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Les enjeux de la dmocratisation

Fiche n2
Dmocratiser lcole, de quoi parle-t-on ?

Dfinitions...
On a coutume de distinguer les dmocratisations quantitative et qualitative (voir
travaux de P. Merle)

 dmocratisation quantitative : cest llargissement de laccs des tudes de plus en plus


longues, pour un nombre et une part de plus en plus importants de la jeunesse. On parle aussi de
diffusion de lcole ou de diffusion des diplmes dans la population, ou encore de
massification de lcole. Cette forme de dmocratisation a t spectaculaire : 5% dune classe
dge accdaient au bac en 1946, contre un peu plus de 60% aujourdhui. Le principal outil de
cette dmocratisation a t la mise en place (tardive) de structures construisant une cole
unique (rformes Berthoin, Fouchet, Haby), ou de structures destines tirer plus de jeunes vers
des qualifications plus leves (rformes Chevnement, Jospin). Mais dans cette perspective, on ne
sintresse pas aux ingalits sociales de scolarisation.

 dmocratisation qualitative : cest laffaiblissement du lien entre lorigine sociale dun


lve et son parcours scolaire. Elle doit donc se traduire par moins de dterminisme social sur la
russite scolaire, moins dingalits sociales de scolarisation, des probabilits gales pour tous les
enfants de russir lcole. On en mesure gnralement lampleur par lvolution des carts de
russite ou des diffrences de cursus selon lorigine sociale des lves. Ici, le constat est plus
nuanc : si la massification de lcole a eu un effet mcanique de dmocratisation qualitative
(aujourdhui, un enfant de cadre na que 2 fois plus de chances daccder au bac quun enfant
douvrier, contre 10 fois plus il y a 20 ans), si les structures et les pratiques ont volu, on constate
nanmoins la persistance dune dmocratisation sgrgative , puisque toutes les voies de
scolarisation naccueillent pas dans les mmes proportions les mmes lves (par exemple, les
SEGPA sont composes 70% denfants douvriers, employs et chmeurs, contre 1.6% denfants
de cadres ; 50% des lves de CPGE sont des enfants denseignants ; etc). La massification nest
donc pas un critre suffisant pour parler de dmocratisation de lcole.

Dmocratiser lcole, cest certes faire accder plus de jeunes des niveaux levs de
diplmes, mais cest surtout faire diminuer les carts de russite et les diffrences de parcours entre
lves dorigines sociales diffrentes. Mais ces dfinitions insistent sur des questions de flux,
dorientation et de structures. Or, la dmocratisation de lcole est aussi, voire avant tout, une
dmocratisation du savoir. On sort ici de la problmatique dmocratisation
quantitative/qualitative .
On peut ici suivre les travaux de S. Bonnry, la suite de Charlot/Bautier/Rochex. La
question de la dmocratisation est aborde travers le rapport au savoir des lves, et la manire
dont les dispositifs pdagogiques permettent (ou empchent) daccder au rapport au savoir
implicitement attendu par le systme scolaire. Il ne sagit plus dgalit des chances, mais bien
dgalit tout court (permettre tous daccder ce que lcole veut diffuser) ; le raisonnement
prend en compte la conflictualit sociale , cest--dire les rapports de classes qui structurent la
socit, et qui structurent le rapport que les lves ont avec lcole, ainsi que les attendus implicites
de lcole. Cest une approche qui parait cruciale, parce quelle permet daborder de manire plus
globale la question de la dmocratisation, au-del des flux, structures et orientations. Elle permet en
outre de dpasser (ou de mettre de ct) les thmatiques librales de lgalit des chances et de
lquit. Elle amne poser des questions intressantes :
-qui a intrt la dmocratisation de lcole ? et qui ny a pas intrt ?
-que se passerait-il si plus aucun lve ne se retrouvait dans une situation de difficult
scolaire non-surmonte ? Quelles consquences cela aurait-il sur le systme scolaire, et sur les
structures sociales ?

Que signifie la substitution de la notion d' galit des chances celle d' galit ?

Ce glissement smantique est le reflet d'un recul idologique, savoir l'abandon de l'objectif
d'galit sociale au profit de l'affichage de deux autres objectifs : galit des chances et quit. Il s'agit l
d'entriner les hirarchies sociales.
La notion dgalit des chances, outre quelle ne dcrit pas une situation relle, a pour principale
fonction de lgitimer un systme conomique et social profondment ingalitaire, et cela est vrai aussi
lcole : il sagit de faire en sorte que les lves soient galit au dpart de la comptition sociale pour
les diplmes, sans se soucier de la ralit des obstacles conomiques et sociaux; on se situe dans le champ
du possible et non du rel. Si tous ont eu la mme chance au dbut, ils n'auront pu la saisir que trs
ingalement.
Une autre version de l'galit des chances est l'quit : dans ce cas aussi, il sagit dun abandon
des objectifs dgalit relle (ou de lutte contre les ingalits), puisque dans ce cadre, les ingalits
sociales seraient acceptables si in fine le sort des plus dfavoriss tait amlior. Appliqu lcole, cela
voudrait dire quil nest pas grave que les lves de milieu favoriss monopolisent les places en CPGE
si dans le mme temps les lves les plus dfavoriss accdent un peu plus au bac Le rel ne serait que
partiellement pris en compte puisque les ingalits de dpart seraient compenses soit par la
reconnaissance du mrite de quelques uns (Science-Po/ZEP, contournement carte scolaire) soit par la
discrimination positive (on donne plus ceux qui ont moins ...pour qu'ils arrivent galit au dpart et
rtablir l'galit des chances, faon ZEP): mais, bien sr, ces rponses ne prennent pas en compte la
ralit dans sa totalit et ne remettent pas en cause la hirarchie sociale. C'est la dmocratisation
qualitative pour quelques uns seulement.

La dmocratisation, fruit dune volont politique


Si on accepte cette vision de la dmocratisation, il reste que pour la mettre en uvre, il faut une
volont politique. De ce point de vue, il est net que depuis la fin des annes 90, cette volont politique a
disparu : on le voit travers leffort budgtaire de la nation pour lducation :

Dpense intrieur dducation 1975 1985 1995 2005


Dpense totale (milliards ) 56.2 74.2 101.3 116.3
Part dans le PIB (%) 6.7 7.0 7.7 6.9
Contribution ministres (%) 70.1 67.0 64.8 61.2
Contributions coll. Territ. (%) 14.1 15.4 19.2 19.0
Source : ltat de la France, 2007-2008, La dcouverte.

Ce retournement politique est mettre en lien avec la panne de la dmocratisation, quelle soit
quantitative ou qualitative :

http://www.education.gouv.fr/cid23481/les-resultats.html

Si corrlation nest pas causalit, il est cependant frappant de voir la concidence entre ces
volutions

Bibliographie :
P. Merle, La dmocratisation de l'enseignement, La dcouverte, Repres n345, 2002.
S. Bonnry, Comprendre l'chec scolaire, La Dispute, 2007.
B. Charlot, E. Bautier, JY Rochex, cole et savoirs dans les banlieues et ailleurs, A. Colin, 1992.