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TECSUP Seguridad, Salud y Medio Ambiente

UNIDAD I

PREVENCIN DE RIESGOS LABORALES

1. Historia de la prevencin de riesgos laborales

Antes del siglo XVII no existan estructuras industriales y las principales actividades
laborales se centraban en labores artesanales, agricultura, cra de animales, etc., se
producan accidentes fatales y un sinnmero de mutilaciones y enfermedades,
alcanzando niveles desproporcionados y asombrosos para la poca los cuales eran
atribuidos al designio de la providencia.
Estos trabajadores hacan de su instinto de conservacin una plataforma de defensa
ante la lesin corporal, lgicamente, eran esfuerzos personales de carcter defensivo y
no preventivo. As naci la seguridad industrial, reflejada en un simple esfuerzo
individual ms que en un sistema organizado.

Con la llegada de la llamada Era de la Mquina se comenz a ver la necesidad de


organizar la seguridad industrial en los centros laborales.
La primera Revolucin Industrial tuvo lugar en Reino Unido a finales del siglo XVII y
principio del siglo XVIII, los britnicos tuvieron grandes progreso en lo que respecta a
sus industrias manuales, especialmente en el rea textil; la aparicin y uso de la fuerza
del vapor de agua y la mecanizacin de la industria ocasion un aumento de la mano
de obra en las hiladoras y los telares mecnicos lo que produjo un incremento
considerable de accidentes y enfermedades.

Los datos recopilados nos presentan fabricas en las que se puede apreciar que las dos
tercera parte de la fuerza laboral eran mujeres y nios con jornadas de trabajo de 12 y
14 horas diarias y seria deficiencia de iluminacin, ventilacin y sanitaria. En esa poca
las mquinas operaban sin ningn tipo de proteccin y las muertes y mutilaciones
ocurran con frecuencia. En el ao 1871 el 50% de los trabajadores mora antes de
cumplir los 20 aos de edad debido a las psimas condiciones de trabajo.

En 1833 se realizaron las primeras inspecciones gubernamentales y fue en el ao 1850


cuando se verificaron mejoras como resultado de las recomendaciones formuladas. La
legislacin acort la jornada de trabajo, estableci un mnimo de edad para los nios y
trabajadores e hizo algunas mejoras en las condiciones de seguridad.
La demora en legislar sobre la proteccin y concienciacin de los trabajadores fue muy
prolongada pues el valor humano no tena sentido frente al lucro indiscriminado de los
patronos, quienes desconocan las grandes prdidas econmicas, sociales y de clientes
que esto supona para sus industrias.

En el siglo XIX, en los Estados Unidos de Amrica las fabricas se encontraban en rpida
y significativa expansin, al mismo tiempo se incrementaban los accidentes laborales.
En 1867, comienzan a prestar servicio en Massachussets los inspectores industriales o
fabriles. En 1877 se promulga la primera Ley que obliga resguardar toda maquinaria
peligrosa. Ms tarde, se realizan esfuerzos para establecer responsabilidades
econmicas al respecto.

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En 1883 se pone la primera piedra de la seguridad industrial moderna cuando en Pars


se establece una firma que asesora a los industriales. Pero es en este siglo que el tema
de la seguridad en el trabajo alcanza su mxima expresin al crearse la Asociacin
Internacional de Proteccin de los Trabajadores. En la actualidad la OIT, Oficina
Internacional del Trabajo, constituye el organismo rector y guardin de los principios e
inquietudes referente a la seguridad del trabajador.

1.1. Evolucin de la Prevencin de Riesgos laborales

Hoy en da es frecuente encontrar en algunas empresas considerar nicamente como


objetivo de seguridad la reduccin de las lesiones y daos sin darse cuenta que esta
percepcin es considerado un paradigma del pasado debido a que est enfrascado en
el control de prdidas.
Analizando, se concluye que el control de prdidas se refiere al control de los
accidentes; pero Qu es lo que realmente se controla? La ocurrencia de algo que ya
ocurri?, basndonos en un tiempo real no se controla absolutamente nada. Y es que
lo que verdaderamente se busca es evitar son estas prdidas y/o accidentes a travs
de un control de las causas que originaron dichos sucesos de lo cual se concluye que
un concepto mas alternativo vendra a ser el Control de Riesgos el cual esta dirigido
a prevenir los accidentes a travs de un control de las posibles causas que podran dar
origen a dicha prdidas

El Control de Riesgos es definido como una prctica administrativa que tiene por objeto
eliminar las causas de los acontecimientos no deseados relacionados con los peligros,
es decir de eventos destructivos o deterioradores que pueden generar prdidas
potenciales o reales. Usualmente ste se bosqueja a travs de un programa preparado
para prevenir, reducir o eliminar los accidentes o incidentes, que pueden dar como
resultado lesiones personales o daos a la propiedad. Este programa incluye:

Prevencin de lesiones: control de los riesgos que pueden originar accidentes;


Prevencin de accidentes: daos a la propiedad, equipos y materiales;
Prevencin de incendios: control de todas las prdidas por incendios;
Seguridad: proteccin de los bienes de la compaa;
Higiene y salud industrial: proteccin de la salud y el ambiente;
Responsabilidad por el producto y/o servicio: proteccin del consumidor. Los
accidentes ocurren porque hay causas que los provocan y que se pueden
evitar, accidentes que afectan la calidad de los productos y/o servicios, los
costos de operacin y la imagen de la empresa.

Muchos estudios han sido efectuados para relacionar el nmero de accidentes con
lesiones graves y menores, con el nmero de daos a la propiedad y con el nmero de
los incidentes. Uno de los estudios mayormente aceptados es el que efectu Frank E.
Bird Jr., en 1969. Este estudio incluy un anlisis de 1'753,498 accidentes reportados
por 297 compaas, las mismas que representaron 21 grupos industriales y 1'750,000
empleados. Este estudio revel que para cada lesin o enfermedad grave (muerte,
invalidez, prdida de tiempo o tratamiento mdico) ocurrieron 9.8 lesiones o
enfermedades leves (casos de primeros auxilios); 30 daos a la propiedad y 600
incidentes por cada lesin grave. Se acepta tambin que muchos de estos eventos
tienen un alto potencial de generar prdidas ambientales.

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Lesiones Mayores
1

Lesiones Menores
10

30 Daos a la propiedad

600 Incidentes

Fig. 1 Pirmide de accidentes de Frank Bird

La relacin 1-10-30-600 nos indica una magnifica oportunidad para prevenir eventos
serios y graves si existe un proceso para identificar, investigar y corregir los problemas
del sistema asociados con lesiones leves, daos a la propiedad o casi prdidas; por lo
que, los incidentes y los accidentes leves deben ser investigados porque dan
informacin valiosa sobre las causas que conducen a los eventos graves. Los
incidentes y los accidentes leves son "lecciones gratuitas" y, como tales, se les debe
sacar el mayor provecho.
Mientras que idealmente se espera trabajar en un ambiente libre de accidentes, esto
no es econmicamente factible ni prctico de alcanzar. El nico medio de garantizar
cero accidentes es cerrando la operacin. Por ello, una definicin prctica de
SEGURIDAD es el control de los riesgos inherentes a las actividades del trabajo
reduciendo los mismos a niveles aceptables de tolerancia.

1.2. La Seguridad basada en el Control de Riesgos

Administrar los Riesgos es aplicar los conocimientos y tcnicas de administracin


profesional, as como los mtodos y procedimientos que tienen por objeto especfico
prevenir y disminuir las prdidas relacionadas con los acontecimientos no deseados.

Es evidente que histricamente y aun hoy, la mayora de los programas de seguridad


estn orientados hacia la prevencin de lesiones, lo que est primordialmente
relacionado con el ser humano. Esta debe ser siempre nuestra preocupacin principal,
las estadsticas nos muestran que si no controlamos todos los accidentes, el nmero de
lesiones personales continuar aumentando y estaremos ignorando prdidas mucho
ms costosas.

El cambio ms drstico que habr de hacer para lograr el acercamiento adecuado, ser
aqul en que dejemos de mirar a la prevencin de accidentes en forma aislada o como

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una funcin independiente del trabajo y por lo contrario la transformemos en una


funcin en la cual las fuentes comunes de prdidas industriales se controlen mejor;
aplicando los principios aceptados de direccin, planeamiento, organizacin, y control.

Para poder lograr esto en forma efectiva se requiere saber dnde nos encontramos en
la actualidad. Los tres pasos bsicos para hacer esta evaluacin son: DETERMINAR
qu se est haciendo, EVALUAR cmo se est haciendo y ESTABLECER un plan de
accin que indique lo que hay que hacer.

1.3. Definicin de prevencin de riesgos laborales

La prevencin de riesgos laborales es una tcnica multidiciplinaria que permite el


reconocimiento, evaluacin y control de los riesgos ambientales que puedan causar
accidentes y/o enfermedades profesionales.
Dentro del campo de la prevencin de riesgos existen diversas disciplinas preventivas
que actan en forma coordinada dirigida bsicamente a identificar, prevenir y controlar
aquellos riesgos que podran llegar a provocar los accidentes de trabajo y las
enfermedades profesionales, estas disciplinas son:

Seguridad Laboral o en el Trabajo: se considera como aquella disciplina preventiva


que estudia todos los riesgos y condiciones materiales relacionadas con el trabajo, que
podran llegar a afectar directa o indirectamente, a la integridad fsica de los
trabajadores. Su objetivo es mejorar las condiciones de trabajo, hasta conseguir hacer
imposible o, como mnimo, muy difcil, que se produzca un accidente.

Higiene Industrial1: se considera como aquella disciplina preventiva cuyo objeto


fundamental es identificar, evaluar y controlar2 las concentraciones de los diferentes
contaminantes, ya sean de carcter fsico, qumico o biolgico, presentes en los
puestos de trabajo y que pueden llegar a producir determinadas alteraciones de la
salud de los trabajadores.

Medicina del Trabajo: de considera como aquella disciplina que, partiendo del
conocimiento del funcionamiento del cuerpo humano y del medio en que ste
desarrolla su actividad, en este caso el laboral, tiene como objetivos la promocin de la
salud (o prevencin de la prdida de salud), la curacin de las enfermedades y la
rehabilitacin.
Con el nico concurso de estas disciplinas, ya sea de forma independiente o conjunta,
no es posible hacer frente a las condiciones de trabajo que pudieran afectar a la salud
de los trabajadores, considerando como salud el equilibrio de los aspectos fsicos,
psquicos y sociales.

1
La Higiene Industrial se ha considerado hasta hace relativamente poco tiempo como aquella
ciencia tcnica no mdica que se encargaba de prevenir las enfermedades profesionales. Esta
definicin, que afortunadamente ya no se utiliza, va en contra del concepto de
multidisciplinariedad, indicado como fundamental para poder abordar la prevencin de los
riesgos en toda su extensin.
2
Se entiende como controles la reduccin del grado de contaminacin de los distintos agentes
o contaminantes a los menores niveles posibles o hasta unos baremos que se pueden
considerar como aceptables.

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Por ello, se consider necesario ampliar estas disciplinas preventivas a otras como la
Ergonoma. sta se define como aquella disciplina que trata de adecuar las diferentes
exigencias o demandas de las tareas, ya sea a nivel fsico, mental o social, a las
correspondientes capacidades de los trabajadores. Esta definicin puede ser ampliada
al considerar que es una disciplina cuyo objeto no se circunscribe a unas determinadas
materias preventivas, sino que engloba a todo el conjunto de ellas.

La ergonoma va dirigida a la prevencin de las


posibles consecuencias que pueden ocasionar
la carga fsica y mental.

Posteriormente, las nuevas exigencias de las tareas condujeron a que la ergonoma


tuviera que considerar dentro de su campo de aplicacin aspectos muy diferentes; por
ejemplo, los relacionados con el tiempo de trabajo (horario, pausas, ritmos...), as
como con los temas asociados a la propia organizacin del trabajo, que a su vez
podan influir sobre el propio comportamiento humano (Psicosociologa del
Trabajo).

Aunque cada una de estas tcnicas preventivas tiene unos objetivos perfectamente
definidos y un campo de actuacin totalmente delimitado, en la prctica se plantea el
gran problema de no poder considerar unas fronteras precisas entre cada una de ellas
y tener que ampliar los citados lmites para poder hacer frente a la problemtica
existente en cada situacin.
A partir de estas nuevas necesidades se plantea la incorporacin al estudio de las
condiciones de trabajo de otras ciencias o disciplinas convencionales como la
ingeniera, la arquitectura, la fsica, la qumica, la biologa, la sociologa y la psicologa,
entre otras, que van a permitir abordar estos estudios desde la visin integral que
requiere el propio concepto de salud con su sentido multidisciplinar, as como el poder
desarrollar unos nuevos modelos de mtodos de trabajo que permitan avanzar de una
forma adecuada en el desarrollo integral de los trabajadores.

Ahora bien, a todos estos elementos de trabajo les falta otro fundamental que no es
otro que el propio trabajador visto como un elemento activo dentro de estos modelos,
por lo que para que pueda integrarse en la participacin en una mejora de las
condiciones de trabajo, se hace necesario a su vez que se puedan articular todas
aquellas acciones encaminadas a la creacin de una cultura en este campo, que le
permita avanzar continuamente en la idea de una mejora continua de las condiciones
de trabajo.

En resumen, el campo de accin de la Prevencin de Riesgos Laborales apunta a


controlar:
- Accidentes del Trabajo.
- Enfermedades Profesionales.
- Equilibrio armnico entre trabajo y trabajador.

Para lograr estos propsitos las disciplinas se pueden agrupar del siguiente modo:

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a) Disciplinas dirigidas al puesto de trabajo y a su entorno:


- Seguridad Industrial.
- Higiene Industrial.
- Ergonoma.

b) Disciplinas dirigidas al Hombre:


- Psicologa Industrial.
- Capacitacin Laboral.
- Medicina del Trabajo.
- Ergonoma.

c) Disciplinas dirigidas a la organizacin:


- Administracin de riesgos.
- Administracin de seguros.
- Desarrollo sostenible, que tenga en cuenta la proteccin del medio
ambiente.

Hay que tener presenta tambin que la prevencin de riesgos incluye lo siguiente:
Pre-ver : Visualizar situaciones de riesgo
Pre-dedir : Comunicar los riesgos detectados
Pre-actuar : Actuar sobre el riesgo

1.4. Definicin de peligro y riesgo

Todo riesgo implica necesariamente la presencia de un peligro, es por esto que para
definir riesgo, definiremos previamente peligro.

Peligro:
Todo aquello (condicin, energa, caracterstica inherente de actividad, sustancia,
equipo) que tiene potencial de causar prdidas: lesiones, daos al equipo, ambiente
o proceso.
Es independiente de la exposicin, existe por s solo.
En la mayora de los casos no se puede medir
EJEMPLOS: Trabajo en altura, manipuleo de herramientas, falta o poca iluminacin,
conduccin de vehculos, operacin de equipos, radiacin, incendio, corrosividad,
toxicidad, fuentes de energa, izaje de cargas, etc.

Riesgo:
Indica la presencia de incertidumbre y esa incertidumbre puede ser medida y
evaluada (con Matriz de Riesgos).
Desde el punto de vista de la organizacin, interesa identificar aquellos sucesos cuya
ocurrencia pueda provocar prdidas importantes para ste (Lesiones y enfermedades
a trabajadores, daos a la propiedad, prdidas de tiempo, imagen, incremento de los
costos, etc.).
Riesgo es una estimacin de la exposicin a la materializacin del peligro. Posibilidad
de que se produzca la prdida.
EJEMPLOS: cada del mismo nivel , cada de distinto nivel, Intoxicacin por gases
txicos, contusiones o cortaduras por herramientas, atropellamiento por equipos,
quemaduras por fuego o productos qumicos, etc.

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Los riegos en general los podemos clasificar en riesgos especulativos y riesgos puros.

Riesgo especulativo: El riesgo especulativo es aquel riesgo en la


cual existe la posibilidad de ganar o perder, como por ejemplo las
apuestas o los juegos de azar.

Riesgos puros: El riesgo puro es el que se da en la empresa y


existe la posibilidad de perder o no perder pero jams ganar.

As mismo los riesgos puros pueden ser:

Riesgos inherentes: Son aquellos que por su naturaleza no se


puede separar de la situacin donde existe. Es propio del trabajo a
realizar. Es el riesgo propio de cada empresa de acuerdo a su
actividad.

Riesgos incorporados: Son aquellos que no son propio de la


actividad, sino que producto de conductas poco responsables
de un trabajador, el que asume otros riesgos con objeto de
conseguir algo que cree que es bueno para el y/o para la
empresa, como por ejemplo ganar tiempo, terminar antes el
trabajo para destacar, demostrar a sus compaeros que es
mejor, etc.

Ejercicio:

En las siguientes figuras indique cules son los peligros y los riesgos.

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1.5. Mtodos para administrar Riesgos

Aqu el objetivo es tomar una importante decisiones, puesto que se trata de


planteamos cul ser la mejor solucin que deber ser adoptada para evitar las
prdidas que pudieran presentarse con los diferentes riesgos ya identificados y
evaluados.

Identificacin

Evaluacin

Anlisis del mtodo a


seguir

Eliminar Transferir

Tolerar Tratar

Desarrollo del mtodo

Seguimiento del proceso

Eliminar
La eliminacin de los riesgos, presentes e identificados en la empresa, es una posibilidad
poco probable. Si bien es cierto que no resulta una alternativa que pueda utilizarse con
frecuencia ante riesgos con un carcter genrico, porque la nica manera de evitar todos los
riesgos de una empresa es dejar de ser empresa, la nica forma de no tener accidentes de
aviacin es no volar, la nica manera de que no se incendie nuestra propiedad es no tenerla,
y as sucesivamente, no obstante contemplamos esta posibilidad porque hay ocasiones
concretas en que, de forma parcial, los riesgos pueden ser evitados.

Cuando la fabricacin de un artculo o producto concreto, que lleva implcitos unos riesgos
puros, nos proporciona unas prdidas de tal naturaleza que compromete todas las posibles

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ganancias por las que fue concebido, y eso es todo lo que puede esperarse para el futuro,
est claro que deber plantearse su eliminacin como mtodo alternativo.

Reiteramos, por tanto, que desde el punto de vista tcnico la eliminacin del riesgo es una
posibilidad espordica, ya que la empresa no existe sin riesgos por ser stos inherentes al
trabajo. Y aunque sea utilizada la terminologa de eliminar el riesgo en conversaciones
intrascendentes, de ningn modo puede admitirse cuando se trata de intervenciones que se
supone llevan implcito un cierto rigor tcnico. En el lmite, lo ms absurdo resulta cuando,
ya sea por consenso (convenio) o por obligacin (legal), se persigue la meta de eliminar los
riesgos, porque no es ni tan siquiera una utopa: es el simple error de no entender la
diferencia entre eliminar accidentes y eliminar el riesgo (posibilidad) de accidentes en la
empresa.

Recordaremos, finalmente, que no debe confundirse la prevencin de riesgos con la


eliminacin de riesgos. La prevencin es una actitud ante el riesgo y la eliminacin es
un mtodo de administrar riesgos.

Tolerar
El mtodo de tolerar, consentir, aceptar o mantener, implica correr con ciertos
riesgos de forma consciente tras un buen trabajo de anlisis de decisiones. Significa
que ste mtodo resulta difcilmente aplicable sin una rigurosa evaluacin del riesgo.

Normalmente las decisiones de tolerar recaen en riesgos con muy bajos valores de
gravedad, lo que equivale a decir que las prdidas potenciales pueden causar pocos
problemas. El mantenimiento de este mtodo ante ciertos riesgos hace necesaria una
permanente y total atencin a los parmetros de probabilidad de que existan
prdidas, cualquier variacin sustancial en estos factores puede aconsejar una
decisin diferente a la de tolerar el riesgo.

Tener asumido un riesgo de forma voluntaria es, por tanto, una herramienta posible
de administrar pero lo que no puede admitirse es la presencia del riesgo de una
forma inconsciente o inadvertida. El "yo no saba", "no lo haba pensado", "no haba
contemplado esa posibilidad", es la justificacin ante el resultado del riesgo
incontrolado.

De todas formas, sera conveniente que antes de decidir el mtodo se tuviesen en cuenta
estas reglas:

No arriesgar ms de lo que pueda permitirse perder.


No arriesgar mucho a cambio de poco.
No decidir sin considerar las probabilidades.

Son reglas bsicas de comportamiento, derivadas de lo nico "seguro" que tiene el riesgo:
su incertidumbre.

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Mtodos para administrar riesgos

Eliminar el riesgo Posibilidad espordica ya que la empresa no


puede existir riesgos por inherentes al trabajo

Tolerar el riesgo Correr riegos de forma consciente, tras un buen


trabajo de informacin ala gerencia

Transferir riesgos. La forma ms comn es el contrato de seguro,


aunque tambin transferencia sin seguro

Transferir
La forma ms comn de transferencia de riesgos es el contrato de seguro, aunque
tambin existe la posibilidad sin seguros, como son las firmas individuales de compromiso.
Para muchos responsables y directivos de empresa, poco sensibilizados por la prevencin a
juzgar por su actitud ante los riesgos, la solucin de transferir el riesgo ha sido la nica
metodologa que se han planteado. Cualquier alternativa que se les pudiera brindar para
hacer frente a los riesgos poda chocar con esta respuesta: si ya estamos asegurados!
Esta posicin subsiste por el desconocimiento de que, normalmente, es la forma ms cara
de gestionar un riesgo, considerada aisladamente; independientemente de que el seguro
no evita la consecuencia, aunque puede paliar en muchos casos la gravedad de las
mismas. Esta afirmacin es vlida cuando consideramos el seguro con una finalidad o
prestacin estrictamente econmica.
Son tpicas las transferencias de riesgos propios de los fenmenos naturales (catstrofes) y
los de responsabilidad civil como por ejemplo sabotajes.

Tratar
La prevencin de riesgos y consiguiente reduccin de prdidas es el mtodo ms
eficaz de administrar los riesgos. Consiste en adoptar los medios y los sistemas para
tener un adecuado control de riesgos.
La gestin profesional de seguridad e higiene en el trabajo es el sistema que ha de
dar adecuada respuesta para el tratamiento de los riesgos de accidentes de trabajo y
enfermedad profesional.

La planificacin, organizacin, direccin y control, as como las correspondientes


actividades asociadas a cada una de esas funciones, tienen su aplicacin prctica en
el desarrollo del mtodo de tratar los riesgos donde, de forma especfica, se incluyen
las tcnicas para el tratamiento de los riesgos de accidente y enfermedad
profesional.

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CUASI
CAMBIOS PERDIDA
SE ALTERA
EN LAS EL NIVEL
SUCESO
CONDICIONES DE RIESGO NO DAOS PERDIDA
RESISTENTES EXISTENTE DESEADO
DEL SISTEMA FALLA
O PROCESO OPERACIONAL

INHIBIDORES

CONTROL
OPERATIVO

CONTROL
ADMINISTRATIVO

Fig. 2 Modelo del control de riesgos

1.6. Objetivos especficos de la Prevencin de Riesgos Laborales.

El campo que abarca la seguridad en su influencia benfica sobre el personal, y los


elementos fsicos es amplio, en consecuencia tambin sobre los resultados humanos y
rentables que produce su aplicacin. No obstante, sus objetivos bsicos y elementales
son 5:

Evitar la lesin y muerte por accidente. Cuando ocurren accidentes hay una
prdida de potencial humano y con ello una disminucin de la productividad.
Reduccin de los costos operativos de produccin. De esta manera se incide en la
minimizacin de costos y la maximizacin de beneficios.
Mejorar la imagen de la Empresa y, por ende, la seguridad del trabajador que as
da un mayor rendimiento en el trabajo.
Contar con un sistema estadstico que permita detectar el avance o disminucin de
los accidentes, y las causas de los mismos.
Contar con los medios necesarios para montar un plan de Seguridad que permita a
la empresa desarrollar las medidas bsicas de seguridad e higiene, contar con sus
propios ndices de frecuencia y de gravedad, determinar los costos e inversiones
que se derivan del presente rengln de trabajo

1.7. Principios fundamentales de la Prevencin de Riesgos Laborales.

A partir de estos antecedentes y con la evolucin que se ha producido en este campo


en los ltimos tiempos, se puede resumir diciendo que la Prevencin de los Riesgos
Laborales y la Salud Ocupacional se sustentan en diez principios fundamentales:

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Principio 1- El accidente y la enfermedad profesionales son consecuencia de las


condiciones de trabajo, del ambiente, de las actitudes y aptitudes de los trabajadores
y de los empresarios.

Principio 2- Es posible determinar, medir y evaluar la existencia de riesgos del


trabajo, y determinar el nmero y gravedad probable de los accidentes y
enfermedades ocupacionales.

Principio 3- Los accidentes y enfermedades ocupacionales son la consecuencia de


una cadena causal que, de ser conocida, permitira su prevencin.

Principio 4- Existen niveles de tolerancia (lmites permisibles) para las sustancias


txicas del ambiente, bajo los cuales se puede esperar razonablemente la ausencia de
enfermedades ocupacionales.

Principio 5- Las enfermedades ocupacionales son funcin de a concentracin


ambiental de los contaminantes y del tiempo de exposicin a los mismos.

Principio 6- Por bajas que sean las concentraciones de sustancias txicas en el


ambiente, existen tcnicas que permiten medirlas.

Principio 7- Se cuenta con tcnicas de Ingeniera de Control, aplicables a las


sustancias txicas ambientales y al diseo de equipos, que permiten evitar accidentes y
enfermedades ocupacionales.

Principio 8- Identificar, evaluar y controlar los riesgos laborales requiere un equipo


multidisciplinar, ya que los problemas son multifacticos.

Principio 9- La enfermedad profesional es de desarrollo lento y por cada enfermo


tratado hay trabajadores parcialmente enfermos que no son reconocidos tcnicamente;
por esto la historia ocupacional es un instrumento eficaz de diagnstico.

Principio 10- Aplicar tcnicas de prevencin en las empresas no debe plantearse


como un gasto sino como una inversin productiva, y debe analizarse con criterios
empresariales de toma de decisiones, de forma que esta inversin en prevencin
resulte econmicamente rentable para el empresario.

1.8. Seguridad Industrial

Hemos visto anteriormente los conceptos de peligro y riesgo, es pues imperativo ahora
definir primero los que es seguridad. La posibilidad de eliminar completamente el
peligro resulta remota, as que la probabilidad de la manifestacin del peligro
depender de l grado del riesgo, es por eso que si deseamos la menor probabilidad de
ocurrencia de accidentes depender del grado de control y la efectividad que tengamos
sobre el nivel de riesgo de un determinado peligro, ahora pues bajo esta premisa
debemos entender que seguridad no es la eliminacin completa de los peligros y/o un
nivel nulo de riesgo, ya que los peligros y riesgos estn asociados a cualquier actividad.

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Seguridad es estar libre de la aceptacin de riesgos no controlados

La definicin anterior es aplicable a todo tipo de riesgos, sean ambientales, naturales o


laborales, entre otros, pero ya que el tema de este curso es la Seguridad Industrial
nos referiremos entonces aquellos riesgos presentes en el lugar de trabajo.

La Seguridad industrial es la disciplina parte de la prevencin de


riesgos laborales que se encarga de la prevencin de accidentes de
trabajo.

Accidente
Se define accidente como un suceso no deseado o no intencional que ocasiona daos
al la propiedad, a las personas o a los procesos. El dao a las personas es llamado
lesin, de otra manera estamos hablando de prdidas.
El accidente es el resultado del contacto con una fuente de energa peligro), superior
a la capacidad de resistencia de la persona o estructura con la que se realiza el
contacto.
Incidente
Es un acontecimiento no deseado que bajo circunstancias muy poco distintas podra
ocasionar lesiones o prdidas. Tambin se le denomina se denomina Cuasi-accidente.
Accidente de trabajo
Acontecimiento o acto no deseado que interrumpe un proceso normal de trabajo
causar lesiones personales y/o daos materiales (prdidas).

1.9.1. Fuentes de los accidentes

La naturaleza compleja de los errores y los problemas que causan los accidentes se
producen cuando una serie de factores se combinan en circunstancias propicias; en
muy pocos casos o casi nunca, es una sola causa que ocasiona un accidente con
consecuencias para la seguridad, produccin o calidad.

No importa cuan complejo pueda presentar el problema, avances prodigiosos han


demostrado, sin lugar a dudas, que es posible prevenir o controlar las causas de los
accidentes. En base a un estudio reciente realizado en los EE.UU. se predijo
matemticamente que el promedio de lesiones incapacitantes podra ser reducido en
un 75% si el empresario trmino medio adoptara las actividades del programa de
seguridad usadas por los lderes de la industria en general. La informacin disponible
ha conducido a los expertos a aceptar y a adoptar las siguientes conclusiones:

1. Los accidentes que deterioran nuestra empresa no suceden, son


causados.
2. Las causas de los accidentes/prdidas pueden ser identificados y
controlados.

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Con el propsito de entender mejor las circunstancias que originan las causas de los
acontecimientos no deseados, ser de gran ayuda considerar los cuatro elementos o
subsistemas involucrados en la operacin total, que se constituye en fuentes. Estos
cuatro elementos incluyen:

Gente: Este elemento incluye tanto al personal como a la gerencia. Si bien ha


quedado demostrado que el elemento humano participa en un alto porcentaje en las
causas de los accidentes, debemos tener en cuenta que el 85%, o ms, son causados
por culpa de errores de los trabajadores y se relacionaran con aspectos en los cuales
slo la administracin puede tener injerencia. Uno de los medios de control ms
efectivo lo constituye el manejo del elemento "gente" y las "interacciones" de este
factor con los otros elementos del sistema.

Equipo: Se entiende a las herramientas y maquinarias con que trabaja la gente. Estos
elementos con los cuales la gente trabaja, constituyen una fuente tremenda de lesin
potencial y de muerte. Como tales, durante mucho tiempo se han convertido en un
blanco importante para las leyes relacionadas con los resguardos y las protecciones
mecnicas y el enfrentamiento de los operarios.
En aos recientes el diseo incorrecto de los controles y su orden de colocacin en la
maquinaria y en el equipo han sido frecuentemente indicados como la fuente o causa
de muchos accidentes relacionados con los problemas de seguridad, calidad y
produccin. El poner nfasis en los equipos mecnicos no significa quitarle
importancia a las causas de accidentes derivadas de herramientas tan simples como
llaves, martillos, cinceles, etc.

Materiales: Este elemento incluye las materias primas o sustancias con que la gente
trabaja y procesa. Ellos corresponden a otra fuente importante de prdida derivada de
los accidentes. Los materiales pueden ser filosos, pesados, txicos o pueden estar
calientes, en todos los casos este elemento del sistema empresarial, puede ser una
causa de accidentes.

Ambiente: El ambiente est formado por todo lo material y fsico que rodea a la
gente y que incluye el aire que respira, los edificios que la alberga. Est generalmente
relacionado con la luz, la intensidad de ruido y las condiciones atmosfricas. Este
elemento o subsistema de la operacin empresarial representa la fuente de las causas
de un nmero en aumento de condiciones relacionadas con las enfermedades y la
salud. Adems el ambiente ha sido sealado tambin como la mayor causa de
accidentes, asociado con un ausentismo y la mala calidad de trabajo.

1.9.2. Secuencia de los accidentes

La ley de causalidad nos indica que no hay accidente sin causa. En consecuencia,
deben de minarse el por qu ocurren estos hechos deterioradores.

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LESION O
PRDIDA

ACCIDENTE
INCIDENTE
CAUSA
INMEDIATA

CAUSA
BASICA

CAUSA BSICA CAUSA INMEDIATA


Factores Personales Acciones inseguras
Factores Tcnicos del Trabajo Condiciones inseguras

Figura 3 Secuencia de los accidentes

Causa inmediata (sntomas)


Al no controlar causas bsicas u orgenes del
accidente, se permitir la existencia de causas
inmediatas, que son acciones inseguras y/o
condiciones inseguras.

Accin insegura o sub estndar


Es todo acto que comete el trabajador, que lo desva
de una manera aceptada como segura (violacin de
un procedimiento de trabajo seguro).

Condicin insegura o sub estndar


Es una condicin o situacin de riesgo que se ha
creado en el ambiente de trabajo

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ACTO
INSEGURO

NO NO NO
SABE PUEDE QUIERE

NO SE LE NO ES FSICA O NO TIENE EL SISTE- NO LE EQUIPO


HA SU MENTAL- MA NO LO GUSTA SU INADE-
INSTRUIDO TRABAJO MENTE EQUIPO PERMITE TRABAJO CUADO

NO TIENE NO HAY NO LO HACE FALTA MALA ADAP- SE LE NO SE FALTA DE


TIEMPO EL ASISTIO SIN AUTO- PERSONAL TACIN PREVI EL MOTIVA-
SUPERVISOR PROGRAMA AL CURSO RIZACIN HOM-MQ PERDIO PUESTO CIN

NO HAY NO LO HA FALTA PROBLEMAS PROBLEMAS


DE EMPRESA- JEFE
NO HAY NO LO NO QUIERE NO ESTA
LOCAL PEDIDO ESPACIO SINDICATO SUBORBINADO
AUTORI-
POLITICA INVITARON ASISTIR ZADO

NO SABE- NO SE LE
MOS QUE
NO SE HA NO LE NO EXISTE NO APTO
INSTRUIR HA DADO
INTERESA LA ESPE- FSICA O
NO SE
ELABORADO EL CURSO CIALIDAD MENTAL-
MENTGE
BOLETIN

FUERA DEL HERRAMIEN- NO ESTA NO LO HAN


HORARIO TA MUY
NO TIENE AL
LABORAL ESPECIAL APROBADO SURTIDO
IMPORTAN- SUPERVI-
MALA ADAP-
CIA SOR NO LE
INTERESA TACIN
FALTA AN-
HOM-MQ.
LISIS DE
TRABAJO
NO SE NO HAY FALLA FALTAN
TIENE INS- DEL PUNTOS DE
DEFICIEN-
TRUCTIVO TIEMPO PROVEEDOR REORDEN
TE SELEC. DEL
PERSONAL

MAL
SEGUI-
FALTA DENTRO DE MUCHOS
MIENTO
HORAS DE
PERSONAL TRABAJO CURSOS

NO HAY
SUSTITUTO

16
TECSUP Seguridad, Salud y Medio Ambiente

CONDICIN
INSEGURA

FALTA
DISEO CONSTRUCCIN OPERACIN
DE
INSEGURO INSEGURA INSEGURA
MANTENIMIENTO

DESCONOCI FALTA DE MATERIALES MANO DE NO ES EVOLUCIN FALTA DE NO OTROS FALTA


MIENTO NORMAS O DE MALA OBRA DE MUY SEGURO EL NO PRO- EQUIPO PROGRA- MAS DE
DE LAS ESTNDA- CALIDAD MALA VIEJO DISEO GRAMADA O MATERIA- MADO URGENTES PERSONAL
NORMAS RES CALIDAD LES

FALTA EL
ANLISIS
DE OPERA-
FALTA DE AJUSTES FALTA DE NO LO CIONES ECONOMA NO EXCESO
COMUNICA- DEL SUPERVI- CONSIDE- MAL QUEREMOS DE TRABAJO
CIN PRESUPUESTO SIN RN ENTEN- PARAR
IMPOR- DIDA
EQUIPO O
HERRA-
MIENTA
PERSONAL INADECUA- NO LO
NO CONSIDE-
CALIFI- RAMOS
CADO IMPOR-
FALTA DE
CONTROLES
DE INGE-
NIERA

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Seguridad, Salud y Medio Ambiente TECSUP

Causa bsica
El ORIGEN O CAUSA BSICA de un accidente radica tanto en el hombre, y que
denominaremos Factor Personal, como en el ambiente, equipos, materiales y/o mtodos de
trabajo que denominaremos Factor Tcnico del Trabajo.
Entonces vemos que la causa bsica (origen) de los accidentes son los Factores
Personales y los Factores Tcnicas del Trabajo.

Los factores personales: Son los que hacen que la gente acte de una determinada o
sea el por qu hace o no lo que corresponde.

La respuesta a este por qu, puede estar en:

La gente NO SABE que hacer o cmo hacerlo desconoce.


La gente NO QUIERE hacerlo como corresponde desmotivada.
La gente NO PUEDE hacerlo incapacitada o desadaptada.

Las FORMAS DE CONTROL para el eliminar estos factores personales estn en:

Instruir adecuadamente al personal en la forma de ejecutar su trabajo, riesgos y


proteccin.
Comunicar y motivar adecuadamente al personal para conseguir las metas
preventivas del trabajo.
Ubicar o reubicar al personal de acuerdo a sus condiciones o aptitudes (seleccin).

Factores tcnicos o del trabajo: Estos permiten que existan condiciones de riesgo tanto
ambientales como de equipos, materiales o mtodos, que pueden estar en:

Fallas en la disposicin del trabajo.


Desgaste de elementos por uso.
Diseos inadecuados de equipos o dispositivos.
Uso inadecuado de elementos en los procesos de
transformacin o transporte.
Fallas de mquinas o mal funcionamiento.
Mtodos o procedimientos inadecuados.
Otros.

Las formas de control para eliminar estos factores del


trabajo, estn en:

Planificacin y control de las operaciones. Incluye


el estudio de mtodos y procedimientos de trabajo.
Distribucin de equipos y herramientas.

18
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Elaboracin de planes de manutencin de mquinas y ordenamiento de Planta.


Normalizar las operaciones.

ACCIONES INSEGURAS CONDICIONES INSEGURAS


1.No usa elementos de proteccin 1. Instalacin elctrica defectuosa
personal

2.Operar a velocidad insegura 2. Ruido anormal de mquinas

4. Uso inadecuado de equipo 4. Falta de orden y aseo

5. Mal uso de herramientas 5.Superficie de trabajo defectuosa

6. Manejo inadecuado de materiales 6.Ambiente txico o peligros

Normalmente cuando ocurre un accidente, lo primero que se detecta es la causa inmediata,


llmese accin o condicin insegura y, naturalmente, que es lo primero que debe corregirse.
Luego verificar el por qu existen o se permiten estas causas inmediatas, que
indudablemente tienen su origen en los Factores Personales y/o Factores del trabajo, para
tomar medidas de control.

Accidente incidente
Decamos anteriormente que el incidente puede concluir en un Cuasi accidente, el cual no
se aprecian, aparentemente, lesiones ni daos, por lo tanto no hay prdidas. Pero este
incidente se puede transformar en accidente donde si hay lesiones y/o daos a la propiedad.

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Seguridad, Salud y Medio Ambiente TECSUP

Para que se produzca un accidente debe haber un contacto fsico de la persona con el
elemento que le cause el dao (intercambio de energa) o bien entre estructuras o para
producir daos o prdidas materiales.

Cuando se producen accidentes con lesin, estos se clasifican en los siguientes tipos:

Prdidas
Estas son las consecuencias de los accidentes y pueden ser en Seguridad Industrial Daos a
la propiedad, daos a las personas (lesiones), o daos a los procesos, estos prdidas pueden
abarcar otros campos del control de prdidas como daos al medioambiente, derroches,
calidad, etc.

Modelo de causalidad de prdidas

Por Qu Por Qu
Por Qu Por Qu Por Qu

FALTA DE CAUSAS CAUSAS INCIDENTES DE DERROCHES P


CONTROL BSICAS INMEDIATAS
PRODUCTIVID E
Programa Factores Actos R
inadecuado Personales
Y
D
INCIDENTES DE DEFECTOS
Estndares I
inadecuados Condiciones CALIDAD
D
Subestndar
Cumplimiento Factores A
Inadecuado del Trabajo INCIDENTES DE DAOS S
de las normas SEGURIDAD

Causas Acontecimientos Efectos

Figura 4 Modelo de causalidad de prdidas

1.9.3. Control de accidentes

En la secuencia que conduce hacia una prdida se distinguen tres situaciones perfectamente
establecidas: la de pre-contacto, la del contacto con una fuente de energa que supera el
lmite del cuerpo humano o estructura, y la de post-contacto. La situacin de pre-contacto
coincide con la que denominaremos etapa preventiva. El accidente/contacto coincide con la
etapa de proteccin y el de post-contacto con la etapa reparadora. En todas ellas hay
posibilidades concretas y eficaces de actuacin.

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TECSUP Seguridad, Salud y Medio Ambiente

Etapas de un Accidente Etapas de Control

Pre - contacto Prevencin

Contacto Proteccin

Post - contacto Reparacin

Figura 5 Relacin entre las etapas de un Accidente y el Control

Etapa Preventiva: Aqu se puede evitar el accidente/incidente; los sntomas o causas


inmediatas, los orgenes o causas bsicas, son parte de las fuentes de peligro que se desea
eliminar. Las polticas, programas, reglas y normas, diseos estructurales y de equipos as
como un manejo adecuado de los materiales son unas de las tantas actuaciones que se
deben tener presente para un mayor control de sta etapa.

Etapa de Proteccin: Cuando en la fase de pre-contacto las medidas analizadas resultan


insuficientes e ineficientes, se pasa a la etapa de proteccin donde lo que se quiere es
minimizar las consecuencias. Las tcnicas de absorcin, sustitucin, separacin y proteccin,
son las medidas indicadas debido a que al producirse el contacto, los mecanismos de
absorcin modifican la energa. Por ejemplo el casco protector no evitar la cada de un
objeto, pero absorber la energa producida en caso se diera el contacto, evitando o
reduciendo una posible lesin.
Entonces, el reforzar el cuerpo que entre en contacto energtico es el fundamento de las
tcnicas de proteccin, indudablemente esto no eliminar las prdidas por contacto pero si
puede reducirlas a niveles satisfactorios de control. De aqu que los equipos de proteccin
personal son calificados como medidas de proteccin, dado que actan frente a un suceso
que puede originar una prdida.

Etapa Reparadora: Todo lo que se puede hacer, despus de originada la prdida, es evitar
la gravedad de las consecuencias, es decir evitar males mayores tras la ocurrencia del
accidente. En esta etapa se encuentran los procedimientos de Primeros Auxilios, Preparacin
para emergencias, Recuperacin de desechos, etc.

Ejercicio:

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NOTAS:

Si no se conoce la causa de los fenmenos, las cosas se


manifiestan secretas, oscuras y discutibles, pero todo se
clarifica cuando las causas se hacen evidentes

Louis Pasteur

Las causas estn ocultas. Los efectos son visibles para


todos

Ovidio

1.9. Higiene Industrial

1.9.1. Introduccin

Los profesionales de prevencin de accidentes siempre se han interesado en prevenir daos


fsicos, fracturas y lesiones corporales. Pero ahora han comenzado a preocuparse tambin
por peligros y enfermedades ocupacionales insidiosos que afectan a diversos rganos del
cuerpo, como pulmones, piel, riones, hgado y cerebro.

La higiene industrial ha sido definida como la ciencia y el arte dedicado a la previsin,


reconocimiento, evaluacin y control de aquello factores ambientales o stress que surge en o
del lugar de trabajo, que pueden causar enfermedad, deterioro de la salud y bienestar o
incomodidad e ineficiencia marcada entre los trabajadores y los miembros de la comunidad.

La higiene industrial incluye el desarrollo de medidas correctivas para reducir al mnimo los
peligros para la salud. Estos procedimientos de control pueden incluir una reduccin en el
nmero de personas expuestas a un problema mediante: la sustitucin de materiales
peligrosos o txicos por otros menos peligrosos, variando el procedimiento del trabajo de
modo de eliminar o reducir la exposicin, adopcin de nuevos procedimientos de ventilacin,
un buen orden y limpieza (lo que incluye mtodos adecuados de eliminacin de residuos) y
la provisin de ropas de trabajo protectoras adecuadas.

Bsicamente un programa de higiene industrial efectivo consistir en la aplicacin del


conocimiento a la previsin y reconocimiento de los peligros para la salud que surjan de las
operaciones y procesos laborales, para la evaluacin y medicin de la magnitud del peligro,
en base a experiencias pasadas y al estudio y control del peligro.

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Los peligros ocupacionales para la salud pueden significar:

a) condiciones que provocan enfermedades legalmente compensables; o,


b) cualquier condicin del lugar de trabajo que perjudique la salud de los trabajadores, tanto
como para hacerles perder tiempo laboral o trabajar con menos grado de eficiencia. Ambas
son malas y pueden evitarse. Su correccin es responsabilidad de la gerencia.

1.9.2. Enfermedad profesional

Enfermedad profesional es aquella causada de una manera directa por el ejercicio de una
profesin u oficio a diferencia de un accidente su efecto lento y progresivo.
La ocurrencia de una enfermedad profesional depende principalmente de los siguientes
factores:
Toxicidad de la sustancia
Va de entrada al organismo
Dosis del contaminante
Propiedades Fsicas y Qumicas
Tiempo de exposicin
Estado fisiolgico.
Predisposicin individual.

1.9.3. Objetivos de la higiene industrial

Los objetivos de la Higiene Industrial son los siguientes:

1. Determinar y combatir en los lugares de trabajo con todos los factores qumicos,
fsicos, mecnicos, biolgicos y psicosociales de reconocida y presunta nocividad.
2. Conseguir que el esfuerzo fsico y mental que exige de cada trabajador el ejercicio
de su profesin est adaptado a sus aptitudes, necesidades y limitaciones
anatmicas, fisiolgicas y psicolgicas.
3. Adoptar medidas eficaces para proteger a las personas que sean especialmente
vulnerables a las condiciones perjudiciales del medio laboral y reforzar su
capacidad de resistencia.
4. Descubrir y corregir aquellas condiciones de trabajo que puedan deteriorar la salud
de los trabajadores, a fin de lograr que la morbilidad general de los diferentes
grupos profesionales no sea superior a la del conjunto de la poblacin.
5. Educar al personal directivo de las empresas y a la poblacin trabajadora en el
cumplimiento de sus obligaciones en lo que respecta a la proteccin y fomento de
la salud.
6. Aplicar en las empresas programas de accin sanitaria que abarquen todos los
aspectos de la salud, lo cual ayudar a los servicios de salud pblica a elevar el
nivel sanitario de la colectividad.

1.9.4. Agentes ambientales

En el capitulo sobre seguridad industrial vimos que las fuentes de los accidentes pueden ser:
Gente, Equipos, Materiales y Ambiente (GEMA), cuando hablamos de l ambiente, estos
factores no slo pueden contribuir a la ocurrencia de accidentes sino que por si slo pueden
interactuar con las personas y deteriorar la salud de estas, estos agentes pueden clasificarse
como sigue:

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Agentes qumicos: Slidos (Polvo, Humo, Humo metlico)


(Materia) Lquidos (Niebla, Bruma, Aerosoles).
Gaseosos (Gas, vapor)

Agentes fsicos: Ruido


(Energa) Presin
Calor
Vibraciones
Radiaciones ionizantes
Radiaciones no ionizantes

Agentes biolgicos: Bacteria


(Organismos vivos) Hongos
Virus

Agentes ergonomicos: Monotona


(Fisiologa y psicologa) Posicin y ritmo de trabajo
Fatiga
Repeticin
1. Agentes qumicos

Es toda sustancia orgnica e inorgnica, natural o sinttica que durante la fabricacin,


manejo, transporte, almacenamiento o uso, puede incorporarse al aire del ambiente en
forma de polvo, humo, gas o vapor, con efectos irritantes, corrosivos, asfixiantes o txicos y
en cantidades que tengan probabilidades de lesionar la salud de las personas que entran en
contacto con ellas.
Agentes Qumicos
Estado de la materia

Slido Lquido

Gaseoso

Tabla 1. Tipos de contaminantes qumicos

POLVOS Slice, asbestos, algodn, lino, madera, substancias inertes, xidos


metlicos, talco, metales, granos, etc.
HUMOS Carbn, asfalto, petrleo, etc.
HUMOS Cromo, hierro, nquel, titanio, plata, plomo, magnesio, cobalto,
METLICOS manganeso, estao, cadmio, cinc, etc.
NIEBLAS Acido cianhdrico, cido clorhdrico, hidrxido sdico, cido
sulfrico, cido crmico, aceite mineral, etc.
GASES Monxido de carbono, dixido de carbono, cloro, ozono, sulfuro de
hidrgeno, xidos nitrosos, dixido de azufre, etc.
VAPORES Hidrocarburos aromticos, cclicos y alifticos, cetonas, steres,
alcoholes, derivados clorados, etc.

24
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Efectos de los contaminantes qumicos

Irritantes
Son aquellos compuestos qumicos que producen inflamacin, por accin qumica o fsica en
las reas anatmicas con las que tienen contacto, especialmente piel y mucosas del sistema
respiratorio.
Puesto que todas estas sustancias son muy reactivas, el factor que indica la gravedad del
efecto es la concentracin de la sustancia en el aire y no el tiempo de exposicin.

Neumoconiticos
Son aquellas sustancias qumicas slidas, que se depositan en los pulmones y se acumulan,
produciendo una neumopata y degeneracin fibrtica del tejido pulmonar.
Los polvos inertes, no producen esta degeneracin del tejido pulmonar; sin embargo, la
acumulacin de grandes cantidades de polvo en los alvolos pulmonares impiden la difusin
del oxgeno a travs de los mismos.

Txicos sistmicos
Son aquellos compuestos qumicos que, independientemente de su va de entrada, se
distribuyen por todo el organismo produciendo efectos diversos; sin embargo, ciertos
compuestos presentan efectos especficos o selectivos sobre un rgano o sistema tales como
hidrocarburos halogenados, derivados alqulicos de metales, insecticidas, metanol, plomo,
hidrocarburos aromticos, etc.

Anestsicos y narcticos
Son sustancias qumicas que actan como depresores del sistema nervioso central. Su accin
depende de la cantidad de txico que llega al cerebro. Deben ser sustancias liposolubles
(sustancias orgnicas, disolventes industriales).

Cancergenos
Son sustancias que pueden generar o potenciar el desarrollo de un crecimiento desordenado
de clulas.

Alrgicos
Estas sustancias se caracterizan por que no afectan a la totalidad de los individuos, ya que
se requiere una predisposicin fisiolgica; y, su accin slo se presenta en individuos
previamente sensibilizados (resinas, monmeros, cromo, etc.).

Asfixiantes
Son sustancias capaces de impedir la llegada de oxgeno a los tejidos. Podemos mencionar el
dixido de carbono, gases nobles, nitrgeno, monxido de carbono, cido cianhdrico,
nitratos, nitritos, sulfuro de hidrgeno, etc.

Productores de dermatosis
Son sustancias que independientemente de que puedan ejercer otros efectos txicos sobre
el organismo, en contacto con la piel originan cambios en la misma, a travs de diferentes
formas:
Irritacin primaria
Sensibilizacin alrgica
Fotosensibilizacin

Efectos combinados
Hay contaminantes que desencadenan uno solo de estos efectos, otros en cambio engloban
en su accin a varios.

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Vas de entrada de los contaminantes qumicos en el organismo

Va respiratoria
Toda sustancia suspendida en el ambiente puede ser inhalada, pero slo las partculas que
posean un tamao adecuado llegarn a los alvolos. Tambin influir su solubilidad en los
fluidos del sistema respiratorio, en los que se deposita.
La cantidad total absorbida por esta va, depender de la concentracin, del tiempo de
exposicin y de la ventilacin pulmonar.

Va drmica o Cutnea
Comprende toda la superficie que envuelve el cuerpo humano. Es la segunda va en
importancia en Higiene Industrial.
La absorcin a travs de la piel debe tenerse presente, ya que su contribucin a la
intoxicacin suele ser significativa.
La temperatura y la sudoracin pueden influir en la absorcin de txicos a travs de la piel.

Va digestiva
Esta va comprende, adems del sistema digestivo (boca, esfago, estmago e intestinos).
Es necesario tener en cuenta los contaminantes que puedan ingerir disueltos en las mucosas
del sistema respiratorio que pasan al sistema digestivo, siendo luego absorbidos en ste.

Va parenteral
Se entiende como tal la penetracin directa del contaminante en el organismo a travs de
una discontinuidad de la piel (herida, puncin).

2. Agentes fsicos

Los agentes fsicos son manifestaciones de la energa que pueden causar daos a las
personas. Tales manifestaciones son: La energa mecnica, en forma de ruido y vibraciones.
La energa calorfica, en forma de calor o fro. La energa electromagntica, en forma de
radiaciones (Infrarroja, ultravioleta, rayos x, lser, etc.).

Ruido
Fsica y tcnicamente no hay diferencia alguna entre
ruido y sonido, ambos son nicamente sonido, la
diferencia o la catalogacin de un sonido como ruido es
meramente subjetivo.
El ruido se define como sonido no grato o cualquier
sonido que interfiera o impida alguna actividad humana.
Desde el punto de vista fsico, el ruido consiste en un
movimiento ondulatorio producido en un medio elstico
por una vibracin. El desplazamiento complejo de
molculas de aire se traduce en una sucesin de
variaciones muy pequeas de la presin; estas
alteraciones de presin pueden percibirse por el odo y
se denominan presin sonora.

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Temperatura
La temperatura interna de cuerpo humano es de aproximadamente
37C. Una temperatura extremadamente fra o caliente no es
favorable para la salud y mucho menos para trabajar. La temperatura
de los locales donde se realicen trabajos sedentarios propios de
oficinas o similares estar comprendida entre 17 y 27 C. La
temperatura de los locales donde se realicen trabajos ligeros estar
entre los 14 y 25 C. La humedad relativa estar comprendida entre el
30 y el 70%, excepto en locales donde exista riesgo de acumulacin de
electricidad esttica, en los que el lmite inferior ser el 50%.
Mecanismos de intercambio de calor:

Conduccin: cuando la transferencia de calor se realiza a travs


de slidos o fluidos que no estn en movimiento.
Conveccin: cuando la transferencia de calor se realiza a travs
de fluidos en movimiento.
Radiacin: este proceso se da cuando el calor es transmitido de
un cuerpo a otro sin soporte material alguno.
Evaporacin

Vibraciones
Una vibracin es toda oscilacin continua que es percibida por las
personas como una sensacin de movimiento. En el mundo laboral, las
vibraciones provienen de diversas fuentes, estas pueden ser:

Vibraciones producidas en procesos de transformacin: ejemplo, las


originadas en prensas, martillos neumticos y algunas herramientas
manuales.
Vibraciones generadas por el funcionamiento de la maquinaria: ejemplo,
las originadas en motores, alternadores, tiles percutores, otras
herramientas.
Vibraciones originadas por fallas de la maquinaria
Vibraciones de origen natural: afectan a los puestos de trabajo que se
desarrollan al aire libre.

Segn la parte del cuerpo que afectan, se diferencian las vibraciones globales, que
afectan al cuerpo en su totalidad; y las vibraciones parciales, que afectan a
subsistemas del cuerpo, las ms conocidas son las vibraciones mano-brazo.

Iluminacin
El hombre, unos pocos peces y algunas aves, son las nicas
especies que gozan de la visin policromtica la capacidad
de ver las cosas en vivos colores. La iluminacin es tan
sencilla y tan fundamental que a menudo se menosprecia ya
que constantemente se encuentran defectos que en su
mayora son difciles de subsanar.
Se calcula que el 75% de la informacin requerida para
ejecutar un trabajo se adquiere por la vista. La buena

27
Seguridad, Salud y Medio Ambiente TECSUP

visibilidad del equipo, del producto u de los datos relacionados con el trabajo es, pues, un
factor esencial para acelerar la produccin, reducir el nmero de piezas defectuosas,
disminuir el despilfarro, as como prevenir la fatiga visual y las cefaleas de los trabajadores.

Presin
Desde hace mucho tiempo se sabe que cuando los hombres trabajan bajo
presiones ambientales superiores a la presin atmosfrica pueden sufrir
enfermedades relacionadas con el trabajo. Un ejemplo de ello son los buzos
y tambin los trabajadores que se encuentran en tneles donde se emplean
diversos medios hechos con gas comprimido para eliminar agua o lodos.
Una distribucin desigual de la presin puede producir lo que se denomina
barotrauma. El barotrauma es un dao a los tejidos que resulta de la
expansin o contraccin de los espacios intercelulares y que se puede producir durante la
compresin o durante la descompresin.
La enfermedad por descom-presin, llamada enfermedad de los buzos, se debe a que al
descender a la profundidad el agua ejerce presin sobre el cuerpo, y es tanta que, el
nitrgeno que se encuentra en la sangre y en los tejidos se licua, sin que esto cause gran
perturbacin mientras se encuentra en la profundidad, pero un ascenso brusco ocasiona
que el nitrgeno se gasifique rpidamente y se formen burbujas de gas dentro de la sangre
y en los tejidos, que puede llegar a producir una embolia gaseosa y la muerte del buzo.
Las llamadas cmaras de descompresin son recipientes hermticos donde se coloca al buzo
y se sube la presin de la cmara para volverla a bajar gradualmente. El problema consiste
en que muchas veces, las cmaras estn en sitios retirados de donde asciende el buzo, y el
tiempo es un factor decisivo. Por eso muchas veces se vuelve a llevar al buzo a la
profundidad del agua en vez de transportarlo a tierra.
Para evitar la descompresin los buzos deben ascender poco a poco de la profundidad y
hacer pausas cada cierta distancia. El tiempo de parada y el nmero de paradas depender
de la profundidad a la que descendi y del tiempo que permaneci en esa profundidad.
En el caso de los trabajadores sometidos a presiones en tierra el efecto ms grave es la
prdida temporal o permanente de la audicin, ya que el aire entra al odo con presin
mayor de la normal y afecta al tmpano, a la vez que bloquea la trompa de Eustaquio.

Radiaciones
Pueden ser radiaciones ionizantes o radiaciones no ionizantes. La
diferencia entre ambas se debe a su origen y la cantidad de energa,
variando su capacidad de penetrar en la materia y arrancar o no los
tomos que la constituyen.
Tanto las radiaciones ionizantes como las radiaciones no ionizantes
son formas de energa y tanto unas como parte de las otras entran
dentro del espectro electromagntico.

Radiaciones ionizantes
Estas radiaciones por su alto poder energtico tienen capacidad para ionizar la materia al
incidir sobre ella. Las radiaciones no ionizantes al incidir sobre la materia biolgica no poseen
suficiente energa para provocar una ionizacin.

Se clasifican en:
a) Ondulatorias: Rayos X, Rayos gamma.

28
TECSUP Seguridad, Salud y Medio Ambiente

b) Corpusculares: Partculas alfa, partculas beta y neutrones.

Figura 6

Radiaciones no ionizantes
Son aquellas radiaciones en las que no intervienen iones. Un ion se define como un tomo
que ha perdido uno o ms de sus electrones.
Aqu se encuentran las radiaciones: ultravioleta, radiacin visible, radiacin infrarroja, lser,
microondas y radiofrecuencias. Pueden incluirse los ultrasonidos ya que los riesgos
producidos por estos son similares a los de las radiaciones no ionizantes, debido a su
naturaleza ondulatoria y su alta frecuencia.

3. Agentes biolgicos

Se pueden considerar los contaminantes biolgicos como todos aquellos seres vivos, ya sean
de origen animal o vegetal y todas aquellas sustancias derivadas de los mismos, presentes
en el puesto de trabajo, y que pueden ser susceptibles de provocar efectos negativos en la
salud de los trabajadores tales como procesos infecciosos, txicos o alrgicos.

Clasificacin:
Organismos vivos:
Bacterias
Rickettsias
Virus
Hongos
Protozoarios
Parsitos (helmintos y artrpodos)

Son causantes de enfermedades infecciosas y parasitarias, aunque tambin pueden generar


trastornos de tipo alrgico.

Derivados animales o vegetales


Pueden causar diferentes trastornos de tipo alrgico o irritativo, afectando principalmente a
la piel y a las vas respiratorias.
Los derivados de animales causantes de este tipo de trastornos son:
Derivados trmicos
Anejos cutneos (pelos, plumas, etc.)
Excrementos

29
Seguridad, Salud y Medio Ambiente TECSUP

Sustancias antignicas (enzimas, protenas, etc.)


Larvas de invertebrados e incluso pequeos vertebrados
Entre los derivados vegetales:
Polvo vegetal resultante del tratamiento industrial
Polen
Madera
Esporas fngicas
Micotoxinas
Sustancias antignicas (antibiticos, polisacridos)
Algunas maderas tropicales adems pueden desarrollar una accin txica.

Medios de Transmisin
Los medios de transmisin los constituyen:
El agua
El aire
El suelo
Los animales
Las materias primas

4. Agentes ergonmicos

La Organizacin Mundial de la Salud define la ergonoma como la ciencia que trata de


obtener el mayor rendimiento, reduciendo los riesgos de error humano a un mnimo, al
mismo tiempo que trata de disminuir la fatiga y eliminar, en tanto sea posible, los peligros
para el trabajador; estas funciones se realizarn con la ayuda de los mtodos cientficos y
teniendo en cuenta, al mismo tiempo, las posibilidades y limitaciones humanas debidas a la
anatoma, fisiologa y psicologa.

Uno de los objetivos principales de la ergonoma, referido a la etapa de concepcin de un


trabajo, es planear, la utilizacin del tipo de maquinaria y materiales requeridos, la forma de
realizar el proceso y de almacenar materias primas y productos terminados, las dimensiones
del local y el puesto de trabajo, la adaptacin del trabajador a este ltimo y los factores
ambientales que permitan un ptimo desempeo laboral.

El segundo objetivo, cuando ya el trabajador est ocupando su puesto de trabajo, es corregir


los posibles errores que l pueda cometer debido a un mal diseo, a un flujo de informacin
inadecuado, a la utilizacin de instrumentos y materiales que dificulten su concentracin, a
una ordenacin del proceso que implique monotona, etc. Se trata tambin de disminuir los
riesgos a los cuales est sometido el trabajador; abarca lo relacionado con la prevencin de
accidentes y enfermedades que podran ser generadas por el trabajo.

La ergonoma busca disminuir los esfuerzos que deba realizar el trabajador; para lo cual es
necesario poner a su disposicin todos los materiales y equipos que le permitan realizar su
trabajo sin que ello signifique la aplicacin de fuerzas excesivas o la prolongacin de su
jornada laboral al extremo de sus capacidades.

Entre los factores ergonmicos se encuentran:


Monotona
Posicin del cuerpo
Movimientos repetidos
Trabajo excesivo

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TECSUP Seguridad, Salud y Medio Ambiente

La Fatiga
Bajo el punto de vista industrial, la fatiga se describe como:
aqul efecto del trabajo sobre la mente y el cuerpo del
individuo que tiende a rebajar la cantidad o la calidad de su
produccin, o ambas a la vez, con respecto a sus resultados
ptimos.
Lo importante de la fatiga es la conciencia que uno tiene de su
relativa incapacidad para hacer algo. Es una orientacin
negativa hacia lo que exige la tarea, un estado de malestar,
aversin o incapacidad para realizar un trabajo.
En ocasiones se confunde la fatiga con el bajo rendimiento en
el trabajo, y ello se debe a que el investigador est ms
interesado en lo que un individuo produce que en su estado.
Los principales mecanismos afectados por la fatiga son:

El sistema circulatorio.
El aparato digestivo.
El sistema muscular.
El sistema nervioso.
El aparato respiratorio.

De las variables interiores de la empresa cuyo cumplimiento


compete a la misma, las ms importantes son:

Demandas fsicas del trabajo.


Mal ambiente en el trabajo.
Ruidos en el medio en que se realiza la tarea.
Mala iluminacin.
Riesgos de accidente.
Condiciones del aire en el medio laboral.
Monotona en el trabajo.

5. Agentes psicosociales

Los riesgos psicosociales se conocen mejor como tensin o estrs del trabajador
generndose por relaciones deficientes con los subalternos, compaeros, supervisores, la
comunidad y la familia. La tendencia es algo ms que solo un desequilibrio, psicolgico,
presentndose a menudo como una serie de malestares fsicos. La hipertensin, el paro
cardiaco, las lceras ppticas, los desrdenes intestinales y los dolores de cabeza, son
atribuibles directamente a la tensin.

El estrs en el lugar de trabajo puede tener su origen debido a una variedad de factores
tales como presin de tiempo, responsabilidad sin autoridad, un ambiente de trabajo
negativo, conflictos interpersonales, discriminacin, acosamiento, reubicacin o
desubicacin y falta de entrenamiento u orientacin.

Los peligros psicosociales merecen una especial atencin debido al costo que representan
en trminos y jubilaciones prematuras, ausentismo, rotacin de la mano de obra, accidentes
y disminucin de la productividad.

31
Seguridad, Salud y Medio Ambiente TECSUP

1.9.5. Control de los agentes ambientales

Para el control de los agentes ambientales se podrn aplicar medidas tcnicas o


administrativas y podemos en tres puntos distintos como sigue:

Control en la fuente

Los mtodos de control ms importantes son los siguientes:

De diseo apropiado y construccin del equipo industrial incluyendo los sistemas


de control convenientes, o de cambios en el equipo ya instalado.
Sustitucin de materiales dainos por otros inocuos.
Cambios en las condiciones de operacin de los procesos industriales que ofrecen
riesgo.
Mantenimiento y limpieza de la planta apropiados

Control en la trayectoria

Por estos mtodos se trata de controlar la posible transmisin en el aire, estos mtodos
incluyen entre otros:

Separacin o segregacin de operaciones y procesos.


Encerramiento de orgenes de dispersin
Ventilacin exhaustiva local
Mantenimiento del equipo de control
Educacin del trabajador para conservar los sistemas de control

Control en el receptor
Son medidas en las que interviene de forma directa el trabajador, estas pueden ser:

Equipo de proteccin personal


Capacitacin del personal
Ventilacin general

La eleccin de un mtodo de control adecuado depende de la forma en que se


puede prevenir el riesgo a bajo costo y mnimo mantenimiento con el objeto de
interesar a la empresa sobre la factibilidad de su empleo y mutuo beneficio.

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