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QUENSEIGNE LA BIBLE ?

QUENSEIGNE

reellement
LA BIBLE ?
bh-F
QUENSEIGNE

reellement
LA BIBLE ?
`
CE LIVRE APPARTIENT A


Credits photographiques : Page 7 : avec laimable autorisation de lAmerican Bible Society
Page 19, terre : photo NASA Pages 24-5 : photo OMS dEdouard Boubat Pages 88-9,
` `
explosion : dapres une photo USAF ; enfant : dapres une photo OMS de W. Cutting

5 2005
Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania

Tous droits reserves

Quenseigne reellement la Bible ?

EDITEURS :
Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.
Brooklyn, New York, U.S.A.

Editions les Temoins de Jehovah de France (ass. 1901)
11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt
2012

Ce document ne peut etre vendu. Sa diusion sinscrit dans le cadre dune uvre
mondiale denseignement biblique rendue possible par des orandes volontaires.

Sauf indication, les citations des
Ecritures sont tirees de la version
en francais moderne Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau

avec notes et references.
What Does the Bible Really Teach?
French (bh-F)
Made in the
United
States of America

Imprime aux Etats-Unis dAmerique
`
TABLE DES MATIERES

CHAPITRE PAGE
`
Est-ce la ce que Dieu voulait ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 3

1. Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 8
2. La Bible : un livre qui vient de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 18
3. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 27

4. Qui est Jesus Christ ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 37
5. La rancon, le plus beau don de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 47
`
6. Ou sont les morts ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 57

7. Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 9 9 66
8. Quest-ce que le Royaume de Dieu ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 76
9. Vivons-nous les derniers jours ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 86

10. Les creatures spirituelles :
quelle action ont-elles sur nous ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 96
11. Pourquoi Dieu permet-il les sourances ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 106
` `
12. Comment vivre dune maniere qui plaise a Dieu 9 9 9 9 9 9 115
13. La vie comme Dieu la voit 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 125
14. Comment avoir une vie de famille heureuse 9 9 9 9 9 9 9 9 9 134
15. Le culte que Dieu approuve 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 144
16. Prenez position pour le vrai culte 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 154
`
17. Approchez-vous de Dieu dans la priere 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 164

18. Le bapteme et vos relations avec Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 174
19. Demeurez dans lamour de Dieu 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 184
Appendice 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 194
`
Est-ce la ce que Dieu voulait ?
LISEZ nimporte quel journal. Regardez la

television ou ecoutez la radio. On nen-

tend parler que de criminalite, de guerre
`
et de terrorisme. Reechissez a vos propres

preoccupations. Il se peut que vous soyez

profondement aige par la maladie ou la
mort de quelquun que vous aimez. Vous

eprouvez peut-etre les memes sentiments

que Job, un homme bon ; il a declare
`
quil etait rassasie [...] de misere . Job
10:15, la Bible du Semeur.
Demandez-vous :
`
Est-ce la ce que Dieu voulait pour moi
et pour lensemble des humains ?
`
Ou trouver de laide pour resoudre

mes dicultes ?

Peut-on esperer voir un jour la paix
sur la terre ?

La Bible apporte des reponses convain-
`
cantes a ces questions.
4

LA BIBLE ENSEIGNE QUE DIEU


APPORTERA CES CHANGEMENTS
SUR LA TERRE.

Il essuiera toute larme de leurs yeux,


et la mort ne sera plus ; ni deuil, ni cri,
ni douleur ne seront plus.

Revelation 21:4.

Le boiteux grimpera
comme le cerf.

Isae 35:6.

`
A cette epoque
souvriront
les yeux
des aveugles.

Isae 35:5.
Tous ceux qui sont dans les
tombes de souvenir [...] sortiront.
Jean 5:28, 29.

Aucun habitant
ne dira :
Je suis malade.

Isae 33:24.

Il y aura abondance
de grain sur la terre.
Psaume 72:16.

6 Quenseigne reellement la Bible ?

TIREZ PROFIT DE CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


Ne vous dites pas rapidement que

les conditions representees sur les pa-

ges precedentes sont trop belles pour

etre vraies. Dieu a promis de les eta-

blir, et la Bible precise comment il sy
prendra.
Mais la Bible apporte plus
que cela. Elle explique com-
ment mener une vie
` `
heureuse des a present.
`
Pensez un instant a vos
`
inquietudes et a vos pro-
`
blemes : soucis dargent,
ennuis familiaux, mau-
`
vaise sante ou deces

dun etre cher. La Bible
peut, aujourdhui, vous ai-
`
der a les surmonter, et elle

peut vous reconforter en vous ap-
`
portant la reponse a ce genre de
questions :

Pourquoi sourons-nous ?

Comment surmonter les inquietudes ?
Comment rendre notre vie de famille plus heureuse ?
Que devient-on quand on meurt ?
Reverrons-nous nos chers disparus ?

Comment pouvons-nous etre surs que Dieu tiendra
ses promesses ?
`
Est-ce la ce que Dieu voulait ? 7

Si vous lisez le present livre, cest que vous souhaitez savoir
`
ce que la Bible enseigne. Il vous sera tres utile. Remarquez
quau bas des pages des questions correspondent aux para-

graphes. Des millions de personnes ont apprecie la methode

des questions-reponses au cours de leurs discussions bibli-

ques avec les Temoins de Jehovah. Nous esperons quelle

vous plaira aussi. Que Dieu vous benisse dans votre entre-

prise, passionnante et enrichissante : la decouverte de ce

quenseigne reellement la Bible !

FAMILIARISEZ-VOUS AVEC VOTRE BIBLE



LA BIBLE se compose de 66 livres et lettres, qui sont divises en
chapitres et en versets an den faciliter la consultation. Lors-

que des versets sont donnes en reference dans le present ou-
`
vrage, le premier chire apres le nom dun livre ou dune let-
tre en indique le chapitre, et le suivant indique le verset. Par
` `
exemple, la citation 2 Timothee 3:16 renvoie a la deuxieme
`
lettre a Timothee, chapitre 3, verset 16.
Vous vous familiariserez rapidement avec la Bible si vous re-

cherchez les versets donnes en reference. Pourquoi, par ail-
`
leurs, ne vous mettriez-vous pas a suivre un programme de lec-
`
ture quotidienne de la Bible ? En lisant de trois a cinq chapitres
`
par jour, vous laurez lue dun bout a lautre en une annee.
CHAPITRE UN


Quelle est la verite au sujet
de Dieu ?
Dieu se soucie-t-il vraiment de vous ?
Comment est-il ? A-t-il un nom ?
Est-il possible de sapprocher de lui ?
`
AVEZ-VOUS deja remarque de quelle facon les enfants po-
`
sent des questions ? Beaucoup commencent a en poser
` `
des quils apprennent a parler. Ils vous regardent, les yeux
grands ouverts, et vous demandent par exemple : Pourquoi

le ciel est bleu ? Elles sont en quoi, les etoiles ? Qui est-ce
`
qui a appris aux oiseaux a chanter ? Vous repondez de vo-

tre mieux, mais ce nest pas toujours facile. Meme

votre meilleure reponse risque de susciter une
nouvelle question : Pourquoi ?
2 Les enfants ne sont pas les seuls a` po-

ser des questions. En grandissant, nous


continuons den poser : pour demander
notre chemin, pour savoir quels dangers

eviter ou pour satisfaire notre curiosite.

Mais bien des gens, semble-t-il, arretent
de poser des questions, surtout les plus im-
portantes. Ou, du moins, ils ne

cherchent plus les reponses.
`
3 Reechissez a la question

1, 2. Pourquoi est-il souvent utile de poser


des questions ?

3. Pourquoi beaucoup arretent-ils de chercher

des reponses aux questions les plus importantes
quon puisse se poser ?

Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 9

qui gure sur la couverture de ce livre, aux questions sou-



levees dans la preface ou aux questions du debut de ce
chapitre. Ce sont quelques-unes des questions les plus im-
portantes que vous puissiez vous poser. Pourtant, beaucoup
`
ont renonce a chercher des reponses. Pourquoi ? La Bible les

contient-elle ? Certains pensent que les reponses quelle ap-
`
porte sont trop diciles a comprendre. Dautres ont peur de

se trouver embarrasses sils posent des questions. Dautres en-
core sont davis que ces questions sont du ressort des chefs et
des enseignants religieux. Et vous, quen dites-vous ?
4 Vous aimeriez tres `
probablement connatre les reponses
aux grandes questions de lexistence. Il vous arrive sans au-
cun doute de vous demander : Quel est le but de la vie ?

Peut-on esperer mieux que cette vie ? Comment est Dieu ?
Il est bien de se poser ces questions, et il est capital que

vous nabandonniez pas avant davoir obtenu des reponses

convaincantes et dignes de conance. Jesus Christ, qui a ete
`
un enseignant renomme, a dit : Continuez a demander, et
`
on vous donnera ; continuez a chercher, et vous trouverez ;
`
continuez a frapper, et on vous ouvrira. Matthieu 7:7.
5 Si vous continuez a` chercher des reponses
aux ques-
tions importantes, vous verrez que votre recherche vous
apportera beaucoup (Proverbes 2:1-5). Quoi quon vous ait
`
dit a ce sujet, les reponses existent, et vous pouvez les
`
trouver : dans la Bible. Elles ne sont pas trop diciles a com-

prendre. Mieux, elles donnent une esperance et procurent
`
de la joie. Et elles peuvent vous aider a mener, aujourdhui
`
deja, une vie heureuse. Pour commencer, examinons une

question qui preoccupe de nombreuses personnes.
DIEU EST-IL INSENSIBLE ET DUR ?
`
6 Bien des personnes pensent que la reponse a cette
4, 5. Quelles sont quelques-unes des questions les plus importantes

de lexistence, et pourquoi devrions-nous chercher les reponses ?
6. Pourquoi bien des personnes pensent-elles que Dieu est insensible
aux sourances des hommes ?

10 Quenseigne reellement la Bible ?

question est oui . Si Dieu se souciait de nous, ar-


`
gumentent-elles, le monde ne serait-il pas completement

dierent ? Partout dans le monde, ce nest que guerre,
`
haine et misere. Sur le plan individuel, nous tombons mala-
des, nous sourons, nous perdons des personnes que nous
aimons. Cest pourquoi beaucoup arment : Si Dieu se
`
souciait de nous et de nos problemes, nempecherait-il pas
que tout cela arrive ?
7 Pire encore, ce sont parfois des enseignants religieux qui
` `
amenent des croyants a penser que Dieu est dur. Comment
`
cela ? Apres des catastrophes, ils arment que cest la vo-
`
lonte de Dieu. Cela revient a en rendre Dieu responsable.

Est-ce la verite au sujet de Dieu ? Quenseigne reellement la

Bible ? Jacques 1:13 repond : Que personne, lorsquil est

dans lepreuve, ne dise : Je suis en train detre eprouve par

Dieu. Car Dieu ne peut etre eprouve par des choses mau-

vaises et lui-meme neprouve personne de cette facon.
`
Ainsi, Dieu nest jamais a lorigine de la mechancete que
vous voyez dans le monde (Job 34:10-12). Il est vrai quil
permet que des malheurs arrivent. Mais il y a une grande

dierence entre permettre que quelque chose arrive et le
provoquer.
8 Imaginez par exemple un pere `
sage et plein damour. Un
de ses ls, adulte, vit toujours sous son toit. Ce ls devient
`
rebelle et decide de quitter la maison. Son pere ne le retient
`
pas. Le ls mene une mauvaise vie et sattire des ennuis. Le
`
pere est-il la cause des ennuis de son ls ? Non (Luc 15:11-
13). Pareillement, Dieu na pas retenu les humains qui ont
choisi une voie mauvaise, mais il nest pas la cause des pro-
`
7. a) Comment des enseignants religieux amenent-ils des personnes
`
a penser que Dieu est dur ? b) Quenseigne reellement la Bible au su-

jet de nos epreuves ?

8, 9. a) Par quel exemple pourriez-vous montrer la dierence entre

permettre la mechancete et la causer ? b) Pourquoi serait-il injuste de
`
reprocher a Dieu davoir laisse les humains se rebeller ?

Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 11
`
blemes qui en ont resulte. Il serait donc injuste de reprocher
`
a Dieu tous les malheurs de lhumanite.
9 Dieu a de bonnes raisons de laisser les humains suivre

une voie mauvaise. Etant notre Createur sage et puissant, il

nest pas oblige de nous les expliquer. Toutefois, par amour,
il le fait. Vous en apprendrez davantage sur ces raisons au

chapitre 11. Mais soyez assure que Dieu nest pas respon-

sable de nos dicultes. Au contraire, il nous ore la seule

esperance qui soit de les resoudre. Isae 33:2.

10 De plus, Dieu est saint (Isae 6:3). Cela signie quil est

pur. Il ny a aucune trace de mechancete en lui. Nous pou-
vons lui faire totalement conance. On ne peut pas en dire

autant des humains, qui parfois se corrompent. Meme le

dirigeant le plus honnete qui soit na, souvent, pas le pou-

voir de reparer le mal que des mechants provoquent. Dieu,

lui, est tout-puissant. Il peut reparer tous les degats que la
`
mechancete a causes a lhumanite, et il le fera. Il le fera de

facon denitive quand il entrera en action. Psaume
37:9-11.
QUE PENSE DIEU DES INJUSTICES
QUE NOUS SUBISSONS ?

11 Dun autre cot e, que pense Dieu de ce qui se passe dans
le monde et dans votre vie ? La Bible enseigne quil aime

la justice . (Psaume 37:28.) Par consequent, il se soucie vi-
vement de ce qui est bien et de ce qui est mal. Il hait toutes

les formes dinjustice. La Bible dit que Dieu fut peine dans

son cur quand, autrefois, la mechancete remplit la terre
`
(Genese 6:5, 6). Dieu na pas change (Malaki 3:6). Il deteste

toujours voir la sourance qui aige le monde entier. Il de-

teste voir les gens sourir. Il se soucie de vous , declare la
Bible. 1 Pierre 5:7.

10. Pourquoi pouvons-nous avoir conance que Dieu reparera tous les

degats que la mechancete a causes ?
11. a) Que pense Dieu de linjustice ? b) Que pense Dieu des souf-
frances que vous endurez ?

12 Quenseigne reellement la Bible ?

12 Comment pouvons-nous etre surs que Dieu deteste voir

la sourance ? En voici une preuve supplementaire. La Bible
`
enseigne que lhomme a ete fait a limage de Dieu (Ge-
`
nese 1:26). Nous avons donc des qualites parce que Dieu a

des qualites. Par exemple, cela vous contrarie-t-il de voir des
innocents sourir ? Si les injustices vous aectent, soyez as-

sure quelles desolent encore plus Dieu.
13 Lune des plus belles particularites
des humains est leur

capacite daimer. Cela aussi est le reet de Dieu. La Bible en-
seigne que Dieu est amour . (1 Jean 4:8.) Nous aimons
`
parce que Dieu aime. Lamour vous pousserait-il a met-
` `
tre n a la sourance et a linjustice que vous voyez dans
le monde ? Si vous en aviez le pouvoir, le feriez-vous ? Bien

sur que oui ! Soyez tout aussi certain
Quand vous voulez ` `
vous faire connatre
que Dieu mettra n a la sourance et a
`
a quelquun, ne lui linjustice. Les promesses mentionnees

dites-vous pas votre dans la preface de ce livre ne sont pas

nom ? Dieu nous de simples reves ou de vains espoirs.
` `
revele son nom Les promesses de Dieu se realiseront a
dans la Bible.
coup sur ! Cependant, pour que vous
ayez foi en ces promesses, vous devez

mieux connatre le Dieu qui les a faites.
DIEU VEUT QUE VOUS SACHIEZ
QUI IL EST
14 Si vous vouliez que quelquun

fasse votre connaissance, que feriez-


`
vous ? Ne diriez-vous pas votre nom a
cette personne ? Dieu a-t-il un nom ?

12, 13. a) Pourquoi avons-nous des quali-



tes telles que lamour, et comment lamour
nous fait-il voir le monde ? b) Pourquoi pou-

vez-vous etre certain que Dieu reglera les
`
problemes du monde ?
14. Quel est le nom de Dieu, et pourquoi de-
vrions-nous lutiliser ?

La Bible enseigne que Jehovah

est le Createur bienveillant
de lunivers.

Beaucoup de religions disent que son nom est Dieu ou


Seigneur , mais ce ne sont pas des noms propres. Ce

sont des titres, comme roi ou president . La Bible
`
enseigne que Dieu possede de nombreux titres. Dieu et
Seigneur en font partie. Toutefois, elle enseigne aussi

que Dieu a un nom qui lui est propre : Jehovah. On lit en

Psaume 83:18 : Toi, dont le nom est Jehovah, tu es, toi seul,
`
le Tres-Haut sur toute la terre. Si votre version de la Bible

ne contient pas ce nom, vous voudrez peut-etre consulter

lappendice du present livre, pages 195-7, pour comprendre

pourquoi. La verite est que le nom de Dieu gure des mil-
liers de fois dans les vieux manuscrits de la Bible. Par

14 Quenseigne reellement la Bible ?

consequent, Jehovah veut que vous connaissiez son nom et
que vous lutilisiez. En quelque sorte, il se sert de la Bible
`
pour se presenter a vous.
15 Dieu sest donne un nom plein de sens. Ce nom, Jeho-
vah, signie que Dieu peut tenir nimporte laquelle de ses

promesses et quil peut realiser nimporte lequel de ses des-
`
seins1. Le nom de Dieu est unique. Il nappartient qua lui.

Sous bien des rapports, Jehovah est unique. Quest-ce que
cela veut dire ?
16 Nous avons vu que Psaume 83:18 dit au sujet de Jeho-

1 On trouve dautres renseignements sur la signication et la pro-


nonciation du nom de Dieu dans lappendice, pages 195-7.

15. Que signie le nom de Jehovah ?

16, 17. Que nous apprennent sur Jehovah les titres suivants : a) Tout-

Puissant ? b) Roi deternite ? c) Createur ?

Lamour
`
quun bon pere eprouve
pour ses enfants
`
reete lamour immense
`
de notre Pere celeste
envers nous.

Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 15
`
vah : Tu es, toi seul, le Tres-Haut. Pareillement, Jeho-

vah seul est appele le Tout-Puissant . On lit en Revelation

15:3 : Grandes et prodigieuses sont tes uvres, Jehovah
Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes voies, Roi

deternite. Le titre Tout-Puissant nous enseigne que Je-

hovah est letre le plus puissant qui soit. Sa puissance est

sans egale ; elle est supreme. Par ailleurs, le titre Roi deter-

nite nous rappelle que Jehovah est unique dans un autre

sens. Lui seul a toujours existe. On lit en Psaume 90:2 : Oui

depuis des temps indenis et pour des temps indenis [ou :

toujours] tu es Dieu. Cette idee inspire le respect, ne trou-
vez-vous pas ?

17 Jehovah
est encore unique en ce que lui seul est le Crea-

teur. On lit en Revelation 4:11 : Tu es digne, Jehovah, oui
notre Dieu, de recevoir la gloire et lhonneur et la puissance,
`
parce que tu as cree toutes choses, et a cause de ta volonte
`
elles ont existe et ont ete creees. Tout ce a quoi vous pou-

vez penser, depuis les creatures spirituelles invisibles dans

les cieux jusquaux etoiles qui remplissent le ciel la nuit,
depuis les fruits qui poussent sur les arbres jusquaux pois-
`
sons qui nagent dans les oceans et dans les rivieres, tout cela

existe parce que Jehovah est le Createur !

POUVEZ-VOUS ETRE PROCHE DE JEHOVAH ?
18 Quand ils lisent des ecrits
sur les qualites impression-
`
nantes de Jehovah, certains se sentent mal a laise. Ils ont

limpression que Jehovah est trop eleve pour eux, quils
`
ne parviendront jamais a sapprocher de lui ou quils sont
insigniants pour ce Dieu si haut. Mais ont-ils raison de sin-

quieter ? La Bible enseigne exactement le contraire. Elle dit
`
a propos de Jehovah : En fait il nest pas loin de chacun

de nous. (Actes 17:27). La Bible nous encourage meme en
ces termes : Approchez-vous de Dieu, et il sapprochera de
vous. Jacques 4:8.
18. Pourquoi certains pensent-ils ne jamais pouvoir sapprocher de
Dieu, mais quenseigne la Bible ?

16 Quenseigne reellement la Bible ?

19 Comment pouvez-vous vous approcher de Dieu ? Tout

dabord, continuez de faire ce que vous faites actuellement :


`
apprendre a le connatre. Jesus a dit : Ceci signie la vie
`
eternelle : quils apprennent a te connatre, toi, le seul vrai

Dieu, et celui que tu as envoye, Jesus Christ. (Jean 17:3).
`
Oui, la Bible enseigne quapprendre a connatre Jehovah
` `
et Jesus mene a la vie eternelle . Comme nous lavons
`
deja mentionne, Dieu est amour . (1 Jean 4:16.) Jehovah
`
possede bien dautres qualites admirables et attirantes. Par

exemple, la Bible dit que Jehovah est un Dieu misericor-
` `
dieux et compatissant, lent a la colere et abondant en bonte
`
de cur et en verite . (Exode 34:6.) Il est bon et pret a par-
donner . (Psaume 86:5.) Il est patient (2 Pierre 3:9). Il est
`
dele (Revelation 15:4). En lisant davantage la Bible, vous

verrez comment Jehovah a manifeste ces qualites attirantes
et bien dautres encore.
20 Il est vrai que vous ne pouvez pas voir Dieu, puisquil

est un Esprit invisible (Jean 1:18 ; 4:24 ; 1 Timothee
`
1:17). Neanmoins, en apprenant a le connatre dans les pa-
ges de la Bible, vous pouvez vous rendre compte quil
est une personne. Comme la dit le psalmiste, vous pouvez

contempler le charme de Jehovah . (Psaume 27:4 ; Ro-

mains 1:20.) Plus vous en apprendrez sur Jehovah, plus il

deviendra reel pour vous et plus vous aurez des raisons de
laimer et de vous sentir proche de lui.
21 Vous comprendrez de mieux en mieux pourquoi la Bi-
` `
ble nous enseigne a considerer Jehovah comme notre Pere
(Matthieu 6:9). Non seulement nous lui devons la vie, mais
encore il veut que notre vie soit la plus heureuse possible, ce
`
que nimporte quel pere qui aime ses enfants souhaite pour

eux (Psaume 36:9). La Bible enseigne egalement que les
`
19. a) Comment pouvons-nous commencer a nous approcher de

Dieu, et quest-ce que cela nous apportera ? b) Quelles qualites de Dieu
vous attirent le plus ?

20-22. a) Est-il impossible de sapprocher de Dieu sous pretexte quon

ne le voit pas ? Expliquez. b) Que vous recommanderont peut-etre des

personnes bien intentionnees, mais que devriez-vous faire ?

Quelle est la verite au sujet de Dieu ? 17

humains peuvent devenir amis de Jehovah (Jacques 2:23).

Rendez-vous compte : vous pouvez devenir un ami du Crea-
teur de lunivers !
22 Au fur et a` mesure que vous approfondirez la Bible,

vous constaterez peut-etre que des personnes bien inten-

tionnees vous recommandent darreter. Elles auront sans
doute peur que vous changiez de religion. Mais ne laissez

personne vous empecher de nouer la plus belle amitie que
vous aurez jamais !
23 Bien entendu, il y aura des choses que vous ne com-

prendrez pas tout de suite. Il peut etre un peu humiliant de

demander de laide, mais que la gene ne vous fasse pas re-

culer ! Jesus a dit quil est bien detre humble, comme un
petit enfant (Matthieu 18:2-4). Or les enfants, nous le sa-
vons, posent beaucoup de questions. Dieu veut que vous

trouviez les reponses. La Bible fait leloge de personnes qui

avaient le vif desir de connatre Dieu. Elles veriaient soi-
gneusement dans les Ecritures quon leur apprenait bien la

verite. Actes 17:11.
24 Le meilleur moyen dapprendre a` connatre
Jehovah
`
est dexaminer la Bible. Elle ne ressemble a aucun autre li-
vre. En quel sens ? Le chapitre suivant va traiter ce sujet.
23, 24. a) Pourquoi devriez-vous continuer de poser des questions
sur ce que vous apprenez ? b) Quel est le sujet du chapitre suivant ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


Dieu se soucie de vous, personnellement.
1 Pierre 5:7.

Le nom de Dieu est Jehovah. Psaume 83:18.
`
Dieu vous invite a vous approcher de lui.
Jacques 4:8.

Jehovah est plein damour, bon et misericor-
dieux. Exode 34:6 ; 1 Jean 4:8, 16.
CHAPITRE DEUX

La Bible :
un livre qui vient de Dieu

Sous quels rapports la Bible est-elle dierente
de tous les autres livres ?
Comment la Bible peut-elle vous aider
`
a resoudre vos dicultes ?
Pourquoi pouvez-vous croire

aux propheties de la Bible ?

VOUS souvenez-vous dun jour ou` un ami vous a fait un



beau cadeau ? Cela vous a probablement plus que rejoui :
`
cela vous a touche. En eet, un cadeau revele quelque chose
`
au sujet de celui qui lore : quil attache du prix a votre

amitie. Vous avez sans aucun doute exprime votre recon-
`
naissance a votre ami pour son gentil cadeau.
2 La Bible est un cadeau de Dieu, dont nous pouvons etre
`
vraiment reconnaissants. Ce livre exceptionnel revele des

choses quil serait impossible de decouvrir autrement. Par

exemple, il parle de la creation des cieux etoiles, de la terre,
`
du premier homme et de la premiere femme. Il renferme
`
des principes dignes de conance qui aident a surmonter les

dicultes et les inquietudes de la vie. Il explique comment

Dieu accomplira son dessein et etablira des conditions de vie

meilleures sur la terre. Quel cadeau rejouissant que la Bible !

3 La Bible est egalement un cadeau touchant, car elle re-
`
vele quelque chose au sujet de Celui qui la oerte, Jehovah

1, 2. Sous quels rapports la Bible est-elle un cadeau rejouissant de la
part de Dieu ?

3. Que nous apprend sur Jehovah le fait quil a produit la Bible, et
pourquoi est-ce touchant ?
19


Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau
sont disponibles dans de nombreuses langues.
Dieu. Sil a produit ce livre, cest quil veut que nous appre-
`
nions a bien le connatre. La Bible peut eectivement vous
`
aider a vous approcher de Jehovah.

4 Si vous possedez
une bible, sachez que vous netes pas le

seul. En entier ou en partie, la Bible a ete publiee en plus de
`
2300 langues. Elle est donc accessible a plus de 90 % de la
population mondiale. En moyenne, on distribue plus de un

million de bibles chaque semaine ! On en a edite des mil-
`
liards, completes ou partielles. De toute evidence, la Bible
est un ouvrage hors du commun.
5 De plus, la Bible est inspiree
de Dieu . (2 Timothee

3:16.) En quel sens ? Elle repond elle-meme : Des hom-

mes ont parle de la part de Dieu, comme ils etaient portes
par lesprit saint. (2 Pierre 1:21). Prenons un exemple :
`
un homme daaires demande a une secretaire decrire une

lettre. Cette lettre contient les idees et les instructions du

patron. Cest donc sa lettre, et non celle de la secretaire.
Pareillement, la Bible contient le message de Dieu, et non
4. Que trouvez-vous impressionnant en ce qui concerne la diusion
de la Bible ?

5. En quel sens la Bible est-elle inspiree de Dieu ?

20 Quenseigne reellement la Bible ?

celui des hommes qui lont redigee. Ainsi, la Bible dans son
entier est vraiment la parole de Dieu . 1 Thessaloni-
ciens 2:13.

COHERENTE ET EXACTE

6 La Bible a ete ecrite sur plus de 1600 ans. Ses redacteurs
`
ont vecu a des epoques dierentes et venaient de milieux
`
tres divers. Quelques-uns etaient cultivateurs, pecheurs ou
`
bergers. Dautres etaient prophetes, juges ou rois. Luc, lecri-

vain dun Evangile, etait medecin. Malgre les origines

variees de ses redacteurs, la Bible est coherente du debut
`
a la n1.
7 Le premier livre de la Bible rev ` `
ele comment les proble-

mes de lhumanite ont commence. Le dernier explique que
toute la terre deviendra un paradis, un beau jardin. Lensem-

ble de la Bible couvre des milliers dannees de lHistoire et se
` `
rapporte, de pres ou de loin, a laccomplissement du dessein

de Dieu. La coherence de la Bible est impressionnante, mais
nest-ce pas logique pour un livre qui vient de Dieu ?
8 La Bible est scientiquement exacte. Elle contient

meme des indications qui etaient largement en avance sur
`
leur temps. Par exemple, le livre du Levitique donnait a Is-
`
rael des lois sur la quarantaine et sur lhygiene, alors que

les` nations voisines etaient ignorantes dans ces domaines.
`
A une epoque ou des idees fausses circulaient au sujet de la

forme de la terre, la Bible declarait quelle etait un cercle ou
` `
une sphere (Isae 40:22). Elle disait a juste titre que la terre
est suspendue sur rien . (Job 26:7.) Bien entendu, la Bible

nest pas un livre de science. Il nempeche que, lorsquelle
1 Certaines personnes disent que des parties de la Bible en contre-

disent dautres. Mais leurs armations ne sont pas fondees. Voir le

chapitre 7 du livre La Bible : Parole de Dieu ou des hommes ? publie

par les Temoins de Jehovah.

6, 7. Pourquoi la coherence de la Bible est-elle remarquable ?
8. Donnez des exemples qui montrent que la Bible est scientique-
ment exacte.
La Bible : un livre qui vient de Dieu 21

aborde des questions scientiques, elle est exacte. Nest-ce


pas ce quon attend dun livre qui vient de Dieu ?

9 La Bible est egalement exacte et digne de foi sur le plan

historique. Ses recits sont precis. Ils indiquent les noms des

personnages, mais aussi ceux de leurs ancetres1. Contraire-
`
ment a bien des historiens profanes qui ne mentionnent pas

les defaites de leur peuple, les redacteurs de la Bible, eux,

etaient honnetes, puisquils mentionnaient meme leurs

propres defauts et ceux de leur nation. Dans le livre des

Nombres, par exemple, Mose, le redacteur, reconnat la
`
faute grave pour laquelle il a ete repris severement (Nom-

bres 20:2-12). Une telle honnetete est rare dans les autres

recits historiques, mais on la trouve dans la Bible, car cest
un livre qui vient de Dieu.
UN LIVRE PLEIN DE SAGESSE PRATIQUE

10 Etant inspiree de Dieu, la Bible est utile pour ensei-
gner, pour reprendre, pour remettre les choses en ordre .

(2 Timothee 3:16.) Oui, la Bible est un livre dune grande va-
`
leur pratique. Elle reete une connaissance profonde de la

nature humaine. Ce nest pas etonnant, puisque son Auteur,

Jehovah Dieu, est le Createur ! Il comprend nos pensees et

nos sentiments mieux que nous-memes. Il sait aussi de quoi

nous avons besoin pour etre heureux. Il sait quels chemins
nous ne devons pas suivre.

11 Considerez
le discours de Jesus quon appelle le Sermon

sur la montagne, et qui est rapporte en Matthieu, chapitres 5

1 Par exemple, noter la genealogie detaillee de Jesus en Luc 3:23-38.
`
9. a) A quoi voyons-nous que la Bible est exacte et digne de foi sur le
`
plan historique ? b) Quest-ce que lhonnetete de ses redacteurs revele
sur la Bible ?
10. Pourquoi nest-il pas surprenant que la Bible ait une valeur pra-
tique ?

11, 12. a) De quels sujets Jesus a-t-il parle dans le Sermon sur la mon-

tagne ? b) Quels autres sujets pratiques sont traites dans la Bible, et
`
pourquoi ses conseils sont-ils valables a toutes les epoques ?

Isae,

un des redacteurs
de la Bible,

a predit la chute
de Babylone.

`
a 7. Dans ce chef-duvre de lart denseigner, Jesus a parle
de divers sujets, parmi lesquels : comment trouver le bon-

heur veritable, comment regler les desaccords, comment
prier, comment avoir le bon point de vue sur les biens

materiels, etc. Les paroles de Jesus sont aussi percutantes et
`
pratiques aujourdhui quau moment ou il les a prononcees.
12 Certains principes bibliques ont trait a` la vie de famille,

aux habitudes de travail et aux relations humaines. Les


La Bible : un livre qui vient de Dieu 23
`
principes de la Bible sappliquent a tous les peuples, et ses

conseils sont toujours beneques. La declaration suivante
`
de Dieu, transmise par le prophete Isae, resume bien la sa-

gesse quon trouve dans la Bible : Moi, Jehovah, je suis ton

Dieu, Celui qui tenseigne pour ton prot. Isae 48:17.

UN LIVRE DE PROPHETIES
13 La Bible contient de nombreuses propheties,
dont
`
beaucoup se sont deja accomplies. Prenons un exemple. Par
` `
lintermediaire du prophete Isae, qui a vecu au VIII e siecle
`
avant notre ere, Jehovah a predit que la ville de Babylone se-

rait detruite (Isae 13:19 ; 14:22, 23). Il a donne des details

sur la facon dont cette destruction aurait lieu. Des armees as-

secheraient le euve de Babylone et entreraient dans la ville

sans combat. Mais ce nest pas tout ! La prophetie dIsae

precisait meme le nom du roi qui prendrait Babylone :

Cyrus. Isae 44:2745:2.
14 Environ 200 ans plus tard, la nuit du 5 au 6 octobre
`
539 avant notre ere, une armee a installe son campement
`
pres de Babylone. Qui etait son commandant ? Un roi perse

du nom de Cyrus. Le decor etait plante pour quune prophe-

tie etonnante se realise. Mais larmee de Cyrus envahirait-

elle Babylone sans se battre, comme cela avait ete predit ?

15 Les Babyloniens celebraient une fete cette nuit-la et se `
`
sentaient en securite derriere les murailles imposantes de

leur ville. Pendant ce temps, Cyrus a eu lidee geniale de

detourner le euve qui passait dans la ville. Leau a

vite baisse, susamment pour que ses hommes traversent
le lit du euve et sapprochent des murailles. Mais com-

ment larmee de Cyrus les franchirait-elle ? Pour une raison
`
inconnue, cette nuit-la, on avait imprudemment laisse ou-
vertes les portes de la ville.

13. Quels details, au sujet de Babylone, Jehovah a-t-il fait ecrire par le
`
prophete Isae ?

14, 15. Comment certains details de la prophetie dIsae sur Babylone
se sont-ils accomplis ?

24 Quenseigne reellement la Bible ?

Il etait predit au sujet de Babylone : Elle ne sera jamais
16

habitee, elle ne residera pas de generation en generation.
LArabe ny dressera pas sa tente et les bergers ny feront

pas coucher leurs troupeaux. (Isae 13:20). Cette prophetie
nannoncait pas seulement la chute de la ville. Elle montrait

que Babylone serait desolee denitivement. Vous pouvez
constater que ces paroles se sont accomplies. Le site inha-
` `
bite de la Babylone antique, a quelque 80 kilometres au

sud de Bagdad, en Iraq, prouve que les paroles que Jehovah

a prononcees par lintermediaire dIsae se sont realisees :

Je la balaierai avec le balai de laneantissement. Isae
14:22, 231.
17 Cela fortie la foi de constater que la Bible est un livre

de propheties dignes de conance, ne pensez-vous pas ? Car

1 Pour dautres renseignements sur les propheties de la Bible, voir
`
les pages 27 a 29 de la brochure Un livre pour tous, publiee par les

Temoins de Jehovah.

16. a) Qua predit Isae sur le sort nal de Babylone ? b) Comment la

prophetie dIsae annoncant la desolation de Babylone sest-elle realisee ?

17. Comment laccomplissement des propheties bibliques renforce-t-il
la foi ?
La Bible : un livre qui vient de Dieu 25

si Jehovah Dieu a tenu ses promesses dans le passe, nous
avons toutes les raisons de croire quil tiendra aussi sa pro-
messe de transformer la terre en paradis (Nombres 23:19).

Oui, nous avons une esperance de la vie eternelle que
Dieu, qui ne peut mentir, a promise avant des temps de lon-

gue duree . Tite 1:21.
LA PAROLE DE DIEU EST VIVANTE

18Il ressort clairement de ce que nous avons examine
dans ce chapitre que la Bible est vraiment un livre excep-

tionnel. Neanmoins, elle na pas de la valeur seulement en

raison de sa coherence, de son exactitude scientique et
1 La destruction de Babylone nest quun exemple parmi tant dau-

tres de prophetie biblique qui sest accomplie. Citons encore la des-

truction de Tyr et celle de Ninive (Ezekiel 26:1-5 ; Tsephania 2:13-15),
`
ou la succession des empires mondiaux apres Babylone (notamment
`
la Puissance medo-perse et la Grece), succession prophetisee par Da-
`
niel (Daniel 8:5-7, 20-22). Voir lappendice, pages 199-201, a propos

des nombreuses propheties messianiques qui se sont realisees en Je-
sus Christ.

18. Quelle declaration pleine de force lapotre Paul fait-il au sujet de
la parole de Dieu ?

Ruines de Babylone.

26 Quenseigne reellement la Bible ?

historique, de sa sagesse pratique et de ses propheties dignes

de conance. Paul, apotre chretien, a ecrit : La parole de

Dieu est vivante et puissante ; elle est plus aceree quaucune
` ` `
epee a double tranchant et elle penetre jusqua la division de

lame et de lesprit, des jointures et de leur moelle, et elle est
`
a meme de discerner les pensees et les intentions du cur.

Hebreux 4:12.
19 La lecture de la parole , du message, de Dieu

dans la Bible peut changer notre vie. Elle peut nous aider
`
a nous analyser comme jamais auparavant. Nous ar-

mons peut-etre que nous aimons Dieu, mais notre reaction

aux enseignements de sa Parole inspiree, la Bible, revelera

quelles sont nos vraies pensees, et meme les intentions de
notre cur.
20 La Bible est incontestablement un livre qui vient

de Dieu. Cest un livre quil faut lire, etudier et aimer.
Manifestez votre reconnaissance pour ce cadeau divin en
continuant dapprofondir son contenu. De cette facon, vous

comprendrez mieux le dessein de Dieu pour lhumanite.
Dans le chapitre suivant, nous examinerons en quoi ce des-

sein consiste exactement et comment il se realisera.
`
19, 20. a) Comment la Bible peut-elle vous aider a vous analyser ?
b) Comment pouvez-vous manifester votre reconnaissance pour le ca-
deau exceptionnel que Dieu nous a fait, la Bible ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE



La Bible est inspiree de Dieu, donc exacte

et digne de foi. 2 Timothee 3:16.
Le contenu de la Parole de Dieu est dune
grande valeur pratique dans la vie quotidienne.

Isae 48:17.

Les promesses de Dieu rapportees dans la Bible
saccompliront sans faute. Nombres 23:19.
CHAPITRE TROIS

Quel est le dessein de Dieu


pour la terre ?
Quel est le dessein de Dieu pour les humains ?
`
Comment sest-on oppose a Dieu ?
`
A quoi ressemblera la vie sur la terre
dans lavenir ?

LE DESSEIN divin pour la terre est vraiment merveilleux.



Jehovah veut quelle soit peuplee de personnes heureuses

et en bonne sante. La Bible dit quil planta un jardin en
`
Eden et quil t pousser [...] tout arbre desirable a voir
` `
et bon a manger . Apres avoir` cree le premier homme et
`
la premiere femme, Adam et Eve, Dieu les placa dans cet

habitat magnique et leur dit : Soyez feconds et devenez
`
nombreux, remplissez la terre et soumettez-la. (Genese

1:28 ; 2:8, 9, 15). Le dessein de Dieu etait donc que les hu-
` `
mains aient des enfants, quils etendent a la terre entiere
le jardin dans lequel ils vivaient et quils prennent soin des
animaux.

2 Pensez-vous que le dessein de Jehovah Dieu de faire vi-

vre les humains sur une terre transformee en paradis se

realisera un jour ? Je lai dit, declare Jehovah ; je vais
`
aussi le faire. (Isae 46:9-11 ; 55:11). Oui, Dieu fera a coup

sur ce quil a prevu. Il declare quil ne la pas creee [la

terre] tout simplement pour rien , mais quil la formee
1. Quel est le dessein de Dieu pour la terre ?
2. a) Comment savons-nous que le dessein de Dieu pour la terre sac-

complira ? b) Que dit la Bible au sujet de la vie eternelle pour les
humains ?

28 Quenseigne reellement la Bible ?

pour etre habitee . (Isae 45:18.) Quel genre de personnes
Dieu voulait-il voir vivre sur la terre ? Et combien de temps

voulait-il quelles y vivent ? La Bible repond : Les justes

possederont la terre, et sur elle ils resideront pour toujours.

Psaume 37:29 ; Revelation 21:3, 4.

3 De toute evidence, cela nest pas encore arrive.
Aujour-
dhui, les humains tombent malades et meurent ; ils se

battent meme et sentretuent. Quelque chose a mal tourne.
Toutefois, Dieu ne voulait certainement pas que la terre res-
`
semble a ce quon voit actuellement ! Que sest-il passe ?

Pourquoi le dessein de Dieu ne sest-il pas realise ? Aucun li-

vre dhistoire ecrit par lhomme ne peut nous le dire, car les

ennuis ont commence au ciel.
LORIGINE DUN ENNEMI
4 Le premier livre de la Bible parle de quelquun qui sest
`
oppose a Dieu et qui sest manifeste dans le jardin dEden.

Il est presente comme le serpent , mais il netait pas un
`
simple animal. Le dernier livre de la Bible revele son iden-

tite : Celui quon appelle Diable et Satan, qui egare la terre
`
habitee tout entiere. Il est egalement appele le serpent
`
originel . (Genese 3:1 ; Revelation 12:9.) Cet ange puissant,

creature ` spirituelle invisible, sest servi dun serpent pour
`
parler a Eve, de la meme facon quune personne exercee est
capable de donner limpression que sa voix sort dune pou-

pee ou dune marionnette. Cet esprit etait sans aucun doute

present quand Dieu avait prepare la terre pour les humains.
Job 38:4, 7.
5 Cependant, etant
donne que tout ce que Jehovah cree
est parfait, qui a fait ce Diable , ce Satan ? En
termes simples, lun des puissants ls spirituels de Dieu sest
3. Quelles tristes conditions existent aujourdhui sur la terre, et quel-
`
les questions cela souleve-t-il ?
` `
4, 5. a) Qui, en realite, a parle a Eve en se servant dun serpent ?

b) Comment quelquun dhonnete peut-il devenir un voleur ?
Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 29

change lui-meme en Diable. Comment etait-ce possible ?

De nos jours, quelquun dhonnete peut devenir un voleur.

Comment cela arrive-t-il ? Il laisse un mauvais desir se de-
`
velopper dans son cur. Sil continue a y penser, ce mauvais
`
desir peut devenir tres fort. Si loccasion se presente, il ris-

que de satisfaire le mauvais desir qui occupe ses pensees.
Jacques 1:13-15.
6 Cest ce qui sest passe dans le cas de Satan le Diable. Ap-
` `
paremment, il a entendu Dieu dire a Adam et Eve davoir
des enfants et de remplir la terre de leurs descendants (Ge-
`
nese 1:27, 28). Tous ces humains pourraient madorer au

lieu dadorer Dieu , a-t-il sans doute pense. Un mauvais de-

sir est ainsi ` ne dans son cur. Finalement, il a entrepris de
tromper Eve en lui racontant des mensonges sur Dieu (Ge-
`
nese 3:1-5). Il est ainsi devenu un Diable , mot qui

signie Calomniateur . En meme temps, il est devenu
Satan , ce qui signie Opposant .
7 En recourant au mensonge et a` la ruse, Satan le Dia-
` ` ` `
ble a pousse Adam et Eve a desobeir a Dieu (Genese 2:17 ;

3:6). En consequence, ils ont ni par mourir, comme Dieu
`
lavait dit (Genese 3:17-19). PuisquAdam est devenu impar-

fait en pechant, tous ses descendants ont herite du peche

(Romains 5:12). On pourrait expliquer cette realite en pre-
`
nant lexemple dun moule a gateaux. Sil est cabosse,
`
quarrive-t-il a chaque gateau quon y cuit ? Chacun a une
bosse, une imperfection. Pareillement, chaque humain a

herite dAdam une bosse : limperfection. Cest pourquoi
tous les humains vieillissent et meurent. Romains 3:23.
`
8 En amenant Adam et Eve a` pecher
contre Dieu, Satan
`
a suscite une rebellion. Il a conteste la maniere de diriger
6. Comment un puissant ls spirituel de Dieu est-il devenu Satan le
Diable ? `
7. a) Pourquoi Adam et Eve sont-ils morts ? b) Pourquoi tous les des-
cendants dAdam vieillissent-ils et meurent-ils ?

8, 9. a) Apparemment, qua conteste Satan ? b) Pourquoi Dieu na-

t-il pas detruit immediatement les rebelles ?

30 Quenseigne reellement la Bible ?

de Dieu. Il disait en quelque sorte : Dieu est un mauvais


dirigeant. Il ment et il prive ses sujets de bonnes choses.
Les humains nont pas besoin de la domination de Dieu. Ils

sont capables de decider par eux-memes de ce qui est bien
ou mal. Ils seront bien mieux sous ma domination. Com-
`
ment Dieu a-t-il reagi a cette oense ? Certains pensent

quil aurait simplement du tuer les rebelles. Mais cela aurait-

Comment Satan aurait-il pu


`
orir a Jesus tous les royaumes du monde
sils ne lui avaient pas appartenu ?
Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 31
`
il repondu a la contestation de Satan ? Cela aurait-il prouve
`
que Dieu dirige de la bonne maniere ?

9 Le sens parfait de la justice qui caracterise
Jehovah lem-

pechait de tuer les rebelles sur-le-champ. Dieu a estime quil
`
fallait du temps pour repondre de facon satisfaisante a la
provocation de Satan le Diable et prouver ainsi que cest un

menteur. Cest pourquoi il a decide de laisser les humains se
diriger pendant un temps sous linuence de Satan. Le cha-

pitre 11 de ce livre expliquera pourquoi Jehovah a pris cette

decision et pourquoi il a laisse passer tant de temps avant de

regler les questions en jeu. ` Toutefois, il est bien de reechir
`
a ce qui suit : Adam et Eve ont-ils eu raison de croire Satan,
qui navait jamais rien fait pour eux ? Ont-ils eu raison de

croire que Jehovah, qui leur avait donne tout ce quils pos-
`
sedaient, etait un menteur cruel ? Quauriez-vous fait a leur
place ?
10 Il est bien que nous nous interrogions ainsi, car nous

sommes tous concernes par des questions similaires aujour-
dhui. Oui, il vous est possible de prendre le parti de
`
Jehovah en reponse a la provocation de Satan : vous pouvez
`
accepter Jehovah comme Chef et contribuer a demontrer
que Satan est un menteur (Psaume 73:28 ; Proverbes 27:11).
Malheureusement, peu dhumains parmi les milliards dha-
` `
bitants de la planete font ce choix. Cela souleve une

question importante : la Bible enseigne-t-elle reellement
que Satan domine le monde ?
QUI DOMINE LE MONDE ?

11Jesus na jamais doute que Satan soit le chef du monde.
Par un miracle dont on ignore la nature, Satan lui a un jour
`
10. Comment pouvez-vous prendre le parti de Jehovah en reponse a
la provocation de Satan ?
`
11, 12. a) Quelle tentation de Jesus revele que Satan est le chef du
monde ? b) Quelles autres preuves a-t-on que Satan est le chef du
monde ?

32 Quenseigne reellement la Bible ?

montre tous les royaumes du monde et leur gloire . Il
lui a promis ensuite : Toutes ces choses, je te les donnerai
si tu tombes et fais un acte dadoration pour moi. (Mat-

thieu 4:8, 9 ; Luc 4:5, 6). Reechissez. Cette ore aurait-elle

ete une tentation pour Jesus si Satan navait pas ete le chef

des royaumes quil montrait ? Jesus na pas nie que tous les
`
gouvernements du monde appartenaient a Satan. Il laurait

certainement fait si Satan navait pas ete la puissance qui les
dirige.
12 Bien entendu, Jehovah
est le Dieu Tout-Puissant, le

Createur de cette merveille quest lunivers (Revelation

4:11). Neanmoins, la Bible ne dit nulle part que Jehovah

Dieu ou Jesus Christ soit le chef du monde. Dailleurs, Je-

sus a precisement appele Satan le Diable le chef de ce
monde . (Jean 12:31 ; 14:30 ; 16:11.) La Bible lappelle
`
meme ` le dieu de ce systeme de choses . (2 Corinthiens

4:3, 4.) A propos de cet opposant, ou Satan, lapotre chretien

Jean a ecrit : Le monde entier se trouve au pouvoir du me-
chant. 1 Jean 5:19.

COMMENT LE MONDE DE SATAN SERA SUPPRIME
13 Le monde est, dannee
en annee, toujours plus dange-

reux. Il est infeste darmees en guerre, dhommes politiques

malhonnetes, de chefs religieux hypocrites et de criminels

endurcis. Dans son ensemble, il est irreformable. La Bible
`
revele que Dieu va bientot eliminer le monde mechant, au

cours de la guerre dHar-Maguedon. Ce monde sera rem-

place par un monde nouveau et juste. Revelation
16:14-16.

14 Jehovah
Dieu a choisi Jesus Christ comme Chef de

son Royaume ou gouvernement celeste. La Bible a predit

il y a longtemps : Un enfant nous est ne, un ls nous a
13. Pourquoi a-t-on besoin dun monde nouveau ?
14. Qui Dieu a-t-il choisi comme Chef de son Royaume, et en quels

termes etait-ce predit ?
Quel est le dessein de Dieu pour la terre ? 33

ete donne, et le gouvernement sera sur son ` epaule ; et on
appellera son nom : [...] Prince de paix. A laccroissement
`
de son empire, et a la paix, il ny aura pas de n. (Isae
9:6, 7, Bible de Darby). En rapport avec ce gouvernement,
` `
Jesus a appris a ses disciples a prier en ces termes : Que

ton royaume vienne. Que ta volonte se fasse, comme dans
le ciel, aussi sur la terre. (Matthieu 6:10). Comme nous
le verrons plus loin dans ce livre, le Royaume de Dieu sup-
primera sous peu tous les gouvernements du monde actuel
et les remplacera (Daniel 2:44). Ensuite, il transformera la
terre en paradis.
UN MONDE NOUVEAU EST PROCHE !
15 La Bible nous donne cette assurance : Nous atten-
dons, selon sa promesse [celle de Dieu], de nouveaux cieux
et une nouvelle terre, et dans ceux-ci habitera la justice.

(2 Pierre 3:13 ; Isae 65:17). Parfois, quand elle parle de la
`
terre , la Bible designe ses habitants (Genese 11:1). Par

consequent, la nouvelle terre juste est une societe dhu-
mains qui recoivent lapprobation de Dieu.

16 Jesus a promis que, dans le monde nouveau, les hu-
mains qui auraient lapprobation de Dieu recevraient le

don de la vie eternelle . (Marc 10:30.) Veuillez ouvrir vo-
`
tre bible a Jean 3:16 et 17:3, et lire ce que Jesus a dit de faire

pour obtenir la vie eternelle. Maintenant, regardez dans la
Bible de quels bienfaits proteront ceux qui seront dignes

de ce don merveilleux accorde par Dieu dans le Paradis ter-
restre.

17 La mechancet
e, la guerre, la criminalite et la violence

auront disparu. Le mechant ne sera plus [...]. Mais les
15. Quest-ce que la nouvelle terre ?
`
16. Quel don inestimable Dieu fait-il a ceux quil approuve, et que de-
vons-nous faire pour lobtenir ?

17, 18. Pourquoi pouvons-nous etre surs que la paix et la securite re-
gneront partout sur la terre ?

34 Quenseigne reellement la Bible ?

humbles possederont la terre. (Psaume 37:10, 11). La paix
`
regnera, car Dieu fera cesser les guerres jusqua lextremite

de la terre . (Psaume 46:9 ; Isae 2:4.) De plus, le juste ger-
`
mera, et labondance de paix jusqua ce que la lune ne soit
plus , autrement dit toujours. Psaume 72:7.
18 Les adorateurs de Jehovah
vivront en securite. Tant quils
`
obeissaient a Dieu, les Israelites des temps bibliques vi-

vaient en securite (Levitique 25:18, 19). Comme ce sera

merveilleux de connatre la meme securite dans le Paradis !

Isae 32:18 ; Mika 4:4.
19 Les famines nexisteront plus. Il y aura abondance de

grain sur la terre, a chante le psalmiste ; sur le sommet des

montagnes, ce sera la profusion. (Psaume 72:16). Jehovah
`
Dieu benira les justes et, a coup sur, la terre donnera ses
produits . Psaume 67:6.
20 Toute la terre deviendra un paradis. Dagreables
habita-
tions toutes neuves et de beaux jardins occuperont les terres

qui avaient ete abmees par les humains pecheurs (Isae
`
65:21-24 ; Revelation 11:18). Avec le temps, les parties deja
` `
soumises de la planete setendront, jusqua ce quelle de-
`
vienne tout entiere aussi magnique et aussi fertile que le
`
jardin dEden. Dieu sera toujours pret a ouvrir sa main
`
et a rassasier le desir de toute creature vivante . Psaume
145:16.
21 Il y aura la paix entre les humains et les animaux. Les

animaux sauvages et les animaux domestiques se nourri-


`
ront ensemble. Meme un petit enfant naura rien a craindre

danimaux qui sont aujourdhui dangereux. Isae 11:6-9 ;
65:25.
19. Comment savons-nous que la nourriture sera abondante dans le
monde nouveau de Dieu ?

20. Pourquoi pouvons-nous etre certains que toute la terre deviendra
un paradis ?
21. Quest-ce qui montre quil y aura la paix entre les humains et les
animaux ?

36 Quenseigne reellement la Bible ?

22 La maladie disparatra. Jesus, le Chef du Royaume ce-
`
leste de Dieu, guerira les humains a une bien plus grande

echelle que lorsquil etait sur la terre (Matthieu 9:35 ;
Marc 1:40-42 ; Jean 5:5-9). Alors aucun habitant ne dira :

Je suis malade. Isae 33:24 ; 35:5, 6.
23 Nos chers disparus reviendront a` la vie avec la pers-

pective de ne jamais mourir. Tous ceux qui dorment dans



la mort et qui sont dans la memoire de Dieu seront
`
ramenes a la vie. En fait, il va y avoir une resurrec-
tion tant des justes que des injustes . Actes 24:15 ; Jean
5:28, 29.
24 Un avenir merveilleux attend ceux qui choisissent
`
dapprendre a connatre notre Grand Createur, Jehovah
`
Dieu, et de le servir. Jesus a evoque le Paradis terrestre a
`
venir quand il a promis au malfaiteur qui mourait a cote
de lui : Tu seras avec moi dans le Paradis. (Luc 23:43).
Il est indispensable que nous en apprenions davantage sur
`
Jesus Christ, parce que cest grace a lui que tous ces bien-
faits seront rendus possibles.
22. Que deviendra la maladie ?

23. Pourquoi la resurrection nous rejouira-t-elle ?
`
24. Que ressentez-vous a lidee de vivre dans le Paradis sur la terre ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


`
Le dessein de Dieu consistant a faire de

la terre un paradis saccomplira. Isae 45:18 ;
55:11.
Actuellement, cest Satan qui domine le
monde. Jean 12:31 ; 1 Jean 5:19.
Dans le monde nouveau, Dieu accordera de
nombreux bienfaits aux humains. Psaume
37:10, 11, 29.
CHAPITRE QUATRE


Qui est Jesus Christ ?

Quel est le role de Jesus ?
`
Dou est-il venu ?

Quelle sorte dhomme etait-il ?
`
IL Y A beaucoup de gens celebres sur la terre. Certains sont
connus dans leur quartier, dans leur ville ou dans leur pays.
Dautres le sont dans le monde entier. Cependant, ce nest

pas parce que vous connaissez le nom dune personne ce-
`
lebre que vous connaissez vraiment cette personne. Cela ne

veut pas dire que vous connaissez en detail son passe et sa

personnalite.
2 Tout le monde a entendu parler de Jesus
Christ, meme
`
sil a vecu sur la terre voila environ 2 000 ans. Neanmoins,
`
beaucoup ne savent pas tres bien qui il etait. Certains disent

quil netait quun homme bon. Dautres arment quil
`
netait quun prophete. Dautres encore croient que Jesus
est Dieu et quil faut lui rendre un culte. Mais est-ce le cas ?
3 Il est important que vous sachiez la verit
e sur Jesus.

Pourquoi ? Parce que la Bible declare : Ceci signie la vie
`
eternelle : quils apprennent a te connatre, toi, le seul vrai

Dieu, et celui que tu as envoye, Jesus Christ. (Jean 17:3).

Ainsi, la connaissance de la verite concernant Jehovah Dieu
`
et Jesus Christ peut mener a la vie eternelle sur une terre

transformee en paradis (Jean 14:6). De plus, Jesus est celui

qui a le mieux montre comment il faut vivre et traiter
1, 2. a) Pourquoi ne sut-il pas davoir entendu parler dune per-
`
sonne celebre pour la connatre vraiment ? b) Quelles idees divergentes
`
entend-on a propos de Jesus ?

3. Pourquoi est-il important que vous sachiez la verite sur Jesus ?

Quenseigne reellement la Bible ?

les autres (Jean 13:34, 35). Dans le


premier chapitre de` ce livre, nous avons

examine la verite sur Dieu. A present, considerons

ce que la Bible enseigne reellement sur Jesus Christ.
LE MESSIE PROMIS

4Bien avant la naissance de Jesus, la Bible predisait la

venue de celui que Dieu enverrait en qualite de Messie,

ou Christ. Les titres Messie (qui vient dun mot he-
breu) et Christ (qui vient dun mot grec) signient tous
`
deux Oint . Ce Messie promis serait oint, cest-a-
` `
dire etabli par Dieu a une position particuliere. Dans
dautres chapitres, nous en apprendrons davantage
sur la place importante que tient le Messie dans
4. Que signient les titres Messie et Christ ?

Lors de son bapteme,

Jesus est devenu le Messie, ou Christ.

Qui est Jesus Christ ? 39

laccomplissement des promesses de Dieu. Nous parlerons


`
egalement des bienfaits que Jesus peut nous procurer des

maintenant. Toutefois, avant la naissance de Jesus, beau-

coup se sont certainement demande : Qui sera le
Messie ?
5 Au I er siecle ` `
de notre ere, les disciples de Jesus de Na-

zareth etaient absolument convaincus quil etait le Messie

annonce (Jean 1:41). Lun deux, un homme du nom de
Simon Pierre, lui a dit ouvertement : Tu es le Christ.
(Matthieu 16:16). Mais comment ces disciples pouvaient-ils

etre surs que Jesus etait le Messie promis, et comment pou-

vons-nous nous-memes en etre surs ?
`
6 Les prophetes de Dieu qui ont vecu
avant Jesus ont
`
donne, a propos du Messie, de nombreux details qui
permettraient de lidentier. Nous pourrions illustrer la
situation de la facon suivante : Supposez quon vous de-
` ` `
mande daller chercher a une gare routiere, a une gare

ferroviaire ou dans un aeroport quelquun que vous navez

jamais rencontre. Ne vous serait-il pas utile quon vous

donne quelques details sur lui ? Pareillement, par linter-
`
mediaire des prophetes de la Bible, Jehovah a transmis une

description assez detaillee de ce que le Messie ferait et vi-

vrait. La realisation de ces nombreuses propheties aiderait
` `
les deles a lidentier sans se tromper.
7 Prenons deux exemples seulement. Premierement, `
` `
plus de 700 ans a lavance, le prophete Mika a predit que
`
le Messie promis natrait a Bethlehem, une petite ville du
`
pays de Juda (Mika 5:2). Ou Jesus est-il ne ? Precisement
`
dans cette ville (Matthieu 2:1, 3-9) ! Deuxiemement, la
` `
prophetie rapportee en Daniel 9:25 indiquait des siecles a
`
5. De quoi les disciples de Jesus etaient-ils absolument convaincus a
son sujet ?
` `
6. Expliquez par un exemple comment Jehovah a aide les deles a
identier le Messie.

7. Quelles sont deux des propheties qui se sont realisees sur Jesus ?

40 Quenseigne reellement la Bible ?
`
lavance lannee exacte ou le Messie devait paratre : 29 de
`
notre ere1. Laccomplissement de ces propheties et de bien

dautres prouve que Jesus etait le Messie promis.
8 Une autre preuve que Jesus
etait le Messie a ete donnee
`
clairement vers la n de lan 29 de notre ere. Cest lannee
`
ou Jesus est alle trouver Jean le baptiseur pour etre baptise
`
dans le Jourdain. Jehovah avait promis a Jean un signe qui
lui permettrait didentier le Messie. Jean a vu ce signe lors

du bapteme de Jesus. Selon la Bible, voici ce qui sest passe :
`
Apres avoir ete baptise, Jesus aussitot remonta de leau ;
et, voyez, les cieux souvrirent, et il vit descendre comme
une colombe lesprit de Dieu qui venait sur lui. Voyez ! Il y
eut en outre une voix venant des cieux qui disait : Celui-

ci est mon Fils, le bien-aime, que jai agree. (Matthieu
`
3:16, 17). Apres avoir vu et entendu cela, Jean etait persuade
`
que Jesus etait envoye par Dieu (Jean 1:32-34). Ce jour-la,
`
au moment ou lesprit de Dieu, sa force agissante, a ete re-

pandu sur lui, Jesus est devenu le Messie ou Christ, celui

qui etait etabli Guide et Roi. Isae 55:4.
9 Laccomplissement des propheties
bibliques et le te-

moignage de Jehovah Dieu en personne attestent que Jesus
`
etait le Messie promis. Mais la Bible repond a deux autres
`
questions importantes concernant Jesus Christ : dou ve-

nait-il, et quelle sorte dhomme etait-il ?
`
DOU VENAIT JESUS ?
10 La Bible enseigne que Jesus
a vecu au ciel avant de
`
venir sur la terre. En predisant que le Messie natrait a Beth-

1 Pour une explication des propheties de Daniel qui se sont reali-

sees sur Jesus, voir lappendice, pages 197-9.

8, 9. Quelle preuve que Jesus etait le Messie a ete donnee lors de son

bapteme ?

10. Quenseigne la Bible sur lexistence de Jesus avant quil ne vienne
sur la terre ?

Qui est Jesus Christ ? 41

lehem, Mika a precise que son origine etait depuis

les temps anciens . (Mika 5:2.) Jesus lui-meme a souvent

dit quil avait vecu au ciel avant de natre homme (Jean

3:13 ; 6:38, 62 ; 17:4, 5). Lorsquil etait une creature spiri-

tuelle au ciel, Jesus entretenait des relations privilegiees

avec Jehovah.

11 Jesus
est le Fils auquel Jehovah est le plus attache, et

pour cause ! Il est appele le premier-ne de toute crea-

tion , car cest lui que Dieu a cree en premier1 (Colossiens
1:15). Une autre raison rend ce Fils exceptionnel : il est le

Fils unique-engendre . (Jean 3:16.) Cela signie quil est
`
le seul a avoir ete cree directement par Dieu. Jesus est ega-

lement le seul que Dieu ait utilise quand lui-meme a cree

toutes les autres choses (Colossiens 1:16). Par ailleurs, Jesus

est appele la Parole . (Jean 1:14.) Cela nous indique quil

parlait au nom de Dieu : il delivrait sans aucun doute des
`
messages et des instructions aux autres ls de son Pere, tant
aux esprits quaux humains.
12 Le Fils premier-ne est-il egal `
a Dieu, comme le croient
certains ? Ce nest pas ce que la Bible enseigne. Comme

nous lavons vu dans le paragraphe precedent, le Fils a ete

cree. Il a donc eu un commencement, alors que Jehovah
Dieu na ni commencement ni n (Psaume 90:2). Jamais

le Fils unique-engendre na tente de se faire legal de son
` `
Pere ; cela ne lui est meme pas venu a lesprit ! La Bi-
`
ble enseigne clairement que le Pere est plus grand que le
`
1 Jehovah est qualie de

Pere parce quil est le Createur (Isae 64:8).

Etant donne quil a cree Jesus, Jesus est appele son Fils. Cest pour

des raisons similaires que les autres esprits, et meme lhomme Adam,

sont appeles ls de Dieu. Job 1:6 ; Luc 3:38.

11. Comment la Bible montre-t-elle que Jesus est le Fils auquel Jeho-

vah est le plus attache ?

12. Comment savons-nous que le Fils premier-ne nest pas legal de
Dieu ?

42 Quenseigne reellement la Bible ?

Fils (Jean 14:28 ; 1 Corinthiens 11:3). Jehovah seul est le
`
Dieu Tout-Puissant . (Genese 17:1.) Il est par consequent

sans egal1.

13 Jehovah
et son Fils premier-ne ont ete proches lun de

lautre pendant des milliards dannees, bien avant que les

cieux etoiles et la terre ne soient crees. Comme ils doivent

saimer (Jean 3:35 ; 14:31) ! Ce Fils cheri etait exactement
`
comme son Pere. Cest pourquoi la Bible dit que le Fils est

limage du Dieu invisible . (Colossiens 1:15.) De meme
` `
quun ls humain peut ressembler fortement a son pere

dans dierents domaines, ce Fils celeste reetait les qualites
`
et la personnalite de son Pere.
14 Le Fils unique-engendre de Jehovah
a quitte volon-
tairement le ciel pour venir sur la terre mener une vie

dhomme. Mais vous vous demandez peut-etre : Com-

ment etait-il possible quun esprit naisse homme ? Pour

que cela ait lieu, Jehovah a fait un miracle. Il a transfere la

vie de son Fils premier-ne dans le ventre dune vierge juive
`
nommee Marie. Il ny a pas eu lintervention dun pere
`
humain. Marie a ainsi donne naissance a un ls parfait,

quelle a appele Jesus. Luc 1:30-35.

QUELLE SORTE DHOMME JESUS ETAIT-IL ?
15 Ce que Jesus
a dit et fait quand il etait sur la terre nous
`
aide a bien le connatre. Plus important encore, par son
`
moyen nous apprenons a mieux connatre Jehovah. Pour-
quoi ? Rappelez-vous que ce Fils est le portrait parfait de
`
1 Pour dautres preuves que le Fils premier-ne nest pas egal a Dieu,
voir lappendice, pages 201-4.

13. Que veut dire la Bible quand elle declare que le Fils est limage
du Dieu invisible ?

14. Comment le Fils unique-engendre de Jehovah est-il ne homme ?

15. Pourquoi pouvons-nous dire que, par le moyen de Jesus, nous ap-
`
prenons a mieux connatre Jehovah ?

Qui est Jesus Christ ? 43
` `
son Pere. Cela explique que Jesus ait dit a lun de ses dis-
`
ciples : Qui ma vu a vu le Pere aussi. (Jean 14:9). Les

quatre livres de la Bible appeles les Evangiles (Matthieu,
Marc, Luc et Jean) nous en apprennent beaucoup sur la vie,

lactivite et les qualites de Jesus Christ.

16 Jesus
avait la reputation detre un Enseignant . (Jean
1:38 ; 13:13.) Quenseignait-il ? Avant tout, son message
`
etait la bonne nouvelle du royaume , cest-a-dire du

Royaume de Dieu, le gouvernement celeste qui dominera
`
la terre entiere et qui apportera des bienfaits innis aux

humains obeissants (Matthieu 4:23). De qui venait ce mes-

sage ? Jesus a dit : Ce que jenseigne nest pas de moi,
`
mais de celui qui ma envoye , a savoir Jehovah (Jean
`
7:16). Jesus savait quelle etait la volonte de son Pere : que
les humains entendent la bonne nouvelle du Royaume. Au

chapitre 8, nous apprendrons plus precisement ce quest le

Royaume de Dieu et ce quil realisera.
17 Ou` Jesus `
enseignait-il ? Partout ou il trouvait du
monde : dans les campagnes comme dans les villes, dans

les villages, sur les places de marche et dans les mai-

sons. Jesus nattendait pas que les gens viennent vers
lui ; il allait vers eux (Marc 6:56 ; Luc 19:5, 6). Pourquoi
`
se donnait-il tant de mal et passait-il tant de temps a pre-
`
cher et a enseigner ? Parce que telle etait la volonte de
` `
son Pere. Jesus faisait toujours la volonte de son Pere

(Jean 8:28, 29). Mais il prechait pour une autre raison en-

core. Il eprouvait de la compassion envers les foules qui

venaient le voir (Matthieu 9:35, 36). Ces foules etaient

negligees par leurs chefs religieux, qui auraient du leur en-
`
seigner la verite sur Dieu et sur ses desseins. Jesus savait a
`
16. Quel etait avant tout le message de Jesus, et dou ses enseigne-
ments venaient-ils ?
`
17. Ou Jesus enseignait-il, et pourquoi se donnait-il du mal pour en-
seigner ?
`
Jesus prechait partout ou il trouvait du monde.

quel point le peuple avait besoin dentendre le message du


Royaume.

18 Jesus
etait un homme chaleureux et sensible. On le
`
trouvait abordable et bon. Meme les enfants etaient a laise

en sa compagnie (Marc 10:13-16). Jesus etait impartial. Il`

hassait la corruption et linjustice (Matthieu 21:12, 13). A
` `
une epoque ou les femmes netaient guere respectees et
`
avaient peu de privileges, il les traitait avec dignite (Jean

4:9, 27). Jesus etait vraiment humble. Un jour, il a lave les
`
pieds de ses apotres, tache qui revenait normalement a un
serviteur.

19 Jesus
etait attentif aux besoins des autres. Cela se
`
voyait particulierement quand, sous la puissance de lesprit

de Dieu, il operait des guerisons miraculeuses (Matthieu

14:14). Par exemple, un lepreux est venu vers lui et lui a dit :

18. Quelles qualites de Jesus trouvez-vous attachantes ?

19. Quel exemple montre que Jesus etait attentif aux besoins des autres ?
45


Si tu le veux, tu peux me rendre pur. Jesus a ressenti la

sourance de cet homme. Pris de pitie, il a tendu la main

et la touche en repondant : Je le veux. Deviens pur. Et

lhomme a ete gueri (Marc 1:40-42) ! Imaginez-vous ce que

cet homme a du eprouver ?
` `
FIDELE JUSQUA LA FIN

20 Jesus
a donne le plus bel exemple qui soit dobeissance
` ` ` ` `
dele a Dieu. Il est reste dele a son Pere celeste dans tou-

tes sortes de situations et malgre toutes sortes dattaques et

de sourances. Il a fermement ` resiste aux tentations de Sa-

tan (Matthieu 4:1-11). A une epoque, des membres de sa

famille navaient pas foi en lui ; ils disaient meme quil
avait perdu la raison . (Marc 3:21.) Mais il ne sest pas

laisse inuencer ; il a continue deectuer luvre de Dieu.

Malgre les insultes et les mauvais traitements, il est reste
` `
20, 21. Comment Jesus a-t-il ete un exemple dobeissance dele a
Dieu ?

46 Quenseigne reellement la Bible ?
`
matre de lui-meme et na jamais essaye de faire du mal a
ses adversaires. 1 Pierre 2:21-23.

21 Jesus ` `
est reste dele jusqua la mort, une mort cruelle
et douloureuse entre les mains de ses ennemis (Philippiens
`
2:8). Pensez a ce quil a endure le dernier jour de sa vie

dhomme. Il a ete arrete, accuse par de faux temoins, con-

damne par des juges corrompus, raille par des foules et
`
torture par des soldats. Cloue a un poteau, il a rendu son

dernier soue en secriant : Cela sest accompli ! (Jean
` ` `
19:30). Cependant, le troisieme jour apres sa mort, son Pere
`
celeste la ramene a la vie en tant quesprit (1 Pierre 3:18).

Quelques semaines plus tard, il est retourne au ciel. Il sest
`
assis a la droite de Dieu en attendant de recevoir le pou-

voir royal. Hebreux 10:12, 13.
22 Qua permis Jesus ` `
en restant dele jusqua la mort ? Sa

mort nous ouvre la perspective de vivre eternellement sur

la terre transformee en paradis, conformement au dessein

originel de Jehovah. Nous verrons dans le chapitre suivant

comment la mort de Jesus rend cela possible.
` `
22. Qua permis Jesus en restant dele jusqua la mort ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE



Laccomplissement des propheties et le temoi-

gnage de Dieu en personne prouvent que Jesus
est le Messie, ou Christ. Matthieu 16:16.

Jesus a vecu au ciel en qualite de creature spiri-
tuelle longtemps avant de venir sur la terre.
Jean 3:13.

Jesus a ete un enseignant, un homme cha-

leureux et un exemple dobeissance parfaite
`
a Dieu. Matthieu 9:35, 36.
CHAPITRE CINQ

La rancon,
le plus beau don de Dieu
Quest-ce que la rancon ?

Comment a-t-elle ete fournie ?
Que peut-elle signier pour vous ?
Comment pouvez-vous montrer
votre reconnaissance pour elle ?

QUEL est le plus beau cadeau quon vous ait jamais fait ?

Un cadeau na pas besoin de couter cher pour avoir de

la valeur. Sa valeur veritable ne se mesure pas forcement
en termes dargent. En fait, cest quand il vous procure de

la joie ou quil comble un besoin reel quun cadeau a du
`
prix a vos yeux.
2 Parmi les nombreux cadeaux que vous pourriez rever
de recevoir, il y en a un qui surpasse tous les autres. Il sagit

dun don que Dieu a fait aux humains. Jehovah nous a

donne bien des choses, mais le plus beau don quil nous

ait fait est le sacrice redempteur de son Fils, Jesus Christ
(Matthieu 20:28). Comme nous le verrons dans ce chapi-

tre, la rancon est le don le plus precieux que vous puissiez
recevoir, car elle peut vous procurer une joie indescripti-
ble et combler vos besoins les plus importants. La rancon

est vraiment la plus belle expression de lamour que Jeho-
vah vous porte.
`
1, 2. a) Dans quel cas un cadeau a-t-il du prix a vos yeux ? b) Pour-

quoi peut-on dire que la rancon est le don le plus precieux que vous
puissiez recevoir ?

48 Quenseigne reellement la Bible ?

QUEST-CE QUE LA RANCON ?



3 En termes simples, la rancon est le moyen par lequel Je-

hovah
delivre, ou sauve, lhumanite du peche et de la mort

(Ephesiens 1:7). Pour comprendre cet enseignement bibli-

que, il nous faut revenir sur ce qui sest passe dans le jardin
dEden. Cest seulement en sachant ce quAdam a perdu

lorsquil a peche que nous saisirons pourquoi la rancon est

un don si precieux pour nous.
4 Quand il a cre e Adam, Jehovah
lui a donne quelque
`
chose de tres precieux : la vie humaine parfaite. Rendez-
vous compte de ce que cela signiait pour Adam : comme
il avait un corps et un esprit parfaits, jamais il ne tombe-
rait malade, jamais il ne vieillirait ni ne mourrait. Etant un

humain parfait, il entretenait des relations privilegiees avec

Jehovah. La Bible dit quil etait un ls de Dieu . (Luc

3:38.) Adam avait donc des relations etroites avec Jehovah
`
Dieu, comme celles quun ls entretient avec son pere qui

laime. Jehovah communiquait avec son ls qui vivait sur

la terre, lui conait des taches enrichissantes et lui indi-
`
quait ce quil attendait de lui. Genese 1:28-30 ; 2:16, 17.
5 Adam a et ` `
e fait a limage de Dieu . (Genese 1:27.)

Cela ne veut pas dire quil avait le meme aspect que lui.

Comme nous lavons appris au chapitre 1, Jehovah est un
esprit invisible (Jean 4:24). Il na donc pas un corps de
`
chair et de sang. Adam a ete fait a limage de Dieu en ce sens
`
quil a ete cree avec des qualites semblables a celles de Dieu,
notamment lamour, la sagesse, la justice et la puissance.
`
Adam etait comme son Pere dans un autre domaine non

negligeable : il possedait le libre arbitre. Par consequent,

il netait pas une sorte de machine qui ne peut accomplir
3. Quest-ce que la rancon, et que devons-nous savoir pour saisir la
valeur de ce don ?
4. Que signiait pour Adam la vie humaine parfaite ?

5. Que signie la declaration de la Bible selon laquelle Adam a ete fait
`
a limage de Dieu ?
La rancon, le plus beau don de Dieu 49

que ce pour quoi elle a ete concue ou programmee. Il pou-

vait prendre des decisions, choisir entre le bien et le mal.
`
Sil avait choisi dobeir a Dieu, il aurait vecu eternellement
dans le Paradis sur la terre.
6 Manifestement, donc, quand il a desob `
ei a Dieu et quil
` `
a ete condamne a mourir, Adam a paye un prix tres eleve.

Son peche lui a coute sa vie humaine parfaite, et tous les
`
avantages quelle apportait (Genese 3:17-19). Malheureu-

sement, Adam na pas perdu cette vie precieuse que pour

lui-meme ; il la perdue aussi pour ses futurs descendants.

La Parole de Dieu declare : Par un seul homme [Adam]

le peche est entre dans le monde et par le peche la mort,
`
et ainsi la mort sest etendue a tous les hommes parce que

tous avaient peche. (Romains 5:12). Eectivement, nous

avons tous herite du peche dAdam. Cest pourquoi la Bible

dit quil a vendu ses descendants, comme lui-meme, en
`
esclavage au peche et a la mort (Romains ` 7:14). Il ny avait
pas despoir pour Adam ou pour Eve, car ils ont choisi vo-
`
lontairement de desobeir a Dieu. Mais quen est-il de leurs
descendants, nous y compris ?

7 Jehovah
est venu au secours de lhumanite au moyen

de la rancon. Quest-ce quune rancon ? Le mot rancon de-
`
signe fondamentalement deux choses. Premierement, cest

la somme payee pour obtenir une liberation ou pour rache-

ter quelque chose. Il peut sagir de la somme versee pour la
`
liberation dun prisonnier de guerre. Deuxiemement, cest

la somme qui couvre le cout de quelque chose. Cest en
`
quelque sorte un paiement destine a couvrir les dommages

resultant dune blessure. Par exemple, si quelquun provo-
que un accident, il doit payer une somme qui correspond
`
exactement a la valeur de ce qui a ete endommage.
`
6. Qua perdu Adam en desobeissant a Dieu, et quelles ont ete les

consequences sur ses descendants ?

7, 8. Quelles sont les deux choses quune rancon designe fondamen-
talement ?

50 Quenseigne reellement la Bible ?

8 Comment serait-il possible de couvrir la perte conside-
`
rable quAdam avait inigee a chacun de nous et de nous

liberer de lesclavage du peche et de la mort ? Parlons de la

rancon que Jehovah a fournie et de ce quelle peut signier
pour vous.

COMMENT JEHOVAH A FOURNI LA RANCON
9 Puisque la vie humaine qui avait et
e perdue etait par-
faite, aucune vie humaine imparfaite ne pourrait jamais la

racheter (Psaume 49:7, 8). Ce quil fallait, cetait une ran-
` `
con equivalente a ce qui etait perdu, conformement a ce
principe de justice parfaite quon trouve dans la Parole de

Dieu : Ame pour ame. (Deuteronome 19:21). Dans ce

cas, quest-ce qui couvrirait la valeur de lame (ou vie) hu-
maine parfaite perdue par Adam ? Une autre vie humaine

parfaite etait la rancon correspondante qui etait exigee.

1 Timothee 2:6.
10 Comment Jehovah
a-t-il fourni la rancon ? Il a en-

voye sur la terre lun de ses ls spirituels parfaits. Mais il

na pas envoye nimporte quelle creature spirituelle. Il a en-

voye celle quil aimait le plus : son Fils unique-engendre

(1 Jean 4:9, 10). Ce ls a quitte volontairement sa demeure

celeste (Philippiens 2:7). Comme nous lavons appris dans

le chapitre precedent, Jehovah a accompli un miracle en
`
transferant la vie de ce Fils dans le ventre de Marie. Grace a

lesprit saint de Dieu, Jesus est ne humain parfait, et il

netait pas sujet au peche. Luc 1:35.
11 Comment un seul homme pouvait-il servir de rancon
` `
a beaucoup, en fait a des millions dhumains ? Ree-
`
chissons. Deja, comment des millions dhumains ont-ils

pu devenir pecheurs ? Rappelons quen pechant, Adam a

9. Quelle sorte de rancon etait exigee ?

10. Comment Jehovah a-t-il fourni la rancon ?
`
11. Comment un seul homme a-t-il pu servir de rancon a des millions
dhumains ?
La rancon, le plus beau don de Dieu 51

perdu un bien precieux : la vie humaine parfaite. Il na
`
donc pas pu la transmettre a sa descendance. Il na pu lui le-

guer que le peche et la mort. Jesus, que la Bible appelle le
dernier Adam , avait une vie humaine parfaite, et il na ja-

mais peche (1 Corinthiens 15:45). En un sens, il a pris la
place dAdam an de nous sauver. En sacriant sa vie par-
`
faite par obeissance totale a Dieu, il a paye le prix pour le

peche dAdam. Il a ainsi oert une esperance aux descen-
dants du premier homme. Romains 5:19 ; 1 Corinthiens
15:21, 22.
12 La Bible decrit
en detail les sourances que Jesus a en-

durees avant de mourir. Il a ete agelle cruellement, il a ete

attache sur un poteau et il y a subi une mort atroce (Jean

19:1, 16-18, 30 ; appendice, pages 204-6). Pourquoi etait-

il necessaire quil soure autant ? Dans un autre chapitre
nous verrons que Satan a mis en doute que des servi-
`
teurs humains de Jehovah lui restent deles dans lepreuve.
`
En demeurant dele malgre de terribles sourances, Je-
`
sus a donne a larmation de Satan le meilleur dementi

qui soit. Il a prouve quun homme parfait dote du li-
` `
bre arbitre pouvait rester parfaitement dele a Dieu, quelles

que soient les actions du Diable. Jehovah a du se rejouir

grandement de la delite de son Fils quil aimait tant !
Proverbes 27:11.
13 Comment la rancon a-t-elle et
e payee ? Le 14 e jour du
`
mois juif de Nisan, en 33 de notre ere, Dieu a permis que

son Fils parfait et sans peche soit execute. Jesus a de cette fa-

con sacrie sa vie humaine parfaite une fois pour toutes .
` `
(Hebreux 10:10.) Le troisieme jour apres sa mort, Jeho-

vah la ressuscite pour la vie spirituelle. Au ciel, Jesus lui a

presente la valeur de sa vie humaine parfaite qui avait ete

sacriee en rancon, en echange de la descendance dAdam

12. Quont prouve les sourances de Jesus ?

13. Comment la rancon a-t-elle ete payee ?

Jehovah a donne

son Fils unique-engendre
en rancon pour nous.
La rancon, le plus beau don de Dieu 53

(Hebreux 9:24). Jehovah a accepte la valeur du sacrice de

Jesus, qui constituait la rancon indispensable pour delivrer

lhumanite de lesclavage du peche et de la mort. Ro-
mains 3:23, 24.
CE QUE LA RANCON PEUT SIGNIFIER POUR VOUS
14 Malgre notre etat

de pecheurs, nous pouvons, grace a
`
la rancon, le plus beau don de Dieu, recevoir des bienfaits
`
inestimables, des maintenant et dans lavenir. Conside-
rons-en quelques-uns.
15 Le pardon des pech `
es. A cause de limperfection dont

nous avons herite, nous menons un veritable combat pour

faire ce qui est juste. Tous, nous pechons, soit en paroles,

soit en actes. Mais grace au sacrice redempteur de Jesus,

nous pouvons recevoir le pardon de nos peches . (Co-
lossiens 1:13, 14.) Toutefois, pour obtenir ce pardon, nous

devons etre reellement repentants. Nous devons aussi im-

plorer humblement Jehovah, lui demander son pardon sur

la base de notre foi dans le sacrice redempteur de son Fils.
1 Jean 1:8, 9.
16 Une conscience pure devant Dieu. Une conscience cou-

pable peut facilement nous mener au desespoir et nous

donner un sentiment dindignite. Or, grace au pardon

rendu possible par la rancon, Jehovah a la bonte de nous

permettre de ladorer avec une conscience pure, malgre no-

tre imperfection (Hebreux 9:13, 14). Cela nous ouvre la
`
possibilite de lui parler avec franchise. Nous pouvons des

lors le prier librement (Hebreux 4:14-16). Si nous gar-
dons notre conscience pure, notre esprit est en paix,

nous avons lestime de nous-memes et nous sommes plus
heureux.

14, 15. Que devons-nous faire pour recevoir le pardon de nos pe-

ches ?
16. Quest-ce qui nous permet dadorer Dieu avec une conscience
pure, et quelle est la valeur dune telle conscience ?
Apprenez
`
a connatre Jehovah :
cest un moyen
de montrer
votre reconnaissance
pour son don
quest la rancon.


17 Lesperance de vivre eternellement sur la terre transfor-

mee en Paradis. Le salaire que paie le peche, cest la
mort , dit Romains 6:23. Ce verset ajoute : Mais le don

que Dieu donne, cest la vie eternelle par Christ Jesus no-

tre Seigneur. Au chapitre 3, nous avons enumere les

bienfaits qui existeront dans le Paradis terrestre (Revelation

21:3, 4). Tous ces bienfaits futurs, y compris la vie eter-

nelle avec une sante parfaite, ont ete rendus possibles parce

que Jesus est mort pour nous. Pour les recevoir, nous de-
vons montrer notre reconnaissance pour le don quest la
rancon.
COMMENT POUVEZ-VOUS MANIFESTER
VOTRE RECONNAISSANCE ?

18 Pourquoi devrions-nous etre
profondement recon-
`
naissants a Jehovah pour la rancon ? Un cadeau est
`
particulierement precieux quand il demande un sacrice
en temps, en eorts ou en argent. Nous sommes tou-

ches quand nous constatons quun cadeau est lexpression
`
dune aection sincere. La rancon est le plus precieux de

17. Quels bienfaits ont ete rendus possibles parce que Jesus est mort
pour nous ?
`
18. Pourquoi devrions-nous etre reconnaissants a Jehovah pour la
rancon ?
La rancon, le plus beau don de Dieu 55

tous les dons, car Dieu a fait le plus grand sacrice qui soit

en la fournissant. Dieu a tellement aime le monde quil

a donne son Fils unique-engendre , dit Jean 3:16. La ran-

con est la preuve la plus evidente que Jehovah nous aime.
`
Elle prouve egalement lamour de Jesus a notre egard, car il

a donne volontairement sa vie pour nous (Jean 15:13). Le

don quest la rancon devrait par consequent nous convain-

cre que Jehovah et son Fils nous aiment. Galates 2:20.
19 Comment pouvez-vous a` votre tour manifester votre

reconnaissance pour le don de Dieu quest la rancon ? Tout



dabord, apprenez-en davantage sur le Grand Donateur, Je-
`
hovah (Jean 17:3). Letude de la Bible a laide de la presente

publication vous y aidera. Plus vous connatrez Jehovah,
plus vous laimerez. Ensuite, votre amour vous donnera en-
vie de lui plaire. 1 Jean 5:3.

20 Exercez la foi dans le sacrice redempteur
de Jesus. Jesus

lui-meme a dit : Celui qui exerce la foi dans le Fils a la vie

eternelle. (Jean 3:36). Comment pouvons-nous exercer la

foi en Jesus ? La foi ne se manifeste pas seulement en paro-

les. La foi sans uvres est morte , declare Jacques 2:26.
Eectivement, la vraie foi se prouve par des uvres ,
autrement dit par des actions. Un moyen de montrer que
`
nous avons foi en Jesus consiste a limiter de notre mieux,
non seulement dans ce que nous disons, mais encore dans
ce que nous faisons. Jean 13:15.

21 Assistez a` la celebration annuelle du Repas du Seigneur.
`
Le soir du 14 Nisan 33 de notre ere, Jesus a inaugure une
`
celebration particuliere que la Bible appelle le repas du
Seigneur . (1 Corinthiens 11:20 ; Matthieu 26:26-28.) On

la nomme egalement Memorial de la mort de Christ. Jesus

la instituee pour aider ses apotres, et tous les vrais chretiens
`
19, 20. De quelles manieres pouvez-vous montrer votre reconnais-
sance pour le don de Dieu quest la rancon ?
`
21, 22. a) Pourquoi devrions-nous assister a la celebration annuelle
du Repas du Seigneur ? b) Quexpliqueront les chapitres 6 et 7 ?

56 Quenseigne reellement la Bible ?
` `
apres eux, a ne pas oublier quen mourant` en humain par-

fait il a oert son ame, sa vie, en rancon. A propos de cette
`
celebration, Jesus a ordonne : Continuez a faire ceci en

souvenir de moi. (Luc 22:19). Lobservation du Memorial

nous rappelle lamour immense que Jehovah et Jesus ont

manifeste en rapport avec la rancon. Nous pouvons mon-

trer notre reconnaissance pour celle-ci en etant presents
`
chaque annee a la celebration du Memorial de la mort de

Jesus1.

22 La rancon fournie par Jehovah est incontestablement
un don inestimable (2 Corinthiens 9:14, 15). Ce don peut

valoir des bienfaits meme aux humains qui sont morts. Les
chapitres 6 et 7 expliqueront comment.

1 Pour dautres details sur la signication du Repas du Seigneur,
voir lappendice, pages 206-8.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE



La rancon est le moyen par lequel Jehovah

delivre
lhumanite du peche et de la mort.

Ephesiens 1:7.

Jehovah a fourni la rancon en envoyant

son Fils unique-engendre sur la terre an
quil meure pour nous. 1 Jean 4:9, 10.
`
Grace a la rancon, nos peches sont

pardonnes, nous avons une conscience pure

et nous esperons vivre eternellement.
1 Jean 1:8, 9.
Nous montrons notre reconnaissance pour
`
la rancon en apprenant a connatre Jehovah,

en exercant la foi dans le sacrice redemp-

teur de Jesus et en assistant au Repas
du Seigneur. Jean 3:16.
CHAPITRE SIX

`
Ou sont les morts ?
Que devenons-nous quand nous mourons ?
Pourquoi mourons-nous ?

Serait-il reconfortant de connatre

la verite sur la mort ?
`
VOILA des questions que les gens se posent depuis des mil-
`
liers dannees. Ce sont des questions tres importantes. Qui
`
que nous soyons et quel que soit lendroit ou nous vivons, la
`
reponse a ces questions nous concerne.
2 Dans le chapitre prec
edent, nous avons vu que le sa-

crice redempteur de Jesus Christ a ouvert la possibilite de

vivre eternellement. Nous avons egalement appris que la Bi-
`
ble predit une epoque ou la mort ne sera plus . (Revelation
21:4.) En attendant, nous mourons tous. Les vivants savent

quils mourront , a dit le sage roi Salomon (Ecclesiaste 9:5).
`
Nous cherchons a vivre le plus longtemps possible. Nean-
`
moins, nous nous demandons ce que nous deviendrons a
notre mort.
3 Quand nous perdons des personnes que nous aimons,

nous les pleurons. Et nous nous posons peut-etre ces ques-
tions : Que sont-elles devenues ? Sourent-elles ? Veillent-
elles sur nous ? Pouvons-nous les aider ? Les reverrons-nous

un jour ? Les religions du monde proposent dierentes re-
ponses. Certaines enseignent que, si on fait le bien au cours

de sa vie, on ira au ciel, mais que, si on fait le mal, on bru-
`
lera dans un lieu de tourments. Dautres disent qua la mort

on rejoint ses ancetres dans le monde des esprits. Dautres
`
1-3. Quelles questions se pose-t-on a propos de la mort, et quelles re-

ponses dierentes religions proposent-elles ?

58 Quenseigne reellement la Bible ?

encore enseignent que les morts vont dans un monde sou-


`
terrain pour etre juges, puis sont reincarnes, cest-a-dire
renaissent dans un autre corps.
4 Ces enseignements religieux ont une idee
en commun :
` `
une partie de nous survit a la mort du corps. Dapres pres-
que toutes les religions dhier et daujourdhui, nous vivons

eternellement dune facon ou dune autre, avec les facultes
de voir, dentendre et de penser. Mais comment est-ce possi-

ble ? Nos sens et nos pensees dependent tous de lactivite de
`
notre cerveau. Or, a la mort, le cerveau cesse de fonctionner.
Nos souvenirs, nos sentiments et nos sens ne continuent pas,
`
de quelque facon mysterieuse, a fonctionner independam-
`
ment. Ils ne survivent pas a la destruction de notre cerveau.

QUE SE PASSE-T-IL REELLEMENT
QUAND ON MEURT ?
5 Ce qui se passe quand on meurt nest pas un mystere `

pour Jehovah, qui a cree le cerveau. Il connat la verite, et
dans sa Parole, la Bible, il explique quelle est la condition des
morts. Son enseignement est clair : quand quelquun meurt,
il cesse dexister. La mort est le contraire de la vie. Les morts
ne voient pas, nentendent pas, ne pensent pas. Aucune par-
`
tie de nous ne survit a la mort du corps. Nous ne possedons

pas une ame ou un esprit immortels1.
6 Apres `
avoir indique que les vivants savent quils mour-

ront, Salomon a ecrit : Les morts, eux, ne savent rien. Il a

meme apporte des precisions sur cette verite fondamentale

en disant que les morts ne peuvent ni aimer ni har et qu il
ny a ni uvre, ni plan, ni connaissance, ni sagesse dans [la

tombe] . (Ecclesiaste 9:5, 6, 10.) Pareillement, Psaume

1 Pour un examen des termes ame et esprit , voir lappen-
dice, pages 208-11.

4. Quelle idee de nombreuses religions ont-elles en commun au su-
jet de la mort ?
5, 6. Quenseigne la Bible sur la condition des morts ?
`
Ou sont les morts ?
`
146:4 declare que, le jour ou un homme

meurt, ses pensees perissent . Nous som-
`
mes mortels, et nous ne survivons pas a la
`
mort de notre corps. Notre vie ressemble a

la amme dune bougie. Quand on leteint,
elle ne sen va nulle part. Elle nest plus, tout
simplement.

` CE QUE JESUS A DIT
A PROPOS DE LA MORT
7 Jesus
Christ a parle de la condition des

morts. Il en a parle en rapport avec La-
zare, un homme quil connaissait bien et
`
qui etait mort. Il a dit a ses disciples : La-
zare notre ami sest endormi. Dans lesprit
des disciples, cela signiait que Lazare dor-
mait pour se remettre dune maladie. Mais `
Ou la amme

ils se trompaient. Jesus leur a explique : La- est-elle allee ?
zare est mort. (Jean 11:11-14). Remarquez

que Jesus a compare la mort au repos et au sommeil. Lazare

netait ni au ciel ni dans un enfer brulant. Il navait pas re-
`
joint les anges ni ses ancetres. Il netait pas revenu a la vie
dans un autre corps humain. Il se reposait dans la mort,

comme dans un profond sommeil sans reves. Dautres passa-
`
ges de la Bible comparent la mort au sommeil. Par exemple, a

propos du disciple Etienne, qui a ete lapide, on lit quil sen-

dormit . (Actes 7:60.) De la meme facon, dans une lettre,

lapotre Paul a parle de certains de son epoque qui setaient
endormis dans la mort. 1 Corinthiens 15:6.
8 Dieu voulait-il a` lorigine que les humains meurent ?

Certainement pas. Il a fait lhomme pour quil vive eternelle-
`
ment sur la terre. Comme nous lavons deja vu, Dieu a place
le premier couple humain dans un paradis merveilleux. Il
`
7. A quoi Jesus a-t-il compare la mort ?
8. Comment savons-nous que Dieu ne voulait pas que les humains
meurent ?

60 Quenseigne reellement la Bible ?

leur a donne une sante parfaite. Il voulait exclusivement leur
` `
bien. Un pere (ou une mere) qui aime ses enfants souhaite-

rait-il quils vieillissent et quils meurent ? Bien sur que non !

Jehovah aimait ses enfants et voulait quils soient heureux
` `
a jamais sur la terre. La Bible dit a propos des humains :

Les temps indenis, [Jehovah] les a mis dans leur cur.

(Ecclesiaste 3:11). Dieu nous a crees avec le desir de vivre eter-

nellement. Et il a pris des dispositions pour combler ce desir.


Jehovah a fait les humains

pour quils vivent eternellement
sur la terre.
`
Ou sont les morts ? 61

POURQUOI LES HUMAINS MEURENT


9 Dans ce cas, pourquoi les humains meurent-ils ? Pour

trouver la reponse, nous devons examiner ce qui sest passe
` `
a lepoque ou il nexistait quun homme et quune femme

sur la terre. La Bible raconte : Jehovah Dieu t pousser
` `
du sol tout arbre desirable a voir et bon a manger. (Ge-
`
nese 2:9). Il y avait cependant une restriction. Jehovah a dit
` `
a Adam : De tout arbre du jardin tu peux manger a sa-
`
tiete. Mais quant a larbre de la connaissance du bon et du
`
mauvais, tu ne dois pas en manger, car le jour ou tu en
` `
mangeras, tu mourras a coup sur. (Genese 2:16, 17). Cet
`
ordre ` netait pas dicile a suivre, car les arbres dont Adam
et Eve pouvaient manger les fruits ne manquaient pas. Mais

il leur orait la possibilite de montrer leur gratitude envers

Celui qui leur avait tout donne, y compris la vie parfaite.

Leur obeissance prouverait aussi quils respectaient lautorite
`
de leur Pere celeste et quils acceptaient sa domination
bienveillante.
10 Malheureusement, le premier couple humain a choisi
`
de desobeir a Jehovah. Par lintermediaire dun serpent, Sa-
` `
tan a demande a Eve : Est-ce vrai que Dieu a dit ` que
vous ne devez pas manger de tout arbre du jardin ? Eve lui

a repondu : Du fruit des arbres du jardin nous pouvons
`
manger. Mais quant a manger du fruit de larbre qui est au
milieu du jardin, Dieu a dit : Vous ne devez pas en manger,
non, vous ne devez pas y toucher, an que vous ne mouriez
`
pas. Genese 3:1-3.
11 Vous ne mourrez pas du tout , a arme Satan. Dieu
`
sait que, le jour meme ou vous en mangerez, vos yeux ne
`
manqueront pas de souvrir et, a coup sur, vous serez comme
`
Dieu, connaissant le bon et le mauvais. (Genese 3:4, 5).
`
9. Quelle restriction Jehovah a-t-il imposee a Adam, et pourquoi cet
`
ordre netait-il pas dicile a suivre ?
`
10, 11. a) Comment le premier couple humain
` a-t-il desobei a Dieu ?

b) Pourquoi la desobeissance dAdam et Eve etait-elle grave ?

62 Quenseigne reellement la Bible ?
` ` `
Satan a voulu faire croire a Eve quelle aurait avantage a man-

ger du fruit defendu. Il pretendait quelle pourrait decider

elle-meme de ce qui etait bien ou de ce qui etait mal ; elle

pourrait faire ce quelle voudrait. Il a egalement accus
` e Jeho-

vah davoir menti sur les consequences de cet acte. Eve a cru

Satan. Elle a cueilli un fruit et en a mange. Elle en a ensuite
` `
donne a son mari, qui en a mange a son tour. Ils nont pas
agi par ignorance. Ils savaient quils faisaient exactement ce
que Dieu leur avait dit de ne pas faire. En mangeant du fruit,
`
ils ont desobei deliberement a un ordre simple et raisonna-
`
ble. Ils ont manifeste du mepris pour leur Pere celeste et pour

son autorite. Leur manque de respect envers leur Createur

plein damour etait inexcusable !

`
Adam est venu de la poussiere,
` `
et il est retourne a la poussiere.
`
Ou sont les morts ? 63

12 Prenons un exemple : que ressentiriez-vous si vous aviez



eleve et entoure de soins un ls ou une lle, et quun jour il

ou elle vous desobeisse dune facon qui montre quil ou elle
na aucun respect ni aucun amour pour vous ? Cela vous fe-
`
rait beaucoup de peine. Imaginez` alors a quel point Jehovah

a du etre peine lorsquAdam et Eve se sont tous deux oppo-
`
ses a lui.

13 Jehovah
navait ` aucune raison de garder indeniment

en vie Adam et Eve, qui lui avaient desobei. Ils sont morts,

comme il lavait predit. Ils ont cesse dexister. Ils ne sont pas
`
entres dans le monde des esprits. Nous le savons grace a ce
` `
que Jehovah a dit a Adam apres lui avoir demande des comp-

tes sur sa desobeissance. Dieu a declare : Tu [retourneras]
`
au sol, car cest de lui que tu as ete pris. Car tu es poussiere
` ` `
et tu retourneras a la poussiere. (Genese 3:19). Dieu avait
` ` `
fait Adam a partir de la poussiere du sol (Genese 2:7). Aupara-

vant, Adam nexistait pas. Par consequent, lorsque Jehovah a
` `
prevenu Adam quil retournerait a la poussiere, il voulait dire
`
quil retournerait a la non-existence. Adam serait sans vie,
` `
comme la poussiere a partir de laquelle il avait ete fait.
`
14 Adam et Eve auraient pu etre
en vie aujourdhui en-
`
core, mais ils sont morts parce quils ont choisi de desobeir a

Dieu et quainsi ils ont peche. Si nous mourons, cest parce
`
quAdam a transmis a tous ses descendants sa condition de

pecheur et la mort (Romains 5:12). Le peche est compara-
` `
ble a une areuse maladie hereditaire a laquelle personne

ne peut echapper. Sa consequence, la mort, est une maledic-
tion. La mort est une ennemie, pas une amie (1 Corinthiens
`
15:26). Combien nous pouvons etre reconnaissants a Jeho-
vah davoir fourni la rancon pour nous sauver de cette
ennemie redoutable !
`
12. Quest-ce qui peut` nous aider a comprendre ce que Jehovah a res-
`
senti lorsquAdam et Eve se sont opposes a lui ?
` `
13. Dapres Jehovah, que deviendrait Adam a sa mort, et quest-ce que
cela signie ?
14. Pourquoi mourons-nous ?

64 Quenseigne reellement la Bible ?

IL EST BEN EFIQUE DE CONNAITRE
LA VERITE SUR LA MORT
15 Lenseignement de la Bible sur la condition des morts

est reconfortant. Comme nous lavons vu, les morts ne souf-
frent ni physiquement ni aectivement. Il ny a aucune
raison de les craindre, car ils ne peuvent pas nous faire de
mal. Ils nont pas besoin de notre aide, et ils ne peuvent
pas nous aider. Nous ne pouvons pas leur parler, et ils ne

peuvent pas nous parler. De nombreux chefs religieux pre-

tendent faussement etre en mesure daider les morts, et les
gens qui les croient leur donnent de largent. Mais en con-

naissant la verite, nous ne nous laissons pas tromper par ceux
qui enseignent de tels mensonges.
16 Votre religion est-elle en accord avec ce que la Bible en-

seigne au sujet des morts ? La plupart des religions ne le sont


pas. Pourquoi ? Parce que leurs enseignements subissent lin-
uence de Satan. Celui-ci se sert de la fausse religion pour
`
faire croire aux gens qua la mort de leur corps ils continue-
`
ront a vivre dans le monde des esprits. Cest un mensonge
`
quil combine a dautres mensonges pour detourner les hu-

mains de Jehovah Dieu. Comment cela ?
17 Ainsi que nous lavons vu, certaines religions enseignent
`
que, si quelquun fait le mal au cours de sa vie, a sa mort il
`
ira dans un lieu de tourments brulant ou il sourira eternel-

lement. Cet enseignement deshonore Dieu. Jehovah est un
Dieu damour ; jamais il ne ferait sourir qui que ce soit de
`
cette maniere (1 Jean 4:8). Que penseriez-vous dun homme

qui punirait un enfant desobeissant en lui mettant les mains
dans le feu ? Respecteriez-vous un tel homme ? Auriez-vous

seulement envie de le connatre ? Certainement pas ! Vous
`
le trouveriez probablement tres cruel. Pourtant, Satan veut

15. Pourquoi est-il reconfortant de connatre la verite sur la mort ?
16. Qui inuence les enseignements de nombreuses religions, et de
quelle facon ?

17. Pourquoi lenseignement des tourments eternels deshonore-t-il

Jehovah ?
`
Ou sont les morts ? 65

nous faire croire que Jehovah torture des gens dans le feu

eternellement, pendant des milliards dannees !
18 Satan se sert aussi de certaines religions pour ensei-
`
gner quapres la mort les humains deviennent des esprits
que les vivants doivent respecter et honorer. Selon cet en-
seignement, les esprits des morts peuvent devenir des amis
`
puissants ou des ennemis eroyables. Beaucoup croient a ce
mensonge. Ils ont peur ` des morts, donc ils les honorent et

leur rendent un culte. A loppose, la Bible enseigne que les

morts dorment et quil ne faut adorer que le vrai Dieu, Jeho-

vah, le Createur. Revelation 4:11.
19 La connaissance de la verit
e sur les morts vous pro-
` `
tege des mensonges religieux. Elle vous aide egalement a
comprendre dautres enseignements bibliques. Par exemple,

lorsque vous decouvrez que les morts ne vont pas dans le

monde des esprits, la promesse de vivre eternellement sur la

terre transformee en paradis prend une autre dimension.
20 Il y a longtemps, le juste Job a pose cette question : Si

un homme robuste meurt, peut-il revivre ? (Job 14:14). Une


`
personne qui dort dans la mort peut-elle etre ramenee a la
`
vie ? Ce que la Bible enseigne a ce sujet est profondement re-
confortant ; le chapitre suivant le montrera.
18. Sur quel mensonge religieux le culte des morts repose-t-il ?

19. En connaissant la verite sur les morts, quel autre enseignement
biblique comprend-on mieux ?
20. Quelle question examinerons-nous dans le chapitre suivant ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


Les morts ne voient pas, nentendent pas,

ne pensent pas. Ecclesiaste 9:5.
Les morts se reposent ; ils ne sourent pas.
Jean 11:11.

Nous mourons parce que nous avons herite

du peche dAdam. Romains 5:12.
CHAPITRE SEPT


Une esperance reelle
pour vos proches qui sont morts
Comment savons-nous

que la resurrection aura reellement lieu ?

Quels sentiments Jehovah eprouve-t-il
`
a lidee de ressusciter les morts ?

Qui sera ressuscite ?

IMAGINEZ que vous fuyiez un ennemi cruel. Il est beaucoup


plus fort, beaucoup plus rapide que vous. Vous savez quil est

sans pitie, car vous lavez vu tuer plusieurs de vos amis. Vous

avez beau faire tous vos eorts pour lui echapper, il ne cesse
de se rapprocher ! Apparemment, il ny a aucun espoir. Mais,
` `
tout a coup, un sauveur apparat a vos cotes. Il est bien plus
puissant que votre ennemi, et il promet de vous aider. Quel
soulagement !
2 En un sens, vous aussi, vous etes
poursuivi par un tel
ennemi. Nous le sommes tous. Comme nous lavons ap-

pris dans le chapitre precedent, la Bible dit que la mort

est une ennemie. Aucun de nous ne peut lui echapper ni
la repousser. La plupart dentre nous lont vue emporter des

personnes quils aimaient. Mais Jehovah est bien plus puis-
`
sant que la mort. Il est le Sauveur plein damour qui a deja

prouve quil est capable de vaincre cette ennemie. Or, il pro-

met de la detruire une fois pour toutes. La Bible enseigne :
`
Comme dernier ennemi, la mort sera reduite a rien.
(1 Corinthiens 15:26). Quelle nouvelle excellente !
1-3. Quelle ennemie nous poursuit tous, et pourquoi lexamen de ce

que la Bible enseigne nous reconfortera-t-il ?

Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 67
`
3 Examinons brievement les eets que la mort, cette
`
ennemie, produit quand elle frappe. Cela nous aidera a
comprendre quelque chose qui nous rendra heureux. En ef-

fet, Jehovah promet que les morts revivront (Isae 26:19). Ils
`
seront ramenes a la vie. Cest cela, lesperance de la resur-
rection.
QUAND ON PERD QUELQUUN QUON AIME
`
4 Avez-vous deja perdu quelquun que vous aimiez ? La
peine, la douleur et le sentiment dimpuissance que lon
ressent alors peuvent sembler insupportables. Dans de tels
moments, nous avons besoin de chercher consolation dans
`
la Parole de Dieu (2 Corinthiens 1:3, 4). La Bible nous aide a
`
comprendre ce que Jehovah et Jesus ressentent a legard de la
`
mort. Jesus, qui etait le reet parfait de son Pere, a connu la
douleur que cause la perte de quelquun (Jean 14:9). Quand
` ` `
il allait a Jerusalem, il rendait visite a Lazare et a ses surs,

Marie et Marthe, qui habitaient non loin, dans la ville de Be-

thanie. Ils sont devenus des amis proches. La Bible declare :

Jesus aimait Marthe et sa sur et Lazare. (Jean 11:5).

Cependant, comme nous lavons appris dans le chapitre pre-

cedent, Lazare est mort.
5 Qua ressenti Jesus `
a la mort de son ami ? Le recit
raconte quil a rejoint la famille et les amis de Lazare qui le

pleuraient. En les voyant, il fut profondement emu. Il gemit

dans lesprit et se troubla . Puis, dit le recit, Jesus se laissa al-
ler aux larmes . (Jean 11:33, 35.) Sa peine signiait-elle quil

navait aucune esperance ? Pas du tout. Jesus savait que quel-
que chose dextraordinaire allait se produire (Jean 11:3, 4).

Il nempeche quil a eprouve la peine que la mort suscite.
`
4. a) Pourquoi la reaction de Jesus a la mort dune personne quil ai-

mait nous renseigne-t-elle sur les sentiments de Jehovah ? b) Quelle

amitie Jesus a-t-il nouee ?

5, 6. a) Comment Jesus a-t-il reagi en voyant la famille et les amis de

Lazare pleurer leur mort ? b) Pourquoi la peine que Jesus a ressentie
nous encourage-t-elle ?

68 Quenseigne reellement la Bible ?
`
Dune certaine maniere, la peine que Jesus a ressentie
6
`
nous encourage. Elle nous apprend que Jesus et son Pere, Je-

hovah, hassent la mort. Mais Jehovah Dieu est en mesure de
combattre et de vaincre cette ennemie ! Voyons quel pouvoir
`
il a donne a Jesus.
LAZARE, VIENS DEHORS !

Lazare avait ete enterre dans une grotte. Jesus a demande
7
`
quon enleve la pierre qui en fermait lentree. Marthe a pro-

teste, car au bout de quatre jours le corps de Lazare devait
`
avoir commence a se decomposer (Jean 11:39). Dun point
de vue humain, quel espoir restait-il ?
8 On a roule la pierre de devant la grotte, et Jesus
a crie

dune voix forte : Lazare, viens dehors ! Que sest-

il passe ? Lhomme qui avait ete mort sortit. (Jean 11:43,

44). Imaginez la joie des personnes presentes ! Elles savaient
`
que Lazare, leur frere, leur parent, leur ami, leur voisin, etait
`
mort. Pourtant, il etait la, cet homme qui leur etait cher, de-

bout au milieu delles. Cela a du sembler trop beau pour etre

vrai. Beaucoup ont certainement verse des larmes de joie en
serrant Lazare dans leurs bras. Quelle victoire sur la mort !

9 Jesus
na pas pretendu accomplir ce miracle extraordi-
` `
naire a lui seul. Dans la priere quil a prononcee juste avant

dappeler Lazare, il a indique clairement que cetait Jeho-
`
vah qui etait a lorigine de cette resurrection (Jean 11:41,
`
42). Ce nest pas la seule fois ou Jehovah a utilise sa puis-

sance de cette facon. La resurrection de Lazare nest quune

des neuf resurrections rapportees dans la Parole de Dieu1.

1 Les autres recits se trouvent dans 1 Rois 17:17-24 ; 2 Rois 4:32-
37 ; 13:20, 21 ; Matthieu 28:5-7 ; Luc 7:11-17 ; 8:40-56 ; Actes 9:36-
42 et 20:7-12.

7, 8. Pourquoi le cas de Lazare devait-il sembler desespere aux obser-

vateurs humains, mais qua fait Jesus ?

9, 10. a) Comment Jesus a-t-il indique qui lui donnait le pouvoir de

ressusciter Lazare ? b) Quels bienfaits la lecture des recits bibliques re-
`
latifs a la resurrection apporte-t-elle ?

Lapotre Pierre

a ressuscite Dorcas,

une chretienne.
Actes 9:36-42.
Eliya a ressuscite le ls
dune veuve. 1 Rois 17:17-24.


La resurrection de Lazare
`
a donne lieu a une grande joie.
Jean 11:38-44.

70 Quenseigne reellement la Bible ?

Cest un plaisir de lire et detudier ces recits. Ils nous ensei-

gnent que Dieu nest pas partial, car les ressuscites etaient

aussi bien jeunes quages, hommes que femmes, Israelites

que non-Israelites. Quelle joie transparat dans ces passages !
`
Par exemple, le jour ou Jesus a releve une jeune lle den-

tre les morts, ses parents furent hors deux-memes, saisis

dun grand emerveillement . (Marc 5:42.) Jehovah leur avait

donne une joie quils noublieraient jamais.

10 Evidemment, les personnes ressuscitees
par Jesus ont

ni par mourir de nouveau. Cela signie-t-il quil etait inu-
`
tile de les ramener a la vie ? Pas du tout. Les recits de leur

resurrection conrment des verites importantes et nous don-

nent une esperance.
QUE POUVONS-NOUS ` APPRENDRE

DES RECITS RELATIFS A LA RESURRECTION ?
11 La Bible enseigne que les morts ne savent rien . Ils ne
`
sont plus en vie et ne menent nulle part une existence` cons-
`
ciente. Le recit concernant Lazare le conrme. A son retour a

la vie, a-t-il bouleverse les gens en decrivant le ciel ? Ou les a-

t-il terries avec des histoires horribles denfer brulant ? Non.
`
Dapres la Bible, Lazare na rien raconte de tel. Pendant les
`
quatre jours ou il a ete mort, il na rien su . (Ecclesiaste 9:5.)
Il a simplement dormi dans la mort. Jean 11:11.

12 Le recit
concernant Lazare nous enseigne egalement

que la resurrection est une realite, et non un mythe. Jesus a

releve son ami devant une foule de temoins. Meme les chefs

religieux, qui hassaient Jesus, nont pas nie son miracle. Ils
ont dit au contraire : Que devons-nous faire, parce que

cet homme [Jesus] accomplit beaucoup de signes ? (Jean
11:47). De nombreuses personnes sont venues voir le ressus-

cite. De ce fait, davantage encore ont eu foi en Jesus. Elles
`
11. Comment le recit relatif a la resurrection de Lazare conrme-t-il la

verite rapportee en Ecclesiaste 9:5 ?

12. Pourquoi pouvons-nous etre surs que la resurrection de Lazare a
eu lieu ?

Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 71

ont vu en Lazare la preuve vivante que Jesus etait envoye par

Dieu. Cette preuve etait si puissante que certains chefs reli-

gieux juifs au cur dur ont voulu tuer et Jesus et Lazare.
Jean 11:53 ; 12:9-11.

13 Est-il irrealiste
daccepter la resurrection comme un fait ?

Non, car Jesus a enseigne quun jour tous ceux qui sont

dans les tombes de souvenir seront ressuscites (Jean 5:28).

Jehovah est le Createur de toute vie. Devrait-il etre dicile

de croire quil est capable de recreer la vie ? Bien entendu,

cela depend beaucoup de sa memoire. Peut-il se souvenir des

etres chers que nous avons perdus ? Des milliards et des mil-

liards detoiles remplissent lunivers ; pourtant, Dieu donne
`
a chacune un nom (Isae 40:26). Jehovah Dieu est donc en

mesure de se souvenir dans les moindres details des person-
` `
nes que nous aimions, et il est pret a les ramener a la vie.
`
14 Mais que ressent Jehovah a lidee de ressusciter les
morts ? La Bible enseigne quil est impatient de le faire. Le -
`
dele Job a demande : Si un homme robuste meurt, peut-il
`
revivre ? Il parlait dattendre dans la tombe le moment ou
`
Dieu se souviendrait de lui. Il a dit a Jehovah : Tu appelle-
`
ras, et moi je te repondrai. Tu languiras apres luvre de tes
mains. Job 14:13-15.
15 Rendez-vous compte ! Jehovah
languit de ramener les
`
morts a la vie. Nest-il pas reconfortant dapprendre que cest
`
la son sentiment ? Mais que savons-nous de cette resurrec-
`
tion future ? Qui sera ressuscite, et ou ?
TOUS CEUX QUI SONT
DANS LES TOMBES DE SOUVENIR

16 Les recits `
bibliques relatifs a la resurrection nous ap-
`
prennent beaucoup de choses sur la resurrection a venir. Les

13. Quelle raison avons-nous de croire que Jehovah est en mesure de
ressusciter les morts ?
`
14, 15. Selon lexpression utilisee par Job, que ressent Jehovah a lidee
`
de ramener les morts a la vie ?

16. Dans quelles conditions les morts seront-ils ressuscites ?

72 Quenseigne reellement la Bible ?
`
humains qui ont ete ramenes a la vie sur la terre ont ete
`
reunis a ceux quils aimaient. Il en sera de meme lors de la re-
surrection future, en beaucoup mieux. Comme nous lavons
appris au chapitre 3, le dessein de Dieu est que la terre en-
`
tiere soit transformee en Paradis. Les morts ne seront donc
`
pas ramenes a la vie dans un monde ravage par la guerre, la

criminalite et la maladie. Ils auront la possibilite de vivre eter-
nellement sur la terre dans la paix et le bonheur.
17 Qui sera ressuscite ? Jesus
a declare que tous ceux qui
sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix [celle de

Jesus] et sortiront . (Jean 5:28, 29.) Pareillement, on lit en Re-

velation 20:13 : La mer a rendu les morts qui sy trouvaient,
`
et la mort et lhades ont rendu les morts qui sy trouvaient.
`
Lhades designe la tombe commune aux hommes (voir

lappendice, pages 212-13). Cette tombe collective sera videe.
`
Les milliards dhumains qui y reposent reviendront a la vie.

Lapotre Paul a dit : Il va y avoir une resurrection tant des
justes que des injustes. (Actes 24:15). Comment faut-il com-
prendre cette armation ?
18 Au nombre des justes , il y a les nombreux person-

nages dont parle la Bible et qui ont vecu avant que Jesus ne
` `
vienne sur la terre. Vous pensez peut-etre a Noe, a Abraham,
` ` ` ` `
a Sara, a Mose, a Ruth, a Esther et a beaucoup dautres. Il
est question de certains de ces hommes et de ces femmes

de foi dans le 11e chapitre de la lettre aux Hebreux. Mais les

justes incluent aussi les serviteurs de Jehovah qui meu-
`
rent a notre epoque. Lesperance de la resurrection peut nous

aranchir de la peur de mourir. Hebreux 2:15.
19 Que deviendront tous les humains qui nont pas servi

Jehovah ou qui ne lui ont pas obei parce quils nont ja-

17. Quelle sera lampleur de la resurrection ?

18. Qui sont entre autres les justes qui doivent etre ressuscites, et

quel eet cette esperance a-t-elle sur vous ?

19. Qui sont les injustes , et quelle possibilite Jehovah leur orira-

t-il avec bonte ?

Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 73

mais entendu parler de lui ? Ces milliards d injustes ne



seront pas oublies. Eux aussi seront ressuscites et auront le
`
temps dapprendre a connatre le vrai Dieu et de le servir. Au

cours dune periode qui durera mille ans, les morts seront

ressuscites et se verront orir la possibilite de se joindre aux
`
humains deles pour servir Jehovah. Ce sera une epoque

merveilleuse. Cest lepoque que la Bible appelle le Jour du
Jugement1.
20 Est-ce a` dire que tous les humains qui ont vecu
seront

ressuscites ? Non. La Bible dit que certains morts sont dans la

gehenne . (Luc 12:5.) La gehenne tire son nom dune de-

charge qui se trouvait en dehors de la Jerusalem antique. On

y brulait des cadavres et des ordures. Les morts dont le corps
`
etait jete la etaient consideres par les Juifs comme indignes

detre enterres et ressuscites. La gehenne est par consequent

un symbole approprie de la destruction eternelle. Jesus

jouera un role dans le jugement des vivants et des morts,

mais cest Jehovah qui est le Juge supreme (Actes 10:42). Il ne
`
ressuscitera jamais ceux quil juge mechants et opposes a tout
changement.

LA RESURRECTION CELESTE
21 La Bible mentionne egalement
une autre sorte de re-

surrection, une resurrection pour la vie au ciel en tant que

creature spirituelle. Elle ne rapporte quun exemple de ce

genre de resurrection, celle de Jesus Christ.
`
22 Jesus a ete mis a mort en tant quhomme ; cepen-
`
dant, Jehovah na pas permis que son Fils dele reste dans la

tombe (Psaume 16:10 ; Actes 13:34, 35). Il la ressuscite, mais

pas en tant quhumain. Lapotre Pierre explique que le Christ
1 Pour dautres renseignements sur le Jour du Jugement et sur les
`
criteres de jugement, voir lappendice, pages 213-15.

20. Quest-ce que la gehenne, et qui va dedans ?

21, 22. a) Quelle autre sorte de resurrection existe-t-il ? b) Qui a ete
`
le premier a etre ressuscite pour la vie spirituelle ?

74 Quenseigne reellement la Bible ?
` `
a ete mis a mort dans la chair, mais [...] rendu a la vie dans

lesprit . (1 Pierre 3:18.) Cetait vraiment un miracle extra-

ordinaire. Jesus vivait de nouveau en tant quesprit puissant
`
(1 Corinthiens 15:3-6). Il a ete le tout premier a benecier de

cette resurrection glorieuse (Jean 3:13). Mais il ne serait pas le
dernier.
23 Sachant quil allait retourner au ciel, Jesus `
a dit a ses dis-
`
ciples deles quil allait leur preparer une place . (Jean

14:2.) Il a designe ceux qui iraient au ciel par lexpression
petit troupeau . (Luc 12:32.) De combien de personnes se
`
compose ce groupe, relativement petit, de chretiens deles ?

En Revelation 14:1, lapotre Jean declare : Jai vu, et regar-

dez ! lAgneau [Jesus Christ] qui se tenait debout sur le mont
Sion, et avec lui cent quarante-quatre mille ayant son nom et
`
le nom de son Pere ecrits sur leurs fronts.
24 Ces 144000 chretiens, `
dont font partie les apotres deles

de Jesus, sont releves pour la vie au ciel. Quand leur resurrec-

tion a-t-elle lieu ? Lapotre Paul a ecrit quelle se produirait

durant la presence du Christ (1 Corinthiens 15:23). Comme
vous lapprendrez dans le chapitre 9, nous vivons actuelle-
`
ment a cette epoque. Par consequent, les quelques derniers

des 144000 qui meurent aujourdhui sont ressuscites ins-

tantanement pour la vie au ciel (1 Corinthiens 15:51-55).

En revanche, la grande majorite des humains ont la

perspective detre ressuscites pour vivre dans le Paradis sur la
terre.
25 Oui, Jehovah
vaincra la mort, notre ennemie, et elle

disparatra pour toujours (Isae 25:8). Mais vous vous de-

mandez peut-etre : Que feront ceux qui ressusciteront au
ciel ? Ils feront partie dun Royaume merveilleux. Nous en
apprendrons davantage sur ce gouvernement dans le chapi-
tre suivant.

23, 24. De qui se compose le petit troupeau de Jesus, et combien
seront-ils ?
25. Quexaminerons-nous dans le chapitre suivant ?

Une esperance reelle pour vos proches qui sont morts 75

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


`
Les recits bibliques relatifs a la resurrection

nous donnent une esperance qui est sure.
Jean 11:39-44.

Jehovah est impatient de ramener les morts
`
a la vie. Job 14:13-15.
Tous ceux qui sont dans la tombe commune

aux hommes seront ressuscites. Jean 5:28, 29.

Dans le Paradis, les morts ressusciteront


`
et seront reunis a ceux quils aimaient.
CHAPITRE HUIT

Quest-ce que le Royaume de Dieu ?


Que dit la Bible au sujet du Royaume de Dieu ?
Que fera le Royaume de Dieu ?

Quand la volonte de Dieu sera-t-elle faite

sur la terre grace au Royaume ?

DES millions de personnes dans le monde connaissent la


` `
priere quon appelle souvent le Notre Pere. Cette expression
` `
designe une priere celebre que Jesus Christ en personne
` ` `
a donnee comme modele. Cette priere est tres instructive.
`
Lexamen des trois premieres demandes quelle contient
vous en apprendra davantage sur ce que la Bible enseigne

reellement.

2 Au debut ` ` `
de cette priere modele, Jesus a enseigne a ses
`
auditeurs : Vous devez donc prier ainsi : Notre Pere dans

les cieux, que ton nom soit sanctie. Que ton royaume

vienne. Que ta volonte se fasse, comme dans le ciel, aussi
sur la terre. (Matthieu 6:9-13). Que signient ces trois de-
mandes ?
3 Nous en avons dej `
a appris beaucoup sur le nom de

Dieu, Jehovah. Nous avons aussi parle dans une certaine
`
mesure de sa volonte, cest-a-dire de ce quil a fait et de ce
`
quil fera encore pour lhumanite. Toutefois, a quoi Jesus
pensait-il quand il a dit de demander : Que ton royaume
vienne ? Quest-ce que le Royaume de Dieu ? Com-
ment sa venue sanctiera-t-elle le nom de Dieu, en dautres
` `
1. Quelle priere celebre allons-nous examiner ?
`
2. Citez trois choses pour lesquelles Jesus a dit a ses disciples de prier.
3. Quavons-nous besoin de savoir au sujet du Royaume de Dieu ?
Quest-ce que le Royaume de Dieu ? 77

termes le rendra-t-elle saint ? Enn, quel est le lien entre



la venue du Royaume et laccomplissement de la volonte
de Dieu ?
CE QUEST LE ROYAUME DE DIEU

4 Le Royaume de Dieu est un gouvernement etabli par Je-

hovah Dieu et dirige par un Roi quil a choisi. Qui est ce

Roi ? Jesus Christ. Ce Roi est plus grand que tous les diri-
`
geants humains ; il est appele le Roi de ceux qui regnent

et le Seigneur de ceux qui dominent . (1 Timothee 6:15.) Il
a le pouvoir de faire beaucoup plus de bien que nimporte

quel dirigeant humain, meme le meilleur.
5 Dou le Royaume de Dieu dominera-t-il ? Voyons... ou`
`

est Jesus ? Vous vous rappelez certainement avoir appris
`
quil a ete mis a mort sur un poteau de supplice et quil
`
a ensuite ete ressuscite. Peu apres, il est monte au ciel (Ac-
`
tes 2:33). Cest donc la que se trouve le Royaume de Dieu :
`
au ciel. Voila pourquoi la Bible le qualie de royaume ce-

leste . (2 Timothee 4:18.) Tout en etant au ciel, ce Royaume

dirigera la terre. Revelation 11:15.

6 Pourquoi Jesus est-il un Roi remarquable ? Dej `
a, parce
quil ne mourra jamais. Par comparaison avec les rois hu-

mains, la Bible lappelle celui qui seul a limmortalite, qui
`
habite une lumiere inaccessible . (1 Timothee 6:16.) Cela
signie que tout le bien quil fait sera durable. Or, il accom-
plira eectivement de belles et grandes choses.
7 Considerez
cette prophetie biblique concernant Jesus :

Sur lui se posera lesprit de Jehovah, lesprit de sagesse
et dintelligence, lesprit de conseil et de force, lesprit de

connaissance et de crainte de Jehovah ; et son plaisir sera

dans la crainte de Jehovah. Et il ne jugera pas sur ce qui se
4. Quest-ce que le Royaume de Dieu, et qui est son Roi ?
`
5. Dou le Royaume de Dieu dominera-t-il, et sur quoi ?

6, 7. Pourquoi Jesus est-il un Roi remarquable ?

78 Quenseigne reellement la Bible ?
` `
montrera a ses yeux, et il ne reprendra pas dapres ce quen-
tendront ses oreilles. Et vraiment il jugera les petits avec
justice ; et il reprendra avec droiture en faveur des humbles

de la terre. (Isae 11:2-4). Selon ces paroles, Jesus serait
un Roi juste et compatissant pour les habitants de la terre.
Aimeriez-vous avoir un tel dirigeant ?
8 Voici une autre verit `
e a propos du Royaume de Dieu :

Jesus ne regnera pas seul. Il aura des adjoints. Par exemple,
` `
lapotre Paul a dit a Timothee : Si nous continuons a en-

durer, nous regnerons aussi avec lui. (2 Timothee 2:12).
`
Paul, Timothee et dautres deles qui ont ete choisis par

Dieu regneront avec Jesus dans le Royaume celeste. Com-
`
bien auront ce privilege ?
9 Comme lexplique le chapitre 7 du present
livre, lapo-
tre Jean a recu une vision dans laquelle il a vu lAgneau

[Jesus Christ] qui se tenait debout sur le mont Sion [sa po-
sition de Roi au ciel], et avec lui cent quarante-quatre mille
`
ayant son nom et le nom de son Pere ecrits sur leurs

fronts . Qui sont ces 144 000 ? Jean repond : Ce sont ceux
` `
qui continuent a suivre lAgneau ou quil aille. Ceux-ci ont

ete achetes dentre les humains comme premices pour Dieu

et pour lAgneau. (Revelation 14:1, 4). Ce sont donc des
`
disciples deles de Jesus Christ specialement choisis pour
`
regner au ciel avec lui. Apres avoir ete releves dentre les

morts pour la vie celeste, ils doivent regner sur la terre

aux cotes de Jesus (Revelation 5:10). Depuis les jours des
`
apotres, Dieu choisit des chretiens deles pour parvenir au
nombre de 144000.

10 Quel temoignage damour que davoir pris des dispo-

sitions pour que Jesus et les 144 000 dirigent lhumanite !

8. Qui regnera avec Jesus ?

9. Combien de personnes regneront avec Jesus, et quand Dieu a-t-il
`
commence a les choisir ?

10. Pourquoi est-ce un temoignage damour que davoir pris des dis-

positions pour que Jesus et les 144 000 dirigent lhumanite ?
Quest-ce que le Royaume de Dieu ? 79

En eet, Jesus sait ce que veut dire etre un humain et souf-

frir. Paul a declare que Jesus nest pas quelquun qui ne
` `
puisse compatir a nos faiblesses, mais quelquun qui, a tous
`
egards, a ete mis a lepreuve comme nous, mais sans pe-

che . (Hebreux 4:15 ; 5:8.) Ses adjoints aussi ont souert

et endure des epreuves au cours de leur vie dhumain. De

plus, ils ont lutte contre limperfection et ont subi toutes
sortes de maladies. Ils comprendront sans aucun doute les
`
problemes des humains.
QUE FERA LE ROYAUME DE DIEU ?
`
11 Quand il a encourage ses disciples a prier pour que le

Royaume de Dieu vienne, Jesus leur a aussi conseille de de-

mander que la volonte de Dieu soit faite comme dans le
`
ciel, aussi sur la terre . Dieu est au ciel ; les anges deles y

ont toujours fait sa volonte. Au chapitre 3 toutefois, nous

avons appris quun ange mechant a ` cesse daccomplir la
`
volonte de Dieu et a pousse Adam et Eve a pecher. Au cha-

pitre 10, nous verrons plus en detail ce que la Bible enseigne
`
a propos de cet ange mechant, connu sous le nom de Satan

le Diable. Satan et les creatures angeliques qui ont choisi de

le suivre (on les appelle les demons) ` ont ete autorises pen-
`
dant un temps a rester au ciel. A lepoque, donc, la volonte

de Dieu netait pas faite par tous au ciel. Cela changerait
`
quand le Royaume de Dieu commencerait a dominer. Le
`
Roi nouvellement intronise, Jesus Christ, ferait la guerre a

Satan. Revelation 12:7-9.

12 Les paroles prophetiques suivantes expliquent ce qui se
passerait : Jai entendu une voix forte dans le ciel

dire : Maintenant sont arrives le salut, et la puissance,
et le royaume de notre Dieu, et le pouvoir de son Christ,
`
11. Pourquoi Jesus a-t-il dit a ses disciples de prier pour que la volonte
de Dieu soit faite au ciel ?

12. Quels sont les deux evenements importants qui sont mentionnes

en Revelation 12:10 ?

80 Quenseigne reellement la Bible ?
`
parce quil a ete jete, laccusateur de nos freres [Satan], qui

les accuse jour et nuit devant notre Dieu ! (Revelation
`
12:10). Avez-vous remarque deux evenements tres impor-

tants qui sont mentionnes dans ce verset ? Dabord, le
`
Royaume de Dieu, dirige par Jesus Christ, commence a do-

miner. Ensuite, Satan est chasse du ciel sur la terre.
13 Quels ont et
e les eets de ces deux evenements ? Au
`
sujet de ce qui sest passe au ciel, on lit : Voila pourquoi

rejouissez-vous, cieux, et vous qui y residez ! (Revelation
`
12:12). Oui, les anges deles se rejouissent, parce que, de-
`
puis que Satan et ses demons ne sont plus la, tout le monde
` ` `
au ciel est dele a Jehovah Dieu. Il y regne une paix et une

harmonie absolues, ininterrompues. La volonte de Dieu
se fait au ciel.
14 Mais quen est-il de la terre ? La Bible dit : Malheur
` `
a la terre et a la mer, parce que le Diable est descendu
vers vous, ayant une grande fureur, sachant quil na quune

courte periode. (Revelation 12:12). Satan est furieux

davoir ete chasse du ciel et de navoir plus quun peu de
`
temps. Dans sa colere, il provoque beaucoup de sourances,
le malheur , sur la terre. Nous en apprendrons davan-
tage sur ce malheur dans le prochain chapitre. Mais en
`
gardant cela present a lesprit, nous pourrions demander :

comment la volonte de Dieu se fera-t-elle sur la terre grace
au Royaume ?
15 Souvenez-vous de ce quest la volonte de Dieu pour la

terre. Vous lavez appris au chapitre 3. En Eden, Dieu a re-

vele sa volonte de voir la terre devenir un paradis peuple

dhumains` justes qui ne mourraient pas. Satan a pousse
`
Adam et Eve a pecher, ce qui a eu une incidence sur lac-

complissement de la volonte de Dieu pour la terre, mais na

13. Lorsque Satan a ete chasse du ciel, quel en a ete leet ?

14. Que sest-il passe du fait que Satan a ete jete sur la terre ?

15. Quelle est la volonte de Dieu pour la terre ?
Quest-ce que le Royaume de Dieu ? 81

pas change celle-ci. Jehovah veut toujours que les justes
`
possedent la terre, et que sur elle ils resident pour toujours .

(Psaume 37:29.) Le Royaume de Dieu realisera ces paroles.
De quelle facon ?
16 Regardez la prophetie
contenue en Daniel 2:44. On y
`
lit : Aux jours de ces rois-la, le Dieu du ciel etablira un

royaume qui ne sera jamais supprime. Et le royaume ne
`
passera a aucun autre peuple. Il broiera tous ces royaumes

et y mettra n, et lui-meme subsistera pour des temps in-

denis. Quest-ce que cela nous enseigne sur le Royaume
de Dieu ?
17 Premierement, `
cela nous apprend que le Royaume de
`
Dieu serait etabli aux jours de ces rois-la , autrement
` `
dit a une epoque ou dautres royaumes existeraient encore.
`
Deuxiemement, cela nous indique que le Royaume durera

eternellement. Il ne sera pas conquis et remplace par un
`
autre gouvernement. Troisiemement, nous voyons quil y
aura une guerre entre le Royaume de Dieu et les royaumes

du present monde. Le Royaume de Dieu remportera la vic-

toire. Finalement, les humains seront diriges par cet unique

gouvernement. Ceux-ci benecieront alors de la meilleure
domination quils auront jamais eue.
18 La Bible parle beaucoup de la guerre nale qui aura lieu

entre le Royaume de Dieu et les gouvernements du monde.


`
Par exemple, elle enseigne qua lapproche de la n les es-

prits mechants repandront des mensonges an de tromper
`
les rois de la terre habitee tout entiere . Dans quel but ?
Pour les rassembler [ces rois] pour la guerre du grand jour
de Dieu le Tout-Puissant. Les rois de la terre seront ras-

sembles au lieu quon appelle en hebreu Har-Maguedon .
`
(Revelation 16:14, 16.) Dapres ces deux versets, la guerre
16, 17. Que nous apprend Daniel 2:44 sur le Royaume de Dieu ?
18. Quel est le nom de la guerre nale qui aura lieu entre le Royaume
de Dieu et les gouvernements du monde ?

82 Quenseigne reellement la Bible ?

nale entre les gouvernements humains et le Royaume de



Dieu est appelee la bataille dHar-Maguedon.
19 Quaccomplira le Royaume de Dieu au moyen dHar-
`
Maguedon ? Pensez de nouveau a la volonte de Dieu pour

la terre. Jehovah Dieu voulait quelle soit peuplee dhu-
mains justes et parfaits qui le serviraient dans le Paradis.
`
Quest-ce qui empeche que cela se realise des maintenant ?

En premier lieu, nous sommes pecheurs ; nous tombons
malades et nous mourons. Cependant, nous avons ap-

pris au chapitre 5 que Jesus est mort pour nous, an que

nous vivions eternellement. Vous vous rappelez probable-

ment ces paroles rapportees dans lEvangile de Jean : Dieu

a tellement aime le monde quil a donne son Fils unique-

engendre, an que tout homme qui exerce la foi en lui ne

soit pas detruit mais ait la vie eternelle. Jean 3:16.
`
20 Un autre probleme est que beaucoup de gens com-

mettent de mauvaises actions. Ils mentent, trichent et se


`
livrent a limmoralite sexuelle. Ils ne veulent pas accom-

plir la volonte de Dieu. Les humains qui commettent des

actions mauvaises seront detruits lors de la guerre dHar-

Maguedon (Psaume 37:10). Mais une autre raison encore

pour laquelle la volonte de Dieu nest pas faite sur la terre
`
est que les gouvernements nencouragent pas leurs sujets a
la faire. Nombre de gouvernements sont faibles, cruels ou
corrompus. La Bible dit avec franchise : Lhomme a do-
`
mine lhomme a son detriment. Ecclesiaste 8:9.
21 Apres `
Har-Maguedon, lhumanite sera dirigee par un
seul gouvernement, le Royaume de Dieu. Ce Royaume fera

la volonte divine et apportera des bienfaits extraordinaires.

Entre autres choses, il supprimera Satan et ses demons (Re-

velation 20:1-3). Le sacrice de Jesus prendra eet, si bien
`
19, 20. Quest-ce qui empeche la volonte de Dieu de se faire des main-
tenant sur la terre ?

21. Comment, grace au Royaume, la volonte de Dieu sera-t-elle faite
sur la terre ?

Lorsque Satan et ses demons

ont ete chasses du ciel,

le malheur a frappe la terre.

Ce malheur prendra n bientot.

84 Quenseigne reellement la Bible ?
`
que les humains deles ne tomberont plus malades et
ne mourront plus. Sous la domination du Royaume,

ils vivront eternellement (Revelation 22:1-3). La terre sera

transformee en paradis. Ainsi, grace au Royaume, la volonte
de Dieu sera faite sur la terre et le nom de Dieu sera sancti-

e. Quest-ce que cela signie ? Cela signie quau bout du

compte, sous ce Royaume, tout etre vivant honorera le nom

de Jehovah.
QUAND LE ROYAUME ENTRERA-T-IL EN ACTION ?
22 Au moment ou` Jesus ` `
a enseigne a ses disciples a prier :

Que ton royaume vienne , il etait clair que ce Royaume

netait pas encore venu. Est-il venu lorsque Jesus est monte
`
au ciel ? Non, car Pierre comme Paul ont declare quapres

sa resurrection la prophetie de Psaume 110:1 sest accom-
`
plie en lui : Voici ce que Jehovah declare a mon Seigneur :
` `
Assieds-toi a ma droite jusqua ce que je place tes ennemis

comme un escabeau pour tes pieds. (Actes 2:32-34 ; He-

breux 10:12, 13). Il y a eu une periode dattente.
23 Combien de temps a-t-elle dure ? Au XIX e siecle, `
des
`
etudiants sinceres de la Bible ont` calcule que la periode dat-
tente prendrait n en 1914. (A propos de cette date, voir
22. Comment savons-nous que le Royaume de Dieu nest pas venu
`
quand Jesus etait sur la terre ni immediatement apres sa resurrection ?
`
23. a) Quand le Royaume de Dieu a-t-il commence a dominer ? b) De
quoi parlera le chapitre suivant ?


Sous la domination du Royaume, la volonte de Dieu
sera faite sur la terre comme elle lest au ciel.
Quest-ce que le Royaume de Dieu ? 85

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


Le Royaume de Dieu est un gouvernement

celeste dont le Roi est Jesus Christ ;

144 000 humains sont choisis pour regner

avec lui. Revelation 14:1, 4.
`
Le Royaume a commence a dominer

en 1914 et, depuis, Satan a ete chasse du ciel

sur la terre. Revelation 12:9.

Le Royaume de Dieu detruira bientot
les gouvernements humains, et la terre

deviendra un paradis. Revelation 16:14, 16.


lappendice, pages 215-18.) Les evenements mondiaux qui
`
ont eu lieu a partir de 1914 conrment que leur calcul etait

exact. Laccomplissement des propheties bibliques montre

quen 1914 le Christ est devenu Roi et que le Royaume ce-
`
leste de Dieu a commence a dominer. Nous vivons donc
`
la courte periode qui reste a Satan (Revelation 12:12 ;

Psaume 110:2). Nous pouvons egalement dire avec certi-

tude que le Royaume va bientot entrer en action pour que

la volonte de Dieu soit faite sur la terre. Ne trouvez-vous pas
que cest une nouvelle extraordinaire ? Y croyez-vous ? Le
`
chapitre suivant vous aidera a constater que la Bible ensei-

gne reellement ces choses.
CHAPITRE NEUF

Vivons-nous
les derniers jours ?

Quels evenements de notre epoque

ont ete predits dans la Bible ?
`
Dapres la Parole de Dieu, comment les gens
seraient-ils dans les derniers jours ?
`
A propos des derniers jours ,
quelles choses positives la Bible
annonce-t-elle ?
`
VOUS etes-vous deja demande, en regardant les informa-
` `
tions a la television : Ou va le monde ? Des catastrophes
`
surviennent de maniere si soudaine et inattendue quaucun

humain ne peut predire ce que demain apportera (Jacques

4:14). Jehovah, en revanche, connat lavenir (Isae 46:10). Il

y a longtemps, sa Parole, la Bible, a annonce non seulement
`
les choses mauvaises qui ont lieu a notre epoque, mais en-
core les choses merveilleuses qui arriveront dans un avenir
proche.

2 Jesus
Christ a parle du Royaume de Dieu, qui mettra
`
n a la mechancete et transformera la terre en Paradis (Luc
4:43). Certains ont voulu savoir quand le Royaume vien-

drait. Les disciples de Jesus lui ont demande precisement :
`
Quel sera le signe de ta presence et de lachevement du
`
systeme de choses ? (Matthieu 24:3). Jesus leur a re-

pondu que seul Jehovah Dieu savait exactement quand la
`
1. Ou pouvons-nous apprendre ce que lavenir nous reserve ?
`
2, 3. Quelle question les disciples ont-ils posee a Jesus, et qua-t-il

repondu ?
Vivons-nous les derniers jours ? 87
`
n du systeme de choses arriverait (Matthieu 24:36). Tou-

tefois, il a predit des evenements qui se produiraient sur la

terre juste avant que le Royaume netablisse la paix et la se-

curite veritables pour les humains. Ce quil a predit se realise
aujourdhui !
3 Avant dexaminer les preuves que nous vivons a`
` ` `
lachevement du systeme de choses , parlons brievement
dune guerre quaucun humain na pu observer. Elle a eu
`
lieu dans les spheres spirituelles invisibles, et son issue nous
concerne.
UNE GUERRE DANS LE CIEL
4 Le chapitre prec
edent a explique que Jesus Christ est de-
`
venu Roi au ciel en 1914 (Daniel 7:13, 14). Peu apres, il est

entre en action. Une guerre a eclate dans le ciel , dit la Bi-

ble. Mikael [un autre nom de Jesus] et ses anges ont lutte
contre le dragon [Satan le Diable], et le dragon et ses anges

ont lutte1. Satan et ses anges mechants, les demons, ont

perdu la guerre et ont ete chasses du ciel vers la terre. Les ls
`
spirituels deles de Dieu se sont rejouis de leur expulsion.
`
Les humains, quant a eux, nont pas eprouve la meme joie.
`
La Bible annoncait en eet : Malheur a la terre [...], parce
que le Diable est descendu vers vous, ayant une grande fu-

reur, sachant quil na quune courte periode. Revelation
12:7, 9, 12.
5 Remarquez quelles seraient les consequences
de la
guerre dans le ciel. Dans sa fureur, Satan ferait venir
le malheur sur les habitants de la terre. Comme vous al-

lez le voir, nous vivons cette epoque de malheur. Mais elle
`
sera relativement breve ; elle ne durera qu une courte pe-

riode . Meme Satan le sait. La Bible appelle cette periode

1 Pour des arguments montrant que Mikael est un autre nom de

Jesus Christ, voir lappendice, pages 218-19.
`
4, 5. a) Que sest-il passe dans le ciel peu apres lintronisation de
`
Jesus ? b) Dapres Revelation 12:12, quelles seraient les consequen-
ces de la guerre dans le ciel ?
88

les derniers jours . (2 Timothee 3:1.)
Comme nous sommes heureux de

savoir que Dieu eliminera bientot
linuence du Diable sur la terre ! Exa-

minons quelques evenements predits
dans la Bible qui se produisent de nos
jours. Ils prouvent que nous vivons les
derniers jours et que le Royaume
de Dieu va prochainement procurer

des bienfaits eternels aux humains

qui aiment Jehovah. Pour commencer,
voyons quatre aspects du signe qui, se-

lon Jesus, marquerait lepoque que
nous traversons.

LES GRANDS EVENEMENTS
DES DERNIERS JOURS
6 Nation se levera `
contre nation et
royaume contre royaume. (Matthieu
`
24:7). Au siecle dernier, les guerres ont

cause la mort de millions de person-

nes. Un historien britannique a ecrit :
`
Le XX siecle a ete le plus meur-
e
`
trier de lHistoire. [...] Durant ce siecle,
` ` `
a de rares et breves exceptions pres, il
y a eu presque en permanence un

conit arme quelque part. Un rap-

port du Worldwatch Institute declare :
`
Les guerres du [XXe] siecle ont fait
trois fois plus de victimes que toutes
` `
les guerres depuis le I er siecle apres Je-
sus Christ jusquen 1899. Le nombre

des victimes a depasse les 100 millions

6, 7. Comment les paroles de Jesus concer-

nant les guerres et les disettes se realisent-
elles aujourdhui ?
89

depuis 1914. Meme si nous savons
quel chagrin provoque la perte dun
`
etre cher a la guerre, nous ne pou-

vons quimaginer ce que represente

cette sourance multipliee par des mil-
lions.
7 Il y aura des disettes. (Mat-

thieu 24:7). Les chercheurs disent que


la production de nourriture a con-

siderablement augmente au cours des
`
30 dernieres annees. Pourtant, les
disettes existent toujours, car beau-
coup nont pas assez dargent pour
acheter de la nourriture ou des ter-
`
res a cultiver. Dans les pays en voie

de developpement, plus de un mil-

liard dhabitants sont obliges de vivre
avec un euro ou moins par jour. La

majorite dentre eux sourent de faim
chronique. LOrganisation mondiale

de la sante estime que la malnutrition
est une des causes majeures de la mort
de plus de cinq millions denfants
par an.
8 Il y aura de grands tremble-

ments de terre. (Luc 21:11). LInstitut



geologique americain prevoit une
moyenne annuelle de 19 grands trem-
blements de terre, assez puissants

pour endommager des batiments et
ssurer le sol. De plus, des tremble-
ments de terre assez forts pour

8, 9. Quest-ce qui montre que les prophe-
`
ties de Jesus a propos des tremblements de
terre et des pestes saccomplissent ?
90
`
detruire completement des batiments
` `
se produisent a peu pres tous les ans.
`
Dapres les donnees enregistrees, les

seismes ont tue plus de deux millions

de personnes depuis 1900. Des spe-

cialistes expliquent que les avancees de

la technologie nont que peu reduit le
nombre des victimes.
9 Il y aura [...] des pestes. (Luc
`
21:11). Malgre les progres de la me-
decine, des maladies anciennes et

nouvelles aigent lhumanite. Se-
lon un rapport, 20 maladies bien
connues (comprenant la tuberculose,

le paludisme et le cholera) se sont
`
repandues ces dernieres decennies, et
certains types de maladies sont de
`
plus en plus diciles a soigner avec

des medicaments. Par ailleurs, au
moins 30 maladies sont apparues. Pour
certaines, qui sont mortelles, il nexiste
pas de traitement connu.
LES HUMAINS
DANS LES DERNIERS JOURS

10 En plus dev enements mondiaux,

la Bible a predit un changement mar-

quant dans la societe humaine des

derniers jours. Lapotre Paul a decrit

comment seraient les humains en ge-

neral. On lit en 2 Timothee 3:1-5 :
Dans les derniers jours des temps
`
critiques, diciles a supporter, seront

10. Quelles caracteristiques predites en 2 Ti-

mothee 3:1-5 voyez-vous chez les gens
aujourdhui ?
91
`
la. Paul a dit notamment que les gens
seraient

amis deux-memes,
amis de largent,
`
desobeissants a legard
de leurs parents,

sans delite,
sans aection naturelle,

sans matrise de soi,
cruels,

amis des plaisirs plutot
quamis de Dieu,
ayant une forme dattachement
`
a Dieu, mais trahissant sa puis-
sance.

11 Les habitants de votre region sont-
ils devenus ainsi ? Sans aucun doute.

Partout, des gens ont des defauts.

Cela montre que Dieu va bientot agir,

car la Bible declare : Quand les

mechants germent comme la vege-
tation et que eurissent tous ceux
qui pratiquent ce qui est malfaisant,

cest pour etre aneantis pour tou-
jours. Psaume 92:7.

DES FAITS REJOUISSANTS
12 Il est manifeste que les derniers

11. Selon Psaume 92:7, quarrivera-t-il aux



mechants ?
12, 13. Comment la vraie connaissance
est-elle devenue abondante au temps de la
n ?

92 Quenseigne reellement la Bible ?

jours sont remplis de malheurs, comme la Bible



lannoncait. Cependant, meme si le monde est trouble, on

observe des faits rejouissants parmi les adorateurs de Je-
hovah.
13 La vraie connaissance deviendra abondante , a pre-
dit le livre biblique de Daniel. Quand cela aurait-il lieu ?
`
Au temps de la n. (Daniel 12:4). Particulierement de-
`
puis 1914, Jehovah aide ceux qui desirent sincerement le
`
servir a mieux comprendre la Bible. Ils ont saisi de mieux

en mieux des verites precieuses sur le nom et le dessein de

Dieu, le sacrice redempteur de Jesus Christ, la condition

des morts et la resurrection. De plus, les adorateurs de Jeho-
` `
vah ont appris a vivre dune maniere qui leur est beneque
`
et qui est a sa louange. Ils ont egalement acquis une meil-

leure comprehension du role que joue le Royaume de Dieu
et de la facon dont il remettra les choses en ordre sur la terre.
Que font-ils de cette connaissance ? Cette question nous
` `
amene a une autre prophetie qui saccomplit dans les der-
niers jours.
14 Cette bonne nouvelle du royaume sera prech
ee dans

toute la terre habitee , a dit Jesus Christ dans sa prophetie
` `
sur lachevement du systeme de choses . (Matthieu 24:3,
14.) La bonne nouvelle du Royaume (ce quest le Royaume,

ce quil fera et comment benecier des bienfaits quil appor-
`
tera) est prechee sur la terre entiere, dans plus de 230 pays

et territoires et en plus de 400 langues. Des millions de Te-
`
moins de Jehovah la prechent avec zele. Ils viennent de

toutes nations et tribus et peuples et langues . (Revelation
`
7:9.) Ils dirigent gratuitement des etudes de la Bible a domi-
cile avec des millions de personnes qui veulent savoir ce que
`
la Bible enseigne reellement. Voila un accomplissement im-

pressionnant de la prophetie, dautant plus que Jesus a

predit que les vrais chretiens seraient les objets de la haine
de tous ! Luc 21:17.

14. Dans quelle mesure la bonne nouvelle du Royaume est-elle pre-

chee aujourdhui, et qui la preche ?
Cette bonne nouvelle

du royaume sera prechee

dans toute la terre habitee.
Matthieu 24:14.

94 Quenseigne reellement la Bible ?

QUE FEREZ-VOUS ?

15Puisque tant de propheties de la Bible se realisent ac-
tuellement, ne pensez-vous pas que nous vivons les derniers

jours ? Quand Jehovah estimera que la bonne nouvelle a ete
`
prechee susamment, la n viendra a coup sur (Mat-
`
thieu 24:14). La n est le moment ou Dieu debarrassera

la terre de la mechancete. Pour detruire tous ceux qui sop-
`
posent volontairement a lui, Jehovah se servira de Jesus
et danges puissants (2 Thessaloniciens 1:6-9). Satan et ses

demons negareront plus les nations. Ensuite, le Royaume

de Dieu comblera de benedictions tous ceux qui se soumet-
`
tront a sa domination juste. Revelation 20:1-3 ; 21:3-5.

16 Etant donne que la n du systeme `
de Satan est pro-
che, demandons-nous : Que devrais-je faire ? Il est sage
`
de continuer dapprendre a connatre Jehovah et ce quil

attend de nous (Jean 17:3). Soyez un etudiant de la Bible se-

rieux. Prenez lhabitude de vous reunir avec les personnes
`
qui cherchent a faire la volonte de Jehovah (Hebreux 10:24,

25). Acquerez la connaissance abondante que Jehovah Dieu
a rendue disponible pour les habitants du monde entier, et

faites les changements necessaires pour obtenir son appro-
bation. Jacques 4:8.

17 Jesus
a predit que la majorite des humains ne vou-
draient pas voir les preuves que nous vivons les derniers
`
jours. La destruction des mechants viendra de maniere sou-
daine et inattendue. Comme un voleur dans la nuit, elle
prendra la plupart des humains par surprise (1 Thessalo-

niciens 5:2). Jesus a donne cet avertissement : De meme

que furent les jours de Noe, ainsi sera la presence du Fils de

lhomme. Car, de meme quils etaient en ces jours davant
15. a) Croyez-vous que nous vivons les derniers jours, et pourquoi ?
`
b) Que signiera la n pour ceux qui sopposent a Jehovah, et
`
pour ceux qui se soumettent a la domination de son Royaume ?
16. Que serait-il sage que vous fassiez ?

17. Pourquoi la destruction des mechants prendra-t-elle la plupart
des humains par surprise ?
Vivons-nous les derniers jours ? 95

le deluge : ils mangeaient et buvaient, les hommes se ma-

riaient et les femmes etaient donnees en mariage, jusquau
`
jour ou Noe est entre dans larche ; et ils nont pas ete atten-
`
tifs jusqua ce que le deluge vienne et les emporte tous, ainsi

sera la presence du Fils de lhomme. Matthieu 24:37-39.
18 Cest pourquoi Jesus `
a dit a ses auditeurs : Faites atten-
`
tion a vous-memes, de peur que vos curs ne salourdissent
` `
dans les exces de table et les exces de boisson et les inquie-
`
tudes de la vie, et que soudain ce jour-la ne soit sur vous
` `
a linstant meme, comme un piege. Car il viendra sur tous
ceux qui habitent sur la face de toute la terre. Tenez-vous

donc eveilles, suppliant en tout temps, pour que vous parve-
` ` `
niez a echapper a toutes ces choses qui doivent arriver, et a

vous tenir debout [approuves] devant le Fils de lhomme.
`
(Luc 21:34-36). Il est sage de prendre a cur les paroles de

Jesus. Pourquoi ? Parce que ceux qui ont lapprobation de

Jehovah Dieu et du Fils de lhomme , Jesus Christ, ont
` `
la perspective de survivre a la n du systeme de choses

de Satan et de vivre eternellement dans le monde nouveau
`
merveilleux qui est tres proche. Jean 3:16 ; 2 Pierre 3:13.
`
18. Quel avertissement de Jesus devrions-nous prendre a cur ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE



Les derniers jours sont marques par des guer-
res, des disettes, des tremblements de terre
et des pestes. Matthieu 24:7 ; Luc 21:11.
Dans les derniers jours, beaucoup aiment
leur petite personne, largent et les plaisirs,

mais ils naiment pas Dieu. 2 Timothee
3:1-5.
Au cours des derniers jours, la bonne nou-

velle du Royaume est prechee dans le monde
entier. Matthieu 24:14.
CHAPITRE DIX


Les creatures spirituelles :
quelle action ont-elles sur nous ?
Les anges aident-ils les humains ?

Quelle inuence les esprits mechants
ont-ils sur les humains ?

Devons-nous craindre les esprits mechants ?
`
EN GENERAL, quand on apprend a connatre quelquun, on

decouvre aussi sa famille. De la meme facon, en apprenant
`
a connatre Jehovah Dieu, on se familiarise avec sa famille

angelique. La Bible appelle les anges les ls de Dieu .
(Job 38:7.) Quelle est donc leur place dans le dessein divin ?

Ont-ils inuence le cours de lhistoire humaine ? Les anges
ont-ils une action sur votre vie ? Si oui, laquelle ?
2 La Bible parle des anges des centaines de fois. Exami-

nons quelques passages qui nous en apprendront davantage


`
sur eux. Dou viennent-ils ? Colossiens 1:16 declare : Par

son moyen [celui de Jesus Christ] toutes les autres choses

ont ete creees dans les cieux et sur la terre. Par consequent,

toutes les creatures spirituelles appelees anges ont ete creees

individuellement par Jehovah Dieu, par lintermediaire de

son Fils premier-ne. Quel est leur nombre ? La Bible indique

que des centaines de millions danges ont ete crees et que
tous sont puissants. Psaume 103:201.
`
1 A propos des anges justes, Revelation 5:11 declare : Leur nom-

bre etait des myriades de myriades ou dix mille fois dix mille .
(Note.) La Bible indique donc que des centaines de millions danges

ont ete crees.

1. Pourquoi devrions-nous avoir envie de nous renseigner sur les anges ?


`
2. Dou viennent les anges, et combien sont-ils ?

Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 97

3 La Parole de Dieu, la Bible, dit que, lorsque la terre a



ete fondee, tous les ls de Dieu poussaient des acclama-
tions . (Job 38:4-7.) Les anges existaient donc longtemps

avant la creation des humains, avant meme la creation de la

terre. Ce passage montre egalement que les anges eprouvent

des sentiments, car il declare quils poussaient ensemble
des cris de joie . Remarquez
` que tous les ls de Dieu se

rejouissaient ensemble. A lepoque, tous les anges faisaient

partie dune famille unie qui servait Jehovah Dieu.
LE SOUTIEN ET LA PROTECTION DES ANGES

4 Depuis quelles ont ete temoins de la creation des
`
premiers humains, les creatures spirituelles deles ont

manifeste un vif interet pour la famille humaine qui
sagrandissait et pour laccomplissement du dessein divin
(Proverbes 8:30, 31 ; 1 Pierre 1:11, 12). Avec le temps, cepen-

dant, les anges ont constate que la plupart des membres de

la famille humaine cessaient de servir leur Createur plein
damour. Cela leur a sans aucun doute fait de la peine. En re-

vanche, chaque fois quun humain, meme un seul, revient

vers Jehovah, il y a de la joie parmi les anges . (Luc 15:10.)

Puisque les anges sinteressent tant au bonheur de ses ser-

viteurs, il nest pas etonnant que Jehovah les ait souvent
`
utilises pour fortier et proteger ceux qui lui sont deles sur

la terre (Hebreux 1:7, 14). Considerons quelques exemples.
5 Deux anges ont aide le juste Lot et ses lles a` echapper

a
`

la destruction des villes mechantes de Sodome et Gomorrhe
` `
en leur faisant quitter les lieux (Genese 19:15, 16). Des sie-
`
cles plus tard, le prophete Daniel a ete jete dans une fosse

aux lions, mais il a survecu et a dit : Mon Dieu a en-

voye son ange et a ferme la gueule des lions. (Daniel 6:22).
3. Que dit Job 38:4-7 au sujet des anges ?
`
4. Comment la Bible montre-t-elle que les anges deles sinteressent

aux activites humaines ?

5. Quels exemples du soutien apporte par des anges trouve-t-on dans
la Bible ?

98 Quenseigne reellement la Bible ?
` `
Au I er siecle de notre ere, un ange a libere lapotre Pierre de

prison (Actes 12:6-11). Jesus aussi a ete soutenu par des an-
`
ges au debut de son ministere sur la terre (Marc 1:13). Peu
avant sa mort, un ange lui apparut et le fortia . (Luc

22:43.) Quel reconfort il a du eprouver dans ces moments
`
tres importants de sa vie !
6 Aujourdhui, les anges napparaissent plus aux serviteurs

de Dieu sur la terre. Toutefois, bien quetant invisibles, ils
` `
les protegent toujours, particulierement de tout ce qui pour-
rait leur nuire sur le plan spirituel. La Bible dit : Lange de

Jehovah campe autour de ceux qui le craignent, et il les de-
livre. (Psaume 34:7). Pourquoi ces paroles devraient-elles

nous procurer un grand reconfort ? Parce que des creatures

spirituelles mechantes et dangereuses veulent nous detruire.
`
Qui sont-elles ? Dou viennent-elles ? Comment essaient-
`
elles de nous faire du mal ? Pour le savoir, examinons brie-

vement quelque chose qui sest passe au debut de lhistoire
humaine.

LES CREATURES SPIRITUELLES
QUI SONT NOS ENNEMIES
7 Comme nous lavons appris au chapitre 3, un ange, pris
`
du desir de dominer, sest oppose a Dieu. Par la suite, il a ete
`
appele Satan le Diable (Revelation 12:9). Au cours des 16 sie-
` ` `
cles qui ont suivi le moment ou il a trompe Eve, il a reussi a

detourner de Dieu presque tous les humains ; quelques-uns
`
seulement sont restes deles, tels Abel, Henok et Noe. He-
breux 11:4, 5, 7.
8 Aux jours de Noe,
dautres anges se sont rebelles contre

Jehovah. Ils ont quitte la place quils occupaient dans la fa-

mille celeste de Dieu, sont descendus sur la terre et ont pris
`
6. a) Comment
` les anges protegent-ils les serviteurs de Dieu aujour-

dhui ? b) A quelles questions allons-nous repondre ?
`
7. Dans quelle mesure Satan a-t-il reussi a detourner les humains de
Dieu ?

8. a) Comment des anges sont-ils devenus des demons ? b) Quont

du faire les demons pour ne pas mourir lors du deluge ?

Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 99
`
des corps de chair. Pourquoi ? On lit en Genese 6:2 : Les
`
ls du vrai Dieu remarquerent les lles des hommes : ils vi-
`
rent quelles etaient belles ; et ils se mirent a prendre pour
`
eux des femmes, cest-a-dire toutes celles quils choisirent.
`
Mais Jehovah Dieu na pas permis a ces anges de continuer
dagir ainsi et de corrompre les humains. Il a fait venir sur la

terre un deluge qui a supprime tous les humains mechants
` `
et qui na laisse en vie que ses serviteurs deles (Genese

7:17, 23). Les anges rebelles, les demons, ont alors ete obli-

ges dabandonner leur corps de chair et de redevenir esprits

pour retourner au ciel. Ils setaient ranges du cote du Diable,

qui de ce fait etait devenu le chef des demons . Mat-
thieu 9:34.

Mon Dieu a envoye son ange

et a ferme la gueule des lions.
Daniel 6:22.

100 Quenseigne reellement la Bible ?

9 Quand ils sont retournes au ciel, les anges desobeissants

ont ete traites en bannis, comme leur chef, Satan (2 Pierre

2:4). Bien quils ne puissent plus revetir des corps, ils exer-
`
cent toujours une tres mauvaise inuence sur les humains.
`
En fait, a laide des demons, Satan egare la terre habi-
`
tee tout entiere . (Revelation 12:9 ; 1 Jean 5:19.) De quelle
`
maniere ? Les demons utilisent essentiellement des metho-
des qui ont pour but de tromper les humains (2 Corinthiens

2:11). Considerons quelques-unes de ces methodes.

COMMENT LES DEMONS TROMPENT LES HUMAINS
10 Pour tromper les gens, les demons
se servent du
spiritisme. Le spiritisme est la communication avec les

demons, soit directement, soit par lintermediaire dun me-
dium. La Bible condamne cette pratique et nous conseille
`
de nous tenir a lecart de tout ce qui sy rapporte (Gala-

tes 5:19-21). Le spiritisme est aux demons ce que lappat

est aux pecheurs. Un pecheur utilise dierents appats pour

prendre dierentes sortes de poissons. De la meme fa-

con, les esprits mechants se servent de dierentes formes
de spiritisme pour tenir sous leur inuence toutes sortes de
personnes.
11 Un des appats
utilises par les demons est la divination.
`
Quest-ce que la divination ? Elle consiste a tenter de de-

couvrir lavenir ou ce qui est cache. Elle presente plusieurs

formes : lastrologie, linterpretation des tarots, lexamen
dune boule de cristal, linspection des lignes de la main et

la recherche de presages dans les reves. Bien que beaucoup
pensent que la divination est inoensive, la Bible mon-

tre que les devins collaborent avec les esprits mechants. Par

exemple, Actes 16:16-18 mentionne un demon de divina-

9. a) Quest-il arrive aux demons quand ils sont retournes au ciel ?
`
b) Quallons-nous considerer a propos des demons ?
10. Quest-ce que le spiritisme ?
11. Quest-ce que la divination, et pourquoi ne devrions-nous pas la
pratiquer ?

Les demons utilisent dierents moyens pour tromper les humains.
`
tion qui donnait a une lle le pouvoir de pratiquer lart

de la prediction . Mais lorsque ce demon a ete expulse
delle, elle a perdu ce pouvoir.

12 Les demons
trompent egalement les humains en les
`
encourageant a interroger les morts. Il nest pas rare que
ceux qui sont dans le deuil soient induits en erreur par

des idees fausses sur la mort. Un medium peut donner un

renseignement precis sur une personne decedee ou parler
`
dune voix qui semble etre celle du disparu. Cela donne a
beaucoup la conviction que les morts sont vivants et quon
supporte mieux son chagrin en communiquant avec eux.
Mais cette consolation est aussi dangereuse quillusoire.

Pourquoi ? Parce que les demons sont capables dimiter la
`
voix dun mort et de donner a son sujet des renseignements
`
a un medium (1 Samuel 28:3-19). Par ailleurs, comme nous

lavons appris au chapitre 6, les morts ont cesse dexister

(Psaume 115:17). Par consequent, quelquun qui interroge
12. Pourquoi est-il dangereux dessayer de communiquer avec les
morts ?
COMMENT

RESISTER
AUX ESPRITS
MECHANTS

Debarrassez-vous
des objets qui ont
trait au spiritisme.

Etudiez la Bible.
Priez Dieu.

Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 103
`
les morts est trompe par les esprits mechants et agit a lop-

pose de la volonte de Dieu (Deuteronome 18:10, 11 ; Isae
` `
8:19). Veillez donc a ne pas mordre a cet appat dangereux

que les demons utilisent.
13 Les esprits mechants
ne se contentent pas de trom-
per les humains ; ils leur font peur. Aujourdhui, Satan et

ses demons savent quil ne leur reste qu une courte pe-

riode avant detre mis hors detat de nuire ; ils sont donc

plus virulents que jamais (Revelation 12:12, 17). Malgre cela,
`
des milliers de personnes qui ont vecu jour apres jour dans
`
la crainte des esprits mechants ont reussi a sen aranchir.

Comment y sont-elles arrivees ? Que faire si on pratique
`
deja le spiritisme ?

COMMENT RESISTER AUX ESPRITS MECHANTS
14 La Bible explique comment resister
aux esprits me-

chants et comment sen liberer. Considerez le cas des
` `
chretiens du I er siecle qui habitaient la ville dEphese. Cer-

tains pratiquaient le spiritisme avant de devenir chretiens.

Quont-ils fait lorsquils ont decide de sen aranchir ? La Bi-

ble dit : Bon nombre de ceux qui avaient pratique les arts
` `
magiques rassemblerent leurs livres et les brulerent devant

tout le monde. (Actes 19:19). En detruisant leurs livres de
`
magie, ces nouveaux chretiens ont laisse un exemple a ceux

qui, de nos jours, veulent resister aux esprits mechants. Les

humains qui veulent servir Jehovah doivent se debarrasser
de tout ce qui a trait au spiritisme. Cela comprend les livres,
les revues, les lms, les aches et les enregistrements mu-
sicaux qui encouragent la pratique du spiritisme et qui le

presentent sous un jour attirant ou passionnant. Cela inclut
aussi les amulettes et autres objets quon porte pour se pro-

teger contre le mal. 1 Corinthiens 10:21.
`
13. Quont reussi a faire de nombreuses personnes qui craignaient

les demons ?
` ` `
14. Comment, a lexemple des chretiens dEphese au I er siecle, pou-

vons-nous nous liberer des esprits mechants ?

104 Quenseigne reellement la Bible ?
` `
15 Quelques annees apres que les chretiens dEphese ont

detruit leurs livres de magie, lapotre Paul leur a ecrit :
`
Nous avons a lutter [...] contre les forces spirituelles me-

chantes. (Ephesiens 6:12). Les demons navaient pas

abandonne. Ils essayaient toujours de prendre le dessus.

Que devaient donc faire ces chretiens ? Surtout, a dit Paul,
prenez le grand bouclier de la foi, avec lequel vous pourrez

eteindre tous les projectiles enammes du mechant [Sa-

tan]. (Ephesiens 6:16). Plus notre bouclier de la foi sera

solide, mieux nous resisterons aux forces spirituelles me-
chantes. Matthieu 17:20.
16 Mais comment pouvons-nous fortier notre foi ? En

etudiant la Bible. La solidite dune muraille depend beau-

coup de la qualite de ses fondations. Pareillement, la solidite

de notre foi depend beaucoup de la qualite de son fonde-
ment, qui est la connaissance exacte de la Parole de Dieu. Si

nous lisons et etudions la Bible chaque jour, notre foi saf-

fermira. Comme une muraille solide, elle nous protegera de

linuence des esprits mechants. 1 Jean 5:5.
17 Que devaient encore faire les chretiens `
dEphese ? Ils
avaient besoin de renforcer leur protection, car ils vivaient

dans une ville impregnee de demonisme. Cest pourquoi
`
Paul leur a dit : Par toutes sortes de prieres et de supplica-

tions [...] priez en toutes circonstances, en esprit. (Ephesiens

6:18). Etant donne que nous vivons, nous aussi, dans un
`
monde ou le demonisme est partout, si nous voulons resis-

ter aux esprits mechants, il est indispensable que nous
`
priions sincerement Jehovah de nous proteger. Bien entendu,
`
nous devons employer son nom dans nos prieres (Proverbes
18:10). Nous devons ainsi continuer de prier Dieu de nous

delivrer du mechant , Satan le Diable (Matthieu 6:13). Jeho-
` `
vah repondra a nos prieres ferventes. Psaume 145:19.

15. Que devons-nous faire pour resister aux forces spirituelles me-
chantes ?
16. Comment pouvons-nous aermir notre foi ?

17. Que faut-il encore faire pour resister aux esprits mechants ?

Les creatures spirituelles : quelle action ont-elles sur nous ? 105

18 Les esprits mechants


sont dangereux mais, du mo-
ment que nous nous opposons au Diable et que nous nous

approchons de Dieu en faisant sa volonte, nous navons
`
pas a vivre dans la crainte (Jacques 4:7, 8). Leur pouvoir est

limite. Ils ont ete punis aux jours de Noe, et ils subiront

un jour lexecution de leur jugement (Jude 6). Souvenez-

vous egalement que nous sommes proteges par les anges

puissants et justes de Jehovah (2 Rois 6:15-17). Ils souhai-

tent vivement que nous resistions aux esprits mechants. Ils
nous y encouragent, pour ainsi dire. Restons donc proches

de Jehovah et de sa famille, composee de creatures spiri-
`
tuelles deles. Rejetons toutes les formes de spiritisme et
appliquons toujours les conseils de la Parole de Dieu

(1 Pierre 5:6, 7 ; 2 Pierre 2:9). Nous sommes surs, alors, de

remporter la victoire dans notre combat contre les creatu-

res spirituelles mechantes.
19 Mais pourquoi Dieu a-t-il toler
e les esprits mauvais

et la mechancete, qui ont provoque tant de sourances ?
`
Le chapitre suivant va repondre a cette question.

18, 19. a) Pourquoi pouvons-nous etre surs de remporter la victoire`

dans notre combat contre les creatures spirituelles mechantes ? b) A

quelle question le chapitre suivant va-t-il repondre ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


`
Les anges deles viennent en aide aux servi-

teurs de Jehovah. Hebreux 1:7, 14.

Satan et ses demons trompent les humains

et les detournent de Dieu. Revelation
12:9.

Si vous faites la volonte de Dieu et si vous
vous opposez au Diable, celui-ci fuira loin
de vous. Jacques 4:7, 8.
CHAPITRE ONZE

Pourquoi Dieu permet-il


les sourances ?
`
Est-ce Dieu qui est a lorigine des sourances
dans le monde ?

Quelle question a ete soulevee
dans le jardin dEden ?

Comment Dieu reparera-t-il les dommages

causes par les sourances humaines ?
`
APRES une terrible bataille dans un pays ravage par la

guerre, les milliers de femmes et denfants qui avaient ete

tues ont ete enterres dans une fosse commune autour de

laquelle on a plante de petites croix. Chacune portait lins-
cription : Pourquoi ? Cest parfois la plus douloureuse
des questions quon puisse soulever. Les humains la posent
avec tristesse quand la guerre, une catastrophe, une mala-

die ou un crime ont emporte des innocents qui leur etaient

chers, ont detruit leur foyer ou leur ont fait subir dautres
sourances indescriptibles. Ils veulent savoir pourquoi le

malheur les a frappes.

2 Pourquoi Dieu permet-il les sourances ? Si Jehovah

Dieu est tout-puissant, plein damour, sage et juste, pour-


quoi le monde est-il rempli de haine et dinjustice ? Vous
`
etes-vous deja pose ces questions ?
3 Est-il mal de demander pourquoi Dieu permet les souf-

1, 2. Quelles sourances les humains subissent-ils aujourdhui, et


quelles questions beaucoup posent-ils ?
3, 4. a) Quest-ce qui montre quil nest pas mal de demander pour-
`
quoi Dieu permet les sourances ? b) Que ressent Jehovah a legard

de la mechancete et des sourances ?
107

`
Jehovah mettra n a toutes les sourances.

frances ? Certains craignent que cela ne trahisse un man-


que de foi ou un manque de respect envers Dieu. En lisant
`
la Bible, cependant, vous constaterez que des hommes de-

les, qui craignaient Dieu, se sont pose les memes questions.
` `
Le prophete Habaqouq, par exemple, a demande a Jehovah :
Pourquoi me fais-tu voir ce qui est malfaisant et continues-
`
tu a regarder le malheur ? Pourquoi le pillage et la violence
sont-ils devant moi ? Pourquoi y a-t-il des querelles, et pour-
quoi la dispute lemporte-t-elle ? Habaqouq 1:3.

4 Jehovah `
a-t-il reproche au dele Habaqouq de poser ces
questions ? Non, au contraire : il a fait inscrire les propos
` `
sinceres du prophete dans le recit biblique. Il lui a aussi

donne des eclaircissements qui ont renforce sa foi. Jehovah

veut quil en soit de meme pour vous. Noubliez pas ce que
la Bible enseigne : Il se soucie de vous. (1 Pierre 5:7).

Plus que nimporte quel humain, Dieu hait la mechancete

et les sourances quelle entrane (Isae 55:8, 9). Dans ce cas,
pourquoi existe-t-il tant de sourances dans le monde ?
POURQUOI TANT DE SOUFFRANCES ?
`
5 Des membres de dierentes religions ont demande a
5. Comment explique-t-on parfois les sourances, mais quenseigne
la Bible ?

108 Quenseigne reellement la Bible ?
`
leurs chefs et a leurs enseignants pourquoi il y a tant de

sourances. Souvent, la reponse est que cest la volonte de
`
Dieu, qui a determine longtemps a lavance tout ce qui arri-
`
verait, y compris les evenements tragiques. On a dit a
`
beaucoup que les voies de Dieu sont un mystere ou que

Dieu fait mourir des personnes, meme des enfants, pour les
`
avoir aupres de lui au ciel. Mais, ainsi que vous lavez ap-

pris, Jehovah Dieu ne cause jamais de mal. La Bible declare :

Loin du vrai Dieu dagir mechamment et du Tout-Puissant
dagir injustement ! Job 34:10.
6 Savez-vous pourquoi beaucoup commettent lerreur de

rendre Dieu responsable de toutes les sourances du


monde ? Bien souvent, cest parce quils pensent que cest

lui qui dirige le monde. Ils ignorent une verite simple, mais

importante, que la Bible enseigne. Cette verite, vous lavez

apprise au chapitre 3 : le veritable chef du monde, cest Sa-
tan le Diable.
7 La Bible dit clairement : Le monde entier se trouve

au pouvoir du mechant. (1 Jean 5:19). Quand on y ree-
`
chit, nest-ce pas la realite ? Le monde reete la personnalite

de la creature spirituelle invisible qui egare la terre habi-
`
tee tout entiere . (Revelation 12:9.) Satan nest que haine,

tromperie et cruaute. De ce fait, le monde, qui est sous son

inuence, est plein de haine, de tromperie et de cruaute.
`
Voila une raison pour laquelle il existe tant de sourances.
8 Une deuxieme `
raison pour laquelle il existe tant de
sourances est que, comme nous lavons vu au chapitre 3,

lhumanite est imparfaite et pecheresse depuis la rebellion

dans le jardin dEden. Les humains pecheurs ont tendance
` `
a se disputer le pouvoir, ce qui donne lieu a des guer-
` `
res, a loppression et a des sourances (Ecclesiaste 4:1 ;
6. Pourquoi beaucoup commettent-ils lerreur de rendre Dieu res-
ponsable des sourances du monde ?
`
7, 8. a) Comment le monde reete-t-il la personnalite de son chef ?

b) Comment limperfection humaine ainsi que temps et evenement
`
imprevu contribuent-ils a la sourance ?
Pourquoi Dieu permet-il les sourances ? 109
`
8:9). Une troisieme raison pour laquelle les sourances exis-
`
tent est que temps et evenement imprevu arrivent a

tous (Ecclesiaste 9:11). Dans un monde qui na pas Jehovah

comme Chef pour le proteger, il arrive que des gens souf-
frent parce quils se trouvent au mauvais endroit au mauvais
moment.

9 Il est reconfortant `
de savoir que Dieu nest pas a lori-
gine des sourances. Il nest pas responsable des guerres, des
crimes, de loppression ou des catastrophes naturelles qui

les provoquent. Neanmoins, nous avons besoin de savoir

pourquoi Jehovah permet toutes ces sourances. Car, sil est
le Tout-Puissant, il a le pouvoir dy mettre un terme. Pour-
quoi donc ne le fait-il pas ? Le Dieu plein damour que nous
`
connaissons a present doit avoir une bonne raison de ne pas
le faire. 1 Jean 4:8.

UNE QUESTION CAPITALE EST SOULEVEE
10 Pour comprendre pourquoi Dieu permet les souran-
` `
ces, il nous faut revenir a lepoque o` u elles ont commence.
` `
Quand Satan a pousse Adam et Eve a desobeir a Jeho-

vah, une question importante a ete soulevee. Satan na pas

conteste la puissance de Jehovah. Meme lui sait que cette

puissance est sans limites. Cest le droit de dominer de Jeho-
vah quil a mis en cause. En traitant Dieu de menteur qui

prive ses sujets de bonnes choses, il la accuse detre un
`
mauvais dirigeant (Genese 3:2-5). Il a sous-entendu que les
humains seraient plus heureux sans la domination de Dieu.

Il a ainsi attaque la souverainete de Jehovah, son droit de do-
miner.
`
11 Adam et Eve se sont rebelles
contre Jehovah. Ils ont dit

en quelque sorte : Nous navons pas besoin de Jehovah

9. Pourquoi pouvons-nous etre surs que Jehovah a une bonne rai-
son de permettre les sourances ?
10. Quest-ce que Satan a mis en cause, et comment ?

11. Pourquoi
Jehovah na-t-il pas tout simplement detruit les rebel-
les en Eden ?
`
Leleve est-il plus competent que le professeur ?


pour nous diriger. Nous sommes assez grands pour determi-

ner ce qui est bien et ce qui est mal. Comment Jehovah

pouvait-il regler cette question ? Comment pouvait-il en-
`
seigner a toutes les creatures intelligentes que les rebelles
avaient tort et que ses facons dagir sont les meilleures ?

De lavis de certains, il aurait su quil detruise les rebelles
`
et quil recommence a zero. Mais il avait exprime son in-
tention
` de remplir la terre avec les descendants dAdam et
Eve, et il voulait que ces descendants vivent dans un para-
`
dis sur la terre (Genese 1:28). Jehovah accomplit toujours ses

desseins (Isa e 55:10, 11). De plus, en se debarrassant des re-
`
belles en Eden, il naurait pas regle la question soulevee a
propos de son droit de dominer.
12 Prenons un exemple. Imaginez quun professeur
` ` `
explique a ses eleves comment resoudre un probleme com-
`
plique. Un eleve intelligent, mais rebelle, arme que la

solution du professeur nest pas bonne. Il declare en conna-
tre une bien meilleure, ce qui sous-entend que le professeur

12, 13. Expliquez, au moyen dun exemple, pourquoi Jehovah a per-
`
mis a Satan de devenir le chef du monde et pourquoi il a laisse les

humains se diriger eux-memes.
Pourquoi Dieu permet-il les sourances ? 111
`
est un incapable. Quelques eleves pensent quil a raison, et
`
se rebellent a leur tour. Que doit faire le professeur ? Sil
`
met les rebelles a la porte, quel eet cela aura-t-il sur les au-
` `
tres eleves ? Ne croiront-ils pas que leleve rebelle et ceux
qui ont pris son parti ont raison ? Tous risquent de per-
dre leur respect pour leur professeur, de se dire quil a peur
quon prouve quil a tort. Maintenant, supposez que le pro-
`
fesseur laisse le rebelle montrer a la classe comment lui, il
`
resoudrait le probleme.
13 Jehovah
a agi un peu comme ce professeur. Sou-

venez-vous quen Eden les rebelles netaient pas les seuls

concernes. Des millions danges observaient (Job 38:7 ; Da-

niel 7:10). La facon dont Jehovah traiterait la rebellion aurait

des consequences serieuses sur tous les anges, et au bout du

compte sur toute la creation intelligente. Qua-t-il fait, par
`
consequent ? Il a permis a Satan de montrer comment il

dominerait lhumanite. Il a egalement laisse les humains se

diriger eux-memes, sous lautorite de Satan.
14 Dans lexemple que nous avons pris, le professeur sait
`
que le rebelle et les eleves qui le soutiennent ont tort. Mais
il sait aussi que, sil les laisse essayer de prouver ce quils

pretendent, toute la classe en tirera prot. Lorsque les re-
`
belles echoueront, tous les eleves honnetes verront que lui

seul est competent pour diriger la classe. Ils comprendront
pourquoi par la suite il renverra tout rebelle. Pareillement,
` `
Jehovah sait quil sera protable a tous les humains et a tous

les anges honnetes de voir que Satan et les autres rebelles

ont echoue, que les humains ne sont pas capables de se di-

riger eux-memes. Comme Jeremie autrefois, ils apprendront
`
cette verite fondamentale : Je sais bien, o Jehovah, qua

lhomme tire du sol nappartient pas sa voie. Il nappartient
`
pas a lhomme qui marche de diriger son pas. Jeremie
10:23.

14. Quelle sera lutilite de la decision prise par Jehovah de laisser les

humains se diriger eux-memes ?

112 Quenseigne reellement la Bible ?

POURQUOI SI LONGTEMPS ?
`
15 Mais pourquoi Jehovah tolere-t-il les sourances depuis

si longtemps ? Et pourquoi nempeche-t-il pas les malheurs

de survenir ? Considerons deux choses que le professeur,
`
dans notre exemple, ne ferait pas. Premierement, il nempe-
`
cherait pas leleve rebelle de presenter ses arguments.
` `
Deuxiemement, il ne laiderait pas a faire sa demonstra-

tion. De la meme facon, il y a deux choses que Jehovah a
`
decide de ne pas faire. Premierement, il na pas empeche Sa-

tan et ceux qui se rangent de son cote dessayer de prouver
quils ont raison. Il a donc fallu laisser passer du temps. Au

cours des milliers dannees de leur histoire, les humains ont
pu essayer toutes les formes de gouvernement. Ils ont fait
`
des progres dans le domaine de la science et dans dautres

domaines, mais linjustice, la pauvrete, la criminalite et la

guerre sont pires que jamais. Il est maintenant prouve que la

domination humaine est un echec.
16 Deuxiemement, Jehovah na pas aide Satan a` diriger le
`

monde. Si par exemple il avait empeche que des crimes hor-

ribles se commettent, ne serait-il pas en quelque sorte alle
`
dans le sens des rebelles ? Naurait-il pas donne a penser que

les humains sont peut-etre capables de se diriger eux-memes

sans consequences catastrophiques ? Si Jehovah avait agi

ainsi, il aurait ete complice dun mensonge. Or, il est im-

possible que Dieu mente . Hebreux 6:18.
17 Mais que penser de tout le mal commis depuis tout le

temps que dure la rebellion contre Dieu ? Noublions pas

que Jehovah est tout-puissant. Il peut donc reparer les dom-

mages causes par les sourances humaines, et il le fera.
`
Comme nous lavons appris, les degats causes a notre pla-
`
nete seront repares lorsque celle-ci sera transformee en
`
15, 16. a) Pourquoi Jehovah tolere-t-il les sourances depuis si

longtemps ? b) Pourquoi Jehovah nempeche-t-il pas, par exemple,
que des crimes horribles se commettent ?

17, 18. Que fera Jehovah pour tout le mal que la domination des hu-

mains et linuence de Satan ont cause ?
Pourquoi Dieu permet-il les sourances ? 113

paradis. Les consequences du peche seront eliminees grace
`
a la foi dans le sacrice redempteur de Jesus, et les ravages

causes par la mort seront annules au moyen de la resurrec-

tion. Dieu utilisera donc Jesus pour detruire les uvres du
Diable . (1 Jean 3:8.) Il fera tout cela exactement au bon

moment. Nous pouvons etre heureux quil ne soit pas inter-

venu plus tot, car sa patience nous a permis dapprendre

la verite et de le servir (2 Pierre 3:9, 10). En attendant, Dieu
` `
recherche activement des adorateurs sinceres et les aide a

endurer toutes les sourances quils subissent dans le pre-

sent monde trouble. Jean 4:23 ; 1 Corinthiens 10:13.
18 Certains se demandent peut-etre
: Toutes ces souran-

ces` nauraient-elles pas et e evitees si Dieu avait cree Adam et
Eve de telle facon quils ne puissent pas se rebeller ? Pour
`
trouver la reponse a cette question, vous devez vous souve-

nir dun don precieux que Jehovah vous a fait.
QUEL USAGE FEREZ-VOUS DU DON DE DIEU ?

19 Comme la explique le chapitre 5, les humains ont ete

crees avec le libre arbitre. Vous rendez-vous compte de la
valeur de ce don ? Dieu a fait un nombre incalculable dani-

maux, qui sont guides essentiellement par linstinct
(Proverbes 30:24). Lhomme a fait des robots
`
quil peut programmer pour obeir a nimporte
quel ordre. Aimerions-nous que Dieu nous ait
`
faits de cette maniere ? Non, nous sommes

heureux detre libres de choisir quel genre de
personne nous deviendrons, quelle vie nous
`
menerons, qui seront nos amis, etc. Nous

19. Quel don precieux Jehovah nous
a-t-il fait, et pourquoi devrions-
nous y attacher du prix ?

Dieu vous aidera


`
a endurer les sourances.

114 Quenseigne reellement la Bible ?

aimons avoir une certaine liberte, et cest dailleurs ce que
Dieu veut que nous ayons.

20 Cela ninteresse
pas Jehovah quon le serve par con-
`
trainte (2 Corinthiens 9:7). Citons un exemple : que prefere
` `
un pere ou une mere ? Un enfant qui dit : Je taime
parce quon le lui ordonne, ou un enfant qui le dit sponta-

nement ? La question est donc la suivante : quel usage

ferez-vous` du libre arbitre que Dieu vous a donne ? Satan,
Adam et Eve en ont fait le pire usage quon puisse imaginer.

Ils ont rejete Jehovah Dieu. Et vous, que ferez-vous ?
21 Vous avez la possibilite de faire du don merveilleux

quest le libre arbitre le meilleur usage qui soit. Vous pouvez


vous joindre aux millions dhumains qui ont pris position

du cote de Jehovah. Ils rejouissent Dieu, car ils montrent
activement que Satan est un menteur et que sa domina-

tion est un echec lamentable (Proverbes 27:11). Vous aussi,
vous pouvez le montrer en prenant la bonne voie. Cest ce
quexpliquera le chapitre suivant.
20, 21. Comment pouvons-nous faire le meilleur usage qui soit du
libre arbitre, et pourquoi devrions-nous le vouloir ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


`
Dieu nest pas a lorigine des malheurs
du monde. Job 34:10.
En traitant Dieu de menteur et en armant
quil prive ses sujets de bonnes choses, Satan
a mis en cause le droit de Dieu de dominer.
`
Genese 3:2-5.

Jehovah utilisera son Fils, le Chef du
Royaume messianique, pour mettre n
`
a toutes les sourances humaines et pour

reparer les dommages quelles causent.
1 Jean 3:8.
CHAPITRE DOUZE

`
Comment vivre dune maniere
`
qui plaise a Dieu
Comment pouvez-vous devenir un ami de Dieu ?

En quoi le de lance par Satan
vous concerne-t-il ?
`
Quelle conduite deplat a Jehovah ?
Comment pouvez-vous vivre
` `
dune maniere qui plaise a Dieu ?
`
QUI choisiriez-vous pour ami ? Tres probablement, quel-

quun qui a les memes idees, les memes centres dinteret et

les memes valeurs que vous. Vous seriez attire par quelquun

qui a des qualites, qui est honnete et bon par exemple.
2 Tout au long de lHistoire, Dieu a choisi des humains

pour amis intimes. Par exemple, il a appele Abraham son

ami (Isae 41:8 ; Jacques 2:23). Il a dit que David etait un

homme selon son cur , car celui-ci etait le genre de per-

sonne quil aime (Actes 13:22). Il considerait egalement le
` `
prophete Daniel comme quelquun de tres desirable .
Daniel 9:23.

3 Pourquoi Jehovah
considerait-il Abraham, David et Da-
`
niel comme ses amis ? Il a dit a Abraham : Tu as ecoute ma
`
voix. (Genese 22:18). Il sapproche donc de ceux qui font
`
humblement ce quil leur demande. Obeissez a ma voix, a-

t-il dit aux Israelites, et vraiment je deviendrai votre Dieu,

et vous, vous deviendrez mon peuple. (Jeremie 7:23). Si

1, 2. Citez des humains que Jehovah considerait comme ses amis
intimes.
`
3. Sur quel critere Jehovah choisit-il certains humains comme amis ?

116 Quenseigne reellement la Bible ?
`
vous obeissez a Jehovah, vous pouvez vous aussi devenir
son ami.
`
JEHOVAH DONNE DE LA FORCE A SES AMIS

4 Re `
echissez a ce que signie lamitie avec Dieu. La Bi-

ble dit que Jehovah cherche des occasions de montrer
`
sa force en faveur de ceux dont le cur est complet a son

egard . (2 Chroniques 16:9.) De quelles facons peut-il mon-

trer sa force en votre faveur ? Lune delles est mentionnee
`
en Psaume 32:8, ou on lit : Je [Jehovah] te rendrai perspi-
`
cace et tinstruirai dans la voie ou tu dois aller. Je veux te
conseiller, lil sur toi.
5 Quelles paroles touchantes, qui montrent a` quel point

Jehovah se soucie de vous ! Il vous donnera les conseils
dont vous aurez besoin et veillera sur vous tandis que vous
`
les appliquerez. Il veut vous aider a surmonter vos epreu-

ves (Psaume 55:22). Par consequent, si vous le servez dun

cur complet, vous pouvez avoir la meme certitude que le

psalmiste, qui a dit : Jai constamment place Jehovah de-
`
vant moi. Parce quil est a ma droite, je ne chancellerai pas.
`
(Psaume 16:8 ; 63:8). Oui, Jehovah peut vous aider a vivre
`
dune maniere qui lui plaise. Mais, comme vous le savez, il

a un ennemi qui aimerait vous en empecher.

LE DEFI DE SATAN
6 Le chapitre 11 a explique comment Satan le Diable

a conteste la souverainete de Dieu. Il a accuse Jehovah de

mentir et a sous-entendu ` quil etait injuste de sa part de ne

pas laisser Adam et Eve determiner` eux-memes ce qui etait

bien et ce qui etait mal. Adam et Eve ont peche. La terre a
`
commence a se remplir de leurs descendants. Satan a alors
mis en doute les mobiles de tous les humains. Les hu-

mains ne servent pas Dieu par amour, a-t-il arme. Quon

4, 5. Comment Jehovah montre-t-il sa force en faveur de ses servi-
teurs ?

6. De quoi Satan a-t-il accuse les humains ?
` `
Comment vivre dune maniere qui plaise a Dieu 117

me laisse faire, et je dresserai contre Dieu nimporte lequel


dentre eux. Lhistoire dun homme du nom de Job montre
`
que Satan croyait a cette armation. Qui etait Job, et com-

ment a-t-il ete mele au de de Satan ?
7 Job a vecu
il y a environ 3600 ans. Cetait un homme

bon, puisque Jehovah a declare : Il ny a personne comme
`
lui sur la terre : un homme integre et droit, craignant Dieu
`
et secartant du mal. (Job 1:8). Job plaisait a Dieu.
8 Satan le Diable a mis en cause les mobiles avec lesquels
`
Job servait Dieu. Il a dit a Jehovah : Nas-tu pas toi-meme

eleve une haie autour de lui [Job], autour de sa maison et
` `
autour de tout ce qui est a lui a la ronde ? Luvre de ses

mains, tu las benie, et son betail sest repandu sur la terre.
`
Mais, pour changer, avance ta main, sil te plat, et touche a
` `
tout ce qui est a lui, et vois sil ne te maudit pas a ta face.
Job 1:10, 11.
9 Ainsi, Satan a pretendu
que Job ne servait Dieu que pour

ce quil obtenait en echange. Il a ajoute que, si on mettait
`
cet homme a lepreuve, il se dresserait contre Dieu. Quelle a
`
ete la reaction de Jehovah a ce de ? Puisque les mobiles de
`
Job etaient impliques, Jehovah a permis a Satan de le mettre
`
a lepreuve. Ainsi, on verrait clairement si Job aimait Dieu
ou non.
`
JOB EST MIS A LEPREUVE
10 Satan a rapidement mis Job a lepreuve `
de plusieurs fa-

cons. Certaines de ses betes ont ete volees, dautres ont ete

tuees. La plupart de ses serviteurs ont ete extermines. Il

sest retrouve ruine. Ensuite, un autre malheur la frappe :

ses dix enfants sont morts dans une tempete. Malgre ces ca-

tastrophes, neanmoins, Job ne pecha pas et nimputa rien
`
dindigne a Dieu . Job 1:22.

7, 8. a) Quest-ce qui distinguait Job des humains de son epoque ?
b) Comment Satan a-t-il mis en cause les mobiles de Job ?

9. Quelle a ete la reaction de Jehovah au de de Satan, et pourquoi ?

10. Quelles epreuves Job a-t-il subies, et comment a-t-il reagi ?

Job a ete recompense

pour sa delite.
` `
Comment vivre dune maniere qui plaise a Dieu 119

11 Satan ne sest pas arret `


e la. Il a du se dire que, si Job

etait capable de supporter la perte de ses biens, de ses servi-
teurs et de ses enfants, en revanche, sil tombait malade, il se

dresserait contre Dieu. Jehovah la laisse frapper Job dune

maladie repugnante et douloureuse. Mais, meme alors, Job

na pas perdu sa foi. Au contraire, il a dit avec determina-
`
tion : Jusqua ce que jexpire, je ne me dessaisirai pas de

mon integrite ! Job 27:5.
12 Job ne savait pas que Satan etait `
a lorigine de ses mal-

heurs. Etant donne quil ignorait les details de la contestation

par le Diable de la souverainete divine, il craignait que ses dif-

cultes ne viennent de Dieu (Job 6:4 ; 16:11-14). Toutefois, il
` `
est reste dele a Dieu. Et sa delite a prouve que laccusation

de Satan, selon laquelle il servait Dieu pour des raisons egos-

tes, etait fausse.
13 La delit `
e de Job a fourni a Jehovah de quoi repondre

avec force au de insultant de Satan. Job a vraiment ete lami

de Dieu, et Dieu a recompense sa delite. Job 42:12-17.

VOUS ETES CONCERNE
14 Satan na pas mis en cause uniquement la delit
e de

Job envers Dieu. Vous aussi, vous etes concerne. Cest ce qui
`
ressort distinctement de Proverbes 27:11, ou la Parole de Je-

hovah declare : Sois sage, mon ls, et rejouis mon cur,
`
pour que je puisse repondre a celui qui me provoque. Ces
`
paroles, ecrites des centaines dannees apres la mort de Job,
montrent que Satan provoquait toujours Dieu et accusait
`
toujours ses serviteurs. Quand nous vivons dune maniere
` `
qui plat a Jehovah, en realite nous contribuons a fournir
`
11. a) Quelle deuxieme accusation Satan a-t-il portee contre Job, et
`
qua fait Jehovah ? b) Comment Job a-t-il reagi a sa maladie doulou-
reuse ?

12. Quel dementi Job a-t-il apporte au de du Diable ?

13. Qua permis la delite de Job envers Dieu ?
`
14, 15. Pourquoi peut-on dire que le de lance par Satan a propos
de Job concerne tous les humains ?

120 Quenseigne reellement la Bible ?

un dementi aux fausses accusations de Satan, et nous

rejouissons le cur de Dieu. Quen pensez-vous ? Meme si
cela vous demande dapporter quelques changements dans
`
votre vie, netes-vous pas enthousiasme a lidee de contri-
` `
buer a dementir les accusations mensongeres du Diable ?
15 Remarquez que Satan a declar
e : Tout ce quun

homme a, il le donnera pour son ame. (Job 2:4). En disant
un homme , il naccusait pas seulement Job, mais tous
`
les humains. Cest un point tres important. Satan a mis en

cause votre delite envers Dieu. Il aimerait que vous deso-
`
beissiez a Dieu et que vous nagissiez plus avec droiture dans

les dicultes. Comment essaie-t-il de vous y pousser ?
16 Comme la explique le chapitre 10, Satan essaie, au

moyen de diverses methodes, de detourner les humains de
Dieu. Dune part, il attaque comme un lion rugissant,
`
cherchant a devorer quelquun . (1 Pierre 5:8.) Son in-
uence peut donc se faire sentir quand des amis, des
membres de votre famille ou dautres personnes soppo-
` `
sent a ce que vous etudiiez la Bible et a ce que vous
appliquiez ce que vous apprenez1 (Jean 15:19, 20). Dautre
`
part, Satan se transforme toujours en ange de lumiere .
(2 Corinthiens 11:14.) Il peut employer des moyens subtils

pour vous tromper et pour vous eloigner du mode de vie
`
qui plat a Dieu. Il peut egalement se servir du decourage-
ment, par exemple en vous donnant le sentiment que vous
`
netes pas assez bien pour plaire a Dieu (Proverbes 24:10).
`
Quil agisse en lion rugissant ou en ange de lumiere ,
`
son de reste le meme : il arme que, face a des epreuves
`
1 Cela ne veut pas dire que ceux qui sopposent a vous sont force-
`
ment manipules par Satan. Cependant, il est le dieu de ce systeme de
choses et il tient le monde entier en son pouvoir (2 Corinthiens 4:4 ;
1 Jean 5:19). Il est donc logique quil soit mal vu de vivre dune ma-
` ` `
niere qui plaise a Dieu, et que certains sopposent a vous.

16. a) Par quelles methodes Satan essaie-t-il de detourner les hu-

mains de Dieu ? b) Comment le Diable utilisera-t-il peut-etre ces

methodes contre vous ?
` `
Comment vivre dune maniere qui plaise a Dieu 121
`
ou a des tentations, vous cesserez de servir Dieu. Comment
` `
releverez-vous son de et montrerez-vous votre delite, a
lexemple de Job ?

LOBEISSANCE
AUX COMMANDEMENTS DE JEHOVAH
17 Vous pouvez relever le de
de Satan en vivant dune ma-
` `
niere qui plaise a Dieu. En quoi cela consiste-t-il ? La Bible
`
revele : Tu dois aimer Jehovah ton Dieu de tout ton cur,

et de toute ton ` ame, et de toute ta force vitale. (Deutero-
nome 6:5). A mesure que votre amour pour Dieu grandira,

vous aurez de plus en plus le desir de faire ce quil attend de

vous. Voici ce que signie lamour de Dieu, a ecrit lapotre
Jean : que nous observions ses commandements. Si vous

aimez Jehovah de tout votre cur, vous trouverez que ses
commandements ne sont pas pesants . 1 Jean 5:3.
18 Quels sont les commandements de Jehovah
? Certains
`
se rapportent a des comportements que nous ne devons pas

avoir. Regardez lencadre de la page 122, intitule Rejetez

ce que Jehovah hait . Vous y trouverez une liste de com-

portements que la Bible condamne precisement. Au premier

abord, certaines pratiques ne vous sembleront peut-etre pas
`
mauvaises. Mais apres avoir medite sur les versets bibli-

ques indiques en reference, vous vous rendrez probablement

compte de la sagesse des lois de Jehovah. Vous naurez peut-

etre jamais rien trouve daussi dicile que dapporter des
` `
changements a votre conduite. Toutefois, quand on mene
`
une vie qui plat a Dieu, on eprouve un grand bonheur (Isae
`
48:17, 18). Et ce bonheur est a votre portee. Comment le
savons-nous ?

19 Jehovah ne nous demande jamais plus que ce que

nous pouvons faire (Deuteronome 30:11-14). Il connat nos

17. Quelle est la principale raison dobeir aux commandements de

Jehovah ?

18, 19. a) Citez quelques commandements de Jehovah (voir lenca-

dre page 122). b) Comment savons-nous que Dieu nexige pas trop
de nous ?

122 Quenseigne reellement la Bible ?

possibilites et nos limites mieux que nous (Psaume 103:14).

De plus, il peut nous donner la force de lui obeir. Lapotre
`
Paul a ecrit : Dieu est dele, et il ne permettra pas que
`
vous soyez tentes au-dela de ce que vous pouvez supporter,

mais avec la tentation il preparera aussi lissue, an que vous
`
puissiez lendurer. (1 Corinthiens 10:13). Pour vous aider a

endurer, Jehovah peut meme vous donner une puissance
`
qui passe la normale . (2 Corinthiens 4:7.) Apres avoir en-

dure de nombreuses epreuves, Paul a pu dire : Pour toutes
`
choses jai cette force grace a celui qui me donne de la puis-
sance. Philippiens 4:13.


REJETEZ CE QUE JEHOVAH HAIT
Le meurtre. Exode 20:13 ; La violence. Psaume 11:5 ;
21:22, 23. Proverbes 22:24, 25 ; Malaki 2:16 ;
Galates 5:20.
Limmoralite sexuelle.

Levitique 20:10, 13, 15, 16 ; Les paroles inconvenantes.
Romains 1:24, 26, 27, 32 ;
Levitique 19:16 ; Ephesiens 5:4 ;
1 Corinthiens 6:9, 10.
Colossiens 3:8.

Le spiritisme. Deuteronome
18:9-13 ; 1 Corinthiens 10:21, 22 ; Le mauvais usage du sang.
`
Galates 5:20, 21. Genese 9:4 ; Actes 15:20, 28, 29.
Le refus de pourvoir
Lidolatrie.
1 Corinthiens 10:14. aux besoins de sa famille.

Livrognerie. 1 Timothee 5:8.
1 Corinthiens 5:11. La participation aux guerres
et aux conits politiques du
Le vol. Levitique 6:2, 4 ;

Ephesiens 4:28. monde. Isae 2:4 ; Jean 6:15 ;
Le mensonge. 17:16.
Proverbes 6:16, 19 ; Colossiens
Lusage du tabac et meme
3:9 ; Revelation 22:15. des drogues dites douces.

Lavidite. 1 Corinthiens 5:11. Marc 15:23 ; 2 Corinthiens 7:1.
` `
Comment vivre dune maniere qui plaise a Dieu 123
`
CULTIVONS DES QUALITES QUI PLAISENT A DIEU
20 Bien entendu, pour plaire a` Jehovah,

il ne sut pas de
ne pas faire ce quil hait. Il faut encore aimer ce quil aime

(Romains 12:9). Netes-vous pas attire par les personnes qui

ont les memes idees, les memes centres dinteret et les me-
`
mes valeurs que vous ? Jehovah lest aussi. Apprenez donc a
aimer les choses auxquelles il tient. Certaines sont mention-
`
nees en Psaume 15:1-5, qui explique qui il considere comme
`
20. Quelles qualites qui plaisent a Dieu devriez-vous cultiver, et
pourquoi sont-elles importantes ?

124 Quenseigne reellement la Bible ?

ses amis. Les amis de Jehovah manifestent ce que la Bible
appelle le fruit de lesprit . Ce fruit comprend les quali-

tes suivantes : amour, joie, paix, patience, bienveillance,

bonte, foi, douceur, matrise de soi . Galates 5:22, 23.
21 Vous cultiverez ces qualites
en lisant et en etudiant la
`
Bible regulierement. En apprenant ce que Dieu attend de

vous, vous pourrez conformer vos pensees aux siennes (Isae

30:20, 21). Plus vous aimerez Jehovah, plus vous aurez envie
`
de vivre dune maniere qui lui plaise.
22 Pour vivre dune maniere ` `
qui plaise a Jehovah, il faut
fournir des eorts. La Bible compare le changement de vie

au fait de se depouiller de sa vieille personnalite et de se re-

vetir dune personnalite nouvelle (Colossiens 3:9, 10). Mais,

au sujet` des commandements de Jehovah, le psalmiste a

ecrit : A les garder il y a une grande recompense. (Psaume

19:11). Vous aussi, vous verrez quil y a une grande recom-
` ` `
pense a vivre dune maniere qui plaise a Dieu. Ce faisant,

vous apporterez un dementi au de de Satan et vous rejoui-

rez le cur de Jehovah.
` `
21. Quest-ce qui vous aidera a cultiver des qualites qui plaisent a Dieu ?
` `
22. Que constaterez-vous si vous vivez dune maniere qui plaise a Dieu ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


Vous pouvez devenir un ami de Dieu

en lui obeissant. Jacques 2:23.

Satan a mis en cause la delite de tous les hu-
mains. Job 1:8, 10, 11 ; 2:4 ; Proverbes 27:11.
Nous devons rejeter les pratiques qui
`
deplaisent a Dieu. 1 Corinthiens 6:9, 10.
`
Nous pouvons plaire a Jehovah en hassant
ce quil hait et en aimant ce quil aime.
Romains 12:9.
CHAPITRE TREIZE

La vie comme Dieu la voit


`
Comment Dieu considere-t-il la vie ?
Que pense Dieu de lavortement ?
Comment montre-t-on du respect pour la vie ?
`
JEHOVAH est Dieu en verite, a dit le prophete Jeremie. Il est

le Dieu vivant. (Jeremie 10:10). Il est aussi le Createur de

toute chose vivante. Les creatures celestes lui ont dit : Tu as
`
cree toutes choses, et a cause de ta volonte elles ont existe et

ont ete creees. (Revelation 4:11). Dans un chant de louange
` `
adresse a Dieu, le roi David a declare : Aupres de toi est
la source de la vie. (Psaume 36:9). La vie est donc un don
de Dieu.

2 De plus, Jehovah entretient notre vie (Actes 17:28). Il
nous donne la nourriture que nous mangeons, leau que
nous buvons, lair que nous respirons et le sol sur lequel nous
`
vivons (Actes 14:15-17). Il a fait ces choses de facon a ce que

la vie soit agreable. Toutefois, pour proter au mieux de la

vie, nous devons apprendre les lois de Dieu et y obeir. Isae
48:17, 18.
MONTRONS DU RESPECT POUR LA VIE

3 Dieu veut que nous respections la vie, tant la notre `
`
que celle des autres. Remontons a lepoque dAdam et Eve.

Un de leurs ls, Can, est entre en fureur contre son cadet,
`
Abel. Jehovah la prevenu que sa colere risquait de lamener
`
a commettre un peche grave. Can na pas tenu compte de
`
cet avertissement. Il se jeta sur Abel son frere et le tua .

1. Qui a cree toute chose vivante ?
2. Que fait Dieu pour entretenir notre vie ?

3. Qua pense Dieu du meurtre dAbel ?
NOUS MONTRONS DU RESPECT POUR LA VIE


en notant pas la vie
` `
a un enfant a natre.

en abandonnant
nos habitudes
impures.

en arrachant
de notre cur
toute haine
pour notre
semblable.
La vie comme Dieu la voit 127
`
(Genese 4:3-8.) Jehovah la puni pour avoir assassine son
` `
frere. Genese 4:9-11.
`
4 Des siecles
plus tard, Jehovah a donne aux Israelites des
`
lois pour les aider a le servir correctement. Du fait quelles
`
ont ete transmises par le prophete Mose, on appelle parfois

lensemble de ces lois la Loi mosaque. Un passage de la Loi

mosaque dit : Tu ne dois pas assassiner. (Deuteronome

5:17). Cela indiquait aux Israelites que Dieu attache du prix
`
a la vie humaine, et que les humains doivent attacher du prix
`
a la vie de leurs semblables.
5 Quen est-il de la vie dun enfant a` natre
? La Loi

mosaque condamnait quelquun qui causait la mort dun
`
bebe dans le ventre de sa mere. Meme une vie comme

celle-ci est precieuse au regard de Jehovah (Exode 21:22, 23 ;
Psaume 127:3). Cela signie que lavortement est condam-
nable.
6 Pour respecter la vie, il faut aussi considerer
les au-
`
tres humains de la bonne maniere. La Bible dit : Tout
`
homme qui a de la haine pour son frere est un homi-

cide, et vous savez quaucun homicide na la vie eternelle

demeurant en lui. (1 Jean 3:15). Si nous voulons vivre eter-
nellement, nous devons arracher de notre cur toute haine
pour notre semblable, parce que la haine est la plupart du
temps la racine de la violence (1 Jean 3:11, 12). Il est indis-
`
pensable que nous apprenions a nous aimer les uns les
autres.
7 Comment montrer du respect pour notre propre vie ?

En temps normal, les humains ne desirent pas mourir. Pour-
tant, certains risquent leur vie pour le plaisir. Par exemple,
beaucoup fument ou se droguent pour passer du bon
temps. Le tabac et la drogue endommagent lorganisme et

4. Comment, dans la Loi mosaque, Dieu a-t-il souligne de quelle fa-

con il fallait considerer la vie ?

5. Comment devrions-nous considerer lavortement ?

6. Pourquoi ne devrions-nous pas har notre semblable ?
7. Quelles pratiques constituent un manque de respect pour la vie ?

128 Quenseigne reellement la Bible ?
` `
menent souvent a la mort. Quelquun qui en consomme ne
`
considere pas la vie comme sacree. Ces pratiques sont impu-
res aux yeux de Dieu (Romains 6:19 ; 12:1 ; 2 Corinthiens

7:1). Pour le servir dune facon qui lui soit agreable, nous
`
devons les abandonner. Ce sera peut-etre tres dicile, mais

Jehovah peut nous accorder laide dont nous aurons besoin.

Il apprecie les eorts que nous faisons pour traiter notre vie

comme un don precieux de sa part.
8 Si nous respectons la vie, nous serons toujours scrupu-

leux sur les questions de securite. Nous ne serons pas

negligents et nous ne prendrons pas de risques simplement

pour le plaisir ou par gout des sensations fortes. Nous ne se-
rons pas imprudents au volant, et nous ne pratiquerons pas
des sports violents ou dangereux (Psaume 11:5). La loi que
`
Dieu avait donnee a Israel precisait : Si tu batis une
maison neuve [avec un toit plat], alors tu devras faire un
parapet [un muret] pour ton toit, an de ne pas mettre de
sang sur ta maison parce que quelquun qui tombe pourrait

en tomber. (Deuteronome 22:8). Conformement au prin-

cipe expose dans cette loi, maintenez en bon etat des choses
comme les escaliers de votre maison, an que personne ne

trebuche, ne tombe et ne se blesse gravement. Si vous avez
`
une voiture, veillez a ce quelle ne represente aucun danger.
Votre maison et votre voiture ne doivent faire courir de ris-
`
que ni a vous, ni aux autres.

9 Que dire de la vie dun animal ? Cette vie aussi est sacree

pour le Createur. Dieu permet quon tue des animaux pour

se nourrir et shabiller, ou pour se proteger dun danger (Ge-
`
nese 3:21 ; 9:3 ; Exode 21:28). Mais il est mal de maltraiter ou
de tuer des animaux simplement pour se divertir. Cela trahit
`
un total manque de respect pour le caractere sacre de la vie.
Proverbes 12:10.

8. Pourquoi devons-nous etre toujours scrupuleux sur les questions de

securite ?
9. Comment traiterons-nous les animaux si nous respectons la vie ?
La vie comme Dieu la voit 129

MONTRONS DU RESPECT POUR LE SANG


` `
10 Apres que Can a tue son frere Abel, Jehovah lui a dit :
` `
Le sang de ton frere crie du sol vers moi. (Genese 4:10).
En parlant du sang dAbel, Dieu sous-entendait la vie dAbel.

Can lui avait ote la vie ; il devait donc etre puni. En quel-

que sorte, le sang dAbel, sa vie, criait vers Jehovah pour quIl

fasse justice. Le lien entre la vie et le sang a de nouveau ete
`
montre apres le deluge. Jusqualors, les humains navaient
`
mange que des fruits, des legumes et des cereales. Apres le
` `
deluge, Jehovah a dit a Noe et a ses ls : Tout animal
qui se meut et qui est vivant pourra vous servir de nourri-

ture. Comme pour la vegetation verte, oui je vous donne tout

cela. Toutefois, il a impose cette restriction : Seulement la

chair avec son ame [ou : sa vie] son sang vous ne de-
`
vez pas la manger. (Genese 1:29 ; 9:3, 4). Manifestement,
`
Jehovah etablit un lien tres etroit entre la vie et le sang dune

creature.
11 Nous montrons du respect pour le sang en ne le

mangeant pas. Dans la Loi quil a transmise aux Israelites, Je-
` `
hovah a ordonne : Quant a tout homme [...] qui prend a la
`
chasse une bete sauvage ou un oiseau qui se mange, celui-la
`
devra alors en verser le sang et le couvrir de poussiere. [...] Jai

dit aux ls dIsrael : Vous ne devez manger le sang daucune

sorte de chair. (Levitique 17:13, 14). Lordre de Dieu de ne
`
pas manger de sang animal, donne en premier a Noe quel-

que 800 ans plus tot, etait toujours en vigueur. La facon de

voir de Jehovah etait claire : ses serviteurs pouvaient manger
la chair des animaux, mais pas leur sang. Ils devaient le ver-
`
ser sur le sol, pour rendre symboliquement la vie a Dieu.

12 Les chretiens ont recu un ordre semblable. Les apotres
et
`
les autres responsables parmi les disciples de Jesus au I er sie-

cle se sont reunis pour determiner quels commandements

10. Comment Dieu a-t-il montre quil existe un lien entre la vie et le sang ?

11. Quel usage du sang Dieu interdit-il depuis lepoque de Noe ?
`
12. Au I er siecle, quel commandement, toujours valable aujourdhui,

lesprit saint a-t-il donne au sujet du sang ?

130 Quenseigne reellement la Bible ?

les membres de la congregation chretienne devaient tous sui-
`
vre. Ils sont arrives a cette conclusion : Lesprit saint et

nous-memes avons juge bon de ne pas vous ajouter dautre

fardeau, si ce nest ces choses-ci qui sont necessaires : vous

abstenir des choses qui ont ete sacriees aux idoles, et du

sang, et de ce qui est etoue [si bien que le sang reste dans la
viande], et de la fornication. (Actes 15:28, 29 ; 21:25). Nous

devons par consequent nous abstenir du sang . Aux yeux de

Dieu, cest aussi important que de rejeter lidolatrie et lim-

moralite sexuelle.
13 Le commandement de sabstenir du sang sapplique-

t-il aux transfusions ? Oui. Prenons un exemple. Supposez



quun medecin vous dise de vous abstenir des boissons al-
cooliques. Comprendrez-vous que vous ne devez pas boire
dalcool, mais que vous pouvez vous en injecter dans les vei-

nes ? Bien sur que non ! Pareillement, sabstenir du sang
signie ne pas en introduire dans son corps, de quelque fa-
con que ce soit. Ainsi, le commandement de sabstenir du
`
sang signie que nous ne devons autoriser personne a en
transfuser dans nos veines.
14 Que faire si un chretien `
est grievement blesse ou sil doit

subir une grave operation ? Supposons que les medecins af-

rment quil mourra sil nest pas transfuse. Bien entendu,

un chretien ne souhaite pas mourir. Pour conserver le don

precieux de la vie que Dieu lui a fait, il acceptera tout traite-
ment qui nimpliquera pas un mauvais usage du sang. Il

recherchera les soins medicaux disponibles et acceptera un
`
grand nombre dalternatives a la transfusion.
15 Un chretien
transgressera-t-il la loi de Dieu simplement
`
pour rester en vie un peu plus longtemps dans le systeme

de choses actuel ? Jesus a declare : Celui qui veut sau-

ver son ame [ou : sa vie] la perdra ; mais celui qui perd
13. Montrez par un exemple que le commandement de sabstenir du
sang sapplique aux transfusions.

14, 15. Si les medecins lui disent quil doit etre transfuse, comment

un chretien reagira-t-il, et pourquoi ?
La vie comme Dieu la voit
`
son ame a cause de moi la trouvera.
(Matthieu 16:25). Nous ne voulons pas
mourir. Mais si nous transgressions la
loi de Dieu dans le but de sauver no-

tre vie presente, nous risquerions de

perdre la vie eternelle. Il est prefera-
`
ble que nous fassions conance a la loi
de Dieu. Soyons certains que, si nous
mourons pour une raison ou pour une

autre, Celui qui nous a donne la vie se
`
souviendra de nous a la resurrection et

nous rendra le don precieux quest la

vie. Jean 5:28, 29 ; Hebreux 11:6.
16 Aujourdhui, les serviteurs de Dieu
` `
deles sont determines a suivre ses di-
rectives concernant le sang. Ils nen
mangent sous aucune forme. Ils nac-
ceptent pas non plus de sang pour des

raisons medicales1. Ils sont convaincus
Si votre medecin vous
que le Createur du sang sait ce qui est le
mieux pour eux. Est-ce aussi votre avis ? dit de vous abstenir
dalcool, allez-vous
LE SEUL USAGE CONVENABLE vous en injecter
DU SANG dans les veines ?

17 La Loi mosaque indiquait quel est le seul usage con-

venable du sang. En rapport avec le culte que les Israelites

devaient pratiquer, Jehovah a ordonne : Lame [ou : la vie]
de la chair est dans le sang, et moi je lai mis pour vous

sur lautel, pour faire propitiation pour vos ames, car cest
`
1 Pour des renseignements sur les alternatives a la transfusion de
sang, voir les pages 13-17 de la brochure Comment le sang peut-il vous

sauver la vie ? publiee par les Temoins de Jehovah.
`
16. A quoi les serviteurs de Dieu sont-ils determines en ce qui con-
cerne le sang ?

17. En Israel, quel etait le seul usage du sang que Jehovah Dieu ap-
prouvait ?

132 Quenseigne reellement la Bible ?

le sang qui fait propitiation. (Levitique 17:11). Quand ils pe-

chaient, les Israelites pouvaient se faire pardonner en orant
un animal et en faisant mettre un peu de son sang sur lautel
du tabernacle et, par la suite, sur lautel du temple. Le seul
usage convenable du sang, cest dans le cadre de ces sacrices
quon le faisait.

18 Les vrais chretiens
ne sont plus sous la Loi mosaque.
Ils norent donc plus danimaux en sacrice ni ne met-

tent du sang animal sur un autel (Hebreux 10:1). Toutefois,

lusage du sang sur lautel du temps dIsrael pregurait le sa-

crice precieux, du Fils de Dieu, Jesus Christ. Comme nous

lavons appris au chapitre 5, Jesus a donne sa vie humaine

pour nous ; il a permis que son sang soit verse en sacri-

ce. Il est ensuite monte au ciel et a, une fois pour toutes,

18. Quels bienfaits et quelles benedictions pouvons-nous obtenir

grace au fait que le sang de Jesus a ete verse ?

Comment pouvez-vous montrer


que vous tenez la vie et le sang en haute estime ?
La vie comme Dieu la voit 133
`
presente a Dieu la valeur de son sang verse (Hebreux 9:11,

12). Cela a rendu possible le pardon de nos peches et nous a

ouvert la possibilite de vivre eternellement (Matthieu 20:28 ;

Jean 3:16). Cet usage du sang a vraiment ete extremement
important (1 Pierre 1:18, 19). Ce nest que par la foi dans la

valeur du sang verse de Jesus que nous pouvons obtenir le
salut.
19 Nous pouvons etre ` `
tres reconnaissants a Jehovah Dieu

de nous avoir donne la vie avec amour. Cela ne devrait-il pas
`
nous pousser a parler autour de nous de la possibilite de vi-
`
vre eternellement grace a la foi dans le sacrice de Jesus ?
`
Nous le ferons avec zele si, comme Dieu, nous nous soucions
de la vie de nos semblables (Ezekiel 3:17-21). Si nous nous

acquittons avec ardeur de cette responsabilite, nous pour-

rons dire, comme lapotre Paul : Je suis pur du sang de
tous les hommes, car je ne me suis pas retenu de vous an-
`
noncer tout le conseil de Dieu. (Actes 20:26, 27). Parlons a
nos semblables de Dieu et de ses desseins : cest un excellent
moyen de montrer que nous tenons la vie et le sang en haute
estime.

19. Que devons-nous faire pour etre purs du sang de tous les
hommes ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


La vie est un don de Dieu. Psaume 36:9 ;

Revelation 4:11.
Lavortement est condamnable, puisque la vie
`
dun enfant a natre est precieuse aux yeux
de Dieu. Exode 21:22, 23 ; Psaume 127:3.
Nous montrons du respect pour la vie
en ne la mettant pas en danger
et en ne mangeant pas de sang.

Deuteronome 5:17 ; Actes 15:28, 29.
CHAPITRE QUATORZE

Comment avoir une vie


de famille heureuse

Que faut-il faire pour etre un bon mari ?

Comment etre une femme mariee epanouie ?
`
Que signie etre un bon pere
`
ou une bonne mere ?
Comment les enfants peuvent-ils contribuer
au bonheur de la famille ?

JEHOVAH DIEU veut que vous ayez une vie de famille heu-
reuse. Sa Parole, la Bible, contient des conseils pour chaque
`
membre de la famille. Elle denit le role que Dieu cone a

chacun. Quand ils remplissent leur role en suivant les conseils

divins, les membres dune famille sont epanouis. Jesus a dit :
Heureux ceux qui entendent la parole de Dieu et la gar-
dent ! Luc 11:28.

2 Pour gouter au bonheur familial, nous devons avant tout
` `
reconnatre que Jehovah, appele Notre Pere par Jesus, est a
`
lorigine de la famille (Matthieu 6:9). Puisque cest grace a lui
`
que toutes les familles de la terre existent, notre Pere celeste
`
sait a coup sur ce qui les rend heureuses (Ephesiens 3:14, 15).
`
Dapres la Bible donc, quel est le role de chaque membre de la
famille ?
`
DIEU EST A LORIGINE DE LA FAMILLE

3 Jehovah `
a cree les premiers humains, Adam et Eve, puis
1. Quel est le secret dune vie de famille heureuse ?

2. Que devons-nous reconnatre pour que notre famille soit heureuse ?

3. Comment la Bible raconte-t-elle le debut de la famille humaine, et
pourquoi sommes-nous certains que ce quelle dit est vrai ?
Comment avoir une vie de famille heureuse 135

les a unis comme mari et femme. Il les a plac es dans une de-
meure magnique, paradisiaque, le jardin dEden, et leur a dit

davoir des enfants : Soyez feconds et devenez nombreux,
`
remplissez la terre. (Genese 1:26-28 ; 2:18, 21-24). Il ne sagit

pas dun conte ou dun mythe, car Jesus a conrme ce que
` `
rapporte la Genese a propos du debut de la vie de famille

(Matthieu 19:4, 5). Meme si nous rencontrons de nombreuses

dicultes et que la vie actuelle soit dierente de ce que Dieu

voulait, voyons pourquoi il est neanmoins possible detre heu-
reux en famille.
4 Chaque membre dune famille peut contribuer au bon-

heur de celle-ci
en imitant Dieu dans sa facon de manifester

lamour (Ephesiens 5:1, 2). Mais comment pouvons-nous imi-
ter Dieu, puisque nous ne le voyons pas ? Nous pouvons

savoir comment Jehovah agit parce quil a envoye sur la terre

son Fils premier-ne (Jean 1:14, 18). Quand il etait sur la terre,
`
ce Fils, Jesus Christ, a si bien imite son Pere celeste que le voir

et lecouter, cetait comme etre avec Jehovah et lecouter (Jean

14:9). Par consequent, en apprenant quel genre damour Jesus

a manifeste et en suivant son exemple, chacun de nous peut

ameliorer sa vie de famille.
`
UN MODELE POUR LES MARIS
5 La Bible dit que les maris devraient traiter leur femme
`
de la meme maniere que Jesus traite ses disciples. Elle donne
`
cette directive : Maris, continuez a aimer vos femmes,

comme le Christ aussi a aime la congregation et sest livre lui-

meme pour elle [...]. Cest de cette facon que les maris doivent
aimer leurs femmes comme leurs propres corps. Celui qui

aime sa femme saime lui-meme, car personne na jamais ha
sa propre chair ; mais il la nourrit et lentoure de soins, comme
4. a) Comment chaque membre dune famille peut-il contribuer au

bonheur de celle-ci ? b) Pourquoi est-il important detudier la vie de

Jesus pour connatre le bonheur familial ?
`
5, 6. a) Pourquoi la maniere dont Jesus traite la congregation consti-
tue-t-elle un exemple pour les maris ? b) Que doit-on faire pour obtenir

le pardon de ses peches ?

136 Quenseigne reellement la Bible ?

le Christ aussi le fait pour la congregation. Ephesiens 5:23,
25-29.

6 Lamour de Jesus
pour sa congregation composee de ses

disciples constitue un exemple parfait pour les maris. Jesus
`
aima [ses disciples] jusqua la n ; il sacria sa vie pour eux,

meme sils etaient loin detre parfaits (Jean 13:1 ; 15:13). De la
`
meme facon, il est demande aux maris : Continuez a aimer
vos femmes et ne vous aigrissez pas contre elles. (Colossiens
`
3:19). Quest-ce qui aidera un mari a appliquer ces conseils,
`
surtout sil arrive a sa femme de ne pas agir sagement ? Il de-
vrait se rappeler ses propres erreurs et ce quil doit faire pour
que Dieu lui pardonne. Que doit-il faire ? Il doit pardonner
` ` `
a ceux qui pechent contre lui, y compris a sa femme. Evi-
demment, elle doit pardonner, elle aussi (Matthieu 6:12, 14,
15). Comprenez-vous pourquoi certains disent quun mariage
`
heureux est lunion de deux personnes pretes a pardonner ?
7 Les maris devraient remarquer egalement
que Jesus a tou-

jours fait preuve de consideration envers ses disciples. Il tenait
compte de leurs limites et de leurs besoins physiques. Un jour

quils etaient fatigues, par exemple, il leur a dit : Ve-
`
nez, vous autres, a part, dans un endroit isole, et reposez-vous

un peu. (Marc 6:30-32). Les femmes aussi meritent atten-

tion et consideration. La Bible les decrit comme un vase plus
faible et elle ordonne aux maris de leur assigner de lhon-
neur . Pourquoi ? Parce que les femmes autant que les maris
`
ont part a la faveur immeritee de la vie . (1 Pierre 3:7.) Les

maris ne devraient pas oublier que cest la delite, et non le

fait detre un homme ou une femme, qui rend precieux aux
yeux de Dieu. Psaume 101:6.
8 La Bible dit quun mari qui aime sa femme saime lui-

meme . En eet, comme Jesus la indique, un homme et sa

7. De quoi Jesus tenait-il compte, et quel exemple cela donne-t-il aux
maris ?
8. a) Pourquoi peut-on dire quun mari qui aime sa femme saime

lui-meme ? b) Que signie etre une seule chair pour un mari et
sa femme ?
Comment avoir une vie de famille heureuse 137

femme ne sont plus deux, mais une seule chair . (Matthieu


19:6.) Dans le domaine sexuel, ils ne doivent soccuper que

lun de lautre (Proverbes 5:15-21 ; Hebreux 13:4). Ils y arrive-

ront sils se soucient avec desinteressement de leurs besoins
mutuels (1 Corinthiens 7:3-5). Le rappel suivant est impor-

tant : Personne na jamais ha sa propre chair ; mais il la
nourrit et lentoure de soins. Les maris doivent aimer leur

femme comme ils saiment eux-memes, et se souvenir quils
` `
ont des comptes a rendre a leur chef, Jesus Christ. Ephesiens
5:29 ; 1 Corinthiens 11:3.

9 Lapotre
Paul a parle de la tendre aection qua Christ

Jesus . (Philippiens 1:8.) La tendresse de Jesus etait reconfor-

tante ; elle a touche les femmes qui sont devenues ses disciples

(Jean 20:1, 11-13, 16). Les femmes ont immensement besoin
de la tendre aection de leur mari.

UN EXEMPLE POUR LES FEMMES MARIEES
10 Une famille est une organisation. Pour bien fonctionner,
`
elle a besoin dun chef. Meme Jesus a un Chef a qui il se sou-
met. Le chef du Christ, cest Dieu , tout comme le chef
de la femme, cest lhomme . (1 Corinthiens 11:3.) La sou-
`
mission de Jesus a lautorite de Dieu constitue un excellent
`
exemple, car nous avons tous un chef a qui nous devons nous
soumettre.
11 Les hommes, etant
imparfaits, commettent des erreurs et
`
sont souvent loin detre des chefs de famille modeles. Que de-

vrait donc faire une femme ? Elle ne devrait pas denigrer les
`
actions de son mari ni essayer de diriger a sa place. Elle se sou-

viendra plutot quun esprit doux et paisible est dune grande
valeur aux yeux de Dieu (1 Pierre 3:4). Si elle a un tel esprit, il

9. Quelle qualite de Jesus est mentionnee en Philippiens 1:8, et pour-
`
quoi les maris devraient-ils temoigner cette qualite a leur femme ?

10. Sous quel rapport Jesus constitue-t-il un exemple pour les
femmes ?
11. Quelle attitude une femme doit-elle avoir envers son mari, et quel

peut etre leet de sa conduite ?

138 Quenseigne reellement la Bible ?
`
lui sera plus facile de manifester la soumission conforme a la

volonte de Dieu, meme dans des situations eprouvantes. La

Bible declare par ailleurs : La femme doit avoir un profond

respect pour son mari. (Ephesiens 5:33). Mais quen est-il sil
naccepte pas le Christ comme Chef ? La Bible conseille aux
`
femmes : Soyez soumises a vos propres maris, an que, si
`
quelques-uns nobeissent pas a la parole, ils soient gagnes sans
`
parole grace a la conduite de leurs femmes, parce quils auront

ete temoins oculaires de votre conduite pure ainsi que dun
profond respect. 1 Pierre 3:1, 2.
12 Que son mari soit croyant ou non, une femme ne

manque pas de respect si elle exprime avec tact une opi-



nion dierente de la sienne. Elle peut avoir raison, et toute
`
la famille peut avoir avantage a lecouter. Un jour, Sara a
` `
recommande une solution pratique a un probleme familial ;

Abraham
netait pas daccord avec elle, mais Dieu lui a dit :
`
Ecoute sa voix. (Genese 21:9-12). Bien entendu, quand un
`
mari prend une decision nale qui ne va pas a lencontre de
la loi de Dieu, sa femme montre sa soumission en la soute-

nant. Actes 5:29 ; Ephesiens 5:24.
13 En remplissant son role,
une femme peut apporter beau-
`
coup a sa famille. Par exemple, la Bible indique que les

femmes mariees doivent aimer leurs maris, aimer leurs en-
`
fants, etre saines desprit, pures, des femmes travaillant a la
`
maison, des femmes qui soient bonnes, qui se soumettent a
`
leurs propres maris . (Tite 2:4, 5.) Une femme et une mere
qui agit ainsi gagnera et conservera lamour et le respect de
sa famille (Proverbes 31:10, 28). Toutefois, puisque le mariage

est lunion de personnes imparfaites, des situations extremes
`
peuvent mener a la separation ou au divorce. La Bible autorise

la separation dans certaines circonstances. Neanmoins, il ne
` `
faut pas adopter cette solution a la legere, car la Parole de Dieu
12. Pourquoi nest-il pas mal quune femme exprime respectueuse-
ment ses` opinions ?
13. a) A quoi le passage de Tite 2:4, 5 encourage-t-il les femmes ma-

riees ? b) Que dit la Bible au sujet de la separation et du divorce ?

Quel bel exemple Sara a-t-elle laisse aux femmes mariees ?

conseille : Quune femme ne se separe pas de son mari ;
[...] et un mari ne doit pas quitter sa femme. (1 Corinthiens
7:10, 11). Quant au divorce, la fornication commise par lun
des conjoints est le seul motif biblique qui lautorise. Mat-
thieu 19:9.
UN EXEMPLE PARFAIT POUR LES PARENTS
`
14 Par sa maniere de traiter les enfants, Jesus a laisse un
`
exemple parfait aux parents. Un jour, on a voulu interdire a

des enfants de sapprocher de lui ; il a declare : Laissez les

petits enfants venir vers moi ; nessayez pas de les en empe-
cher. La Bible raconte quensuite il prit les enfants dans
`
ses bras et se mit a les benir en posant les mains sur eux .

(Marc 10:13-16.) Puisque Jesus a pris de son temps pour les
enfants, ne devriez-vous pas en faire autant pour vos ls et
vos lles ? Ils ont besoin, non de miettes, mais de morceaux
copieux de votre temps. Il vous faut prendre le temps de les

enseigner, car cest ce que Jehovah exige des parents. Deu-

teronome 6:4-9.

15 Etant donne que le monde est de plus en plus mechant,


14. Comment Jesus traitait-il les enfants, et de quoi les enfants ont-ils
besoin de la part de leurs parents ?

15. Que peuvent faire les parents pour proteger leurs enfants ?

140 Quenseigne reellement la Bible ?
`
les enfants ont besoin que leurs parents les protegent des indi-
`
vidus qui cherchent a leur faire du mal, comme les predateurs

sexuels. Jesus a protege ses disciples, quil appelait aectueuse-

ment petits enfants . Quand on la arrete et quil a ete sur
`
le point detre tue, il a veille a ce quon les laisse partir (Jean
13:33 ; 18:7-9). Si vous avez des enfants, vous devez pren-
` `
dre garde aux tentatives du Diable visant a faire du mal a vos
petits. Vous devez les mettre en garde1 (1 Pierre 5:8). Jamais

leur securite physique, spirituelle et morale na ete autant me-

nacee.

1 On trouve
des conseils pour proteger les enfants au chapitre 32

du livre Ecoute le grand Enseignant, publie par les Temoins de Je-
hovah.

Que peuvent apprendre les parents de la facon



dont Jesus traitait les enfants ?
Comment avoir une vie de famille heureuse 141

16 Le soir qui a precede la mort de Jesus, les disciples se sont

disputes pour savoir lequel dentre eux etait le plus grand. Au
`
lieu de se mettre en colere contre eux, Jesus les a, une nouvelle

fois, fait reechir avec amour par ses paroles et son exemple
(Luc 22:24-27 ; Jean 13:3-8). Si vous avez des enfants, voyez-

vous comment vous pouvez suivre lexemple de Jesus quand
vous les corrigez ? Il est exact quils ont besoin de discipline,
mais vous devez la leur administrer dans une juste mesure
`
et jamais sous le coup de la colere. Vous ne voudrez pas parler

inconsiderement, comme avec des coups depee . (Jeremie
30:11 ; Proverbes 12:18.) Vous devez discipliner vos enfants de

telle facon que, par la suite, ils se rendent compte que cetait

justie. Ephesiens 6:4 ; Hebreux 12:9-11.
`
UN MODELE POUR LES ENFANTS
17 Les enfants peuvent-ils tirer prot de lexemple de Je-
`
sus ? Tout a fait. Jesus a montre, par sa conduite, comment
` `
les enfants doivent obeir a leurs parents. Comme le Pere

ma enseigne, moi je dis ces choses , a-t-il declare. Il a ajoute :
Je fais toujours les choses qui lui plaisent. (Jean 8:28, 29).
` `
Jesus obeissait a son Pere celeste. La Bible recommande aux
`
enfants dobeir a leurs parents (Ephesiens 6:1-3). Meme sil
`
etait parfait, Jesus, quand il etait enfant, obeissait a ses parents

humains, Joseph et Marie, qui etaient imparfaits. Cela a sans

aucun doute contribue au bonheur de tous les membres de sa
famille ! Luc 2:4, 5, 51, 52.
18 Les enfants peuvent-ils trouver des moyens de ressembler
`
davantage a Jesus et de rejouir leurs parents ? Ils ont par-
` `
fois du mal a obeir a leurs parents, mais Dieu veut quils le
`
fassent (Proverbes 1:8 ; 6:20). Jesus a toujours obei a son
`
Pere celeste, meme dans les dicultes. Un jour, alors que la
`
16. Que peuvent apprendre les parents de la maniere dont Jesus sest

comporte face aux imperfections de ses disciples ?

17. Sous quels rapports Jesus a-t-il laisse un exemple parfait aux en-
fants ?
` `
18. Pourquoi Jesus a-t-il toujours obei a son Pere celeste, et qui se re-
`
jouit quand les enfants obeissent a leurs parents ?

142 Quenseigne reellement la Bible ?

volonte de Dieu etait quil accomplisse une chose par-
`
ticulierement dicile, il a dit : Ecarte cette coupe [cette

exigence] de moi. Neanmoins, il a fait ce que Dieu deman-
`
dait, car il etait conscient que son Pere savait ce qui etait le
`
mieux (Luc 22:42). En apprenant a obeir, les enfants rejoui-
`
ront beaucoup leurs parents et leur Pere celeste1. Proverbes
23:22-25.
19 Le Diable a tente Jesus.

Nous pouvons etre surs quil est
` `
determine a inciter aussi les jeunes a mal agir (Matthieu 4:1-
`
10). Il se sert de linuence de lentourage, a laquelle il est

quelquefois dicile de resister. Il est par consequent indis-

pensable que les enfants ne frequentent pas des personnes
qui commettent le mal (1 Corinthiens 15:33). Dina, la

lle de Jacob, frequentait des personnes qui nadoraient pas

Jehovah, ce qui a eu bien des consequences douloureuses (Ge-
` `
nese 34:1, 2). Pensez a quel point votre famille sourirait si
`
lun de vous succombait a limmoralite sexuelle ! Proverbes
17:21, 25.
` ` `
1 Cest uniquement dans le cas ou son pere ou sa mere lui deman-
derait de transgresser la loi
de Dieu quun enfant pour-

rait desobeir. Actes 5:29.

19. a) Comment Satan tente-


t-il les enfants ? b) Quelles

consequences le mauvais com-
portement des enfants peut-il
avoir sur leurs parents ?

`
A quoi les jeunes

devraient-ils reechir

quand ils sont tentes ?
Comment avoir une vie de famille heureuse 143

LE SECRET DU BONHEUR FAMILIAL



20 Une famille surmontera plus facilement ses dicultes si
elle applique les conseils de la Bible. En fait, lapplication de

ces conseils est le secret du bonheur familial. Par consequent,

maris, aimez votre femme, et traitez-la comme Jesus traite
`
sa congregation. Femmes, soumettez-vous a lautorite de vo-

tre mari, et suivez lexemple de la femme capable decrite

en Proverbes 31:10-31. Parents, eduquez vos enfants (Prover-
`
bes 22:6). Peres, presidez de belle facon votre maisonnee .
`
(1 Timothee 3:4, 5 ; 5:8.) Enfants, obeissez a vos parents (Co-
lossiens 3:20). Aucun membre de la famille nest parfait ; tous
commettent des erreurs. Soyez donc humbles : demandez-
vous pardon les uns aux autres.

21 En verit e, la Bible contient de nombreuses instructions
`
precieuses a propos de la vie de famille. Elle parle aussi du
monde nouveau de Dieu et dun paradis sur la terre, peu-

ple de gens heureux qui adoreront Jehovah (Revelation 21:3,
`
4). Quelles perspectives merveilleuses ! Des maintenant, nous

pouvons connatre une vie de famille heureuse en appliquant
les instructions de Dieu contenues dans sa Parole.
20. Que doit faire chaque membre dune famille pour que celle-ci soit
heureuse ?
21. Quelles perspectives merveilleuses nous attendent, et comment pou-
`
vons-nous connatre, des maintenant, une vie de famille heureuse ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


Les maris doivent aimer leur femme comme

leur propre corps. Ephesiens 5:25-29.
Les femmes doivent aimer leur famille
et respecter leur mari. Tite 2:4, 5.
Les parents doivent aimer, enseigner et

proteger leurs enfants. Deuteronome 6:4-9.
`
Les enfants doivent obeir a leurs parents.

Ephesiens 6:1-3.
CHAPITRE QUINZE

Le culte que Dieu approuve


`
Toutes les religions plaisent-elles a Dieu ?
Comment pouvons-nous identier
la vraie religion ?
Qui sont les vrais adorateurs de Dieu
sur la terre aujourdhui ?

JEHOVAH DIEU se soucie beaucoup de nous et il veut que
nous tirions prot de ses conseils pleins damour. Si nous
ladorons de la bonne facon, nous serons heureux et nous
`
nous epargnerons bien des problemes. Nous aurons aussi sa

benediction et son soutien (Isae 48:17). Cependant, il existe

des centaines de religions qui pretendent enseigner la verite
au sujet de Dieu. Et leurs enseignements sur qui est Dieu et
`
sur ce quil attend de nous sont tres dierents.
2 Comment pouvez-vous savoir quelle est la bonne facon
`
de rendre un culte a Jehovah ? Vous navez pas besoin detu-
dier et de comparer les enseignements de toutes les religions.

Il vous sut dapprendre ce que la Bible enseigne reel-
lement au sujet du vrai culte. Prenons un exemple : dans
de nombreux pays circule de la fausse monnaie. Si on vous

demandait de la detecter, comment feriez-vous ? Appren-
driez-vous par cur quelles sont toutes les sortes de fausses
`
pieces et de faux billets ? Non. Vous gagneriez du temps en

etudiant la vraie monnaie. En sachant comment elle est, vous

reconnatriez la fausse. De la meme facon, en apprenant com-
1. Quels bienfaits nous procurerons-nous si nous adorons Dieu de la
bonne facon ?
2. Comment pouvons-nous savoir quelle est la bonne facon de rendre
` `
un culte a Jehovah, et quel exemple nous aide a comprendre cela ?
Le culte que Dieu approuve 145

ment identier la vraie religion, nous pouvons reconnatre
quelles religions sont fausses.
3 Il est important que nous adorions Jehovah
de la ma-
`
niere quil approuve. Beaucoup de gens croient que toutes
les religions lui plaisent. Toutefois, ce nest pas ce que la Bi-

ble enseigne. Il ne sut pas darmer etre chretien. Jesus

a declare : Ce ne sont pas tous ceux qui me disent : Sei-
gneur, Seigneur , qui entreront dans le royaume des cieux,
`
mais celui qui fait la volonte de mon Pere qui est dans les

cieux. Par consequent, pour avoir lapprobation de Dieu,
nous devons apprendre ce quil attend de nous, et le faire.

Jesus a dit que ceux qui ne font pas la volonte divine pra-

tiquent lillegalite . (Matthieu 7:21-23.) Comme de la fausse
monnaie, la fausse religion na aucune valeur. Pire, elle est
nuisible.

4 Jehovah `
ore a tous les habitants de la terre la possibilite

dobtenir la vie eternelle. Neanmoins, pour vivre eternelle-
ment dans le Paradis, nous devons adorer Dieu de la
` `
bonne maniere et vivre des maintenant dune facon qui

lui soit agreable. Malheureusement, beaucoup refusent de le

faire. Cest pourquoi Jesus a explique : Entrez par la porte
` `
etroite ; parce que large et spacieuse est la route qui mene a
la destruction, et nombreux sont ceux qui entrent par elle ;
`
tandis quetroite est la porte et resserree la route qui mene
`
a la vie, et peu nombreux sont ceux qui la trouvent.
` `
(Matthieu 7:13, 14). La vraie religion mene a la vie eter-
` `
nelle. La fausse religion mene a la destruction. Jehovah ne
souhaite la destruction daucun humain. Cest la raison pour

laquelle il donne partout aux gens la possibilite dappren-
`
dre a le connatre (2 Pierre 3:9). Ainsi, la facon dont nous
lui rendons un culte est pour nous une question de vie ou
de mort.
`
3. Dapres Jesus, que devons-nous faire pour avoir lapprobation de
Dieu ?
`
4. Quel est le sens des paroles de Jesus au sujet des deux routes, et ou
`
chacune de ces routes mene-t-elle ?

146 Quenseigne reellement la Bible ?

COMMENT IDENTIFIER LA VRAIE RELIGION


` `
5 Comment trouve-t-on la route qui mene a la vie ? Je-

sus a declare que la vraie religion se reeterait dans la vie de
`
ceux qui la pratiqueraient. Cest a leurs fruits que vous les

reconnatrez, a-t-il declare. Tout bon arbre produit de beaux
fruits. (Matthieu 7:16, 17). En dautres termes, les prati-
`
quants de la vraie religion se reconnatraient a leurs croyances
`
et a leur conduite. Bien quils ne soient pas parfaits et quils
commettent des erreurs, ils seorcent dans leur ensemble de

faire la volonte de Dieu. Considerons six caracteristiques qui
identient les pratiquants de la vraie religion.
6 Les serviteurs de Dieu fondent leurs enseignements sur la Bi-

ble. Elle-meme dit : Toute Ecriture est inspiree de Dieu et
utile pour enseigner, pour reprendre, pour remettre les choses
en ordre, pour discipliner dans la justice, pour que lhomme

[ou la femme] de Dieu soit pleinement qualie, parfaite-

ment equipe pour toute uvre bonne. (2 Timothee 3:16,

17). Lapotre Paul a ecrit aux autres chretiens : Quand vous
avez recu la parole de Dieu que vous entendiez de nous,

vous lavez acceptee, non comme la parole des hommes,

mais, ainsi quelle lest veritablement, comme la parole de

Dieu. (1 Thessaloniciens 2:13). Par consequent, les croyan-

ces et les pratiques de la vraie religion ne sont pas fondees sur
les opinions ou les traditions humaines. Elles sappuient sur la

Parole inspiree de Dieu.
7 Jesus Christ a donne lexemple en fondant ses enseigne-

` `
ments sur la Parole de Dieu. Il a declare dans une priere a son
`
Pere celeste : Ta parole est verite. (Jean 17:17). Il croyait en

la Parole
de Dieu, et tout ce quil enseignait etait conforme

aux Ecritures. Il disait souvent : Il est ecrit. (Matthieu 4:4,

7, 10). Puis il citait un passage des Ecritures. De la meme fa-
con, les serviteurs de Dieu aujourdhui nenseignent pas leurs
`
5. A quoi reconnat-on les pratiquants de la vraie religion ?
`
6, 7. Comment les serviteurs de Dieu considerent-ils la Bible, et quel
`
exemple Jesus a-t-il donne a cet egard ?
CEUX QUI ADORENT LE VRAI DIEU
fondent leurs enseignements sur la Bible.

nadorent que Jehovah et font connatre son nom.
`
se manifestent mutuellement un amour sincere.

acceptent Jesus comme le moyen de salut prevu par Dieu.
ne font pas partie du monde.

prechent que le Royaume de Dieu est le seul espoir

de lhumanite.

148 Quenseigne reellement la Bible ?

idees personnelles. Ils croient que la Bible est la Parole de
Dieu, et ils fondent solidement leurs enseignements sur son
contenu.
8 Les pratiquants de la vraie religion nadorent que Jehovah
et

font connatre son nom. Jesus a declare : Cest Jehovah ton
`
Dieu que tu dois adorer, et cest a lui seul que tu dois orir un

service sacre. (Matthieu 4:10). Les serviteurs de Dieu nado-

rent donc personne dautre que Jehovah. Leur culte consiste
`
notamment a faire connatre quel est le nom du vrai Dieu et

qui il est. On lit en Psaume 83:18 : Toi, dont le nom est Je-
`
hovah, tu es, toi seul, le Tres-Haut sur toute la terre. Jesus
` `
a ete un modele pour ce qui est daider les autres a conna-
`
tre Dieu. Il a dit dans une priere : Jai manifeste ton nom

aux hommes que tu mas donnes du milieu du monde.
(Jean 17:6). Pareillement, les vrais adorateurs aujourdhui en-
seignent quel est le nom de Dieu, quels sont ses desseins et

quelles sont ses qualites.
9 Les serviteurs de Dieu se temoignent
les uns aux autres un
` `
amour sincere et desinteresse. Jesus a declare : Par la tous sau-

ront que vous etes mes disciples, si vous avez de lamour entre

vous. (Jean 13:35). Cest un tel amour que les premiers chre-
`
tiens ressentaient les uns pour les autres. Lamour conforme a
`
la volonte de Dieu passe par-dessus les barrieres raciales, so-
ciales et nationales, et il unit les humains par un lien quon

ne peut rompre, par une fraternite authentique (Colossiens
3:14). Les membres des fausses religions ne forment pas une
famille qui saime. Comment le savons-nous ? Ils sentretuent

sous pretexte quils ne font pas partie de la meme nation ou

de la meme ethnie. Les vrais chretiens, eux, ne prennent pas
`
les armes pour tuer leurs freres chretiens ni qui que ce soit
`
dautre. La Bible declare : Par la sont manifestes les enfants
de Dieu et les enfants du Diable : tout homme qui ne prati-
que pas la justice ne vient pas de Dieu, pas plus que celui qui

8. En quoi consiste notamment le culte de Jehovah ?
`
9, 10. De quelles manieres les vrais chretiens se manifestent-ils mu-
tuellement de lamour ?
Le culte que Dieu approuve 149
`
naime pas son frere. [...] Que nous nous aimions les uns les

autres ; non pas comme Can, qui venait du mechant et qui a
`
tue son frere. 1 Jean 3:10-12 ; 4:20, 21.
10 Bien entendu, lamour sincere `
ne consiste pas seulement
`
a ne pas tuer. Les vrais chretiens utilisent genereusement leur

temps, leur energie et leurs ressources pour saider et sencou-

rager mutuellement (Hebreux 10:24, 25). Ils sentraident dans

les moments diciles et ils agissent honnetement avec tout
le monde. En fait, ils appliquent le conseil biblique de prati-
quer envers tous ce qui est bon . Galates 6:10.
11 Les vrais chretiens
acceptent Jesus Christ comme lunique

moyen de salut prevu par Dieu. La Bible declare : Il ny a
de salut en aucun autre, car il ny a pas dautre nom sous

le ciel qui ait ete donne parmi les hommes par lequel nous

devons etre sauves. (Actes 4:12). Comme nous lavons vu au

chapitre 5, Jesus a donne sa vie en rancon pour les humains

obeissants (Matthieu 20:28). De plus, il est le Roi etabli par
`
Dieu du Royaume celeste qui dirigera la terre entiere. Dieu nous
`
demande dobeir a Jesus et de mettre ses enseignements en pra-

tique si nous voulons vivre eternellement. Cest pourquoi la

Bible arme : Celui qui exerce la foi dans le Fils a la vie eter-

nelle ; celui qui desobeit au Fils ne verra pas la vie. Jean 3:36.
12 Les vrais adorateurs ne font pas partie du monde. Quand il

a ete juge par le gouverneur romain Pilate, Jesus a declare :
Mon royaume ne fait pas partie de ce monde. (Jean 18:36).
Quel que soit le pays dans lequel ils vivent, les vrais disciples

de Jesus sont des sujets de son Royaume celeste ; ils restent
donc strictement neutres par rapport aux aaires politiques.

Ils ne participent pas aux conits du monde. Dun autre cote,

ils ne se melent pas des choix dautrui, quil sagisse dad-
` `
herer a un parti, detre candidat a des elections ou de voter.

Tout en etant neutres en politique, ils respectent les lois. Pour-

quoi ? Parce que la Parole de Dieu leur commande detre

11. Pourquoi est-il important daccepter Jesus Christ comme le moyen

de salut prevu par Dieu ?
12. Que signie ne pas faire partie du monde ?

150 Quenseigne reellement la Bible ?

soumis aux autorites superieures , les gouvernements (Ro-
mains 13:1). En cas dopposition entre ce que Dieu demande
`
et ce quun systeme politique exige, les vrais adorateurs sui-

vent lexemple des apotres, qui ont declare : Nous devons
`
obeir a Dieu, en sa qualite de chef, plutot quaux hommes.
Actes 5:29 ; Marc 12:17.

13 Les vrais disciples de Jesus
prechent que le Royaume de Dieu
`
13. Comment les vrais disciples de Jesus considerent-ils le Royaume

de Dieu, et que font-ils en consequence ?

En servant Jehovah avec son peuple,
vous gagnerez bien plus que vous ne perdrez.
Le culte que Dieu approuve 151

est le seul espoir de lhumanite. Jesus a predit : Cette bonne

nouvelle du royaume sera prechee dans toute la terre habi-

tee, en temoignage pour toutes les nations ; et alors viendra
la n. (Matthieu 24:14). Au lieu dencourager leurs sem-
`
blables a compter sur les dirigeants humains pour resoudre
`
leurs problemes, les vrais disciples de Jesus Christ proclament

que le Royaume celeste de Dieu est le seul espoir de lhu-
`
manite (Psaume 146:3). Jesus nous a enseigne a prier pour
ce gouvernement parfait en ces termes : Que ton royaume

vienne. Que ta volonte se fasse, comme dans le ciel, aussi

sur la terre. (Matthieu 6:10). La Parole de Dieu a annonce

que ce Royaume celeste broiera tous ces royaumes [ceux

qui existent actuellement] et y mettra n, et [que] lui-meme

subsistera pour des temps indenis . Daniel 2:44.

14 Re `
echissez a ce que nous venons dexaminer et posez-
vous ces questions : Quel groupement religieux fonde tous

ses enseignements sur la Bible et fait connatre le nom de Je-
`
hovah ? Quel groupement pratique lamour conforme a la

volonte de Dieu, exerce la foi en Jesus, ne fait pas partie du
monde et proclame que le Royaume de Dieu est le seul es-

poir pour lhumanite ? Parmi toutes les religions de la terre,
` `
laquelle repond a tous ces criteres ? Les faits indiquent clai-

rement que ce sont les Temoins de Jehovah. Isae 43:10-12.
QUALLEZ-VOUS FAIRE ?
15 Il ne sut pas de croire en Dieu pour lui plaire. La Bible

explique en eet que meme les demons croient en lexis-

tence de Dieu (Jacques 2:19). Pourtant, de toute evidence,

ils ne font pas sa volonte et ils nont pas son approbation.

Pour etre approuves par Dieu, nous devons non seulement

croire quil existe, mais encore faire sa volonte. Nous de-

vons egalement quitter la fausse religion et embrasser le vrai
culte.
` `
14. A votre avis, quel groupement religieux repond aux criteres du vrai
culte ?
`
15. Pour Dieu, sut-il que nous croyions a son existence ?

152 Quenseigne reellement la Bible ?

16 Lapotre Paul a montre que nous ne devons pas participer

au faux culte. Il a ecrit : Sortez du milieu deux, et separez-

vous, dit Jehovah, et cessez de toucher la chose impure ; et

je vous accueillerai. (2 Corinthiens 6:17 ; Isae 52:11). Les

vrais chretiens rejettent par consequent tout ce qui a un rap-
port avec le faux culte.
17 La Bible indique que toutes les fausses religions, sous

leurs nombreuses formes, font partie de Babylone la



Grande1 . (Revelation 17:5.) Ce nom rappelle la ville antique
` `
de Babylone, ou est nee la fausse religion apres le de-
luge. Un grand nombre denseignements et de pratiques
courants aujourdhui dans la fausse religion y ont pris nais-
`
sance, il y a tres longtemps. Par exemple, les Babyloniens

adoraient des trinites, ou triades, de dieux. Aujourdhui, la

Trinite est une doctrine fondamentale dans bien des reli-
gions. Mais la Bible enseigne clairement quil nexiste quun

seul vrai Dieu, Jehovah, et que Jesus Christ est son Fils

(Jean 17:3). Les Babyloniens croyaient egalement que les hu-
`
mains ont une ame immortelle qui survit au corps apres la
mort et qui peut sourir dans un lieu de tourments. Aujour-
dhui, la plupart des religions enseignent la croyance en une

ame ou en un esprit immortel qui peut sourir dans un enfer
de feu.

18 Etant donne que le culte de la Babylone antique sest re-
`
pandu dans le monde entier, on peut a juste titre identier
`
Babylone la Grande a lempire universel de la fausse religion.

Dieu a predit que cet empire aurait une n subite (Revelation

18:8). Comprenez-vous pourquoi il est vital que vous vous se-

pariez de toute partie de Babylone la Grande ? Jehovah Dieu
1 Pour dautres renseignements sur les raisons pour lesquelles Ba-

bylone la Grande represente lempire universel de la fausse religion,
voir lappendice, pages 219-20.

16. Que faut-il faire en ce qui concerne la fausse religion ?


17, 18. Quest-ce que Babylone la Grande , et pourquoi est-il urgent
de sortir delle ?
Le culte que Dieu approuve 153

veut que vous sortiez delle sans tarder, pendant quil en est

encore temps. Revelation 18:4.

19 Si vous decidez de ne plus pratiquer la fausse religion, il
se peut que certains vous tournent le dos. Toutefois, en ser-

vant Jehovah avec son peuple, vous gagnerez bien plus que
vous ne perdrez. Comme les premiers disciples qui ont re-
`
nonce a certaines choses pour suivre Jesus, vous aurez de
`
nombreux freres et surs spirituels. Vous deviendrez mem-

bre dune grande famille mondiale, composee de millions
`
de vrais chretiens, qui vous manifesteront un amour sincere.

Vous aurez aussi lesperance merveilleuse de vivre eternelle-
` `
ment dans le systeme de choses a venir . (Marc 10:28-30.)
`
Peut-etre quavec le temps ceux qui vous auront abandonne a
cause de vos croyances examineront ce que la Bible enseigne

et deviendront des adorateurs de Jehovah.
20 La Bible enseigne que Dieu mettra bientot `
n au systeme

de choses mechant et quil le remplacera par un monde nou-
veau et juste, que son Royaume dominera (2 Pierre 3:9, 13).
Quel monde extraordinaire ce sera ! Dans ce nouveau sys-
`
teme, il ny aura quune religion, une seule forme de culte, la
vraie. Ne serait-il pas sage de votre part de prendre les disposi-
`
tions necessaires pour vous joindre des maintenant aux vrais
adorateurs de Dieu ?

19. Que gagnerez-vous en servant Jehovah ?

20. Que reserve lavenir aux pratiquants de la vraie religion ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


Il nexiste quune vraie religion.
Matthieu 7:13, 14.
`
La vraie religion se reconnat a ses enseigne-
`
ments et a ses pratiques. Matthieu 7:16, 17.

Les Temoins de Jehovah pratiquent le culte

que Dieu approuve. Isae 43:10.
CHAPITRE SEIZE

Prenez position pour le vrai culte


Quenseigne la Bible
`
a propos de lutilisation des images ?

Que pensent les chretiens des fetes religieuses ?
Comment pouvez-vous expliquer vos croyances
`
a dautres sans les oenser ?

S UPPOSEZ

que vous decouvriez que tout votre voisinage a
`
ete contamine. Quelquun a secretement deverse des dechets

toxiques dans les environs. La vie des habitants est menacee.
Quallez-vous faire ? Si vous le pouvez, vous allez sans aucun

doute demenager. Mais cette question vous poursuivra : Ai-

je ete empoisonne ?
2 Une situation semblable existe en rapport avec la fausse

religion. La Bible enseigne que le faux culte est contamine
par des enseignements et des pratiques impurs (2 Corin-
thiens 6:17). Cest pourquoi il est important que vous sortiez
de Babylone la Grande , lempire universel de la fausse re-

ligion (Revelation 18:2, 4). Lavez-vous fait ? Si oui, vous

meritez des felicitations. Toutefois, il nest pas susant de se

separer dune fausse religion ou de sen retirer. Il faut ensuite
se demander : Reste-t-il chez moi des traces de faux culte ?

Considerez quelques exemples.

LES IMAGES ET LE CULTE DES ANCETRES
3 Certains ont chez eux des images ou des autels depuis

`
1, 2. Quelle question devez-vous vous poser apres avoir quitte la fausse
`
religion, et, dapres vous, pourquoi est-ce important ?
`
3. a) Que dit la Bible a propos de lutilisation des images, et pourquoi
`
certains ont-ils du mal a les voir comme Dieu les voit ? b) Que devriez-
vous faire de tous les objets en votre possession qui ont un lien avec le
faux culte ?
155


des annees. Est-ce votre cas ? Il peut alors vous paratre

etrange, ou mal, de prier Dieu sans support visible. Vous etes
` `
peut-etre meme attache a certains objets. Mais cest a Dieu de

decider comment il faut ladorer. Or, la Bible enseigne quil
ne veut pas que nous utilisions des images (Exode 20:4, 5 ;

Psaume 115:4-8 ; Isae 42:8 ; 1 Jean 5:21). Vous pouvez donc

prendre position pour le vrai culte en detruisant tous vos

objets qui ont un lien avec le faux culte. Coute que coute, ap-
`
prenez a les voir comme Jehovah les voit : comme quelque

chose de detestable . Deuteronome 27:15.

4 Le culte des ancetres est egalement courant dans bien des

fausses religions. Avant de connatre la verite biblique, cer-
tains croyaient que les morts sont conscients dans un monde
invisible, et capables de venir au secours des vivants ou, au

contraire, de leur nuire. Peut-etre aviez-vous lhabitude de

vous donner du mal pour apaiser vos ancetres disparus. Ce-
pendant, comme vous lavez appris au chapitre 6, les morts
nexistent plus nulle part ; ils ne sont plus conscients. Il est

4. a) Comment savons-nous que le culte des ancetres est vain ?
`
b) Pourquoi Jehovah a-t-il interdit a son peuple de pratiquer le spiri-
tisme, sous quelque forme que ce soit ?

156 Quenseigne reellement la Bible ?

donc inutile dessayer de communiquer avec eux. Tout mes-



sage semblant venir dun etre aime qui est mort provient

en realite des demons. Cest la raison pour laquelle Jehovah

a interdit aux Israelites de tenter de parler aux morts ou de
`
toucher a toute autre forme de spiritisme. Deuteronome
18:10-12.
5 Si lutilisation dimages ou le culte des ancetres
faisaient
partie de votre religion, que pouvez-vous faire ? Lisez des pas-
`
sages de la Bible qui montrent comment Dieu considere ces
`
choses et reechissez-y. Dans vos prieres quotidiennes, par-
`
lez a Jehovah de votre desir de prendre position pour le vrai
`
culte, et demandez-lui de vous aider a penser comme lui.

Isae 55:9.

NOEL NETAIT PAS CELEBR E
PAR LES PREMIERS CHRETIENS
6 Le culte que quelquun rend a` Dieu pourrait, par le biais

des fetes populaires, etre contamine par la fausse religion.

Prenons lexemple de Noel. Cette fete est censee commemo-

rer la naissance de Jesus Christ, et presque toutes les religions
`
qui se pretendent chretiennes la celebrent. Pourtant, rien ne
`
prouve quau I siecle les disciples de Jesus lobservaient. On
er

lit dans Les origines sacrees de choses profondes (angl.) : Pen-
` `
dant deux siecles apres la naissance du Christ, personne na

su quand exactement il etait ne, et peu sen preoccu-
paient.
7 Meme
sils avaient connu la date exacte de sa naissance,

les disciples de Jesus ne lauraient pas celebree. Pour-

quoi ? Parce que, comme lexplique une encyclopedie (The

World Book Encyclopedia), les premiers chretiens conside-
5. Que pouvez-vous faire si vous aviez lhabitude dutiliser des images

ou si vous pratiquiez le culte des ancetres ?

6, 7. a) Quest cense commemorer Noel, et` les disciples de Jesus
`
observaient-ils cette fete au I siecle ? b) A quoi les anniversaires
er
`
de naissance etaient-ils associes a lepoque des premiers disciples de

Jesus ?
Prenez position pour le vrai culte 157

raient que la celebration dun anniversaire de naissance etait

une coutume paenne . Les seuls anniversaires mentionnes
dans la Bible sont ceux de deux dirigeants qui nadoraient
`
pas Jehovah (Genese 40:20 ; Marc 6:21). On celebrait aussi

lanniversaire de divinites paennes. Le 24 mai, par exemple,

les Romains fetaient celui de la deesse Diane. Le lende-
main, ils observaient celui de leur dieu-soleil, Apollon. Par

consequent, les anniversaires de naissance etaient associes au
paganisme, et non au christianisme.
8 Il y a une autre raison pour laquelle les chretiens
du
`
I siecle nauraient pas celebre lanniversaire de Jesus. Ils sa-
er

vaient probablement que la celebration des anniversaires
de naissance avait un rapport avec la superstition. Bien des
`
Grecs et des Romains croyaient quun esprit assistait a la

naissance de chaque etre humain, puis quil le protegeait

tout au long de sa vie. Cet esprit etait en relation mysti-
que avec le dieu dont lanniversaire correspondait au jour
de naissance de lindividu , dit le livre Coutumes et usages

des anniversaires (angl.). Jehovah ne peut pas prendre plaisir
` `
a une celebration qui associerait Jesus a la superstition (Isae
`
65:11, 12). Comment donc Noel en est-il venu a etre celebre
par tant de gens ?

LES ORIGINES DE NOEL
9 Cest seulement plusieurs siecles ` ` `
apres lepoque ou Jesus
`
a vecu sur la terre quon a commence a commemorer sa nais-

sance le 25 decembre. Cependant, ce netait pas sa date de

naissance, puisquil est vraisemblablement ne en octobre1.

Pourquoi, alors, le 25 decembre a-t-il ete choisi ? Il est pro-

bable que certains de ceux qui, par la suite, ont arme etre
1 Voir lappendice, pages 221-2.

8. Expliquez le rapport entre les anniversaires de naissance et la su-


perstition.
`
9. Comment le 25 decembre en est-il venu a etre considere comme le

jour de la naissance de Jesus ?

158 Quenseigne reellement la Bible ?

chretiens souhaitaient voir cette date concider avec la fete

paenne qui marquait chez les Romains la naissance du
soleil invaincu . (The New Encyclopdia Britannica.) En

hiver, quand le soleil semblait etre au plus faible, les paens

organisaient des ceremonies dans le but de faire revenir de
`
ses voyages lointains cette source de chaleur et de lumiere. Ils
`
pensaient que le 25 decembre etait le jour ou il commencait

son retour. Dans le but de convertir les paens, les chefs reli-

gieux ont adopte cette fete et se sont eorces de lui donner

une apparence chretienne 1.

10 Les racines paennes
de Noel sont admises depuis long-

temps. Du fait que ses origines netaient pas bibliques, cette

fete etait interdite en Angleterre et dans certaines colonies
`
americaines au XVII e siecle. Quiconque nallait pas travail-

ler le jour de Noel devait payer une amende. Mais les
`
vieilles coutumes nont pas tarde a re-
Mangeriez-vous
faire surface, et de nouvelles y ont ete un bonbon

ajoutees. Noel est redevenu une grande que vous auriez

fete, ce quil est toujours dans de nom- ramasse dans
breux pays. Toutefois, en raison de un caniveau ?
ses liens avec la fausse religion, ceux
` `
qui veulent plaire a Dieu ne le cele-
brent pas, pas plus dailleurs quaucune

fete qui plonge ses racines dans le culte

paen2.

1 Les Saturnales ont egalement contribue

au choix du 25 decembre. Cette fete en
lhonneur du dieu romain de lagriculture

durait du 17 au 24 decembre. Elle donnait
` ` `
lieu a des banquets, a des rejouissances et a

des echanges de cadeaux.
2 Pour un examen du point de vue des

vrais chretiens sur dautres fetes populaires,
voir lappendice, pages 222-3.

10. Pourquoi, dans le passe, certains ne cele-

braient-ils pas Noel ?
Prenez position pour le vrai culte 159

LES ORIGINES
SONT-ELLES VRAIMENT IMPORTANTES ?
11 Certains reconnaissent que des fetes
comme Noel ont

des origines paennes, mais ils pensent quil ny a rien de
`
mal a les celebrer. Ils se disent que la plupart des gens qui les

observent ne pensent pas au faux culte. Et puis, ces fetes don-
nent aux familles des occasions de se rapprocher. Est-ce votre
avis ? Dans ce cas, cest certainement par amour pour votre
famille, et non par amour pour la fausse religion, quil vous
semble dicile de prendre position pour le vrai culte. Soyez
`
assure que Jehovah, qui est a lorigine de la famille,
veut que

vous soyez en bons termes avec les votres (Ephesiens 3:14,
15). Mais vous pouvez renforcer vos liens familiaux par des

moyens que Dieu approuve. Lapotre Paul a ecrit au sujet de
ce qui devrait constituer notre souci principal : Continuez
`
a verier ce qui est agreable au Seigneur. Ephesiens 5:10.

12 Peut-etre vous dites-vous que les origines des fetes
nont
`
pas grand-chose a voir avec la facon dont elles sont celebrees
aujourdhui. Leurs origines sont-elles importantes ? Absolu-
ment. Prenons un exemple : supposez que vous voyiez un
bonbon dans un caniveau. Le ramasseriez-vous et le mange-

riez-vous ? Bien sur que non, car il est sale. Comme ce

bonbon, des fetes peuvent paratre tentantes, mais elles ont

ete ramassees dans des endroits impurs. Si nous vou-
lons prendre position pour le vrai culte, nous devons avoir le
`
meme point de vue que le prophete Isae, qui a dit aux vrais

adorateurs : Ne touchez rien dimpur. Isae 52:11.
DU DISCERNEMENT
DANS VOS RELATIONS AVEC LES AUTRES

13 Vous rencontrerez peut-etre `
des dicultes le jour ou
`
11. Pourquoi certains celebrent-ils les fetes, mais quel devrait etre no-
tre souci principal ?
12. Montrez par un exemple pourquoi nous ne devrions pas suivre des

coutumes ni celebrer des fetes qui ont des origines condamnables.

13. Quelles dicultes rencontrerez-vous peut-etre en ne participant

pas aux fetes ?

160 Quenseigne reellement la Bible ?
`
vous deciderez de ne pas participer aux fetes. Des colle-
gues de travail se demanderont sans doute pourquoi vous
` `
ne vous joignez pas a des activites liees a ces fetes. Que
`
faire si on vous ore un cadeau a Noel ? Serait-il mal de
laccepter ? Que faire si votre conjoint ne partage pas vos
`
croyances ? Comment veiller a ce que vos enfants ne se

sentent pas prives parce que vous ne celebrez pas certaines

fetes ?
14 Il faut du bon sens pour discerner comment se com-

porter dans chaque situation. Si quelquun, en passant, vous



souhaite de bonnes fetes, vous pouvez simplement le remer-
cier. Mais supposez quil sagisse dune personne que vous
`
voyez regulierement ou avec qui vous travaillez. Dans ce

cas, vous voudrez peut-etre en dire davantage. Dans tous les
cas, ayez du tact. La Bible conseille : Que votre parole soit

toujours accompagnee de charme, assaisonnee de sel, pour
`
savoir comment vous devez repondre a chacun. (Colos-
`
siens 4:6). Veillez a ne pas manquer de respect. Expliquez

votre position avec delicatesse. Precisez que vous netes pas

contre les cadeaux ni contre les reunions de famille, mais
`
que vous les preferez a dautres moments.
15 Et si quelquun veut vous orir un cadeau ? Que vous

lacceptiez ou non depend beaucoup des circonstances. Ad-
`
mettons quil vous dise : Je sais que tu ne celebres pas
`
cette fete. Mais je tiens quand meme a te faire ce cadeau.

Vous deciderez peut-etre de laccepter, puisque ce ne sera
`
pas comme si vous participiez a la fete. Bien entendu, si

celui qui vous ore le cadeau ne connat pas vos croyances,

vous pouvez lui dire que vous ne celebrez pas cette fete. Cela
vous permettra de lui expliquer pourquoi vous acceptez son
`
cadeau, mais ne lui en faites pas ce jour-la. En revanche,
il serait sage de ne pas accepter un cadeau qui vous serait

oert dans lintention de montrer que vous nadherez pas

14, 15. Que pourriez-vous faire si on vous souhaitait de bonnes fetes
ou si quelquun voulait vous orir un cadeau ?
Prenez position pour le vrai culte 161
`
totalement a vos croyances ou que vous etes pret, par inte-
`
ret, a faire un compromis.
COMMENT AGIR AVEC LES MEMBRES
DE VOTRE FAMILLE ?
16 Que faire si les membres de votre famille ne partagent

pas vos croyances ? Encore une fois, ayez du tact. Il nest pas

utile dentrer en polemique chaque fois quils suivent une
`
coutume ou quils celebrent une fete. Respectez leur droit
davoir leurs opinions, tout comme vous voulez quils

respectent le votre (Matthieu 7:12). Ne faites rien qui revien-
` `
drait a participer a la fete, mais soyez raisonnable dans les

domaines qui ny sont pas directement lies. Evidemment,
` `
agissez toujours de maniere a garder une bonne conscience.

1 Timothee 1:18, 19.
17 Que pouvez-vous faire pour que vos enfants ne se sen-

tent
pas prives de ne pas celebrer des fetes contraires aux

Ecritures ? Leur satisfaction depend beaucoup des initiatives
`
que vous prenez a dautres moments de lannee. Certains
` `
parents prevoient des moments ou ils orent des cadeaux a
leurs enfants. Lun des plus beaux cadeaux que vous puissiez
`
leur faire consiste a leur donner du temps, de lattention et
de lamour.
PRATIQUEZ LE VRAI CULTE
`
18Pour plaire a Dieu, il faut rejeter le faux culte et prendre
position pour le vrai. Quest-ce que cela demande ? La Bi-

ble declare : Considerons-nous les uns les autres pour nous
`
inciter a lamour et aux belles uvres, nabandonnant pas

notre assemblee, comme cest lhabitude de quelques-uns,
16. Comment pouvez-vous avoir du tact en rapport avec tout ce qui

concerne les fetes ?
`
17. Comment pouvez-vous aider vos enfants a ne pas se sentir prives

en voyant les autres celebrer certaines fetes ?

18. En quoi lassistance aux reunions chretiennes peut-elle vous aider
`
a prendre position pour le vrai culte ?

162 Quenseigne reellement la Bible ?

mais nous encourageant mutuellement, et cela dautant



plus que vous voyez approcher le jour. (Hebreux 10:24,

25). Les reunions chretiennes sont des occasions pour
`
vous dadorer Dieu dans la joie et de la maniere quil
`
approuve (Psaume 22:22 ; 122:1). Elles donnent lieu a un
`
echange dencouragements entre chretiens deles. Ro-
mains 1:12.
19 Une autre facon de prendre position pour le vrai culte
`
consiste a parler autour de vous des choses que vous ap-

prenez en etudiant la Bible avec les Temoins de Jehovah.

Beaucoup de personnes soupirent et gemissent au su-
`
jet de la mechancete qui regne dans le monde (Ezekiel 9:4).

Peut-etre en connaissez-vous. Pourquoi ne pas ` leur parler

de votre esperance fondee sur la Bible ? A force de fre-

quenter les vrais chretiens et de parler des verites bibliques
merveilleuses que vous apprenez, vous constaterez que vous
aurez de moins en moins envie de suivre les coutumes du
faux culte qui resteraient dans votre cur. Soyez certain
que, si vous prenez position pour le vrai culte, vous serez
`
tres heureux et vous recevrez de nombreuses benedictions.
Malaki 3:10.
19. Pourquoi est-il important que vous parliez autour de vous de ce
que vous apprenez dans la Bible ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE



Ni les images ni le culte des ancetres nont
leur place dans le vrai culte. Exode 20:4, 5 ;

Deuteronome 18:10-12.
`
Il est mal de participer a des
fetes qui ont

des origines paennes. Ephesiens 5:10.

Les vrais chretiens doivent faire preuve
de tact quand ils expliquent leurs croyances.
Colossiens 4:6.
La pratique du vrai culte

procure un bonheur reel.
CHAPITRE DIX-SEPT

Approchez-vous de Dieu
`
dans la priere
Pourquoi devons-nous prier Dieu ?
Que devons-nous faire

pour que Dieu nous ecoute ?
`
Comment Dieu repond-il aux prieres ?
`
COMPAREE a lunivers, la terre est toute petite. Pour Jeho-
vah, lAuteur du ciel et de la terre , les nations sont comme

une minuscule goutte deau dun seau (Psaume 115:15 ; Isae
`
40:15). Pourtant, la Bible declare : Jehovah est pres de
tous ceux qui linvoquent, de tous ceux qui linvoquent avec

delite. Il realisera le desir de ceux qui le craignent, et il en-
`
tendra leur appel a laide. (Psaume 145:18, 19). Rendez-vous

compte de ce que cela signie ! Le Createur Tout-Puissant est
`
proche de nous et nous ecoute dans la mesure ou nous lin-
`
voquons avec delite . Quel privilege de pouvoir le prier !
2 Cependant, si nous voulons que Jehovah
nous ecoute,
`
nous devons le prier de la maniere quil approuve. Comment
pourrions-nous le faire sans comprendre ce que la Bible en-
`
seigne au sujet de la priere ? Il est indispensable que nous
` `
le sachions, puisque la priere nous aide a nous approcher de

Jehovah.

POURQUOI PRIER JEHOVAH ?
3 Une raison importante pour laquelle nous devons prier

` `
1, 2. Pourquoi devrions-nous considerer la priere comme un privilege
immense, et pourquoi avons-nous besoin de savoir ce que la Bible en-
`
seigne a son sujet ?
3. Mentionnez une raison importante pour laquelle nous devons prier

Jehovah.
165

LAuteur du ciel
et de la terre est
`
dispose a ecouter
`
nos prieres.

`
Jehovah est quil nous invite a le faire. Sa Parole nous en-

courage en ces termes : Ne vous inquietez de rien, mais
`
en tout, par la priere et la supplication avec action de gra-
`
ces, faites connatre vos requetes a Dieu ; et la paix de Dieu,

qui surpasse toute pensee, gardera vos curs et vos facultes

mentales par le moyen de Christ Jesus. (Philippiens 4:6, 7).

Nous ne voulons certainement pas negliger une disposition

prise avec tant de bonte par le Matre supreme de lunivers !
4 Une autre raison de prier est que, en le faisant reguli `
ere-

ment, nous aermissons nos relations avec Jehovah. De vrais
amis ne communiquent pas uniquement lorsquils ont be-
`
soin de quelque chose. Ils sinteressent lun a lautre et, plus

ils echangent librement leurs pensees, leurs preoccupations

et leurs sentiments, plus leur amitie se renforce. Sous certains

aspects,
` nos relations avec Jehovah Dieu sont comparables.

A laide du present livre, vous en avez appris beaucoup sur

ce que la Bible enseigne au sujet de Jehovah, de sa per-

sonnalite et de ses desseins. Vous avez compris quil est une
`
personne reelle. La priere vous ore la possibilite dexpri-
` `
mer a votre Pere celeste vos pensees et vos sentiments les
` `
4. Comment des prieres regulieres aermissent-elles nos relations

avec Jehovah ?

166 Quenseigne reellement la Bible ?

plus profonds. Ce faisant, vous vous approchez de Jehovah.
Jacques 4:8.
QUELLES CONDITIONS DEVONS-NOUS REMPLIR ?

5 Jehovah `
ecoute-t-il toutes les prieres ? Regardez ce quil
`
a dit aux Israelites rebelles aux jours du prophete Isae :
`
Quand bien meme vous multipliez les prieres, je necoute

pas ; vos mains se sont remplies de meurtres. (Isae 1:15).
`
Certaines actions peuvent donc pousser Dieu a ne pas ecou-
`
ter nos prieres. Pour quil les entende favorablement, nous
devons remplir quelques conditions fondamentales.
6 Une condition essentielle est quil faut exercer la foi

(Marc 11:24). Lapotre Paul a ecrit : Sans la foi il est im-
`
possible de lui plaire [a Dieu], car celui qui savance vers

Dieu doit croire quil est, et quil devient celui qui re-

compense ceux qui le cherchent reellement. (Hebreux
`
11:6). Une foi authentique ne consiste pas seulement a
`
savoir que Dieu existe, quil entend les prieres et quil y

repond. La foi se prouve par des actes. Nous devons mon-
trer dans notre vie de tous les jours que nous avons la foi.
Jacques 2:26.

7 Jehovah
demande egalement que ceux qui le prient le

fassent avec humilite et sincerite. Navons-nous pas des rai-

sons detre humbles quand nous lui parlons ? Lorsque des
` `
humains ont loccasion de parler a un roi ou a un presi-

dent, ils le font en general avec respect, par egard pour sa

position elevee. Combien plus devrions-nous nous adresser
`
a Jehovah respectueusement (Psaume 138:6) ! Il est en ef-
`
fet le Dieu Tout-Puissant . (Genese 17:1.) Quand nous le
` `
prions, la maniere dont nous nous adressons a lui devrait
`
5. Quest-ce qui indique que Jehovah necoute pas toutes les prieres ?
`
6. Si nous voulons que Dieu ecoute nos prieres, quelle condition es-
sentielle devons-nous remplir, et comment y arriverons-nous ?
`
7. a) Pourquoi devons-nous parler a Jehovah avec respect ? b) Com-
`
ment pouvons-nous nous montrer humbles et sinceres quand nous
prions ?
`
Approchez-vous de Dieu dans la priere 167

montrer que nous reconnaissons humblement notre posi-


`
tion devant lui. Notre humilite nous incitera aussi a le prier
`
du fond du cur, sincerement, sans tomber dans la routine

et sans rabacher. Matthieu 6:7, 8.
8 Une autre condition a` remplir pour que Dieu nous
` `
ecoute consiste a agir en conformite avec nos prieres. Je-
hovah souhaite que nous fassions tout notre possible pour
`
aller dans le sens de nos prieres. Si, par exemple, nous lui
demandons : Donne-nous aujourdhui notre pain pour
ce jour , nous devons eectuer de notre mieux nim-
porte quel travail quon nous propose et que nous
sommes capables daccomplir (Matthieu 6:11 ; 2 Thessalo-
`
niciens 3:10). Si nous le prions de nous aider a surmonter
une faiblesse charnelle, nous devons fuir les situations
qui nous feraient entrer en tentation (Colossiens 3:5). En
plus de ces conditions fondamentales, des questions sur
`
la priere se posent et nous avons besoin den connatre la

reponse.
` `
REPONSE A QUELQUES QUESTIONS SUR LA PRIERE
9 Qui devons-nous prier ? Jesus `
a enseigne a ses disciples
`
quils devaient prier leur Pere dans les cieux . (Matthieu
` `
6:9.) Nous ne devons donc adresser nos prieres qua Jeho-

vah Dieu. Cependant, il nous demande de reconnatre la

position de son Fils unique-engendre, Jesus Christ. Comme

nous lavons appris au chapitre 5, Jesus a ete envoye sur

la terre pour servir de rancon an de nous racheter du pe-

che et de la mort (Jean 3:16 ; Romains 5:12). Il est le Grand

Pretre et le Juge etabli par Dieu (Jean 5:22 ; Hebreux 6:20).
Cest pourquoi les Ecritures nous disent de prier par linter-

mediaire de Jesus. Lui-meme a declare : Je suis le chemin,
`
et la verite, et la vie. Personne ne vient vers le Pere si-
`
non par moi. (Jean 14:6). Pour que nos prieres soient
`
8. Comment pouvons-nous agir en conformite avec nos prieres ?

9. Qui devons-nous prier, et par lintermediaire de qui ?

168 Quenseigne reellement la Bible ?

entendues, nous devons prier uniquement Jehovah, par

lintermediaire de son Fils.
10 Devons-nous adopter une position particuliere `
pour

prier ? Non. Jehovah nexige aucune position precise, ni
des mains, ni du corps dans son entier. La Bible ensei-
gne quon peut prier dans toutes sortes de positions. On

peut etre assis, on peut sincliner, sagenouiller ou etre de-

bout (1 Chroniques 17:16 ; Nehemia 8:6 ; Daniel 6:10 ; Marc
11:25). Ce qui compte, ce nest pas une position que les
autres voient, mais la bonne disposition du cur. En fait,

au cours de nos activites quotidiennes ou dans une si-
tuation critique, nous pouvons prier silencieusement, quel
`
que soit lendroit ou nous nous trouvons. Jehovah ecoute
` `
ce genre de prieres, meme si elles passent completement

inapercues des personnes qui nous entourent. Nehemia
2:1-6.
11 Pour quelles choses pouvons-nous prier ? La Bible expli-

que : Quoi que ce soit que nous demandions selon sa



volonte, il [Jehovah] nous entend. (1 Jean 5:14). Nous
`
pouvons donc prier a propos de nimporte quel sujet,
`
pourvu que cela corresponde a la volonte de Dieu. Est-ce sa

volonte que nous lui parlions de nos soucis ? Absolument.
`
Nous pouvons lui parler comme a un ami proche : ouver-

tement, en epanchant notre cur . (Psaume 62:8.) Il est
bien que nous lui demandions de lesprit saint, qui nous ai-
`
dera a faire ce qui est droit (Luc 11:13). Nous pouvons aussi
`
demander a Dieu de nous guider pour que nous prenions

des decisions sages, et de nous donner de la force pour sur-

monter nos dicultes (Jacques 1:5). Quand nous pechons,

demandons pardon sur la base du sacrice de Jesus (Ephe-
siens 1:3, 7). Bien entendu, nous ne devons pas parler que
`
de questions personnelles dans nos prieres. Mentionnons
10. Pourquoi pouvons-nous prier dans nimporte quelle position ?

11. Quelles preoccupations dordre personnel peuvent faire lobjet de
`
nos prieres ?
`
Approchez-vous de Dieu dans la priere 169

egalement dautres personnes, les membres de notre fa-

mille ainsi que nos compagnons chretiens. Actes 12:5 ;
Colossiens 4:12.
12 Ce qui concerne Jehovah
Dieu devrait occuper la pre-
` `
miere place dans nos prieres. Nous avons des raisons de
le louer du fond du cur et de le remercier pour toute sa

bonte (1 Chroniques 29:10-13). Jesus a donne le mo-
` `
dele de priere rapporte en Matthieu 6:9-13, dans lequel il
`
a enseigne a demander que le nom de Dieu soit sanctie,

autrement dit quil soit tenu pour sacre, ou saint. Il a men-

tionne ensuite la venue du Royaume et laccomplissement

de la volonte divine sur la terre comme au ciel. Ce nest
`
quapres avoir parle de ces questions importantes concer-

nant Jehovah que Jesus sest arrete sur les preoccupations
` `
dordre personnel. En donnant, a son exemple, la premiere
` `
place a Dieu dans nos prieres, nous montrons que nous ne
`
pensons pas qua notre bien-etre.

13 Quelle devrait etre la longueur de nos prieres `
? La Bible
` `
ne xe aucune limite a la longueur des prieres publiques

ou privees. Elles peuvent etre courtes avant un repas, et

longues lorsque nous nous epanchons devant Jehovah en

prive (1 Samuel 1:12, 15). Toutefois, Jesus a condamne les

individus qui se consideraient comme justes et qui faisaient
` `
de longues prieres demonstratives a la vue des autres (Luc
`
20:46, 47). Ce genre de prieres nimpressionne pas Jehovah.
Ce qui est important, cest de prier du fond du cur. La
`
longueur dune priere que Dieu agree varie donc selon les
besoins et les circonstances.
`
14 A quelle frequence
devrions-nous prier ? La Bible nous
` `
12. Comment donnerons-nous dans nos prieres la premiere place aux
`
questions qui concernent
notre Pere celeste ?
` `
13. Dapres les Ecritures, quelle devrait etre la longueur des prieres

pour que Dieu les agree ?
`
14. Que signie lencouragement de la Bible a prier sans cesse , et

quest-ce qui est reconfortant dans ces paroles ?

170 Quenseigne reellement la Bible ?
` `
encourage a prier sans cesse , a perseverer dans la
` `
priere et a prier constamment . (Matthieu 26:41 ;
Romains 12:12 ; 1 Thessaloniciens 5:17.) Evidemment,
ces expressions ne signient pas que nous devons prier

sans discontinuer dans la journee. La Bible nous en-
` ` `
courage simplement a prier regulierement, a remercier
` `
constamment Jehovah pour sa bonte a notre egard, et a re-
chercher ses conseils, sa consolation et sa force. Nest-il pas

reconfortant de savoir que Jehovah ne xe aucune li-
` `
mite a la longueur de nos prieres ni au nombre de fois
`
ou nous pouvons lui parler ? Si nous attachons vrai-
`
ment du prix au privilege que nous avons de prier notre
`
Pere celeste, nous trouverons de nombreuses occasions de
le faire.
15 Pourquoi devons-nous dire amen a` la n dune
`
priere ? Le mot amen signie certainement ou
ainsi soit-il . Les exemples quon trouve dans la Bible
`
montrent quil convient de dire amen a la n des
`
prieres privees et publiques (1 Chroniques 16:36 ; Psaume
` `
41:13). En disant amen a la n de nos propres prie-

res, nous armons que nous avons parle avec sincerite. En
` `
disant amen , soit en silence, soit a voix haute, a la n
`
dune priere publique, nous indiquons que nous sommes

daccord avec les pensees qui ont ete exprimees. 1 Corin-
thiens 14:16.
` `
COMMENT DIEU REPOND A NOS PRIERES

16 Jehovah `
repond-il vraiment aux prieres ? Oui, incon-
testablement. Nous avons de solides raisons de croire que
` ` `
Celui qui entend la priere repond aux prieres sinceres

de millions dhumains (Psaume 65:2). Cette reponse peut

prendre dierentes formes.
` `
15. Pourquoi devrions-nous dire amen a la n des prieres privees
et publiques ?
`
16. Quelle assurance pouvons-nous avoir en rapport avec la priere ?
`
Approchez-vous de Dieu dans la priere 171

17 Jehovah se sert de ses anges et de ses serviteurs sur la
`
terre pour repondre aux prieres (Hebreux 1:13, 14). Il est

souvent arrive que des personnes qui priaient pour com-
`
prendre la Bible rencontrent peu apres un serviteur de

Jehovah. Cela prouve que les anges dirigent la predication
` `
du Royaume (Revelation 14:6). En reponse a des prieres
que nous faisons quand nous en avons vraiment besoin,
` `
Jehovah pousse parfois un chretien a venir a notre aide.
17. Pourquoi peut-on dire que Dieu se sert de ses anges et de ses ser-
`
viteurs sur la terre pour repondre aux prieres ?


Dieu peut ecouter
`
vos prieres dans nimporte
quelle circonstance.
` `
Pour repondre a nos prieres,

Jehovah peut inciter un chretien
` `
a venir a notre aide.

Proverbes 12:25 ; Jac-


ques 2:16.

18 J ehovah
Dieu re-

pond egalement aux
`
prieres de ses serviteurs
au moyen de son esprit
saint et de sa Parole. Il
`
peut repondre aux prie-
res que nous lui faisons

dans les epreuves en
nous guidant et en nous
donnant de la force par le moyen de son esprit saint
`
(2 Corinthiens 4:7). Il est frequent que la reponse a nos
`
prieres pour recevoir une direction vienne de la Bible, dans

laquelle Jehovah nous ore de laide pour prendre de sa-

ges decisions. Nous pouvons trouver des passages utiles au

cours de notre etude individuelle de la Bible ou de notre lec-

ture des publications chretiennes, telles que le present livre.

Les idees bibliques dont nous avons besoin peuvent etre
`
portees a notre attention par des propos tenus lors dune

reunion chretienne ou par les remarques dun ancien de la
`
congregation qui sinteresse a nous. Galates 6:1.
19 Si Jehovah semble tarder a` repondre
` `
a nos prieres, ce
nest jamais parce quil en est incapable. Souvenons-nous

quil repond selon sa volonte et au bon moment. Il con-

nat mieux que nous nos besoins et la meilleure facon de
`
les combler. Il nous laisse souvent continuer a demander,

18. Comment Jehovah se sert-il de son esprit saint et de sa Parole pour
`
repondre aux prieres de ses serviteurs ?
` `
19. Que devons-nous garder present a lesprit si nos prieres semblent

parfois rester sans reponse ?
173
` `
a chercher et a frapper . (Luc 11:5-10.)

Notre perseverance lui montre que notre

desir est profond et notre foi authentique.
` `
Et puis Jehovah peut repondre a nos prie-
` `
res dune maniere qui nest pas evidente a
`
nos yeux. Par exemple, il peut repondre a
`
notre priere concernant une diculte
`
donnee, non en supprimant le probleme,
mais en nous donnant la force de lendu-
rer. Philippiens 4:13.
20 Quel bonheur pour nous que le Crea-
teur de lunivers immense soit proche de
tous ceux qui le prient de la bonne ma-
`
niere (Psaume 145:18) ! Puissions-nous
`
tirer pleinement prot du privilege pre-
`
cieux quest la priere ! Nous aurons

alors la perspective joyeuse detre toujours plus proches de
`
Jehovah, Celui qui entend la priere.
`
20. Pourquoi devrions-nous tirer pleinement prot du privilege pre-
`
cieux quest la priere ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


`
En priant Jehovah regulierement,
nous nous approchons de lui. Jacques 4:8.

Pour que Dieu nous ecoute, nous devons le prier

avec foi, humilite et sincerite. Marc 11:24.

Nous devons prier uniquement Jehovah,

par lintermediaire de son Fils. Matthieu 6:9 ;
Jean 14:6.
`
Jehovah, Celui qui entend la priere ,
se sert de ses anges, de ses serviteurs sur la terre,

de son esprit saint et de sa Parole pour repondre
`
aux prieres. Psaume 65:2.
CHAPITRE DIX-HUIT


Le bapteme
et vos relations avec Dieu
`
Comment procede-t-on au bapteme chretien ?

Quelles etapes devez-vous franchir

pour pouvoir etre baptise ?
`
Comment se voue-t-on a Dieu ?
`
Quelle raison particuliere a-t-on
de se faire baptiser ?

REGARDE ! Un point deau ; quest-ce qui mempeche

de me faire baptiser ? Cette question a ete posee au
`
I er siecle par un fonctionnaire de cour ethiopien. Un chre-

tien nomme Philippe venait de lui prouver que Jesus etait
1. Pourquoi un fonctionnaire de cour
`
ethiopien a-t-il demande a se faire
baptiser ?

Le bapteme et vos relations avec Dieu 175

le Messie promis. Touche par ce quil avait appris dans les

Ecritures, lEthiopien a agi : il a exprime son desir de se faire
baptiser. Actes 8:26-36.
2 Si vous avez etudi
e attentivement les chapitres prece-

dents du present livre avec un Temoin de Jehovah, vous
`
vous sentez peut-etre pret a demander : Quest-ce qui

mempeche, moi, de me faire baptiser ? Maintenant,

vous savez que la Bible promet la vie eternelle dans le Pa-

radis (Luc 23:43 ; Revelation 21:3, 4). Vous avez decouvert

quelle est la veritable condition des morts, ainsi que les-

perance de la resurrection (Ecclesiaste 9:5 ; Jean 5:28, 29).
`
Vous cotoyez probablement les Temoins de Jehovah a leurs

reunions ; vous avez vu par vous-meme comment ils pra-
tiquent la vraie religion (Jean 13:35). Et surtout, vous avez

certainement noue des relations personnelles avec Jeho-
vah Dieu.
3 Comment pouvez-vous montrer que vous desirez
ser-

vir Dieu ? Jesus a dit aux chretiens : Allez [...] et faites des
disciples de gens dentre toutes les nations, les baptisant.

(Matthieu 28:19). Il a lui-meme donne lexemple en se fai-

sant baptiser dans leau. On ne la pas asperge dun peu

deau et on ne lui en a pas seulement verse sur la tete (Mat-
thieu 3:16). Le verbe baptiser vient dun verbe grec qui
`
signie tremper . Le bapteme chretien consiste donc a
`
etre trempe entierement, ou immerge, dans leau.
4 Tous ceux qui desirent
entretenir des relations avec Je-

hovah Dieu sont tenus de se faire baptiser. Le bapteme

indique publiquement que vous desirez servir Dieu. Il
`
montre que vous prenez plaisir a faire sa volonte (Psaume

40:7, 8). Cependant, pour etre baptise, vous devez franchir

certaines etapes.

2. Pourquoi devriez-vous reechir serieusement au bapteme ?
`
3. a) Quel ordre Jesus a-t-il donne a ses disciples ? b) Comment pro-
`
cede-t-on au bapteme deau ?

4. Quindique le bapteme dans leau ?

176 Quenseigne reellement la Bible ?

CONNAISSANCE ET FOI SONT INDISPENSABLES


` `
5 Vous avez deja entame la premiere etape. De quelle fa-
`
con ? En apprenant a connatre Jehovah Dieu et Jesus

Christ, peut-etre au moyen dune etude methodique de la

Bible (Jean 17:3). Mais vous navez pas tout appris. Les chre-

tiens veulent etre remplis de la connaissance exacte de [la]
` `
volonte [de Dieu] . (Colossiens 1:9.) Il est tres protable, a

cet eet, dassister aux reunions des Temoins de Jehovah.
`
Cest tres important (Hebreux 10:24, 25). En y allant regu-
`
lierement, vous connatrez mieux Dieu.
6 Bien entendu, pour vous faire baptiser, vous netes
pas

oblige de connatre la Bible par cur. Le fonctionnaire

de cour ethiopien avait une certaine connaissance, mais
il avait besoin daide pour comprendre divers passages des
Ecritures (Actes 8:30, 31). Pareillement, il vous reste beau-
`
coup a apprendre. En realite, vous naurez jamais ni den

apprendre sur Dieu (Ecclesiaste 3:11). Neanmoins, avant

detre baptise, vous devez connatre et accepter au moins

les enseignements elementaires de la Bible (Hebreux 5:12).

Parmi ces enseignements, mentionnons la verite sur la con-
dition des morts et limportance du nom et du Royaume
de Dieu.
7 Toutefois, la connaissance a` elle seule ne sut pas, car
`
sans la foi il est impossible de plaire a Dieu . (He-
breux 11:6.) La Bible rapporte que, lorsque des habitants

de la ville de Corinthe entendirent le message chretien, ils
`
se mirent a croire et furent baptises . (Actes 18:8.) De
`
la meme maniere, letude de la Bible devrait vous donner

foi que la Bible est la Parole inspiree de Dieu. Cette etude
`
5. a) Quelle est la premiere etape pour se preparer au bapteme ?

b) Pourquoi les reunions chretiennes sont-elles importantes ?
6. Quelle connaissance de la Bible vous faut-il avoir pour vous faire
baptiser ?

7. Quel eet letude de la Bible devrait-elle avoir sur vous ?

Le bapteme et vos relations avec Dieu 177
`
devrait vous aider a croire aux promesses de Dieu et au pou-

voir salvateur du sacrice de Jesus. Josue 23:14 ; Actes

4:12 ; 2 Timothee 3:16, 17.

LA COMMUNICATION DE LA VERITE BIBLIQUE
8 Lorsque la foi grandira dans votre cur, vous aurez du
`
mal a garder pour vous ce que vous aurez appris (Jeremie
20:9). Vous aurez vraiment envie de parler autour de vous
de Dieu et de ses desseins. 2 Corinthiens 4:13.
9 En premier lieu, vous pourriez communiquer la verit
e
` `
biblique aux membres de votre famille, a vos amis, a vos
` `
voisins et a vos collegues de travail. Faites-le avec tact. Par
`
la suite, vous desirerez participer a la predication que les
`
Temoins de Jehovah organisent. Nhesitez pas a le dire au

Temoin qui vous enseigne la Bible. Si vous remplissez les
`
conditions requises pour prendre part au ministere public,
des dispositions seront prises pour que vous et la personne

qui vous enseigne rencontriez deux anciens de la congre-
gation.
10 Cela vous donnera loccasion de mieux connatre
des

anciens, qui font patre le troupeau de Dieu (Actes 20:28 ;
1 Pierre 5:2, 3). Sils constatent que vous comprenez les en-
seignements bibliques fondamentaux, que vous y croyez,

que vous vivez en conformite avec les principes de Dieu

et que vous voulez vraiment devenir Temoin de Jehovah,
ces anciens vous informeront que vous remplissez les con-
`
ditions requises pour prendre part au ministere public en

qualite de proclamateur non baptise de la bonne nouvelle.
11 Il se peut toutefois que vous deviez apporter quelques

`
8. Quest-ce qui vous poussera a parler autour de vous de ce que vous
apprenez ? `

9, 10. a) A qui pouvez-vous communiquer la verite biblique en pre-
`
mier lieu ? b) Que devez-vous faire si vous voulez participer a la

predication que les Temoins de Jehovah organisent ?
11. Quels changements certains doivent-ils eectuer avant de pouvoir
`
participer au ministere public ?

178 Quenseigne reellement la Bible ?
` `
changements a votre mode de vie et a vos habitudes
`
avant de participer au ministere public. Vous devrez peut-

etre abandonner certaines pratiques que vous cachiez aux
`
autres. Avant de demander a devenir proclamateur non

baptise, vous devez ne plus commettre aucun peche grave,

comme limmoralite sexuelle, livrognerie ou la toxicoma-
nie. 1 Corinthiens 6:9, 10 ; Galates 5:19-21.
REPENTANCE ET CONVERSION

12 Il faut franchir dautres etapes avant de pouvoir se

faire baptiser. Lapotre Pierre a dit : Repentez-vous [...] et

retournez-vous, pour que vos peches soient eaces. (Ac-
`
tes 3:19). Se repentir, cest regretter sincerement quelque
`
chose quon a fait. La repentance simpose a levidence pour

quelquun qui a mene une vie immorale, mais elle est

egalement necessaire pour quelquun qui a mene une vie
relativement pure. Pourquoi ? Parce que tous les humains

sont des pecheurs et ont besoin du pardon divin (Romains

3:23 ; 5:12). Avant detudier la Bible, vous ne connaissiez
`
pas la volonte de Dieu. Des lors, comment auriez-vous pu

vivre en harmonie avec cette volonte ? La repentance est

donc necessaire.
`
13 Apres setre repenti, il faut se retourner : cest la con-

version. Vous ne devez pas seulement eprouver du regret.

Vous devez aussi rejeter votre ancien mode de vie et etre
`
fermement determine a faire desormais ce qui est droit. La
`
repentance et la conversion sont des etapes a franchir avant
de se faire baptiser.
LOFFRANDE DE SOI
`
14Il y a une autre etape importante a franchir avant le
`
bapteme. Vous devez vous vouer a Jehovah Dieu.

12. Pourquoi la repentance est-elle necessaire ?
13. Quest-ce que la conversion ?

14. Quelle etape importante devez-vous franchir avant detre baptise ?

Le bapteme et vos relations avec Dieu 179

15 Le jour ou` vous faites lorande de votre personne a` Je-


` `
hovah Dieu dans une priere fervente, vous lui promettez a

jamais un attachement exclusif (Deuteronome 6:15). Mais
`
quest-ce qui incite a faire une telle promesse ? Prenons
`
un exemple : imaginez un homme qui fait la cour a une

femme. Plus il la connat et plus il voit ses qualites, plus il se

sent attire par elle. Avec le temps, il est normal quil la de-
mande en mariage. Il est vrai que le mariage impliquera des

responsabilites supplementaires. Mais lamour poussera cet
`
homme a faire ce pas important.
16 Quand on apprend a` connatre `
et a aimer Jehovah, on
` `
se sent pousse a le servir sans reserve, a ladorer sans restric-
`
tion. Quiconque veut aller a la suite du Fils de Dieu, Jesus

Christ, doit se renier lui-meme . (Marc 8:34.) Quelquun
`
se renie en veillant a ce que ses desirs et ses objectifs per-
`
sonnels ne lempechent pas dobeir totalement a Dieu. Par

consequent, avant de vous faire baptiser, vous devez avoir
pour objectif principal dans votre vie laccomplissement de

la volonte de Jehovah Dieu. 1 Pierre 4:2.
LA PEUR DU FAUX PAS
` `
17 Certains hesitent a se vouer a Jehovah parce quils ont

peur de franchir un pas aussi serieux. Ils craignent de de-
`
voir rendre des comptes a Dieu. Comme ils ont peur de

faire un faux pas et de decevoir Jehovah, ils se disent quil
`
vaut mieux ne pas se vouer a lui.
18 En apprenant a` aimer Jehovah,

vous aurez envie de
`
vous vouer a lui et de faire tout votre possible pour vivre
`
en accord avec votre vu (Ecclesiaste 5:4). Une fois voue a
lui, vous voudrez sans aucun doute marcher dune ma-
` `
niere digne de Jehovah pour lui plaire entierement .

(Colossiens 1:10.) Etant donne que vous laimerez, vous ne
` `
15, 16. Que signie se vouer a Dieu, et quest-ce qui pousse a le faire ?
` `
17. Pourquoi certains hesitent-ils a se vouer a Dieu ?
`
18. Quest-ce qui peut vous donner envie de vous vouer a Jehovah ?
Lacquisition dune connaissance
exacte de la Parole de Dieu

est une etape importante pour

se preparer au bapteme.

La foi doit vous inciter


`
a communiquer
`
vos croyances a dautres.

trouverez pas quil est trop



dicile de faire sa volonte.

Vous serez certainement du meme avis que lapotre Jean,

qui a ecrit : Voici ce que signie lamour de Dieu :
que nous observions ses commandements ; et pourtant ses
commandements ne sont pas pesants. 1 Jean 5:3.

19 Vous navez pas besoin detre parfait pour vous vouer
`
a Dieu. Jehovah connat vos limites et nattend jamais
de vous davantage que ce que vous pouvez faire (Psaume
103:14). Il veut que vous y arriviez et il vous soutiendra

(Isae 41:10). Soyez certain que, si vous mettez votre con-
ance en lui de tout votre cur, il rendra droits vos
sentiers . Proverbes 3:5, 6.
`
19. Pourquoi ne devez-vous pas avoir peur de vous vouer a Dieu ?

Le bapteme et vos relations avec Dieu 181

LE BAPTEME, SYMBOLE DE LOFFRANDE
`
DE VOTRE PERSONNE A DIEU

20 Re `
echissez a ce que nous venons dexaminer. Cela
` `
vous incitera peut-etre a vous vouer a Jehovah dans la
`
priere. Toute personne qui aime vraiment Dieu doit aussi

faire la declaration publique pour le salut . (Romains
10:10.) Comment vous y prendre ?
`
20. Pourquoi lorande de soi a Jehovah ne peut-elle pas rester se-
`
crete ?


Vous etes-vous
`
voue a Dieu
`
dans la priere ? Le bapteme signie
`
mourir quant a son ancien
mode de vie et revenir
`
a la vie pour faire

la volonte de Dieu.

182 Quenseigne reellement la Bible ?
`
21 Informez le coordinateur du college des anciens de

votre congregation que vous voulez vous faire baptiser. Il
prendra des dispositions pour que des anciens examinent
avec vous un certain nombre de questions sur les enseigne-
ments fondamentaux de la Bible. Si ces anciens estiment
que vous remplissez les conditions requises, ils vous di-
ront que vous pouvez vous faire baptiser1. Dordinaire, le

bapteme est precede dun discours qui en rappelle la
`
signication. Lorateur invite ensuite tous les candidats a
`
repondre a deux questions simples, ce qui est une ma-
`
niere pour eux de faire la declaration publique de
leur foi.
22 Cest le bapteme `
qui vous identie publiquement a
`
quelquun qui sest voue a Dieu et qui est desormais
`
Temoin de Jehovah. Les candidats sont completement im-

merges dans leau an de montrer publiquement quils ont
`
fait lorande de leur personne a Dieu.

LA SIGNIFICATION DE VOTRE BAPTEME
23 Jesus
a declare que ses disciples seraient baptises au
`
nom du Pere et du Fils et de lesprit saint . (Matthieu

28:19.) Cela signie quun candidat au bapteme recon-

nat lautorite de Jehovah Dieu et de Jesus Christ (Psaume

83:18 ; Matthieu 28:18). Il reconnat aussi la fonction et

lactivite de lesprit saint de Dieu, sa force agissante. Ga-
lates 5:22, 23 ; 2 Pierre 1:21.
24 Cependant, le bapteme
nest pas un simple bain. Il
`
1 Habituellement, les baptemes ont lieu a loccasion des assem-

blees que les Temoins de Jehovah organisent chaque annee.

21, 22. Comment pouvez-vous faire la declaration publique de vo-
tre foi ?
`
23. Que signie etre baptise au nom du Pere et du Fils et de lesprit
saint ?

24, 25. a) Que symbolise le bapteme ? b) Quelle question demande

une reponse ?

Le bapteme et vos relations avec Dieu 183
`
symbolise quelque chose de tres important. Lorsque vous

etes plonge dans leau, cest comme si vous mouriez quant
`
a votre ancien mode de vie. Lorsque vous ressortez de leau,
`
cest comme si vous reveniez a la vie pour faire la vo-

lonte de Dieu. Noubliez pas non plus que vous vous etes
` ` `
voue a Jehovah Dieu en personne, et non a une uvre, a
` `
une cause, a des humains ou a une organisation. Lorande

de votre personne et votre bapteme marquent le depart
`
dune amitie tres etroite avec Dieu, dune relation intime.
Psaume 25:14.
25 Le bapteme
ne garantit pas le salut. Lapotre Paul a
`
ecrit : Menez a bien votre propre salut avec crainte et

tremblement. (Philippiens 2:12). Le bapteme nest quun
commencement. Cette question se pose donc : comment

demeurer dans lamour de Dieu ? Le dernier chapitre y re-
pondra.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE



Le bapteme chretien consiste en
`
une immersion complete dans leau,
pas en une simple aspersion. Matthieu
3:16.

Avant de se faire baptiser, il faut acquerir
la connaissance et manifester sa foi, puis
`
se repentir, se convertir et se vouer a Dieu.
Jean 17:3 ; Actes 3:19 ; 18:8.
`
Pour vous vouer a Jehovah, vous devez
vous renier, comme les humains qui ont

suivi Jesus. Marc 8:34.
`
Le bapteme symbolise la mort quant a
`
son ancien mode de vie et le retour a la vie

pour faire la volonte de Dieu. 1 Pierre 4:2.
CHAPITRE DIX-NEUF

Demeurez dans lamour de Dieu


Que signie aimer Dieu ?
Comment pouvons-nous demeurer
dans lamour de Dieu ?

Comment Jehovah recompensera-t-il
ceux qui demeurent dans son amour ?

IMAGINEZ-VOUS en train de marcher le long


Ferez-vous dune route un jour dorage. Le ciel sassom-
`
de Jehovah brit. Tout a coup, des eclairs lilluminent. Le
` `
votre refuge tonnerre gronde. Puis il se met a pleuvoir a

au cours de

torrents. Vous vous depechez. Vous cherchez
notre epoque `
desesperement un abri. La, sur le bord de la
troublee ? route, vous en voyez un. Il est solide et enga-

geant ; vous y serez au sec. Comme vous etes

heureux davoir trouve cet endroit sur !

2 Nous vivons une epoque
tourmentee. Les

conditions mondiales se deteriorent de plus

en plus. Toutefois, il existe un abri sur, un

refuge qui peut nous proteger de tout mal ir-

reparable. Quel est cet abri ? Notez ce que
`
la Bible enseigne : Je veux dire a Jehovah :
Tu es mon refuge et ma forteresse, mon
Dieu en qui je veux mettre ma conance.
Psaume 91:2.

3 Rendez-vous compte ! Jehovah,
le Crea-

teur, le Souverain de lunivers, peut etre notre
`
1, 2. Ou pouvons-nous trouver un abri sur aujour-
dhui ?

3. Comment pouvons-nous faire de Jehovah notre
refuge ?
Demeurez dans lamour de Dieu 185

refuge ! Il est capable de nous proteger, car il est bien plus puis-
sant que nimporte qui ou nimporte quoi qui risquerait de

nous nuire. Meme si on nous a fait du tort, il peut tout repa-
rer. Comment pouvons-nous faire de lui notre refuge ? Nous
devons mettre notre conance en lui. La Parole de Dieu nous
donne aussi ce conseil : Gardez-vous dans lamour de Dieu.
(Jude 21). Oui, nous devons demeurer dans lamour de notre
`
Pere celeste, en conservant avec lui des liens aectueux. Dans

ces conditions, nous pouvons etre certains quil sera notre re-
fuge. Mais comment nouer de tels liens ?

DISCERNONS LAMOUR DE DIEU ET REPONDONS-Y
4 Pour demeurer dans lamour de Dieu, nous devons discer-
`
ner comment il nous a manifeste cet amour. Pensez a certains
`
enseignements bibliques que vous avez appris a laide du

present livre. Jehovah, le Createur, nous a donne une magni-
que demeure, la terre. Il la remplie de nourriture et deau,
de ressources naturelles, danimaux fascinants et de paysages

splendides. Etant lAuteur de la Bible, il nous a revele son nom

et ses qualites. De plus, comme lexplique sa Parole, il a envoye

son propre Fils sur la terre, son bien-aime, Jesus, et il a permis
quil soure et meure pour nous (Jean 3:16). Que nous apporte

ce don ? Lesperance dun avenir merveilleux.

5 Notre esperance
depend aussi de quelque chose dau-

tre que Dieu a fait. Il a etabli un gouvernement celeste, le
`
Royaume messianique. Ce Royaume mettra bientot n a toutes
les sourances et transformera la terre en paradis. Autrement
dit, nous pourrons vivre pour toujours sur la terre, en paix et
heureux (Psaume 37:29). En attendant, Dieu nous donne des
`
conseils pour que nous vivions le mieux possible des mainte-
`
nant. Il nous a egalement fait don de la priere, qui nous
`
permet de communiquer librement avec lui. Ce ne sont la que
quelques-unes des manifestations de son amour envers les hu-

mains en general, et envers vous en particulier.

4, 5. Citez quelques-unes des manifestations de lamour de Jehovah
envers nous.

Quenseigne reellement la Bible ?
`
6La question a laquelle il vous

faut absolument reechir est

celle-ci : Comment repondrai-je
`
a lamour de Jehovah ? Beau-
coup diront : Je dois aimer

Jehovah en retour. Etes-vous de

cet avis ? Jesus a dit que le comman-
dement suivant est le plus grand de tous :

Tu dois aimer Jehovah ton Dieu de tout ton cur, et de toute

ton ame, et de toute ta pensee. (Matthieu 22:37). Vous avez

sans aucun doute de nombreuses raisons daimer Jehovah Dieu.

Mais sut-il davoir le sentiment daimer Jehovah pour laimer

de tout son cur, de toute son ame et de toute sa pensee ?
7 Comme la Bible lexplique, lamour pour Dieu est beau-

coup plus quun sentiment. Bien quil soit indispensable



deprouver de lamour envers Jehovah, ce sentiment nest
`
que le debut de lamour veritable a son egard. Un pepin de

pomme est indispensable pour que se developpe un pommier
productif. Mais admettons que vous demandiez une pomme
`
a quelquun. Seriez-vous satisfait sil vous donnait seulement
`
un pepin ? Surement pas ! De la meme maniere, le sentiment

daimer Jehovah Dieu nest quun debut. La Bible enseigne :
Voici ce que signie lamour de Dieu : que nous observions
ses commandements ; et pourtant ses commandements ne

sont pas pesants. (1 Jean 5:3). Pour etre authentique, lamour
envers Dieu doit produire de beaux fruits. Il doit se manifester
par des actes. Matthieu 7:16-20.
8 Nous montrons notre amour pour Dieu en observant ses

commandements et en appliquant ses principes. Ce nest pas



dicile. Loin detre pesantes, les lois de Jehovah ont pour
`
but de nous aider a mener une vie agreable, reussie et heu-
`
6. Comment pouvez-vous repondre a lamour que Jehovah vous a te-

moigne ?
7. Sut-il davoir le sentiment daimer Dieu pour que cet amour soit
authentique ? Expliquez.
8, 9. Comment pouvons-nous manifester notre amour et notre recon-
naissance envers Dieu ?
Demeurez dans lamour de Dieu 187

reuse (Isae 48:17, 18). En vivant en conformite avec les
`
conseils de notre Pere celeste, nous lui temoignons notre pro-
fonde reconnaissance pour tout ce quil a fait en notre faveur.
Malheureusement, dans le monde actuel, trop peu dhumains

eprouvent cette reconnaissance. Nous ne voulons pas etre in-

dierents, comme certaines personnes qui vivaient du temps
`
ou Jesus etait sur la terre. Il a gueri dix lepreux, mais un seul
`
est revenu sur ses pas pour le remercier (Luc 17:12-17). Cest a
`
celui-la, assurement, que nous voulons ressembler, et non aux
neuf ingrats !
9 Quels sont donc les commandements de Jehovah
quil

nous faut observer ? Nous en avons examine un certain

nombre dans le present livre, mais revoyons-en quelques-uns.
` `
Lobeissance a ces commandements nous aidera a demeurer
dans lamour de Dieu.

APPROCHONS-NOUS TOUJOURS PLUS DE JEHOVAH

10 Pour sapprocher de Jehovah, il est indispensable dap-
`
prendre a le connatre. On ne devrait jamais
10. Expliquez pourquoi il est important de conti-
`
nuer dapprendre a connatre Jehovah Dieu.


Comme un feu, votre amour pour Jehovah a
`
besoin de combustible pour continuer a bruler.

188 Quenseigne reellement la Bible ?
`
arreter de le faire. Si vous etiez dehors par une nuit tres froide
`
et que vous vous rechauez aupres dun feu, laisseriez-vous les

ammes faiblir et seteindre ? Non. Vous ajouteriez continuel-

lement du bois pour que le feu reste ardent. Ce serait peut-etre

une question de vie ou de mort. De meme que le bois alimente

le feu, de meme la connaissance de Dieu entretient notre

amour pour Jehovah. Proverbes 2:1-5.

11 Jesus voulait que ses disciples aient toujours un amour vi-

vant et ardent pour Jehovah et pour sa precieuse Parole de
` `
verite. Apres sa resurrection, il a parl e a deux dentre eux de

quelques propheties des Ecritures hebraques qui setaient ac-

complies en lui. Quel eet cela a-t-il eu sur eux ? Ils ont declare

par la suite : Notre cur ne brulait-il pas lorsquil nous parlait
sur la route, lorsquil nous ouvrait pleinement les Ecritures ?
Luc 24:32.
12 Lorsque vous avez decouvert
ce que la Bible enseigne reel-
` `
lement, votre cur ne sest-il pas mis a bruler de joie, de zele et

damour pour Dieu ? Sans aucun doute. Beaucoup ont eprouve
`
cela. La diculte, a present, cest dentretenir cet amour in-
tense et de le faire grandir. Nous ne voulons pas imiter le

monde actuel. Jesus a predit : Lamour du grand nombre
se refroidira. (Matthieu 24:12). Comment pouvez-vous em-

pecher votre amour pour Jehovah et pour les verites bibliques
de se refroidir ?
13 Continuez dapprendre a` connatre
Jehovah Dieu et Je-


sus Christ (Jean 17:3). Meditez sur ce que vous apprenez
dans la Parole de Dieu, en vous demandant : Quest-

ce que cela mapprend sur Jehovah Dieu ? Quelle raison

supplementaire cela me donne-t-il de laimer de tout mon

cur, de toute ma pensee et de toute mon ame ? (1 Timothee

4:15). Si vous meditez ainsi, votre amour pour Jehovah restera
ardent.

11. Quel eet lenseignement de Jesus a-t-il eu sur ses disciples ?
12, 13. a) Quest devenu lamour pour Dieu et pour la Bible chez la

majorite des humains ? b) Que pouvons-nous faire pour que notre
amour ne se refroidisse pas ?
Demeurez dans lamour de Dieu 189

14 Un autre moyen de conserver lardeur de votre amour


` `
pour Jehovah consiste a prier regulierement (1 Thessaloniciens
`
5:17). Au chapitre 17, nous avons appris que la priere est un

don precieux de Dieu. De meme que les relations humaines
`
sepanouissent au moyen dune communication reguliere et

libre, de meme nos relations avec Jehovah restent chaleureu-
` `
ses et vivantes dans la mesure ou nous prions regulierement.
`
Il est indispensable que nos prieres ne deviennent jamais
`
mecaniques, des paroles routinieres que nous repeterions cons-

tamment sans rien ressentir reellement et sans reechir
` `
vraiment a leur sens. Nous devons parler a Jehovah comme un
` ` ` `
enfant parle a son pere, a son pere quil aime. Nous voulons

bien entendu lui parler avec respect, mais librement, honnete-

ment et du fond du cur (Psaume 62:8). Letude individuelle
` `
de la Bible et les prieres sinceres sont donc des aspects essen-
`
tiels de notre culte, qui nous aident a demeurer dans lamour
de Dieu.
`
TROUVEZ DE LA JOIE A ADORER DIEU

15 Letude `
individuelle de la Bible et la priere sont des actes

dadoration que nous pouvons accomplir en prive. Mais abor-
`
dons a present un aspect de notre culte que nous pratiquons en
public : nous parlons autour de nous de nos croyances. Avez-
`
vous deja fait connatre certaines verites bibliques ? Dans ce
`
cas, vous avez eu un beau privilege (Luc 1:74). En faisant pro-

ter dautres personnes des verites que nous apprenons sur

Jehovah Dieu, nous assumons une responsabilite capitale qui
`
est conee a tous les vrais chretiens : precher la bonne nouvelle
du Royaume de Dieu. Matthieu 24:14 ; 28:19, 20.
16 Lapotre ` `
Paul attachait du prix a son ministere ; il disait

que cetait un tresor (2 Corinthiens 4:7). Parlez de Jehovah
Dieu et de ses desseins : cest la plus belle uvre que vous puis-

siez accomplir. Vous servez ainsi le meilleur Matre qui soit, et
` `
14. Comment la priere nous aide-t-elle a entretenir notre amour pour

Jehovah ?
`
15, 16. Pourquoi pouvons-nous considerer a juste titre la predication
`
du Royaume comme un privilege et un tresor ?

190 Quenseigne reellement la Bible ?

cela procure les plus grands bienfaits quon puisse imaginer. En


` ` `
participant a cette activite, vous aidez les personnes sinceres a
` `
sapprocher de notre Pere celeste et a emprunter la route qui
` `
mene a la vie eternelle. Quelle uvre pourrait etre plus enri-
` `
chissante ? De plus, en rendant temoignage a Jehovah et a sa


Jehovah veut que vous connaissiez

la vie veritable . La connatrez-vous ?
Demeurez dans lamour de Dieu 191

Parole, vous renforcez votre foi et vous aermissez votre amour


`
pour lui. Jehovah, quant a lui, apprecie vos eorts (Hebreux
`
6:10). Si vous continuez a vous depenser dans cette uvre,
vous demeurerez dans lamour de Dieu. 1 Corinthiens 15:58.
17 Il est important de se rappeler que la predication
du

Royaume est une uvre pressante. La Bible dit : Preche la pa-

role, fais-le avec insistance. (2 Timothee 4:2). Pourquoi est-il

urgent de precher aujourdhui ? La Parole de Dieu explique :

Le grand jour de Jehovah est proche. Il est proche, et il se hate
`
beaucoup. (Tsephania 1:14). Manifestement, le moment ou
` `
Jehovah mettra n a lensemble du present systeme de choses
`
approche a grands pas. Il faut avertir les gens ! Ils ont besoin de

savoir que cest le moment de choisir Jehovah pour Souverain.
La n ne sera pas en retard . Habaqouq 2:3.

18 Jehovah veut que nous ladorions publiquement en com-

pagnie des vrais chretiens. Cest pourquoi sa Parole declare :
`
Considerons-nous les uns les autres pour nous inciter a
lamour et aux belles uvres, nabandonnant pas notre as-

semblee, comme cest lhabitude de quelques-uns, mais nous
encourageant mutuellement, et cela dautant plus que vous

voyez approcher le jour. (Hebreux 10:24, 25). Quand

nous nous rassemblons avec dautres croyants aux reunions

chretiennes, nous avons une bonne occasion de louer et dado-

rer le Dieu que nous aimons. De plus, nous nous batissons
spirituellement et nous nous encourageons les uns les autres.
19 Lorsque nous frequentons
dautres adorateurs de Jehovah,

nous renforcons les liens damour et damitie dans la congrega-

tion. Il est necessaire que nous recherchions lun chez lautre

ce quil y a de bon, comme Jehovah recherche ce qui est bon
en nous. Nattendez pas la perfection des autres adorateurs de
`
Dieu. Souvenez-vous que nous sommes tous a des stades dif-

ferents de croissance spirituelle et que nous commettons
`
17. Pourquoi, aujourdhui, le ministere chretien est-il pressant ?

18. Pourquoi devrions-nous adorer Jehovah publiquement en compa-

gnie des vrais chretiens ?
19. Comment pouvons-nous renforcer les liens damour dans la con-

gregation chretienne ?

192 Quenseigne reellement la Bible ?
`
tous des erreurs (Colossiens 3:13). Cherchez a nouer des

amities etroites avec ceux qui aiment intensement Jeho-
vah, et vous constaterez que vous grandissez spirituellement.
`
Adorez Jehovah avec vos freres et surs spirituels : cela vous
`
aidera a demeurer dans lamour de Dieu. Comment Jehovah

recompense-t-il ceux qui ladorent avec delite et qui, ainsi, de-
meurent dans son amour ?
`
ASPIREZ A LA VIE VERITABLE

20 Jehovah `
recompense ses serviteurs deles en leur accor-
dant la vie ; mais quelle sorte de vie ? Voyons... Ce que vous
vivez actuellement, est-ce cela, la vraie vie ? La plupart dentre

nous repondrions que la reponse est evidente. Il est certain que

nous respirons, mangeons et buvons. Par consequent, nous vi-
vons. Et dans les moments les plus heureux de notre existence,

il nous arrive peut-etre de dire : Ca, cest la vraie vie ! Tou-
tefois, la Bible indique que, dans un sens important, aucun
humain ne vit vraiment aujourdhui.
21 La Parole de Dieu nous encourage a` saisir fermement la

vie veritable . (1 Timothee 6:19.) Ces paroles montrent que la

vie veritable est quelque chose que nous esperons connatre
dans lavenir. Quand nous serons parfaits, nous serons vivants
au plein sens du terme, car nous vivrons comme Dieu voulait
`
a lorigine que nous vivions. Lorsque nous vivrons sur la terre

transformee en paradis, et que nous serons en parfaite sante,

dans la paix et le bonheur, enn nous connatrons la vie ve-

ritable , la vie eternelle (1 Timothee 6:12). Nest-ce pas une

esperance merveilleuse ?
22 Comment pouvons-nous saisir fermement la vie verita-
`
ble ? Dans le meme contexte, Paul a invite les chretiens a
`
travailler au bien et a etre riches en belles uvres .

(1 Timothee 6:18.) Il est donc capital que nous appliquions les

verites que nous avons apprises dans la Bible. Mais Paul voulait-

il dire que nous gagnons la vie veritable en accomplissant

20, 21. Quest-ce que la vie veritable , et pourquoi est-ce une

esperance merveilleuse ?

22. Comment pouvez-vous saisir fermement la vie veritable ?
Demeurez dans lamour de Dieu 193

de bonnes uvres ? Non, car nos extraordinaires perspectives



davenir dependent en realite de la faveur immeritee de
`
Dieu (Romains 5:15). Cependant, Jehovah prend plaisir a re-
`
compenser ceux qui le servent delement. Il est desireux de

vous voir mener la vie veritable . Cette vie heureuse, paisi-

ble, eternelle, attend ceux qui demeurent dans son amour.
23 Chacun de nous devrait se demander : Est-ce que jadore

Dieu comme il le demande dans la Bible ? Si nous nous en


`
assurons jour apres jour, si la reponse est oui, alors nous som-

mes sur la bonne voie. Nous pouvons etre surs que Jehovah
`
est notre refuge. Il protegera ses serviteurs deles tout au long
`
des derniers jours troubles du present systeme de choses. Il les
`
fera entrer dans le nouveau systeme de choses glorieux mainte-

nant proche. Quel bonheur ce sera de vivre cette epoque ! Quel
plaisir ce sera davoir fait les bons choix au cours des derniers

jours ! Si vous faites ces bons choix aujourdhui, vous conna-

trez la vie veritable , la vie que Jehovah Dieu avait prevue au

depart, pour toute leternite !
23. Pourquoi est-il essentiel de demeurer dans lamour de Dieu ?

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE


`
Nous montrons un amour sincere pour Dieu
en observant ses commandements et en
appliquant ses principes. 1 Jean 5:3.

En etudiant la Parole de Dieu, en priant sin-
`
cerement Jehovah, en parlant de lui autour

de nous et en ladorant aux reunions chre-
tiennes, nous demeurerons dans son amour.
Matthieu 24:14 ; 28:19, 20 ; Jean 17:3 ;

1 Thessaloniciens 5:17 ; Hebreux 10:24, 25.
Ceux qui demeurent dans lamour de Dieu

ont lesperance de connatre la vie verita-

ble . 1 Timothee 6:12, 19 ; Jude 21.
APPENDICE

`
THEME PAGE

Le nom divin : son utilisation et sa signication 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 195


La prophetie de Daniel predit larrivee du Messie 9 9 9 9 9 9 9 9 9 197


Jesus Christ, le Messie promis 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 199

`
La verite sur le Pere, le Fils et lesprit saint 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 201


Pourquoi les vrais chretiens ne se servent pas
de la croix dans leur culte 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 204


Le Repas du Seigneur : une celebration qui honore Dieu 9 9 9 206

Ame et esprit :

que signient reellement ces deux mots ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 208

`
Que sont le sheol et lhades ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 212

Le Jour du Jugement : de quoi sagit-il ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 213


1914 : une annee decisive dans les propheties bibliques 9 9 9 9 215


Qui est Mikael larchange ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 218

Comment identier Babylone la Grande 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 219


Jesus est-il ne en decembre ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 221


Devrions-nous celebrer les fetes ? 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 222
195

Le nom divin :
son utilisation et sa signication
DANS votre bible, comment Psaume 83:18 (Psaume 83:19 dans
bon nombre de versions) est-il traduit ? Les Saintes Ecritures
Traduction du monde nouveau le rendent ainsi : Pour quon sa-
`
che que toi, dont le nom est Jehovah, tu es, toi seul, le Tres-Haut
sur toute la terre ! Dautres versions traduisent ce verset de facon

semblable. Cependant, beaucoup remplacent le nom Jehovah
par des titres comme Seigneur ou Eternel . Que contient

reellement ce verset : un titre, ou le nom Jehovah ?

Ce verset contient un nom. Dans la langue hebraque originale


(dans laquelle la plus grande partie de la Bible a ete ecrite), un

nom personnel unique y apparat. En he-
breu, il sorthographie (YHWH). En
francais, il est traduit couramment par

Jehovah . Ce nom ne se trouve-t-il que
`
dans ce seul verset ? Non. Il gure pr es de
7 000 fois dans le texte original des Ecritu-
Le nom de Dieu en
res hebraques.
lettres hebraques.
Quelle est limportance du nom de
`
Dieu ? Considerez la priere que Jesus
`
Christ a donnee comme modele. Elle commence de cette facon :
`
Notre Pere dans les cieux, que ton nom soit sanctie. (Mat-
`
thieu 6:9). Plus tard, Jesus a prie ainsi : Pere, glorie ton nom.

Du ciel, Dieu a repondu : Et je lai glorie, et je le glorierai de

nouveau. (Jean 12:28). De toute evidence, le nom de Dieu est de
la plus haute importance. Pourquoi, dans ce cas, des traducteurs

lont-ils remplace par des titres dans leur version de la Bible ?
` `
Il semble quil y ait deux raisons principales a cela. Premiere-
ment, beaucoup arment quon ne devrait pas employer le nom
de Dieu, car sa prononciation originale est inconnue aujour-

dhui. Etant donne que lhebreu ancien secrivait sans voyelles,
personne ne peut dire aujourdhui comment on prononcait exac-
tement YHWH aux temps bibliques. Mais cela doit-il nous retenir

dutiliser le nom de Dieu ? Aux temps bibliques, le nom Jesus

devait se prononcer Yeshoua, ou peut-etre Yehoshoua ; personne
ne peut le dire avec certitude. Pourtant, dans le monde entier, on

196 Quenseigne reellement la Bible ?

emploie dierentes formes du nom Jesus ; chacun le prononce

de la facon qui est habituelle dans sa langue. Les gens nhesi-
`
tent pas a lutiliser sous pretexte quils ne savent pas quelle etait
` `
sa prononciation au I er siecle. De la meme maniere, si vous al-
`
liez a letranger, vous constateriez peut-etre que votre nom a une
`
consonance completement dierente dans une autre langue. En

consequence, ce nest pas parce quon ignore la prononciation

exacte du nom de Dieu dans le passe quil ne faut pas lemployer.
`
Une deuxieme raison souvent avancee pour omettre le nom
de Dieu dans la Bible provient dune vieille tradition juive. Beau-
coup de Juifs croient quil ne faut jamais prononcer le nom

divin. Leur croyance semble fondee sur une mauvaise application

dune loi biblique, qui declare : Tu ne dois pas prendre le nom
`
de Jehovah ton Dieu de maniere indigne, car Jehovah ne laissera
`
pas impuni celui qui prendra son nom de maniere indigne.
Exode 20:7.
Cette loi interdit de mal utiliser le nom de Dieu. Mais interdit-

elle de lutiliser respectueusement ? Pas du tout. Les redacteurs de

la Bible hebraque (l Ancien Testament ) etaient tous des hom-
`
mes deles qui appliquaient la Loi que Dieu avait donnee aux

Israelites. Cela ne les a pas empeches demployer souvent le nom

divin. Par exemple, ils lont insere dans de nombreux psaumes
` `
que des foules entieres dadorateurs ont ensuite chantes a pleine
`
voix. Jehovah Dieu a meme demande a ses serviteurs dinvo-
`
quer son nom, et les deles lui ont obei (Yoel 2:32 ; Actes 2:21).
`
Cest pourquoi les chretiens daujourdhui nhesitent pas a utili-

ser respectueusement le nom de Dieu, comme Jesus le faisait sans
aucun doute. Jean 17:26.
En remplacant le nom de Dieu par des titres, les traducteurs
de la Bible commettent une faute grave. Ils donnent limpression
que Dieu est distant et impersonnel, alors que la Bible encou-
`
rage les humains a cultiver lintimite avec Jehovah . (Psaume
`
25:14.) Pensez a lun de vos amis intimes. Seriez-vous vraiment

proche de lui si vous nappreniez jamais son nom ? De la meme
`
maniere, comment les gens peuvent-ils vraiment devenir proches

de Dieu si on les laisse dans lignorance de son nom, Jehovah ?
De plus, les personnes qui nutilisent pas le nom de Dieu pas-
`
sent a cote de sa signication extraordinaire. Que signie le nom
divin ?
Appendice 197
`
Dieu lui-meme a explique la signication de son nom a
`
Mose, son serviteur dele. Lorsque celui-ci lui a demande

quel etait son nom, il a repondu : Je serai ce que Je serai.
(Exode 3:14). La traduction de Rotherham (angl.) rend ainsi ces

paroles : Je deviendrai ce quil me plat [de devenir]. Jeho-

vah peut donc devenir tout ce que necessite la realisation de ses
desseins.
Supposez que vous puissiez devenir tout ce que vous voulez.
Que feriez-vous pour vos amis ? Si lun deux tombait gravement

malade, vous pourriez devenir un bon medecin et le guerir. Si
un autre perdait beaucoup dargent, vous pourriez devenir un ri-
`
che bienfaiteur et laider. Mais, en verite, il y a des limites a ce
que vous pouvez devenir. Nous avons tous des limites dans ce

domaine. En etudiant la Bible, vous serez surpris de voir que Jeho-

vah devient tout ce quil est necessaire quil devienne pour tenir
`
ses promesses. Et il prend plaisir a utiliser son pouvoir en faveur
de ceux qui laiment (2 Chroniques 16:9). Ces belles facettes de la
`
personnalite de Jehovah echappent a ceux qui ne connaissent pas
son nom.

Manifestement, le nom Jehovah a sa place dans la Bible. Il
`
nous est tres utile de connatre sa signication et de lemployer
`
librement dans notre culte pour nous approcher de notre Pere ce-

leste, Jehovah1.

1 Pour dautres renseignements sur le nom de Dieu, sa signication et


les raisons de lutiliser dans le culte, voir la brochure Le nom divin qui
`
demeure a jamais, publiee par les Temoins de Jehovah.


La prophetie de Daniel

predit larrivee du Messie
`
LE PROPHETE Daniel a vecu plus de 500 ans avant la naissance

de Jesus. Toutefois, Jehovah lui a revele des renseignements
`
qui permettraient de determiner a quelle epoque Jesus serait

oint, ou etabli, comme Messie, ou Christ. Il lui a fait dire : Il
faut que tu saches et que tu sois perspicace : depuis la sortie de
`
la parole pour retablir et pour rebatir Jerusalem jusqua Messie

198 Quenseigne reellement la Bible ?

le Guide, il y aura sept semaines, egalement soixante-deux se-
maines. Daniel 9:25.
`
Pour determiner a quel moment le Messie arriverait, il faut
`
dabord connatre le point de depart de la periode qui mene-
` `
rait a lui. Dapres la prophetie, ce point de depart serait la

sortie de la parole pour retablir et pour rebatir Jerusalem .
Quand cette sortie de la parole a-t-elle eu lieu ? Selon Ne-

hemia, un des redacteurs de la Bible, la parole de rebatir les
`
murailles autour de Jerusalem est sortie dans la vingtieme
`
annee dArtaxerxes le roi . (Nehemia 2:1, 5-8.) Comme les
`
historiens le conrment, 474 avant notre ere a ete la pre-

SOIXANTE-DIX SEMAINES
490 ans

7 semaines 62 semaines 1 semaine


(49 ans) (434 ans) (7 ans)

` `
455 406 & avant notre ere de notre ere ) 29 33 36

Messie
La parole arrive

pour retablir

[...] Jerusalem Messie

retranche

Fin des
soixante-dix
Jerusalem
semaines
rebatie
Appendice 199
` ` ` `
miere annee de regne complete dArtaxerxes. La 20e annee
`
de son regne a donc ete 455. Nous avons le point de de-

part de la prophetie messianique de Daniel : 455 avant notre
`
ere.
`
Daniel indique la duree de la periode qui aboutirait a lar-

rivee de Messie le Guide . Sa prophetie parle de sept

semaines, egalement soixante-deux semaines , soit soixante-
neuf semaines. Combien de temps cela fait-il ? Plusieurs

traductions de la Bible precisent quil nest pas question de se-
`
maines de sept jours, mais de semaines dannees, cest-a-

dire que chaque semaine represente sept annees. Cette notion
`
de semaines dannees, ou unites de sept annees, etait familiere

aux Juifs de lAntiquite. Par exemple, ils observaient une annee

sabbatique tous les sept ans (Exode 23:10, 11). Par consequent,
`
les 69 semaines prophetiques correspondent a 69 unites de
`
7 annees chacune, donc a un total de 483 ans.
`
Maintenant, il ne nous reste qua compter. Si nous calcu-
` ` `
lons 483 ans a partir de 455 avant notre ere, nous arrivons a
` `
lan 29 de notre ere. Cest precisement lannee ou Jesus sest
`
fait baptiser et ou il est devenu le Messie1 (Luc 3:1, 2, 21,

22) ! La prophetie biblique ne sest-elle pas remarquablement
accomplie ?
` `
1 Entre 455 avant notre ere et 1 avant notre ere, il y a 454 annees. De
` ` `
1 avant notre ere a 1 de notre ere, une annee (il ny a pas eu dannee zero).
` ` `
Et de 1 de notre ere a 29 de notre ere, 28 annees. Si on additionne ces trois
`
chires, on obtient 483 ans. Jesus a ete retranche , mis a mort, en 33
`
de notre ere, au cours dune 70e semaine dannees (Daniel 9:24, 26). Voir
`
Pretons
attention a la prophetie de Daniel ! chapitre 11 et Etude perspicace

des Ecritures, volume 2, pages 995-7. Tous deux sont publies par les Te-

moins de Jehovah.


Jesus Christ, le Messie promis
POUR nous aider a` identier le Messie, Jehovah

Dieu a ins-
` `
pire a de nombreux prophetes de la Bible des details sur la
`
naissance, le ministere et la mort du Liberateur promis. Tou-

tes ces propheties se sont accomplies en Jesus Christ. Elles

200 Quenseigne reellement la Bible ?


PROPHETIES CONCERNANT LE MESSIE

EVENEMENT PROPHETIE ACCOMPLISSEMENT

`
Ne dans la tribu de Juda Genese 49:10 Luc 3:23-33

Ne dune vierge Isae 7:14 Matthieu 1:18-25

Descendant du roi David Isae 9:7 Matthieu 1:1, 6-17

Jehovah declare quil est son Fils Psaume 2:7 Matthieu 3:17

Pas cru Isae 53:1 Jean 12:37, 38
`
Entre a Jerusalem sur un ane Zekaria 9:9 Matthieu 21:1-9

Trahi par un proche Psaume 41:9 Jean 13:18, 21-30


`
Trahi pour 30 pieces dargent Zekaria 11:12 Matthieu 26:14-16

Silencieux devant ses accusateurs Isae 53:7 Matthieu 27:11-14

Sorts jetes sur ses vetements Psaume 22:18 Matthieu 27:35

Sur le poteau, subit des moqueries Psaume 22:7, 8 Matthieu 27:39-43



Aucun de ses os nest brise Psaume 34:20 Jean 19:33, 36

Enterre avec les riches Isae 53:9 Matthieu 27:57-60

Releve avant la corruption Psaume 16:10 Actes 2:24, 27
`
Eleve a la droite de Dieu Psaume 110:1 Actes 7:56


sont etonnamment exactes et detaillees. Pour le montrer,
`
considerons-en quelques-unes qui se rapportaient a la nais-
`
sance et a lenfance du Messie.
`
Le prophete Isae a predit que le Messie serait un descen-

dant du roi David (Isae 9:7). Jesus est eectivement ne dans

la lignee de ce roi. Matthieu 1:1, 6-17.
Appendice 201
`
Mika, un autre prophete de Dieu, a annonce que cet enfant
`
deviendrait ` chef et quil natrait a Bethlehem Ephratha .
`
(Mika 5:2.) A lepoque ou Jesus est ne, deux villes dIsrael por-
`
taient le nom de Bethlehem. Lune se situait pres de Nazareth,

dans le nord du pays, tandis que lautre etait proche de Jeru-

salem, en Juda.
La Bethl ehem proche de Jerusalem sappelait

auparavant Ephratha. Jesus est ne dans cette ville, exactement

comme la prophetie lavait indique ! Matthieu 2:1.

Selon une autre prophetie, le Fils de Dieu serait ap-

pel
e dEgypte . Dans son enfance, Jesus a ete emmene en
`
Egypte. Il en a ete ramene apres la mort dHerode, ce qui a

realise la prophetie. Hoshea 11:1 ; Matthieu 2:15.

Dans le tableau de la page 200, les versets mentionnes

sous Prophetie renferment des details au sujet du Messie.
Veuillez les comparer avec les versets qui gurent sous Accom-
plissement . Cela renforcera votre foi dans la Parole de Dieu.
En examinant ces versets, noubliez pas que ceux qui sont

de nature prophetique ont ete ecrits des centaines dannees

avant la naissance de Jesus. Jesus a declare : Il fallait que
`
saccomplissent toutes les choses qui sont ecrites a mon sujet
`
dans la loi de Mose et dans les Prophetes et les Psaumes.

(Luc 24:44). Vous pouvez verier dans votre propre bible

quelles se sont accomplies, et cela dans les moindres details !

`
La verite sur le Pere, le Fils
et lesprit saint
`
DAPRES les partisans de la doctrine de la Trinite, Dieu se com-
`
pose de trois personnes, le Pere, le Fils et lesprit saint, chacune

egale aux autres, toute-puissante et sans commencement ; le
`
Pere est Dieu, le Fils est Dieu et lesprit saint est Dieu, et pour-
tant il ny a quun seul Dieu.

Nombre de ceux qui croient en la Trinite reconnaissent

quils sont incapables dexpliquer cette doctrine. Peut-etre

202 Quenseigne reellement la Bible ?

pensent-ils quand meme que la Bible lenseigne. Il est interes-

sant de noter que le mot Trinite ne gure nulle part dans les

Saintes Ecritures. Y trouve-t-on la notion de Trinite ? Pour re-
`
pondre a cette question, examinons un verset que les partisans
`
de la Trinite citent souvent a lappui de leur croyance.

LA PAROLE ETAIT DIEU

Jean 1:1 declare : Au commencement etait la Parole [le

Verbe, Traduction cumenique de la Bible], et la Parole etait
`
avec Dieu, et la Parole etait Dieu. (Bible a la Colombe, 1978,

edition de 1987). Un peu plus loin dans le meme chapitre,

lapotre Jean indique clairement que la Parole est Jesus

(Jean 1:14). Toutefois, comme la Parole est appelee Dieu, cer-
`
tains en concluent que le Fils et le Pere doivent faire partie du

meme Dieu.
`
Rappelez-vous qua lorigine cette partie de la Bible a ete

ecrite en grec. Par la suite, elle a ete traduite. Or, un certain

nombre de traducteurs nont pas employe lexpression la

Parole etait Dieu . Pourquoi ? Leur connaissance du grec bi-
`
blique les a amenes a la conclusion quils devaient la traduire
autrement. De quelle facon ? Voici quelques exemples : La

Parole etait dessence divine. (La Sainte Bible [1908], par

L. Segond et H. Oltramare). La Parole etait un dieu. (Traduc-

tion du monde nouveau). Le Verbe etait un etre divin. (La
Bible du Centenaire). Selon ces traductions, la Parole nest pas

Dieu lui-meme1. En raison de sa position elevee parmi les crea-

tures de Jehovah, la Parole est appelee un dieu . Ici, le terme
dieu signie puissant .

REUNISSEZ DAUTRES FAITS
La plupart des gens ne connaissent pas le grec biblique.

Comment pouvez-vous donc savoir ce que lapotre Jean vou-
`
lait dire ? Reechissez a cet exemple : Un professeur explique
` ` `
un sujet a ses eleves. Ensuite, les eleves ne sont pas dac-

1 Pour un examen complementaire de Jean 1:1, voir les pages 24-25

de La Tour de Garde du 1er novembre 2008, publiee par les Temoins de

Jehovah.
Appendice 203

cord sur la facon de comprendre son explication. Comment


`
peuvent-ils resoudre le probleme ? Ils peuvent demander
`
des eclaircissements a leur professeur. En apprenant des

faits supplementaires, ils comprendront mieux le sujet. De la
`
meme maniere, pour saisir le sens de Jean 1:1, vous pouvez
chercher dans cet Evangile dautres indications sur la posi-

tion de Jesus. En approfondissant ce sujet, vous tirerez la
bonne conclusion.

Par exemple, considerez ce que Jean ecrit plus loin dans le
chapitre 1, au verset 18 : Aucun homme na jamais vu Dieu

[le Tout-Puissant]. En revanche, des humains ont vu Jesus, le

Fils, car Jean dit : La Parole [Jesus] a ete faite chair, et elle a

habite parmi nous [...] ; et nous avons contemple sa gloire.
` `
(Jean 1:14, Bible a la Colombe). Comment, des lors, le Fils
pourrait-il faire partie du Dieu Tout-Puissant ? Jean indique

egalement que la Parole etait avec Dieu . Comment quel-

quun peut-il etre avec quelquun dautre et en meme temps

etre cette personne ? De plus, comme le rapporte Jean 17:3, Je-
`
sus fait nettement la distinction entre lui et son Pere celeste. Il
`
appelle son Pere le seul vrai Dieu . Et vers la n de son Evan-
`
gile, Jean resume la question par ces mots : Ceux-la ont ete

ecrits pour que vous croyiez que Jesus est le Christ le Fils de

Dieu. (Jean 20:31). Remarquez que Jesus est appele, non pas

Dieu, mais le Fils de Dieu. Ce renseignement suppl ementaire
fourni dans lEvangile de Jean montre comment comprendre
`
Jean 1:1. Jesus, le Verbe, est un dieu dans le sens ou il a une

position elevee, mais il nest pas le Dieu Tout-Puissant.
CONFIRMEZ LES FAITS
`
Reprenons lexemple du professeur et de ses eleves. Ima-
`
ginez quapres avoir ecoute les eclaircissements de leur
professeur, certains aient encore des doutes. Que peuvent-ils
faire ? Ils peuvent interroger un autre professeur sur le sujet.
`
Si le deuxieme conrme lexplication du premier, les dou-
`
tes de la majorite des eleves disparatront. Pareillement, si
`
vous netes pas sur de ce que Jean disait reellement a propos

de la relation entre Jesus et le Dieu Tout-Puissant, vous pou-
`
vez chercher des renseignements supplementaires aupres dun

204 Quenseigne reellement la Bible ?

autre redacteur de la Bible. Regardez par exemple ce qua ecrit

Matthieu. Il cite ces paroles de Jesus concernant la n du pre-
` ` ` ` `
sent systeme de choses : Quant a ce jour-la et a cette heure-la,

personne ne les connat, ni les anges des cieux ni le Fils, mais
`
seulement le Pere. (Matthieu 24:36). Comment cette declara-

tion conrme-t-elle que Jesus nest pas le Dieu Tout-Puissant ?
`
Jesus dit que le Pere en sait plus que le Fils. Si Jesus faisait

partie du Dieu Tout-Puissant, il connatrait les memes choses
` `
que son Pere. Le Fils et le Pere ne peuvent donc pas etre egaux.

Certains repondront : Jesus reunissait en lui deux natures.
Dans ce passage, il sexprime en tant quhomme. Mais, en ad-
mettant que ce soit le cas, que dire de lesprit saint ? Sil fait
`
partie du meme Dieu que le Pere, pourquoi Jesus ne dit-il pas
`
quil connat ce que le Pere connat ?

Si vous poursuivez votre etude de la Bible, vous decouvrirez
de nombreux autres passages instructifs sur ce sujet, passa-
`
ges qui conrment la verite sur le Pere, le Fils et lesprit saint.
Psaume 90:2 ; Actes 7:55 ; Colossiens 1:15.


Pourquoi les vrais chretiens ne se
servent pas de la croix dans leur culte
`
DES millions de personnes respectent et venerent la croix.

Une encyclopedie (The Encyclopdia Britannica) la qualie de

principal symbole de la religion chretienne . Cependant, les

vrais chretiens ne sen servent pas dans leur culte. Pourquoi ?

Une raison importante est que Jesus Christ nest pas mort sur

une croix. Le mot grec traduit generalement par croix est

stauros. Fondamentalement, il designe un pieu ou un poteau

vertical . Un ouvrage (The Companion Bible) declare : [Stau-
`
ros] ne designe jamais deux pieces de bois placees en travers pour
former un angle, quel quil soit [...]. Rien dans le texte grec du
` `
[Nouveau Testament] ne fait meme penser a deux pieces de bois.

Dans plusieurs textes, les redacteurs de la Bible utilisent un

autre mot pour parler de linstrument sur lequel on a execute
Appendice 205

Jesus. Cest le mot grec xulon (Actes 5:30 ; 10:39 ; 13:29 ; Gala-
`
tes 3:13 ; 1 Pierre 2:24). Ce mot signie simplement piece de

bois , ou baton, massue, arbre .
Le livre Das Kreuz und die Kreuzigung (La croix et la cru-
cixion), par Hermann Fulda, explique pourquoi on utilisait

souvent un simple poteau pour proceder aux executions : Il

ny avait pas toujours des arbres aux endroits choisis pour lexe-
cution publique. On enfoncait alors une simple poutre dans le
sol. On y attachait les hors-la-loi en leur liant ou en leur clouant

les mains au-dessus de la tete et bien souvent aussi les pieds.
Toutefois, la preuve la plus convaincante se trouve dans la Pa-

role de Dieu. Lapotre Paul declare : Christ, par rachat, nous
`
a liberes de la malediction de la Loi en devenant malediction a

notre place, parce quil est ecrit : Maudit est tout homme
`
pendu a un poteau [ au bois , selon la Bible de Chouraqui, la
`
Bible de Darby, la Bible a la Colombe et la Traduction cume-

nique de la Bible]. (Galates 3:13). Paul cite ici Deuteronome
21:22, 23, qui mentionne manifestement un poteau, et non une

croix. Puisque ce mode dexecution faisait de la personne un

maudit , il ne conviendrait pas que des chretiens decorent

leur maison avec des images du Christ attache au poteau.
`
Rien nindique quau cours des trois premiers siecles qui

ont suivi la mort de Christ ceux qui se pretendaient chretiens
`
se soient servi de la croix dans leur culte. Au IVe siecle, en

revanche, lempereur paen Constantin sest converti au chris-
tianisme apostat et a voulu que la croix en devienne le

symbole. Quelles quaient ete ses intentions, la croix navait
`
rien a voir avec Jesus Christ. Elle est dorigine paenne. Une en-

cyclopedie catholique (New Catholic Encyclopedia) reconnat :

On trouve la croix tant dans les cultures prechretiennes que

non-chretiennes. Dautres ouvrages de reference etablissent
un lien entre la croix et le culte de la nature, ainsi quavec les ri-

tes sexuels paens.

Dans ce cas, pourquoi ce symbole a-t-il ete introduit ? Ap-

paremment, pour que les paens acceptent plus facilement le
christianisme . Pourtant, la Bible condamne clairement lat-
`
tachement a tout symbole paen (2 Corinthiens 6:14-18). Elle

interdit egalement toutes les formes didolatrie (Exode 20:4, 5 ;

206 Quenseigne reellement la Bible ?

1 Corinthiens 10:14). Les vrais chretiens ont donc de solides rai-
sons de ne pas se servir de la croix dans leur culte1.

1 Pour davantage de details sur la croix, voir les pages 77-81 du livre Com-
`
ment raisonner a partir des Ecritures, publie par les Temoins de Jehovah.

Le Repas du Seigneur :

une celebration qui honore Dieu

LES chretiens ont recu lordre de celebrer le Memorial de la

mort du Christ, quon appelle egalement repas du Seigneur .
(1 Corinthiens 11:20.) Pourquoi le repas du Seigneur est-il
important ? Quand et comment faut-il lobserver ?

Jesus Christ a institue cette celebration le soir de la Paque
`
juive de lan 33 de notre ere. La Paque navait lieu quune fois
par an, le 14e jour du mois juif de Nisan. Pour calculer cette

date, les Juifs attendaient sans doute lequinoxe de printemps.
(Cest le jour qui compte approximativement 12 heures de jour
`
et 12 heures de nuit.) La premiere nouvelle lune ob-

servable la plus proche de cet equinoxe marquait

le debut de Nisan. La Paque tombait 14 jours plus
`
tard, apres le coucher du soleil.

Jesus a celebre la Paque avec ses apotres, a ren-

voye Judas Iscariote, puis a institue le Repas du

Seigneur. Ce repas ayant remplace la Paque juive,

on ne devrait le celebrer quune fois par an.

LEvangile de Matthieu rapporte : Jesus prit un
`
pain et, apres avoir dit une benediction, il le rompit et, le

donnant aux disciples, il dit : Prenez, mangez. Ceci repre-
sente mon corps. Il prit aussi une

coupe et, ayant rendu gra-
ces, il la leur donna, en
disant : Buvez-en tous ; car

ceci represente mon sang de lal-

liance , qui va etre repandu en faveur
Appendice 207

de beaucoup pour le pardon des peches. Matthieu
26:26-28.

Certains croient que Jesus a transforme le pain en sa chair

litterale et le vin en son sang. Toutefois, son corps etait

toujours intact quand il a oert ce pain. Ses apotres man-

geaient-ils reellement sa chair et buvaient-ils reellement son

sang ? Non, evidemment : cela aurait ete du cannibalisme
`
et une violation de la loi de Dieu (Genese 9:3, 4 ; Levitique

17:10). Selon Luc 22:20, Jesus a dit : Cette coupe represente la
`
nouvelle alliance grace a mon sang, qui va etre repandu pour

vous. Cette coupe est-elle, au sens litteral, devenue la nou-

velle alliance ? Cetait impossible, car une alliance est un
accord, et non un objet palpable.

Par consequent, le pain comme le vin ne sont que des sym-

boles. Le pain represente le corps parfait de Christ. Jesus a

utilise un pain qui restait du repas de la Paque. Ce pain etait
sans levain, ou levure (Exode 12:8). Dans la Bible, le levain

symbolise souvent le peche ou la corruption. Le pain utilise

par Jesus represente donc le corps parfait quil a sacrie, corps

qui etait sans peche. Matthieu 16:11, 12 ; 1 Corinthiens 5:6,
7 ; 1 Pierre 2:22 ; 1 Jean 2:1, 2.

Le vin rouge represente le sang de Jesus. Ce sang valide la

nouvelle alliance. Jesus a indique que son sang serait repandu
`
pour le pardon des peches . Les humains peuvent des lors
devenir purs aux yeux de Dieu et entrer dans la nouvelle al-

liance avec lui (Hebreux 9:14 ; 10:16, 17). Cette alliance, ou
` ` `
contrat, permet a 144 000 chretiens deles daller au ciel, ou ils

exerceront les fonctions de rois et de pretres pour le bien de
`
toute lhumanite. Genese 22:18 ; Jeremie 31:31-33 ; 1 Pierre

2:9 ; Revelation 5:9, 10 ; 14:1-3.
`
Qui doit avoir part aux emblemes du Memorial ? Logique-
`
ment, seuls ceux qui sont dans la nouvelle alliance (cest-a-dire

ceux qui ont lesperance daller au ciel) devraient prendre du
pain et du vin. Lesprit saint de Dieu leur donne la conviction

quils ont ete choisis pour devenir rois au ciel (Romains 8:16).

Ils sont egalement introduits dans lalliance du Royaume avec

Jesus. Luc 22:29.

208 Quenseigne reellement la Bible ?
`
Que dire de ceux qui esperent vivre eternellement dans le
`
Paradis sur la terre ? Par obeissance a lordre de Jesus, ils assis-
tent au Repas du Seigneur, mais ils viennent en observateurs
`
respectueux, non en participants. Une fois par an, apres le cou-
`
cher du soleil, le 14 Nisan, les Temoins de Jehovah celebrent le

Repas du Seigneur. Meme si quelques milliers dhumains seu-

lement dans le monde arment avoir lesperance celeste, cette

celebration est importante pour tous les chretiens. Elle leur of-
`
fre loccasion de reechir a lamour extraordinaire de Jehovah

Dieu et de Jesus Christ. Jean 3:16.


Ame et esprit : que signient

reellement ces deux mots ?
`
QUAND vous entendez les mots ame et esprit , a quoi

pensez-vous ? Beaucoup croient quils designent quelque
chose dinvisible et dimmortel qui existe au-dedans de nous.
`
Ils croient qua la mort cette partie invisible de lhumain
quitte le corps et continue de vivre. Cette croyance est telle-

ment repandue que de nombreuses personnes sont surprises
`
dapprendre quelle ne correspond pas du tout a lenseigne-

ment de la Bible. Quest-ce donc que lame, et quest-ce que
`
lesprit, dapres la Parole de Dieu ?

LE MOT AME DANS LA BIBLE

Parlons tout dabord de lame. Vous vous souvenez peut-
`
etre qua lorigine la Bible a ete ecrite principalement en

hebreu et en grec. Pour parler de lame, les redacteurs ont em-
` `
ploye le mot hebreu nephesh ou le mot grec psukhe. Ces deux
mots gurent plus de 800 fois dans les Ecritures. La Traduc-

tion du monde nouveau les rend partout par ame . Quand
`
on examine la maniere dont le terme ame (ou ames )

est utilise dans la Bible, on constate quil designe fondamen-
talement 1) des personnes, 2) des animaux ou 3) la vie dune
Appendice 209

personne ou dun animal. Considerons quelques versets pour
illustrer ces trois sens.
`
Des personnes. Aux jours de Noe, [...] peu de gens, cest-a-
`
dire huit ames, ont ete transportes sains et saufs a travers

leau. (1 Pierre 3:20). Ici, le mot ames se rapporte ma-
`
nifestement a des personnes : Noe, sa femme, ses trois ls
et leurs femmes. Exode 16:16 mentionne les instructions que
`
les Israelites ont recues a propos du ramassage de la manne.

On lit : Ramassez-en, [...] selon le nombre des ames que

chacun de vous a dans sa tente. La quantite de manne que

chaque famille ramassait dependait donc du nombre de ses

membres. On trouve dautres exemples dans lesquels ame
` ` `
(ou ames ) sapplique a une ou a des personnes en Genese

46:18 ; Josue 11:11 ; Actes 27:37 et Romains 13:1.

Des animaux. Le recit biblique de la creation declare :
Dieu dit encore : Que les eaux pullulent dun pullu-

lement dames vivantes et que des creatures volantes volent

au-dessus de la terre sur la face de letendue des cieux. Et

Dieu dit encore : Que la terre produise des ames vivantes se-
`
lon leurs especes : animal domestique, animal qui se meut et
`
bete sauvage de la terre selon son espece. Et il en fut ainsi.
`
(Genese 1:20, 24). Dans ce passage, les poissons, les animaux

domestiques et les betes sauvages sont tous designes par le

meme mot : ames . Les oiseaux et les autres animaux sont
`
egalement appeles des ames en Genese 9:10 ; Levitique 11:46
et Nombres 31:28.

La vie dune personne. Parfois, le mot ame designe la
`
vie dune personne. Jehovah a dit a Mose : Tous les hom-

mes qui pourchassaient ton ame sont morts. (Exode 4:19).

Que pourchassaient les ennemis de Mose ? Ils cher-
`
chaient a lui oter la vie. Bien avant cet episode, alors que
`
Rachel donnait naissance a Benjamin, ` son ame sortait (car
` `
elle mourut) . (Genese 35:16-19.) A ce moment-la, Rachel

a perdu la vie. Regardez egalement ces paroles de Jesus : Je

suis lexcellent berger ; lexcellent berger livre son ame pour

les brebis. (Jean 10:11). Jesus a donne son ame, sa vie, pour

les humains. Dans ces passages de la Bible, le mot ame

210 Quenseigne reellement la Bible ?
`
se rapporte de toute evidence a la vie dune personne. Vous

trouverez dautres exemples de ce sens du mot ame en
1 Rois 17:17-23 ; Matthieu 10:39 ; Jean 15:13 et Actes 20:10.

En continuant detudier la Parole de Dieu, vous verrez que

nulle part elle nassocie les termes immortelle ou eter-

nelle au mot ame . Les Ecritures disent au contraire

quune ame est mortelle (Ezekiel 18:4, 20). Cest pourquoi

elles appellent quelquun qui est mort simplement une ame

morte . Levitique 21:11.

L ESPRIT IDENTIFIE
`
Considerons a present lemploi du terme esprit dans la
Bible. Certains pensent que le mot esprit nest quun au-

tre mot pour ame . Cependant, ce nest pas le cas. La Bible

indique clairement que les mots esprit et ame desi-

gnent deux choses dierentes. Quelle est la dierence entre
les deux ?

Pour parler de l esprit , les redacteurs de la Bible ont

utilise le mot hebreu rouah ou le mot grec pneuma. Les Ecri-

tures elles-memes indiquent le sens de ces mots. Par exemple,

Psaume 104:29 declare : Si tu [Jehovah] retires leur esprit
` `
[rouah],  ils expirent, et a leur poussiere ils retournent. Jac-
ques 2:26 dit que le corps sans esprit [pneuma] est mort .
`
Dans ces versets, le mot esprit designe ce qui donne vie a
un corps. Sans esprit, le corps est mort. Cest pourquoi, dans
la Bible, le mot rouah est rendu non seulement par es-
`
prit , mais encore par force , cest-a-dire force vitale. Par
`
exemple, au sujet du deluge, Dieu a dit : Jamene le deluge
des eaux sur la terre, pour ravager de dessous les cieux toute
chair dans laquelle la force [rouah]  de vie est en action.
`
(Genese 6:17 ; 7:15, 22). L esprit est donc une force invisi-

ble (letincelle de vie) qui anime toutes les creatures vivantes.

Lame et lesprit ne sont pas la meme chose. Le corps a be-

soin de lesprit comme une radio a besoin delectricite pour
`
fonctionner. Pour continuer avec cet exemple, pensez a une
radio portative. Si vous y mettez des piles et si vous lallumez,
`
lelectricite stockee dans les piles donne pour ainsi dire vie a
Appendice 211

la radio. Sans piles, elle est morte. Toute autre sorte de radio
`
le serait egalement si on la debranchait. De la meme maniere,
`
lesprit est la force qui donne vie a notre corps. Comme lelec-

tricite, lesprit neprouve pas de sentiments et ne pense pas.
Cest une force impersonnelle. Mais, sans cet esprit, ou force
vitale, pour reprendre les paroles du psalmiste, nos corps
` `
expirent, et a leur poussiere ils retournent .
`
A propos de la mort de lhomme, on lit en Ecclesiaste 12:7 :
` `
La poussiere [de son corps] retourne a la terre comme elle

etait, et lesprit retourne au vrai Dieu qui la donne. Quand
lesprit, ou force vitale, quitte le corps, le corps meurt et re-
` `
tourne dou il est venu : a la terre. De meme, la force vitale
` `
retourne dou elle est venue : a Dieu (Job 34:14, 15 ; Psaume

36:9). Cela ne signie pas que la force vitale se deplace littera-
lement jusquau ciel. Cela veut simplement dire que, pour

quelquun qui meurt, tout espoir de vie future depend de Je-
hovah Dieu. Sa vie est en quelque sorte entre les mains de
Dieu. Cest seulement par le pouvoir de Dieu que lesprit, ou

force vitale, peut lui etre rendu, de telle sorte quil revive.

Quil est reconfortant de savoir que cest precisement ce
que Dieu fera pour tous ceux qui reposent dans les tombes

de souvenir ! (Jean 5:28, 29.) Lors de la resurrection, Jeho-
vah formera de nouveaux corps pour ceux qui dorment dans
la mort et il leur donnera vie en mettant en eux de lesprit, ou

force vitale. Quelle epoque joyeuse ce sera !

Si vous desirez en apprendre davantage sur lemploi des

mots ame et esprit dans la Bible, vous trouverez des
renseignements instructifs
dans la brochure Que de-
vient-on quand on meurt ?
ainsi quaux pages 27-32 et
135-40 du livre Comment
`
raisonner a partir des Ecritu-

res, tous deux publies par les

Temoins de Jehovah.
212
`
Que sont le sheol et lhades ?
DANS les langues originales, la Bible emploie le mot he-

breu sheol et son equivalent grec hades plus de 70 fois.
Ces deux termes ont un rapport avec la mort. Certaines ver-
sions de la Bible les traduisent par tombeau , goure ,
fosse , enfer(s) . Cependant, dans la plupart des langues,
il nexiste pas de mot qui rende exactement leur sens. Cest

pourquoi la Traduction du monde nouveau met sheol et
`
hades . Que signient-ils precisement ? Voyons comment

ils sont utilises dans dierents passages bibliques.

On lit en Ecclesiaste 9:10 : Il ny a ni uvre, ni plan, ni
`
connaissance, ni sagesse dans le sheol, le lieu ou tu vas. Cela
`
veut-il dire que le sheol est une sepulture particuliere ou indi-

viduelle dans laquelle on peut avoir enterre quelquun quon
aimait ? Non. Quand elle parle dune tombe en particulier, la

Bible utilise dautres mots hebreux et grecs que sheol et ha-
`
des (Genese 23:7-9 ; Matthieu 28:1). Elle nemploie pas non
` `
plus le mot sheol a propos dun tombeau ou plusieurs

personnes sont enterrees ensemble, comme un caveau de fa-
`
mille ou une fosse commune. Genese 49:30, 31.

Quel genre dendroit le sheol designe-t-il donc ? La
` `
Parole de Dieu associe le sheol ou l hades a quel-

que chose de bien plus grand quune fosse commune, meme

immense. Par exemple, Isae 5:14 indique que le sheol sest

elargi et quil a ouvert sa bouche demesurement .
`
Bien quil ait deja en quelque sorte englouti un nom-
bre incalculable de personnes, il semble en vouloir toujours
`
plus (Proverbes 30:15, 16). Contrairement a nimporte quelle

tombe reelle, qui ne peut contenir quun nombre limite de

morts, le sheol ne se rassasie pas . (Proverbes 27:20.) Au-

trement dit, le sheol nest jamais plein. Il na pas de limites.
`
Le sheol, ou hades, nest donc pas un endroit litteral qui
se situerait quelque part. Il sagit de la tombe commune aux
`
morts, du lieu symbolique ou la plupart des humains dor-
ment dans la mort.
Appendice 213
`
Lenseignement biblique de la resurrection nous aide a
`
mieux comprendre le sens de sheol et d hades . La
` `
Parole de Dieu associe le sheol et lhades a la mort dont on res-

suscite1 (Job 14:13 ; Actes 2:31 ; Revelation 20:13). Elle montre
`
aussi que dans le sheol, ou hades, se trouvent non seulement

ceux qui ont servi Jehovah, mais encore de nombreuses per-
`
sonnes qui ne lont pas servi (Genese 37:35 ; Psaume 55:15).

Elle enseigne que par consequent il y aura une resurrection
tant des justes que des injustes . Actes 24:15.
`
1 A loppose, on lit que les morts qui ne seront pas releves sont, non
`
pas dans le sheol ou hades, mais dans la gehenne . (Matthieu 5:30 ;
`
10:28 ; 23:33.) Comme le sheol et lhades, la gehenne nest pas un en-
`
droit a proprement parler.

Le Jour du Jugement : de quoi sagit-il ?


COMMENT imaginez-vous le Jour du Jugement ? Beaucoup

pensent que des milliards dames seront amenees devant le
` `
trone de Dieu, ou elles seront jugees lune apres lautre. Cer-

taines seront recompensees en recevant la felicite celeste ; les
`
autres seront condamnees a des tourments eternels. Cepen-
`
dant, la Bible brosse un tableau tres dierent de cette periode.

Elle la presente, non comme une epoque terriante, mais

comme une epoque despoir et de retablissement.

En Revelation 20:11, 12, on trouve la description que lapo-

tre Jean a faite du Jour du Jugement : Jai vu un grand trone

blanc et celui qui etait assis dessus. De devant lui se sont enfuis

la terre et le ciel, et on na pas trouve de place pour eux. Et jai
vu les morts, les grands et les petits, qui se tenaient debout de-

vant le trone, et on a ouvert des rouleaux. Mais on a ouvert un

autre rouleau ; cest le rouleau de vie. Et les morts ont ete juges
`
dapres les choses qui etaient ecrites dans les rouleaux, selon

leurs actions. Qui est le Juge mentionne ici ?

Jehovah Dieu est le Juge supreme de lhumanite. Toutefois,
`
il delegue laction de juger proprement dite. Selon Actes 17:31,

214 Quenseigne reellement la Bible ?
`
lapotre Paul a dit que Dieu a xe un jour ou il va juger

la terre habitee avec justice par un homme quil a designe .

Le Juge quil a designe est Jesus Christ ressuscite (Jean 5:22).
Mais quand le Jour du Jugement commence-t-il ? Combien de
temps dure-t-il ?

Le livre de la Revelation montre que le Jour du Jugement
`
commencera apres la guerre dHar-Maguedon, lorsque le sys-
`
teme de Satan sur la terre sera detruit1 (Revelation 16:14, 16 ;
`
19:1920:3). Apres Har-Maguedon, Satan et ses demons seront

emprisonnes dans un abme pendant mille ans. Durant cette

meme periode, les 144 000 coheritiers celestes seront juges et

regneront avec le Christ . (Revelation 14:1-3 ; 20:1-4 ; Ro-

mains 8:17.) Le Jour du Jugement ne sera pas expedie en
24 heures. Il durera mille ans.

Au cours de cette periode de mille ans, Jesus Christ ju-

gera les vivants et les morts . (2 Timothee 4:1.) Les vivants
`
seront la grande foule qui survivra a Har-Maguedon (Re-

velation 7:9-17). Lapotre Jean a egalement vu les morts [...]

qui se tenaient debout devant le trone du jugement. Jesus a
promis que ceux qui sont dans les tombes de souvenir enten-
`
dront sa voix et sortiront , grace a la resurrection (Jean 5:28,

29 ; Actes 24:15). En fonction de quoi tous seront-ils juges ?

Selon la vision de lapotre Jean, on a ouvert des rou-
`
leaux , puis les morts ont ete juges dapres les choses qui

etaient ecrites dans les rouleaux, selon leurs actions . Ces rou-

leaux font-ils linventaire des actions passees des humains ?
Non, le jugement ne prendra pas en compte ce que les hu-
mains auront fait avant leur mort. Comment le savons-nous ?

La Bible dit : Celui qui est mort a ete acquitte de son pe-

che. (Romains 6:7). Les ressuscites repartiront donc sur de

nouvelles bases. Les rouleaux representent certainement de

nouvelles exigences divines. Pour vivre eternellement, les sur-

vivants dHar-Maguedon comme les ressuscites devront obeir
`
1 A propos dHar-Maguedon, voir Etude perspicace des Ecritures, vo-
lume 1, pages 1073-5, volume 2, pages 63-4, et le chapitre 20 du livre

Adorez le seul vrai Dieu. Ces deux ouvrages ont ete publies par les Te-

moins de Jehovah.
Appendice 215

aux commandements de Dieu, et notamment satisfaire aux



nouvelles exigences quil revelera eventuellement au cours des

mille ans. Ainsi, les humains seront juges en fonction de ce
quils feront pendant le Jour du Jugement.
Au Jour du Jugement, des milliards de personnes auront
`
pour la premiere fois la possibilite de connatre la volonte de
Dieu et de sy conformer. Cela signie quune immense u-
vre denseignement sera entreprise. En eet, les habitants du

sol productif apprendront la justice . (Isae 26:9.) Mais tous

ne voudront pas faire la volonte de Dieu. Isae 26:10 declare :

Meme si lon temoigne de la faveur au mechant, il nappren-
dra nullement la justice. Au pays de la droiture il agira

injustement et ne verra pas la grandeur de Jehovah. Les me-
`
chants seront mis a mort denitivement au cours du Jour du

Jugement. Isae 65:20.
`
A la n du Jour du Jugement, les humains qui auront sur-

vecu prendront vie pleinement en tant quhumains parfaits

(Revelation 20:5). Le Jour du Jugement verra donc le retour de
`
lhumanite a sa perfection originelle (1 Corinthiens 15:24-28).
`
Ensuite, une derniere epreuve aura lieu. Satan sera relache de
`
son emprisonnement et sera autorise a essayer degarer lhu-
`
manite une derniere fois (Revelation 20:3, 7-10). Ceux qui lui

resisteront connatront le plein accomplissement de cette pro-

messe biblique : Les justes possederont la terre, et sur

elle ils resideront pour toujours. (Psaume 37:29). Oui, le

Jour du Jugement sera une benediction pour tous les humains
`
deles !


1914 : une annee decisive

dans les propheties bibliques
`
DES dizaines dannees a lavance, les Etudiants de la Bible ont

proclame que des evenements decisifs auraient lieu en 1914.

Quels seraient ces evenements, et quels faits conrment que

1914 a ete une annee importante ?

216 Quenseigne reellement la Bible ?

Selon Luc 21:24, Jesus a declare : Jerusalem sera foulee aux
`
pieds par les nations jusqua ce que les temps xes des nations

[ temps des Gentils , Bible de Crampon] soient accomplis. Je-

rusalem avait ete la capitale de la nation juive, la residence des

rois de la lignee de David (Psaume 48:1, 2). Cependant, ces rois

etaient uniques en leur genre parmi les dirigeants des nations.

En eet, ils siegeaient sur le trone de Jehovah en qualite de

representants de Dieu lui-meme (1 Chroniques 29:23). Jerusa-

lem etait donc un symbole de la domination de Jehovah.
Mais comment et quand la domination de Dieu a-t-elle com-
`
mence a etre foulee aux pieds par les nations ? Cela sest
`
produit en 607 avant notre ere, lorsque Jerusalem a ete con-

quise par les Babyloniens. Le trone de Jehovah sest retrouve

vacant, et la lignee des rois qui descendaient de David a ete

interrompue (2 Rois 25:1-26). Jerusalem serait-elle foulee aux

pieds indeniment ? Non, car la prophetie dEz ekiel a dit au

sujet de Tsidqiya, le dernier roi qui y a regne : Ote le turban,

SEPT TEMPS
2 520 ans

606 ans 14 1913 ans 34


` `
doctobre 607 avant notre ere au du 1er janvier de lan 1 de notre ere
` `
31 decembre de lan 1 avant notre ere a octobre 1914
` `
607 & avant notre ere de notre ere ) 1914

`
Jerusalem sera Jusqua ce que vienne

foulee aux pieds celui qui a le droit legal.
par les nations.
Appendice 217
` ` `
et enleve la couronne. [...] Ce ne sera a personne jusqua ce que

vienne
celui qui a le droit legal, et vraiment je le lui donnerai.
`
(Ezekiel 21:26, 27). Celui qui a le droit legal a la couronne da-

vidique est Christ Jesus (Luc 1:32, 33). Ainsi, Jerusalem cesserait

detre foulee aux pieds lorsque Jesus deviendrait Roi.

Quand cet evenement capital surviendrait-il ? Jesus a indique

que les Gentils domineraient pendant une periode determinee.

Le recit de Daniel chapitre 4 renferme lelement qui permet

de connatre la duree de cette periode. Il rapporte ce reve pro-

phetique fait par le roi Neboukadnetsar de Babylone : un arbre
immense est abattu et on cercle sa souche avec du fer et du cui-
vre pour quelle ne repousse pas, puis un ange proclame au sujet
de larbre : Que sept temps passent sur lui. Daniel 4:10-16.

Dans
la Bible, les arbres representent parfois une domination

(Ezekiel 17:22-24 ; 31:2-5). Par consequent, labattage de larbre
`
symbolique represente linterruption du regne de Dieu par lin-
`
termediaire de rois a Jerusalem. Toutefois, la vision predisait que

Jerusalem serait foulee aux pieds temporairement, pendant

sept temps . Quelle est la duree de cette periode ?
`
Selon Revelation 12:6, 14, trois temps et demi equivalent a
mille deux cent soixante jours . Sept temps durent donc
deux fois plus longtemps, soit 2 520 jours. Mais les nations gen-

tiles nont pas arrete de fouler aux pieds la domination de
`
Dieu 2 520 jours apres la chute de Jerusalem. Cette prophe-

tie couvre manifestement une p eriode bien plus longue. Sur la
`
base de Nombres 14:34 et dEzekiel 4:6, ou il est question

d un jour pour une annee , les sept temps correspon-
`
draient a 2 520 ans.
`
Les 2 520 ans ont commence en octobre 607 avant notre ere,

quand Jerusalem est tombee aux mains des Babyloniens et que

le roi de la lignee de David a ete detrone. Ils se sont termines
`
en octobre 1914. Les temps xes des nations ont pris n a ce
`
moment-la, et Jesus Christ a ete installe comme Roi celeste de
Dieu1. Psaume 2:1-6 ; Daniel 7:13, 14.
` `
1 Entre octobre 607 avant notre ere et octobre de lan 1 avant notre ere, il

y a 606 ans. Puisque lannee zero nexiste pas, entre octobre de lan 1 avant
`
notre ere et octobre 1914, il y a 1914 ans. En additionnant 606 ans et
1914 ans, on obtient 2 520 ans. Pour des renseignements sur la chute de
`
Jerusalem en 607 avant notre ere, voir larticle Chronologie dans Etude

perspicace des Ecritures, publie par les Temoins de Jehovah.

218 Quenseigne reellement la Bible ?
`
Conformement a la prediction de Jesus, sa presence en

qualite de Roi celeste a ete marquee par des evenements mon-
diaux saisissants : guerres, famines, tremblements de terre,

pestes (Matthieu 24:3-8 ; Luc 21:11). Ces evenements attestent

avec force que le Royaume celeste de Dieu est ne et que les
`
derniers jours du present systeme de choses mechant ont

commence en 1914. 2 Timothee 3:1-5.


Qui est Mikael larchange ?

LA CREATURE spirituelle appelee Mikael nest pas mention-

nee souvent dans la Bible. Toutefois, quand elle parle de

Mikael, la Bible le montre en train dagir. Dans le livre de

Daniel, il lutte contre des anges mechants ; dans la lettre de

Jude, il a un dierend avec Satan ; et dans la Revelation, il
`
fait la guerre au Diable et a ses demons. En defendant la do-

mination de Jehovah et en combattant Ses ennemis, il agit
`
conformement a la signication de son nom : Qui est

comme Dieu ? Mais qui donc est Mikael ?
Certaines personnes portent plusieurs noms. Par exemple,

le patriarche Jacob est egalement connu sous le nom dIsrael,
`
et lapotre Pierre sous celui de Simon (Genese 49:1, 2 ; Mat-
`
thieu 10:2). De la meme maniere, selon la Bible, Mikael est

un autre nom de Jesus Christ, celui quil avait avant sa vie sur
la terre et quil porte depuis. Examinons les arguments bibli-
` `
ques qui amenent a cette conclusion.

Archange. La Parole de Dieu appelle Mikael larchange .
(Jude 9.) Ce terme signie ange en chef . Remarquez
`
que Mikael est appele larchange. Cela donne a penser quil
nexiste quun ange de ce rang. En fait, la Bible nemploie
le terme archange quau singulier, jamais au pluriel. De

plus, elle etablit un lien entre Jesus et la fonction darchange.
`
On lit en 1 Thessaloniciens 4:16 a propos du Seigneur Jesus

Christ ressuscite : Le Seigneur lui-meme descendra du ciel
avec un cri de commandement, avec une voix darchange.
Appendice 219

Ce verset precise que Jesus a une voix darchange. Il sous-

entend donc que Jesus lui-meme est larchange Mikael.

Chef darmee. La Bible declare que Mikael et ses anges ont

lutte contre le dragon [...] et ses anges . (Revelation 12:7.) Par
`
consequent, Mikael est le Chef dune armee danges deles.

La Revelation decrit egalement Jesus comme le Chef dune
`
armee danges deles (Revelation 19:14-16). Lapotre Paul,
`
quant a lui, mentionne precisement le Seigneur Jesus et
ses anges puissants . (2 Thessaloniciens 1:7.) La Bible parle

donc de Mikael et de ses anges , et par ailleurs de Jesus et de
ses anges . (Matthieu 13:41 ; 16:27 ; 24:31 ; 1 Pierre 3:22.)

Puisquelle ne dit nulle part quil y a deux armees danges -
`
deles au ciel (lune dirigee par Mikael et lautre par Jesus), il

est logique den deduire que Mikael nest nul autre que Jesus

Christ dans son role celeste1.

1 Pour dautres renseignements montrant que le nom Mikael designe
le Fils de Dieu, voir le volume 2, pages 280-1, dEtude perspicace des Ecri-

tures, publie par les Temoins de Jehovah.

Comment identier
Babylone la Grande

LE LIVRE de la Revelation contient des expressions qui ne
`
sont pas a prendre au sens litteral (Revelation 1:1). Par exem-
ple, il parle dune femme qui porte le nom de Babylone la

Grande ecrit sur son front. Il dit quelle est assise sur des

foules, et des nations . (Revelation 17:1, 5, 15.) Puisque cest
quelque chose quaucune femme ne pourrait faire, Babylone

la Grande est forcement une femme symbolique. Que repre-

sente donc cette prostituee symbolique ?

Revelation 17:18 decrit la meme femme symbolique
comme la grande ville qui a un royaume sur les rois de la
`
terre
. Le terme ville fait reference a un groupe organise.

Etant donne que cette grande ville exerce un pouvoir sur

220 Quenseigne reellement la Bible ?

les rois de la terre , la femme appelee Babylone la Grande

doit etre une organisation inuente, denvergure internatio-
`
nale. On peut a juste titre la qualier dempire universel.
Quelle sorte dempire ? Un empire religieux. Notez quelques
` `
passages du livre de la Revelation qui amenent a cette con-
clusion.

Un empire peut etre politique, commercial ou religieux. La

femme appelee Babylone la Grande nest pas un empire poli-

tique, car la Parole de Dieu declare que les rois de la terre ,

autrement dit les elements politiques du monde, ont com-
mis la fornication avec elle. Elle a commis la fornication
en concluant des alliances avec les dirigeants de la terre ; cela

explique quelle soit appelee la grande prostituee . Reve-
lation 17:1, 2 ; Jacques 4:4.

Babylone la Grande ne peut pas etre un empire commer-

cial, car les marchands de la terre , qui representent les

elements commerciaux, seront dans le deuil lorsquelle sera
`
detruite. Tant les rois que les marchands la regarderont a

distance . (Revelation 18:3, 9, 10, 15-17.) Il est logique den
conclure que Babylone la Grande nest ni un empire politi-
que, ni un empire commercial, mais un empire religieux.

La nature religieuse de Babylone la Grande est conrmee

par la declaration selon laquelle elle egare toutes les nations

au moyen de ses pratiques spirites . (Revelation 18:23.)

Toutes les formes de spiritisme etant inspirees par les de-

mons, il nest pas etonnant que la Bible appelle Babylone la

Grande une demeure de demons . (Revelation 18:2 ; Deute-

ronome 18:10-12.) La Parole de Dieu indique egalement que
`
cet empire soppose activement a la vraie religion, en perse-
`
cutant les prophetes et les saints . (Revelation 18:24.)

Dailleurs, Babylone la Grande eprouve une haine tellement

profonde pour la vraie religion quelle persecute violem-

ment, et meme assassine, les temoins de Jesus . (Revelation

17:6.) En resume, la femme appelee Babylone la Grande

represente manifestement lempire universel de la fausse reli-
`
gion, qui reunit toutes les religions opposees a Jehovah Dieu.
221

Jesus est-il ne en decembre ?
LA BIBLE ne precise
pas quand Jesus est ne. Cependant, elle

donne de bonnes raisons de penser quil na pas pu natre en

decembre.
`
Reechissez au temps quil faisait a Bethlehem, la ville na-
`
tale de Jesus, a cette epoque de lannee. Le mois juif de
`
Kislev (qui correspond a novembre-decembre) etait froid et

pluvieux. Le mois suivant etait Tebeth (decembre-janvier). Il

enregistrait les temperatures les plus basses de lannee et les
hauteurs se recouvraient parfois de neige. Voyez ce que la Bi-
`
ble revele sur le climat de la region.

Ezra, un des redacteurs de la Bible, montre que Kislev etait
`
eectivement froid et pluvieux. Apres avoir declare quune
` `
foule setait rassemblee a Jerusalem au neuvieme mois [Kis-
`
lev], le vingtieme jour du mois, ` il rapporte que le peuple
`
frissonnait a cause des averses . A propos des conditions cli-
`
matiques a cette saison, le peuple rassemble a dit lui-meme :
Cest la saison des averses ; il nest pas possible de se tenir

Lorsque Jesus est ne,
des bergers et leurs troupeaux

etaient dehors, la nuit.

222 Quenseigne reellement la Bible ?

dehors. (Ezra 10:9, 13 ; Jeremie 36:22). On comprend pour-
`
quoi les bergers de la region sarrangeaient, a lapproche de

decembre, pour ne plus etre dehors la nuit avec leurs trou-
peaux !
`
Or, la Bible indique que la nuit ou Jesus est ne des ber-

gers gardaient leurs troupeaux dans la campagne. Luc precise

meme que des bergers vivaient en plein air et, la nuit,
` `
passaient les veilles a surveiller leurs troupeaux pres de Beth-

lehem (Luc 2:8-12). Remarquez que les bergers vivaient en
plein air ; ils ne faisaient pas seulement des sorties durant
`
la journee. Leurs troupeaux etaient a lexterieur la nuit. Ces
indications sont-elles compatibles avec le temps froid et plu-
`
vieux quil faisait a Bethlehem en decembre ? Certainement

pas. Ainsi, les circonstances qui ont entoure la naissance de

Jesus prouvent quil nest pas ne en decembre1.

La Parole de Dieu dit precisement quand Jesus est mort,
mais elle donne peu de renseignements sur la date de sa nais-
sance. Cela rappelle les paroles du roi Salomon : Un nom
vaut mieux quune bonne huile, et le jour de la mort que le
`
jour de sa naissance. (Ecclesiaste 7:1). Il nest des lors pas

surprenant que la Bible renferme de nombreux details sur le
`
ministere et sur la mort de Jesus, mais peu sur le moment de
sa naissance.
1 Pour davantage de renseignements,
voir les pages 161-5 du livre Com-
`
ment raisonner a partir des Ecritures, publie par les Temoins de Jehovah.


Devrions-nous celebrer les fetes ?

BIEN des fetes religieuses et profanes celebrees dans de nom-

breuses regions du monde ne tirent pas leur origine de la
` `
Bible. Dou viennent-elles, dans ce cas ? Si vous avez acces
` `
a une bibliotheque, vous trouverez interessant de regarder ce

que les ouvrages de reference disent au sujet des fetes qui sont
populaires dans votre pays. Prenons quelques exemples.
Appendice 223

Paques. On ne trouve aucune trace de lobservance de

Paques [...] dans le Nouveau Testament , declare The Ency-

clopdia Britannica. Comment la fete de Paques a-t-elle pris

naissance ? Elle plonge ses racines dans le culte paen. Bien

quelle soit censee commemorer la resurrection de Jesus, les

coutumes qui laccompagnent ne sont pas chretiennes. Par
`
exemple, a propos du lapin de Paques , qui est bien connu,

The Catholic Encyclopedia declare : Le lapin est un symbole

paen qui a toujours represente la fecondite.
Le Nouvel An. La date du Nouvel An et les coutumes obser-
` `
vees a ce moment de lannee varient dun pays a lautre. Au

sujet de lorigine de cette fete, The World Book Encyclopedia
`
dit : En 46 avant notre ere, lempereur romain Jules Cesar

decida que le 1er janvier serait le Jour de lAn. Les Romains
`
dediaient ce jour a Janus, le dieu des portes et des commen-
`
cements. Le mois de janvier doit son nom a Janus ; celui-ci

avait deux faces, lune tournee vers lavant, lautre vers lar-
`
riere. Les festivites du Nouvel An sont donc fondees sur des

traditions paennes.
Halloween. On lit dans The Encyclopedia Americana : Une

partie des coutumes qui caracterisent Halloween peuvent etre
`
rattachees a une ceremonie druidique [les druides etaient

les pretres des Celtes] des temps prechretiens. Les Celtes fe-
taient deux dieux importants, un dieu-soleil et un dieu des

morts [...], dont on celebrait la fete le 1er novembre, commen-

cement de la nouvelle annee celtique. La fete des morts fut

graduellement incorporee aux rites chretiens.

Autres fetes. Il nest pas possible de passer en revue tou-

tes les fetes qui existent dans le monde. Neanmoins, celles
qui glorient des humains ou des organisations humaines

ne sont pas acceptables pour Jehovah (Jeremie 17:5-7 ; Actes

10:25, 26). Noubliez pas non plus quune fete religieuse plat
`
ou non a Dieu en fonction de ses origines (Isae 52:11 ; Reve-

lation 18:4). Par ailleurs, les principes bibliques mentionnes
`
au chapitre 16 vous aideront a determiner comment Dieu
` `
considere la participation a des fetes profanes.
Aimeriez-vous en apprendre davantage ?

Consultez le site des Temoins de Jehovah : www.jw.org/fr

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