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l problema fundamental del pensamiento griego es el estudio de la naturaleza.

Pero
posteriormente cambiar su orientacin, centrando su inters en el tema del hombre y la
sociedad, al tomar conciencia del lugar fundamental que ocupa en el cosmos.

La filosofa.
No sin motivo, los antiguos ponen el origen de la Filosofa en la admiracin; y de este
modo, Platn afirma: "Esta es la pasin grande del filsofo: la admiracin; pues no es
otra que sta el origen de la Filosofa". Y Aristteles dice: "A causa de la admiracin,
los hombres, hoy y ayer, comenzaron a filosofar".

El hombre, en efecto, en cuanto racional, es capaz de admiracin; a saber: cuando ve


las cosas admirables, cuya causa ignora, se mueve a la investigacin de ellas y a un
conocimiento ms pleno de las mismas. Muy a propsito, dice Santo Toms: "Se da en
todos los hombres, de modo natural, el deseo de conocer las causas de aquellas cosas
que entran por los ojos. De donde, a causa de la admiracin de aquello que se vela,
cuyas causas estaban ocultas, los hombres comenzaron a filosofar. As pues, en la
naturaleza humana fin misma se da la razn del origen de la Filosofa, en cuanto que el
hombre es llevado a investigar las ltimas causas de todas las cosas; lo cual tambin lo
atestigua la historia misma y la experiencia diaria; de donde ya desde los primeros
tiempos histricos, aparece, en los pueblos un tanto ociosos, aquella tendencia, aunque
afeada por muchos errores y por muchas soluciones secretas.

Se dice ocio, porque el ocio, o como dicen los griegos, la escuela, es necesario para
fomentar la curiosidad cientfica, segn la conocida expresin: "Primero es vivir que
filosofar". As pues, la "cultura", segn se llama, florece cuando se dan condiciones de
paz y de cierta abundancia. Nada extrao, el que la primera investigacin de filosofa
estricta, recibiera en primer lugar su impulso entre los griegos y los romanos (la
Magna Grecia), donde se daban todas estas condiciones muy adecuadas.

Definicin de Filosofa. a) Nominal. Si atendemos al mismo vocablo, proviene de dos


palabras griegas, a saber,la palabra griega "filos", que significa amante, estudioso, y la
palabra griega "sofa", que significa sabidura, e indica por tanto "amante o estudioso
de la ciencia". Ahora bien, antes de Pitgoras eran llamados sabios todos aquellos que
sobresalan, bien por algn arte, bien por alguna ciencia, v.g., los poetas, los oradores;
pero sobre todos, los que sobresalan en la investigacin de la naturaleza.

Definicin real, que dan los autores en general: La ciencia de todas las cosas, por sus
ltimas causas, adquirida por la sola luz natural. ES CIENCIA, conocimiento
cierto y evidente, adquirido mediante la reflexin y la demostracin.

Definicin de J. Jessen: la filosofa es un esfuerzo del pensamiento humano por


lograr una concepcin del universo mediante la auto-reflexin de sus funciones
valorativas tericas y prcticas.
Gnesis, naturaleza y desarrollo de la filosofa antigua

En los griegos:
La filosofa, es una creacin propia del genio de los griegos, apoyados por los
conocimientos cientficos que obtuvieron de los orientales, de los egipcios tomaron ciertos
conocimientos matemtico-geomtricos, y de los babilonios aprovecharon sus
conocimientos astronmicos.
Ahora bien, es evidente que los egipcios, al obtener estos conocimientos matemtico-
geomtricos, llevaron a cabo una actividad racional y bastante notable por cierto. Sin
embargo, en los griegos tales conocimientos se convirtieron en algo mucho ms
consistente, realizando un salto cualitativo propiamente dicho. En especial, a travs de
Pitgoras y los pitagricos transformaron aquellas nociones en una teora general y
sistemtica de los nmeros y de las figuras geomtricas. Crearon en definitiva una
construccin racional orgnica, yendo mucho ms all de los objetivos bsicamente
prcticos, a los que parecen haberse limitado los egipcios.
Lo mismo cabe decir de las nociones astronmicas. Los babilonios las elaboraron con un
propsito esencialmente prctico: efectuar horscopos y predicciones. Los griegos en
cambio las purificaron y las cultivaron con fines primordialmente cognoscitivos en virtud
de aquel afn terico que aspira al amor de puro conocimiento y que es el mismo afn que,
como veremos, cre y nutri la filosofa.

Las formas vitales griegas que prepararon el nacimiento

Los poemas homricos y los poetas gnmicos:


Los expertos estn de acuerdo en considerar que, para entender la filosofa de un pueblo y
de una civilizacin, es imprescindible referirse 1) al arte, 2) a la religin y 3) a las
condiciones sociopolticas de dicho pueblo.

El arte
Antes de que naciese la filosofa los poetas tuvieron una enorme importancia para la
educacin y la formacin espiritual del hombre entre los griegos, mucho mayor que en el
caso de otros pueblos. Los primeros griegos buscaron alimento espiritual sobre todo en los
poemas homricos, es decir, en la Ilada y en la Odisea (que, como se sabe, ejercieron un
influjo anlogo al que la Biblia ejerci entre los judos, al no haber en Grecia textos
sagrados), en Hesodo y en los poetas gnmicos de los siglos VII y VI a.C.

Caractersticas
Nunca entran en la descripcin de lo monstruoso y de lo deforme (Como las
manifestaciones artsticas de los pueblos primitivos). Esto significa que la
imaginacin homrica ya est estructurada segn un sentido de la armona.
El poeta no se limita a narrar una serie de hechos, sino que investiga tambin sus
causas y sus razones (aunque sea a nivel mtico-fantstico). Lo que prepara aquella
mentalidad que en filosofa llevar a la bsqueda de la causa y del principio, del
porqu ltimo de las cosas.
consiste en tratar de presentar la realidad en su integridad, aunque sea de forma
mtica: dioses y hombres, cielo y tierra, guerra y paz, etc. Cul habra de ser el
puesto del hombre en el universo, que es el tema clsico de la filosofa griega.
Para los griegos fue muy importante la Teogona de Hesodo. Y puesto que muchos dioses
coinciden con partes del universo y con fenmenos csmicos, la teogona se convierte
asimismo en cosmogona, es decir, en una explicacin mtico-potica y fantstica de la
gnesis del universo y de los fenmenos csmicos, a partir del Caos originario, que fue el
primero en aparecer. Este poema allan el camino a la cosmologa filosfica posterior, que
abandonando la fantasa, buscar mediante la razn el primer principio de origen a todo.
Estos poemas imprimieron en la mentalidad griega algunos principios que sern de gran
importancia para la constitucin de la tica filosfica y, ms en general, del pensamiento
filosfico antiguo, por ejemplo:
I. Se exalta la justicia como valor supremo, en ella estn incluidas todas las virtudes.
se convertir en concepto ontolgico, adems de tico y poltico, en muchos
filsofos y especialmente en Platn.
II. Los poetas lricos y los sabios griegos tambin fijaron de modo estable otra nocin:
concepto de lmite, la justa medida, la mesura y las mximas expuestas por los
sabios.

La religin
Cuando se habla de religin griega es preciso distinguir entre la religin pblica, cuyo
modelo es la representacin de los dioses y del culto que nos brinda Homero, y la religin
de los misterios. Ambas formas de religin son muy importantes para explicar el
nacimiento de la filosofa, pero, al menos desde ciertos puntos de vista, la segunda forma
posee una especial importancia.
El la religin pblica todo es divino, porque todo lo que sucede se explica en funcin de
las intervenciones de los dioses. La religin pblica de los griegos constituye una forma de
naturalismo, el hombre no es y no puede hacer un radical cambio interior, un elevarse por
encima de s mismo, sino, por lo contrario, seguir a su propia naturaleza.
La religin pblica no fue sentida por todos los griegos como plenamente satisfactoria y
esto hizo que se desarrollaran en crculos restringidos, los misterios, que posean creencias
especficas como el misterio rfico, que proclama la inmortalidad del alma (contrario a la
religin pblica) y concibe al hombre segn el esquema dualista que contrapone cuerpo y
alma. El alma es en demonio que vive en el hombre por una culpa, va con l y no muere
junto a l, sino que se reencarna. Para quien se halla purificado hay un premio ms all y
para el que no, un castigo.
Las condiciones sociopolticas-econmicas que favorecieron el surgimiento de la
filosofa
Ya desde el pasado siglo, y sobre todo en el siglo actual, los historiadores tambin han
puesto de relieve con justicia el hecho de la libertad poltica de la que se beneficiaron los
griegos, en comparacin con los pueblos orientales.
Durante los siglos vn y vi a.C. Grecia sufri una transformacin considerable, desde el
punto de vista socioeconmico y cultural. Antes era un pas primordialmente agrcola, pero
a partir de entonces comenz a desarrollarse cada vez ms la industria artesana y el
comercio. Se hizo necesario por lo tanto fundar centros de representacin comercial, que
surgieron primero en las colonias jnicas, sobre todo en Mileto, y ms tarde en otras partes.
Las ciudades se convirtieron en centros comerciales florecientes, lo cual provoc un
notable aumento de la poblacin. La nueva clase de comerciantes y de artesanos logr
paulatinamente una considerable fuerza econmica y se opuso a la concentracin del poder
poltico que se hallaba en manos de la nobleza terrateniente. Los griegos emprendieron
luchas para transformar las viejas formas aristocrticas de gobierno en las nuevas formas
republicanas.
Las ms favorables condiciones socio-poltico-econmicas de las colonias, la libertad, junto
con los factores sealados con anterioridad, fueron los que permitieron que la filosofa
surgiese y floreciese en ellas.
Hay que sealar un hecho muy importante, que confirma a la perfeccin lo que acabamos
de decir: la filosofa naci en las colonias antes que en la metrpoli.

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