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La colonialidad:
la cara oculta de la modernidad

Walter D. Mignolo

I.
1 Edicin en castellano: Cosmpolis: Hace muchos aos (en torno a 1991), vi en el quiosco de una gran librera el ltimo libro
el trasfondo de la Modernidad. Barcelona: de Stephen Toulmin: Cosmopolis, The Hidden Agenda of Modernity (1990).1 El ttulo me dej
Pennsula, 2001.
intrigado, as que compr el libro, me fui a la cafetera que haba en frente de la librera,
2 Este artculo est disponible en en Ann Arbor (Michigan), y lo le con avidez delante de una taza de caf. Lo que me tena
ingls. Anbal Quijano: Coloniality and intrigado era esta pregunta: cul es el trasfondo de la modernidad? Poco tiempo
Modernity/Rationality, Cultural Studies,
vol. 21, nm. 2-3 (2007), pp. 155-167. despus estuve en Bogot y encontr un libro que se acababa de publicar: Los Conquista-
dos: 1492 y la poblacin indgena de Amrica (1992). Me llam la atencin el ltimo captulo.
3 Edicin en castellano: Walter D. Se titulaba Colonialidad y modernidad/racionalidad2 y lo firmaba Anbal Quijano, un
Mignolo: Historias locales, diseos
globales: colonialidad, conocimientos autor de quien haba odo hablar pero que no conoca. Compr el libro y encontr otra
subalternos y pensamiento fronterizo. cafetera prxima. Devor el artculo, cuya lectura fue una especie de epifana. En ese
Madrid: Akal, 2003. momento, yo estaba terminando de redactar el original de The Darker Side of the Renais-
4 La primera publicacin en ingls sance (1995), pero no incorpor el artculo en l. Haba mucho en lo que tena que pensar
del trabajo llevado a cabo por el y, adems, ya tena el manuscrito estructurado. En cuanto lo entregu a la editorial, me
colectivo desde 1998 fue en Cultural concentr en la cuestin de la colonialidad, que se convirti en un concepto central en
Studies, vol. 21, nm. 1-2 (2007), un
nmero especial sobre globalizacin Local Histories/Global Designs: Coloniality, Subaltern Knowledge and Border Thinking
y la opcin descolonial. (2000).3 Tras la publicacin de este libro escrib un extenso artculo terico: The Geopoli-
tics of Knowledge and the Colonial Difference, que se public en la revista South Atlantic
5 Esta cuestin ha sido debatida
varias veces durante la ltima dcada. Quarterly (2002). Para Toulmin, el trasfondo de la modernidad era el ro humanstico que
Vase, por ejemplo, Arturo Escobar: discurre tras la razn instrumental. Para m, el trasfondo (y la cara oculta) de la moderni-
Beyond the Third World: imperial dad era la colonialidad. Lo que expongo a continuacin es un resumen del trabajo que he
globality, global coloniality, and anti-
globalization social movements, venido realizando desde entonces en colaboracin con miembros del colectivo Moderni-
Third World Quarterly, vol. 25, nm. 1, dad/colonialidad.4
(2004), pp. 207-230. La tesis bsica es la siguiente: la modernidad es una narrativa europea que tiene
una cara oculta y ms oscura, la colonialidad. En otras palabras, la colonialidad es
constitutiva de la modernidad: sin colonialidad no hay modernidad.5 Por consiguiente, hoy
la expresin comn modernidades globales implica colonialidades globales, en el sentido
preciso de que la matriz colonial del poder (la colonialidad, para abreviar) se la estn
disputando muchos contendientes: si la modernidad no puede existir sin la colonialidad,
tampoco pueden haber modernidades globales sin colonialidades globales. Esa es la
lgica del mundo capitalista policntrico de hoy. Por lo tanto, la manera de pensar y de
hacer descolonial surgi, a partir del siglo xv, como respuesta a las inclinaciones
opresivas e imperialistas de los ideales europeos modernos proyectados, y aplicados, en
el mundo no europeo.
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Walter D. Mignolo La colonialidad: la cara oculta de la modernidad

II. Venezuela y del Caribe insular. Movindose en direccin contraria, en 1948 tuvo lugar
Empezar describiendo dos contextos, el del siglo xv y el de finales del siglo xx la creacin del estado de Israel, que ha estallado a finales de la primera dcada del
y primera dcada del xx. siglo xx.
En cuanto a la segunda tendencia, observamos muchas organizaciones transna-
2.1. Imaginemos el mundo alrededor del ao 1500. Era, por decirlo brevemente, un cionales no oficiales (ms que no gubernamentales) que no solo se manifiestan en
mundo policntrico y no capitalista. Coexistan varias civilizaciones, algunas con muchos contra del capitalismo y la globalizacin y cuestionan la modernidad, sino que adems
siglos de historia y otras que se haban formado por aquel entonces. En China gobernaba abren horizontes no capitalistas y se desvinculan de la idea de que hay una modernidad
la dinasta Ming, que estuvo en el poder del ao 1368 al 1644. China era entonces un nica y principal rodeada de modernidades perifricas o alternativas. No rechazan
importante centro de comercio y una civilizacin milenaria. En torno al ao 200 a.C., el necesariamente la modernidad, pero dejan claro que modernidad y colonialidad van de
6 Siempre que escribo capitalismo, huangdinato chino (a menudo llamado errneamente Imperio chino) haba coexistido con 7 Walter D. Mignolo: Cosmopolitanism la mano y que, por consiguiente, la modernidad debe asumirse tanto con sus logros
me refiero al sentido que le da Max el Imperio romano. En el ao 1500, el antiguo Imperio romano se haba convertido en el and the De-Colonial Option, en Torill como con sus crmenes. Refirmonos a este mbito global con el nombre de cosmopoli-
Weber: El espritu del capitalismo se Strand (comp.): Cosmopolitanism in the
utiliza aqu en este sentido especfico, Sacro Imperio Romano Germnico, que segua coexistiendo con el huangdinato chino Making. Nmero especial de Philosophy tismo descolonial. 7 No cabe duda de que los artistas y los museos estn desempeando
es el espritu del capitalismo moderno [...] regido por la dinasta Ming. A raz del desmembramiento del califato islmico (formado and Education. An International Journal, un papel importante y tienen un papel importante que desempear en las formaciones
el capitalismo estadounidense y de en el siglo v y gobernado por los omeyas durante los siglos v y v y por los abases prxima publicacin. globales de subjetividades transmodernas y descoloniales.
la Europa occidental [...]. Max Weber:
The Protestant Ethics and the Spirit of desde el siglo v hasta el siglo x), en el siglo xv surgieron tres sultanatos. El sultanato 8 Karen Armstrong: Islam: A Short
Capitalism [1904/05]. Londres: Routledge, otomano de Anatolia, con su centro en Constantinopla; el sultanato safvida, con su Story. Nueva York: The Modern Library,
1992, pp. 51-52. Edicin en castellano: centro en Bak, en Azerbaiyn, y el sultantato mogol formado a partir de las ruinas del 2000, p. 142 (la cursiva es ma). III.
La tica protestante y el espritu capitalista.
Madrid: Reus, 2009. sultanato de Delhi, que haba existido de 1206 a 1526. Los mogoles (cuyo primer sultn fue 9 Armstrong: op. cit., p. 142. Qu ocurri entre los dos contextos descritos anteriormente, el siglo xv y el xx? Desde
Babur, descendiente de Gengis Kan y de Tamerln) se mantuvieron en el poder de 1526 a su perspectiva de historiadora del islam, Karen Armstrong ha examinado la historia de
1707. En 1520, los moscovitas haban expulsado a la Horda de Oro y proclamado Mosc 10 Eric Williams: Capitalism and Slavery. occidente y ha hecho dos observaciones clave.
Chapel Hill: The University of North
la tercera Roma. As empez la historia del zarato ruso. En frica, el reino de Oyo (ms o Carolina Press, 1944, p. 32. Armstrong subraya la singularidad de los logros occidentales en relacin con la
menos lo que es la actual Nigeria), constituido por el pueblo Yoruba, fue el reino ms historia conocida hasta el siglo xv. Seala dos campos destacados: la economa y la
grande del frica occidental con que se encontraron los exploradores europeos. El reino 11 John Dagenais: The Postcolonial epistemologa. En el campo de la economa, Armstrong apunta que la nueva sociedad
Laura, MLQ: Modern Language
de Benn, el segundo ms grande en frica despus del de Oyo, se prolong de 1440 a Quarterly, vol. 65, nm. 3 (septiembre europea y sus colonias americanas tenan una base econmica diferente que consista
1897. Por ltimo, pero con igual importancia, cabe mencionar que los incas del Tawantin- de 2004), pp. 365-389. en reinvertir los beneficios con el fin de incrementar la produccin. As pues, esta primera
suyu y los aztecas de Anhuac eran dos civilizaciones altamente desarrolladas cuando se transformacin radical en el campo de la economa, que permiti a Occidente repro-
produjo la llegada de los espaoles. Qu ocurri, entonces, en el siglo xv que cambiara ducir sus recursos indefinidamente, suele asociarse con el colonialismo.8
el orden mundial para transformarlo en el que vivimos hoy? Se podra explicar el adveni- La segunda transformacin, la epistemolgica, suele asociarse con el Renacimiento
miento de la modernidad de una forma sencilla y general, pero... Cundo? Cmo? Por europeo. Aqu se ampla el trmino epistemolgico para abarcar tanto ciencia/conoci-
qu? Dnde? miento como arte/significado. Armstrong sita la transformacin en el mbito del cono-
cimiento en el siglo xv, cuando los europeos llevaron a cabo la revolucin cientfica que
2.2. A principios del siglo xx el mundo est interconectado a travs de un solo les dio un control sobre el entorno mayor del que haba logrado nadie en el pasado.9
tipo de economa (el capitalismo) 6 y se distingue por una diversidad de teoras y prcticas Sin duda, Armstrong acierta al destacar la importancia de un nuevo tipo de economa
polticas. La teora de la dependencia debera revisarse a la luz de estos cambios. Sin (el capitalismo) y de la revolucin cientfica. Ambas cosas encajan y se corresponden con
embargo, me limitar a distinguir dos tendencias generales. Por un lado, est teniendo la retrica de celebracin de la modernidad, es decir, la retrica de salvacin y de nove-
lugar una globalizacin de la economa capitalista y una diversificacin de las polticas dad basada en los logros europeos del Renacimiento.
globales. Por el otro, estamos siendo testigos de una multiplicacin y una diversificacin Sin embargo, hay una dimensin oculta de acontecimientos que estaban teniendo
de los movimientos contrarios a la globalizacin neoliberal (por ejemplo, los contrarios al lugar al mismo tiempo, tanto en el campo de la economa como el campo del conoci-
capitalismo global). miento: la prescindibilidad de la vida humana (por ejemplo, los esclavos africanos) y de la
En cuanto a la primera tendencia, China, India, Rusia, Irn, Venezuela y la emergente vida en general desde la Revolucin Industrial hasta el siglo xx. El poltico e intelectual
Unin de Naciones Suramericanas ya han dejado claro que no estn dispuestas a acatar afrotrinitense Eric Williams describi sucintamente esta situacin al observar que: una
las rdenes unidireccionales procedentes del Fondo Monetario Internacional o de la de las consecuencias ms importantes de la Revolucin Gloriosa de 1688 [...] fue el
Casa Blanca. Tras Irn est la historia de Persia y del sultanato safvida; tras Irak, la historia impulso que dio al principio de libre comercio [...]. La libertad concedida en el comercio
del sultanato otomano. Los ltimos sesenta aos de la entrada occidental en China de esclavos solo difera de la libertad concedida en otros comercios en un detalle: la
(el marxismo y el capitalismo) no han sustituido la historia de China por la historia de mercanca era el hombre.10 As pues, tras la retrica de la modernidad haba una realidad
Europa o de Estados Unidos desde el ao 1500; y lo mismo puede decirse de India. Por el oculta: las vidas humanas pasaban a ser prescindibles en aras de incrementar la riqueza,
contrario, han reforzado las pretensiones de soberana de China. En frica, el reparto y dicha prescindibilidad se justificaba a travs de normalizar la clasificacin racial de los
imperialista desde finales del siglo xx hasta principios del xx por parte de los pases seres humanos.
occidentales (que provoc la Primera Guerra Mundial) no cambi el pasado de frica por Entre los dos contextos descritos anteriormente, entr en escena la idea de moder-
el pasado de Europa occidental. Y lo mismo es aplicable a Suramrica, donde 500 aos nidad. Apareci primero como una doble colonizacin, del tiempo y del espacio. La
de dominio colonial por parte de los funcionarios peninsulares y, desde comienzos del colonizacin del tiempo fue creada por medio de la invencin simultnea de la Edad
siglo xx, por parte de las elites criollas y mestizas no han borrado la energa, la fuerza y Media en el proceso de conceptualizacin del Renacimiento11 y la colonizacin del
los recuerdos del pasado indio (vanse los acontecimientos actuales en Bolivia, Ecuador, espacio por medio de la colonizacin y la conquista del Nuevo Mundo. En la colonizacin
Colombia, el sur de Mxico y Guatemala); ni tampoco han borrado la historia y los del espacio, la modernidad se encuentra con su cara oculta: la colonialidad. Durante el
recuerdos de las comunidades de ascendencia africana de Brasil, Colombia, Ecuador, lapso de tiempo comprendido entre el ao 1500 y el 2000 se pueden percibir tres caras
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acumulativas (y no sucesivas) de la modernidad: la primera es la cara ibrica y catlica, 1. Como he mencionado anteriormente, el Renacimiento europeo se concibi
con Espaa y Portugal a la cabeza (1500-1750, aproximadamente); la segunda es la cara como tal, estableciendo los cimientos de la idea de modernidad, a travs de la doble
del corazn de Europa (Hegel), encabezada por Inglaterra, Francia y Alemania (1750- colonizacin del tiempo y del espacio. La doble colonizacin viene a ser la invencin de
1945), y, por ltimo, est la cara estadounidense liderada por Estados Unidos (1945-2000). las tradiciones europeas. Una fue la invencin de la propia tradicin de Europa (coloniza-
Desde entonces, empez a desarrollarse un nuevo orden global: un mundo policntrico cin del tiempo). La otra fue la invencin de las tradiciones no europeas: el mundo no
interconectado por el mismo tipo de economa. europeo que coexista antes de 1500 (colonizacin del espacio). La invencin de Amrica
Durante el ltimo cuarto del siglo xx, se cuestion la modernidad en lo que se refiere fue, de hecho, el primer paso en la invencin de las tradiciones no europeas que la
a su cronologa y sus ideales, tanto en Europa como en Estados Unidos: el trmino modernidad deba ocuparse de sustituir por la conversin, la civilizacin y, ms adelante,
posmodernidad hace referencia a estos argumentos crticos. Ms recientemente, en el desarrollo.18
12 Vase, por ejemplo, el simposio Europa, est surgiendo la altermodernidad como nuevo trmino y periodo.12 Espacialmen- 18 On the Colonization of Amerindian 2. Modernidad pas a ser en relacin con el mundo no europeo sinnimo de
Global Modernities, un debate conceptual te, se acuaron expresiones como modernidades alternativas, modernidades subalternas Languages and Memories: Renaissance salvacin y novedad. Desde el Renacimiento hasta la Ilustracin, la modernidad tuvo
en torno a la exposicin Altermodern: Theories of Writing and the Discontinuity
Tate Triennal 2009. http://www.tate.org.uk o modernidades perifricas para dar cuenta de la modernidad pero desde perspectivas no of the Classical Tradition, Comparative como punta de lanza la teologa cristiana, as como el humanismo secular renacentista
europeas. Sin embargo, todos estos argumentos y narrativas tienen un problema comn: Studies in Society and History, vol. 34, (todava vinculado con la teologa). La retrica de salvacin por medio de la conversin
13 Kishore Mahbubani: The New Asian todos ellos mantienen la centralidad de la modernidad euroamericana o, si se quiere, nm. 2 (1992), pp. 301-330. http://www. al cristianismo se tradujo en una retrica de salvacin por medio de la misin civiliza-
Hemisphere: The Irresistible Shift of Global jstor.org
Power to the East. Nueva York: Public presuponen una modernidad de referencia y se colocan en posiciones subordinadas. dora a partir del siglo xv, cuando Inglaterra y Francia desplazaron a Espaa en el
Affairs, 2008. Mahbubani es decano de la Tambin tienen otro elemento en comn: en su marcha triunfal hacia el futuro, presupo- 19 Vase Fred Jameson: A Singular liderazgo de la expansin imperial/colonial occidental. La retrica de la novedad se
Escuela Lee Kwan Yee School de Poltica nen que el mundo es plano al ocultar la colonialidad. Y, por ltimo, todos ellos pasan Modernity. Essays on the Ontology of the complement con la idea de progreso. Salvacin, novedad y progreso tomaron un nuevo
Pblica (Universidad Nacional de Present. Londres: Verso, 2002. Edicin
Singapur) y colabora en el peridico por alto la posible realidad de que los agentes locales del mundo no europeo estn en castellano: Una modernidad singular: rumbo y adoptaron un nuevo vocabulario despus de la Segunda Guerra Mundial,
Financial Times. Vase una esclarecedora reivindicando nuestra modernidad al tiempo que se desvinculan de los imperativos ensayo sobre la ontologa del presente. cuando Estados Unidos arrebat el liderazgo a Inglaterra y Francia, dio apoyo a la lucha
entrevista en http://www.youtube.com. occidentales, ya sea desde el bando corporativo, que reivindica nuestra modernidad Barcelona: Gedisa, 2004. por la descolonizacin en frica y Asia e inici un proyecto econmico global bajo el
14 Vase la entrevista realizada a capitalista, o desde el bando descolonial, que reivindica nuestra modernidad descolo- 20 Por ejemplo, en frica, Kwame nombre de desarrollo y modernizacin. Hoy conocemos bien cules son las consecuen-
Kishore Mahbubani por Suzy Hansen nial no capitalista. Gyekye: Tradition and Modernity. cias de la salvacin por medio del desarrollo. La nueva versin de esta retrica, globali-
en http://dir.salon.com. La reivindicacin corporativa (la desoccidentalizacin) est siendo defendida Philosophical Reflections on the African zacin y libre comercio, es la que se est disputando actualmente.
Experience. Nueva York: Oxford University
15 Kaldoum Shaman: Islam and the enrgicamente por el singapurense Kishore Mahbubani, entre otros. Mahbubani argu- Press, 1997; en Irn, Ramin Jahanbegloo: Por lo tanto, desde las perspectivas descoloniales estas cuatro etapas y versiones
Orientalist World-System. Londres: ment que tendr lugar una ascensin del nuevo hemisferio asitico y el desplaza- Iran: Between Modernity and Tradition. de la salvacin y la novedad coexisten hoy en forma de acumulacin diacrnica, aunque
Paradigm Publishers, 2008. miento del poder global.13 En este cambio actual liderado por el este y el sur de Asia no Laham, Md.: Lexigton Books, 2004; desde la perspectiva (pos)moderna y la narrativa autocreada de la modernidad, basada
en India, Ashis Nandy: Talking India.
16 Walter D. Mignolo: The Darker se da un rechazo de la modernidad, sino una apropiacin de la misma. La provocativa Ashis Nandy in Conversation with Ramin en la celebracin de la salvacin y de la novedad, cada etapa sustituye a la anterior y la
Side of the Enlightenment. A Decolonial pregunta de Mahbubani: Pueden pensar los asiticos? constituye, por un lado, una Jahangegloo. Nueva York: Oxford hace obsoleta: esto se fundamenta en la novedad y en la propia tradicin de la modernidad.
Reading of Kants Geography, en Stuart forma de confrontar al racismo epistmico occidental y, por otro, una apropiacin University Press, 2006. En Suramrica, 3. La retrica de la modernidad (salvacin, novedad, progreso, desarrollo) apareci
Elden y Eduardo Mendieta (eds.): Kants donde la intelectualidad es sobre todo
Geography. Stony Brook: Stony Brook desafiante e insumisa de la modernidad occidental: por qu debera Occidente de origen europeo (al contrario que en junto con la lgica de la colonialidad. En algunos casos, a travs de la colonizacin. En
Press, prxima publicacin. sentirse amenazado por la apropiacin asitica del capitalismo y de la modernidad si frica, Irn o India, donde los intelectua- otros, como en China, por medio de manipulaciones diplomticas y comerciales, desde
dicha apropiacin beneficiar al mundo y a la humanidad en general? pregunta les son bsicamente nativos, es decir, la Guerra del Opio hasta Mao Zedong. El periodo de globalizacin neoliberal (de Ronald
17 Vase Enrique Dussel: Modernity, no son de origen europeo), el inters
Eurocentrism and Transmodernity: in Mahbubani.14 se centra ms en la modernidad que en Reagan y Margaret Thatcher a la cada de la administracin Bush con el fracaso de Irak
dialogue with Charles Taylor, Biblioteca En el bando descolonial (es decir, no el posmoderno ni el altermoderno), el concepto la tradicin, puesto que para esta clase y la crisis de Wall Street) ejemplifica la lgica de la colonialidad llevada al extremo: al
Virtual CLACSO. Para un estudio paralelo sera la transmodernidad. Este tipo de argumento ya est cuajando entre los tnica la tradicin es, esencialmente, extremo de revelarse a s misma en su espectacular fracaso. La cada de Wall Street en el
analtico de la transmodernidad y la la europea. Esto no es as en el caso de
colonialidad, vase Ramn Grosfguel: intelectuales islmicos. Formando parte del sistema del mundo moderno y atrincherado los africanos, los iranianos y los indios. mbito econmico, junto con el fracaso en Irak, ha abierto las puertas al orden mundial
Transmodernity, Border Thinking and sin complejos en la modernidad europea, un futuro global consiste en trabajar para policntrico.
Global Coloniality. Decolonizing Political lograr el rechazo de la modernidad y de la razn genocida y apropiarse de sus ideales En resumen, modernidad/colonialidad son dos caras de una misma moneda.
Economy and Postcolonial Studies,
Eurozine, 2007. http://www.eurozine.com de emancipacin.15 De forma similar, tambin se estn haciendo reivindicaciones en las La colonialidad es constitutiva de la modernidad; sin colonialidad no hay no puede
cada vez ms frecuentes conversaciones sobre cosmopolitismo descolonial. Mientras haber modernidad. La posmodernidad y la altermodernidad no se sacan de encima
que el cosmopolitismo de Kant fue eurocntrico e imperialista, el cosmpolismo des- la colonialidad. Constituyen simplemente una nueva mscara que, deliberadamente
colonial critica tanto el legado imperialista de Kant como el capitalismo policntrico en o no, sigue ocultndola.
nombre de la desoccidentalizacin.16 Por estos motivos, la transmodernidad constituira
una descripcin ms adecuada de los futuros ideados desde las perspectivas des-
coloniales.17 V.
Debido a que la modernidad se forj como una idea exclusivamente europea y a que,
en ese argumento, solo hubo y hay una modernidad singular,19 esta dio lugar a una serie
IV. de aspirantes a modernidad y modernidades advenedizas (por ejemplo, modernidades
Las exploraciones anteriores se basan en la hiptesis de que la modernidad y la coloniali- alternativas, modernidades perifricas, modernidades subalternas, altermodernidades).
dad son dos caras de una misma moneda. Colonialidad es una manera abreviada de Todas ellas reproducen la desconcertante cuestin de modernidad y tradicin, un tema
referirse a la matriz (u orden) colonial del poder; describe y explica la colonialidad en que no parece ser muy debatido entre los intelectuales euroamericanos. Precisamente por
cuanto que cara oculta y ms oscura de la modernidad. La hiptesis es la siguiente: este motivo, los debates sobre modernidad y tradicin fueron y siguen siendo, principal-
mente, una inquietud de los intelectuales del mundo no europeo (y no estadounidense).20
Bsicamente, los problemas e inquietudes relativos a la modernidad y la tradicin
se enuncian desde las historias no europeas y extercermundistas o en relacin con ellas
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(Japn, por ejemplo). En/para Japn, la modernidad fue y sigue siendo una cuestin Sin reparos y de forma convincente, Chatterjee estructur su conferencia basndose
ampliamente explorada y debatida. Harry Harootunian explor el tema con detalle en su en la distincin entre nuestra modernidad y su modernidad. En lugar de una nica
libro Overcome by Modernity. History, Culture and Community in Interwar Japan (2000). modernidad defendida por los intelectuales posmodernos del Primer Mundo, Chatterjee
En Rusia, la modernidad fue objeto de debate desde los tiempos de Pedro el Grande y de establece un slido pilar sobre el que construir el futuro de nuestra modernidad, la cual
Catalina , que quisieron subirse al tren de la modernidad europea. Sin embargo, era ya no es independiente de su modernidad (porque la expansin occidental es un hecho),
demasiado tarde y acabaron reproduciendo, en Rusia, una especie de modernidad de pero es nuestra sin complejos ni vergenza.
segunda clase.21 China e India no son excepciones. He mencionado que los argumentos a Este es uno de los puntos fuertes del argumento de Chatterjee. Pero es preciso
favor de la desoccidentalizacin estn ganando fuerza en el este y el sudeste asiticos. recordar, en primer lugar, que los britnicos entraron en India, comercialmente, hacia
Recientemente, Sanjib Baruah resumi el debate de India y China sobre la modernidad. finales del siglo xv y, polticamente, durante la primera mitad del siglo xx, cuando
21 Vase Madina Tlostanova: The En un captulo titulado, de forma reveladora, Engaging the modern, Baruah observa que 27 Ibd., pp. 273-274. Inglaterra y Francia, despus de Napolen, extendieron sus tentculos hacia Asia y frica.
Janus-Faced Empire Distorting en India a pesar de su reciente rostro corporativo hay una fuerte oposicin a las ideas As pues, para Chatterjee, a diferencia de los intelectuales suramericanos y caribeos,
Orientalist Discourses. Gender, Race and 28 Ibd., p. 275.
Religion in the Russian/(post) Soviet de desarrollo y modernizacin por parte de los intelectuales, que siguen las enseanzas modernidad significa Ilustracin y no Renacimiento. Es lgico, pues, que Chatterjee
Construction of the Orient, WKO de Mahatma Gandhi.22 En su anlisis, seala situaciones conflictivas que enfrentan los 29 Ibd. considere Qu es la Ilustracin?, de Immanuel Kant, el pilar sobre el que se crea la idea
(primavera de 2008); Leonid Heretz: argumentos en defensa de querer ser moderno y desarrollarse con los que constituyen europea de modernidad. Para Kant, Ilustracin significaba que el Hombre (en el sentido
Russia on the Eve of Modernity. Popular
Religion and Traditional Culture under crticas radicales contra la modernidad y el desarrollo.23 Esta situacin es frecuente en de ser humano) llegaba a la mayora de edad, dejaba atrs su inmadurez y alcanzaba la
the Last Tsars. Cambridge: Cambridge frica y en Suramrica. Pero en este contexto general, lo que est realmente en juego en libertad. Chatterjee seala el silencio de Kant (intencionado o no) y la miopa de Michel
University Press, 2007; Eugene la modernizacin se concentra en el desarrollo econmico. Baruah escribe: Foucault al leer los ensayos de Kant. En la celebracin de la libertad y la madurez por
Ivakhnenko: A Threshold-Dominant
Model of the Imperial and Colonial parte de Kant y en la celebracin de Foucault, se pasa por alto el hecho de que el con-
Discourses of Russia, South Atlantic Los que critican la modernidad gozan de bastante prestigio en India (aunque cepto kantiano de Hombre y de humanidad se basaba en la idea europea de humanidad
Quarterly, vol. 105, nm. 3 (2006), esto no debera confundirse con una adhesin real a sus ideas). Hay una firme que predomin desde el Renacimiento hasta la Ilustracin, no en los humanos inferiores
pp. 595-616.
oposicin de intelectuales y activistas a las ideas dominantes en materia de que poblaban el mundo ms all del corazn de Europa. As pues, la ilustracin no era
22 Sanjib Baruah: India and China: desarrollo y modernizacin. Como seala el especialista en historia china para todo el mundo, a menos que llegaran a ser modernos segn la idea europea de
Debating Modernity, World Policy Prasenjit Duara, las narrativas contrarias a la modernidad tienen prcticamente modernidad.
Journal, vol. 23, nm. 4 (2006-2007), p. 62.
tanta visibilidad como la narrativa de progreso. Visto comparativamente, la Un aspecto de la inteligente la interpretacin de Kant-Foucault por parte de
23 Desde 1945, modernizacin se ha aceptacin general y el prestigio de las ideas antimodernas de Gandhi es Chatterjee viene al caso para el argumento que estoy desarrollando aqu. Cabe suponer,
traducido por desarrollo, es decir, la considerable en India, aunque, en la prctica, los responsables de la elaboracin segn el argumento de Chatterjee, que Kant y Foucault carecan de la experiencia
combinacin del espritu de un periodo
histrico con los designios econmicos de polticas no tienen en cuenta sus ideas.24 colonial y del inters poltico suscitado por la herida colonial. Tampoco es que tuvieran
imperialistas. Este tema se ha debatido que tenerlos. Pero, efectivamente, su punto de vista no puede universalizarse. Si uno ha
en varias ocasiones. Por ejemplo, En Inglaterra, Anthony Giddens termin su argumentacin en su clebre libro The nacido, se ha educado y ha desarrollado su subjetividad en Alemania y Francia, su manera
Arturo Escobar: Encountering Develop-
ment. The Making and Unmaking of Consequences of Modernity (1990) preguntndose: Es la modernidad un proyecto de concebir el mundo y de sentir ser distinta de la de alguien que ha nacido y se ha
the Third World. Princeton: Princeton occidental? Giddens considera que la nacin-Estado y la produccin capitalista educado en la India britnica. Por consiguiente, Chatterjee puede afirmar: Nosotros
University Press, 1994; para la zona sistemtica son el sostn europeo de la modernidad. Esto es, el control de la autoridad en India hemos creado una estructura intricadamente diferenciada de autoridades que
mediterrnea, vase Ella Habiba Shohat:
The Narrative of the Nation and the y el control de la economa slidamente establecidos sobre los cimientos histricos de especifica quin tiene derecho a decir qu acerca de qu temas.27 En Modernity in
Discourse of Modernization: The Case of la Europa imperialista. En este sentido, la respuesta a su pregunta fue un s rotundo.25 two languages, Chatterjee nos recuerda que el Tercer Mundo ha sido, fundamentalmen-
Arab-Jews in Israel, 1998. http://www. Lo que dice Giddens es cierto. As pues, cul es el problema? El problema es que te, un consumidor de la erudicin y del conocimiento del Primer Mundo:
worldbank.org
solo es cierto a medias: es cierto segn la historia contada por alguien que vive conforta-
24 Baruah: op. cit., p. 63. blemente, cabra pensar, en la casa de la modernidad. Si aceptamos que la modernidad De algn modo, desde el comienzo, supusimos acertadamente que, dada la
es un proyecto occidental, entonces asumamos la responsabilidad de la colonialidad estrecha complicidad que haba entre el conocimiento moderno y los regme-
25 Anthony Giddens: The Consequences
of Modernity. California: Stanford U.P., (la cara oculta y constitutiva de la modernidad): los crmenes y la violencia justificados nes de poder modernos, siempre bamos a ser consumidores de la modernidad
1990, p. 174. Edicin en castellano: en nombre de la modernidad. En otras palabras, la colonialidad es una de las ms universal, que nunca se nos tomara en serio como productores.28
Consecuencias de la modernidad. Madrid: trgicas consecuencias de la modernidad y al mismo tiempo la ms esperanzadora,
Alianza, 2008.
en el sentido de que ha dado lugar a la marcha global hacia la descolonialidad. Chatterjee concluye que es por este motivo que hemos intentado apartar la mirada de
26 Partha Chatterjee: Talking About esa quimera que es la modernidad universal y hemos tratado de hacer-nos un hueco en el
Modernity in Two Languages, A Possible que poder convertirnos en los creadores de nuestra propia modernidad.29 Supongo que
India. Essays in Political Criticism. Nueva
Delhi: Oxford India, 1998, pp. 263-285. VI. est claro. El otro (anthropos) decide desobedecer: una desobediencia epistmica y
Si en lugar de en Gran Bretaa, uno vive en la historia de la India britnica, el mundo no poltica que consiste en apropiarse de la modernidad europea al tiempo que se habita en
parece el mismo. En Gran Bretaa uno puede verlo con los ojos de Giddens; en India, la casa de la colonialidad.
probablemente con los ojos de Gandhi. Elegiramos o trabajaramos con la coexistencia
innegablemente conflictiva de ambas visiones? El historiador de India y terico poltico
Partha Chatterjee trat en un artculo el problema de la modernidad en dos idiomas. VII.
Dicho artculo, que se incluye en su libro A Possible India (1998), es la versin inglesa de No es habitual considerar que el derecho internacional est relacionado con la creacin
una conferencia que dio en bengal en Calcuta.26 La versin inglesa no es solo una de la modernidad. En este apartado argumentar que el derecho internacional (ms
traduccin, sino una reflexin terica sobre la geopoltica del conocimiento y la desvincu- exactamente, la teologa jurdica) contribuy en el siglo xv a la creacin una creacin
lacin epistmica y poltica. exigida por el descubrimiento de Amrica de las diferencias raciales segn las
percibimos actualmente. Qu hacer se preguntaron los telogos juristas espaoles
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Walter D. Mignolo La colonialidad: la cara oculta de la modernidad

con los indios (segn el imaginario espaol) y, ms concretamente, con sus tierras? expropiar o no, declarar la guerra o no, gobernar o no. La comunicacin y la interaccin
El derecho internacional se fund basndose en supuestos raciales: los indios deban entre cristianos y brbaros fueron unilaterales: los brbaros no tuvieron voz ni voto en nada
ser considerados, si humanos, no muy racionales; aunque dispuestos a ser convertidos.30 de lo que Vitoria dijo, porque se les priv de soberana incluso cuando se les reconoci como
La cara de la modernidad se dej ver en los argumentos y supuestos epistmicos de la iguales en virtud del derecho natural y del ius gentium.
teologa jurdica para decidir y determinar quin era qu. Simultneamente, la otra cara, Este paso fue fundamental para la constitucin legal y filosfica de la modernidad/
la de la colonialidad, se ocultaba bajo el estatus inferior del inferior inventado. Aqu colonialidad y el principio de la razn se mantendra a lo largo de los siglos, cambiando la
tenemos un caso claro de colonialidad como cara oculta necesaria y constitutiva de la terminologa de brbaros a primitivos, de primitivos a comunistas, de comunistas a
modernidad. La modernidad/colonialidad se articula aqu basndose en diferencias terroristas.37 Por lo tanto, orbis christianus, cosmopolitismo secular y globalismo econmico
ontolgicas y epistmicas: los indios son, ontolgicamente, seres humanos inferiores y, son nombres que corresponden a distintos momentos del orden colonial del poder y del
30 Por consiguiente, no sorprende el en consecuencia, no son plenamente racionales.31 37 Puede encontrarse una historia evidente liderazgo imperial (de Espaa a Estados Unidos pasando por Inglaterra).
creciente inters que hay actualmente Por el contrario, a los museos se los ha incluido en la creacin de la modernidad. descolonial del derecho internacional Anghie hizo tres observaciones decisivas acerca de Vitoria y los orgenes del derecho
por la descolonizacin del derecho en Siba NZatioula Grovogui: Sovereigns,
internacional ni ver a varios especialis- Sin embargo, no se han planteado preguntas acerca de los museos (en cuanto que Quasi Sovereigns, and Africans. internacional que aclaran cmo modernidad y colonialidad van de la mano y cmo la
tas trabajando en este tema: Branwen instituciones) y la colonialidad (en cuanto que lgica oculta de la modernidad). Se da por Minneapolis: University of Minnesota salvacin justifica la opresin y la violencia. La primera es que a Vitoria no le preocupa
Gruffydd Jones (comp.): Decolonizing sentado que los museos forman parte de manera natural de la imaginacin y la Press, 1996. tanto el problema del orden entre estados soberanos como el problema del orden entre
International Relations. Boulder/Nueva
York: Roman and Littlefield Publishers creatividad europeas. En el apartado VII. 1 trato de poner de manifiesto la colonialidad que 38 Anghie: op. cit., p. 10 (la cursiva sociedades que pertenecen a dos sistemas culturales distintos.38
Inc., 2006. se oculta tras el derecho internacional que regula las relaciones internacionales. En el es ma). La segunda es que se establece un marco para regular el incumplimiento del
apartado VII. 2 planteo la cuestin de los museos y la colonialidad. Los museos, tal como mismo. As, cuando hay un incumplimiento en dicho marco, los que lo crearon y velan por
31 Para la diferencia ontolgica y 39 Edicin en castellano: Segundo
epistmica, vase Nelson Maldonado- los conocemos hoy, no existan antes del ao 1500. Se han construido y transformado tratado sobre el gobierno civil: un ensayo su aplicacin pueden justificar la invasin y el empleo de la fuerza para castigar y
Torres: On the Coloniality of Being: por un lado para ser instituciones donde se honra y se expone la memoria occidental, acerca del verdadero origen y fin del expropiar al infractor. Esta lgica fue magnficamente reproducida por John Locke en su
Contributions to the Development donde la modernidad europea conserva su tradicin (la colonizacin del tiempo), gobierno civil. Madrid: Alianza, 2008. Segundo tratado sobre el Gobierno Civil (1681).39 Se puede decir que, en el discurso de
of a Concept, Cultural Studies, vol. 21,
nm. 2-3 (2007), pp. 240-270. y por el otro para ser instituciones donde se reconoce la diferencia de las tradiciones 40 El anlisis de Franz Hinkelammert Vitoria, la colonialidad cre el marco no solo para el derecho internacional sino tambin
no europeas.33 As pues, la pregunta que planteo es cmo descolonizar los museos y de la inversin de los derechos humanos para las nociones modernas y europeas de gubernamentalidad. Parece obvio que Locke
32 Estoy pensando, evidentemente, en utilizarlos para descolonizar la reproduccin de la colonizacin occidental del espacio de Locke es muy til para comprender no bebi tanto de Maquiavelo como del nacimiento del derecho internacional en el
Tony Bennett: The Birth of the Museum. la doble cara/doble densidad de la
History, Theory, Politics. Londres: y del tiempo.34 modernidad/colonialidad y cmo la siglo xv. Tambin le influy el modo cmo Vitoria y sus seguidores empezaron a debatir
Routledge, 1995, pp. 60 y ss., aunque retrica de la modernidad sigue oblite- tanto la cuestin de la propiedad como la de la gobernanza durante la interaccin entre
tambin en estudios ms especficos, rando la colonialidad. Vase su artculo cristianos y brbaros.40
como Nick Prior: Museums and The Hidden Logic of Modernity: Lockes
Modernity, Art Galleries and the Making VII. 1 Inversion of Human Rights, 2004. La tercera es que ese marco no est establecido por el derecho natural o divino,
of Modern Culture. Oxford: Berg Francisco de Vitoria es clebre, y con justicia, sobre todo entre los especialistas espaoles Edicin en castellano: La inversin sino por los intereses humanos y, en este caso, los intereses de los castellanos cristianos
Publisher, 2002 y Gisela Weiss: y europeos, por ser uno de los padres del derecho internacional. Su tratado Relectio de de los derechos humanos: el caso de de sexo masculino. Por lo tanto, el marco presupone un locus de enunciacin singular
Sinnstiftung in der Provinz: Westflische John Locke, en Joaqun Herrera Flores
Museen im Kaiserreich. Paderborn: Ferdi- Indis se considera fundacional en la historia de la disciplina. (comp.): El vuelo de Anteo. Derechos y muy bien localizado que, protegido por el derecho divino y el derecho natural, se supone
nand Schning Verlag, 2005; as como Una cuestin central en el argumento de Vitoria fue la del ius gentium (el derecho humanos y crtica de la razn liberal, universal. Y, por otro lado, el marco uni-versal y uni-lateral incluye a los brbaros o
en la resea de Eva Giloi publicada en de gentes, o derechos de las naciones). El ius gentium permiti a Vitoria situar al mismo Bilbao: Descle de Brouwer, 2000, indios (un principio que es vlido para todas las polticas de inclusin actuales) con su
H-German (junio de 2007). pp. 79-113.
https://www.h-net.org nivel de humanidad tanto a los espaoles como a los indios. No prest atencin al hecho diferencia, con lo que se justifica as cualquier medida que los cristianos adopten para
de que al agrupar a los quechuas, los aimaras, los nahuas, los mayas, etc. bajo la etiqueta 41 Sin duda es muy revelador que domarlos. La construccin de la diferencia colonial va de la mano del establecimiento
33 Walter D. Mignolo: Museums in indios ya estaba incurriendo en una clasificacin racial. As pues, no le result difcil un erudito japons, Nishitan Osanu, haya de la exterioridad: la exterioridad es el lugar donde se inventa lo externo (por ejemplo,
the Colonial Horizon of Modernity, argumentado convincentemente que
CIMAM Annual Conference, So Paulo deslizarse suavemente hacia el segundo paso de su argumento: aunque eran iguales que anthropos y humanitas son dos conceptos anthropos) en el proceso de crear lo interno (por ejemplo, humanitas) con el fin de salva-
(noviembre de 2005), pp. 66-77. los espaoles en el mbito del ius gentium, Vitoria concluy (o supo primero y luego lo occidentales. De hecho, producen el guardar el espacio seguro donde vive el enunciante.41
http://www.cimam.org argument) que los indios eran infantiles y necesitaban la orientacin y la proteccin de efecto de la realidad cuando los ideales As pues, la obra de Vitoria sugiere claramente que la visin convencional de que
modernos de humanitas no pueden
34 Dos ejemplos del uso descolonial los espaoles. existir sin la invencin moderna/colonial la doctrina de la soberana fue desarrollada en Occidente y luego trasladada al mundo
de instalaciones realizadas en museos En ese momento, Vitoria introdujo la diferencia colonial (ontolgica y epistmica) en de anthropos. Pensemos en el debate no europeo es, en algunos aspectos destacados, engaosa. La doctrina de la soberana
son Mining the Museum de Fred Wilson el derecho internacional. La diferencia colonial acta convirtiendo las diferencias en sobre inmigracin que est teniendo desarroll su carcter a travs del encuentro colonial. Esta es la historia oculta y ms oscura
(http://www.citypaper.com) y Black lugar en Europa, por ejemplo. Ah
Mirror / Espejo negro de Pedro Lasch valores y estableciendo una jerarqua de seres humanos, ontolgicamente y espistmica- tenemos un magnfico ejemplo de de la soberana, la cual no puede comprenderse mediante explicaciones de la doctrina
(http://www.ambriente.com). mente. Ontolgicamente, se presupone que hay seres humanos inferiores. Epistmica- modernidad/colonialidad. Vase Nishitai que presupongan la existencia de estados soberanos.42
mente, se presupone que los seres humanos inferiores son deficientes tanto racional Osamu: Anthropos and Humanitas, Para expresarlo brevemente: si la modernidad es una invencin occidental (como
35 Puede encontrarse un buen ejemplo Two Western Concepts, en Naoki Sakai
en Immanuel Kant: Observations on the como estticamente.35 El especialista en derecho Anthony Anghie ha realizado un y Jon Solomon (comps.): Translation, afirma Giddens), tambin lo es la colonialidad. Por lo tanto, parece muy difcil superar la
Feeling of the Beautiful and the Sublime inteligente anlisis del momento histrico fundacional de la diferencia colonial.36 En Biopolitics, Colonial Difference. Hong colonialidad desde una perspectiva moderna occidental. Los argumentos descoloniales
(en particular, el apartado IV). Berkeley: pocas palabras, el argumento es el siguiente: los indios y los espaoles son iguales ante Kong: Hong Kong University Press, 2006, estn insistiendo en esta falta de imparcialidad que hay tanto en los argumentos de
University of California Press, 1960. pp. 259-274.
Edicin en castellano: Lo bello y lo sub- el derecho natural, puesto que ambos, por derecho natural, estn amparados por el ius derechas como en los de izquierdas.
lime; La paz perpetua. Madrid: Espasa- gentium. Con este argumento, Vitoria impeda que el Papa y el derecho divino legislaran 42 Anghie: op. cit., p. 103 (la cursiva
Calpe, 2003. sobre asuntos humanos. es ma).

36 Antony Anghie: Francisco de Sin embargo, en cuanto Vitoria hubo establecido la distincin entre los prncipes VII. 2
Vitoria and the Colonial Origins of Inter- cristianos (y los castellanos en general) y los brbaros (el anthropos) y hubo hecho En el contexto que nos ocupa, los museos tal como los conocemos actualmente (y sus
national Law, en Eve Darian-Smith todo cuanto pudo para equilibrar eso con sus argumentos basados en la igualdad que precursores: los Wunderkammer y los Kunstkammer, es decir, los gabinetes de curiosida-
y Peter Fitzpatrick (comps.): Laws of
the Postcolonial. Ann Arbor: University atribua a ambos pueblos en virtud del derecho natural y del ius gentium, empez a des y los gabinetes de arte) han desempeado un papel decisivo en la formacin de
of Michigan Press, 1999, pp. 89-108. justificar los derechos y lmites de los espaoles con respecto a los brbaros para subjetividades modernas/coloniales al dividir los Kunstkammer en museos de arte
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Walter D. Mignolo La colonialidad: la cara oculta de la modernidad

y museos de historia natural.43 Inicialmente, el Kunstkammer de Pedro el Grande se mbitos se oculta tras la mscara de una retrica de la modernidad constante y cambian-
form en torno al ao 1720, mientras que el British Museum (fundado como un gabinete te, es decir, de salvacin, progreso, desarrollo, felicidad):
de curiosidades) se cre ms tarde (hacia 1750). Sin embargo, los Kunstkammer estableci-
dos en Occidente se convirtieron en el escenario donde se exponen las curiosidades 1) La gestin y el control de subjetividades (por ejemplo, la educacin cristiana
tradas de las colonias europeas, la mayora de las veces, procedentes de saqueos. La y laica, ayer y hoy, los museos y las universidades, los medios de comunicacin y la
historia del edificio del Louvre se remonta a la Edad Media, pero el museo fue creado publicidad actuales, etc.).
despus de la Revolucin francesa. 2) La gestin y el control de la autoridad (por ejemplo, los virreinatos en las Amricas,
Actualmente, ya ha empezado el proceso de desoccidentalizacin. Los cientos la autoridad britnica en India, el ejrcito estadounidense, el Politbur en la Unin
de museos que se estn construyendo en China forman parte de este proceso. La Sovitica, etc.).
43 Vase el convincente argumento desoccidentalizacin es un proceso paralelo a la descolonialidad en los mbitos estatal 3) La gestin y el control de la economa (por ejemplo, a travs de la reinversin
sobre esta cuestin de Donald Preziosi: y econmico. Kishore Mahbubani, citado anteriormente, es una de las voces ms de los beneficios obtenidos con la apropiacin masiva de tierras en Amrica y frica;
Brain of the Earths Body: Museums
and the Framing of Modernity, en consecuentes y coherentes de la desoccidentalizacin y del desplazamiento del poder la explotacin masiva de la mano de obra, empezando con el comercio de esclavos;
Bettina Messias Carbonell (comp.): poltico, econmico y epistmico a Asia.44 la deuda externa por medio de la creacin de instituciones econmicas como el Banco
Museum Studies. An Anthology of Ante esta exposicin titulada Modernologas, uno podra preguntarse, entonces: qu Mundial y el FMI, etc.).
Contexts. Londres: Blackwell, 2004,
pp. 71-84. lugar ocupan los museos y el arte, en general, en la retrica de la modernidad y de la 4) La gestin y el control del conocimiento (por ejemplo, la teologa y la invencin
matriz colonial del poder? Cmo pueden convertirse los museos en lugares de descolo- del derecho internacional, que establecieron un orden geopoltico del conocimiento
44 Vase Mahbubani, op. cit., as como nizacin del conocimiento y del ser o, por el contrario, cmo podran seguir siendo basado en los principios epistmicos y estticos europeos que durante siglos legitimaron
sus provocadores argumentos en la
entrevista de Suzy Hansen publicada instituciones e instrumentos de control, regulacin y reproduccin de la colonialidad? 45 la desautorizacin del conocimiento no europeo y de los cnones estticos no europeos,
bajo el titular Can Asians Think? Al hacernos estas preguntas, estamos entrando en el territorio liso y llano del conocimien- desde el Renacimiento hasta la Ilustracin y desde la Ilustracin hasta la globalizacin
http://dir.salon.com to, del significado y de la subjetividad. Si el derecho internacional legaliz la apropiacin neoliberal; la filosofa).
45 Por ejemplo, Modernity in Central econmica de la tierra, de los recursos naturales y de la mano de obra no europea
Europe, 19181945 es un ejemplo de (cuya subcontratacin muestra hoy que el sector econmico es independiente de los Estos cuatro mbitos (el enunciado) estn constantemente interrelacionados entre s y se
exposicin que ensalza Europa occi- argumentos patriticos o nacionalistas de los estados desarrollados) y garantiz la sustentan sobre dos pilares de enunciacin. De hecho, quines fueron y son los agentes
dental abrazando la modernidad.
National Gallery of Art, Washington D.C., acumulacin de dinero, las universidades y los museos (y, ltimamente, los medios de e instituciones que crearon y siguen reproduciendo la retrica de la modernidad y la
(10 de junio 10 de septiembre de 2007). comunicacin mayoritarios) garantizaron la acumulacin de significado. La complemen- lgica de la colonialidad? Lo que ocurri es que, en general, los agentes (e instituciones)
tariedad de la acumulacin de dinero y la acumulacin de significado (por consiguiente, que crearon y gestionaron la lgica de la colonialidad fueron europeos occidentales,
la retrica de la modernidad como salvacin y progreso) sustenta las narrativas de la mayoritariamente de sexo masculino; y si no todos eran heterosexuales, s consideraban,
modernidad. Mientras que la colonialidad es la consecuencia inevitable del proyecto por lo menos, que la heterosexualidad era la norma de conducta sexual. Adems, fueron,
inacabado de la modernidad (como dira Jrgen Habermas) puesto que la colonialidad en general, mayoritariamente blancos y cristianos (catlicos o protestantes). Por consi-
es constitutiva de la modernidad, la descolonialidad (en el sentido de proyectos guiente, la enunciacin de la matriz colonial se erigi sobre dos pilares encarnados
descoloniales globales) se convierte en la opcin global y en el horizonte de la liberacin. y localizados geohistricamente: la semilla de la subsiguiente clasificacin racial de la
El horizonte de tal liberacin es un mundo no capitalista y transmoderno que ya no est poblacin del planeta y la superioridad de los hombres blancos sobre los hombres de
configurado por el pensamiento nico adaptando la expresin de Ignacio Ramonet color, y tambin sobre las mujeres blancas. La organizacin racial y patriarcal subyacente
de la derecha ni de la izquierda: la colonialidad ha engendrado la descolonialidad. a la generacin de conocimiento (la enunciacin) forman y mantienen la matriz colonial del
poder que da a da se va haciendo menos visible debido a la prdida de puntos de vista
holsticos promovida por el nfasis moderno en la especializacin y en la divisin
VII. Conclusin y subdivisin del conocimiento y del trabajo cientfico.
Espero haber contribuido a la comprensin de cmo se estructur la lgica de la Los futuros globales deben concebirse y construirse a travs de opciones descolonia-
colonialidad durante los siglos xv y xv; a la comprensin de cmo esta cambi de les; es decir, trabajando de forma global y colectiva para descolonizar la matriz colonial
manos, se transform y se adapt a las nuevas circunstancias, si bien manteniendo del poder, para poner fin a los castillos de arena erigidos por la modernidad y sus
los mbitos (y las interrelaciones) en que la gestin y el control de la autoridad, de la derivados. Sin duda, los museos pueden desempear un papel crucial en la construccin
economa, de las personas (subjetividad, gnero, sexualidad) y del conocimiento se de los futuros descoloniales.
han movilizado para construir el orden mundial monocntrico desde el ao 1500 hasta
el 2000, y a la comprensin de cmo dicho orden se est transformando en un orden
policntrico.
Ahora bien, qu es exactamente la matriz colonial del poder/colonialidad? Imagi-
nmosla en dos niveles semiticos: el nivel del enunciado y el nivel de la enunciacin.
En el nivel del enunciado, la matriz colonial acta en cuatro mbitos interrelacionados;
interrelacionados en el sentido especfico de que un nico mbito no puede compren-
derse de forma correcta sin los otros tres. Esto es la confluencia de las conceptualizacio-
nes del capitalismo (ya sean liberales o marxistas) y la conceptualizacin de la matriz
colonial, que implica una conceptualizacin descolonial. Los cuatro mbitos en cuestin,
descritos sucintamente, son los siguientes (es preciso recordar que cada uno de estos