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QUIMERAS)HUMANAS)
Personas(con(dos(tipos(de(ADN(
Qu!son?!Cmo!surgen?!Por!qu!Quimeras?!
MARTA)GALLEGO) ) ) ) ) ))
Introduccin+y+definicin+

Cada!uno!de!nosotros!poseemos!un!tipo!de!ADN!nico,!el!cual!nos!hace!diferentes!
del!resto!de!!los!humanos,!diferentes!y,!por!el!momento,!irrepetibles.!Sin!embargo,!
existen! algunas! personas! en! el! mundo! en! cuyo! cuerpo! conviven! dos! tipos!
diferentes!de!ADN.!Estas!personas!son!las!llamadas!Quimeras!humanas.!!

Para!empezar,!centrmonos!en!concretar!lo!
que!son.!Bien,!el!trmino!hace!referencia!a!un!
desorden! poco! comn! por! el! que! una!
persona! cuenta! con! dos! muestras! distintas!
de! DNA! en! su! cuerpo:! una! de! ellas! suele!
encontrarse!en!fluidos,!como!son!la!sangre!o!
la!saliva,!mientras!que!la!otra!la!encontramos!
en!los!tejidos!internos,!como!los!rganos.!!

La!clave!del!origen!de!las!quimeras!la!encontramos!en!las!etapas!ms!tempranas!
del! desarrollo! embrionario,! cuando! dos! embriones! mellizos! (con! diferente!
material!gentico)!se!funden!en!uno!slo.!El!beb!que!nace,!pues,!presenta!trazas!
del! que! habra! sido! su! mellizo,! ! presentando! su! ADN! en! diferentes! zonas! del!
organismo.!!
La+mitologa+de+las+Quimeras+

La! historia! antigua! est! repletas! de! historias! mitolgicas! que! la! ciencia! ha! ido!
derribando!con!el!paso!de!los!aos!y!gracias!a!los!avances!tecnolgicos.!!
As! pues,! indaguemos! un! poco! en! la! mitologa! y! conozcamos! el! surgir! de! las!
Quimeras.!!
Se!cuenta!que!los!habitantes!del!Reino!de!Licia,!una!regin!situada!en!lo!que!ahora!
es! Turqua,! vivan! aterrorizados! por! los! constantes! ataques! de! Quimera,! una!
bestia!cruel!y!sanguinaria!de!tres!cabezas,!que!escupa!fuego!por!sus!bocas:!en!el!
frente!tena!una!cabeza!de!len,!de!la!mitad!de!su!cuerpo!le!sala!una!cabeza!de!
cabra!y!su!trasero!terminaba!en!una!larga!cola!cuyo!fin!era!una!temible!serpiente.!
El! rey! de! Licia,! Ybates,! trataba! con!
toda! su! fuerza! de! acabar! con! a! bestia,!
sin! resultados.! Pero! un! da! un! joven!
guerrero,! Belerofronte,! acudi! a! l!
ofrecindole! su! ayuda! para! matar! a!
Quimera.! Finalmente,! y! bajo! la!
proteccin! de! la! diosa! Atenea,! que! le!
proporcion!a!Pegaso,!el!caballo!alado,!
el!hroe!pudo!matar!!a!Quimera.!

Si! bin! el! monstruo! muri! a! manos! de! Belerofronte,! su! nombre! y! su! historia!
perduraron!en!la!sociedad!durante!aos.!!

Pero!entonces!lleg!la!CIENCIA.!!
La+Ciencia+que+acab+con+el+mito+

Entonces!se!descubri!que!cada!animal!corresponde!a!un!conjunto!inmenso!de!
clulas!con!un!origen!comn,!el!embrin,!y!fue!ah!cuando!las!quimeras!quedaron!
relegadas!a!la!fantasa.!!

Se!demostr!que!todos!los!animales!superiores,!como!nosotros,!somos!fruto!de!
un! espermatozoide,! proveniente! del! macho,! y! un! vulo,! de! la! hembra,! que! se!
funden!en!una!nica!clula.!Ms!tarde,!esa!clula!madre!sufre!mitosis!una!y!otra!
vez!hasta!dar!vida!a!billones!de!clulas!hijas!que,!salvo!errores!de!transcripcin,!
comparten!la!misma!informacin!gentica.!!

Por!esta!simple!razn,!de!un!embrin!de!len!tan!solo!puede!surgir!otro!len.!De!
la!misma!manera,!si!el!embrin!es!de!cabra,!todas!las!clulas!hijas!sern!de!cabra,!
y!lo!mismo!sucedera!con!otra!criatura.!!

Dicho!esto,!cmo!era!posible!que!de!una!sola!clula!surgiera!un!individuo!como!
Quimera,!mezcla!de!cabra,!len!y!serpiente?!Quimera!tendra!que!haber!partido!
de! tres! clulas! diferentes:! una! de! len,! otra! de! serpiente! y! otra! de! cabra,! algo!
probablemente!imposible,!diran!algunos,!altamente!improbable.!!
El+resurgir+de+Quimera+y+el+experimento+que+demostr+que+S+era+posible+

Cuando! la! existencia! se! crea! prcticamente! imposible,! un! experimento! de!
laboratorio!volvi!a!resucitar!la!idea!de!la!posible!existencia.!En!1984,!la!revista!
cientfica!Nature!public!un!artculo!donde!se!daba!a!conocer!el!nacimiento!de!un!
organismo! mezcla! de! cabra! y! oveja.! Este! organismo! no! fue! fruto! del! cruce! de!
ambas!especies,!sino!que!fue!consecuencia!de!un!experimento!de!laboratorio.!Los!
autores!del!artculo!haban!partido!de!dos!embriones!distintos,!uno!de!cabra!y!
otro!de!oveja,!y!los!haban!dejado!proliferar!hasta!formar!un!conjunto!reducido!

2)
de!clulas.!Ms!tarde,!extrajeron!unas!pocas!clulas!del!embrin!de!cabra!y!las!
introdujeron!en!el!embrin!de!oveja.!!

De!esta!manera,!consiguieron!un!nico!embrin!que!contena!dos!tipos!de!clulas!
distintas,! unas! con! informacin! gentica! de! cabra! y! otras! con! informacin!
gentica!de!oveja.!!
El+resultado?+

Un! animal! con! hocico! de! oveja,! cuernos! de!


cabra!y!piel!con!unas!porciones!cubiertas!de!
lana!de!oveja!y!otras!con!el!pelo!largo!oscuro!
de!su!madre!cabra.!!
Guip,! que! as! lo! llamaron,! creci! sin!
problemas! y! a! la! hora! de! escoger! pareja,!
demostr! que! llevaba! un! corazoncito! de!
oveja.!!

El+descubrimiento+de+las+quimeras+humanas+y+el+caso+del+nio+ingls+

En!1994!lleg!a!un!hospital!de!UK!un!nio!con!un!problema!de!lo!ms!comn!y!de!
fcil!solucin:!el!nio!presentaba!los!testculos!ms!arriba!de!lo!normal!y!no!le!
haban!descendido!hasta!el!escroto.!Los!mdicos!decidieron!resolver!el!problema!
con!una!simple!operacin,!y!cuando!abrieron!al!paciente!se!encontraron!con!una!
increble!sorpresa:!uno!de!los!testculos!era!en!realidad!un!ovario,!una!trompa!de!
Falopio!y!un!tero:!los!rganos!sexuales!femeninos.!!
As!pues,!el!nio!result!tener!los!dos!sexos.!Ms!tarde!y!tras!un!anlisis!gentico,!
se!vio!que!algunas!zonas!de!su!cuerpo!eran!inequvocamente!masculinas!(XY),!y!
otras!genticamente!femeninas!(XX).!Dos!tipos!de!clulas!genticamente!distintas!
en!un!solo!cuerpo.!!

Este! nio! era! una! especie! de! Quimera! humana.! Su! caso! fue! objeto! del!
pensamiento!de!muchos!doctores!y!cientficos!durante!aos,!pero!al!final!dieron!
con!una!solucin.!
En!el!momento!de!la!gestacin,!se!produce,!a!veces,!la!fecundacin!de!dos!o!ms!
vulos! por! espermatozoides! distintos.! En! estos! casos,! lo! normal! es! que! cada!
embrin!se!desarrolle!por!su!cuenta!y!nazcan!dos!criaturas,!hermanos!gemelos!
no! idnticos,! con! informacin! gentica! distinta! y! que! pueden! ser,! incluso,! de!
diferente! sexo.! Pero! en! el! caso! del! nio! ingls,! los! dos! embriones! iniciales! se!
fundieron! y! formaron! uno! solo.! El! embrin! formado! comenz! a! evolucionar,!
generando! una! nica! criatura! con! dos! familias! celulares! genticamente!
diferentes.!!

3)
Casos+de+Quimerismo+humano+
En! USA,! a! una! mujer! se! le! quit! la! custodia! de! sus! hijos! tras! comprobarse,!
mediante! pruebas! de! ADN,! que! no! era! su! madre.! El! ADN! fue! obtenido! de! una!
muestra!sangunea.!!

La! mujer! emprendi! una! batalla! legal,! en! la! que! se! repiti! una! y! otra! vez! el!
examen.! Pero! cuando! la! mujer! supo! acerca! de! su! quimerismo,! pidi! que! se! le!
tomara!una!nueva!muestra,!esta!vez!de!los!tejidos.!!
Se!examin!un!ndulo!de!tiroides!que!se!le!haba!extrado!recientemente,!y!para!
sorpresa! de! todos,! el! ADN! de! este! ndulo! demostraba! que! ella! era! la! madre!
biolgica!de!sus!hijos.!!
Tras!una!larga!lucha,!logr!recuperar!a!su!familia.!!

Un!extrao!caso!es!el!de!la!persona!que!tena!dos!grupos!sanguneos.!!
Este!se!descubri!al!realizarse!un!anlisis!de!sangre!a!un!paciente!que!necesitaba!
una! transfusin.! Como! ya! sabemos,! es! necesario! un! anlisis! para! averiguar! el!
grupo! al! que! pertenecemos! y! as! poder! buscar! un! donador! de! nuestro! mismo!
grupo.!!
La!sorpresa!de!los!mdicos!al!analizar!su!sangre!fue!que!el!paciente!presentaba!
dos!tipos!de!grupo!sanguneo,!y!que!su!sangre!pareca!ser!una!mezcla!de!la!de!dos!
personas!diferentes.!!
Fue!entonces!cuando!descubrieron!que!el!paciente!tena!un!hermano!gemelo!no!
idntico!y!que,!durante!la!gestacin,!este!comparti!con!l!!la!sangre!que!reciba!a!
travs!de!la!placenta.!!
As! pues,! aunque! ambos! hermanos! se! desarrollaron! con! normalidad,! en! algn!
momento!de!su!desarrollo!intercambiaron!clulas!madres!de!la!sangre,!las!cuales!
habitan! en! la! mdula! sea.! Aquellas! clulas! extraas! sobrevivieron! al! nuevo!
medio,!y!no!slo!eso,!sino!que!adems!se!instalaron!cmodamente!en!el!cuerpo!y!
generaron!sus!propias!clulas!sanguneas.!!
As! naci! una! persona! que! contaba! con! una! sangre! quimrica,! un! caso! que! ha!
resultado!no!ser!nada!extrao,!pues!se!ha!podido!comprobar!que!al!menos!un!8%!
de!los!hermanos!gemelos!no!idnticos!son!quimeras!de!sangre.!A!ellos!se!unen!los!
casos!en!que!uno!de!los!gemelos!se!malogra!en!los!primeros!meses!de!gestacin,!
entonces!puede!que!nazca!un!nico!nio!que!conserva!algunas!de!las!clulas!de!
su!hermano!que!desapareci.!Puede!haber,!entonces,!ms!quimeras!de!las!que!se!
piensa.!!

Por! ltimo,! en! 1995! salt! a! las! revistas! cientficas! un! nuevo! y! curioso! caso! de!
quimerismo.!!

4)
En! la! universidad! de! Leeds! del! Reino! Unido,! un! equipo! de! investigadores!
descubri!un!nio!que!en!la!sangre!y!en!otros!tejidos!tena!clulas!que!no!llevaban!
ningn!cromosoma!del!padre.!En!su!lugar,!contenan!duplicados!los!cromosomas!
de!la!madre.!!
En!la!naturaleza!existen!criaturas,!especialmente!insectos,!que!pueden!generar!un!
ser!completo!a!partir!de!un!vulo!femenino,!sin!necesidad!de!fecundacin.!Este!
fenmeno!se!denomina!PARTENOGNESIS.!Sin!embargo,!este!es!un!sistema!que!
no!funciona!en!los!animales!superiores.!Estaba!claro!que!el!nio!estudiado!en!la!
Universidad!de!Leeds!tena!algunas!de!sus!clulas!obtenidas!por!partenognesis.!!
Uno! de! los! autores! del! artculo,! Bonthron,! postul! que! el! origen! estuvo! en! un!
vulo!que!se!dividi!espontneamente!en!dos:!una!de!las!clulas!resultantes!fue!
fecundada! por! un! espermatozoide! y! la! otra,! que! no! fue! fecundada,! duplic! su!
informacin! gentica! para! adquirir! el! nmero! de! cromosomas! de! una! clula!
normal.!Despus!ambas!constituyeron!un!nico!embrin.!!
+

+
Conclusin+

Parece!ser!que!la!figura!de!Quimera!ha!vuelto,!pero!esta!vez!tiene!una!cara!
amable!y!una!razn!de!ser,!gracias!a!la!ciencia.!
!

5)

Centres d'intérêt liés