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A IDADE MDIA E O DINHEIRO

PARTE I
Imagem: Os usurrios. Marinus Van Reymerswaele (1490-1546).

LE GOFF, J. A Idade Mdia e o dinheiro. Ensaio de antropologia histrica. Rio de


Janeiro: Civilizao Brasileira, 2014.

INTRODUO

To-logo escreve dinheiro pela primeira vez, o autor j apensa a ela uma nota em que
escreve:

A palavra dineiro empregada, ao longo deste ensaio, seja no seu sentido atual, que na
Idade Mdia corresponde ao valor das moedas, as metlicas ou de referncia, seja,
claro, para designar o prprio metal precioso [9].

Na Idade Mdia, o dinheiro no teve o mesmo papel que aquele que representou a partir
da Modernidade em nenhuma dimenso: nem econmica, nem poltico, nem
psicolgico ou tico. No o dinheiro a principal fonte de riqueza no perodo, mas a
terra, homens e poder. O dinheiro (como valor) uma inveno moderna.

Na verdade, h uma regresso no uso do dinheiro na Idade Mdia a partir da queda do


Imprio Romano e s lentamente retomar sua importncia. Mas de qualquer forma, os
homens da Idade Mdia, sem excluso dos comerciantes, dos clrigos e dos telogos,
jamais tiveram uma concepo clara e unificada do sentido que damos hoje a esse
termo [10] da a grande dificuldade de se definir o termo para o perodo.

Assim, o autor destaca dois temas principais que abordar no livro: o tipo de moeda (s)
em termos de economia, cotidiano e mentalidade medievais e o modo cristo de lidar
com o dinheiro. Por um lado, no primeiro caso, olha-se para a moeda no seu aspecto
econmico e, por tanto, fragmentada, diversificada e de uso rarefeito, por outro, no
segundo, a busca e prtica do dinheiro foi, ao longo do tempo, justificada e legitimada
pela Igreja.

Le Goff ensaia ento, brevemente, uma periodizao do uso do dinheiro: num primeiro
momento (entre os sculos IV e fins do XII) o uso da moeda vai recuando (a distino
social se d em termos de fora: pontentes x humiles). Num segundo momento (entre
os sculos XIII e fins do XV), uma lenta recuperao (agora, os termos so dives e
pauper). O que ajuda nesse impulso do dinheiro? Uma conjuno de fatores: renovao
econmica, desenvolvimento urbano, fortalecimento das monarquias, a pregao da
Igreja e de modo particular das ordens mendicantes. Mas nota: entretanto ainda sem
atingir, parece-me, o limiar do capitalismo [11]. Curiosamente, nesse momento de
desenvolvimento que surge, com fora e importncia, o desejo da pobreza voluntria,
como pobreza de Jesus.
Nota, assim, dois aspectos importantes da histria da moeda: 1. o surgimento das
moedas de clculo (que leva habilidade contbil o Tratado do baco, de 1202, um
marco importante, inclusive por introduzir o zero no clculo, bem como a summa de
arithimetica, de 1494); 2. uma moral do dinheiro, o que significa que o uso do dinheiro
vem ligado a normas religiosas. De modo geral, segundo o autor, a maior parte dos
textos bblicos mais utilizados no tratamento do tema so de origem neotestamentria
mais veterotestamentria, com especial destaque para Eclo 31, 5: Aquele que ama o
dinheiro dificilmente escapa do pecado. Os textos evanglicos (Mt 6, 24; Mt 19, 23-24
com paralelos em Mc 10, 23-25 e Lc 18, 24-25 e Lc 12, 13-22.33; Lc 16 19-31)
expressam o essencial da Idade Mdia: a condenao da avareza e a exaltao da
pobreza relacionada pobreza de Jesus Cristo.

No mbito da iconografia, a imagem do dinheiro geralmente choca quem a v; os


testemunhos iconogrficos ressaltam o perigo do inferno ligado ao dinheiro e, a, a bolsa
o maior desses smbolos.

1. A HERANA DO IMPRIO ROMANO E DA CRISTIANIZAO [17-21]

Le Goff afirma que o Imprio Romano lega ao cristianismo um uso limitado mas
importante do dinheiro, que no cessa de se enfraquecer do sculo IV ao VII. Assim,
questiona as teses de Pirenne (sobre o fim do comrcio mediterrneo) e de Maurice
Lombard (o exato oposto: a conquista do Islam teria estimulado o comrcio na regio) e
ressalta que se manteve um comrcio mediterrneo entre Leste e Oeste, mesmo que
limitado (pelo sculo VII) e com algum pagamento em ouro. Somente o grande
comrcio com o Oriente manter uma certa circulao de ouro (em troca de madeira,
ferro e escravos), cujo afluxo se d na forma de moedas bizantinas e muulmanas. E
mesmo assim, s muito limitadamente enriquecero os governos ocidentais no perodo.

O declnio das cidades e desse comrcio (declnio, no extino!) que leva o Ocidente
fragmentao, com o poder exercido por grandes proprietrios (das villae) e pela
Igreja. A riqueza essencialmente fundiria e em homens servos e camponeses
dependentes, obrigados corveia (no desaparecendo completamente o pagamento em
dinheiro, especialmente nos pequenos mercados locais). Mosteiros e igrejas canalizam
para si boa parte desse numerrio pelo dzimo e explorao de seus domnios e o
entesoura, transformando-o em objetos de ourivesaria: uma reserva monetria,
transformada em moeda diante de necessidades (logo, essa prtica deixar os muros dos
mosteiros, sendo imitada por senhores e reis). Esse fato aponta para duas direes: uma,
que na Idade Mdia, os homens tm pouca necessidade da moeda, outra, como notara
Bloch, os objetos de ourivesaria no tm um valor artstico intrnseco.

Moeda, no perodo, no est ligada, haja vista sua raridade, a riqueza e poder. Alis,
poder fragmentado, cunhagem e utilizao fragmentadas. Em princpio, a moeda
romana continua a circular, mesmo que desvalorizada, devido diminuio da produo
e volume das trocas, o que se pode explicar. Os brbaros no cunhavam moedas,
exceo dos gauleses. A ascenso de chefes brbaros tirou o monoplio estatal (a partir
do sculo V) dos imperadores romanos. Alm disso, o enfraquecimento econmico
desestimulava a criao de moeda, mas alguns, mesmo assim, (como Leovegildo,
visigodo, no sculo VI) o fizeram. Mas logo tambm, como no caso da Glia, os reis
perderam seu monoplio para moedeiros autorizados (que davam moeda seus nomes).
1. DE CARLOS MAGNO FEUDALIDADE [23-29]

A alta Idade Mdia, em termos de dinheiro, marcada tanto pela multiplicidade de


moedas como as flutuaes da relao de valor entre o ouro e a prata [23]. Essa
dificuldade foi contornada por Carlos Magno, que iniciou uma reforma pautada por
centralizao e monoplio da cunhagem e no estabelecimento de um sistema de
equivalncia para o denrio e no fim da cunhagem do ouro, mantendo-se s a prata.

Nesse perodo, riqueza est associada a poder e no a posse de dinheiro mesmo o


termo latino dives, em Isidoro de Sevilha, designa antes o poderoso do que o homem
que tem muito dinheiro o que deu a uma historiografia superada a impresso de uma
economia natural, oposta economia do dinheiro. Mesmo antes do sculo XI, quando
o uso da moeda se difunde, o dinheiro j circulava, inclusive no meio campons, e essa
circulao progrediu ainda que lentamente ( o que impede a oposio, superada, entre
economia-natureza x economia-dinheiro). Ademais, mudanas nas tcnicas de
cunhagem e nas unidades de peso das moedas so pontos importantes a se considerar
nesse processo.

A fragmentao scio-poltica, operada pelo advento do sistema feudal, propiciou, ao


mesmo tempo, a difuso do uso do dinheiro e a fragmentao da cunhagem. O
monoplio imperial de cunhagem foi de curta durao e deixou de existir, usurpado
pelos condes e a partir do sculo X, a cunhagem se difunde para a poro leste do
imprio. Ao longo desse e do prximo sculo, outros territrios tambm foram
cunhando moedas.

No sculo XI, no norte da Europa, o desenvolvimento de um grande comrcio,


despertou reaes da Igreja. Se o monge holands Alpert condenava comerciantes e
seus vcios e os emprstimos que exigiam, o monge ingls Aelfric expressa algumas
das primeiras justificativas quanto atividade de comerciante, do qual diz ser til ao
rei, ao chefe, aos ricos e ao conjunto do povo [28]. O perigo que o comerciante
enfrenta no mar tambm considerado. E assim, justifica que o comerciante deve
vender mais caro do que compro, para poder ter um certo lucro e desse modo alimentar
a mim, minha mulher e meus filhos.

Alm disso, a primeira Cruzada, de fins do XI, acelerou o recurso ao dinheiro:

Antevendo na verdade longas rotas em meio hostil e no sabendo que ganhos teriam na
Terra Santa, numerosos cruzados se preocuparam em conseguir dinheiro fcil de
transportar, quer dizer, de alto valor por pequeno preo, e buscam tanto dinheiro quanto
for possvel.

III. O IMPULSO DA MOEDA E DO DINHEIRO NA VIRADA DO SCULO XII


PARA O SCULO XIII

Alguns acontecimentos fundamentais marcam, segundo o autor, a concepo e o uso


do dinheiro no perodo:

1. A sedentarizao do mercado;
2. O progresso urbano: as cidades eram grandes criadoras e grandes consumidoras
de dinheiro [31];
3. A volta da cunhagem do ouro;
4. A operao que leva, lentamente, a uma justificao do lucro e do juro;
5. O fortalecimento dos poderes pblicos que leva difuso e regulamentao da
moeda;
6. Promoo ideolgica do trabalho, junto com a ascenso do ensino e a prtica do
direito.

O importante notar que, paralelo a esse aumento de ricos, da indulgncia com prticas
financeiras e uso do dinheiro, vai ganhando mais e mais corpo o elogio da pobreza,
sua ligao (e dos pobres) com Cristo, o aumento das instituies de caridade e
assistncia aos pobres.

No caso do comrcio de grande raio de ao, o principal fator para seu


desenvolvimento, sem dvida, foram as feiras, principalmente as grandes, como as de
Champagne, que se realizavam em diversas cidades, ao longo de todo o ano.
Inicialmente controlada pelos condes de Champagne, em 1284, a feira passou a ser
controlada pelos reis franceses. O hbito de nelas contrair e regular dvidas, a
importncia crescente das operaes de cmbio aumentaram a funo dessas feiras, e
em particular das de Champagne, na vida econmica e social da sociedade medieval.
Elas foram em primeiro lugar uma fonte de enriquecimento para o meio comercial,
porm o impulso que deram movimentao do dinheiro foi importantssimo [33].

H, ainda, o papel que o desenvolvimento urbano desempenhou. No que no campo no


houvesse uso do dinheiro: a prpria passagem do pagamento das obrigaes feudais de
gnero ou trabalho para dinheiro o prova. E isso que impede falar de uma economia-
natureza para a economia rural e mais ainda para a urbana. Aqui, o artesanato e o
cada vez maior emprego de assalariados ajudou a aumentar a difuso do dinheiro. Por
outro lado as Cruzadas, empreendimentos militares sem grande proveito para a
cristandade, pouco estimularam o comrcio com o Oriente e s fez dispersar os
recursos dos senhorios, fazendo declinar sua importncia face os burgueses. Para
compensar, a construo das grandes catedrais urbanas tambm foi um golpe nas
finanas urbanas e eclesisticas. No obstante, no se pode encampar a tese de que a
construo das catedrais matou a expanso da economia monetria. Longe disso, lhe foi
um estmulo.

Ainda, as cartas de franquia tambm favoreceram o fenmeno, ao desvencilhar as


cidades dos senhores e suas exaes. Muitas cidades prosperaram e desenvolveram um
importante comrcio, ainda mais garantido pela criao de associaes como as guildas
e hansas. Nesse particular, destacam-se duas grandes regies: o nordeste europeu
(devendo-se incluir Londres), famoso por seus tecidos e manufaturas e o norte da
Pennsula Itlica (Gnova um grande mercado de escravos para o Oriente; em Veneza,
uma indstria de vidro j desde o XIII). No se podendo desvalorizar o papel de
algumas cidades francesas como Bordeaux, que encontra no vinho nova fonte de
riqueza.

A cidade conhece grande dinamismo no perodo (ao contrrio do campo que quase no
progride no sculo XII), seja em termos de tecnologia e energia (moinhos), seja em
termos sociais: os comerciantes so filhos desse dinamismo. A promoo ideolgica do
trabalho ajuda a impor o dinamismo econmico e social do comerciante.
Na mesma onda de expanso urbana toma carona a expanso das moedas, no
necessariamente restrita s cidades ou mesmo ao Ocidente, fortemente impulsionada
principalmente pelo setor txtil, o nico que atinge um estgio quase industrial e induz
uma circulao crescente do dinheiro [38]. E o mesmo deve ser anotado para o da
construo (que v recuar a madeira em favor do metal e da pedra).

Le Goff nota que nesse perodo, os mosteiros comeam a perder importncia no circuito
do dinheiro como emprestadores: a demanda por dinheiro cada vez maior. Se expande,
mas at certos limites e em boa parte por causa da limitao de recursos metlicos.

1. O PRSPERO SCULO XIII DO DINHEIRO

Le Goff percebe que, no que toca o uso do dinheiro, houve um longo (e prspero)
sculo XIII, que se alonga de 1160 at os anos 1330.

A presena do dinheiro na retrica eclesistica deve-se em grande parte ao surgimento


dos mendicantes e universidade: um momento importante na reflexo terica da
Igreja sobre a usura. As ordens mendicantes so originariamente urbanas e em sua
teologia e pregao (em vulgar e no tanto em latim) o dinheiro se torna presente, bem
como nas sumas: a fundao das universidades liga-se ao problema intelectual,
econmico e social surgido com o crescimento da funo do dinheiro na cristandade
medieval [42]. Santo Alberto Magno, por exemplo, em um de seus sermes, de modo
geral uma teologia e um elogio da cidade, nota que o mercador tem uma funo social
importante. A teologia incorporou o tema do dinheiro e da cidade, ocasies luxria, o
primeiro dos pecados capitais.

A cidade cresce em poder e dinheiro; crescem em nmero igualmente os pobres: A


causa evidente neste caso a desigualdade da distribuio dessa massa monetria
crescente, o bem-estar econmico sendo acompanhado em geral nas sociedades
histricas pelo crescimento das desigualdades sociais [44].

O enriquecimento, que primeiramente individual, causa dificuldades s finanas da


cidade, que deve se responsabilizar pelas despesas comunitrias em geral (pessoas,
organismos, construes). O investimento privado normalmente insuficiente para
levar a cabo muitas obras e a cidade, por isso, (e tambm os bispos) deve ajudar. Some-
se a isso tantas outras despesas e as com uma certa poltica caritativa, com a construo
de hospitais e leprosrios. Mas fato que essas obras se impunham muitas vezes pela
necessidade de reparar ou proteger-se de catstrofes naturais.

Lembre-se tambm que as catedrais consumiram boa quantidade de dinheiro no sculo


XIII, e custou caro um dos motivos, segundo o autor, de a economia monetria no ter
deslanchado no perodo. Fato que as cidades eram, em geral, autorizadas a antecipar
impostos (fossem diretos sobre fortunas, a talha , fossem indiretos) e tinham
diversas fontes de renda para ajudar no custeio de empreendimentos. Em linhas gerais,
tantas despesas, impostos e outros recursos acabaram por levar as cidades a desenvolver
um sistema de contabilidade urbana, em vulgar, pelo ltimo quartel do sculo XIII. E
chegou mesmo a haver ordenanas reais na Frana em que se exigia a prestao de
contas. Maior cuidado por recursos que vo adensando, fruto do grande comrcio e da
grande produo o que acabar influenciando tambm as cidades mdias.
O consumo tambm um grande responsvel pelo aumento da circulao de dinheiro na
cidade: a consome-se, ao pagamento em dinheiro, do que produzido fora da cidade. E
nesse particular o gasto era dos ricos e das gentes pobres: consumo de gros mas
tambm de carnes o que contribuir para o enriquecimento dos aougueiros (que,
entretanto, continuaro desprezados por sua profisso).

Por causa da circulao crescente de dinheiro, como j se disse, a cidade o lugar da


desigualdade social. As famlias mais ricas (patrcios) fundavam sua riqueza na terra
(tradicional), no comrcio, e em seus privilgios e prticas fiscais, isso por que os
burgueses ricos conseguiam escapar ao pagamento das ajudas, isto , dos impostos
indiretos [59]. Com relao a isso, vale uma citao um pouco mais longa:

O dinheiro passa a constituir-se em componente notvel nos tratados de natureza


jurdica que se multiplicaram no decorrer do sculo XIII, perodo em que reinava o
direito romano, em cujo contexto estabeleceu-se o direito cannico e que inclui o direito
consuetudinrio. No captulo L de Sobre as pessoas das boas cidades, nos Costumes
do condado de Clermont-em-Beauvaisis, concludo em 1283, Philippe de Beaumanoir,
juiz local, escreve: Muitos conflitos nascem nas boas cidades tendo como causa
comum a talha, pois acontece frequentemente que os ricos que dirigem os negcios da
cidade declaram menos do que deveriam em relao a eles prprios e a seus parentes e
isentam [desse imposto] os demais homens ricos como meio de isentar a si prprios e,
assim, todas as despesas recaem sobre a comunidade dos pobres [ibid].

Mais que dinheiro, os poderosos podem contar com a dominao poltica. E nesse
contexto que a partir das ltimas duas dcadas do sculo XIII j se v um
desenvolvimento do operariado e do papel do dinheiro nas cidades, uma das principais
causas das greves e motins [61]. Junto a isso, um fenmeno social discreto, mas
significativo por que inesperado, segundo o autor: o envolvimento de algumas
mulheres, pelo sculo XIV, na movimentao do dinheiro e da riqueza.

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Publicado s 9 de agosto de 2015 por Fr. Rafael, OFM em Histria Medieval e marcado
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XIII

Fazendo eco a muitos medievalistas, o autor chama revoluo comercial ao grande


desenvolvimento do comrcio externo e interno verificado ao longo daquele longo
sculo XIII, com implicncias e significaes para alm do aspecto puramente
econmico, como a aplicao em terras, na cidade (em sua segurana, por exemplo, e na
salvao da alma, distribuindo a mosteiros e igrejas). De qualquer forma, a revoluo
tambm pde contar, para seu impulso e continuao, da explorao de minas de prata
(principalmente na Inglaterra, mas tambm sul da Frana e regies da Alemanha, as
naus produtivas da poca; e muito devido tecnologia vinda dessa regio). O que havia
de ouro, at ento, chegava das minas da frica para o califado de Crdoba, pouco
restando aos cristos. Afonso VIII (1170) passar a cunhar suas moedas de ouro (o
maravedi) que chegaro Itlia, mas logo cessar: o ouro voltar a ser cunhado no
sculo XIII no Ocidente [cf. 73 e 80].

comum, assim, perceber, das fontes e de estudos (que o autor comenta) um comrcio
de metal (principalmente prata) na forma de lingotes ou moedas. Alm disso, pode-se
entrever do comrcio de seda, prolas, peles, com o Oriente que uma das razes da
maior difuso do dinheiro no ou pelo Ocidente do sculo XIII foi tambm o
desenvolvimento do luxo na sociedade ocidental, senhorial e principalmente urbana, na
camada superior dos burgueses [70].

No foi menos importante, para o engrossamento da circulao monetria a religio e,


em particular, a instalao do Estado Pontifcio (e no sem muitas crticas de
franciscanos, inclusive) mas mesmo no sculo XIV, quando passa a Avignon, regio
mais central, os rendimentos da Santa S no conseguem ultrapassar o de cidades como,
por exemplo, Florena e bem menor que reinos como Inglaterra e Frana. De modo
geral, esse rendimento estava envolvido com guerras (motivo de grande circulao),
despesas de cardeais, construes (veja-se o palcio de Avignon) e as ltimas cruzadas.

Verifica-se um crescimento significativo de oficinas de cunhagem por todo o Ocidente


(com o consequente auemento de pessoal especializado), justificando os esforos de
senhores e soberanos por controlar tal atividade. Alm disso, o aumento da cunhagem
levou, diretamente, ao progresso do clculo: o dinheiro foi um instrumento de
racionalizao [76].

E ainda com relao cunhagem, o autor lembra que no s ouro e prata, mas
fabricavam-se moedas de outros metais, em geral, cobre, e de menor valor. Isso tem um
significado importante: Se acrescentarmos o pagamento em moedas de pequeno valor
quanto a um nmero crescente de produtos, constataremos que a moeda encontrou
plenamente sua funo de reserva de valor [82].

O aumento na circulao da moeda, alm de progresso, tambm provocou uma


inflao crescente que causou grandes dificuldades aos senhores ou proprietrios de
terras que tinham cada vez mais necessidade de moeda soante [84]. Essa alta da
demanda por dinheiro passa tambm pelo campo: a instituio, j em fins do sculo XII
(embora se tenha encontrado um precedente no final do X, em Utrecht), do feudo de
bolsa ou feudo-renda (o pagamento em dinheiro das obrigaes feudais). At a guerra
mudada pelo dinheiro: tornava mais proveitoso fazer prisioneiro o inimigo e obter um
resgate do que matar [86], afinal o custo com exrcitos era grande.

Pode-se recordar tambm os torneios (mesmo sob protestos da Igreja), um imenso


mercado, comparvel ao que so hoje as disputas esportivas nas quais o dinheiro est
fortemente presente. At que tais gastos com o suprfluo nos hbitos (como aparece
em uma ordenana de Felipe, o Belo, de 1294) o luxo e a remunerao de trovadores,
etc. , comeam a ser freados por leis regulamentadoras de despesas.

VI. O DINHEIRO E OS ESTADOS NASCENTES

no contexto da construo do Estado que aparece bem o progresso da circulao e uso


do dinheiro. Embora ainda no completamente livre das estruturas feudais (s o ser
com a Revoluo Francesa), o Estado se beneficia do desenvolvimento de instituies,
do direito, da administrao e o uso do dinheiro cria exigncias em termos fiscais:
arrecadao de impostos e fiscalizao de domnios e benefcios advindos de algum
direito (como a cunhagem).

O Estado que mais cedo se beneficiou com isso foi a Santa S, fomentado pelos
recolhimentos de dzimos e outros rendimentos oriundos de terras e cidades sob
dominao pontifcia o IV Conclio de Latro (1215), no cn. 32 institui a
obrigatoriedade do dzimo e a quantia mnima, quando os rendimentos comeam a cair
por pagar-se menos o dzimo. Tanto que, se no sculo XI era Cluny que gerenciava as
finanas pontifcias, j no XII essa atividade passada diretamente cria romana,
posta disposio do papa pela Cmara Apostlica, encabeada pelo caradeal
camerarius (o carmelengo), quem administrava edifcios e terras dos Estados
Pontifcios. A partir do sculo XIII banqueiros que nada tinham com a Igreja
comearam a se responsabilizar pelas operaes de cmbio da Cmara e, no final do
sculo, j havia uma companhia de banqueiros pontifcios. Ainda aqui, o aumento pela
demanda de dinheiro levou o papado a buscar rendimentos novos, por exemplo, a
remunerao das indulgncias concedidas pelo papa desde que existia no fim do sculo
XII um purgatrio reconhecido como dogma no segundo conclio de Lyon, em 1274
[91].

Nem todos deixam passar barato. Tudo isso fez com que So Lus, em 1247, enviasse
uma carta virulenta acusando o papado de se ter tornado um templo do dinheiro, carta
que um sinal desse progresso e tambm das resistncias que encontrou [ibid].

ao longo do XIII que uma administrao mais atenciosa das finanas reais vo se
implantando nas monarquias crists ocidentais (sendo a Inglaterra a mais precoce e
uma das mais sofisticadas entre as administraes criadas pelas monarquias do
Ocidente 92). O interessante a notar aqui ao menos no que diz respeito literatura
que surge em torno do fenmeno, e pra citar uma, o Policraticus de Joo de Salisbury
que a questo do controle fiscal tem a ver com justia: o rei deve garantir e
controlar a circulao de dinheiro, no em seu interesse, mas no de todos os sditos de
seu reino. O importante no a riqueza do governo, mas o bem governar no interesse de
todos os sditos. O controle monrquico do fisco um problema de tica poltica, no
de economia [93].

O caso francs foi um pouco mais lento para emplacar principalmente com relao a
impostos , de modo que o Estado medieval no conseguiu estabelecer de modo firme
e eficiente o financiamento de sua transformao em Estado moderno. O dinheiro foi,
assim, o calcanhar de aquiles da construo monrquica, na Frana e, de modo geral, na
cristandade [94]. Mas um caso particular a So Lus: interessa-se pela moeda e entre
1262 e 1266 edita ordenamentos no sentido de uma reforma monetria, dando ao
assunto lugar de primeiro plano. As medidas de cunhagem de So Lus (Lus IX) vm
ao encontro do aumento do volume das trocas comerciais. Essa medida foi reforada
pela proibio das cunhagens senhoriais. Por outro lado, Lus no inovou
administrativamente e a gesto do tesouro continuou com cambistas ou ordens
religiosas, como os Templrios.

Citando o historiador brasileiro Joo Bernardo em seu estudo sobre poder e dinheiro
na Idade Mdia, nota que a difuso do dinheiro ao longo do sculo XIII europeu est
sobretudo ligada passagem das senhorias familiares pessoais a uma famlia do Estado,
artificial e impessoal. O dinheiro seria, portanto, segundo ele, um agente determinante
de transformaes sociais [102].

Ainda um adendo para tratar de um organismo que, no sendo um Estado, torna-se a


partir do sculo XII, um grande poderio cristo, econmico, social e poltico e que
proporcionou a entrada na revoluo comercial do sculo XIII do norte e do nordeste da
cristandade: a Hansa [103]. Assim, por exemplo, o regime de regulamentao das
dvidas d uma amostra no s da organizao da hansa, como do crescimento da
importncia do crdito. O fato que o dinheiro acabou inspirando o surgimento de
novas organizaes que tiveram expressiva influncia em mbito social, poltico,
econmico, cultural e religioso.
VII. EMPRSTIMO, ENDIVIDAMENTO, USURA

Dado o crescimento da demanda por dinheiro (e das necessidades em dinheiro) e, em


contrapartida, a pequena circulao e pouca quantidade de dinheiro pelo sculo XII,
houve muito endividamento, sendo o dos camponeses o caso mais flagrante, cuja
pequena produo era escoada em mercados locais, que lhe rendiam pouco dinheiro.

At o sculo XIII, eram os mosteiros as grandes instituies da cristandade responsvel


por emprstimos a dinheiro. O adensamento da demanda e a urbanizao do dinheiro,
coloca agora o judeu na cena como emprestador (no XIII, judeus eram credores de
muitos homens do campo). Mas por pouco tempo: logo foram tirados de cena pelos
cristos que, em muitos lugares, os expulsaram (Inglaterra, 1290; Frana, 1306 e,
definitivamente, 1394). Isso significativo: a imagem dos judeus como homem de
dinheiro nasce menos da realidade dos fatos, apesar da existncia de emprstimos
judeus com pequenos prazos e grandes juros, do que de uma fantasia que prenuncia o
antissemitismo do sculo XIX [109].

A Igreja bate logo de frente com o credor cristo, lembrando-o a proibio de cobrar
juros de outro cristo (Lc 6,35; Lv 25, 36; Dt 23,20) e o cdigo de Graciano o recorda,
notando que tudo que for excesso alm do emprestado usura, o que aparece tambm
no direito cannico. E, assim, a doutrina sobre a usura traz, consigo, consequncias, a
saber: 1. A usura estabelece a cobia (avaritia) como pecado mortal (e, por
consequncia, a simonia, que sofreu um grande retrocesso a partir da Reforma
Gregoriana executada a partir do sculo XI e no sculo XII 110); 2. A usura roubo,
e contra Deus: roubo do tempo a crescente circulao do dinheiro modificou as
principais estruturas da vida, da moral e da religio na Idade Mdia; 3. A usura um
pecado contra a justia.

Aristteles uma inspirao aos telogos escolsticos para uma doutrina sobre a usura e
sobre o dinheiro. No podendo este gerar dinheiro, a usura pecado contra a natureza.
O sculo XII duro com o usurrio: coloca-o no inferno (como aparece nos tmpanos
das igrejas, atormentados, tendo a bolsa mo, pelos demnios) e o III Conclio de
Latro recusa-lhes sepultura crist: no para menos: vendem a luz do dia e o repouso
da noite; vendem o tempo! Os intelectuais os no ligados s catedrais ou escolas
monsticas tambm conhecero resistncia (a de So Bernardo emblemtica) por sua
atividade de ensino a dinheiro (aqui, venda da cincia, pertencente a Deus), que
encontrar justificao mais rpida que o usurrio. E por um motivo simples: o
entrelaamento da valorizao do trabalho (Gn 3, 19 como citado por Thomas de
Chobham) e o aumento da circulao do dinheiro que daro forma ao sculo XIII.

At boa parte do sculo XIII, o usurrio s escaparia do inferno pela restituio (em
vida ou em testamento). Le Goff, ao contrrio de muitos historiadores, cr que tenha
sido efetiva a influncia da Igreja no nmero de restituies de usurrios no perodo,
tendo diante de si a iminncia certa do inferno. O que sinaliza para isso, segundo ele, o
fato de haver muitos tratados sobre o tema da restituio. A Igreja exerce um grande
controle social sobre o usurrio. Jacques de Vitry os faz compor a quarta ordem de
homens, ricos que devem ser castigados com os demnios pois no participam nem dos
trabalhos e nem dos castigos dos homens. E no pequena a literatura exemplar ou o
bestirio tratando do usurrio. At a arte engajada na luta contra a usura e o usurrio.
Mas a grande questo que o emprstimo de dinheiro a juros comeou a passar, j no
sculo XIII e sobretudo nos dois seguintes, por um processo de justificao, com vistas
salvao de todos (mesmo dos usurrios mais tenazes),

[] introduzindo nas concepes da vida do homem e da sociedade as melhorias que a


evoluo histrica lhes parecia exigir, e mais que tudo a evoluo do dinheiro. Veremos
ento, numa sociedade daquele momento em diante submetida s prticas monetrias,
como evoluram os valores fundamentais a que a existncia do homem e da sociedade
obedece na cristandade do sculo XIII, na qual acreditei ver o que chamei de uma
descida dos valores do cu sobre a terra [118].

A justia tem um papel importante, mas mais ainda a caritas que, mesclada meio
difuso do dinheiro, remete antes a uma economia da doao, somando-se a isso a
valorizao crescente do trabalho. Bem como a criao do Purgatrio, a primeira
estratgia, segundo o autor, que j havia tratado do assunto em outras obras (como
A Bolsa e a Vida). Mas deixa claro: verdade que evidentemente o purgatrio no foi
criado para salvar o usurrio do inferno, mas, numa concepo muito mais vasta e
renovada do alm, o que fica que entre o purgatrio e o dinheiro a histria do usurrio
de Lige [referncia histria contada por Cesrio de Heisterbach] apresenta uma
ligao [120].

Mas no foi a nica e nem a principal estratgia: uma evoluo tendendo a identificar
condies que tornam possvel o que a Igreja medieval chamava de usura, ou usuras,
deu-se lentamente no curso do sculo XIII e at o fim do sculo XV [121].

A dvida foi um fenmeno mais ou menos geral do sculo XIII, assolando todos os
nveis da sociedade, mas de modo particular os camponeses (at ento pouco
precisados), que deviam seja para cristos urbanos, seja para camponeses ricos que
viram a um meio de aumentar suas rendas.

Um primeiro passo no caminho da justificao do ofcio de comerciante foi dado j no


sculo XI, com o movimento da Paz de Deus ou Paz do Prncipe, em que a Igreja ou
senhores se responsabilizaram pela segurana do mercador por dois motivos principais:
sua utilidade (em abastecer principalmente a cidade dos produtos de que tinham
necessidade ou desejo) e a recompensa pelo trabalho (se at ento o trabalho carrega o
peso de pena do pecado original, a partir do sculo XII, uma profunda reavaliao do
sistema de valores faz do trabalhador um cooperador de Deus, por quem foi criado
imagem).

Do mercador ao usurrio foi um pulo. Primeiro, porque os prprios escolsticos do


sculo XIII se puseram a justificar a exigncia de uma recompensa pelo emprstimo de
dinheiro: o risco (usado para legitimar o lucro do mercador que poderia perder seu
produto e ter prejuzo) e a recompensa.

Alm disso, pde-se verificar algo interessante nos lugares onde a usura era tolerada:
havia um nvel at o qual a usura era considerada razovel. Muito se pesou sobre o
lucro: conden-lo ou justifica-lo at certos limites? O De usuris (talvez de um discpulo
de Alberto Magno) expressa-se assim: a dvida e o risco no podem apagar o esprito
de lucro, quer dizer, desculpar a usura, mas quando h incerteza e absolutamente no se
age por clculo, a dvida e o risco podem equivaler equidade e justia [125].
A usura foi tema de debates quodlibetais na universidade de Pars (Jean de Gand,
Richard de Middleton, Mateus de Acquasparta, etc.) e sua relao com as rendas: essa
discusso indica que, a partir provavelmente do problema da usura e do que ela
encobria, as novas prticas econmicas acerca do uso do dinheiro ou avaliao em
dinheiro incluam um ponto de vista tico no domnio dos telogos [126].

Nas universidades ou fora delas, foram as ordens mendicantes (especialmente os


franciscanos) o setor mais sensvel da Igreja ao tema do dinheiro e da usura. Agora, o
assunto se polarizava entre riqueza e pobreza.

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Valparaso, Petrpolis - RJ, Brasil

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bolsa ( esquerda do Diabo) e a prostituta, nua, direita do Diabo. LE GOFF, J. A bolsa
e a vida. A usura na Idade Mdia. 2 ed.

Em "Histria Medieval"

Informao

Publicado s 18 de agosto de 2015 por Fr. Rafael, OFM em Histria Medieval e


marcado dvida, economia medieval, Igreja medieval, justificao da usura,
mendicantes, mercador, moedas, revoluo comercial, trocas, Universidades, usura.

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