dire

cinq messes. Je vous le demande, cette conduite ne serait-elle


pas une insulte au Christianisme? Croyez- vous que Jsus-Christ,
que vous auriez soulag dans la personne des pauvres, pourrait,
comme Sauveur, dont vous clbrez la messe le souvenir de la
mort, repousser votre don, et que, comme juge, il ne rcompen-
serait pas, selon sa promesse, ce service rendu un malheureux !

11
n'y a qu'un seul et mme Jsus-Christ. Jsus-Christ souf-
frant n'est jamais en dsaccord avec Jsus-Christ triomphant.
d. Il est si beau d'tre accompagn et port au tombeau par
tant de confrries, et d'entendre nommer tel jour prcis le
nom du dfunt parmi les bienfaiteurs de l'glise !
Rponse :

Faire le bien pour en tre lou aprs sa mort, n'est autre chose

qu'une vanit purile : ce n'est pas le Christianisme.


e. Telle statue de l'glise est si mal habille Rponse : Voici, !

d'un ct, une statue de bois qui n'a ni robe, ni manteau, ni


dorure; et de l'autre, un temple vivant du Saint-Esprit, un
homme, votre frre, qui est sans vtement, sans nourriture,
sans ducation; et vous prtendez honorer les saints tout en

ngligeant les uvres de charit que Marie, Joseph et tous les


autres saints prfraient incomparablement la dcoration de
statues de bois ? Il est louable de contribuer l'embellissement
des glises; mais violer pour ce motif le commandement de
l'amour serait chose condamnable ;
ce serait agir contre le sens
et l'esprit de la religion.
Troisimement. Le prtre doit se garder de faire supposer,

par exemple en parlant de ses propres ncessits, qu'il veut


arracher 'quelque legs en sa faveur.
La pasteur s'assied auprs du lit des malades comme ministre
de Jsus -Christ, et non comme mendiant; comme ami du ma-
lade, et non de son argent.
202 THOLOGIE PASTORAIE.

Quatrimement. Quand il s'agira d'aumne, le prtre ne se


permettra pasmme de proposer, de son propre mouvement, un
anniversaire, ou n'importe quoi, en faveur de son glise parois^
siale: l'intgrit de sa rputation, en matire de dsintresse-
sment, doit lui tre plus chre que cent anniversaires.
Cinquimement. Bien que la confection des testaments ne
du pasteur, il y a cependant devoir pour lui de
soit pas l'affaire

rappeler au malade d'en faire un, et, s'il est consult, de ne

proposer que des objets convenables.


Remarque. Parmi les legs qui peuvent tre proposs, le pas-
teur doit placer :

Ceux qui ont pour but l'rection ou l'amlioration d'coles

primaires, ou payement de bons instituteurs.


le

L'ducation d'enfants pauvres, recel et hors de l'cole.


Les distributions de bois faites aux pauvres pendant l'hiver.
Les institutions en faveur des malades, comme il en existe

dans certaines villes.

Les livres de prires, de lecture et d'tude, pour tre distri-

bus au peuple des campagnes.


Ceux qui ont pour objet de procurer une dot de pauvres filles
dont l'innocence est en danger.
Les pieuses fondations en faveur des voyageurs pauvres, sur-

pris en route par la maladie.

Ceux qui ont pour objet de contribuer l'ducation des jeunes


gens qui se destinent au sacerdoce, ou la carrire d'insti-
tuteurs.

Dons aux pauvres qui n'osent pas mendier, et qui sont nan-
moins trop pauvres pour vivre sans aumnes.
Ceux qui ont pour objet de contribuer l'rection de nou-
velles paroisses, l o les fidles sont obligs d'aller trop loin

pour demander de l'instruction et des consolations leur pasteur.


Ceux qui ont pour objet d'instituer une caisse de secours pour
les cultivateurs laborieux et honntes visits par un 'incendie,
par la grle ou par quelque autre accident.
Ceux qui ont pour objet de contribuer l'amlioration des
maisons publiques de correction et de travail.
THOLOGIE PASTORALE. 203

Ceux qui ont pour objet d'tablir un fonds pour Trection


d'un hpital destin hberger et entretenir tous les trangers,
munis de bons tmoignages et qui seraient sans fortune. Un
pareil temple lev dans une ville aurait assurment des effets

plus salutaires que ....


^^

Ceux qui ont pour objet de contribuer Tentretien de reli-


gieux qui rendent de bons services dans le ministre des mes,
dans rducation des enfants, dans Tassistance des malades, etc.
Ceux qui ont pour objet de contribuer payer les frais de
voyages que font certains individus capables, en vue du bieii
gnral, et dans le but de consacrer les fruits de leur ducation
au service de leur patrie.
Ceux qui ont pour objet de contribuer l'augmentation des
bourses en faveur de jeunes tudiants ou Famlioration de
,

l'enseignement lui-mme, ou l'rection de certaines coles o


des hommes de science et de foi enseignent des vrits qui im-

portent au bien-tre gnral.


Ceux qui ont pour objet de contribuer l'assainissement des
marais, ou l'excution de n'importe quel projet salutaire, tel
que : diminution pour l'avenir du nombre des avocats, et assis-
tance de ceux qui existent encore maintenant, et qui n'ont point
de clientle; afin de diminuer les procs, et de mettre un
terme une foule de misres humaines ; subvention accorde
un avocat des pauvres, qui dfend la cause des malheureux
sans faire payer ses peines.
Ceux qui ont pour objet la fondation d'un capital pour le

soulagement de ses coreligionnaires et autres personnes qui,


chasses d'un pays tranger par suite de perscutions, sont obli-

ges de s'expatrier pour chapper l'oppression.


Ceux qui ont pour objet de contribuer tablir des institutions
de sages-femmes et de chirurgiens
En relisant ce catalogue d'institutions bienfaisantes, je suis

dplus en plus frapp de la diffrence qui existe entre le prsent


et le pass. Autrefois, nous n'avions
point de nomenclature de
ces sortes d'institutions, et cependant elles ont t cres en
204 THOLOGIE PASTORALE.

foule; maintenant les nomenclatures ne manquent pas; mais


ce qui fait dfaut, c'est la volont et les ressources. Malheureu-

sement_, nousne pouvons que signaler le bien qui est faire, et


nous devons nous contenter de dire Que celui qui peut faire :

-^e bien, le fasse ;


et : Les hommes font peu, et le temps fait
si

tant de choses! Sainte Providence ! si vous ne mettez pas,


d'un ct, un frein au luxe, de l'autre, la froideur, le genre
humain ptrifi prira sous les glaces o il est enseveli; el la
race des hommes effmins sera nerve par la mollesse. Prot-

gez-nous donc; pour nous, nous nous tairons et nous adorerons.


On a aussi conseill d'tablir des rcompenses pour les nobles
actions, par exemple de donner des mdailles aux filles de vil-

lages les plus difiantes par leur conduite. Mais pourquoi vouloir
forcer la modestie de rougir en acceptant la rcompense due
rinnocence ? La modestie redoute par-dessus tout la publicit ;

et puis, qu'est-ce qu'une mdaille compare aux douces jouis-


sances du cur ?
Encore un mot, et puisse ce mot retentir bien haut !
Que
celui qui a la puissance honore, protge et conserve comme des
sanctuaires del patrie les pieuses institutions fondes dans un

esprit de charit chrtienne Ce qui fonde la plupart des tablis-


!

sements, c'est la foi en leur inviolabilit ;


le doute qui se de-
mande s'ils survivront la dent du temps, ferme les mains
ceux mmes qui dj les avaient ouvertes pour le soulagement
de la misre.

X. Quand approche le moment de la mort.

41 . Le pasteur fait tout ce qui dpend de lui :

Pour que le malade ne quitte point ce monde, 1


<>
avant de
s'tre rconcili avec toutes les personnes contre lesquelles il a

nourri quelque haine dans son cur ;


2" Avant d'avoir
rpar autant que possible le dommage qu'il
a caus, et
complt par ses sentiments de regret ce que sa for-
tune ne lui permet pas de faire ;
THOLOGIE PASTORALE. 205
S'* Avant d'avoir dit son conjoint, ses enfants, ses pro-
ches, etc., tout ce qu'il peut et doit encore leur dire;
4 Avant d'avoir donn aux assistants des tmoignages de sa

pit et de sa vertu, par la manifestation ostensible de sa foi, de


sa charit et de sa confiance, par la rception difiante des
sacrements de Pnitence, d'Eucharistie et d'Extrme-Onc-
tion;
5** Avant d'avoir pris, par rapport ses Mens temporels,
toutes les dispositions que lui prescrivent sa conscience, ses

fonctions, ses parents, et l'union entre les hritiers.


5 Le prtre fera en sorte de ne priver ni le mourant ni les

assistants, des paroles d'dification et d'encouragement qu'il


devra prononcer en cette circonstance.
7 Il fera en sorte que les causes de son pch et de ses ten-

tations au pch soient soustraites la prsence et aux regards

du malade.
8 Il prmunira le malade contre les tentations secrtes qui
assaillissent le lit des malades et des mourants.
Ces tentations sont ou gnrales, comme la crainte de la mort
qui approche, les angoisses qu'occasionnent le souvenir de ses

pchs, le regret d'abandonner les choses agrables de la vie,


l'impatience que font prouver les soufirances; ou particulires,
et elles ont leur principe dans les inclinations spciales du
mourant. L'homme reste homme 'mme sur son lit de mort,
et les germes des tentations prouvent encore, la sombre lueur
de la bougie qui claire ses derniers moments, qu'eux ne sont

pas encore morts.


C'est ainsi qu'une dame qui se mourait tenait dans sa main avec
le crucifix, une petite clef attache un ruban rouge, qu'elle
conserva jusqu' ce que sa main se ft glace. Aprs sa mort,
on se convainquit que cette clef servait ouvrir le trsor de son

cur, une cassette pleine d'or. Cette petite clef au ruban rouge
est une image de l'humanit tout entire. Hlas il y a presque !

toujours un petit objet qui se partage avec Dieu le rgne de


notre cur. Heureux celui qui le remet tout entier entre les
206 TfOLOG TASTOIIE.

mains du Seigneur :
puisque c'est lui qui Ta cr^ qu'il en
soit Tunique possesseur !

9. Enfin^ le pasteur fait surtout en sorte que le moment su-

prme^, le dernier acte de l'homme sur le thtre de la vie

humaine, pour mourant, s'il a encore le sentiment, un


soit le

moment de consolation et s'il ne l'a plus ou qu'il y ait doute,


,

un moment pour les assistants.


d'dification

Anges de Dieu, prparez au mourant un chemin facile pour

arriver son Pre, aprs lequel il soupire. Venez portez-le dans ,

le sein d'Abraham, et faites-le entrer dans la demeure que


Jsus-Christ lui a" prpare dans la maison de son Pre !

Seigneur Jsus-Christ, accordez-lui de mourir comme vous


tes mort sur la croix.

Seigneur Jsus-Christ, faites qu'il entende cette douce parole :

Aujourd'hui encore vous serez avec moi en paradis !

Seigneur Jsus-Christ, faites qu'il prouve la vrit de


ces paroles : Celui qui croit en moi, fut-il dj mort,
vivra.

Seigneur Jsus-Christ, soyez avec lui, soyez le sauveur de son


me, accompagnez-le !

Adieu, frre en Jsus-Christ, au revoir !

Ne craignez point ! Ni la mort ni Satan ne sauraient vous


nuire : le sang de Jsus-Christ intercde pour vous.
Heureux ceux qui ont le cur pur ; car ils verront Dieu.
Grce, mon Dieu !

Misricorde, misricorde, mon Dieu !

Merci, merci, merci, mille fois merci, mon Dieu !

Mon Pre, je remets mon me entre vos mains !

Remarque. On connat assez les prescriptions du Rituel ro-


main, pour que nous n'ayons rien en dire.
iO. Nous n'avons pas besoin de faire observer
que pendant
le combat de la mort les fidles doivent
prier en commun pour
le malade.
n'est point de spectacle plus touchant,
Il
quand un frre est
aux prises avec la mort, que de voir ses frres et surs proster-
THOLOGIE PASTORALE. 207

ns terre;, et, runis avec le prtre autour du lit du mourant,


rivalisant d'ardeur dans le combat de la prire.

C'est vraiment l un temple de Dieu !

L, Jsus se trouve au milieu de ses disciples*


L, la prire du cur est interrompue par les larmes et les

sanglots.

L, se rvlent le sentiment de l'humanit, la sainte et pure


commisration.
C'est une heure grave et solennelle , une heure o tous nos
membres frissonnent, celle o nous pions le moment o notre
frre rendra le dernier soupir.
C'est l'heure o tous les curs sont unis , l'heure o l'on

oublie et mprise tout ce qui d'ailleurs spare et dsunit. Pre


et fils, savant et ignorant, grand et petit, pauvre et riche, matre
et serviteur, chacun prie, verse des larmes dant l'attente du
moment o il sera dit : 11 n'est plus !

hommes ! assistez souvent a la mort, afin d'apprendre


vivre!
Et vous, chrtien, qui avez toute la hin d'un paen, et qui
voulez pourtant qu'on vous appelle chrtien, assistez au moins
une fois la mort d'un homme, et devenez homme !

XI. APPENDICE.
AYANT POUR OBJET d'iNITIER A LA CONNAISSANCE DE L^HOMME ;
PAR UN PASTEUR EXPRIMENT.

De combien de faiblesses, de craintes, de souffrances, d'illu-


sions n'est-on pas tmoin au chevet d'un malade ? Mais aussi
quels grands exemples de patiencede douceur et de paix n'y
,

admire-t-on pas? Nulle part Thumanit ne se montre mieux


sous sa vritable forme. La chambre d'un malade
apprend
peut-tre l'observateur attentif, plus de vrits que toutes
les se donnent dans monde
leons acadmiques qui le
entier.

42. Quelques-uns sont tourments


jusqu'au dsespoir sur le
208 THOLOGIE PASTORALE.

genre de mort, terrible et douloureuse, qui les attend. Mourir


du charbon, tre touff, quel supplice A ceux-l je leur !

disais :
Qu'tant conduits par la main de Dieu, nous n'avions
rien craindre ; que c'tait cette main qui nous avait fait sortir
heureusement du sein de notre mre, elle qui jusqu'ici nous
avait dirigs travers le chemin de la vie, et accompagns jus-
qu' ce de douleur; que c'tait elle encore qui nous mon-
lit

trerait le chemin de l'ternit; que Jsus -Christ, qui tait mort

sur la croix , avait su de l trouver le chemin qui conduit au


trne de Dieu; que les glorieux martyrs de Jsus-Christ taient
sortis de ce monde au milieu des plus affreux tourments , et

pourtant avec la plus grande srnit d'esprit, et je les tranquil-


lisaispar ces mots : L'amour de Jsus-Christ peut tout sur-
monter : ne vous inquitez pas avant le temps ; quand l'heure
arrivera, la force viendra avec elle.

43. Quant ceux qui sont sujets l'hmorragie, l'hydro-


pisie, etc., il faut les exciter de bonne heure et avec un soin

particulier, faire l'entier sacrifice d'eux-mmes, et se sou-


mettre pleinement la volont de Dieu. On peut aussi leur dire
d'avance : Dieu sait comment chacun de nous mourra. Dieu
n'aime pas moins celui qui meurt en rpandant son sang que
celui qui s'endort doucement ;
l'essentiel est qu'ils s'attachent

lui de tout leur cur; que leur corps prisse de telle ou


telle manire, leur me n'arrivera pas moins auprs de Dieu.
Jsus-Christ consolait et fortifiait tout ceux qui croyaient en
lui et l'aimaient de tout leur cur, quel que ft leur genre de
mort.
44. Cependant, il peut se prsenter des cas qui rendent impos-
sible toute prparation de cette espce car souvent le mal que
;

prvoit l'imagination tourmente plus que la ralit.. La n-


cessit et Dieu, dit le proverbe, trouvent partout un remde.

45. Les malades qui aperoivent dans leur pass beaucoup et

de grands pchs, sont, mme aprs une conversion sincre,


tourments, au milieu de leurs longues et pnibles souffrances,
par de sinistres penses. Dieu, se disent-ils, punit trop svre-
THOLOGIE PASTORAXE. 200

ment Dieu m'a compltement abandonn pourquoi ne m'a-


;
:

t-il pas prserv de cette chute ? Maintenant toutes les menaces

de mon confesseur s'accomplissent.


Ces images lugubres viennent d'une instruction moiti in-

complte, moiti fausse. Cette instruction peut, il est vrai^


facilement se rparer. Si Dieu se montre tel dans tout ce qu'il

fait, si Dieu est amour, il s'ensuit que la justice ternelle est

aussi l'amour ternel : il n'y a que les hommes qui puissent


punir trop svrement; Dieu ne le peut. Les hommes peuvent
s'oublier les uns les autres, mais Dieu ne saurait nous oublier :

celui que Dieu laisse tomber, il le relve


pour se l'attacher plus
troitement. Dieu, il est vrai, ne saurait changer le bien en mal,
mais du mal il peut faire jaillir le bien. La rmission com-

plte de nos pchs nous est offerte par Jsus-Christ ;


il suffit

que nous l'acceptions, que nous nous abandonnions * ses mi-


sricordes et que nous dtestions le pch de tout notre cur.

Sans doute ,
ces ides consolantes ne trouvent pas tou-
jours un libre accs, et surtout ne parviennent pas toujours
prdominer dans une me qui est oblige de combattre avec la
douleur et qui obsde de reprsentations sinistres profon-
est

dment enracines dans l'esprit. Pourtant, puisque l'van-


gile est dou d'une vertu divine et que le bras du Seigneur n'est
point raccourci, servez -vous de ce que vous avez, et demandez
ce que vous n'avez pas encore.
46. Chez ceux qui ont encore sur le cur quelques pchs
secrets, non confesss et non regretts, rgnent la crainte et le
dfaut de confiance. Ceux-l s'entendent quelquefois admirable-
ment embellir leurs craintes: Le Christ, disent-ils, les
aptres craignaient aussi ; je vais seul quitter le
pour monde, et

aller o? Dieu se montre dj envers moi comme un juge ir-


rit, puisqu'il me fait tant souffrir.

Ici, il faut attaquer le mal par sa racine, et le malade par


l'esprit et par le corps; il faut l'exciter la foi et la pnitence,
car sans elles le cur n'est susceptible d'aucune consolation.

Heureux celui qui peut amener un tel pcheur faire l'aveu de


Thkol. past. II. U
210 THOLOGIE PASTORALE.

ses fautes^ et lui inspirer la confiance en Dieu et la soumission

Ds vaincu par la confiance^ le pcheur aura rpandu son


que^,
cur dans le vtre, il ne tardera pas chercher son salut en
Jsus-Christ.
47. Plusieurs sont tourments par cette fausse ide, qu'ils
mourront plus tt s'ils se prparent srieusement la mort.

Cette ide est corrobore par Tillusion o ils sont que leur ma-
ladie n'estnullement dangereuse.
Si cite des cas de mort subite pour leur prouver par
on leur
rincertitude de la mort la ncessit de s'y prparer^ ils ont

toutes sortes de rponses faire. Tel ou tel cas de mort est

frquent dans cette famille-l, on le retrouve dans toute la g-


nration. L'amour de la vie rend l'homme sophiste; le so-

phisme qu'il a au cur, et qui n'est autre que lui-mme, est de


tous le plus difficile corriger. Souvent la meilleure manire
de rfuter cette de poser directement cette question :
folie est

Est-il sagO;, dans l'afaire la plus importante, de prfrer l'in-


certain au certain ?

48. Ceux qui ont la maladie de l'avarice restent, mme au


lit de mort, esclaves de leur aveuglement ils croient que Dieu :

est honor du sacrifice de leur abstinence criminelle, et ils se

flattent d'tre du nombre des hommes vertueux , parce qu'ils

ont souvent renonc au plaisir de se donner une meilleure


nourriture : comme si c'tait Dieu et non Mammon qu'ils
eussent offert ce sacrifice. Eux et les incrdules sont les plus

difficiles ramener Dieu :


ceux-ci, parce qu'ils ne croient
point en un Dieu vivant ; ceux-l, parce qu'ils servent un faux
dieu, et que la richesse est la divinit qu'ils portent au cur et

qu'ils adorent. Toutefois, Jsus-Christ, quand sa parole retentit

auprs du lit du malade , peut aussi renverser cetteidole : nulle


statue de faux dieu ne tient devant lui.
4. Ctovoit aussi des mes pieuses et rsignes, mais sans
instruction solide, qui, ayant endurer des maladies opini-
tres de grandes souffrances, sont tourmentes jusqu'aux
et

larmes par la crainte de la rprobation ternelle. Consquences


THOLOGIE PASTORALE. 2< I

des sermons terrifiants. Ali ! si elles connaissaient Dieu ! Plus


d'un ecclsiastique met sans plus de faon cette terreur sur le
compte du dmon^ ne s'imaginant pas qu'il ne fait qu'ajouter

leurs angoisses. Ces sortes de malades, outre la crainte de

Dieu, ont de plus la crainte de Satan : tandis que le chrtien ne


doit craindre que Dieu, ne se confier qu'en Dieu, et, dans cette

confiance, braver hardiment le dmon. Aimons le bien et com-


battons contre le mal ;
en d'autres termes ,
attachons-nous

Dieu, et avec son secours nous triompherons du pch, de la

mort et de Tenfer.
50. a Jsus-Christ n'a souffert que trois heures, disait un
malade que Ton exhortait la patience, et moi je souffre depuis
trois ans ! Une autre fois, au moment de ses plus cuisantes

douleurs, appelait Dieu unpartre.


il

Aprs des visites ritres et de charitables instructions, o


Ton montra principalement que Dieu est la Charit; que Dieu,
en tant que Charit, est apparu en Jsus-Christ, et que Dieu en

Jsus-Christ est tout notre salut, il arriva une confiance,


une patience et une soumission telles, qu'il affirma sponta-
nment a qu'il ne craindrait pas d'tre abandonn de tous
:

les hommes et de mourir seul, pourvu qu'il ft uni Dieu,

chacun tant oblig de mourir, et personne ne pouvant le faire


pour un autre. Mais ce fut la mditation pieuse et rflchie de
la Passion de Jsus-Christ qui fit sur lui le plus d'effet. Le Pre
cleste ne permet pas que nous nous garions quand nous nous
attachons son Fils aussi troitement que ce Fils l'tait son

Pre.
51. Il est bien naturel de croire qu'on est dans la grce
de Dieu* me disait un pauvre malade, quand il permet que l'on

souffre si longtemps, et que l'on conserve la patience dans toutes


ses souffrances. Ide qui , assurment, n'a pas son origine
dans cinq sens, mais dans la vrit mme.
les

52. Souvent il m'est arriv de visiter des personnes ges,

bien qu'elles ne fussent pas malades; des pauvres, parce


et qu'ils en
qu'ils avaient besoin de consolations divines ,
212 THOLOGIE PASTORALE.

taient susceptibles ;
des riclies , parce que^ indiffrents

aux choses de l'ternit, ils n'avaient que trop besoin qu'on


eur montrt en Dieu la richesse ternelle. Quand je pouvais
recommander aux riches quelques bons livres de lectures ou
de prires, je le faisais. Souvent je les ai trouvs trop gs

pour tre en tat de faire une revue complte de leurs ides ;


dans ce cas, je leur apprenais au moins rciter, aprs Notre-

Seigneur, TOraison dominicale, avec foi et amour; car, me


disais- je, la sagesse, aprs les avoir transports dans la rgion

de la lumire, saura bien elle-mme se charger de les ins-

truire.

53. L^une de nos plus frquentes expriences est celle-ci :

Les pauvres, les opprims-, qui n'ont jamais vcu dans la mol-
lesse etToisivet, sont ceux qui souffrent avec le plus de rsigna-
tion et meurent avec le plus de contentement. Preuve que, pour
un grand nombre, la pauvret est un capital inapprciable, puis-
qu'il rapporte pour intrts une mort douce et sereine.

54. Puisqu'il meurt dans mondele tant de milliers de

personnes, me disait un malade, comment tant d'mes peuvent-

par les fentres et par les murs ?


elles passer Voil com-
ment ignorants et savants trouvent dans leurs Vues sensibles et
limites un obstacle qui les
empche de s'lever par la foi jus-
qu' Heureux
l'infini. qui peut croire en Jsus-Christ; car
Celui que ni un spulcre taill dans le roc, ni la mort ne purent

contenir, saura bien, malgr les obstacles, frayer l'me un


passage pour s'envoler dans le sein de Dieu.
55. C'est dans les cas d'enfantements
dangereux pour la vie
de la mre et de l'enfant, dans les cas d'enfants morts-ns, ou
morts sans le baptme, que le pasteur ferme, exerc et clair
se distingue le plus aisment du
pasteur craintif, inexpriment,
et dont toute la science est dans les paroles. L'esprit de Jsus-
Christ, qui est un esprit libre et incapable de trouble, sut, dans
un cas semblable, m'inspirer aussi une parole de consolation
pour une mre que les douleurs de l'enfantement, l'inquitude
sur le sort de son enfant, et la crainte d'une mort imminente
THOLOGIE TASTORALE. '213

faisaient triplement souffrir. Il faut tout d'abord^ dans les dispo-


sitions et les conseils de la Providence, adorer humblement la

sagesse incomprhensible de Dieu^ et apprendre se confier sans


rserve son amour sans bornes, afin d'apercevoir encore dans
une rayon de lumire, et de dcouvrir, au
telle obscurit^ [un

milieu de souffrances si accablantes, une tincelle de consolation.


56. Voir s'endormir au printemps de la vie des enfants qui

avaient dj le sentiment de la religion^ et emporter dans la


tombe la fleur de leur innocence^ a toujours t pour mon me
le plus dlicieux spectacle. Le levain des penses terrestres
n'ayant pas encore attaqu leur cur , et les esprances de
rimmortalit n'tant pas encore affaiblies par un atta-
chement trop exclusif la terre, le triomphe des sentiments
religieux sur les douleurs de la mort tait plus visible que dans
les adultes, et agissait plus fortement sur le cur des specta-
teurs. Si les anges de Dieu taient capables de s'endormir d'un

tel sommeil, ne saurais en donner une image plus touchante


je

qu'en dpeignant la mort de l'innocence .

J'ai toujours trouv, en assistante la mort d'enfants


innocents^
qu'ils comprenaient ordinairement mieux ces paroles ; Mon
Pre, que votre volont soit faite, que les vieux pcheurs en
qui le commerce du monde avait amorti le sens du commerce avec
Dieu, et qui taient tellement pris de ce monde et de ses folies
qu'il tait difficile de les faire aspirer quelque chose de mieux.
57. Les grands prouvent souvent au lit de la mort ce qu'ils
ont expriment pendant presque toute leur vie; ils sont assi-

gs de flatteries et de compliments, et pour un grand nombre,


la mort seule entre sans faon dans leurs chambres. Le
mdecin dissimule le danger ; le garde-malade essuie les larmes
importunes, les parents portent le masque de l'esprance, le

confesseur ose peine lever les paules^ crainte d'tre vu et de


faire croire que la mort approche; l'ami du malade, si tant est

que les grands aient des amis^ ayant t le seul qui ait dit la
vrit, n'ose plus entrer dans la chambre, prcisment parce

qu'il l'a os dire.


214 THOLOGIE PASTORALE.

XII.
68. Encoie trois aveux d'un vtran, pour servir de miroir
aux jeunes novices.

1* Si les chrtiens taient de vrais chrtiens, les malades


donneraient peu faire aux ecclsiastiques ; Tadministration
des sacrements des mourants, dans ce cas, leur fournirait peu
de travail et leur occasionnerait de grandes satisfactions.
Peu de travail: Cher frre, le Seigneur est proche, rjouis-
sez-vous de le voir venir, et allez plein de consolation sa
rencontre. Et si dj vous tes pur, devenez-le encore davantage,
afin de le voir tel qull est.

De grandes satisfactions : L'me, morte au corps et la vie,

dj avant la mort, attendrait avec rsignation et une douce es-


prance rheure qui brisera le dernier lien qui l'attache au
temps et la vie ; et le ministre des malades serait une parti-
cipation et un avant-got des joies clestes qu'prouverait le
mourant.
2<* Mais coDMne les chrtiens sont trs-rares, mme parmi
les chrtiens , attendu que dans une foule de communauts
chrtiennes du monde, Tgosme, qui r-
c'est plutt l'esprit

gnent , que Tesprit de Jsus-Christ, le ministre des malades


prouve le mme soft : les visites sont plutt de la lettre que
de Tesprit, plutt de froides exhortations que la parole vivante
de Dieu, plutt des crmonies que la vie ternelle ; et au lieu
de trouver dans le malade de la rsignation et du contentement
en Dieu, on n'y rencontre que mensonge et artifice. C'est pour-
quoi, ici encore, la mort n'est que l'cho de la vie. Les appa-
rences, qui pendant la vie sont substitues la ralit, la rem-
placent encore la mort.
3 Cependant, bien que le christianisme parmi les chrtiens,
le vrai pasteur parmi les pasteurs, et une belle mort parmi les

chrtiens soient un phnomne rare, la force de la vrit ne


laisse pas de se manifester encore de nos jours; nous voyons

par exprience que le bras du Seigneur ne s'est point raccourci,


que l'esprit de l^vangile n'est point teint, que la grce ne
THOLOGIE PASTORALE. 215

reste point strile dans la chambre des malades. Les trois grands
aptres Pierre^ Paul et Jean apparaissent encore au chevet des
moribonds; les paroles de la vie ternelle y retentissent encore;
cette heure-l, l'esprit de Jsus-Christ triomphe encore, dans
ses confesseurs, de la nature, du monde et de la mort.

APPENDICE.
QUAND LA PEINE DE MORT EST PRONONCE CONTRE UN PCHEUR.

59. Si le pasteur accorde des secours quiconque meurt dans


sa paroisse, il ne les refuse pas au condamn mort. La religion
se mle toutes les souffrances, et possde un trsor de forces, de
consolations et de courage pour toutes les conditions de l'exis-
tence humaine.
Avant de rendre visite la personne condamne mort^ le

prtre s'informe, autant que possible, de sa situation morale,


si elle est calme ou agite, abattue ou pleine de forces ; si elle
est ou n'est pas dispose changer de sentimentSi L'homme qui

a mission de se faire tout tous sait viter les embarras qui


natraient de son manque de renseignements ;
etcomme son
ministre doit s'exercer sur un individu, il tche d'adapter sa

parole toute la situation de son auditeur. L'un et l'autre buts


rclament des renseignements pralables.
60. Quand la conscience de la personne condamne mort
Ta dj amene au repentir, il lui montre dans son sort pnible
le Dieu de l'amour, qu'elle avait mconnu aui jours de sa libert
et de sa lgret.


Voyez, c'est parce que vous aviez oubli Dieu que vous avez
t capable de commettre une action qui mrite la mort. Sa jus-
tice vous a saisi et vous aremisau bras de la loi. Eh bien, cette

justice elle-mme n'est que pur amour , puisque la sentence


216 THOLOGIE PASTORALE.

de la loi devait vous en faire trouver le chemin... Dans le sort

qui vous atteint, la justice et la misricorde s'embrassent : Tune


en tuant votre corps, Tautre en donnant la vie votre me.
Reconnaissez-don c dans la condamnation mort que le juge a
prononce sur vous, et la justice ternelle qui punit le pcheur,
et la misricorde ternelle qui sauve le pcheur repentant.

Dieu en Jsus-Christ est aussi votre salut vous, et il Test


mme dans ce chemin pnible qui vous conduira lui.
Tandis que vous avouez votre crime au tribunal de la loi, la
loi vous condamne mort; et tandis que vous confessez avec
foi et confiance votre pch devant Jsus-Christ et son minis-

tre, et vous abandonnez sa providence, la grce de Dieu vous


donne un gage de la vie ternelle. Et c'est ainsi que la mort se
change en vie, le pch en bndiction. Ne vaut-il pas mieux
que la rigueur de la justice vous conduise, malgr vous, votre
salut, que de continuer vous traner aveuglment dans la voie

du crime, que de mourir sans vous tre corrig, et de tomber


ainsi entre les mains du souverain juge? Oh que vous tes heu- !

reux, comparativement tant de pcheurs, qui, cachant leurs


crimes aux yeux du monde, honors des hommes, mais infmes
aux yeux de Dieu, sont morts dans leurs pchs !
y a donc deux choses que Dieu demande de vous et que sa
Il

grce oprera en vous. Comme vous tes pcheur aux yeux de


ieu, n'y a de salut pour vous que dans un retour complet
il

Dieu, dans la foi vivante en Jsus-Christ. Ce changement com-

plet de vos sentiments intrieurs (la pnitence), cet abandon


total de votre me Jsus-Christ est donc la premire chose que
Dieu rclame de vous et qu'il accomplira en vous.
Mais comme Ttat voit en vous un criminel et que vous tes
en la puissance de la justice publique, outre cet transforma-

tion intrieure, Dieu vous impose un autre devoir, que Tesprit


de Dieu vous facilitera. Le voici :Condamn mort par la loi
publique, il faut que, par respect pour l'ordre divin, vous vous
soumettiez la justice publique, qui parle au nom de Dieu,
et que, par l'acceptation publique de votre peine, vous effaciez

THOLOGIE PASTORALE. 217

autant qu'il est en vous le scandale que vous avez donn.

61 .
Quand le pasteur^, par ces reprsentations ou autres sem-
blables (traduites dans le langage le plus ordinaire et pronon-
ces avec Faccent de la conviction^ afin qu'elles puissent tre

comprises du condamn et mouvoir son cur) a montr le


fond de son cur, qu'il a rellement excit dans son ami (car
Tglise a fond dans les prisons de vraies et solides amitis), les
sentiments du repentir et de la confiance en l'amour ternel de
Je
Jsus-Christ, et qu'il a produit cette sainte rsolution :

veux avec Dieu ce quoi je suis oblig devant Dieu, il entre-

tient cette sainte disposition de Tme


par des prires et des m-
ditations sur ce que raconte Tvangile de l'amiti de Jsus-

Christ avec les pcheurs , etc. Ces entretiens devront tre conti-
nus et rpts jusqu' ce que l'heure soit arrive o le pnitent
fera, par un aveu sincre de son pch, par l'absolution de
Jsus-Christ prononce par la bouche du prtre, par la sainte
Eucharistie qu'il recevra dans la plnitude de sa foi et de sa

reconnaissance, par les effets ineffables de la grce, la douce

exprience que royaume de Dieu est tout justice, paix et joie


le

dans le Saint-Esprit, et que JsusrCiirist a ouvert tous la porte


qui y conduit.
62. L'infamie attache une excution publique, la douleur

de ce genre de mort, la crainte naturelle de la mort, et souvent


aussi le souvenir de la vie passe, joint l'amour des proches

qui se rveille, pouvant troubler de mille manires l'me, re-


concilie il est vrai avec Dieu, mais peu habitue son com-

merce, le pasteur ritrera ses visites plusieurs fois dans la


journe, afin de tranquilliser, soulager et fortifier le condamn
par la parole de Dieu. Jsus-Christ plissant sur la croix pour
les pchs du monde, est le texte qui convient toutes les
exhortations adresses un pcheur condamn mort cause
de ses pchs, mais qui y marche rsign, consol et plein de
foi en son Sauveur.

63. Le pasteur fera en sorte, comme confesseur, qu'on ne


donne au condamn a. ni trop de vin, ni trop de nourriture :
218 THOLOGIE PASTORALE.

b. que les visites des curieux ou des intresss ne lui enlvent

pas la tranquillit de son me ;


c. que les exhortations d'autres

ecclsiastiques bien pensants, mais inhabiles, ne viennent pas


troubler le calme de sa conscience.
Mon jeune ami, ne recherchez pas cette fonction du mi-
nistre des mes ;
mais quand le devoir vous appelle, soyez chr-
tien, agissez en homme et montrez dans le prtre le chrtien

et l'homme. La ncessit et Tamour vous feront trouver partout


le mot propre : la thorie de la natation ne se saisit bien qu'en

nageant, et la pratique en apprend plus que la thorie.

64. Aussitt Texcution termine, le prtre tombe genoux


sur l'chafaud, prie devant le peuple et recommande Tamour
ternel Tme du condamn ; puis se relevant et se tournant

vers la foule il donne un libre cours Teffusion des sentiments

qunspire un vnement si instructif.


EnFrance^ l'usage n'tant pas de prononcer un discours
dans nous passerons sous silence les conseils que
cette circonstance,

l'auteur donne ce sujet (Remarque du traducteur.)


LIVRE SEPTIME.

DIRECTION POUR LE PRTRE DE DIEU, PAld RAPPORT


AUX INTRTS DE SA PAROISSE.
Le bon pasteur 'donne sa vie pour

ses brebis. (Paroles du bon pasteur.)

Objet de cette tude et son rapport avec la prcdente.

1 . Si le pasteur influe par sa doctrine et par le ministre des

mes proprement dit sur le salut ternel des peuples^ il agit


aussi sur eux comme liturgiste et comme prtre, d'autant plus

que c'est dans les fonctions du liturgiste et du prtre que l'es-


prit de l'enseignement et le ministre des mes apparaissent
sous la forme vivante.
2. Gomme liturgiste, le pasteur doit tre familiaris avec les
actesdu culte divin, avec l'administration des sacrements pen-
dant l'office public comme en dehors de cet office, l'glise et
hors de l'glise.
3. Gomme prtre, il s'ofire l'autel, lui et les fidles, avec

Jsus-Ghrist, dont il renouvelle le sacrifice, au Pre cleste. Tel


est le sens du nom de prtre , entendu dans sa signification la

plus restreinte; c'est en mme temps l'acte le plus sublime de


la liturgie catholique. Comme liturgiste, le prtre communique
aussi de la vie et de l'me tous les autres actes du culte divin;
comme docteur et ministre des mes, en communique aux
il

esprits sensibles. Et tel est le sens du nom de prtre, pris dans


son acception la plus large.
4. D'o il suit que l'exercice rel du ministre sacerdotal

comprend l'enseignement, la conduite des mes et-la liturgie,


5. L'exposition suivante ayant pour objet l'exercice du mi-
nistre sacerdotal,ie prtre y apparat surtout comme tant l'me
20 THOLOGIE PASTORALE.

du culte public, et en mme temps comme docteur et mi-


nistre des mes, en tant que la doctrine et le ministre des mes
animent et vivifient le culte sacr.

LE PRTRE DANS SES FONCTIONS.

6. On appelle liturgie tout ce qui est propre manifester la


religion intrieure, et par cetle manifestation lui donner
de la vie l o elle n'en a pas encore, la conserver l o elle
existe dj, la fortifier et la relever, l o elle commence

s'affaiblir et dgnrer.

7. Il suit de l que tout ce que le liturgiste, le prtre peut et


doit poursuivre, avoir en vue, provoquer, n'est autre chose que
la manifestation et la vivification de la religion dans sa pa-
roisse.

8. Or, comme cette manifestation et cetle vivification solen-

nelles et publiques de la religion rclament un lieu o les fidles

puissent se runir, que, dans le culte divin, tout, par


et

consquent aussi le lieu de la runion, doit respirer TeSprit qui


anime Tensemble, le prtre qui aura quelque influence sur la

construction des glises veillera ce que la nouvelle glise
1 :

rponde aux besoins du peuple chrtien et aux principes de la


liturgie catholique ; 2 ce qu'elle soit suffisamment spacieuse
et claire ;
et 3 ce qu'elle ralise, autant que possible, l'ide

d'un temple de Dieu, d'une maison de prire : en cela la


raison, l'esthtique, le sens religieux, les traditions de nos pres
lui serviront de guides.

Nous savons fort bien que des pierres et du bois ne sauraient

exprimer l'infini ; nous n'ignorons pas que l'adoration de Dieu


en esprit et en vrit constitue l'essence et la base du chris-
tianisme vivant, que le royaume de Dieu n'est pas attach
des autels levs et magnifiques, mais qu'il consiste dans la jus-

tice, la et-la joie du Saint-Esprit. En revanche, nous savons


paix
aussi que Dieu ne saurait tre absent d'un lieu o il est honor
par des hommes pieux, que Jsus-Christ est au milieu de nous
THOLOGIE PASTORAXE. 221

runis en son nom; nous savons aussi que


quand nous sommes
*
Fadoration intrieure se manifeste volontiers par la parole, les
attitudes et les gestes
; qu'elle prend volontiers un corps, une
forme extrieure pour se communiquer et se propager. Nous
savons que si Dieu n'a pas besoin de temple pour se rvler

nous, nous en avons besoin, nous, pour donner notre com-


mune pit une expression gnrale, et pour la vivifier par cette

expression.
9. Si la forme architecturale de Tglise, par l'impression

que produisent sa dimension, sa hauteur et sa symtrie, est

propre lever la pense du peuple chrtien, rorneraentation


de Fglise contribue encore davantage rchauffer la pit.
Quand je vois un pasteur qui n'a aucun got pour la beaut et
la propret de son glise, je me demande comment celui qui
nglige le temple extrieur de sa paroisse pourra s'intresser
la beaut et la puret des temples intrieurs ?

Ceux-l rendent dans le royaume de Dieu moins de services


encore, qui croient devoir commencer l'amlioration et la civi-
lisation du peuple en rendant ridicule la religion extrieure,

le corps, pour recommander la religion intrieure, l'me.


^0. Le soin de l'ornementation des glises est raisonnable

quand il n'a en vue que la manifestation et la vivification de la

religion intrieure, et aussi longtemps que, dans la beaut et la


il ne tend qu' manifes-
propret des ornements de l'glise,
ter et dvelopper la beaut et la puret de l'homme intrieur.
H . Le soin raisonnable de l'ornementation des glises :
1" tient le milieu entre deux extrmes, l'un consistant
laisser les ornements d'glises dans un tat voisin de la pau-
vret ;
l'autre leur donner une pompe et un clat tellement

excessifs qu'ils font oublier le but.... Les saints Pres s'lvent

contre la superftation ;
mais ils s'lvent davantage encore

contre cette simplicit qui est sur du nant. Nous voyons,


au lieu de chandeliers, s'lever des espces d'arbres, dont l'ai-
rain est d'un poids norme ; fabriqus avec un talent merveil-

leux, ils ne sont pas moins clatants par les pierres prcieuses
222 THEOLOGIE PASTORALE.

qui y brillent que par les flambeaux qui y sont superposs. Que
*
pensez-YOus qu'ion se propose en tout cela ? le
repentir des p-
nitents^ ou l'admiration des spectateurs ? vanit des vanits !

mais folie autant que vanit. Cemimus et pro candelabris ar-


bores quasdam erectas, midto ris pondre, miro artificis opre

fabricatas, nec inagis coruscantes superpositis lucernis quam suis

gemmis. Quid putas inomnibus his quritur ? Pnitentium com-


punctio, an intuentium admiratio? vanitas vanitatum, sed non

vanior quam insanior (Bern., polog. ad Guilielmum ab. xi) !

L'illustre docteur fait en cela plus de concessions aux vo-

ques ; car, dit-il, il faut qu'ils s'intressent aux insenss comme


aux sages, et que par les choses extrieures ils portent la pit

le peuple sensible. Scimus namquequod illi, sapientibus et insi-

pientibus debitores cum sint, carnalis populi devotionem,


quia
spiritualibus 7ion possunt , corporalibus excitant ornamentis.
Sagesse et sobrit !

^ 2. Le soin raisonnable de rornementation des glises 2 ne

prjudicie nullement au soulagement des pauvres. Si c'est


cause de Thomme que la charit orne les glises, pourquoi Tor-
nementation des glises nuirait-elle Thomme ? Faire le con-
traire serait se condamner soi-mme. L'glise, continue le

mme docteur, brille par ses murailles et souiTre dans ses pau-
vres ;
elle revt d'or ses pierres, et laisse ses fils dans le dn-
ment. Fulget Ecclesia in parieiibus, et in pauperibus eget :

suos lapides induit auro, et sucs filios nudos deserit (loc. cit,).
Saint Chrysos tome est encore plus explicite : Rassasiez d'abord
celui qui a faim, puis vous consacrerez une partie de
ce qui vous
restera orner aussi l'autel du temple.
Prius igitur esurien-

tem satura, deinde ex quadam superabundantia etiam mensam


templi ornabis (Chrysost. Bomil.'KXXi in Matth.). Quechaque
!

cooprateur dans le sublime ministre des mes voie si l'es-


prit qui l'anime est celui de ce grand homme !

13. Le soin raisonnable de l'ornementations des glies

3** donne jusqu'aux trsors inanims de l'glise pour sauver les


trsors vivants. Cette doctrine, qui fait tant d'honneur la
THOLOGIE PASTORALE. 223
n'est nulle part aussi bien traite
religion et l'humanit, que
dans le De officiis de saint Ambroise.
Le plus grand mobile de la charit, c'est la
a joie qu'on
prouve compatir aux infortunes du prochain, le secourir

autant que possible, et souvent mme au del du possible. Il


vaut mieux, en effet, fournir d.es prtextes, ou s'eiposer la ja-
lousie, que de se montrer insensible. C'est ainsi que nous-
mme avons encouru les reproches de l'envie en brisant les
vases sacrs pour racheter les captifs : action qui pouvait dplaire
aux Ariens, bien qu'elle leur ft moins dsagrable en soi que
parce que, faite par nous, ils y trouvaient un molif de blme.
Eh qui pourrait tre assez insensible, assez dur, assez cruel
!

pour s'indigner qu'on arrache un homme la mort, une femme


aux outrages des barbares, plus terribles que la mort mme;
pour s'indigner que des jeunes filles et des enftints soient pr-
servs de la contagion de l'idoltrie, dont la crainte de la mort
les devait souiller ?

Ces motifs indiquent que nous n'ayons pas. agi sans raison;
cependant nos rapports avec le peuple nous forcent d'avouer qu'il
et t plus facile de conserver des mes Dieu, que de lui conser-
ver de l'or Celui qui a envoy les aptres sans or rassemblera aussi
.

sans or ses glises. L'glise a de l'or non pour le garder, mais pour
le distribuer et soulager les misres. Quel besoin y a-t-il de garder
ce qui ne ? Ne savons-nous pas combien d'or et d'ar-
sert rien

gent les Assyriens ont enlev au temple du Seigneur? Ne vaut-


il
pas mieux que les prtres emploient leurs richesses secourir
les pauvres que de devenir la proie d'un impie ? Le
les laisser

Seigneur ne dira-t-il pas : Pourquoi avez-vous laiss mourir de


faim tant de malheureux ? Et pourtant vous aviez de l'or pour
les secourir. Pourquoi tant de prisonniers ont-ils t vendus,
au lieu d'tre arrachs aux coups de l'ennemi? Mieux valait con-
server ces vases vivants que ces vases de mtal.
De telles
questions ne souffraient point de rpliques. Qu'au-
riez-vous dit, en effet : que vous craigniez de laisser sans orne-
ments le temple de Dieu? On vous aurait rpondu : Les choses
224 THOLOGIE PASTORALE.

saintes ne demandent point d'or, et ce qui ne s'acquiert pas


au poids de Tor n'en tire point non plus sa valeur. L'ornement

des choses saintes c'est la rdemption des captifs. Les vases


vraiment prcieux sont ceux qui rachtent les mes de la mort;
du Seigneur est celui qui opre ce qu'a opr son
le vrai trsor

sang. Le vase du sang du Seigneur se reconnat une double


rdemption :
lorsqu'on voit le calice racheter de l'ennemi ceux .

que le sang du Sauveur a rachets du pch. Qu'il est beau,

quand des lgions de captifs sont rachets par l'glise, d'enten-


dre dire : C'est le Christ qui les a dlivrs ! Voil de l'or qu'on
peut avouer, voil de l'or utile, voil l'or du Christ qui rachte
de la mort, voil de l'or qui sauve la pudeur et prserve la
chastet.
J'ai donc mieux aim dlivrer ces captifs que de conserver
cet or. Cette multitude, cetterange de prisonniers vaut mieux
que rclat des calices. Le bon emploi de Tor du Rdempteur,
c'est de racheter des malheureux. Je reconnais que le sang du

Christ rpandu sur l'or a non-seulement ajout son clat, mais

que le bienfait de la rdemption lui a communiqu la vertu de


la force divine.

Voil l'orque le martyr saint Laurent rserva au Seigneur.


Comme on demandait les trsors de l'glise, il promit qu'il
lui

les montrerait. Le lendemain, il amena avec lui les pauvres.

Interrog o taient les trsors qu'il avait promis, il montra les


pauvres en disant Voil les trsors de l'glise! Et ceux-l le sont
:

en effet, qui sont la demeure du Christ et en qui habite la foi.


1 4.Le pasteur qui s'occupe convenablement de l'architec-
ture et de l'ornementation de son glise, en considre les fonds
comme la proprit sacre de sa paroisse, de son pays, du
sicle prsent et de la postrit ; il considre toute dilapidation
des biens ecclsiastiques comme un pch envers ses contem-
porains envers la postrit, puisque, d'aprs leur destination
et

et leur but primitifs, ils doivent tre consacrs l'entretien

des ministres de Tglise, au soulagement des


pauvres, la
conservation des difices et des ornements sacrs.
THOLOGIE PASTORALE. 225

Quand Texigut des fonds de Tglise ne permet pas de faire


un grand talage d'ornements^ le pasteur compense leur
absence par une extrme propret, veillant non-seulement
sur la chaire, les autels, les vtements du prtre, les calices et
autres vases sacrs, mais encore sur la crpissure des murs, sur
les bancs et sur le cimetire. La puret de Fme constituant
proprement la beaut de la religion intrieure, tout ce qui, dans
les choses extrieures, est destin manifester et vivifier la
religion intrieure, doit, par le modeste clat de la propret,
tre une image de Tintrieur.
1 5. De mme que Fglise cathdrale est Tglise-mre de tous
les chrtiens d'un mme diocse, et que les autres glises ne
doivent tre considres que comme en tant les succursales ;
de mme Tglise paroissiale doit tre considre par tout parois-
comme son glise-mre, et les autres difices religieux
sien
comme des succursales. Le pasteur aura donc soin d'exciter et
de fortifier dans les fidles rattachement Tglise paroissiale.
Les sentiments d'afiection qu'prouve le citoyen pour sa

patrie, le chrtien doit les prouver pour son glise-mre. C'est


dans cette glise que les poux reoivent la bndiction nup-
tiale ; c'est dans cette glise que les enfants nouvellement ns

reoivent le baptme ; c'est dans le cimetire de cette glise que


les morts sont enterrs ;
c'est dans cette glise que, le jour de
Pques, tous les paroissiens reoivent la sainte communion ;

c'est l qu'ilsentendent la parole de Dieu de la bouche de leur


pasteur ; l qu'ils s'approchent du sacrement de pnitence et

reoivent l'absolution ; l que se clbre le sacrifice de Jsus


mort sur la croix ; l que les enfants sont conduits Jsus-

Christ; l que les paroissiens sont confis leur pasteur, et que


le prtre apparat comme tel ; c'est l que, bien avant que nous
fussions, nos anctres ont ador Dieu, et c'est l que, quand
nous ne serons plus, nos descendants l'adoreront... L'glise pa-
roissiale doit donc nous tre infiniment chre. La charit runit

en un mme corps tous les membres d'une mme paroisse.


Qu'il soit donc sacr pour nous cet amour qui runit tout,

Thol. PAST. II. ')o


226 THOLOGIE PASTORALE.

ce corps dont nous sommes les membres, ce chef invisible du-

quel la vie se rpand dans tous les membres, et son reprsen-


tant visible et immdiat, qui nous lve pour lui avec amour
etnous rassasie de sa parole.
\ 6. Le
pasteur fera donc en sorte que les chapelles accessoires
ne dtournent pas le peuple de Tglise paroissiale, o il est
oblig d'entendre la parole de la vie ternelle.
Il s'abstiendra,
cet de contredire, dans des vues d'intrt temporel, les
effet,

pieuses intentions de Tvque ayant pour but d'riger de nou-


velles glises paroissiales. Plus il y a de paroisses, mieux cela

vaut. On ne saurait rendre de plus grand service au peuple des

campagnes, oblig souvent de faire une ou deux heures de


marche pour trouver une glise paroissiale, que de travailler
lui en procurer une. Rien de plus avantageux un troupeau
que d'avoir son pasteur ct de lui.
il. Se rappelant sans cesse que tout ce que le peuple voit

Fglise doit tre un symbole de la religion intrieure, qu'il doit

manifester et vivifier, il ne souffrira dans l'glise ni tableau, ni

image, ni peinture qui ne reprsenterait pas un objet digne de


respect et d'imitation, ou du moins qui ne le reprsenterait pas
d'une manire convenable, le but des choses extrieures tant
de manifester et de vivifier les choses intrieures. Or, tout ce

qu'on peut appeler dification commune n'est possible que par


la manifestation et le dveloppement de la religion ; c'est pour-
quoi tout ce qui n'atteint pas ce but n'appartient pas l'glise.
Nous n'avons pas besoin de faire observer qu'en loignant
des images, peintures ou tableaux choquants, il faut user d'in-

dulgence et de modration ; la conservation du bon grain exige


souvent qu'on tolre l'ivraie.

Le pasteur veillera ce que les images des saints ne soient


^ 8.

pas un obstacle la vraie pit en devenant l'occasion dfausses


afin que, loin de dtourner de Dieu, elles
pratiques religieuses ;

le rappellent partout, comme le prescrivent les sages disposi-

tions que les vquesont prises sur cette question, conformment


l'esprit du concile de Trente (Sess. xxv, De invocatione Sanct.),
THOLOGIE PASTORALE. 227

Malheureusement, il
n'y a pas partout un Ezchias pour briser
le serpent d'airain de Mose, ds qu'il a perdu sa signification
et qu'on en abuse pour commettre le pch (IV Rois, xviii, 1).
< 9. Les statues, colonnes, etc., qui se trouveront hors de

l'glise n'chapperont pas non plus son regard. Il n'y a que ce


qui est propre rattacher Dieu, Jsus-Christ et aux amis de
Jsus-Christ le cur des passants, et dvelopper le got de la
pit, qui mrite d'tre expos aux regards du peuple chrtein
par le moyen des images.
20. Il veillera ce que les deux sexes soient spars l'glise;
fera en sorte que les enfants ne puissent pas chapper aux re-

gards des personnesplus ges qu'eux; il


empchera que les jeunes
gens ne se pressent sur la tribune de l'glise, et loignera

tout ce qui pourrait troubler la pit.


21. 11 profitera de toutes les occasions pour transformer la
prsence mcanique du peuple l'office divin en une prsence
de l'esprit et du cur. Il interprtera au le sens de la
peuple
ddicace de l'glise, dont saint Augustin a si bien exprim la

signification (5erm. CCLVI ! t ! de Teinpore). Nous sommes,


dit-il, la maison de Dieu ; cette maison est construite et consa-
cre dans le ciel ;
la pierre fondamentale de cet difice, c'est
Jsus -Christ ;
le ciment qui en relie ensemble toutes les parties,,

c'est la charit.

La prsence mcanique du peuple l'office divin ne pou-


22.
vant devenir une prsence spirituelle, avant qu'on lui ait r-
vl le mystre de la vie ternelle, la doctrine de la prire est

le premier soin qui doit occuper le liturgiste. En effet, la dvo-

tion, qui consacre Dieu l'me et le cur, est prcisment ce


qui constitue la vritable vie, la vie intrieure; et l'on peut dire,
en gnral, qu'une paroisse est mcanique et morte, spirituelle
et vivante, suivant que la prire y est bien ou mal expose, bien
ou mal pratique. Chaque communaut apostolique tant une
institution publique o les hommes doivent adorer Dieu en
Jsus-Christ et le glorifier par la saintet de leur conduite, le

liturgiste qui aura l'esprit apostolique saura, en toutes circon-


28 THOLOGIE PASTORALE.

stances, conduire son peuple Dieu et Jsus-Christ. Voil

pourquoi les prires que Tglise rcite la Messe sont adres-


ses Dieu le Pre, et sont termines en Jsus-Christ et par

Jsus-Christ. Benot XIV a observ avec raison que les prires

qui ne s'adressent pas immdiatement Dieu le Pre ne sont


pas d'un usage trs-ancien dans Tglise. Dieu en Jsus-Christ
est tout en tout.

23. La paroisse ne devant former qu'un corps, et cette unit

devant principalement se manifester dans les assembles publi-

ques, le pasteur s'opposera aux excursions que le peuple fait les


jours de dimanche et de ftes dans les paroisses voisines (sans
ncessit ou sans motif important), les reprsentant comme in-
convenantes pour un chrtien , et dignes du mpris gnral.
C'est ainsi qu'il mettra un frein cette curiosit, cette fausse

dvotion, cette paresse qui veulent vivre sans tre vues.


Cette rgle ne souffre qu'une exception, exception trs-prju-
diciable au pasteur ; la voici :

A, B, C, D, qui environnent la paroisse H,


Quand les paroisses
ont des pasteurs ngligents, tandis que la paroisse H a le bon-
heur d'en possder un qui est plein de zle et de dvouement,
un autre saint Paul, ce serait un pch de dfendre absolument
aux malheureuses paroisses A, B, C, D, d'aller chercher en H
fle meilleurs pturages. Si le vent emporte souvent grain de un
semence dans un jardin tranger, pourquoi la parole de Dieu
n'aurait-elle pas quelquefois le mme sort ?

24. Non- seulement le pasteur veut voir toute la paroisse


runie autour de lui, afinde pouvoir agir sur le corps tout en-
tier ; mais il veut encore la voir runie au mme instant, et il
n'a point de repos qu'il n'ait obtenu, surtout les dimanches et

les ftes, que les fidles arrivent tous ensemble et promptement


l'glise. C'est pour le pasteur un spectacle touchant que de voir,
ds que la cloche a cess de sonner, tout son peuple rassembl
dans le lieu saint.

Le pasteur qui sa dignit, sa pit, sa charit et la confiance


des fidles auront communiqu en quelque sorte un pouvoir
THOLOGIE PASTORALE. 22'i^

lgislatif, arrivera ce rsullat sans beaucoup de peine. Mais il


n'en est pas de mme dans les villes,o les dsordres sont trop
grands pour qu'on puisse blmer celui-l.
25. Pour tablir dans une grande paroisse Thabitude d'arri-
ver divin point nomm, le liturgiste veille ce que
l'office

lescoups de cloche soient donns rgulirement. Dans une foule


de diocses, le premier signal est donn sept heures, le second
sept heures et demie, le troisime huit heures. Quand tou-
tes les cloches sonnent la fois, le peuple sait que l'office com-
mence, qu'au dernier tintement le prtre est dj l'autel.
et

L'exemple de l'exactitude que donne le. pasteur est ce qui com-


munique la sonnerie sa plus grande expression.
26. Quant la vertu du son des cloches pour toutes les mes
sensibles, ainsi que leur destination, le hturgiste saura, quand
les circonstances s'en prsenteront, les expliquer ses paroissiens.

Chaque fois que la cloche sonne, mes frres, elle a quelque


chose vous dire ; elle vous annonce tantt la mort d'un voisin,
d'un ami; tantt d'une famille, un mariage, un baptme;
la joie

tantt une fte prochaine, tantt l'office divin. Et chaque fois


elle vous dit au nom du Seigneur : c< Vous tous qui entendez
ma voix, venez prier, remercier et louer le Tout-Puissant ;
il

est le salut de tous ;


c'est lui qui envoie la joie, sche les lar-
mes, console les curs abattus, remet les pchs, envoie la paix
et donne la vie ternelle. Venez entendre sa parole : elle est

vrit, esprit et vie. Une autre fois elle annonce un incendie ,

une inondation, et elle vous dit encore au nom du Seigneur :

Accourez, vous tous qui tes frres; sauvez votre prochain; sau-
vez-vous vous-mmes ! Une autre fois elle annonce l'arrive du
prince, la conscration ou la mort de l'vque, etc. et au nom du
Trs-Haut elle vous rpte encore : Respect au roi, parce qu'il
tient la place de Dieu ; amour l'vque , car il est le premier

pasteur de notre me immortelle. Remerciez Dieu de la paix


qu'il vous accorde ;
car elle est un bienfait de sa main.
Nous voyons par l que la destination des cloches n'est autre
que de porter aux hommes la parole de Dieu; destination, par con-
230 THOLOGIE PASTORALE.

squent ,
minemment qui explique pourquoi
religieuse ,
et

Tglise les consacre, par des rites sacrs, ce sublime minis-


tre.

27. Le liturgiste devant se considrer comme Tme qui vi-


vifie la lettre morte, comme Tesprit qui communique la vie

toutes les crmonies religieuses, il ne devra pas ngliger d'ex-


pliquer et de faire saisir au peuple le sens spirituel des cr-
monies qui accompagnent l'administration des sacrements ; car
ce proverbe : La lettre tue, l'esprit vivifie, s'applique aussi
cette circonstance. Le peuple qui, voyant la crmonie, ne com-

prend pas le signe, ne saurait s'en tenir qu'au signe et la lettre.


Sont particulirement difiantes et significatives pour le peu-
ple les crmonies qui accompagnent l'administration du bap-
tme, quand peuple comprendle le langage des signes et l'en-
seignement de la doctrine.
On arrte devant la porte de Tglise Tenfant qu'on veut

baptiser, pour indiquer que c'est le baptme qui ouvre la porte


de l'glise de Dieu ; on lui impose le nom d'un saint pour indi-

quer qu'il devra se rappeler, quand il entendra nommer son nom,


les exemples de vertus' que ce dernier a laisss, et pour signifier

que le nombre des chrtiens doit tre aussi grand que celui des
aints ;
on le marque du signe de la croix pour exprimer qu'il
doit tre un disciple, un confesseur, un imitateur de Jsus-
Christ ; o l'oint avec de l'huile sur la poitrine et sur les
paules pour montrer qu'il devra un jour, en l'honneur de
Jsus-Christ et de sa foi, combattre le bon combat, etc.

28. Cette explication des crmonies exerce encore sous un


autre rapport une influence salutaire sur la civilisation du
feuple c'est
pourquoi je suppose
;
:

Que dans ses instructions publiques, le meil-


le prtre fait,

leur usage du Rituel, en vue de favoriser le culte intrieur et


extrieur. Il est possible en effet, dans l'enseignement public,
dans les sermons et les catchismes, -de faire un excellent usage
des principales crmonies^ actions, prires, usages, mentionns
dans le Rituel ; on y trouve des principes qui peuvent tre uti-
THOLOGIE PASTORALE. 231

lement facilement appliqus par le pasteur dans les fonc-


et

tions de prdicateur et de prtre. Voici ces principes :


>fo Profitez de ce qui est bon^ partout o vous le trouvez; car
il est l pour que vous en profitiez. Que de choses contenues

dans ces quelques mots, si nous les comprenions On donne !

celui qui a dj, a dit Jsus-Christ, et que de choses il a dites

par ces mots!


2" Les crmonies sont pour le peuple, et non le peuple
pour les crmonies. Il faut donc les expliquer au peuple,
]es lui rappeler souvent et les employer pour son ducation.
S' Sans la parole vivante qui explique les crmonies et
les rappelle aux sens qui les oublient, sans la parole qui les em-
ploie rinstruction du peuple, elles sont pour le peuple lettre
close. Si la lettre, dpourvue de l'esprit, est morte, les cr-

monies, sans Tesprit qui vivifie, ne sauraient non plus rien


produire .

4" On fait une impression singulire sur le peuple, quand,

dans une instruction publique, on lui rappelle et lui explique


des crmonies dont le sens a un rapport presque immdiat avec
le sujet de Finstruction ou avec le but de la fte. Ce qui a le

rapide clat de l'clair, produit sur l'me humaine un effet

aussi prompt que l'clair.


5^^ Dans beaucoup de cas,
il vaut mieux et il est plus facile

d^utiliser cequi est ancien que d'introduire des nouveauts qui


tomberont bientt dans Toubli. Toute plante que n'a pas sem,
le Pre cleste sera extirpe par lui.

EXPLICATION DES CRMONIES DANS L'ENSEIGNEMENT PUBLIC.

CRMONIES DU BAPTME.

^0 L'essence du christianisme consiste dans la Foi, l*Esp-


rance et la Charit. On dmontre la vrit de cette proposition,

en rappelant lespremires questions qu'adresse le prtre Ten-


fant, et les rponses que le parrain fait en son nom.
2321- THOLOGIE PASTORALE.

c(
Que demandez-vous Tglise?
La Foi.
Que nous procure-t-elle^ la Foi ?

La vie ternelle.

Si donc vous voulez entrer dans la vie, observez les com-


mandements : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout
votre cur et de toute votre me, et le prochain comme vous-
mme.

La Foi, la Charit, la vie ternelle, telle est donc l'essence du


christianisme. La Foi produit la Charit, et la Charit accom-
plit la loi. La Foi agissant dans la charit est donc la vie ter-
nelle elle-mme. Que TEsprance soit donne avec la Foi et la

Charit, il est ais de le comprendre.


S" Le signe de la croix a pour objet de nous exciter la foi du
cur et la saintet de la vie.

Quand le prtre marque Tenfant sur la poitrine et sur le


cur il prononce ces paroles Croyez aux prceptes divins,
:

et vivez de telle sorte que vous puissiez tre un temple de

Dieu. Vous le voyez, avoir la Foi et vivre selon Tesprit de


la Foi sont une seule et mme chose.
3*^ Les sentiments, les penses, les discours, les actes du chr-
tien doivent tre inspirs par une sagesse cleste, et non par une
sagesse terrestre.
Cette vrit nous est rappele par la crmonie o le prtre
met du dans la bouche de Tenfant, en lui disant Accipe sa-
sel :

lent sapienti. De mme que le sel donne de la saveur la nour-


riture, de mme la sagesse cleste adoucit toutes les amertumes
de la vie, et prserve le monde del corruption.
On peut en dire autant de Tglise chrtienne. L'glise est le
sel de la terre ; elle prserve ses membres du pch et de la

mort, reprsents par la corruption. La vie humaine, qui d'ail-


leurs ojQTrirait tant de difficults, elle la rend supportable par la
Foi la divine Providence, et par la Charit, qui unit les hom-
mes entre eux. On met du sel dans la bouche de Tenfant pour
montrer que ce chrtien est dsormais appel devenir le sel
THOLOGIE PASTORALE. 233

de la terre, c'est--dire rpandre partout, par une conduite


chrtienne, pleine de Foi et de Charit, la sant de l'me et la

joie du cur. VAccipe salem sapienti n'est pas compris du peu-


ple si on ne le lui traduit pas ;"
et compris, il ne fait point d'im-
pression sur lui, si on ne le lui rappelle souvent.

4 Quand les chrtiens apparaissent au temple^ ils manifestent


la vie ternelle qu'ils ont dj en eux, et ils en emportent une
nouvelle plnitude de vie ternelle.

En introduisant l'enfant dans Tglise pour la premire fois,


le prtreprononce ces paroles Entrez dans le temple de Dieu,
:

atin que vous entriez avec Jsus-Christ en partage de la vie

ternelle.

Voil la pense qui doit dominer chez les chrtiens quand ils

entrent Tglise. L'intrieur doit se rvler extrieurement, et


rextrieur doit vivifier Fintrieur. L'esprit de Jsus-Christ doit
se manifester en nous ; il doit y produire une vie nouvelle, la

plnitude de la vie ternelle ;


il doit nous purifier et nous ren-
dre heureux comme lui.

5 Tous les chrtiens sont obligs de mener une vie non* seule-
ment pieuse, mais encore sainte.

Avant baptme, on fait l'abjuration solennelle de tout ce


le

qui s'appelait pch ou uvre de Satan.


Renoncez-vous au dmon?
J'y renonce .

Et tous ses uvres ?

J'y renonce.
Et toutes ses pompes?
J'y renonce.

Or, que signifie renoncer toutes les uvres du dmon, sinon


renoncera tout pch, tout ce qui souille. Quand le rgne du
pch est dtruit en nous, c'est fait du rgne de Satan.
6<^ De la valeur et de l'essence de la profession de foi pu-

blique.
Croyez-vous en Dieu le Pre, Crateur tout-puissant du ciel
et de la terre ?
234 THOLOaiE PASTORALE.
J'y crois.

Croyez- vous au Saint-Esprit^ la sainte Eglise catholique,


la communion des Saints, la rmission des pchs, la rsur-
rection de la chair et la vie ternelle ?

J'y crois.

Cette crmonie donne clairement entendre que toute notre


vie doit tre une profession publique de ce que nous croyons
dans notre cur.
La foi du cur ne saurait manquer au pcheur qui vit dans
la justice, de mme que la profession ne saurait faire dfaut au
juste qui veut tre sauv. Corde creditur ad justitiom, ore fit
confessio adsalutem,
T"* Notre
glise ne veut point d'hypocrites, point de chrtiens
qui ne le sont quen apparence ou par contrainte ; elle veut des
esprits libres et qui agissent volontairement.
Voil pourquoi, avant le baptme, on appelle Tenfant par
son nom, et on lui adresse cette demande :
a Voulez-vous tre baptis?
Je le veux.

8 Nous ne devons mettre notre confiance quau seul nom de


Dieu, c'est--dire qu'en Dieu seul; car le nom de Dieu et Dieu
signifient la mme chose.
Puisque nous sommes baptiss au nom du Pre, du Fils et
du Saint-Esprit, c'est en ce nom que nous voulons nous confier,
en ce nom que nous voulons prier, combattre, veiller; en lui que
nous voulons vivre, mourir et arriver au salut.
9 La charit envers Dieu n'est
point la vritable, quand elle
ne pntre pas tout V intrieur de l'homme, et qu'elle n'est point
durable
Nous avons une figure de cette charit pntrante et dura-
ble dans Tonction que Ton fait Tenfant en rcitant cette belle

prire :

Que Dieu tout-puissant, Pre de Notre- Seigneur Jsus-


le

Christ, qui vous a rgnr par Teau et par le Saint-Esprit, et


vous a accord la rmission de vos pchs, vous oigne de Thuile
THOLOGIE PASTORALE. 235

du salut pour la vie ternelle, dans le mme Jsus-Christ Notre-

Seigneur.
L'huile a deux proprits : elle pntre doucement et ne se
perd point.
Tel doit tre notre amour : il faut qu'il soit intime et dura-
ble ;
il faut que celui qui est chrtien le soit intrieurement et

invariablement.
1 0**On ne saurait rien dsire^' ni faire de mieux que de veil-
ler la conservation de l'innocence des enfants de Dieu,

Tout vrai chrtien prouve un sentiment de tendresse pour


rinnocence et ne se fatigue point de veiller sa conservation.

On revt Tenfant d'une robe blanche, en prononant ces pa-


roles :

Recevez ce vtement blanc, et portez-le sans tache au tri^


bunal de Notre-Seigneur Jsus-Christ, afin que vous ayez la vie
ternelle. Combien ce symbole est la fois simple et signifi-
catif ! Comme il est beau d'entrevoir des fonts baptismaux le tri-

bunal de Jsus-Clirist !

H Le chrtien marche avec droiture dans les voies de Dieu,


et se tient toujours prt aller au-devant de son Matre. Cette

prparation nous est reprsente par le cierge allum qu'on met


entre les mains de l'enfant, en lui disant : Recevez cette lampe
ardente et conservez votre baptme par une conduite irrpro-
chable ; observez les commandements de Dieu, afin que, lors-
que le Seigneur viendra pour la fte nuptiale, vous puissiez aller
sa rencontre avec tous les saints de la cour cleste ; afin que
vous possdiez la vie ternelle et que vous viviez dans les sicles

des sicles.
La lumire est une belle figure des exemples de vertu que
doit donner le chrtien, et qui doivent briller aux yeux de tous,
comme aussi de l'tat de veille et de prparation o nous de-
vons tre.

12* Tout ce qu'un chrtien peut souhaiter un autre chr-


tien est contenu dans ces paroles : Paix l'intrieur, paix

l'extrieur, grce de Dieu. Et c'est aussi par ces paroles que le


236 THOLOGIE PASTORALE.

prtre renvoie le baptis : Vade in pace, et Dominm sit te-


cum,
4 30 II ya encore, dans les crmonies du baptme, d'autres
prires galement touchantes, que Ton peut mettre profit dans
les instructions publiques ; par exemple, les trois signes aux-
quels on reconnat le chrtien : Firma fides, consilium rectum ,

doctrina sana.
Seigneur tout-puissant, Pre saint. Dieu ternel, source de
la lumire et de la vrit, nous supplions votre bont, juste et
ternelle, en faveur de votre serviteur N... clairez-le de la lu-

mire de votre grce, purifiez-le, sanctifiez-le, donnez-lui la


; afin que, devenu digne de la grce du baptme, il
vraie sagesse
conserve toujours une ferme esprance, un cur pur et droit,
une doctrine saine, etc.
29 Non content d'expliquer au peuple le sens des crmo-

nies, le liturgiste sait encore, quand elles se rencontrent dans


Toftice public ou dans Tadministration des sacrements, leur
communiquer, par la plnitude de la pit qu'il manifeste, tant

de vrit et de vie, qu'elles vivifient rellement la religion du

peuple, parce qu'elles sont l'expression de la religion du


prtre.
Dans l'administration des sacrements, le liturgiste n'i-
30*.

gnore pas que c'est au nom de Jsus-Christ, et non au sien pro-


pre, qu'il agit. Pntr de l'esprit de Jsus-Christ, qui vint pour
chercher ce qui tait perdu, et pour sauver ce qui tait tomb
sous la servitude du pch, il dispense les dons du Rdempteur
avec une dignit qui, ne du sentiment de la sublime fonction

qu'il exerce, rejaillit sur sa figure et sur tout son extrieur; avec
une gravit qui, tempre par la charit et embellie par l'hu-
milit, excite la confiance, recueille les penses distraites de
celui qui reoit le sacrement et veille l'attention des assistants ;

avec une srnit qu'aucun accident ne peut troubler, qui pr-


vient tous les embarras, et qjii rend le prtre respectable aux
yeux de tous.
Les choses spirituelles veulent tre traites spirituellement ;
THEOLOGIE PASTORALE. 237

car rhomme animal n'y comprend rien. Ce qui signifie qu'il


faut les traiter selon Tesprit de la religion ; autrement elles ne

leur institution, ni aux devoirs du


rpondront ni au but de
ministre des mes, ni aux besoins de Thumanit. Marchez
devant Dieu, car Dieu agit par votre organe.
31. Le liturgiste qui agit dans Tesprit de Jsus-Christ est
aussi loign du scrupule que de la lgret ;
car Fesprit du
Sauveur est la dans Tesprit de
fois libre et svre. 11 agira

Jsus-Christ, lors mme qu'il ne saura pas dans quel esprit il


agira : cette disposition d'me reste dans tout bon prtre, lors
mme que le sentiment s'est vanoui. Par consquent, les con-
troverses scolastiques sur la volont et l'intention {de intentione

actuali, virtuali, habituali) ne le regardent pas.


32. Que, dans Tadministration des sacrements, il ne doive
craindre aucun danger de mort, c'est dans la nature de sa vo-

cation, qui consiste en ce qu'il se fasse avec Jsus-Christ victime

pour le salut du monde. Comment serait-il un bon pasteur, un


pasteur selon le cur de Jsus-Christ, comme l'appelle saint
Pierre, et form sur le modle du Pasteur suprme, s'il n'avait

pas le courage de sacrifier sa vie pour le troupeau de son Matre ?


Il est touchant de lire ce que saint Charles Borrome fit et

endura lorsqu'en 1576, la peste ayant clat Milan o il tait

archevque, elle enleva, tant la ville qu' la campagne, vingt


mille hommes. A la peste se joignirent encore un hiver rigou-
reux et une disette qui jeta des milliers de personnes dans le
dernier dnment. Aprs que le cardinal eut envoy sa vais-
selle d'argent la monnaie pour la faire convertir en pices

courantes, envoya du linge, des vtements et de


il la nourriture

dans les endroits o le besoin s'en faisait le plus sentir. Tout


le linge de rideaux de fentres, les tapis qui se trouvaient
lit, les

son palais furent transforms en vtements qu'il distribua

lui-mme; on vit les manteaux de peau du cardinal briller


sur des vieillards de soixante-dix ans, et les soutanes couleur
de pourpre couvrir la nudit des pauvres. Jour et nuit il tait

expos au danger de la mort; mais il fut inaccessible ses at-


238 THOLOGIE PASTORALE.

teintes. Ni le froid, ni la faim, ni la fatigue, ni le sommeil ne


pouvaient l'empcher d'aller de maison en maison s'in-

former par lui-mme de la situation des choses. Il passait non-


seulement le jour, mais encore la moiti de la nuit faire des

courses, et quand il ne pouvait autrement visiter Tinfortune,

il montait, au moyen d'une chelle, jusqu'au dernier tage des


maisons. Outre Targent qu'il distribuait, il envoyait chaque

jour deux domestiques parcourir la ville cheval pour y distri-


buer des vivres et des remdes. Partout o le saint arrivait on le
recevait comme une divinit descendue du ciel ;
sa simple vue
semblait adoucir les souffrances des malheureux. On le voyait

tantt rglise, tantt auprs des malades et des mourants, les


exhortant la foi, la pnitence et la pit. Quand son argent
et ses meubles ne suffirent plus, il
reut l'argent des autres, et
invita les riches la bienfaisance. On lui envoya des anneaux
chargs de pierres prcieuses, des bracelets, des chanes d'or,
qu'il transforma en remdes, en linge et en vivres. Sur sa prire,
on tablit, dans chaque quartier de la ville, des hommes chargs
de porter de la nourriture, que l'on montait dans les maisons au

moyen de cordes, ou que Ton recevait la porte.


Par ses supplications, il obtint du snat du roi que soixante-
dix mille hommes qui se trouvaient sans pain seraient, pendant

plusieurs mois, nourris aux frais de l'tat. Un jour qu'il tait


rentr chez lui puis de faim et de fatigue, il ne trouva pour lui

etson compagnon ni pain ni argent. Pendant qu'ils taient se

regarder l'un Tautre comme pour se demander ce qu'ils allaient


faire, ils virent, leur grand tonnement, arriver au palais une

personne qui apportait mille ducats.


Les dettes que la charit lui fit contracter pendant cette cala-
mit gnrale ne purent tre entirement payes qu'au bout de
plusieurs annes, bien qu'il ne s'accordt que le strict ncessaire.
A comme la campagne, on l'appelait, par respect, du
la ville

nom de Sauveur,* et vrai dire, l'esprit apostolique qui lui avait


fait sacrifier ses biens et son existence, en avait faille pre del

Patrie. (Stolz, Charles Borrome, page 87, en allemand.)


THOLOaiE PASTORALE. 239

Le liturgiste qui aura le courage de sacrifier sa vie pour le


33.

troupeau de Jsus -Christ, aura aussi celui d'exclure de la sainte


table les pcheurs publics, les ennemis irrconcilis^ qui, par
Jeur inimiti, sont un objet de scandale pour les fidles, et qui re-

poussent toute proposition ayant pour but de les rconcilier, ainsi


que ceux donlTindignit est notoire tous. Car tout ce qui trouble
la pit publique, qui viole le culte divin dans ce qu'ail a d'es-

sentiel, doit naturellement tre considr comme incompatible


avec ce mme culte divin :
Tesprit de la communion
tant que
les membres de la paroisse ne doivent former qu un cur,
en Jsus - Christ
qu'un esprit , puisqu'ils reoivent tous la

mme nourriture cleste. Celui qui ne rpare pas, par un chan-


gement de conduite, le scandale public qu'il a donn , trouble
dans sa paroisse l'union des curs et des esprits, et y rend
impossible la rception une et spirituelle d'une seule et mme
nourriture cleste.
34. Pour que Toffice public et solennel puisse vivifier et

manifester la religion, il commence par


faut que le liturgiste

exposer aux fidles, avec toute la force de l'loquence apostoli-


que, les vrits essentielles du christianisme, et avant tout cette
doctrine unique et fondamentale : Dieu en Jsus- Christ y salut
du monde. Il faut que dans toutes ses instructions il la prsente

comme tant rellement unique et fondamentale


,
et qu'ensuite

ilcherche, non combattre par des dissertations polmiques ,


mais loigner par de paternelles exhortations, tout ce qui
pourrait troubler dans le peuple la puret de l'office divin.
Un pasteur aura dcouvert depuis longtemps que
clair

ces causes de trouble consistent principalement dans ce qu'on

nomme la prire orale, la mortification extrieure, le culte


extrieur et la vnration que l'on rend aux saints.

Il sentira donc le besoin d'clairer son peuple sur les vrits


essentielles du christianisme, puis de dissiper, la lumire de
cette doctrine fondamentale, les tnbres qui entourent d'autres
vrits moins importantes qui n'ont qu'une valeur secon-
et

daire et extrieure. Pourtant, il peut y avoir des cas o le pas-


240 THOLOGIE PASTORALE.

teur sera oblig d'attaquer de front les abus. Tel fut celui o se
trouvale grand vque d'Augsbourg, Christophe Stadion,

rpoque de la grande sparation. 11 parla sur Tessence de la re-


ligion, aussi bien que sur des questions accidentelles, etc., comme
faisait rasme quand il crivait un public d'lite : c'est le

mme esprit la mme loquence, vive et chaleureuse. Les en-


seignements qu'on peut puiser dans son discours synodal ne
pouvant n'tre pas superflus pour notre peuple, nous allons en
citer quelques passages, qui feront connatre combien sa pense
tait la fois clatante et gnreuse.

SUR LA PRiRE ORAIE.

Peut-tre, quand vous priez, vous proccupez-vous uniquement


du nombre de psaumes que vous balbutiez, vous figurant que la
valeur de la prire consiste dans l'abondance des paroles. Or,
coutez ce que Jsus-Christ nous enseigne en saint Matthieu :
Quand vous priez, dit-il, ne dites pas beaucoup de paroles,

comme font les paens, qui pensent qu'ils seront exaucs


cause de la multitude de leurs paroles; gardez-vous de leur
ressembler. Mose ne prononait aucune parole, lorsqu'il en-
tendit ces mots Pourquoi criez-vous vers moi? Ce n'est
:

pas ce bruit des lvres, mais les vives aspirations du cur qui,
comme une voix puissante, frappent les oreilles du Seigneur;
en mditation d'un seul verset aura pour vous beau-
effet, la

coup plus de saveur et vous nourrira beaucoup plus, si, bri-


sant la coquille, vous en enlevez le noyau, que si vous vous
contentez de chanter littralement tout le Psautier (1 ).

(4) Tu forsitan, cum oras, hoc modo spectas, quantum psalmorum per-
murmuraveris, et multiloquium orandi virtutem arbitraris. Sed audi quid
apud Matthaeum nos doceat Ghristus Orantes, inquiens, nolite multum loqui,
:

sicut ethnici faciunt; putant enim quod in multiloquio suo exaudiantur ;


nolite
ergo assimilari eis. Moses nullam edebat voeem, et tamen audiebat :
Quid
clamas ad me? Non strepitus ille labiorum, sed ardens animi votumtanquam
intensissima vox ferit aures divinas ; magis enim sapiet , magisque pascet
unius versiculi meditatio, si rupta siliqua medullas erueris , quani universum
Psalterium ad litteram tantum decantatum.
THOLOGIE PASTORALE. 241

J'insiste d'autant plus sur ce point,


que je sais que cette erreur
s'est
empare non-seulement de quelques esprits vulgaires, mais
encore de ceux qui, par leur costume et leur nom, font profes-
sion de rendre Dieu un culte parfait. Ils s'imaginent
que le

plus haut degr de la pit consiste uniquement rciter tous


les jours le plus de psaumes possible, dont ils comprennent
peine la lettre.

SUR LE JEUNE, LES MORTIFICATIONS CORPORELLES


ET LES PRIVATIONS EXTRIEURES.

L'uvre la plus parfaite, c'est de vous livrer aux devoirs de


la pit de manire rapporter toutes vos actions, non la
terre, mais Jsus-Christ ; car l'humilit qui est recomman-
dable n'est pas celle qui se montre et se rvle par les dmons-
trations extrieures, ou par l'clat des paroles; mais celle qui

jaillit d'un cur pur et aimant. Autre chose, en eflet, est d'avoir
la vertu, et autre chose d'en avoir les apparences. L'un poursuit

l'ombre, l'autre la vrit. L'orgueil qui se cache sous les dehors


de l'humilit n'en est que plus odieux ; gardez-vous de vous
croire saint parce que vous avez commenc jener et vous

mortifier : c'est l un moyen d'arriver la saintet, ce n'en est

point la perfection. Tout ce que l'on fait pour Dieu en dehors du


prcepte, ne doit pas empcher l'accomplissement du prcepte,
Quod quidem ego diligentius admoneo, quod reipsa cognitum habeo, erro-
rein hune non vulgi modo aiiimos passim occupasse, sedet eorumqui vestitu
et nomine perfectam religionem profitentur , ut putent sunmiam pietatem
hac in re sitam,si quam plurimum psalmorum vix etiam ad litteram inteilec-

torum quotidie percenseant.


Justissimum est pietatis ofticiis ita occupari, ut opra tua non ad terreua,
sed ad Christum referantur ; non enim haec humilitas commendatur, quae
ostenditur atque simulatur gestu corporis, aut fracta voce verborum ; sed
quae pure affectu cordis exprimitur.
Aliud est enim virtutem habere, aliud
virtutis similitudinem. Aliud est rerum umbram sequi, aliud veritatem.
Multo deformior estilla superbia, quae sub quibusdam humilitatis signislatet.
Cave ne, cum jejunare aut abstinere cperis, te putes esse jani sanctum hoc :

enim adjumentum est, non perfectio sanctitatis. Quidquid supra justitiam of-
ferturDeo, non dbet impedire justitiam, sed adjuvare. Quid autem pr'odest
tenuari abstinentia corpus, si aniinus intumcscat supcrbia? Quam laudcm mo-

Tii.^oL.i>Asr. II. '6


242 THOLOGIE PASTORALE.

mais le favoriser. Car que sert-il d'extnuer le corps par l'absti-


nence, si le cur est gonfl d'envie? Quelle louange mriterons-
nous pour avoir pli en jenant, si l'envie nous rend livides?
Quel avantage y a-t-il ne point boire de vin, si Von s'enivre
de colre et de haine? C'est alors seulement, vous dirai -je, que
la mortification corporelle est belle et magnifique, quand l'me
s'abstient du vice : ceux qui possdent la vertu de l'abstinence
par l'preuve qu'ils en ont faite et par la science qu'ils en ont
acquise, ceux-l mortifient leur chair afin d'abattre l'orgueiL
de leur me S'ils rpriment les diverses inclinations qui

les entranent vers la nourriture, c'est pour appliquer toute la


force de leur me la poursuite des vertus ; et comme leur me
a soif de la justice, leur chair est moins sensible aux privations
du jene de l'abstinence. Saint Paul, ce vase d'lection, ch-
et

tiant son corps et le rduisant en servitude, de peur que, pr-

chant aux autres, il ne ft lui-mme rprouv , n'agissait pas


ainsi uniquement, comme quelques-uns le pensent, en vue de
la charit : en pratiquant l'abstinence, il favorisait toutes les
vertus. L'Aptre ne faisait pas consister toute sa gloire ne
point forniquer; mais il voulait que la mortification de son

corps servt d'exercice son me, et qu'il pt d'autant plus se


vouer aux vertus qu'il serait plus affranchi des passions.

SUR l'ornementation et la construction des glises.

Il en est qui s'imaginent que le comble de la pit consiste

construire un temple lgant; d'autres qui croient avoir parfai-

rebimur de palore jejuriii, si invidia lividi sumus ? Quid virtutis habet virium
nonbibere, et ira atque odio inebriari ? Tune, inquam, prclaraest abstiuen-
tia, tune pulchra atque magnifica castigatio corporis, cum est animus jejunus
a vitiis, imo qui probabiliter ac scienter abstinentise virtutem tenent, eo affli-

gunt carnem suam, quo anime frangant superbiam Idcirco a variis cibo-
rum desideriis menteni retrahunt, ut totam ejus vim occupent in cupiditate
virtutumjamque minus jejuniorum et abstinentise laborem caro sentit, anima
esuriente justitiam : nam et vasclectionis,Paulus, dum castigat corpus, et in
servitutem redigit, ne prdicans ipse reprobus inveniatur, non adsolam,
aliis

ut quidam putant, hoc facit castitatem ; non enim huic tantummodo, seb omni-
bus virtutibus abstinentia opitulatur, nec magna aut tota Apostoli gloria non
THOLOGIE PASTORALE. 243

tement compens tant de guerres^ tant de carnages^ tant de


sacrilges, tant de crimes et de forfaits commis pendant une vie

entire;, quand ils ont fait construire, et cela aux frais d'autrui,

quelques petit sanctuaire.


Pour ne point parler des vques, sachez qu'il y a, et l,
des prtres qui attribuent tant de valeur aux dons consacrs
aux glises qu'ils assurent que ce serait un sacrilge inexpia-
ble que de prtendre en distraire quelque chose pour secourir
des pauvres qui meurent de faim. Que si on le fait, ils crient

partout qu'on a dpouill de ses biens le Sauveur lui-mme, ou


la sainte Vierge : comme si Jsus-Christ mettait sa joie dans ces

talages, ou que la sainte Vierge se complt en de telles baga-

telles, elle qui, de son vivant, les a ddaignes ; ou comme s'il

y avait de la biensance les exhiber dans les temples des chr-

tiens, o l'on prche que les disciples du Christ les doivent m-


priser. Telle est, ce me semble, la raison pour laquelle la pit
chrtienne se refroidit partout, languit, s'vanouit : restant

attachs la lettre, et ne s'efforant pas d'arriver la connais-


sance spirituelle des critures, ils n'entendent point ce que
Jsus-Christ leur dit dans son Evangile : La chair ne sert de

rien ; c'est V esprit qui vivifie; ni ce mot de saint Paul : La lettre

tue y V esprit vivifie.

fornicari, sed hoc agit, ut castigatione corporis erudiatur anmus, quantoque


nil de voluptatibus, tanto magis possit de virtutibus cogitare.
Sunt aliqui, qui in eleganti templorum structura summam pietatem existi-
ment, et nonnulli qui tt bella, toi caedes, tt sacrilegia, tt totius vit

facinora atque flagitia probe compensata putent, s! sacram aliquam aediculam,


alienis etiam sumptibus, curaverint exstruendam.
Ut ne quid dicara de episcopis, audias passim sacerdotes tantum tribuentes
donariis templo dicatis, ut inexpiabile sacrilegium fore clamitent, si quis hinc

aliquid in pauperum siibsidium fam pereuntium detrahere conetur, atque id


si flat, Cbristum ipsum, autVirginem Mariam suis.bonis spoliari vociferentur ;
quasi vero Christus hujusmodi gaudeat ostentaculis, qui ipse pauperrimus
opes istas calcandas esse docuit, aut sancta Virgo nugis hujusmodi gaudeat,
ostentari in templis
cum semper neglexerit, aut quasi decoris sit ea
viva
Christianorum, in quibus dicuntur esse spernenda Christi discipulis. Neque

aliud in causa esse judico, christianam pietatem sic ubique frigere, languere,

evanescere, quam quod in littera consenescunt, neque ad spiritualem Scrip-i


244 THOLOGIE l'ASTOKALE.

SUR LE CULTE DES SAINTS,, DE LEURS IMAGES ET RELIQUES.

Vous honorez les saints, et vous aimez toucher leurs reli-

ques; mais vous mprisez ce qu'ils ont laiss de plus excellent,


je veux dire les exemples de la puret et de Thumilit de leur
vie. Point de culte qui soit plus agrable Marie que celui qui
consiste imiter les vertus de Marie. Voulez-vous bien mriter
de saint Pierre et de saint Paul? imitez la charit de celui-ci, et
vous aurez plus fait que si vous aviez couru dix fois Rome.
Voulez-vous combler d'honneur saint Franois? vous aimez
passionnment l'argent, vous avez Tesprit contentieux ; eh bien,
offrez cetargent Dieu, domptez votre caractre, et, l'exemple
de saint Franois, soyez plus modeste. Mprisez un gain sor-
dide, et aspirez aux biens de l'me. Mettez fin vos contentions,

triomphez du mal par le: bien. Cet honneur-l, saint Franois en


fera plus de cas que si vous lui aviez allum cent cierges. Et bien

que ce soit en Jsus-Christ qu'on trouve le plus facilement le


modle de toute pit, tchez, puisque vous aimez honorer
Jsus-Christ dans ses saints, d'imiter aussi Jsus-Christ dans
ses saints, en immolant chacun d'eux un de vos vices, ou en
vous efforant d'acqurir chacune des vertus qu'ils ont prati-

ques. Quand vous serez arriv l, je ne dsapprouverai pas ce


qui se ferait extrieurement. Vous mettez un respect sans bornes
baiser les cendres de saint Paul :
je ne vous condamne point

turarum cognitionem laborant, neque audiunt Christum in Evangelio cla-


mantem : Caro non prodest quidquam ; spiritus est quivivificat; non Paulum
adstruentem Littera occidit^ spiritus /st qui vivificat.
:

Veneraris divos, gaudes eorum reliquias contingere ; sed contemnis quod


illi reliquerunt optimum, puta vitae purae et humilitatis exempla. Nullus cultus
gratior Mariae, quam si Mariae humilitatem imiteris. Vis tibi demereri Petrum
et Paulum : alterius imitare charitatem, et plusfeceris quam si decies Romam
cursitaveris. Vis summo honore Franciscum afficere ? Clarus admirator pecu-
niae es, contentiosus eslargire hoc Deo
; compesce animum et exemplo
, ,

Francisci, esto modestior. Contemne sordidum lucrum, et inhia bonis animi,


Remitte contentionem vince in bono malum istum honorem pluris faciet
, ,

sanctus ille, quam si centum illi cereos accenderis. Et quamvis univers* pie-
tatis exemplar a Christo commodissime petitur, tamen, si Christi cultus in
sanctis ejus te delectat, fac, ut Christum in sanctis ejus imiteris, et ad singii-
THOLOGIE PASTORALE. 245
si votre religion est d^accord avec elle-mme. Mais vnrer une
cendre muette, dfunt, ddaigner son image qui
et ngliger le

vit, parle et respire dans les lettres qu'il nous a laisses, n'est-
ce point l une religion mal entendue? Vous qui honorez ses
cendres auprs desquelles vous tes quelquefois guris de vos
infirmits corporelles, pourquoi n'avez- vous pas pour ses lettres
un respect plus grand encore, puisqu'elles gurissent des infir-
mits spirituelles ?
Vous honorez l'image de Jsas-Christ grave sur la pierre
ou sur le hois, ou reprsente par des couleurs mais vous ;

devez honorer avec beaucoup plus d'empressement l'image


de son me, grave par la main habile du Saint-Esprit dans
les Lettres vangliques. Vous croyez que c'est beaucoup de
possder chez vous une parcelle de la croix; mais qu^est-ce que
cela en comparaison de porter dans son cur le mystre de la

croix ?

Si, effet, Fesprit de la religion consistait en cela, qu'y au-


en
rait-ileu dplus reUgieux que les Juifs, dont la plupart, gens de
la dernire sclratesse, avaient vu de leurs yeux , entendu de

leurs oreilles, touch de leurs mains Jsus vivant dans, la chair?

Qu'y aurait-il eu de plus heureux que Judas, qui colla sa bouche


sur la bouche d'un Dieu ?
Tant il est vrai que sans l'esprit

lorum honorem singula vitia mutare, aut singulas vrtutes amplecti stude ; hoc
si accesserit, jam et illa, quae foris fiunt, non iinprobabo. Summa veneratione
complecteris cineres Pauli : non damno, si sibi constat tua religio. Si vene-
raris cinerem miitiim, et mortuiim et vivam illius imaginem adhuc loquentem,
ac tanquam spirantem, quse in illius litteris superest, negligis, nonne prpos-
tera est tua religio ? Cineres colis, ad quos nonnunquam vitia tolluntur cor-

poris ; cur non litteras magis, quibus vitia sanantur animarum ?


Honoras imaginem vultus Ghristi saxo, lignove efformatam, aut fucatam
coloribus raulto religiosius honoranda mentis illius imago, quse Spiritus
;

sancti artificio expressa est litteris evangelicis. Magni esse eredis, quod
crucis particulam domi possides at istud nihil est pr illo, si mysterium
:

crucis in pectore conditum gestes; alioquin si ista faciunt religiosum, quid

religiosius Judseis, quorum impiissimi plerique, Jesum in carne viventem ocu-


lis viderunt, auribus audicrunt, manibus contrectaverunt ? Quid Juda felicius,

qui ore os divinum pressit ? Adeo sine spiritu non prodest caro quidquam,
ut ne Virgini quidem Matri profecturum fuerit, quod euni de sua carne genuit,
nisi et spiritu spiritum illius concepisset.
246 THOLOGIE PSTORAIE.

la chair ne sert de rien, et qu'il n'et rien servi la sainte

Vierge elle-mme, sa mre, de Tavoir engendr dans la chair,


si elle n'avait pas conu dans son esprit Tesprit de son Fils.

Honoramus sunt martyres,


reliquias martyi*um, ut eum, cujus
adoremus; honoramus serves^ ut lionor servorum redundet in Do-

minum, qui ait :


Qui vos suscipit, me suscipit (Hieron,, inFpist,
ad Ripar.)
Caveant jejunii cultures y ne, dum vetitis cibis abstinent, alia-

rum rerum delicias, luxuriamque sequantur, imo vero moderato


cibo et poiu^ carnis vitia coerceant, ut liberi, mentes ad cles-
tium rerum amorem et contemplationem erigant, et ad pietatis

opra expediti inveniantur (S. Garol. Borrom., in Cane, I Medio-


lan., p. 2, can. 7).
35. Ce qui prcde montre, une fois de plus, combien il

importe que le liturgiste n'expose jamais la doctrine du culte


des saints qu'en l'envisageant dans ses rapports avec la doctrine
du christianisme : Dieu en Jsus-Christ, Sauveur du monde ;
dans ses rapports avec l'adoration essentielle de Dieu, et avec

l'amour surnaturel, qui est l'me de toutes les autres vertus. Le


chrtien raisonnable honore-t-il autre chose dans les saints

que l'image de Dieu qui se rflchit en eux ? honore-t-il dans


leurs vertus autre chose que l'esprit du Saint-Esprit qui les a
produites ? honore-t-il dans les destines des saints autre chose

que les conseils de l'amour ternel, qui les a prdestins ds le

commencement du monde, qui les a appels et justifis dans le

temps, transfigurs dans le temps et dans l'ternit ?


36. Ainsi, aux yeux d'un sage liturgiste, le culte des saints
n'est autre chose qu'un honneur rendu Dieu, manifest dans
les saints; une copie de l'image de Dieu reproduite dans les saints.
De mme que Dieu s'est rvl en Jsus-Christ, ainsi Jsus-
Christ se rvle dans ses saints. Soyez mes imitateurs, crivait

aint Paul, comme je suis l'imitateur de Jsus-Christ, l'imita-


teur de Dieu. Pareillement, les saints ne disent, dans les tem-
ples chrtiens, par la bouche du hturgiste, rien autre chose que
ces paroles : Soyez nos imitateurs, comme nous l'avons t
THOLOGIE PASTORALE. 247

de Jsus-Christ, du Seigneur. Et de mme qu'autrefois, lors-

qu'ils taient
encore sur la terre, les saints n'taient que des
vases qui recevaieut les dons de Dieu, et Jes portaient en face
du monde entier; de mme, maintenant qu'ils ont dpos leur
enveloppe mortelle, ils ne sont que des intermdiaires, qui
transmettent Dieu, intactes et compltes , les louanges que
leur adressent les hommes.
37. Ainsi, comme nous adorons Dieu en Jsus-Christ, nous
honorons Jsus-Christ dans les saints, que son Esprit a appels,
purifis, sanctifis, transfigurs. C'est pourquoi, chaque fois
que nous honorons les saints, c'est Dieu et Jsus-Christ que
nous vnrons en eMS. ; grce de Dieu que nous exaltons
c'est la

dans la sanctification de l'homme ; c'est l'amour ternel que


nous nous proposons pour modle dans les vertus des saints ;
c'est la sagesse ternelle dont nous admirons les desseins mer-

veilleux dans les destines des saints.


38. L'invocation des saints n'est elle-mme, aux yeux d'un
sage liturgiste, que le rtablissement de la communion qui doit
exister entre l'glise militante et l'glise souffrante ;
les saints

qui vivent sur la terre qui habitent le


et les esprits transfigurs

ciel sont des membres du corps unique de Jsus-Christ ;


ceux-ci
chantent parmi les churs suprieurs, ceux-l parmi les
churs infrieurs ; mais ils n'ont au fond qu'un mme canti-
que, qu'une seule prire : Que votre rgne arrive, que votre
nom soit sanctifi, que votre volont soit faite ! Vos enfants,
Seigneur, ceux qui habitent le ciel comme ceux qui sont en-
core sur la terre, vous glorifient dans le mme esprit et avec les
mmes accents.

L'invocation des saints ainsi entendue n'est donc autre chose

que l'invocation de Dieu, de mme que le culte des saints n^est

que l'adoration de Dieu...


On ne saurait contester que, dans une foule de cas, le litur-
giste aura beaucoup faire jusqu' ce que le culte et l'invoca-

tion des saints ne soient plus nulle part que le culte et l'invoca-
tion de Dieu. Cependant, si la ralit est plus tardive que le
248 THOLOftTE PASTORALE.

dsir, cela prouve uniquement que, dans l'ducation des fidles,

le zle et la bonne volont doivent toujours prcder le rsultat

but qu'on se propose.


et le

Remarque. Outre les thologiens catholiques, il en est quel-


ques-uns parmi les protestants qui rendent justice au concile
de Trente, en dclarant que la doctrine de Tglise touchant
le culte des saints est en harmonie avec Tesprit deVvangile.

39. La vritable vie de la religion tant altre dans son


essence mme
par tout ce qui loigne la confiance en Dieu, le
liturgiste ne ngligera pas d'af^aiblir ces fausses opinions qui
menacent le principe mme du
sentiment religieux.
La confiance en Dieu est quelquefois afi"aiblie dans notre peu-
ple par la passion de chercher des trsors dans la terre, par la
divination, par la magie et la sorcellerie, et surtout par le got
excessif des plerinages. Dans tous ces cas, le liturgiste devra

porter le flambeau de Tvangile assez haut et assez bas pour


clairer peu peu tous les recoins de l'ignorance. Donnons-ici
un extrait de ses instructions sur ce sujet :

Mes chers frres, je vousque Dieu en Jsus-


ai fait voir

du monde. Mettez en Dieu toute votre confiance.


Christ est le salut
Et si quelqu'un essaie de vous dtourner de Dieu, ne le croyez

pas, ne vous laissez pas tromper. Tout cela est illusion, erreur,
supercherie. Par exemple, si, vous trouvant dans le besoin, un
tranger arrivait chez vous, et qu'il chercht vous faire croire
qu'ily a de l'argent enfoui dans votre cave, mais qu'il est gard
par un esprit, lequel ne saurait tre chass que par un prtre et
l'aide de certaines bndictions ; que
si vous observez ces pres-

criptions cet argent vous tombera entre les mains, fermez votre
maison et votre cur de telles gens ;
car ce sont des impos-
teurs, et leur mystre est un mensonge. coutez-moi, je vais
vous apprendre le vritable secret de trouver des trsors :

I. Amour du travail, temprance, conomie, sage adminis-


tration de la famille, crainte de Dieu voil la vraie manire de
:

trouver des trsors, et pour cette vie et pour l'autre.


iT. Jsus-Christ nous
enseigne chercher des trsors que ni les
THOLOGIE PASTORALE. 249
vers ne peuvent ronger, ni la rouille enlever ; et saint Paul veut
que nous fassions consister nos richesses dans les bonnes uvres,
lesquelles, prtes au Seigneur^ rapporteront de gros intrts.
m. Possder la pit et vivre content de peu est le plus pr-
cieux trsor de la vie.
TV. Dieu est le matre unique du ciel et de la terre ;
c'est lui

qui donne Tme et au corps la respiration, la nourriture de


chaque jour. Lui plaire doit tre notre seul dsir. Or, croire en
lui d'une foi vive, l'aimer de tout son cur, marcher sain-
tement en sa prsence, voil la seule chose qui lui soit agrable.

V. Il est rare de voir les enfants du juste rduits la men-


dicit ; levez vos enfants pour le Seigneur, et mettez en lui
toute votre confiance.

Remarque. La manie de vouloir trouver des trsors s'accrot

et se propage , comme en gn-


toute pratique superstitieuse

ral, proportion que la pauvret, Tignorance, Thorreur du tra-


vail, rinjustice sont plus rpandues. J'ai connu des ecclsiasti-

ques qui des catholiques et des protestants offraient de


grosses sommes d'argent pour qu'il les aidassent chercher des
trsors. Heureusement les vrais ministres de Dieu prfrent

l'argent la vrit et la vertu, et ne se font pas les instruments


de la superstition.
Si ces chercheurs de trsors savent exciter et tromper la
cupidit des ignorants, il ne manque pas non plus d'imposteurs
pour tendre des piges leur curiosit et leur amour du mer-
donnent pour des devins, expliquent les myst-
veilleux. Ils se
res de l'avenir par l'inspection des toiles et des mains, et vous

font payer cher les mensonges qu'ils vous dbitent.


Je sais, mes chers frres, qu'il y a une manire toute divine
de prophtiser la vrit ; coutez ces prophties :
I. Dieu est la lumire
qui claire toutes choses , l'il qui

pntre tout ; pour lui il


n'y a ni pass, ni avenir ;
tout est pr-
sent ses regards.
II. Si la main de Dieu a mis un voile sur nos destines, il

n'y a que sa main qui puisse le soulever.


250 THOLOSIE PASTORALE.

m. Mais son amour, quoique cach derrire ce voile, est suf-


fisamment transparent.
IV. Tout tourne l'avantage de ceux qui aiment Dieu, et si

nous semons le bien, nous rcolterons le bien : notre avenir est


donc entre nos mains. Aimons Dieu et ne nous lassons pas de
faire le bien : alors le plus beau sort nous est rserv pour l'avenir.
Quand Tesprit de Dieu, qui seul pntre Tavenir, nous en
V.

dvoilera Tobscurit par des prophties, par Torgane de Jsus-


Christ ou de quelque ami de Dieu, nous Tadorerons pleins de foi
et de soumission.
Notre esprance actuelle repose dans Tternit, et cette
Ti.

esprance durera jusqu' ce que nous voyions Dieu face face.


vu. Nous savons que nous sommes enfants de Dieu, et ses
hritiers. Telle est la prophtie de Dieu : elle est crue de tous
les hommes vertueux.
VIII. Accomplir les ordres de Dieu jusqu' ce qu'il nous
,

appelle, voil le devoir de tout chrtien ; discerner attentive-


ment les signes de l'avenir et sonder les esprits, pour s'assurer
s'ils sont de Dieu, voil la fonction de tout chrtien vraiment

sage.
Quand vous n'tes pas le jouet des autres, vous vous lais-
sez prendre vos propres illusions. Des opinions qui ont grandi

avec vous, telles que celles de magie et de sorcellerie, vous rem-

plissent de crainte, de frayeur et de faux soupons ; elles ren-


dent incurables un grand nombre de vos maladies, parce que
vous ddaignez les moyens naturels que Dieu vous offre; elles
vont jusqu' vous rendre cruels envers votre voisin, en vous
faisant accroire qu'il est en connivence avec quelque mauvais
esprit. Or, coutez ce que dit l'vangile :

I. Jsus -Christ est apparu pour nous dlivrer de tout pch,


de toute erreur, de toute superstition, et pour nous transporter
dans le royaume de la lumire.
II. La nature mme est la servante du Seigneur; la vertu

qu'elle possde pour oprer certaines gurisons dcoule de Dieu,


source de toute vie et de tout salut.
THOLOGIE PASTORALE. ^51

III. Toute lajpuissance de Satan est subordonne la puis-


sance de Dieu.
IV. Avoir confiance en celle-ci, c'est rendre Tautre impuis-
sante.
V. Si Dieu est pour nous, qui sera contre nous ?

Si un zle plutt pieux qu'clair loigne les fidles de


leur paroisse pour les transporter quelque plerinage clbre,
le pasteur devra d'autant plus s'opposer cette fureur qu'elle

affaiblira davantage le vrai culte de Dieu, le culte intrieur et


extrieur.

Mais ilne devra pas en considrer uniquement le mauvais


ct ;
il devra aussi reconnatre ce que cette coutume a d'essen-
tiellement bon, afin d'agir avec les mnagements de la charit

pastorale et la sagesse d'un messager de Dieu, qui n'a en vue

que la vrit et la gloire du Seigneur.


Aprs avoir sond le cur des
vrais plerins, qui se rendent
soit Einsiedeln, soit ailleurs, il leur dira :

a. Voyez comme le sentiment de la crainte de Dieu agit

puissamment sur les gens ordinaires! Ils s'imaginent sincre-


ment lui faire le plus grand plaisir, s'ils entreprennent un
voyage pnible, Ce voyage, ils le font le mieux qu'ils peuvent;
ils ne craignent ni le poids du jour, ni les rigueurs de la faim,

ni la mauvaise nourriture, ni les logements incommodes, ni

toute autre espce d'inconvnients.


b. C'est Dieu qui voit les curs.... Il ne manquera donc pas
de voir dans votre uvre extrieure l'amour intrieur qui
anime le plerin, et il ne laissera pas sans rcompense ce qui
aura de la valeur ses yeux.
c. Il est une chose digne d'admiration, c^est la foi des igno-
rants, et l'incrdulit des savants. Si peu de connaissances, et
tant de zle peu de zle, et
;
si tant de connaissances Des sa-
!

vants peuvent donc toujours apprendre quelque chose des igno-


rants en leur empruntant le zle avec lequel ils s'attachent
ce qui leur semble bon.
d. La confiance qu'on sera secouru en allant visiter tel saint,
252 THOLOGIE PASTORALE.

cette confiance n'a point, au fond, d'autre objet que le Dieu


vivant, de qui vient tout secours. Or, si Dieu bnissait celte
confiance par la communication de son esprit, quels efets ne

produirait-elle pas?
e. Si le liturgiste ne peut dissimuler le bon ct des plerinages,
en tant qu'ils ont pour mobile la pit des plerins, il ne sau-
rait non plus en taire les inconvnients ;
car il est incontestable

que c'est le dfaut de lumire, et mme les vues positivement


fausses et nes du manque d'instruction, qui font que les lieux

de plerinages sont si frquents. A ce manque d'instruction

appartiennent surtout les ides grossires que l'on se fait de^s

images miraculeuses.... Si un saint est, par lui-mme, impuis-


sant nous envoyer aucun secours, comment une image aurait-
elle plus d'efficacit que lui? Un serviteur de Dieu ne peut

qu'intercder pour nous; c'est Dieu seul qui exauce les prires,
qui envoie des secours, qui donne la grce, qui prserve du
mal.
Une autre ide grossire, c'est de se figurer que l'ado-
ration de Dieu et l'efficacit des prires sont attaches cer-
tains lieux particuliers; c'est d'attribuer une valeur exagre
certaines mortifications corporelles, faites dans de bonnes et

loyales intentions. Tout ce qui procde de la foi et de la cha-


rit est bon ;
de ces forces spirituelles que toutes les uvres
c'est

corporelles empruntent leur valeur morale.


/. L'esprit du christianisme et la connaissance de l'esprit qui


anime les plerins mettront le liturgiste en tat de donner aux
fidles les instructions convenables sur cette matire. Il dira :

1 Que Dieu est la source de tout bien, que c'est lui qui exauce
les prires , lui qui envoie du secours , lui qu'il faut glorifier

en tout et au-dessus de tout ; 2** que ce mme Dieu, de qui vient


tout bien, est prsent partout, qu'il voit partout les larmes des

affligs, qu'il est partout avec ses misricordes, qu'il exauce les
il trouve de] la confiance en lui et les disposi-
prires partout o
tions requises pour mriter ses faveurs ; 3 que la foi et la charit

sont l'essence mme du christianisme pratique ; 4 qu'une prire


inspire par la foi et la charit est pour le moins aussi agrable
THOLOGIE PASTORALE. 253

Dieu quand elle est faite Tglise paroissiale que lorsqu'elle


est faite dans une glise de plerinage 5o que les travaux do-
;

mestiques, rducation des enfants^ les soins de la famille, ex-


cuts en vue d'accomplir la volont de Dieu, lui sont au moins
aussi agrables que les privations corporelles
que l'on s'impose
pendant un plerinage; 6** qu'on n'entreprend pas toujours les
plerinages dans des intentions tout fait pures, mais qu'on y
porte souvent des passions tout humaines, telles que la curiosit,
le dsir de s'exempter du travail, l'amour naturel de la socit,
la vanit, la volont secrte de passer pour plus dvot qu'on ne

l'est ; T
que de grands maux sont attachs aux plerinages, tels
que la ngligence des travaux de la famille, des champs, de sa
vocation, de l'ducation des enfants et de la surveillance des

domestiques car que devient la surveillance, et par consquent


;

quand la mre est absente pendant plu-


l'innocence des enfants
sieurs jours? 8^ que la rputation de certains plerinages gran-
dissant ou diminuant comme toute autre chose temporelle, et

que cette clbrit ou ce discrdit dpendant d'une foule de causes


accidentelles. Dieu ne demande pas que nous tablissions
notre confiance sur un fondement
si fragile 9 que la passion ;

des plerinages vient souvent de ce qu'on confond la valeur de


la confiance avec la valeur du lieu ; \ 0** que l'habitude des Juifs

d'aller tous les ans en plerinage Jrusalem ne saurait jus-


tifier celle des chrtiens, attendu que le temple de Jrusalem

temple national que l'amour des plerinages


"^
tait le seul ;
i 1

a souvent pour causes des vux irrflchis : Si


je recouvre la
sant, j'irai tous les ans en plerinage .... etc.

g. Outre que les plerinages loignent les pieux fidles de leur

glise paroissiale, et font qu'ils donnent une foule d'objets


accessoires une confiance qu'ils devraient rserver Dieu seul,
le temps amne avec lui toutes sortes de rumeurs qui troublent
la paix et la confiance du peuple, et impriment, par la crainte

qu'elles inspirent aux esprits crdules, une fausse direction


la pit. Telles ont t, presque toutes les poques, les prdic-

tions sur la fin prochaine du monde, mises en circulation par


$54 THOLOGIE PASTORALE.

quelque vnement historique ou par quelque rcent boulever-


sement.
Un sage liturgiste, loin de voir des preuves de la justice di-
vine dans des maux imaginaires^ et d'ajouter la crainte des
fidlespar des sermons terrifiants^ saura trouver un mot qui
ne fournira prtexte ni la lgret ni la frayeur ; un de ces
mots que Jsus- Christ et ses aptres auraient prononc dans
des cas analogues.
I. Craignez Dieu^ mes chers frres^ comme le craignent tous
ses enfants, afin que vous n'ayez rien craindre dans le cas o
devraient arriver les maux qu'on vous prdit.
II. Si vous avez oubli votre Dieu, faites pnitence, afin que,

quand la justice deDieu arrivera, elle vous trouve prpars.


III. Mettez en Dieu seul votre confiance, et marchez en sa

prsence, afin que ni ce malheur, ni aucun autre, ni la mort


mme ne puissent vous atteindre.
IV. Ne vous laissez pas troubler par les bruits qui courent

et l ;
ils sont sans fondement et ne mritent aucune crance .

V. Ne vous inquitez que de votre devoir (qui est d'accomplir

fidlement la volont de Dieu en toutes choses], et abandonnez


Dieu le soin de veiller sur vos destines et sur celles des
autres hommes.
L'nergie et la fermet du liturgiste apparaissent encore da-

vantage quand un vnement qui a sa source dans la supercherie


trouble l'glise la pit publique. Le rcit suivant, racont par
un tmoin oculaire, servira de leon aux jeunes pasteurs.
Au moment o les fidles d'une paroisse taient rassem-
bls l'glise une personne du
sexe, trangre la pa-

roisse,qui assistait la messe en qualit de voyageuse, et qui


avait une forte constitution, eut une attaque de paralysie
afireuse et des convulsions horribles. Elle se tordait comme
un convulsions devenaient dplus en plus violentes.
ver, et ses
Une panique gnrale s'empara des assistants, et la pit dis-
parut compltement. Le cur fit transporter la personne au
presbytre, ordonna qu'on lui prodigut les soins les plus d-
THOLOaiE PASTORALE. 255

licats ;
mais Toffice divin continua sans interruption^ comme
si rien ne ft arriv. Chers paroissiens, on vient de pourvoir
aux besoins de la malade ;
recueillez vos penses, et coutez

votre pasteur qui va vous annoncer la parole de Dieu, etc. I/of-


fice termin ,
le pasteur se rendit auprs de la malade, qui eut
de nouvelles attaques en sa prsence.
Dans Taprs-dner, vers trois heures^ j'arrivai dans ce pres-
bytre avec deux amis pour faire une visite ce digne pasteur.
Je connus bientt toutes les circonstances de cet vnement
tragique, j'entrai avec le cur dans la chambre o se trouvait

la malade ;
mais je me contentai d'observer ses mouvements
sans lui adresser une seule parole. Elle eut de nouveau quelques
contorsions en ma prsence, et je Fentendis soupirer. Sans lui
dire un seul mot, je sortis de la chambre avec le cur et lui dis :

(( Il est probable, mon cher ami, que ceci est une supercherie.
Le seul fait que la personne est une femme, et une femme non
marie, a suffipour me donner ce soupon; les convulsions
qu'elle a eues ma prsence m'ont confirm dans cette
en
pense. Le pasteur, homme aussi ami de la vrit qu'il tait
bienfaisant, envoya encore le mme jour chercher le chirur-
gien. Si elle a le talent de se donner des convulsions, se dit-

il, elle n'arrivera pas aussi facilement retenir son pouls. Le


chirurgien arrive, et comme il ne trouve aucune altration au
pouls, le cur n'a plus aucun doute qu'il a t tromp. Il lui

vintune autre pense Peut-tre cette personne fait-elle partie


:

d'une bande de voleurs, et feint- elle d'tre malade pour leur


ouvrir la porte pendant la nuit. Il fit donc venir du monde
pour la surveiller. Parmi les personnes qui en faisaient partie
s'en trouvaitune qui connaissait la prtendue malade, et qui ^

assura positivement qu'elle avait dj tromp plusieurs eccl-

siastiques, et que, voulant vivre d'aumnes tous les jours, ses

convulsions la prenaient journellement.


Convaincu de la duperie infernale de cette personne, le cur
l'appela le lendemain, lui fit des reprsentations trs-vives sur

l'iniquit de sa conduite et lui adressa de svres reproches.


255 THOLOaiE PASTORALE.

Elle finit par lui avouer qu'elle s'tait fait administrer les
sacrements des mourants dans Tglise d'un plerinage voisin.
Le cur ritra ses avertissements, Tamena de vrais senti-
mens de repentir, et Tabandonna son propre sort.

Ce rcit nous apprend, si nous Tignorons encore :

i Qu'il n'y a point de supercherie , si horrible qu'elle soit

qu'un homme ne soit en tat de commettre; qu'il faut, par

consquent, surtout quand on a le cur ouvert la bienveil-

lance et la sensibilit, prendre bien garde de ne point deve-


nir victime de ce beau prcepte : Il ne faut juger mal de per-

sonne;
2** Qu'il n'y a point de tromperie imaginable pour laquelle
la femme oisive et ennemie du travail ne puisse avoir des tenta-
tions et du talent. Oh ! Toisivet et le besoin , quoi ne peu-

vent-ils pas entraner les hommes ?


3<^Qu'il y malheureusement, une foule de moyens d'ac-
a,

qurir qui blessent la dignit de l'homme ;

i' Qu'il est grand le nombre des vauriens vivant de la crdu-

lit des gens de bien;


5** Qu'il faut de la sagesse et de la prudence, mme en faisant
le bien, si l'onveut en viter les mauvaises consquences;
6 Que tout pasteur doit tre d'une prvoyance , d'une m-
fiance et d'une incrdulit extrmes ( soit dit sans blesser per-
: a. envers les femmes,
sonne) qui sont plus ruses et plus aptes
la dissimulation que nous autres hommes; b. envers les per-
sonnes non maries , qui n'tant retenues par aucune des

proccupations de la famille ne trouvent rien de mieux que de


gagner leur pain en trompant les autres ; c. envers les femmes
vagabondes qui n'ont point de rsidence fixe; d. envers les per-
sonnes qui ont l'aspect vigoureux et bien portant , et qui tra-
hissent leur dgot pour le travail ; e. Envers
personnes qui les

frquentent les couvents et les plerinages, et qui manifestent


assez qu'elles le font plutt pour y trouver leur profit que par
amour pour la religion.
Non moins grandes doivent tre la prudence, l'incrdulit
TnOLOGlE PASTORALE. 257

et la mfiance^ du pasteur par rapport aux apparitions d'esprits ;


car : IMe prtendu esprit n'est souvent qu'un jeune cervel^
dont l'amour a fait tourner la tte ; 2* souvent^ ceque vous
nommez apparition d'esprit n'est que la vengeance d'une vieille
femme, oublie dans un testament; 3 souvent ce n'est qu'une
personne dguise qui veut effrayer ou humilier quelque esprit
fort, quiprtend ne rien craindre; 4<* quand l'esprit a t vu
par une personne du sexe, jeune encore, on ne saurait tre trop
sur ses gardes; car la vivacit de l'imagination , le gnie co-

mique de l'amour et les finesses de cette subtile passion la ren-


dent propre jouer toutes les comdies. Dans les localits o se
trouvent des pasteurs fermes et clairs, on n'entend point par-
lerde ces apparitions d'esprit ; mais l o des prtres crdules

prtent leur appui tous les faux rcits qu'ils entendent, elles
sont communes.
mme que, quand on veut extirper une plante
40. Mais, de

vnneuse, on ne se contente pas d'en couper les feuilles , les


branches et les fruits , attendu que la force qui rside dans la
racine et dans le tronc finirait par pousser de nouveau, et qu'au
contraire on met la cogne la racine mme ; ainsi le pasteur
ne se contentera pas de combattre quelques prjugs, quelques er-
reui's partielles ; il ne cessera d'exposer le christianisme vivant

aux yeux des fidles, et il s'en servira comme d'une cogne,

pour dtruire, en l'attaquant par sa racine, la plante vnneuse


de l'erreur, du vice et de la mort. Ainsi donc , le commence-
ment, le milieu et la tin, c'est--dire l'uvre unique du prtre
est de faire valoir incessamment parmi les fidles cette grande
trinit exprime par les expressions de Foi, Esprance et Cha-
rit. C'est le moyen de faire natre en leur cur le culte de
Dieu dans toute sa saintet et sa puret, et de le faire clater
extrieurement. Par l, le culte extrieur contribuera puissam-
ment donner au culte intrieur de l'expression et de la vie.

Cette exposition vivante du christianisme, qui grave dans les


curs les doctrines fondamentales de l'vangile, et qui en

extirpe les opinions contradictoires et nuisibles, outre qu'elle est


Thol. past. il 17
258 THOLOGIE PASTORALE.

Fme du culte public , en est aussi le fruit. Elle en est Tme^


en tant que le liturgiste donne une forme extrieure la vie in-

trieure de la religion; elle en est le fruit, en temps qu'il forti-


fie et dveloppe, par toutes ces forces extrieures, la vie intrieure
de la religion.
41 . Le liturgiste qui a le vif sentiment de son ministre con-
sidrera le dimanche comme la premire, la plus ancienne et la

plus significative des ftes chrtiennes, laquelle revenant au


commencement de chaque semaine , rassembl eles fidles et le

prtre, afin que, ne formant qu'un mme cur, ils renouvellent


leur foi en la rsurrection de Jsus-Christ, et avec leur foi leur
amour, et avec leur amour leur esprance, afin de manifester
aux yeuK de tous cette vie renouvele de leur cur et de forti-
fierencore davantage, par sa manifestation, cette mme vie de

Tesprit. Considrant le christianisme comme une institution di-


vine , et dsireux de mettre la clbration de ce grand jour en
harmonie avec Tesprit de son institution, il profitera de tous les
moyens en son pouvoir pour atteindre ce but grandiose : la ma-
nifestation vivante du christianisme, et, par elle, sa dure per-

ptuelle.
42. Parmi moyens, figurent les extraits des quatre van-
ces

giles qu'on au peuple tous les dimanches. Le liturgiste devra


lit

en expliquer le sens, en montrant le lien qui les rattache avec


ce qui prcde et ce qui suit, ou plutt avec l'esprit de l'ensem-

ble, comme nous allons le faire dans les exercices qui suivent.

Vmsm. EXERCICE (sar saint Jean, ii, 2-11).

JSUS AUX NOCES DE CANA.

C'est avec plaisir, Fils de l'homme, que je vous vois un festin


de noces. J'y apprends que, quoique intrieurement vous ne fas-
siez qu'un avec votre Pre , vous ne croyez pas qu'il soit nces-

saire de vous distinguer extrieurement des autres. J'y apprends

que si la pit est la perle de la vie extrieure ,


et si c'est elle

que Dieu contemple avec le plus de complaisance, elle ne re-


THOLOGIE rASTORALE. 259
doute pas le regard des hommes, et ne saurait se concilier

avec un esprit opinitre ,


un visage sombre , des allures
basses et tortueuses^ avec une nature qui condamne toute espce
de rcration, puisque vous-mme avez assist un festin de
noces. J'y apprends que si vous n'avez pas de plus grande joie

que d'tre avec votre Pre et d'accomplir sa volont, que si

vous aimez la puret et l'innocence du cur, vous ne consid-


rez pas pour pch les joies innocentes des
hommes, puisque
vous y participez , que , par votre prsence, vous ajoutez
et

leur solennit. Quelle ne dut pas tre la joie de ces nouveaux

poux, en vous voyant entrer, vous et vos disciples, avec cette


expression de svre gaiet, dans la salle du festin ? Que de fa-

veurs ne vous auront-ils pas demandes pour eux et pour leur pos-
trit future? Leur festin fut gay par une triple joie; car vous
l'assaisonniez pas vos discours, vous le bnissiez par vos prires,
et vous lui communiquiez de la saveur par la srnit de votre

visage.fJ'y apprends qu'un prtre chrtien peut assister un fes-


tin de noces , pourvu que la joie y soit innocente et la socit

digne de lui, puisque vous-mme y avez pris part avec vos dis-
ciples. J'y apprends que si
la sagesse chrtienne nous enseigne

rpandre dans la solitude notre cteur devant Dieu et passer


les nuits dans les veilles et les prires, nous ne sommes pas ab-

solument condamns vivre continuellement dans une solitude


exempte de joies, puisque vous ,
source de toute sagesse, vous

apparaissez au milieu d'une socit. Enfin, j'y


apprends que ces
jeunes poux manifestement
se distinguaient par leur inno-
cence et leur charit, puisque vous, le modle de l'innocence et
de l'amour, vous tes all ce festin.

JSUS OPRANT UN MIRACLE A CE FESTIN NUPTIAL.

Cest avec joie j 6 Fils de Dieu, que je vous vois ce festin

nuptial.La joie tant trouble par le manque , et votre de vin


mre l'ayant remarqu, vous venez au secours de sa dtresse.
Vous vous contentez de prononcer ces quelques mots : Rem*
260 THOLOGIE rASTOR.U.E.

plissez d'eau ces outres^, et apportez -les rchanson ;


et il
y
eut du vin. Vous oprez dans le silence et sans aucune ostenta-
tion de paroles, comme fait votre Pre cleste. La joie du festin
commence renatre. Votre charit, qui jusqu'ici se manifesta

par votre tendresse pour les hommes, apparat maintenant avec


une munificence toute divine. Quel est celui qui change ainsi
Teau en vin? Cette question parcourut comme un clair la pen-
se et le cur de tous les assistants. Un respect nouveau, et
qu'ils n'avaient jamais senti, attacha les jeunes poux leur hte,
la mre son fils, les disciples leur matre la maison o ils:

taient rassembls tait devenue le temple de la Divinit.

SENS DE CE QUI PRCDE.

Grande est l'action que Jsus vient de faire, et profond est le


sens de cette action. Saint Jean y a attach une inscription des-
ne nous en rvler la signification : C'tait l le
premier signe,
et Jsus manifesta sa gloire, et les disciples crurent en lui.

Rvlation de la gloire encore cache de Jsus-Christ, tels


taient donc le sens et la porte des miracles de Jsus-Christ; la
foi cette gloire qui se manifestait tait le miracle intrieur

que le miracle extrieur avait pour ob^t d'oprer.


Le Pre m'a envoy , et envoy pour le salut du monde.
Tel tait le sens de tous les miracles de Jsus-Christ. Dieu en

Jsus-Christ, le salut du monde : voil le sens de son apparition

sur la terre. Prolonger pour poux et les htes la joie de la


les

fte tait beau au point de vue humain ;


mais rvler la gloire
cache en Jsus-Christ, et par cette rvlation exciter la foi en
Dieu et eu Jsus-Christ tait une uvre divine. La parole puis-
sante qui, travers tous les sicles, fait descendre sur la terre
l'eau des nuages, qui de la terre la conduit la racine de la vigne,

et qui dans la vigne la transforme en vin, cette parole, qui ha-


bite en Jsus-Christ, a aussi chang Cana l'eau en vin. Dieu

est mon pre ; ce qu'il fait, je le fais aussi ; croyez en moi , car
le Pre est en moi.
THOLOGIE PASTORAU:. 261

Cette foi en Jsus- Christ se dveloppant peu peu dans les

disciples devaity oprer de grandes choses, et c'est aussi ce


qui
eut lieu puisque, le jour de la Pentecte, o se manifesta la
;

ils furent changs en des


plnitude des miracles de Dieu,
. cratures nouvelles et toutes spirituelles.
Tel est Taspect sous lequel apparat l'histoire de Cana, qui
I n'est qu'une parcelle du rcit vanglique, quand on l'envisage
dans ses rapports avec le tout, avec l'esprit du christianisme.

Quel est celui qui, considrant les choses cette lumire, pour-
rait ne point trouver dans un tel sujet des enseignements suf-

fisants.

DEUXIME EXERCICE (sur saint Luc, xix, 4-46).

LA COMMISRATION DE JSUS-CHRIST.

// vit la ville, et pleura sur elle.

Ces larmes de Jsus-Christ nous montrent sa tendresse et sa

grandeur d'me, en mme temps qu'elles nous font connatre


l'essence et le langage de la commisration.
La tendresse de Jsus-Christ. Jsus verse des larmes de
compassion lorsqu'il aperoit les tours de Jrusalem. Quelle
tendresse decur ces larmes ne trahissent-elles pas ? Quand il
leva les yeux vers Jrusalem, des larmes coulrent de ses yeux.

La grandeur d'me de Jsus-Christ. Jsus n'ignorait pas que


les habitants de la ville lui enlveraient la vie. Mais il ne
pleurait pas par ce qu'il allait devenir la victime de leurs p-
chs. Ils s'oublie lui-mme. Ce qui le proccupe, c'est que
sa ville va devenir victime de ses propres iniquits.

L'essence de la compassion. Jsus-Christ se met la place de

cette ville malheureuse ; ilprouve les mmes sentiment que s^ils


la voyait de ses yeux. 11 lui semble voir dj les Romains l'en-

tourer de circonvallations; il lui semble entendre les lamenta-


tions du peuple, voir les enfants crass contre les murailles,
les remparts et les difices renverss de telle sorte qu'il n'y
reste plus pierre sur pierre.
862 THOLOGIE PASTORALE.

Le langage de la compassion, Jsus n'adresse pas sa ville des

reproches amers; il ne dsire qu'une chose, c'est qu'elle ne


mconnaisse pas les jours favorables qui lui sont encore accords.
Il dplore son ignorance ;
il sent sa misre. Oh! si vous saviez
ce qui est dans l'ordre de votre salut !

La compassion dlicate et gnreuse que nous prouvons


pour les misres humaines voil ce qui fait de nous des hommes

vritablement humains.

Mais, outre que les larmes de Jsus- Christ nous montrent en


lui l'homme, elles nous y montrent aussi le Messie, le roi de son
peuple.

LE REGARD ET LES LARMES DU MESSIE,

Oui, Jsus, vous tes vritablement le Christ. Parmi les preuves


innombrables de votre dignit de Messie qui plaisent mon cur,

il
y a celles- ci : 1 l'avenir est dvoil vos regards, et 2 une
larme royale brille dans votre il l'aspect de votre ville.
Le Fils de Dieu voit l'avenir aussi bien que le prsent; le Fils
de l'homme pleure sur la ville, et le Fils de Dieu et le Fils de
l'homme ne sont qu'un seul et mme Christ. C'est le Christ de
Dieu ! Vous sentiez vivement ce que vous deviez tre pour votre

peuple, son librateur. Vous prvoyiez avec* certitude que ce


peuple n'accepterait pas son salut de votre main. Vous voyiez
que votre ville serait ruine, et qu'elle le serait parce qu'elle ne
voudrait pas accepter son salut de votre main. Or, ce vif sentiment
de ce que vous deviez tre pour votre ville, voil ce qui brisait
votre cur et inondait de larmes votre face auguste. Voil

l'honneur, la mission et la preuve de votre dignit royale. Votre


regard de roi prvoit la misre prochaine de votre peuple; votre
cur de emploie tous les moyens pour la dtourner, et il
roi

s'abme dans la douleur quand il ne peut l'empcher d'arriver.


Oui, Jsus, vous tes digne de recevoir la royaut et les hon-
neurs de la royaut.
Tel est, mes frres, le roi que nous ser-
vons. Il connat nos misres, de mme qu'il prvoyait la ruine
imminente de Jrusalem ; il a compassion de nous, de mme
THOLOGIE PASTORALE. 263

pleura sur Jrusalem. Et puissance de nous


il il a la
que jadis
secourir ; car toute autorit lui a t donne au ciel et sur la terre.
Mettons donc notre confiance en lui ; ne repoussons pas son

amour, c'est lui qui peut nous sauver : .il est le Messie^ le

Christ, le Sauveur.

ZLE DE NOTRE-SEIGNEUR POUR LA GLOIRE DE SON PRE.

et il chassa du
Ilpleura sur la ruine prochaine de Jrusalem,
les vendeurs et les acheteurs. Son amour est actif, et son
temple
activit est charitable. Tel doit tre aussi notre zle :
plein d'ac-
tivit et de charit.
Jsus plaira ceux qui ont du sentiment, quand ils le verront

pleurer; il plaira ceux qui ont du zle, quand ils le verront


chasser du temple les vendeurs et les acheteurs quant celui
;

'

qui aimera la vrit, il trouvera ses larmes non moins respec-


tables que son fouet ; car il y verra l'image d'un zle pur,

clair, cleste.

AVEUGLEMENT INHRENT AU PCH.

Les Isralites avaient le Messie au milieu d'eux et ils ne le con-


naissaient pas. Leur ruine tait leur porte et ils ne la pressen-
taient pas. Ils ne connurent ni le jour del bndiction, ni celui
de la maldiction. Tel est Taveuglement u pcheur, qu'il ne
voit ni les moyens actuels de salut qui lui "sont offerts, ni la perte

future o il se prcipite.

TROISIME EXERCICE (sur saint Jean, I, 19-28).

SAINT JEAN, l'ami DE LA VRIT.

L'ami de la vrit faisant l'aveu de ce qu'il est. Il ne veut


point passer pour ce qu'il n'est pas. Je ne suis ni Jsus-Christ,
ni lie, ni aucun autre prophte. Il ne profite d'aucune des
occasions qui lui sont offertes pour se donner un titre qu'il n'a

pas. Interrog solennellement et juridiquement au nom du san-


ndrin et en face du peuple par les prtres et les lvites, on lui
264 THOLOGIE PASTORAXE.

met en quelque sorte la rponse sur les lvres et il n'a plus qu'
dire oui; mais il n'hsite pas rpondre ngativement: Non,
je ne le suis pas! Quand le devoir veut qu'il dise ce qu'il est, il

donne la rponse la plus simple et la plus prcise : a Je suis la


voix de celui qui crie dans le dsert :
prparez les voies du Sei-
gneur. Quand son devoir veut qu'il dise quelle est sa vocation,
il le dclare sans dtour : Je baptise avec de l'eau. Les aveux

que l'ami de la vrit fait sur lui-mme sont donc pure vrit
etpure humilit.
L'ami de la vrit rendant tmoignage Jsus-Christ. Il

proclame avec joie la supriorit de celui qui l'emporte sur lui :

Il tait avant moi. Il


parle de son matre avec les nobles sen-
timents d'un serviteur et la conviction profonde de sa propre

indignit. Je ne suis pas digne de dlier les cordons de ses sou-


liers. Il fait connatre clairement celui qui mrite de l'tre :

a II a surgi du milieu de vous; il tait avant moi, il vient aprs


moi. Il ne craint pas d'offenser quand il s'agit de dire la v-
rit : Il tait au milieu de vous, et vous ne l'avez point connu, v
Ce tmoignage de saint Jean sur Jsus est encore pure vrit
et pure humilit.

SAINT JEAN, NOTRE MODLE.

Soyez donc humbles comme saint Jean. Celui qui est


humble ne s'attribue ni talent, ni aptitude, ni dignit qui ne lui
il ne souffre pas non
appartiennent pas, et plus qu'on les lui at-
tribue. Les talents, les qualits relles qu'il possde, il ne les

exagre pas. Il ne profite pas des circonstances favorables pour


se laisser entraner dire au del de ce qu'il est : il a une faible

opinion de lui-mme. Il n'en parle que lorsqu'on l'interi'oge so-

lennellement et qu'il est oblig de rpondre.

Ayez pour le Seigneur la mme estime que saint Jean.


Combien il doit tre grand celui qui saint Jean, qui pour-
tant,au tmoignage de Jsus-Christ, tait le plus grand de tous
ceux qui sont ns des femmes, n'osait pas rendre l'office d'un
serviteur?
THOLOGIE PASTORALE. 265

Que chez vous, la vrit remporte sur tout le reste, comme


c'tait le cas pour saint Jean, soit dans les jugements que
vous porterez sur vous-mme, soit dans ceux que vous por-
terez sur autrui, mais surtout dans ceux que vous portez sur

le Christ.

Par de tels exercices, le jeune candidat au ministre des mes


se fera une provision, qui non-seulement lui rendra de bons
services quand le besoin s'en fera sentir, mais qui contribuera
encore au dveloppement de la pit publique chez les autres.
43. Parmi les ressources dont nous avons parl, il faut classer
lesfragments d'ptres que le prtre lit la messe, les jours de
dimanches et de ftes. Pour les dvelopper, le prtre portera son

attention sur le but qu'avait en vue Tauteur de cette ptre il ;

prendra en considration les besoins des communauts ou des in-


dividus de cette poque auxquels elles taient adresses, il dis-
cernera ce qu'elles offrent d'utile pour tous les temps, et surtout
ilne perdra pas de vue l'Esprit sublime qui a inspir l'crivain.
Ajoutons qul devra s'y tre prpar longtemps d'avance par des
paraphrases et des remarques. Encore quelques exercices pour
les commenants.

PREMIER EXERCICE (sur saint Paul, rom ., xin, 1-14.) ,

POUR LE PREMIER DIMANCHE DE L'AVENT

UNE PARAPHRASE B^APRS RASME.

Profitez de ce temps salutaire; profitez-en, car le temps


presse de vous rveiller du sommeil de votre vie passe et de
ressusciter une vie nouvelle. C'est ordinairement la nuit

que viennent les tentations au pch ; car, comme elle couvre

de ses tnbres la rougeur du pcheur, ceux-l mmes qui ont

pass la nuit dans l'impudicit et la folie savent, quand le jour


approche, si bien composer leur extrieur, qu'ils peuvent sans
crainte se montrer en public. Comme s'ils taient devenus
266 THOLOGIE PASTORALE.

d'autres hommes, ils veulent pendant le jour passer pour tem-

prants, chastes et paisibles, bien qu'il leur soit impossible de


cacher compltement les traces de l'ivrognerie, de Timpudicit
et de la dbauche. Eh bien, puisque la nuit de votre vie
passe
est maintenant coule, que le jour de l'vangile brille de tout
et

son clat, comportez-vous de telle sorte que la lumire de Tvan-

gile qui vous claire et qui montre au jour vos fautes les plus
secrtes ne vous fasse pas rougir. Comme, au lever du soleil,
les hommes se couvrent tout le corps de vtements dcents, afin

de ne point blesser les regards du peuple ; ainsi vous devez, au le-


ver du soleil de Tvangile, revtir votre me de sentiments qui
soient dignes de la lumire de Tvangile et qui n'aient pas
redouter le regard du Seigneur. Votre conduite future doit tre
si bien ordonne vous devez tre si exempts des uvres de
;

tnbres, marcher si constamment la lumireclatantedu jour,


que ni les anges, ni le regard souverainement pur du Seigneur
ne trouvent rien en vous de rprhensible. Vous devez d'autant
plus vous prserver des vices grossiers deTenvie, deTivresseetde
rimpudicil, car ce vtement ne convient plus pour le pays de la
lumire o vous tes entrs, qu'ayant t enrls par le baptme
sous les drapeaux de Jsus-Christ, il est juste que vous portiez
sa livre. Il faut qu'on voie votre conduite en qui vous

croyez ; il faut que vos actions indiquent celui que vous confessez.
La temprance, la puret, la paix, la charit sont les plus beaux
vtements qui conviennent au jour de l'vangile et la vocation

d'un fidle.

QUELQUES OBSERVATIONS.

L'Aptre, aprs avoir exprim les doctrines positives concer-



1

nant chute de l'homme, la rdemption du genre humain, la


la

nouvelle justice qui vient de la foi et qui est agrable Dieu ;


de
aprs avoir parl de l'esprit qui doit animer les enfants
Dieu, etc., l'Aptre difie sur ces vrits fondamentales une
morale aussi universelle qu'elle est simple.
Telles sont par exemple ces deux propositions : Comportez-
THOLOGIE PASTORALE. 267

VOUS comme durant le jour, afin que ni vos penses, ni vos d-


sirs^ ni vos actions^ ni vos gestes n'aient rougir de la lumire
de Tvangile; et : Conduisez-vous de telle sorte qu'on voie
vos actions que vous appartenez Jsus-Christ. De mme que
le guerrier trahit par son costume le matre sous lequel il sert;
de mme le chrtien montre par sa conduite qui est son Seigneur
et son chef. La premire de ces propositions, T Aptre la formule
ainsi : Marchez honntement comme pendant le jour ; et la

seconde : Attirez Jsus-Christ.

2 Les principales vertus d'un chrtien, d'aprs la morale de


saint Paul, sont : la temprance, la puret, la douceur et la cha-
rit ; vertus qui ne consistent pas dans les dbauches, les ivro-

gneries, les impudicits, les querelles et l'envie.


Par la temprance, la puret, la douceur et la charit, la vraie
conduite du chrtien se distingue de celle du paen; car le paga-
nisme pratique consiste dans l'impudicit, l'ivrognerie, les que-
relles et l'envie. Par o l'on voit qu'une foule de chrtiens de

nom se livrant aux vices que nous venons de citer, ne sont


,

autre chose, dans le sein de l'glise, que des paens pratiques.


Oh !
qu'il est affreux le coup d'oeil que prsente le paganisme
au milieu de la socit chrtienne !

3 Saint Paul appelle enfants de la lumire ceux-l seuls qui,


ns de la lumire, marchent sa splendeur, et qui, par cons-

quent, peuvent sans crainte taler leur intrieur et leur ext-


rier aux regards souverainement purs de Dieu voil ce qui en :

fait des fils de la lumire. Cette lumire, c'est Dieu, et tout ce

qui en nat est pur et irrprochable la lumire est le symbole :

d'un cur pur et d'une vie intgre.


40 Saint Paul appelle uvres des tnbres, non-seulemeuf

l'ivrognerie et la fornication, mais encore Fenvie et les conten-


tions. Ces derniers pchs sont ordinairement mis au dernier
rang dans le registre de nos dlits, et surtout dans notre con-
duite. Les disputes des savants, non moins que les procs hai-

neux des ignorants, sont des uvres de la chair, des fruits d'un
cur charnel et terrestre.
268 THOLOGIE PASTORALE.

DEUXIME DIMANCHE DE L'AVENT

(sur saint PAUL, rom.j xv , 4-7).

Tout ce qui est crit a t crit pour notre instruction, afin


que nous conservions une esprance ferme par la patience, et

par la consolation que les critures nous donnent (Vers. 4).


i
'^
Ce verset est prcd de trois autres, o il est dit : Nous
devons, nous qui sommes plus forts, supporter les faiblesses des

infirmes, et ne pas nous laisser aller une vaine complaisance


pour nous-mmes. Que chacun ait de la complaisance pour son
prochain, dans ce qui est bon et qui peut l'difier. Jsus-Christ
lui-mme n'a eu aucune complaisance pour lui-mme ; selon
ce qui est crit Les injures qu'on vous a faites sont tombes
:

sur moi. Aprs quoi saint Paul continue : Tout ce qui est

crit a t, etc.

Il est donc question ici de la conduite que doivent tenir en-


vers les faibles ceux qui ont plus de lumires, comme il ressort
encore plus clairement du chapitre xiv. Saint Paul nous trace
cette rgle : Avez-vous plus de lumires que votre frre, suppor-

tez patiemment son ignorance, et cdez-lui, quand son difica-


; ne
tion le rclame vous enorgueillissez pas de la supriorit
de votre science ; Jsus-Christ ne se prvalait pas de sa haute

dignit, et supportait en patience les blasphmes dont on Tac-


cablait.

Cette doctrine est encore, assurment, aussi applicable notre

poque qu'elle Ttait du temps de saint Paul ; car jamais il n'y


a eu entre les connaissances une difierence plus grande que de
nos jours. On dit bien, comme saint Paul : Supportez celui
qui est plus faible que vous ; mais la ralit ne rpond gure
de si belles paroles. Chacun veut tre le plus fort, et personne
ne veut supporter un plus faible. Tout en prchant la tolrance,
on cherche rendre les faibles ridicules. Ce qui vient aprs :

* Cdez un plus faible, quand il


y va de son dification, est
THOLOGIE PASTORALE. 269
aussi trs-significatif. Le but de la condescendance, c'est Tdi-
fication. Ici encore l'exemple du Sauveur met le sceau la
doctrine de saint Paul : Le Messie lui-mme ne se prvalait pas

de sa haute dignit ;
il laissait blasphmer les mchants chaque
fois qu'il ne pouvait les rduire au silence sans un plus
grand scandale.
20 L'Aptre s'est servi des paroles de David pour exprimer
cette conduite du Sauveur (Ps. xviii^ 4
0) ;
et il s'en justifie en
disant que tout a t crit pour notre dification. Par o l'on
voit qu'au sentiment de saint Paul, les premiers chrtiens pou-

vaient consulter a;vec profit les crits de l'Ancien Testament. Ils

pouvaient et devaient y puiser des instructions, de la patience,


des consolations et des esprances Tout ce qui est crit a t
:

crit pour notre dification. Ces crits, nous pouvons donc aussi

les utiliser ; car, assurment, nous avons autant besoin de con-

solations que les premiers chrtiens ; comme eux, nous pouvons


et devons nous fortifier dans la patience et dans l'esprance ;

comme eux, nous pouvons et devons tre difis par la conduite


d'Abraham, de David, de Joseph, etc.. Ce qui tait vrai l'po-
que de saint Paul l'est encore de nos jours : Tout ce qui est

crit a t crit pour notre dification.

Que le Dieu de patience et de consolation vous fasse la grce


d'tre toujours unis de sentiment et d'affection les uns avec les

autres, selon l'esprit de Jsus-Christ ;


afin que n'ayant qu'un
mme cur et une mme bouche, vous glorifiiez Dieu, le Pre
de Notre-Seigneur Jsus-Christ {Vers. 5 et 6).
i'' Saint Paul
prie le Seigneur d'accorder aux chrtiens, ses
frre bien-aims,la conformit de sentiments et de penses. Il con-

naissaitresprit du christianisme. C'est aussi pour nous un devoir


de demander, son exemple, cet unique esprit des chrtiens.
Un cur et une me telle est la marque des chrtiens, tels ont
:

t l'enseignement et la pratique de notre divin Matre, telle la

conduite de ses premiers disciples. Un cur et une me : tel est

le doux prsent que nous fait le Ciel ;


telle est la vraie lumire,
le sel de la terre.
270 THOLOGIE PASTORALE.

S* Le premier fruit que produit cette unit d'me et de cur,


c'est la glorification du Pre cleste. Quand les chrtiens ne
forment plus qu'un cur^ ils se conduisent tous d'aprs les

mmes vues^ et profrent tous les mmes discours. Cette

unit de conduite, de penses et de langage, fait impression sur


les autres hommes, elle leur apprend connatre Dieu dans ces
chrtiens qui se distinguent par l'uniformit de leurs sentiments
et de leur langage, et le glorifier.
C'est
pourquoi traitez-vous les uns les autres comme Jsus-
Christ vous a traits pour la gloire de Dieu [Vers, 7).
Jsus-Christ faisait un accueil amical aux Juifs comme aux
Gentils; il les recevait indistinctement dans son glise. Montrez
les uns envers les autres la mme affahilit. Si Jsus-Christ ad-
mettait les Juifs dans sa socit, vous ne devez point repousser
celui qui, hier, tait encore paen, mais plutt le traiter comme
un frre. Si Jsus-Christ accueillit les paens dans sa compa-
gnie, vous ne devez point non plus repousser le Juif que ce
mme Christ favorisa jour de sa grce, mais plutt le traiter
au
en frre. Traitez-vous amicalement les uns les autres connne
Jsus-Christ vous a traits.

Mais, de mme qu' l'poque de saint Paul, les chrtiens


sortis du paganisme et les chrtiens sortis du judasme avaient

de la peine ne former entre eux qu'un cur et qu'une me;


de mme il arrive encore souvent de nos jours que des chr-
tiens nourrissent dans leur cur des sentiments d'aversion pour
d'autres chrtiens, cause de la difierence extrieure de patrie,
de lieu natal, de condition, etc., et manifestent cette aversion
dans leur conduite. Il arrive que des chrtiens hassent d'autres
chrtiens cause de cette diffrence extrieure.
Eh hien !
dirai-je ici, puisque Jsus-Christ nous a accueillis
fraternellement, pourquoi ne ferions-nous pas de mme les uns
envers les autres? En ce qui concerne la premire diffrence,

on entend souvent dans la houche de chrtiens ce mot ddai-


gneux : a Un tel estAllemand, Itahen, Belge, Suisse, etc. Tel
ne serait pas le langage de saint Paul : a En Jsus-Christ, dirait-
THOLOGIE PASTORALE. 27 <

il, il n'y a ni Allemand, ni ItalieU;,ni Belge, ni Suisse, car vous


n'tes qu'un en Jsus-Christ (1).
Ce langage discordant, inspir par l'esprit de parti, retentis-
dans la bouche de certains ecclsiastiques.
sait aussi autrefois

Celui-ci estun Bernardin, celui-l un Bndictin, celui-ci un


Carme, celui-ci un Ptrinien ; et quand, par malheur, il s'en
trouvait un qui tait. .. grand Dieu alors le feu tait aux quatre
!

coins du pays. Chers amis ! oublions toute distinction ext-

rieure, et accueillons-nous les uns les autres avec la mome bont


que Jsus-Christ nous a accueillis. C'est l ce qu'enseignait saint
Paul, et quiconque agit autrement ne sera jamais un avec la
,

vrit.

CINQUIME DIMANCHE APRS L'EPIPHANIE.

(sur saint PAUL, ColoSS.^ III, 12-17).

Mes frres, revtez-vous, comme lus de Dieu, saints et


bien- aims, de tendresse et d'entrailles de misricorde, de bont,

d'humilit, de modestie, de patience, vous supportant les uns


les autres, chacun remettant son frre tous les sujets de

plainte qu'il pourrait avoir contre lui, et vous entre-pardon nant


comme le Seigneur vous a pardonn. Mais surtout revtez-
vous de la charit, qui est le lien de la perfection, et faites

rgner dans vos curs la paix de Jsus-Christ, laquelle vous


avez t appels pour ne former qu'un corps, et soyez recon-
naissants. Que la parole de Jsus-Christ habite en vous avec
plnitude et vous comble de sagesse. Instruisez-vous et exhortez-
vous les uns les autres par des psaumes, des hymnes et des can-

tiques spirituels, chantant de cur avec dification les louanges


du Seigneur. Quoi que vous fassiez, ou en parlant, ou en agis-

(1) L'vque Ungelter combattait avec autant de dlicatesse que de sens


chrtien ce prjug antisocial non moins qu'antireligieux. Comme on le pres-
sait fortement, dans une lection , de ne point donner son suffrage k un
Je ne connais
Souabe, il sauva lui et sa libert, par cette parole :
que
deux nations, celle des bons et celle des mchauts.
272 THOLOGIE PASTORALE.

saiit^ faites tout au nom -du Seigneur Jsus-Christ, rendant


grces par lui Dieu le Pre.

Dans cet incomparable fragment de sa lettre aux ColossienS;,


saint Paul enseigne quels doivent tre les sentiments des chr-
tiens envers Dieu, envers Jsus-Christ et envers leurs frres :

1 Tout, dans votre langage et dans vos actions, doit tre in-
spir par un sentiment de reconnaissance envers le Pre ; S tout,
dans votre langage et dans vos actions, doit indiquer que vous
tes disciples de Jsus-Christ ; tout doit tre fait en son nom,

conformment sa doctrine, son exemple et sa volont, et


dansle but de le glorifier. Tout ce que vous pensez, faites, souf-

frez, doit porter les caractres et les marques de Jsus-Christ.


3** Tous vos discours et toutes vos actions doivent respirer la

charit mutuelle. Aimez- vous les uns les autres comme Jsus-
Christ vous a aims ; pardonnez-vous rciproquement comme
Jsus-Christ vous a pardonn.
S'il y avait de tels hommes sur la terre, aurait-on encore be-
soin de prouver que Tarbre qui porte de tels fruits, que le chri-
stianisme est divin ?
Les motifs pour lesquels saint Paul veut que nous nous ai-
mions les uns les autres ne sauraient tre plus sublimes 1 o la :

charit nous rend semblables Dieu et Jsus-Christ. Aimez


comme Jsus-Christ. 2*' La charit est le lien le plus parfait qui

unisse les hommes entre eux. 3 La charit est la vritable mar-


que du christianisme et la couronne de notre vocation. Les
chrtiens sont destins ne former qu\m seul corps.
Saint Paul numre les plus beaux effets de la charit : Re-
vtez-vous des entrailles de la misricorde; soyez bons, hum-
bles, doux, patients ; supportez-vous les uns les autres ; faites
rgner parmi vous la paix et la concorde.
Saint Paul veut que nous chantions des cantiques qui nous

instruisent, nous fortifient et partent du fond de notre cur.


Les qualits d'un chant vraiment chrtien consistent, en effet,

en ce qu'il soit instructif pour l'intelligence, fortifiant pour la

volont, et conforme aux sentiments d'un cur chrtien. Quand


THOLOGIE rAST0K4LF:. 278

saint Paul est pour uii tel chant,, qui pourrait tre contre? Mais
ce chant-l demande plus que de beaux vers^ de bon papier,, de
fins caractres et des voix exerces.
44. Le liturgiste qui veut contribuer la sanctification du
dimanche, fait en sorte que le peuple qui assiste Toflice divin
ne forme qu'un cur et qu'une me avec le prtre. Car c'est

proprement au nom du peuple qu'il fait des prires, des sacri-


fices et des actions de grces. Il n'est point l'autel une per-
sonne prive, mais une personne publique ;
il agit au nom des
fidles.

45. Pour que le peuple ne forme qu'un cur et qu'une me


avec le liturgiste, il est ncessaire que ce dernier soit familiaris
avec l'esprit de la liturgie catholique, et qu'il puisse familiari-
ser son peuple avec cet esprit.
46. Le liturgiste qui ne mconnatra pas l'esprit de la li-

turgie catholique de la Messe, mais qui aura appris la consi-


drer dans sa vraie lumire, trouvera dans les sept paragraphes
suivants l'expression exacte de la vrit et de sa propre convic-
tion.

1 . 11 est deux actes qui constituent toute l'essence de la re-

ligion :

La soumission la majest souveraine, Dieu ;

Et l'union avec la charit souveraine, avec Dieu.

2. Ces deux actes de la religion doivent, pour devenir une


image de cette religion, tre reprsents et symboliss dans la
religion extrieure.

3. Or, on ne saurait mieux les


reprsenter que par un m-
''ifice qX\x\\ festin.
Le sacrifice est, en effet, le symbole le plus loquent de la
dpendance et de la soumission, et le festin est la figure la plus
expressive de l'union.
4. C'est en Jsus-Christ que ces deux actes reoivent leur

plus touchante manifestation ; car, d'aprs notre vangile, il a


t le sacrifice, et il est le pain de vie de l'humanit.
5, Le meilleur office public pour les fidles serait donc
TlIOL. PAST. I!. 18
74 TUJiOLOaiJS fASTOKAU;.

celui o Jsus-Christ apparatrait clairement comem tant le

sacrifice et le pain de vie de Fhumanit.


Le culte catholique^ considr dans la sainte Messe,
6.

nous montre rellement en Jsus-Christ le sacrifice et le pain


de vie de l'humanit ;
car le sacrifice et le festin de l'amour ont
t considrs de tout temps, par tous les Pres de l'glise,
comme les deux parties essentielles de la Messe.
7. Le culte catholique, considr dans la sainte Messe, est
donc, reprsent dans ses deux parties essentielles, tout fait
conforme l'ide de toute espce de culte divin.
47. Le liturgiste qui voudra familiariser les fidles avec l'es-

prit de la liturgie catholique devra non-seulement leur exposer


sous les yeux la doctrine fondamentale de cette liturgie Jsus- :

Christ oifert en sacrifice pour les pchs du monde, et devenu


le pain de vie de l'humanit; il devra encore leur montrer la
manifestation de cette doctrine dans la sainte Messe; les habi-
tuer y assister d'esprit, c'est--dire s'ottrir avec Jsus-Christ

la majest suprme, et s'unir avec l'amour souverain; il


devra, par des explications, dvoiler l'intelligence des fidles,
ce que la lettre soustrait leurs oreilles.

48. Sans cette triple connaissance, la prsence des fidles


l'glise ne sera qu'une prsence strile et purement phy-

sique, et alors mme qu'ils y apporteraient quelque tincelle


de dvotion, ils ne sauraient soutenir leur union avec la pit
du prtre. Il en est de la liturgie comme" de la doctrine ; La
lettre tue, c'est l'esprit qui vivifie;

49. Pour tablir cette union entre le prtre et le peuple, le


liturgiste devra appeler l'attention des fidles sur ce qu'ils
voient et entendent tous les jours sans le comprendre ; par

exemple :


i Sur les inclinations de la tte, les gnuflexions et Vextension
des mains. Le cur adore Dieu intrieurement, et le corps

exprime cette adoration par des signes extrieurs. L'me s'abme


dans le nant, en prsence de celui qui est tout en tout : c'est

ce qu'indiquent les gnuflexions; elle implore le Seigneur et se


THOLOGIE PASTORALE. 275

soumet lui : c'est ce qu'expriment les inclinations de la tte


et l'extension des mains :

^2*> Sur le Confitcor, rcit successivement par le prtre et par

peuple. Le prtre et le peuple commencent par


le se purifier en

faisant Taveu de leurs pchs, afin de paratre purs devant la


face du Seigneur. Si le juste, avant de s'entretenir avec Dieu,

commence par s'accuser lui-mme, avec combien plus de raison


le pcheur ne doit-il pas le faire? Quant au mea culpa^ il est

assez significatif pour le peuple^ pour qu'il ie soit pas besoin


de le lui expliquer ;

3 Kyrie, eleison j ayez piti de nous, o le prtre et le


Sur le

peuple rivalisent en quelque sorte entre eux en s'criant succes-


sivement: Seigneur, ayez piti de nous; Jsus-Christ, ayez

piti de nous (1 ) ;

4<* Sur le Gloria in excelsis JJeo. Les prires que fait le p-


cheur en vue d'tre dlivr des tnbres, du pch et de la mort^

ne restent pas sans etTe Dieu est apparu en Jsus-Christ, et


:

avec lui paraissent la lumire, la charit, la vie. Par Jsus-Christ


les anges et les hommes ne forment plus qu'un seul troupeau
du Seigneur, le ciel et la terre ne chantent plus qu'un seul

cantique : Gloire Dieu dans les hauteurs !

5 Sur VOrate, fratres. Cette prire nous rappelle l'poque,


vritable ge d'or, o les chrtiens ne formaient encore entre
eux qu'une socit de frres, et elle nous invite, nous qui ne

il) le prtre et le peuple est admirablement exprime


Cette mulation entre
dans la Messe de
Chrysostme, traduite par rasme. Le diacre nonce
saint
les supplications particulires o l'on demande la paix intrieure et le salut

de l'me, la paix sur la terre, la prosprit et l'union dos saints de l'glise de


Dieu ; oii l'on prie pour la maison o sont runis les fidles, et pour tous
ceux qui y sont entrs ; pour les vques, les prtres, les diacres, pour tout
le clerg et le peuple; pour les empereurs, pour leur cour et leurs sujets, pour

le succs de leurs armes, pour demander des tenips heureux et paisibles,

pour la ville et pour la campagne, pour tous les voyageurs, tant sur terre que
sur mer; pour les malades, les opprims, les captifs. Et aprs chacune de
ces demandes, le peuple rpte Domine, miserere noMs, Seigneur ayez piti
:

de nous. Il n'y a l vritablement qu'un cur et qu'une me, implorant pour


tftus les hommes toute espce de biens.
276 THOLOGIE PASTORALE.

formons qu'une seule famille, compose du prtre et du peu-


une prire commune notre Pre cleste
ple, adresser ;

6** Sur le Dominus vobiscum. Ces paroles indiquent l'unit de

sentiment qui doit rgner dans les chrtiens. Que le Seigneur


soit avec vous, dit le prtre au peuple, et avec ton esprit,

rpond peuple; paroles qui montrent la dpendance des chr-


le

tiens vis--vis de leur matre. Ils ne connaissent rien de mieux

que de souhaiter que le Seigneur soit au milieu d'eux, confor-


mment cette grande promesse : Quand deux ou trois se-

ront rassembls en mon nom, je serai au milieu d'eux.

70 SnvV esprit des prires de Tglise. Ces prires ne contien-


nent que les pieux dsirs des fidles prsents Dieu au nom
de tous par la bouche du prtre, et qui la fin sont scells par
le consentement des fidles exprim par un amen qui part du

fond du cur.
Sur le sens de ces paroles Ceci est mon corps, ceci est mon
S^ ;

sang. Le prtre et le peuple ne voient avec le regard de la foi que


le Sauveur Jsus mourant sur la croix pour le salut du monde-
et ce qu'ils voient, ils l'adorent.

9^ Sur YOraison dominicale, que le prtre rcite en prsence


du peuple. Que votre nom soit sanctifi, que votre rgne s'ta-
blisseen nous, que votre volont s'accomplisse par nous, que
vos misricordes se manifestent en nous Est-il possible au !

peuple chrtien d'exprimer de plus beaux dsirs ?


10 Sur ces paroles Agneau de Dieu qui effacez
: les pchs du
monde, ayez piti de nous. Tout homme qui voudra faire un l-
ger retour sur lui-mme, sentira bientt qu'il est pcheur. Or,
(lue peut-il y avoir de plus agrable pour un criminel qui sent sa

faiblesse que de rpter ces paroles Agneau de Dieu qui efia-


:

cez les pchs du monde. Et quand y a-t-il un moment o il


nous convienne mieux de les bien approfondir que lorsque nous
renouvelons le sacrifice du Sauveur ?
^
i i Sur ce passage
Seigneur, je ne suis pas digne que vous
:

entriez en moi, etc.; et sur la Communion. Si le prtre et 1^

peuple s'taient offerts avec Jsus-Christ pour l'accomplissement


THEOLOGIE PASTORALE. 277

(le la volont du Pre ternel, ils pourraient^^par la participa-


tion relle au corps et au sang de Jsus-Christ, ne plus faire
qu'un avec lui ; car telle est la signification du sacrifice et de la
sainte Cne.

1 20 Sur ces mots : Et le Verbe s'est fait chair, et il a habitf'

parmi nous. Quand, la fin de la Messe, le prtre arrive ces

paroles, il fait la gnuflexion, pour indiquer que ce mystre est


l'uvre d'amour par excellence.
50. Aprs que le liturgiste aura familiaris les fidles avec

les prires, les crmonies, les bndictions et les parties essen- ,

tielles del Messe, avec le renouvellement du sacrifice du Sau-


veur et avec la sainte communion, il s'efforcera de leur persua-
der de plus en plus que la Foi et la Charit constituent l'es-
sence de toute religion; que la Foi au sacrifice de Jsus et

Tamour de Dieu, qui font de Thomme et de Jsus-Christ un seul


sacrifice, sontTessence de la religion chrtienne, et constituent

la seule manire raisonnable d'assister l'office divin.

5 ! . L'institution du dimanche ayant pour but de manifester


et de vivifier dans les fidles la vie religieuse, par consquent
aussi de dvelopper dans les membres encore ignorants et fai-
bles la connaissance et Tamour de Jsus-Christ, il est du devoir
du pasteur de dimanche,faire, le le catchisme solennellement
etpubliquement. A ceux qui ont du zle, nous n'avons pas be-
soin de leur rappeler la loi ecclsiastique, et quant aux froids,
la reproduction du prcepte ne parviendrait srement pas les
rchauffer. Mais nous voudrions prier les parents et les pres de
famille non-seulement de veiller ce que leurs enfants et les

personnes de leur maison assistent au catchisme, mais encore


de se faire un honneur d'aller s'asseoir eux-mmes au milieu
des enfants.
Peut-tre ce respect public de la parole de Dieu forcerait-il
les pasteurs mieux se prparer pour ces catchismes solennels,
et n'annoncer que la pure parole de Dieu. U me semblerait
voir renatre l'ge d'or du christianisme si, les jours de diman-
ches et de ftes, je voyais aux heures consacres l'enseigne-
278 THOLOGIE PAiTOftALE,

ment public de la jeunesse, les pres de famille et les magistrats

aller s'asseoir avec les petits Tcole de Jsus-Christ, pour y


entendre la foi du magnanime saint Paul et la charit de Tai-

mahle saint Jean s'noncer par la bouche du catchiste.


52. Le pasteur dans le diocse duquel sont institues des
^
confrries en profitera :
pour rattacher plus troitement les
i

fidles rglise paroissiale ; 2 pour les instruire plus fond


des vrits du christianisme ; 3** pour les exciter avec plus d'-
nergie Tamour de Dieu et du prochain ; 4'' pour les habituer
adorer Dieu en commun ; 5 prier pour les malheureux ; 6**
secourir les pauvres, recevoir frquemment les sacrements de

pnitence et d'eucharistie, suivant que les besoins de la paroisse


le rclameront. Saint Franois de Sales avait lui-mme tabli

une confrrie qui produisit beaucoup de bien. L'une des pres-


criptions de cette congrgation tait qu'il fallait visiter, con-
malades. Prescription tout fait
soler, instruire et soigner les
conforme l'esprit de Tvangile, car il est dit Aimez- vous :

les uns les autres comme je vous ai aims.

53. Parmi toutes les confrries. Tune des plus belles est celle

de la bonne mort ; car elle oblige expressment d'assister un ser-


mon de Faprs-midi, de penser srieusement la mort, de s'y pr-
parer, de prier pour ses frres, de s'exercer dans la foi, l'esprance,
la charit et la soumission la volont de Dieu ; par cons-
quent a toutes les qualits d'une bonne dvotion publique.
elle

Il y a eu^des philosophes qui ont considr la mditation de

la mort comme la plus haute philosophie, et personne ne les

en blmera.
La mort est non-seulement le meilleur matre de morale,
comme l'appelle Claude, elle est encore le meilleur prdicateur
populaire.
54. Mais non-seulement le liturgiste contribue autant qu'il
est en lui la sanctification du dimanche ; il veille encore ce

que les jours de ftes atteignent le but de leur institution, et

soient un sujet d'dification commune.


55. Pour arriver cette fin, le pasteur explique aux fidles
THOLOGIE PASTORALE . 579

l'origine des ftes chrtienne?, puis il eniixe la signification et

en montre l'esprit. Par exemple :

Reprsentons-nous bien la situation o se trouvaient les dis-

ciples du Seigneur, et nous comprendrons queles premires

ftes doivent ncessairement avoir t institues par eux.


Leur divin Matre^ avec lequel ils avaient vcu durant trois
ans en qualit de disciples et d'a^iis, en qui ils avaient mis leur

esprance^ celle de leur nation et celle de Funivers entier, dont


ils avaient entendu la puissante parole, dont ils avaient admir
les miracles, dont ils avaient vu de leurs yeux et entendu de
leurs oreillesTamor, la sagesse et la puissance; qu'ils avaient
vu enseigner, pratiquer, gurir, exhorter, remettre les pchs,
faire le bien et endurer le mal d'une manire digne de Dieu ;

ce matre, dis-je, fut excut comme un malfaiteur, dpos


dans un spulcre taill dans le roc, et gard svrement, mme
aprs sa mort.
Pendant ces jours si douloureux pour les disciples du Seigneur,
alors que, se rappelant qu'il avait prdit sa rsurrection, ils ne
pouvaient pas bien comprendre le sens de ses paroles, ou du
moins y croire fermement... tout coup il apparat au milieu
d'eux, portant aux pieds et aux mains la marque de ses clous,
leur parle de sa voix aimable, qu'ils connaissaient si bien, s'en-
tretient, mange avec eux, se laisse toucher par eux, afin de les
bien convaincre que ce n'est pas un
autre que lui-mme. Or, je
vous demande ce qu'ils durent alors prouver dans leurs curs?

Et j'ajoute que, pendant quarante jours, le Seigneur s'entre-


si

tint souvent avec eux et leur parla du royaume des cieux, qu'il
leur promit plusieurs reprises de leur envoyer l'Esprit de Dieu ;

que, le quarantime jour, il les conduisit sur le mont des Oli-

viers, les bnit et leur adressa ses dernires paroles ; qu'il s'leva
vers le ciel en leur propre prsence, et finit par disparatre com-
pltement ; que des envoys de Dieu se prsentrent eux et
leur dirent : Autant il est vrai qu'il est mont au ciel, autant il

est vrai qu'il en descendra, et qu'aprs cet vnement saisissant,


ils retournrent dans la salle encore tout mus et hors d'eux-
280 THOLOGIE PASTORALE.

mmes; que ne dut-il pas alors^ je tous le demande, se passer


dans leurs curs ?
Et si
j'ajoute qu'au moment o ils taient runis dans une
salle, le jour de la Pentecte^ et priaient ensemble, un vent im
ptueux branla la salle; que TEsprit de Dieu descendit sou h
forme de langues de feu et reposa sur eux; que cet Esprit les
inspira et enfit des hommes nouveaux,
quelle pensez-vous que
tutrmotion de leurs curs, lorsqu'ils sentirent en eux la lu-
mire divine, la force divine et le don sublime des langues?

Aprs avoir ainsi pass ces trois jours de la Rsurrection, de


l'Ascension et de la Pentecte, les plus remarquables de leur

vie, croyez-vous qu'ils auraient pu les oublier jamais? Cette


histoire ne devait-elle pas tre l'objet de toutes leurs esprances,

le sujet de toutes leurs prdications ? N'est-ce pas sur la vrit


de ces faits divins que repose la divinit de l'vangile, la vrit
de la mission du Sauveur, le salut et la vie du monde?
Croyez-vous qu'une anne aprs, lorsque revint pour la pre-
mire fois la fte de la Rsurrection , il leur fut possible de
laisser passer ce jour avec indifirence, et de ne point s'crier :

Il
y a un an aujourd'hui que notre Sauveur est ressuscit du

tombeau, et que, venant nous il nous a dit Que la paix soit :

avec vous! Leur tait-il possible d'oublier ce jour o leur

frayeur se changea en joie, et de ne point le solenniser ?


Et lorsque, au bout d'une anne, le jour de l'Ascension revint

pour la premire fois, ne durent-ils pas se dire entre eux Il y a :

un an aujourd'hui que nous tions la montagne, que nous en-


tendmes pour la dernire fois la voix de notre Seigneur, que
nous remes de sa bouche, que nous le vmes
la dernire parole

s'lever vers les cieux. Ce jour, dont le souvenir tait encore


si prsent leur pense, fut donc pour eux un jour de fte.

u Rjouissons-nous, frres et amis, se dirent-ils srement entre

eux ;
car c'est en ce jour que notre Seigneur est retourn auprs
de son Pre.

Et lorsque le cinquantime jour aprs la rsurrection revint

pour la premire fois, il est impossible que les disciples du Sei-


THBJLOGIK l'ASTORALE. 281

'/ae\xr, que nous nommons aptres, en quelque lieu qu'ils se


soient trouvs, aient laiss passer ce jour inaperu, puisque

o/tait en ce jour que le Seigneur les avait favoriss de dons si

extraordinaires. L'branlement de la maison o ils s'taient

trouvs alors, les langues de feu sous lesquelles tait apparu le


Saint-Esprit, la transformation soudaine qui s'tait opre dans
leur intrieur, le pouvoir de prcher et d'oprer des miracles,

:iinsi que toutes les grces divines qui leur avaient t accordes,
lait-il possible qu'ils oubliassent tout cela? Et s'ils ne l'oubli-
rent pas, pouvaient-ils se rappeler le grand jour o tant de
inerveilles s'taient opres en eux, sans en faire un magnifique
jour de fte pour les fidles?
56. Telle est l'origine des principales ftes chrtiennes ;
voil

comment elles se sont institues d'elles-mmes, ou plutt com-


ment Dieu les a institues.

u Jsus-Christ est ressuscit des morts, il est mont au ciel,

ilnous a envoy le Saint-Esprit, et nous l'avons vu de nouveau


vivant, et nous l'avons vu monter au ciel, et nous avons reu le

Saint-Esprit. Voil ce qu'on nomme les faits divins ; ils pro-


duisirent sur les aptres, tmoins oculaires, et sur les fidles,

qui les aptres les racontrent, une impression si profonde que


ni les uns ni les autres ne purent jamais les oublier.
Ces faits divins ont donc rendu mmorables les jours o ils

se sont passs. Et de mme que ce fut Dieu qui ressuscita Jsus

d'entre les morts, le fit asseoir sa droite, et envoya son Saint-


Esprit ;
de mme ce fut lui qui, par ces faits, produisit une im-

pression profonde sur les aptres et les premires communauts,


et qui, par cette impression indlbile de sa puissance, fit de ces
trois jours mmorables des jours de ftes et d'allgresse qui sub-
sisteront ternellement parmi les fidles.

Que dans la suite, un peu plus tt ou un peu plus tard, les


.suprieurs ecclsiastiques aient lev ces solennits paisibles
des premiers chrtiens au rang des ftes publiques et universelles,
et les aient graves dans le souvenir des hommes par la pompe
dont ils les environnrent, cela s'explique tout naturellement.
282 THOLOiilE PASORAU:.

Il faut attribuer la mme origine aux autres ftes du Sei-


gneur. D'aprs ces explications, il sera facile de rsoudre cette

question : Dans quel but les ftes ont-elles t tablies dans


l'glise chrtienne ?

pour annoncer annuellement et publi-


Elles ont t tablies

quement dans l'glise universelle le souvenir des faits divins,

pour en rafrachir et terniser la mmoire parmi les chrtiens,


et pour dvelopper, manifester et vivifier ainsi parmi les fidles

Fesprit des choses clestes.


Elles ont t tablies pour rveiller le souvenir des miracles

de Tamour ternel qui allait s'af'aiblissant, et pour renouveler


dans les esprits de nos jours ces miracles de l'ancien temps.
Elles ont t tablies, afin qu'en nous rappelant le souvenir
de la Rsurrection, de l'Ascension et de la glorification de Jsus-

Christ, elles nous prparassent nous-mmes devenir le thtre


o ces mmes faits divins doivent se reproduire.
Elles ont t tablies pour produire dans les assembles pu-

bliques et dans la conduite des chrtiens une nouvelle mani-


festation de la Foi, de la Charit et de TEspraiice, qui consti-
tuent la vie vritablement divine, et pour les prparer par cette
manifestation pour le sabbat ternel qui , ralisant le sens

mystrieux de toutes les ftes, les transportera des rgions du


temps dans les demeures de l'ternit.

Que ce soit l rellement l'esprit des ftes chrtiennes, c'est ce

qu'attestent et les prescriptions des chefs de l'glise, et les ordon^


nances des souverains chrtiens.
Voil pourquoi, en ces jours de ftes, les vrais liturgistes
ne font point d'autres prdications que celles qui en montrent
la signification, et qui ont
pour objet de rattacher plus troi-
tement Dieu manifest en Jsus-Christ, les mes des fidles.
Voil pourquoi, aux grandes ftes du Seigneur, les fidles sont

spcialement invits s'approcher des sacrements de pnitence


et d'eucharistie l'me purifie de ses pchs et runie Jsus-
:

Christ, tant d'autant plus capable de comprendre le sens de la


tte qu'elle est plus en hnrmonie avec l'esprit de ce grand jour.
THOLOGIE PASTORALE. 8J

Voil pourquoi la communion solennelle de Pques se fait

rpoque du jour de la rsurrection, conformment une loi g-

nrale de l'glise.
Voil pourquoi, en ces belles solennits^ le culte divin revt
un clat extraordinaire.

Voil pourquoi , par une disposition aussi lgitime que rai-


sonnable de la puissance civile, toutes les affaires judiciaires
sont suspendues les jours de dimanches et de ftes, que les tra-

que tout ce qui pourrait troubler


vaux manuels la
cessent, ainsi
dvotion publique.
Voil pourquoi tous les pieux chrtiens n'entreprennent ces

jours -l aucun voyage, moins de ncessit, vitent les diver-


tissements publics, et consacrent la plus grande partie de leur

temps aux affaires de leurs mes, Texamen de leur cons-


cience, la prire et la lecture d'ouvrages spirituels.
Ainsi donc ,
la vraie manire de clbrer dignement les jours

de ftes consiste simplement rsoudre pratiquement ces deux


cette fte est-elle institue? et Quel
questions :
Pourquoi :

est, dans ma position, le moyen le plus facile et le plus conve-


nable d'atteindre ce but, moi et les miens?
57. Le temps de VAvent (commencement de Tanne ecclsias-
tique) fournit au pasteur une belle occasion de parler au peuple
du motif pour lequel sont institues les ftes chrtiennes et de
lui indiquer la meilleure manire de les clbrer.

Sans cette connaissance , la pit publique deviendra un sel


affadi, incapable de donner d ton et de la vie nos autres ac-
tions, et propre seulement rendre la religion inutile pour
nous et sans influence sur les hommes qui Tignorent et la m-
prisent.
Le temps de l'Avent offre aussi une belle occasion de rfl-
chir \ :Sur ce que le genre humain serait devenu sans Jsus-
Christ; 2 sur ce qu'il est devenu grce lui; 3<> sur ce qu'il

peut devenir; 4 et sur ce qu'il deviendra certainement encore.


On pourra aussi faire valoir cette grande ide : que Jsus

Christ a eu pour prcurseur saint Jean, lequel a fray les voies


V84 TMOJ.OfTlE TASTORA-LE.

au royaume de Dieu en prchant la pnitence ; que bien des


montagnes devaient tre aplanies avant que le soleil brillt
dans les curs de tout son clat.

Le liturgiste saura aussi distinguer le triple avnement de


Jsus-Christ. La premire fois, il
apparu sous la forme
est

d'un esclave; la dernire fois, il apparatra dans le plein clat


de sa gloire; la seconde fois, il apparat en esprit, comme Sau-
veur et Rdempteur, quiconque entend, conserve et fait fruc-
tifier sa parole. L o Jsus-Christ n'apparat pas en esprit, son
nom n'est qu'une lettre morte, son vangile qu'un vain idal,
son royaume qu'une folie.

Comme Sauveur et Rdempteur , Jsus-Christ apparat en

esprit tous les pieux fidles qui croient en lui, l'aiment sans
l'avoir vu, et s'ahandonnent en toute confiance sa providence
suprme.
58. Le jour de Nol, le pasteur pourra appeler l'attention

des fidles 1 Sur l'importance et la signification de la nativit
:

de Noire-Seigneur ; ^2*>sur le cantique que les anges chantrent


sa naissance ; 3** sur la gloire de Dieu se manifestant dans
l'abaissement de son Fils; 4** sur le dessein de Dieu, qui choisit
ce qui est petit aux yeux des hommes pour confondre ce qui
est grand, et montrer que ce conseil se rvle ds la naissance
du Sauveur ;
5" sur la haute signification de ces trois mots :

Le Verbe s'est fait chair; 6* sur la preuve vidente de la


science et de la providence divines, annonces dans le prophte
Miche et accomplies au pied
de la lettre; 7* sur l'objet
de la mission du Sauveur et sur les obstacles qu'elle ren-
contre.

I. LE JOUR DE LA NATIVIT DE NOTRE-SEIGNEUR.

n'y a point d'anniversaire aussi mmorable et qui mrite


Il

autant d'tre solennis que celui de notre Sauveur. Car, 1 ja-


mais personnage plus illustre que Jsus-Christ n'a paru sur la
de Dieu sous la forme de l'homme. 2 Jamais
terre. C'est le Fils

personnage plus remarquable et plus bienfaisant ne s'est montr


THOLOGIE PASTORAf.K, ?85

sur la terre: Jsiis-CLrist a t conu par ropratioii du Sainl-

Esprit^ annonc par le chant des anges, prdit par les oracles

des prophtes, dsigne par les grandes esprances des Pres et

par les promesses les plus sacres du Seigneur. Z" Jamais


personne d'entre les hommes n'a rpandu autant de bienfaits
que Jsus-Christ. Ses doctrines, ses actions, ses destines sont
uniques dans leur genre, et jamais il n'y en a eu qui aient t
aussi fcondes en rsultats heureux. 4'^ Jamais personnage n'a
t avec le temps temps prsent et le temps futur,
pass, le
avec tous les membres du genre humain dans des rapports aussi

multiples. C'est par lui que tout a t cr ; il est le Rdempteur


et le juge de tous.
Que la fte de la naissance de Jsus-Christ devienne le jour

de la naissance de votre salut ternel ;


enfantez en vous la vie

ternelle, et alors vous clbrerez dignement la naissance du


Sauveur.

II. CANTIQUE DES ANGES, A LA NAISSANCE DE JSUS-GHRIST.

Gloire Dieu dans les hauteurs ! Paix aux hommes qui sont
sur la terre.
10 Si l'humanit, devenue ennemie de Dieu par la faute du
premier homme, est reconcilie avec lui par le second Adam :

Dieu, son tour, est glorifi dans riiumanit. et l'humanit est


transfigure en Dieu. Ainsi, grce Jsus-Christ, le salut du
monde et la gloire de Dieu deviennent une seule et mme
chose. Voil pourquoi les anges chantrent la naissance de
Jsus-Christ: Gloire Dieu dans les hauteurs '.Paix aux hommes
qui vivent sur la terre ! 2'' Dieu manifest en Jsus-Christ est

en mme temps la plus sublime rvlation de l'amour ternel


et la plnitude du
du monde. Dans l'Incarnation de Dieu,
salut
l'amour paix s'embrassent mutuellement
et la .

Si Dieu en Jsus-Christ est le salut du monde, regardez

votre vie comme une mort, aussi longtemps que Dieu en Jsus-
Christ ne sera pas votre salut et votre vie.
286 THOLOGIE PASTOKAtE.

III. LA GLOIRE DE DIEU DANS l'ABAISSEMENT DE SON FILS.

Si nous envisageons l'incarnation et la naissance de Jsus-

Chdst dans leurs rapports avec le reste de sa vie et avec toute


son histoire; nous verrons dans rabaissement de Jsus-Chrisi
la gloire de Dieu. Le Fils du Trs-Haut apparat sous h

forme d'esclave et est immol sur la croix ; mais cela mme est

ce qui contribue le plus glorifier la misricorde, Tamour,


la beaut, la vracit , la sagesse et la toute-puissance de
Dieu. Sa misricorde et son amour ;
car Dieu a tant aim
le monde qu'il nous a donn son Fils, et avec lui toute espce
de biens. Sa vracit; car Dieu ralise en Jsus-Christ toutes
les grandes esprances fondes sur ses promesses, puis qu'il
fait de lui le centre de notre salut. Sa sagesse et sa toute-puis-

sance; puisque Jsus-Christ a dtruit l'erreur, le pch et la


mort.
Combattez contre tout ce qui en vous n'est pas de Dieu, afin
que ce qui vient de Dieu puisse s'y mouvoir et se produire au
dehors.

IV. LA NAISSANCE DE NOTRE-SEIGNEUR EST LE SCEAU DE


CETTE VRIT :

Ce qui est petit et bas aux yeux des hommes. Dieu l'a

choisi pour confondre ce qui est grand.


Faible et inconnue tait la mre du Messie : c'tait une pau-
vre vierge ; faible et inconnu tait le pre nourricier de Jsus :

c'tait un
charpentier ; une crche fut le berceau du Sauveur ;
des bergers furent les premiers d'entre ses lus, les premiers
tmoins de la grce divine ; le Messie naquit enfant, sous la
forme de l'esclave et du pcheur.
Apprenez donc adorer les desseins de la Providence, et
admirez le Seigneur qui sait avec de si petites choses en oprer
de si grandes; sachez apprcier sa juste valeur ce que les

hommes sensuels dcorent du nom de grand.


IHOLOUIK rASTOKALi:. 287

V, SUR CK passage: le verbe s est fait chair.

Ces trois mots expriment toute la plnitude des misricordes


manifestes dans l'apparition de Jsus-Christ.
Le Verbe indique le Fils de Dieu ;

Chaw indique le fils de Fhomnie;


S'est fait nous montre le Fils de Dieu et le lils de l'homme
dans un seul tre ;
le divin sous la forme humaine ;
Dieu sous
hommes^ Dieu en Jsus-Christ.
la figure des

Adorons le Fils de Dieu ; car celui qui Fhonore, honore le

Pre^ et celui qui honore le Pre, Fhonore. Mettons notre con-


fiance au fils de Fhomme, car il est devenu en tout semblable
nous, except pour le pch. Laissons-nous diriger par Jsus-

Christ, car son esprit fera de nous des enfants de Dieu.

VI. JSUS-CHRIST, N A BETHLExM.

\
<
Une prophtie avait annonc que le Messie natrait Beth-
lem :
Vraiment, Bethlem , tu n'es plus la moindre des

villes^ puisque tu seras illustre par la naissance de celui qui


doit conduire Isral.
20 Cette prophtie s'accomplit d'une manire admirable; car
ce fut tout fait par accident
que Csar- Auguste fit faire le re-
censement du peuple dans tous les pays, et par consquent aussi
dans la Jude ;
ce fut tout fait par accident que ce dnombre-
ment se fit
par tribu, concorda prcisment avec la
et qu'il

grossesse de Marie ce fut tout fait par accident que Marie se


;

dcida entreprendre ce voyage, puisque sa grossesse tait trs-

avance, et que Joseph, en sa qualit de chef de la famille, au-


rait pu faire seul ce qu'il y avait faire; ce fut tout fait par
accident que Marie mit au monde son fils prcisment Beth-
lem, et non pendant Taller ou le retour ;
ce fut tout fait par
accident que Marie pousa Joseph, que Joseph se trouva tre de
la tribu de David, et que David
naquit Bethlem.
Eh bien, toutes ces conjonctures fortuites, ainsi qu'une foule
288 TIIOLOCrlE PASTORALK.

raulrbs, devaient concourir l'accomplissement de ce dessein


du Trs-Haut : Le Messie natra Bethlem.

3 L'accomplissement miraculeux de cette prophtie nous est

une preuve manifeste de la science infinie de Dieu; car celui-


l doit ncessairement tout savoir, qui peut dterminer avec
certitude et prcision, et si longtemps avant Tvneraent, tant
de faits accidentels accompagns de tant d'autres.
A cette poque Octave-Auguste rgnera, Marie et Joseph
vivront dans la Jude, ce pays sera tributaire des Romains.,
Marie portera le Messie dans son sein ; Octave-Auguste ordon-
nera le recensement du peuple, ce recensement se fera, dans la

Jude, par tribu Joseph sera de la tribu de David, originaire


:

de Bethlem ;
Marie entreprendra le voyage avec Joseph, et il
arrivera que ce sera prcisment Bethlem que Marie mettra
au monde son enfant, etc. Or, tous ces vnements, ainsi

qu'une foule d'autres qui s'y rattachent, il fallait ncessaire-


ment que celui-l les et prvus, qui avait prdit par la bouche
deMicheque le Messie natrait Bethlem.
i'' L'accomplissement miraculeux de cette prophtie nous
montre que la divine Providence s'intresse tout, aux petites
choses comme aux grandes, et qu'une force suprieure produit
tous les changements qui arrivent dans le monde. La prvoyance
s'assied aux conseils des rois, travaille dans les cabinets des
grands, et fait tourner l'dit de l'empereur la ralisation des
conseils de Dieu. Rien ne lui chappe, elle dcouvre tout, et
fait tout entier dans l'conomie de son plan. La Providence
prpare le moment de la naissance et fixe le lieu o chacun
arrivera la lumire du jour. Pour la Providence nul point dans
l'espace et dans
temps qui le soit trop insignifiant.
L'empereur
Auguste ne s'imaginait gure que ses dcrets aideraient la
ralisation des paroles d'un prophte juif. Joseph tait loin de

penser que son voyage Jrusalem manifesterait la vrit de


la prophtie. Mais ce quoi les hommes ne pensaient pas. Dieu

sut, contrairement leur science et leur volont, le conduire


sa fin.
THOLOGIE PASTORALE. 289

Ainsi donc j tous les hommes,, toutes les cratures ne sont

que des instruments entre les mains de la Providence, qui sait

rapprocher les choses les plus loignes^ comme le dcret d'un


empereur raccomplissement d'une prophtie^ Rome et Naza-
et

reth, le temps du prophte Miche et celui de Tempereur Au-


guste.
Nous jeter dans le sein de la Providence, attendre tranquille-
ment de la sngesse divine le dveloppement de nos destines ;
croire en celui pour qui l'avenir est comme le prsent, et la nuit
comme le Jour, voil la leon que nous voulons tirer de cet
vnement.

VII. LE CHRIST ET LE NOUVEAU CHRTIEN.

A L'intention de Dieu, en nous envoyant Jsus-Christ, a t


.

pur amour. Le Pre a envoy dans le monde ce qu'il avait


de plus cher et de plus prcieux, son Fils [Hbr., i, 2). Le Pre
a envoy son Fils sous la forme d'esclave [Jean, i, U). Le Pre
a envoy son Fils par amour {Jean, iv, 9)- L'amour de Dieu
envers nous s'est manifest en ce qu'il a envoy dans le monde
son Fils unique (I Jean, iv, 9). Le Pre a envoy son Fils par

amour, par consquent non pour damner le monde, mais pour


le sauver (/ea/i, m, 1). Le Pre a envoy son Fils par amour,

par consquent non cause de nos mrites, mais parce qu'il


nous aimait. Depuis que la bont de Dieu notre Sauveur, et
son amour pour les hommes a paru, il nous a sauvs, non
cause des uvres de justice que nous eussions faites, mais
cause de sa misricorde (II Tim., m, 4, 5). Par consquent,
en nous donnant son Fils il nous a tout donn : Celui qui n'a

pas mme pargn son propre Fils, mais qui l'a livr pour nous

tous, comment avec lui ne nous donnera-t-il pas aussi toutes


Par consquent, il ne nous a
choses ?
pas envoy son Fils pour
nous faire une visite de quelques instants, mais pour qu'il v-
ct parmi nous, sacrifit sa vie pour nous, nous ft natre aune
vie nouvelle; pour qu'il nous levt jusqu' la droite du Pre
TUOL PAST, II 49
290 THOLOGIE PASTORALE.

et se charget de nos intrts auprs de lui. Comme Mose dans


le dsert rigea le serpent, il faut de mme
que le Fils de
Phorame en haut^ afin que quiconque croit en lui ne
soit lev

prisse points mais qu'il ait la vie ternelle ; car Dieu a telle-
ment aim le monde^ qu'il a donn son Fils unique {Jean, m,
\ky 15). Voil jusqu'o doit s'lever le regard du chrtien en
contemplant la crche de Jsus ;
au lieu de ne voir que les

pleurs d'un enfant, il doit considrer su naissance comme tant


celle du Messie Dieu a envoy son Fils pour nous admettre de
:

nouveau 'au rang d'enfants de Dien, aprs que nous avions


dshonor sa famille. Voil jusqu' quel point le Pre nous a
aims {Jean m, ) A ceux qui l'ont accueilli, il leur a donn
I !

puissance de devenir enfants de Dieu (Jean, i, 1 %). Il y a long-


temps que, selon la complaisance de sa volont, il nous a admis
au rang de ses fils adoptifs [Eph., \i, 5). Dieu a envoy son Fils
pour nous purifier de nos pchs, pour enlever les iniquits de
la terre (/ean, in/5). Il est apparu pour trouhler les uvres de
Satan : La grce de notre Sauveur a paru tous les hommes,
nous a appris que, renonant l'impit et aux passions
et elle

mondaines, nous devons vivre dans le sicle prsent avec tem-


prance, justice et pit, tant toujours dans l'attente de la ba-
titudeque nous esprons et de l'avnement glorieux du grand
Dieu et notre Sauveur Jsus-Christ, qui s'est livr lui-mme
pour nous, afin de nous racheter de toute iniquit, et de nous

purifier, pour se faire un peuple particulirement consacr


son service, et fervent dans les bonnes uvres (Tit., ii, i1-
15). Dieu nous a lus en lui avant la cration du monde, afin

que nous fussions saints et irrprhensibles devant ses yeux,


nous ayant prdestins par un efi'et de sa bonne volont pour
nous rendre ses enfants adoptifs par Jsus-Christ (Eph., i, 4,

5). Quiconque
est n de Dieu ne commet point dpch;

parce que la semence de Dieu demeure en lui ; et il ne peut p-

cher, parce qu'il est n de Dieu [Jean^ m, 9). a L'amour de


Dieu consiste garder ses commandements (I Jean, v, m).
C'est en ceci
que l'on reconnat ceux qui sont enfants de
THOLOGIE PASTORALE. 291

Dieu, et ceux qui sont enfants du diable : tout homme|qui ne


fait point les uvres de justice n'est point de Dieu (I Jeon,
m, 10). Et de mme que uniquement par amour que
c'est

Dieu a envoy son Fils^ ainsi ce n'est que par amour pour nous
que le Fils a pris la forme d'esclave. C'est pour Tamour de nous

que riche^ il est devenu pauvre, afin de nous enrichir par sa


pauvret (Il Cor., vu, 9). Nous avons reconnu l'amour de
Dieu envers nous^ en ce qu'il a donn sa vie pour nous

(iJean, m^ 16). Il m'a aim, et s'est livr lui-mme la

mort pour moi (Galat.,


ii^ 20).

B. Si l'intention du Pre en nous envoyant son Fils a t


pur amour, si Jsus-Christ lui-mme n'a agi que par charit^ il
s'ensuit que Tgosme, qui est le propre pch de tout pcheur,

et qui est directement oppos l'esprit du christianisme, est le

principe qui lutte sans cesse contre les intentions de Dieu et


contre l'esprit de Jsus-Christ. L'gosme, enfant de tnbres,
travaille contre Dieu le Pre, devenu en Jsus-Christ le salut
du monde. L'gosme, engendr dans la mort spirituelle, lutte
contre la vie ternelle, qui veut ressusciter les morts et qui tra-
vaille infatigablement anantir la mort mme. Tuez en vous
rgosme, et aussitt y apparatront la charit, la lumire et la
vie.

Le chrtien, disait un profond penseur, dans un sermon de


Nol, clbre une triple naissance Naissance du Fils ternel


:

dans le silence de l'ternit, naissance du fils de l'homme dans


la plnitude des temps, naissance du Christ dans l'esprit de
l'homme qui, croyant en lui, en reoit la puissance de devenir
enfant de Dieu.
Cette triple naissance, l'glise la clbre dans les trois messes

qui se disent le jour de Nol. La premire, qui se dit minuit,


indique la premire naissance au sein de l'ternit; la seconde,
qui se dit l'aurore, figure la naissance du Sauveur, qui annona
le crpuscule du jour ; la troisime, qui se dit en plein jour,
reprsente la renaissance de l'homme la vie ternelle, opre

par l'esprit du Christ.


292 THOLOGIE PASTORALE.

59. La manifestation de Jsus devant paens rsout cette


les

grande question : Gomment pouvons-nous aller Dieu et


Jsus-Christ ? Aussi, le prtre et le peuple ne sauraient mieux
clbrer l'anniversaire de Fpiphanie de Jsus qu'en rivalisant
d'une sainte ardeur pour rsoudre pratiquement cette question :
Comment
puis-je aller Jsus ? Donnons ici, en faveur des
moins exercs, un essai destin faire comprendre cette impor-
tante question.
Je ne puis m'empcher de penser sans cesse aux mages

d'Orient; c'taient des hommes au cur si franc et si gnreux,


qu'ils n'avaient rien de plus press que de trouver la vrit. Us

partirent d'un pays lointain et se rendirent Jrusalem; quant


aux bergers, ils taient moins loigns de la crche. Ils suivi-
rent une toile qui les conduisait. C'tait l, assurment, un

singulier conducteur. Ces bergers taient plus tranquilles


qu'eux, une ange leur ayant d'une manire prcise o se
dit

trouvait l'enfant. Ils n'eurent garde de se dconcerter quand on


leur dit, Jrusalem, qu'on ne savait rien de la naissance d'un
nouveau roi ;
ils ne se mfirent pas de l'toile ; ils prirent par-
tout des informations, allrent en toute simplicit trouver H-
rode, ajoutrent foi ses indications, se mirent en marche pour
Bethlem, virent de nouveau l'toile, ce
qui les rjouit gran-
dement, et la suivirent jusqu' ce qu'elle s'arrtt sur la maison
o tait Jsus. Ils entrent, se mettent genoux, adorent, et ra-
content la manire miraculeuse dont Dieu les a dirigs. Ils se

tmoignent mutuellement la joie ineffable qu'ils prouvent, et


laquelle Marie et Joseph s'associent. Eh bien , si au lieu de suivre
rtoile, ils s'taient dit :
Pourquoi voyagerions-nous ainsi
l'aventure? tout le monde se moquera de nous; si Dieu ^eut

que nous partions, il saura bien nous le faire mieux connatre ;


s'ils taient rests tranquillement assis chez eux , auraient-ils
trouv Jsus? Ainsi donc, quiconque veut trouver le Sauveur,
doit embrasser avec courage et confiance le chemin du salut; il

doit, sans consulter ni la chair ni le sang, se lever, partir et


faire ce que Dieu lui commande. Si, arrivs Jrusalem, ils
THOLOaifi PASTORALE. S 93

n'avaient pas mis tant d'empressement prendre des informa-


tions, toutes leurs peines eussent t de nouveau en pure perle :

ils n'auraient pas trouv Jsus. C'est pourquoi celui qui veut
trouver le Sauveur ne doit reculer devant aucun obstacle ; il ne
doit point se dcourager en face de quelque impossibilit appa-
rente, mais il doit demander en toute sincrit et se confier en la

sagesse divine ;
il doit faire ce que lui conseillent sa conscience

et la vrit dj connue
il doit persvrer
;
alors il trouvera :

Jsus. Les mages eurent beaucoup souffrir avant d'arriver au-

prs du Sauveur ;
la maison o il se trouvait tait bien loigne

de leur pays ; il y avait bien des pas faire avant de pouvoir

s'agenouiller aux pieds du divin Enfant. Mais comme ils ne se


lassrent point, force de marcher, de questionner, d'esprer,
de combattre et de prier, ils arrivrent leur but. L'toile ne
brilla pas toujours; quand ils furent arrivs Jrusalem,
ne surent plus do quel ct se diriger. Heu-
elle disparut, et ils

reusement, l'obscurit ne les arrta pas plus que les fatigues


ne les avaient rebuts. Ils esprent, cherchent de nouveau, et
voil que l'toile reparait devant eux.
La conduite de ces saints personnages nous fournit une
double leon, qui nous est d'une grande importance, si nous
voulons atteindre le but de notre voyage, le salut ternel.
La -premire, c'est que, quand Dieu nous
appelle lui par sa
lumire et par sa parole, nous ne devons pas hsiter, imaginer
des empchements, consulter nos inclinations ou les hommes
lgers etinsouciants ; mais nous lever, partir, faire ce que Dieu
nous prescrit, et sacrifier les choses les plus chres et les plus
agrables Dieu, quand il est question d'accomplir sa volont
suprme.
La seconde, c'est
que, quand de nouveaux obstacles se pr-
sentent nous sur la voie du salut, que nous rencontrons toutes
sortes de souffrances,que notre toile plit et disparat, nous
ne devons ni reculer ni perdre courage, mais prier, persvrer,
consulter, combattre : alors la lumire reviendra, et la joie
rentrera dans notre cur.
294 THOLOGIE PASTORALE.

Au surplus, notre tche, du moins en partie, est plus facile

que celle des mages ;


nous n'avons pas seulement pour nous
clairer une toile lointaine; la lumire du soleil vanglique
nous envoie immdiatement son plein clat. Combien de fois
n'entendons-nous pas dans les sermons, ou ne lisons-nous pas
dans les saintes critures que Jsus est venu chercher ce qui
taitperdu; que si nous nous pouvons aller lui
le voulons,

par la foi et par la pnitence? Ce n'est pas seulement Hrode,


mais tous les Aptres, tous les livres du Nouveau Testament,
tous les Pres de l'glise, tous les prdicateurs, tous les pieux

chrtiens, tous les confesseurs, qui nous conseillent d'aller


Jrusalem ;
tous ceux-l ne cessent de nous dire
: Croyez en

Jsus-Christ, mettez en lui votre confiance, faites ce qu'il vous

enseigne, et vous trouverez la paix et la tranquillit de vos


mes. Et, ce qui vaut mieux encore, ce n'est pas seulement
la voix du prdicateur, la lettre de la parole de Dieu , qui nous
convie auprs du Sauveur ;
le Saint-Esprit lui-mme nous y
exhorte et nous y pousse dans le fond de notre cur. Si, malgr
tant d'encouragements, nous restons indiffrents pour notre

saint, si nous n'avons point de got et de sens pour la grce de


Jsus-Christ; si nous continuons ne faire que ce qui nous plat,

et ngligeons sans cesse ce qui peut nous conduire Dieu et


nous unir lui, je crains fort qu'au jour du jugement les mages
d'Orient ne se lvent contre nous et nous condamnent, etc.

60. Que le chrtien clair voie dans la manifestation de


Jsus-Christ aux bergers et aux mages l'annonce des grands
desseins de la Providence, tels que l'introduction dans l'glise

chrtienne, des juifs et des paens, des savants et des ignorants,


c'est ce qui saute aux yeux les moins clairvoyants.
61 . Mais que chacun de nous ait, pendant sa course travers
la vie, une toile particulire qui brille, s'clipse et reparat

tour tour, toile qui est celle de notre salut, parce que, quoique
d'un clat diffrent pour chacun de nous, elle nous conduit tous
au mme Dieu en Jsus-Christ, c'est ce que nous voulons exa-
miner plus en dtail.
THEOLOGIE PASTORALE. 295

62. Vlustoire de la prsentation de l'Enfant Jsus au Temple


fournit au liturgiste un riche fonds de mditations trs-instruc-

tivespour les fdleS;, et minemment propres vivifier le culte


public. Les critures de TAncien Testament, aussi bien que
celles du Nouveau^, recommandent tout particulirement la
crainte du Seigneur^ si douce dans ses incitations, si forte dans
ses uvres, si magnifique dans ses effets et si salutaire dans
toutes ses consquences. Cet ensemble/ lafois vari et unique,
se rencontre partout dans Thistoire de la prsentation de Jsus
au Temple.

I. l'obissance est le sceau de la crainte de dieu.

La mre de Jsus prsente son Enfant au Seigneur, et offre ce

qui est prescrit dans la loi. Cette femme craignant Dieu rem-
plit aussi la lettre de la loi. Au lieu de se demander si elle est

du nombre ds femmes communes, et si elle est soumise la

loidel purification, elle qui a conu par Topration du Saint-


Esprit ; au lieu de se demander si elle doit encore offrir Dieu
son fils, qui est la proprit de Dieu dans la haute significa-
tion du mot, elle s'en lient la lettre de la loi et la remplit

avec soin.
Nous apprenons par l : 1 que la crainte de Dieu ne se J)er-
met point de subtiliser sur la loi , et 2 qu'elle accomplit volon-
tiers et avec joie toutes ses prescriptions.

II. les communications- de l'esprit sont un des fruits


PARTICULIERS DE LA CRAINTE DE DIEU.

Simon, qui avait la crainte de Dieu et attendait la consola-

tion d'Isral, reut du Saint-Esprit la douce esprance qu'il


verrait encore avant sa mort FOint du Seigneur. Pouss par
l'Esprit- Saint, il se rendit au temple, et vit le Salut du monde.
C'est le Saint-Esprit qui lui avait donn cette rponse conso-

lante, par consquent il fallait qu'il l'et demande avec de vives


instances. C'est le Saint-Esprit qui l'excita aller au temple au
296 THOLOGIE PASTORALE.

moment mme o il
y devait voir le Sauveur. Le Saint-Esprit
agissait donc dans ce juste qui attendait le Salut d'Isral.
Nous apprenons par l : 1 qu'il peut exister un commerce
familier entre Dieu et l'homme : les mes pieuses interrogent,
et le Saint-Esprit rpond. Si, tout en ne cessant de prier Dieu,
ilne nous rpondait jamais, il n'y aurait entre lui et nous au-
cune communaut, aucune relation; car toute relation exclut
le silence continuel de Tune des parties; 2 que, en juger par
l'histoire de Simon, la crainte du Seigneur, une vie irrpro-

chable, un vif dsir d'tre clair d'en haut sont ce qui pr-

pare le mieux l'homme recevoir les influences du Saint-Es-


prit. Tel tait aussi Daniel ;
il tait juste, demandait Dieu de
se rvler lui ;
et comme sa prire avait pour objet ce qu'il y
avait de plus lev, le Seigneur se rvla lui ;
3 qu'il faut

surtout distinguer deux espces de communications du Saint-


Esprit; les rponses prcises: Vous ne verrez point la mort,
avant d'avoir vu l'Oint du Seigneur; et les suggestions se-

crtes : Allez maintenant au temple; 4**


que les rvlations

de Dieu sont pure vrit : Simon vit encore le Sauveur du


monde avant de fermer yeux. C'est l aussi la vritable
les

pierre de touche qui permet de distinguer srement les inspira-


tions de l'imagination d'avec les suggestions de l'Esprit-Saint ;

les unes n'tant que folies, les autres tant la vrit mme ;

5 que l'criture, la mme ff. elle nous enseigne sur les choses

naturelles, prvient tout ce qui tient du fanatisme et de la sensi-


bilit. Ayez la pit de Simon, et abandonnez Dieu le soin de
vous conduire.

m. PRIRE EXAUCE, JOIES CLESTES ; FRUIT DE LA CRAINTE


DE DIEU.

Dans rivresse de sa joie, Simon prit l'Enfant dans ses bras


et remerciaSeigneur. Les plus doux instants de notre vie
le

sont ceux o nos plus audacieuses prires sont exauces, nos


meilleures esprances remplies; o toutes les fibres de notre
me sont l'unisson pour clbrer la louange du Seigneur; o
*
THOLOGIE PASTORALE. 297

notre bouche dborde d'actions de grces, et o le regard de


noire esprit aperoit en Jsus-Christ le salut du monde.

IV. UNE MORT CHRTIENNE EST AUSSI LE FRUIT DE LA


CRAINTE DE DIEU.

Simon, ayant yu le Salut du monde, ne pouvait plus crain-


dre la mort. Cette vue avait adouci son voyage de l'ternit. Il ne

pouvait plus craindre la mort; car il avait vu raccomplissemenl


de la parole du Seigneur. A une vie innocente succda une mort

paisible, parce qu'il avait vu le salut de Dieu. Simon mourut


consol et triplement heureux : sa vie avait t irrprochable

devant Dieu, ses dsirs avaient t accomplis par le Saint-Esprit,


et le salut du monde s'tait rvl ses yeux.
Par l nous apprenons que, pour une mort heureuse, il
faire

faut, comme Simon, s'efforcer de marcher saintement devant


le Seigneur, mettre toute sa confiance au Sauveur du monde,
et faire succder aux dsirs la foi vivante et active au Salut

du monde.

V. PRDICTION SUR JSUS, NOUVEAU FRUIT DE LA CRAINTE


DE DIEU.

a Cet enfant est le salut de Dieu, que vous avez prpar pour
tre expos la face de tous les peuples, comme la lumire qui
clairera les nations et la gloire dlsral votre peuple. Tout
Tobjet de la mission du Sauveur est formul en ces termes clairs
et prcis :

Lumire divine pour clairer les nations; salut de tous les

peuples .

Lumire, force, salut, voil ce qu'il fallait au monde, ce qui


ne pouvait venir que de Dieu, et ce que Dieu a donn au monde
par Jsus-Christ.

VI. LA BNDICTION d'uN HOMME CRAIGNANT DIEU.

Simon bnit Marie et Joseph. La bndiction d'un respec-


table vieillard suffit elle seule pour faire impression, plus
298 ^
THOLOGIE PASTORALE.

quand elle vient d'un saint vieillard, d'un homme


forte raison

enflamm de l'esprit de Dieu, et au moment le plus important


de la vie.

Or, toutes ces circonstances se trouvaient runies dans Si-


mon. C'tait un vieillard, un homme craignant Dieu, un pro-
phte, et sa bndiction venait au moment suprme de sa vie.
Qui serait assez indiffrent, assez malheureux pour repousser
la bndiction d'un tel homme ? Rendez-vous toujours digne
des bndictions des gens de bien.

Simon, continuant prophtiser sur Jsus, ajoute


VII. :

a Voici
que celui-ci a t pos pour la ruine et la rsurrection
de plusieurs en Isral, et pour tre un signe auquel on contre-
dira.

Ces paroles nous font envisager son vritable point de vue


l'histoire de Jsus-Christ pendant son sjour sur la terre. 11 fut
vritablement tabli pour la rsurrection de plusieurs. Tous ceux

qui crurent en lui et acceptrent ses secours, trouvrent en lui


un Sauveur et un Rdempteur; mais il fut aussi pour plusieurs

une cause de ruine. Une foule de grands-prtres, de docteurs


de la loi, de pharisiens allrent se heurter contre sa personne et

sa doctrine, tombrent de plus en plus profondment, et com-


blrent la mesure de leurs iniquits, il fut un signe auquel on
contredit. Il fut contredit par le parti des pharisiens et des sad-

ducens, par celui des zlateurs de la loi, par celui des cratures
d'Hrode.
Cet exemple nous apprend apprcier l'histoire de la religion,
celle du monde, de la science et des sectes. Jusqu' cette heure-

ci, Jsus-Christ a t pos pour la rsurrection de plusieurs : les


mes pieuses se sont attaches lui et on4 soutenu sa doctrine.

Jusqu' cette heure-ci il a t pos pour la ruine de plusieurs :

de tout temps, les partisans du sicle, de la chair, les adorateurs


de leur propre sagesse se sont scandaliss en lui. Jusqu' cette
heure-ci a t un signe auquel on a contredit aujourd'hui
il :

encore prtendus sages l'insultent et le conspuent, sans par-


les

ler, hlas de tant de soi-disant chrtiens.


!
THOLOGIE PASTORALE. 299

D'o nous pouvons nous former sur Tavenir une prsomption


tout fait vraisemblable c'est que Jsus-Christ restera jusqu'
:

du monde un signe de contradiction.


la fin mes amis^ ne nous
mettons jamais du parti de ceux qui contredisent !

VIII. PROPHTIE DU VIEILLARD SIMON SUR MARI.

Un glaive transpercera votre cur, afin que soient rvles


les penses de beaucoup de curs.
Cette parole se ralisa. De combien de traits son cur ne
fut-ilpas son Fils suspendu la croix
perc^ lorsqu'elle vit !

Mais non-seulement la mort de son Fils transpera son cur,


elle ouvrit encore celui d'une foule de pcheurs et en dvoila
lesmystres. Et en vrit, on peut dire que chaque souffrance
qui accable un homme est une pierre de touche qui lui fait
connatre ses amis, ses ennemis et ses partisans, et met au
jour leurs penses , leurs jugements et leurs inclinations les

plus secrtes. Pour Marie, la prophtie de Simon fut, de plus,


une rcompense de son obissance, et produisit un effet salu-
taire surson cur, en la familiarisant insensiblement avec les
soufirances de son Fils et avec les siennes propres.

IX. JOIE COMMUNE AUX HOMMES CRAIGNANT DIEU.

Anne vint s'associer Marie, Joseph et Simon ;


il tait

convenable, en effet, puisqu'elle craignait le Seigneur, qu'elle


prt part la consolation d'Isral, et clbrt avec eux les mis-
ricordes du Seigneur. Et c'est ainsi que ds sa premire enfance
Jsus fut le salut des mes vertueuses. Anne convient parfaite-
ment une telle socit, et est trs-propre en rendre la joie
pleine et entire. Ajoutons que le mme esprit qui avait envoy
Simon au temple, la dtermina aussi s'y rendre.
63. Le meilleur moyen d'employer le temps de cr^e, depuis
le mercredi des Gendres jusqu' Pques, pour vivifier et mani-
fester la religion, c'est de commencer par familiariser les fidles
avec l'esprit du jene, qui consiste tout entier prmunir
300 THOLOGIE TASTORALE.

l'me contre tout pch, parla mortification des sens, par Tab-
stention du boire et du manger, et la rendre plus propre la
mditation des choses clestes et la pit. Enlever toute nour-
riture rgosme^ est^ selon Fnelon, le vritable jeune spiri-

tuel, jene corporel ne doit servir que de prparation


auquel le

et d'introduction. Un autre moyen, c'est de familiariser les

fidles avec la seule manire raisonnable de mditer sur la

passion et la mort de Jsus, en le considrant non-seulement


comme le matre de la vrit et le modle de la saintet, mais
encore comme le Sauveur du monde et le Rdempteur du genre
humain.
Un dernier moyen, c'est de ne laisser passer aucune occasion
de prparer les fidles la confession et la communion pas-
cales. Dans ce but, le pasteur runira chaque soir les fidles

rglise, leur fera la lecture d'un passage de l'histoire de la


passion du Sauveur terminera par une touchante prire.
et

64. Ds le premier jour djeune, le pasteur cherchera faire


renatre l'esprit de pit, qu'un mcanisme froid et sans vie tend

sans cesse faire disparatre. Conformment au but de sa mis-

sion, qui veut qu'il soit l'me du culte public, il s'eff'orcera de


donner de la vie la crmonie des cendres, qui est double :

d'abord il les bnit, puis il les rpand sur la tte de chaque fidle.

Pour la bien graver dans les esprits, il en expliquera au peuple

la double signification.
La cendre est le
symbole de la mort et de la pnitence. Dans
le sens que lui attribuent les prires de l'glise, elle est destine
nous faire penser srieusement la mort et exciter en nous
des sentiments de pnitence.
Bnir les cendres ne signifie rien autre chose que les des-
tiner nous rappeler que nous sommes mortels, et obligs de
faire de dignes fruits de pnitence.
Quand je bnis les cendres, je prie Dieu que, lorsque je les
aurai rpandues sur vos ttes, il en vous de srieuses
veille

penses sur la mort, qu'il inspire vos curs de vifs sentiments


de pnitence, et vous accorde ensuite la rmission de vos pchs.
THOLOGIE PASTORALE. 301

Afin de prparer rimpression que devra produire la bndic-


tion des cendres^ le pasteur pourra traduire au peuple quelques-
unes des prires qu'on rcite pendant la crmonie^ par
exemple :

Dieu, qui ne voulez pas la mort du pcheur, mais qu'il


se convertisse, abaissez vos regards paternels sur la fragilit de
la nature humaine. Nous voulons, en esprit d'humilit et avec
le sincre dsir d'obtenir le pardon de nos pchs, couvrir notre
front de cendres. Nous souhaiterions d'tre vivement impres-
sionns par la pense que nous ne sommes que poussire, et que
nous retournerons en cendre cause de nos pchs. C'est le
souvenir de cette grande vrit que les cendres sont destines
nous rappeler. Puissions-nous, par cette crmonie, tre affermis
dans ces salutaires penses, et dans ce but donnez-nous votre
bndiction. Remettez-nous tous nos pchs, et accordez-nous
le salutque vous promettez aux pnitents ; car vous tes plein
de misricorde et de bont, par Jsus-Christ Notre-Seigneur.

Aprs cette prparation, le pasteur bnit les cendres publi-


quement. Le peuple n'entend plus alors des sons vides, il ne
voit plus des crmonies incomprises
;
mais il entend dans son
cur comme un cho de ces paroles :

Cette cendre, que le prtre bnit, est destine me rappeler


je suis cend