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CAPITULO 1. FUERZA ELCTRICA.

FUERZA ELECTRICA.

La electricidad es el conjunto de fenmenos fsicos relacionados con la pre-


sencia y flujo de cargas elctricas. Las cargas elctricas producen campos
electromagnticos. Las fuerzas interatmicas o intermoleculares que son las
responsables de la formacin de todos los materiales slidos y lquidos, son de
origen elctrico. La fuerza electromagntica es una de las interacciones fun-
damentales de la Naturaleza.

1.1 Carga elctrica.

Es una propiedad de las partculas subatmicas. Existen dos tipos de carga


elctrica q, a las que se llaman positiva y negativa. Cargas de igual signo se
repelen y cargas de signo contrario se atraen. La cantidad de carga elctrica
siempre se conserva. La unidad de medida de la carga en el Sistema Interna-
cional se llama Coulomb, smbolo C. Un Coulomb es la cantidad de carga que
pasa por la seccin transversal de un conductor elctrico en un segundo, cuan-
do la corriente elctrica es de un Ampere.
La carga elctrica es discreta, y la unidad elemental de carga es la que porta un
electrn. La carga elctrica siempre se presenta como un mltiplo entero de
una unidad fundamental de carga e, donde e es la carga de un electrn. Un
protn p tiene carga opuesta +e. Otra partcula elemental, el neutrn n, no tie-
ne carga. Entonces un tomo neutro contiene el mismo nmero de electrones y
de protones. Los valores de las carga y de la masa de un electrn, de un protn
y de un neutrn son los que se indican en la siguiente tabla 1.1.

Tabla 1.1 Partculas elementales.

Partcula Carga (C) Masa (kg)


Electrn e -1.6 x 10-19 9.1 x 10-31
Protn p 1.6 x 10-19 1.67 x 10-27
Neutrn n 0 1.67 x 10-27

Como la carga fundamental, el electrn, es e = 1.6 x 10-19 C, entonces 1 C


contiene 1C/1.6 x 10-19 C = 6.25 x 1018 electrones. El Coulomb es una unidad
de medida muy grande, por lo que generalmente se usa en las aplicaciones el
submltiplo micro Coulomb, smbolo C, donde 1 C = 10-6 C.

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Juan Inzunza. Departamento de Geofsica.
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La carga elctrica es una propiedad de la materia que poseen algunas partcu-


las subatmicas. Todos los tomos estn formados por protones y electrones.
En general, los tomos son neutros, es decir, tienen el mismo nmero de elec-
trones que de protones. Cuando un cuerpo est cargado, los tomos que lo
constituyen tienen un defecto o un exceso de electrones.

La carga del electrn es una constante fsica fundamental. El protn tiene la


misma cantidad de carga que un electrn, pero con signo opuesto. La carga
est cuantizada, por lo que, cuando un objeto (o partcula, a excepcin de los
quarks) est cargado, su carga es un mltiplo entero de la carga del electrn.
El concepto de electrn (que significa carga elemental indivisible) fue intro-
ducido en el siglo XIX para explicar las propiedades qumicas de los tomos.
Desde entonces hasta principios del siglo XX se propusieron distintos modelos
atmicos. Tanto en el modelo de Rutherford como en el de Bohr, los electro-
nes son partculas que giran en torno al ncleo, por lo que el tomo es un sis-
tema solar en miniatura.
Con el descubrimiento de la mecnica cuntica se desarroll la ecuacin de
Schrdinger, (equivalente a la segunda ley de Newton en Mecnica Clsica)
que permite calcular la funcin de onda asociada a un electrn. ste ya no es
una partcula con una posicin bien definida, sino que lo que podemos deter-
minar es la probabilidad de encontrar un electrn cerca de una cierta posicin
r del espacio. Esta probabilidad es el cuadrado de la funcin de onda. Las so-
luciones de la ecuacin de Schrdinger estn cuantizadas, dependiendo sus
soluciones de una serie de nmeros cunticos relacionados con su energa, con
su momento angular y con su spin. En la figura 1.1 est representado el orbital
1s de un electrn en el tomo de hidrgeno, que es su estado de ms baja
energa, denominado estado fundamental.

z
y

Figura 1.1. Esquema del orbital 1s (n=0) de un electrn en el tomo de hidrgeno.

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A lo largo de estas pginas trataremos los fenmenos asociados a dos tipos de


objetos cargados: cargas puntuales y distribuciones continuas de carga.

Una carga puntual es una carga elctrica localizada en un punto sin di-
mensiones. Este concepto es una idealizacin, y resultar muy til a la hora
de estudiar los fenmenos elctricos.

Una distribucin continua de carga es un objeto cargado cuyas dimensio-


nes no son despreciables. Los fenmenos elctricos producidos por distri-
buciones de carga son ms complicados de analizar, aunque trataremos al-
gunos sistemas sencillos.

La fuerza electromagntica es la interaccin que se da entre cuerpos que tie-


nen carga elctrica. Es una de las cuatro fuerzas fundamentales de la Natura-
leza. Cuando las cargas estn en reposo, la interaccin entre ellas se denomina
fuerza electrosttica. Dependiendo del signo de las cargas que interaccionan,
la fuerza elctrica puede ser atractiva o repulsiva. La interaccin entre car-
gas en movimiento da lugar a los fenmenos magnticos. Histricamente los
fenmenos elctricos y magnticos se descubrieron y estudiaron de forma in-
dependiente, hasta que en 1861 James Clerk Maxwell unific todos ellos en
las cuatro ecuaciones que llevan su nombre. Por simplicidad, en estas pginas
trataremos por separado los fenmenos elctricos y magnticos.

1.2 Fuerza elctrica.

La fuerza elctrica entre objetos cargados fue descubierta por Charles Augus-
tin de Coulomb (francs, 1736 1806). Sean las dos cargas puntuales qo y q
separadas una distancia r, que se encuentran en reposo con respecto al origen
O del sistema de referencia inercial, como se muestra en la figura 1.2. Al estu-
diar problemas de cargas en electricidad, se llama carga fuente a la carga que
ejerce la fuerza (en este caso qo) y carga de prueba a la carga sobre la que se
calcula la fuerza (la carga q). La fuerza que la carga qo ejerce sobre q se llama
fuerza elctrica, smbolo FE. Los experimentos muestran que la fuerza elctri-
ca es: a) directamente proporcional al producto de las cargas qo y q, y b) inver-
samente proporcional al cuadrado de la distancia r que las separa, y viene dada
por la ley de Coulomb en la siguiente forma:

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r qq 1
FE = k o2 r con k=
r 4 o

donde r es un vector unitario en la direccin de la distancia r, desde qo a q, k


es una constante denominada constante elctrica que depende del medio donde
se encuentran las cargas, cuyo valor es k = 9x109 Nm2/C2 y o se llama cons-
tante de permitividad elctrica en el vaco, de valor o = 8.9x10-12 C2/Nm2.

y y FE
-q
FE r +q
r
r r
qo qo
O x O x
a) b)

Figura 1.2. Fuerza elctrica producida por la carga fuente qo sobre una carga q.

La figura 1.2 muestra la fuerza elctrica entre dos cargas puntuales. El vector
r es un vector unitario que va desde la carga qo a la carga q de modo que
cuando ambas cargas tienen distinto signo (figura 1.2 a)) la fuerza elctrica es
de atraccin, mientras que si tienen el mismo signo la fuerza elctrica es de
repulsin (figura 1.2 b)). La fuerza elctrica cumple la tercera ley de Newton,
por lo que la carga qo experimentar una fuerza de igual mdulo y sentido
contrario a la que experimenta q. La ley de Coulomb se aplica slo a cargas
puntuales. Si la carga q se encontrase en presencia de n cargas puntuales, la
fuerza total sobre ella sera la resultante de todasr las rfuerzas
r que
r ejercen sobre
ella las n cargas, y se debe calcular en la forma F = F1 + F2 + F3 + L .

Ejemplo 1.1: Tres cargas punto se ubican en los vrtices de un tringulo recto,
de catetos 5cm, como se muestra en la figura 1.3. Los valores de las cargas son
q1=q3 =10C, q2=4C. Calcular la fuerza resultante sobre la carga q3.

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Solucin: en la figura 1.3 se dibujan los vectores de fuerza elctrica, F13 es la


fuerza de la carga q1 sobre la carga q3 y F23 es la fuerza de la carga q2 sobre la
carga q3, FN es neta o total, suma vectorial de F13 y F23.

y
q1 +

2a
a FN
F13

- -
q2 a q3 F23 x
Figura 1.3. Ejemplo 1.1.

Se calcula la magnitud de cada fuerza F13 y F23, con a = 5cm = 0.05m:

9 (10 10 )
6 2
q1 q3 q1q3
F13 = k 2 = k = 9 10 F13 = 180 N
r13 ( 2a ) 2 ( 2 0.05) 2

9 ( 4 10 10 10 6 ) 2
6
q 2 q3 q 2 q3
F23 = k 2 = k 2 = 9 10 F23 = 144N
r23 a (0.05) 2
r
El vector F23 est sobre el eje x: F23 = 144iN

Las componentes del vector F13 se calculan como sigue:


r
F13 = F13 cos i + F13 senj

con = 45 por la geometra de la figura. Con los datos, se obtiene:


r r
F13 = 180( cos 45i + sen45 j ) F13 = 127.3i + 127.3 j N

Por lo tanto, el vector fuerza elctrica neta es:


r r r r
FN = F13 + F23 = 127.3i + 127.3 j + 144i FN = 16.7i + 127.3 j N

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PROBLEMAS.

1.1. Una carga de 12C atrae a otra carga con una fuerza de magnitud 0.25N
cuando se encuentra separadas 20cm. Calcular el valor de la otra carga.
Respuesta: -0.09C.

1.2. Dos cargas puntuales de 35C y -56C estn separadas por una distan-
cia desconocida. Si la magnitud de la fuerza elctrica entre ellas es
282N, calcular su separacin. Respuesta: 0.25m.

1.3. Calcular la fuerza de interaccin elctrica con la que un protn atrae a


un electrn, en un tomo de hidrgeno, de radio 5x10-11 m. Comparar
esta fuerza con la interaccin gravitacional del protn sobre el electrn
Respuesta: 8.4x10-8 N, 3.8x10-47 N.

1.4. Compare las magnitudes de las fuerzas de interaccin elctrica y de in-


teraccin gravitatoria entre: a) dos protones, b) dos electrones. Respues-
ta: a) FE = 1,24x1036 Fg, b) FE = 4,2x1042 Fg.

1.5. Una carga punto de 3x10-6 C se coloca a 10 cm de otra carga de valor


1.5x10-6 C. Calcular la magnitud y direccin de la fuerza que acta so-
bre cada carga. Respuesta: 4N de atraccin.

1.6. Sobre un eje horizontal, dos cargas puntuales de 3C y 5C estn situa-


das a 12 cm de distancia. a) Calcular el valor de las fuerzas que se ejer-
cen entre ellas. b) Suponer que una tercera carga de -1C se coloca en
el vrtice de un tringulo issceles de 6 cm de altura y cuya base de 12
cm la delimitan las otras dos cargas, como se muestra en la figura 1.4,
calcular la fuerza resultante sobre esta tercera carga. Respuesta: a)
0.563N, b) (-1.77i 7.07j) N.

+ +
Figura 1.4. Problema 1.6.

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1.7. Tres cargas se encuentran alineadas en un eje. La primera tiene carga q,


la segunda de carga -2q se encuentra a una distancia d de la primera y
la tercera de carga 3q se encuentra a 2d de la segunda, como se muestra
en la figura 1.5. a) Calcular la fuerza que acta sobre cada una de las
cargas. b) Si consideramos que la primera carga est en el origen, y la
tercera en x = 3d, calcular la posicin x donde debera colocarse la se-
gunda carga para que no tenga fuerza resultante. Respuesta: a) 5kq2/3d2,
-kq2/2d2, -k7q2/6d2, b) 1.43d.

q -2q 3q
+ - +
d 2d
Figura 1.5. Problema 1.7.

1.8. Una carga Q se coloca en cada uno de los dos vrtices opuestos de un
cuadrado. Otra carga q se coloca en cada uno de los otros dos vrtices.
a) Si la fuerza elctrica resultante sobre Q es cero, calcular la relacin
entre q y Q. b) Se puede elegir q de tal manera que la fuerza resultante
en todas las cargas sea cero? Respuesta: a) Q = 22 q.

1.9. Una carga de 1.5 C se coloca en x = -0.5m, otra carga de 3.0 C se


coloca en x = 1.5 m, y una tercera carga de 2.0 C se ubica en el origen
de un sistema de referencia. Determine la fuerza elctrica resultante so-
bre la carga de 2.0C. Considere todas las cargas positivas y por su-
puesto puntuales. Respuesta: FE = 8.4x10-2N hacia la carga de 3.0 C.

1.10. Cargas puntuales de 1 C, 2 C y 3 C se colocan en los vrtices de


un tringulo equiltero de lados iguales a 1 m. Calcule la fuerza elctri-
ca sobre la carga de -3 C. Respuesta: magnitud 4x10-2N, direccin del
vector fuerza depende del esquema en el SR que Ud. elige.

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1.11. La figura 1.6 muestra dos pequeas esferas de masas (M) y cargas (Q)
iguales que se mantienen en equilibrio, suspendidas por hilos de longi-
tud L, y el ngulo que ste hace con la vertical es . Suponiendo que
es pequeo, tal que tan se puede reemplazar por sen, calcular la sepa-
2kLQ 2
racin r de ambas cargas. Respuesta: 3 .
Mg

L L

Figura 1.6. Problema 1.11.

1.12. Suponga que cada esfera del problema anterior pierde carga a razn de
R C/s, calcular la velocidad relativa (dr/dt) con que se acercan las cargas
4kLQR
entre s. Respuesta: .
3Mgr 2

1.13. Calcular la cantidad de cargas elctricas positivas que deberan colocar-


se en la Tierra y en la Luna, para neutralizar su atraccin gravitacional.
Cuntos kilogramos de hidrgeno se necesitaran para proporcionar esa
cantidad de carga?

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