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Comptes rendus des sances de

l'Acadmie des Inscriptions et


Belles-Lettres

Le talisman offert Louis XIV et le carr magique au XVIIe sicle


Mademoiselle Josphe Jacquiot

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Jacquiot Josphe. Le talisman offert Louis XIV et le carr magique au XVIIe sicle. In: Comptes rendus des sances de
l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 113 anne, N. 1, 1969. pp. 18-34;

doi : 10.3406/crai.1969.12328

http://www.persee.fr/doc/crai_0065-0536_1969_num_113_1_12328

Document gnr le 04/06/2016


18 COMPTES RENDUS DE L'ACADEMIE DES INSCRIPTIONS

COMMUNICATION
LE TALISMAN OFFERT A LOUIS XIV
ET LE CARR MAGIQUE AU XVIIe SICLE,
PAR Mlle JOSPHE JACQUIOT.

A la sance du mardi 13 dcembre 17011, l'Acadmie royale


des Inscriptions et Mdailles dcrivait en ces termes le talisman
offert Louis xiv par Louis-Victor-Marie, duc d'Aumont2 : La
mdaille donne au Roy, est un talisman, ou une Image consacre
sous un certain horoscope, afin qu'elle ait l'effet que s'est propos
celui qui en est l'auteur. Cette science naturelle, qui est une
dpendance de l'Astrologie judiciaire, a est fort estime autrefois des
Caldeens et des Egyptiens, et c'est d'eux que les Juifs cabalistes,
et Arabes, l'ont tire. Il est certain que ce Talisman a est fait pour
le Roy nostre maistre, car l'image reprsente le Roy de France
puisqu'il a une couronne fleurdelise, et un sceptre, aussy avec
une fleur de lys. Outre que cette mdaille qui est moderne, a est
frappe de son temps ce que ses prdcesseurs n'ont pas pris comme
lui le Soleil pour leur symbole, ou pour corps de leur devise.
Le Roy a le Soleil sur la teste touchant immdiatement sa
couronne ; la mdaille a pour toute lgende le mot sol, qui fait
voir que l'Autheur du Talisman a voulu soumettre ce prince
l'Ascendance du Soleil. Il y paroist jeune, et dans l'ge qu'il estoit
quand la mdaille fut frappe3. D'un cost on voit les caractres

1. Registre Journal des Dlibrations et des Assembles de l'Acadmie royale des


Inscriptions, depuis le 15 novembre 1701, jusqu'au 22 septembre 1702.
2. Louis-Marie- Victor de Roche-Baron, deuxime duc d'Aumont, appel, jusqu' la
mort de son pre, marquis de Villequier, naquit le 9 dcembre 1632. Bien que ds l'ge
de dix ans il embrasst la carrire militaire, il aimait les lettres et les arts. Grand amateur
d'objets d'art rares et curieux, et plus spcialement de mdailles, le roi, lorsqu'il a
augment l'Acadmie, jetta les yeux sur lui, comme sur l'un des sujets les plus propres
l'orner par sa personne, et l'aider par ses connaissances et par son goust exquis
dans tout ce qui regarde les arts . Il entra donc l'Acadmie royale des
Inscriptions et Mdailles le 17 aot 1701 ; il tait alors pair de France, chevalier des Ordres
du roi, premier gentilhomme de la Chambre de Sa Majest, et gouverneur du
Boulonnais. Il mourut le 19 mars 1704 ; ce fut l'occasion de sa mort que la Compagnie
dcida que dsormais, quand un de ses membres viendrait mourir, il serait prononc
un loge funbre public. Celui du duc d'Aumont fut fait par M. de Bourzeis (cf. Claude
Gros de Boze, Histoire de l'Acadmie Royale des Inscriptions et Belles-Lettres, depuis
son tablissement jusqu' prsent, Paris, 1747, vol. I, p. 333-336 ; R.P. Alfred Hamy,
Essai sur les ducs d'Aumont, gouverneurs du Boulonnais, 1622-1789, Boulogne-sur-Mer,
1906-1907, p. 150 152). Dans cet ouvrage l'auteur apporte une prcision sur la date
de la naissance du duc d'Aumont, qui naquit en 1632, et non en 1630, comme l'abb
de Bourzeis l'avait dit dans l'loge funbre qu'il pronona.
3. Ce talisman pourrait avoir t fait entre 1665 et 1685 ; l'auteur semble avoir
pris pour le portrait du roi, modle sur le portrait grav par Jean Varin, sur une mdaille
frappe en 1655. Le roi y est coiff de boucles qui retombent sur les paules, dont deux
reviennent en avant. C'est ce mme portrait que l'Acadmie devait choisir, en 1697,
LE TALISMAN OFFERT A LOUIS XIV 19

Planche I.

FlG. 1.

Fig. 2.
Talisman offert au roi, fig. 1, avers ; fig. 2, revers.
(Format original.)

astronomiques du Blier et du Lion, qui sont les deux principaux


signes et domiciles du Soleil auxquels on met le Roy. Le Blier est
le signe o le Soleil montant au-dessus de nostre hmisphre,
commence faire sentir sa forme ; c'est pourquoy les Astronomes, ont
pour tre grav l'avers des mdailles de la premire Srie uniforme, commmorant
les vnements du rgne du roi, entre 1655 et 1660 (cf. J. Jacquiot, Les portraits de
Louis XIV l'avers des mdailles des Sries uniformes, dans Bulletin de la Socit
Nationale des Antiquaires de France, p. 185-201 et PI. XVII-XX et dans : Mdailles et
Jetons de Louis XIV d'aprs le manuscrit ADD 31.908 de Londres, V. I, p. xlvii
et xlix, PI. L ; pice justificative n 64, p. cxxx, Paris 1967).
Quant au type gnral de l'image du roi, il a pu tre copi d'un jeton frapp
en 1645, sur lequel le roi est debout, de face, couronn, revtu du manteau d'apparat.
Il tient de la main droite le sceptre, et de la gauche la main de justice (cf. H. de La
Tour, Jetons des rois et des reines de France. Catalogue des jetons de la Bibliothque
Nationale, n 1314, p. 254). Le type du roi en pied, couronn, revtu du manteau
d'apparat, tenant le sceptre, se retrouve sur plusieurs mdailles et jetons, et notamment
en 1722, sur une mdaille frappe l'occasion du sacre de Louis XV, o le roi est
reprsent de cette faon (cf. Trsor de numismatique et de glyptique depuis le rgne
de Charles VII jusqu' celui de Louis XVI, Paris 1834, 2e partie, p. 40, n 4, PI. XL II.
Cab. des Md. de Paris, Srie uniforme d'or, n 23).
20 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

donn la plus part, le premier rang au signe du Blier, parce qu'ils


le regardaient comme ce qui exprimoit le mieux les vertus du Soleil ;
c'est pour cela que les Peuples de la Libie adoroient sous la figure
du Blier Jupiter Hammon, qui n'estoit autre chose que le Soleil,
comme l'assure Macrobe qui avoit fort estudi la Thologie Payenne.
Le mesme Autheur nous apprend aussy que les Anciens
Mathmaticiens assignoient particulirement le Blier Mars, ce qui convient
un jeune Roy qui devoit remporter de grandes victoires et
soutenir des guerres si longues contre ses Ennemis : A quoy on peut
adjouster qu'Alexandre Le Grand avoit pris le Blier pour Symbole,
et vouloit estre un nouveau Jupiter Hammon.
L'auteur du Talisman a joint au Blier le Lion, que les
Egyptiens appeloient le domicile du Soleil, prtendant que la nature
du Lion estoit pareille celle du Soleil, et que cet animal l'empor-
toit sur tous les autres en force et en courage. Le Soleil avoit aussy
l'avantage et l'Empire sur tous les autres Astres. Ils adjoustoient
que le Lion, dont la force est dans la teste, dans le cou, et ensuite
en diminuant, jusqu' l'autre extrmit, marque le Soleil dans
sa force au solstice d'Est, et diminuant jusqu' l'autre solstice
ce qui concerne la vigueur du corps, et non celle de l'Esprit
car Macrobe adj ouste : Idemque oculis patentibus atque igneis
cernitur semper ut sol patenti igneoque oculo terram conspectu
perpetuo atque infatigabili cernit1 : cela n'empesche pas qu'il
ne regarde la terre fixement, qu'il ne l'clair, et qu'en cela il soit
infatigable. C'est pourquoy l'autheur du Talisman a mis devant
l'image du Roy, un lion qui se repose en regardant fixement.
Cette partie du Talisman est pour les dernires annes du Roy ;
mais afin que le Soleil ne fut pas spar de la Lune, on a mis de
l'autre cost de l'image, quatre croissants qui paroissent attachs
et lis, afin que le Prince reeut toutes les bonnes influences de
cette plante, qui recevant celles du Soleil, les tempre pour les
renvoyer aux hommes suivant la doctrine des Egyptiens.
Pour le revers de la mdaille, c'est un carr, ou tablette
numrale, qui contient six cellules, dont le nombre radical est six ; la
racine carre six fois six, qui font trente six ; le nombre de chacun
des six rangs est 111. Par consquent le produit net est 666 ; ces
quatre nombres : 6, 36, 111 et 666 sont ceux en faveur du Soleil2.
Ce qu'on peut conclure de la mdaille c'est que l'autheur
inconnu du Talisman estoit un homme qui aimoit fort son Roy,

1. Macrobe, Les Saturnales, liv. I, XXI, 17, d. Garaier.


2. Si sur le sceau solaire, les nombres du carr magique sont ceux en faveur du
soleil , ces mmes nombres pris isolment, ont une signification redoutable. Le nombre
six dans la loi hbraque est le nombre de l'preuve, du travail et la de servitude ;
quant au nombre 666, c'est celui de la bte de l'Apocalypse (cf. Apocalypse, 13, 18).
Planche II.
Nativitas LUDOVICI XIV. Gal
Rgis Chriftianiffimi.
151. 44
1638
Scptcmbris
D. H. M.
4 23 11. T.A.vero.
23 15. xftimato.
Latitudo49.
Ex t Tabulis Rudolph.
22 COMPTES RENDUS DE L' ACADMIE DES INSCRIPTIONS

qui il souhaitoit tout le bonheur imaginable durant son Rgne,


et la sant fort longue, qui peut aller jusqu' cent onze ans qui
est le nombre de chacun des six rangs que contient ce Talisman,
qu'il a fait frapper estant fort prvenu de l'Astrologie judiciaire
de ce Prince *.
L'importance de cette description rside dans le fait que la
mdaille talismanique dont il est question, qui avait t publie
maintes reprises comme carr magique de six2, prend une valeur
nouvelle en raison des signes plantaires et graphiques gravs
l'avers, qui confirment son attribution spcifique de talisman
fait pour le roi Louis xiv.
Comment pourrait-on s'tonner que le roi ait reu une pareille
mdaille quand on sait l'importance qui fut donne la position
des astres au moment de sa naissance ; et comment mdecins,
mathmaticiens et philosophes, proposrent chacun des solutions
diffrentes desquelles ils concluaient l'horoscope du roi. Jean-
Baptiste Morin s'tait efforc de prouver que le roi, en comptant
les heures du jour de midy midy, la manire des anciens
astronomes , tait n le 4 septembre 1638 vingt-trois heures et quinze
minutes avant midi, c'est--dire quarante-cinq minutes avant que
comment le cinquime jour astronomique de septembre. Il traa,
d'aprs ses calculs, une figure droite du milieu du ciel cent
cinquante et un degrs, quarante-quatre minutes, et l'ascension
oblique de l'horoscope deux cent quarante et un degrs quarante-
quatre minutes3. Sa thse fut rfute par le Pre Thomaso Campa-

1. L'Acadmie n'a pas prcis quel tait l'auteur de cette description ; deux
hypothses peuvent tre avances : l'une, l'attribuant Dacier, qui publia en 1706 l'ouvrage
intitul : La vie de Pythagore, ses symboles, ses vers dores et la vie " Hierocles, Paris,
M. DCCVI, t. I et Les commentaires d' Hierocles sur les vers dorez de Pythagore, Paris,
M. DCCVI, t. II ; l'autre, De La Loubre, qui publia l'ouvrage : Du Royaume de
Siam, Paris, M. DCXCI, 2 vol. Dans le second volume, l'auteur traite du problme
des quarrs magiques selon les Indiens (p. 295-359).
2. Ce talisman avait t publi en 1692, dans l'ouvrage du Pre Claude Du Molinet : Le
Cabinet de la Bibliothque Sainte Genevive divis en deux parties, n" IX et X, p. 137,
M. DC. XCII. (Le Pre Du Molinet tant mort en 1687, la publication de cet ouvrage
a t faite sous la direction et la responsabilit du Pre Sarrebourse, chanoine rgulier
de la Congrgation de France.)
En 1905, par Robert Mowat : Le plus ancien carr de mots, extrait des Mmoires
de la Socit Nationale des Antiquaires de France, t. LXIV, p. 12 ; enfin par E. Cazalas,
Carrs magiques au degr n, sries numrales de G. Tarry, Paris, 1934, p. 97. Cazalas
a publi ce carr magique d'aprs le dessin reproduit dans l'ouvrage du Pre Molinet.
Aucun de ces auteurs ne s'est intress la signification de l'avers de cette mdaille ;
seul le carr magique, ou tablette numrique, a retenu leur attention.
3. Cf. PI. II. Photographie faite d'aprs l'ouvrage de Jean-Baptiste Morin, Astro-
logia Gallica principiis et rationibus propriis stabilita atque in XXVI. Libros dislributa...
opra et studio, Hagae-comitis, ex-typogr. A. Vlacq, 1661, livre 22, sect. 2, chap. 3,
p. 555.
En 1693 le Pre Claude-Franois Mnestrier publiait cette mme figure dans son
ouvrage : Histoire du Roy Louis Le Grand par les Mdailles, emblmes, devises, jetions, etc.,
Paris, 1693, p. 4.
Planche III.

Fig. 1.

Fig. 2.
Mdaille pour la naissance du roi, dont la devise
fut compose par la Petite Acadmie.
(Fig. 1, dessin indit grav par Sbastien Le Clerc ;
fig. 2, la mdaille frappe en 1687.)
24 COMPTES RENDUS DE L* ACADMIE DES INSCRIPTIONS

nella qui prtendit qu'au moment o le roi naquit le soleil s'tait


approch de la terre de cinquante-cinq mille lieues. De tels
arguments furent leur tour considrs comme une vision du
philosophe, et ce fut la Petite Acadmie qui, trs postrieurement
la naissance du roi, devait composer la devise d'une mdaille1
sur laquelle elle dessina au pourtour les douze signes du zodiaque
et les septs plantes en la mesme position, prcisa-t-elle, o elles
estoient au moment de l'heureuse naissance du Roy ; et elle ajouta :
en cela, on a imit plusieurs mdailles d'Auguste ou le signe du
Capricorne marque la constellation, sos laquelle est n cet
Empereur 2. Dans le champ suivant la devise du Roy, dont le Soleil
est le corps, on a reprsent au milieu la naissance de ce Prince,
par la figure du Soleil qui se lve . Et l'exergue l'Acadmie
inscrivit que le roi naquit le 5 septembre 1638, onze heures et
vingt-deux minutes avant midi3.
On ne peut pas douter que l'auteur du talisman offert au roi,
ait t fort prvenu de l'Astrologie judiciaire de son souverain,
et qu'il ait compos l'avers de sa mdaille d'aprs les horoscopes
qui avaient t tirs de la position des astres au moment de la
naissance du roi. Il mit le roi sous la double influence du Soleil et du
Blier, assimil Mars, empruntant au De sigillis planetarum de
Paracelse4, le thme iconographique du sceau solaire, complt du

1. Cette mdaille ne fut frappe qu'aprs 1685 c'est la raison pour laquelle une erreur
a t commise pour l'avers, sur lequel il a t grav un portrait du roi g avec pour
titulature : lvdovicvs magnvs rex chritianissimvs. L'Acadmie devait, en 1697,
s'expliquer sur cette erreur (cf. J. Jacquiot, Mdailles et Jetons de Louis XIV, op. cit.,
V, I, p. xlvi, et pice justificative n 16, p. cv).
Quant la description faite par Charpentier, elle fut arrte par l'Acadmie seulement
la sance du samedi 3 avril 1694, aprs avoir t revue et corrige par la docte
Compagnie.
(Cf. Registre Journal des Dlibrations et des Assembles de l'Acadmie royale des
Inscriptions depuis le 3e Avril 1694 jusqu'au mardy 7e Septembre de la mme anne).
Quand l'Acadmie rvisa les devises des mdailles, frappes avant 1695, elle contesta
celle de la mdaille commmorant la naissance du roi.
Ce fut la sance du 18 dcembre 1696, que l'abb Tallemant fit remarquer que la
naissance du Roy avoit est toute miraculeuse, puisqu'il avait est donn la France
aprs vingt trois ans de mariage ; on n'avoit fait qu'une mdaille toute profane o l'on
voyoit l'horoscope ou la position des signes et des Plantes... . Ainsi l'Acadmie devait
composer une devise nouvelle pour la mdaille de la naissance du roi, o fut grav un
ange descendant du Ciel qui offroit un enfant la France agenouille . Au pourtour fut
inscrite cette lgende : coeli mvnvs (cf. Reg. Dl., depuis le mardi 13 novembre 1696
jusqu'au mardi 7 septembre 1697).
2. H. Cohen, Description historique des monnaies frappes sous l'Empire romain,
seconde d., Paris, 1880, n 262, p. 99, t. I.
3. PI. III, fig. 1, dessin grav par Sbastien Le Clerc, conserv dans les
Procs-verbaux de l'Acadmie : Reg. Journ., op. cit. ; fig. 2, Mdaille de la Srie Royale du
Cab. des Md. de Paris, Or, Diam. : 70 millimtres, n 490.
4. Paracelse (Thophraste Rombast von Hohenheim), Opra chemica et philosophica
(xvie sicle) [De sigillis Planetarum]. Cf. Opra, II, p. 154-160, Francfort, 1605 ; Les
sept livres de l'Archidoxe magique, traduits pour la premire fois en franais, texte latin
LE TALISMAN OFFERT A LOUIS XIV 25

Planche IV.

35-
sa 34
7 *7 19 8 3o
K iS as 2.4
AS %% %i
iS fo s
5"
36 4 4 31

Fig. 1. Sceau du Soleil, d'aprs Paracelse.


Extrait du De sigillis planetarum (avers et revers).

Fig. 2. Avers du talisman offert au roi (agrandi au double).


26 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

signe du Lion ; empruntant au sceau de Mars seulement la forme,


en ajoutant le signe du Blier. Ainsi le talisman a-t-il l'avers le
roi assis de face, en majest, couronn, revtu du manteau
d'apparat, tenant de la main droite le sceptre ; au-dessus de sa tte
touchant immdiatement sa couronne un soleil radi, devant
lui, un lion couch, de profil droite, la tte tourne de face ; pour
seule lgende le mot sol1.
Ce sceau tant aussi sous le signe de Mars ne fut pas fabriqu
avec de l'or d'Arabie ou de Hongrie , comme doit l'tre le sceau
du soleil, mais il fut fait dans un trs excellent et trs dur mtal,
et de forme circulaire , afin de satisfaire aux vertus magiques
attribues au dieu Mars. Deux signes particuliers sont inscrits
dans le champ, l'un et l'autre en relation avec le carr magique
du revers2.
En effet, si d'aprs ce carr magique on fait partir une ligne du
nombre six, en la faisant passer par le nombre trente, redescendre
au nombre vingt, remonter au nombre dix-neuf et rejoindre enfin
le nombre trente-six, on obtient un graphique identique celui qui
est inscrit la droite du roi3. Et, si on additionne les nombres que
relie cette ligne, on obtient le nombre cent onze, qui est le total
de chacune des constantes du carr magique de ce talisman ; nom-

en regard, prcds d'une introduction et d'une prface, par le D Marc Haven, Paris,
1909 (cf. PI. IV, flg. 1).
1. D'aprs le Pre Du Molinet, la mdaille magique conserve au Cabinet de la
Bibliothque Sainte-Genevive aurait t en or. Il est possible qu'elle ait t frappe
au moment de la naissance du roi ; mais cette pice diffrait de celle dcrite par
l'Acadmie qui est conserve au Cabinet des Mdailles de Paris. Le signe du Lion n'y figurait
pas, et le trne sur lequel le roi tait assis n'tait pas apparent (cf. Du Molinet, op.
cit., p. 137).
Le talisman que le duc d'Aumont offrit au roi a peut-tre t copi sur cette premire
mdaille, du moins en ce qui concerne le carr magique grav au revers. Sur les deux
mdailles on relve la mme faute : le nombre 24 a t substitu au nombre 34, dans
la quatrime case de la premire ligne en haut. Ces carrs sont donc faux puisque la
somme des termes de cette ligne est diffrente de celle des autres lignes. Or le carr
n'est valable que si chaque ligne donne la constante 111.
Cette faute n'avait pas chapp au Pre Du Molinet qui, sur le dessin qu'il publia
de cette mdaille magique, corrigea le chiffre 2 du nombre 24 par le chiffre 3. Bien
que la correction ait t trs apparente, personne n'y porta attention. En 1905, Mowat
publia la pice originale sans s'apercevoir que le carr magique inscrit au revers tait
faux (cf. R. Mowat, op. cit., p. 12). Et, en 1934, Cazalas donnait une reproduction du
dessin de cette pice, d'aprs l'ouvrage du Pre Du Molinet, sans gard la correction
apporte (cf. E. Cazalas, op. cit., p. 97 ; et PI. V, fig. 2).
La substitution du nombre 24 au nombre 34 fut-elle une erreur due l'ignorance
du graveur, ou plutt une faute volontaire, voulue par l'auteur du talisman, qui aurait
redout de mettre son roi sous l'influence malfique du nombre 666, qui est le
produit des constantes du carr magique de six ?
2. Les deux signes inscrits dans le champ, l'avers, furent dcrits par le Pre Du
Molinet en ces termes : des hiroglyphes qui tmoignent de la conjonction du signe
du lion avec d'autres constellations (cf. op. cit., p. 137, n XI).
3. Cf. PL V, flg. 1.
LE TALISMAN OFFERT A LOUIS XIV 27
Planche V.

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20

FlG. 1.

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6 32 3 34 3^
7 II 27 28 8 30
19 14 16 23 24-
18 ZO 12 21 17 13
2* 10 5 26 IZ
s36 f 33 4 2 31 ,

Fio. 2.

bre qui symbolise le vu adress au roi par l'auteur de cette


mdaille, de voir vivre son souverain cent onze ans.
Un second signe, celui-l inscrit la gauche du roi, au-dessus
du signe du lion, a t dcrit en ces termes par l'Acadmie : des
croissants de lune paraissant attachs et lis, afin que le Prince
reut toutes les bonnes influences de cette Plante... m1. Ce signe,
qui est fait de deux diagonales centrales qui se terminent par une

1. Il ne semble pas que l'interprtation de ce second signe donne par l'Acadmie


soit exacte, d'autant que si on en croit Paracelse, il faut faire attention l'entre
de la Lune dans le premier degr du Lion, au jour du Soleil . Il ne faut en imprimer
l'image sur le sceau que si ce moment la Plante est de bon mouvement .
Sans doute, si on s'en rfre au dessin de la mdaille magique publie par Du Molinet,
et reprise par Cazalas, on pourrait croire des croissants de lune ; mais l'auteur a
dform le signe original en le reproduisant; il n'y a, pour s'en convaincre, qu' se
reporter aux PI. IV, flg. 2, et V, fig. 2.
28 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

Planche VI.

18 17 16 15 14 13

24 23 22 21. 20 19

Fia. 1.

Fm. 2.
LE TALISMAN OFFERT A LOUIS XIV 29

circonfrence, au-dessous de laquelle se fixe chacune des diagonales


qui relient des demi-circonfrences, dites croissants de lune , est
semblable la figure qu'on obtient si on dpouille de ses nombres
le graphique du carr magique, tel que l'a publi Cazalas1, en
laissant en place les diagonales du carr naturel, et en suivant le trac
des lignes concaves que forment les nombres des quatre groupes
qui viennent respectivement occuper la place de leur vis--vis2.
Ce signe plutt que des croissants de lune lis entre eux ne
serait-il pas l'expression figure du symbolisme sous-jacent du roi
li Dieu en mme temps que dieu lieur ? Cette double
signification religieuse et magique rappellerait que, si le roi sa naissance
fut l'objet de recherches passionnes pour tirer son horoscope
de la position des astres, il fut d'abord appel Dieudonn , le
don de Dieu, objet de vux pieux, qui se concrtisrent en
fondations religieuses3. Et que, au surplus, il tait avant tout le Rex
christianissimus, malgr l'emblme solaire qui lui servait, non
seulement de devise, mais encore qui ornait tout ce qui relatait sa
puissance.
Les diagonales centrales qui rappellent le signe x, voquant
l'ide de liens, ne symbolisent-elles pas cette dpendance du roi
au matre des liens 4, c'est--dire Dieu ? Et les demi-circonfrences
lies et attaches ces diagonales, ne sont-elles pas la figuration des
quatre parties du monde sur lesquelles Louis xiv avait l'ambition de
rgner, nations soumises celui qui avait pouvoir de lier et de dlier,

1. E. Cazalas, op. cit., p. 96 (cf. PL VI, fig. 1).


2. Cf. PI. VI, fig. 2.
3. Ces fondations religieuses furent faites, les unes pour implorer les faveurs du
Tout-Puissant afin qu'il donnt un dauphin la France. Ainsi, le roi Louis XIII posa-
t-il la premire pierre de l'glise Saint-Louis, de la maison professe des pres Jsuites,
rue Saint-Antoine, le 17 juillet 1628 ; cette glise ne fut acheve que trois ans aprs
la naissance du roi, en 1641. Les autres, faites par la reine, le furent en action de
grce.
Ainsi furent leves : l'glise Sainte-Genevive de Nanterre dont elle posa la premire
pierre en 1642 ; l'glise Notre-Dame-de-Grce et le Couvent des Loges, en fort de
Saint-Germain, pour les religieux Augustins dchausss, dont elle posa la premire
pierre en 1644 ; le monastre du Val-de-Grce dont la premire pierre fut pose par
le roi enfant, en 1645, en prsence de sa mre, Anne d'Autriche, rgente.
Toutes ces fondations ont t commmores par des mdailles, qui ont t mises
dans les fondations de ces difices, et dont le Cabinet des Mdailles de Paris conserve
des exemplaires identiques en or et en argent.
4. Pourquoi ne pas voir dans les diagonales de ce signe cr par l'auteur du talisman,
le symbole du christianisme auquel le roi tait attach, considrant que ces deux
diagonales naturelles, rappellent l'X, initiale de Xqiot, sigle qui, dans les inscriptions,
sigillaires du xie sicle, tait employ pour signifier Christus >, (cf. A. Chassant,
Palographie des Chartes et manuscrits du XIe au XVIIe sicle, Paris, 1885, p. 127) ;
qui, sur la croix du trsor royal de Hongrie, fut mis pour dsigner le Christ et qui
antrieurement la paix de l'glise semble bien avoir t le signe par lequel on
dsignait les chrtiens ; Julien l'Apostat se flattait, selon ses propres termes, de faire la
guerre aux X .
1969 3
Planche VII.
**f 2-

PAR LES NOMBRES MYSTERIEUX DES PlTUAGORGENS


SUR LES HEUREUX SUCCES DES ARMES DE SA M A.) ESTE
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CP1LLIN.
32 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

en vertu de la souverainet qui lui avait t confre1 ? C'est une


hypothse qui n'est pas exclure, le symbolisme du lien tant
magique comme la souverainet elle-mme, et tant aussi en rapport
avec celui du nombre six, qui est prcisment le nombre du carr
magique grav au revers de ce talisman.
L'intrt qui s'attache encore ce talisman, rside dans le dcryp-
tement des nombres de la tablette numrale du revers au moyen
d'une table de concordance des lettres de l'alphabet avec des chiffres ;
on obtient ainsi cette phrase qui prend valeur de ddicace : au roi
soleil2.
L'auteur inconnu du talisman ne serait-il pas le mme que celui
qui ddia en 1679 cette cl magique au roi3, en lui prcisant qu'il

1. Louis XIV assimil un dieu lieur ? Ce n'est pas rejeter tant donn le
prestigieux pouvoir magique qu'il exerait d au don de mtamorphose illimit dont
il tait investi. En tant que roi soleil il apparaissait, soit sous les traits d'Apollon, soit
sous le symbole du lion. Le carr magique de six, publi par Ahrens, sur lequel on
voit un lion debout, de profil droite, tenant de la patte avant, droite, le globe du
monde, ayant devant lui le signe du lion, au-dessus de sa tte un soleil radi touchant
immdiatement sa nuque, c'est le roi mtamorphos. L'auteur n'ayant pas dcel le
sens de cette mdaille magique, n'a vu dans le lion que l'image de la maison du soleil
(W. Ahrens, Die magischen Zahlenquadrate in der Geschichte des Aberglaubens,
Berlin, 1915, p. 328).
Le roi apparaissait encore sous les traits d'Hercule et de Mars, redoutable dieu
de la guerre, maniant le foudre, aveuglant, assourdissant, ptrifiant ses adversaires,
afin d'enlever toute efficacit leurs armes.
Le prestige magique, symbole de la souverainet mme, s'exerait aussi au moyen des
forces que dtenait le roi qui taient : la justice, l'administration, la scurit, la guerre,
la paix. Ces forces, comme les rseaux d'un filet, il les avait jetes sur ses sujets, les
tenant lis lui, comme lui-mme tait li Dieu. Mais au del des bornes de son
royaume, Louis XIV avait jet aussi les liens par lesquels il avait eu l'ambition
d'enchaner les autres nations, celles-l mmes qu'il avait conquises et que symboliquement
il avait fait reprsenter enchanes au pied de sa statue dresse Place des Victoires en 1686,
les mains lies derrire le dos, exposes en bronze, comme au pilori de l'histoire...
(cf. Michelet, Histoire de France, t. XIII, p. 371-372 ; J. Jacquiot, Mdailles et Jetons
de Louis XIV d'aprs le manuscrit. ADD. 31.908 de Londres, Paris, 1968, t. III,
p. 433-439).
Il semble que l'auteur de la description de ce talisman ait supput le symbolisme
qui tait attach ce signe grav la gauche du roi quand il l'a dfini comme des
croissants de lune paraissant lis et attachs entre eux , faisant peut-tre allusion
aux rites et aux symboles du liage chez les Indo-Europens qui comportaient des
lments chtonico-lunaires (cf. Georges Dumzil, Ouranos-Varuna, Paris, 1934 ; Mythes
et dieu des Germains, Paris, 1939 ; Jupiter, Mars, Quirinus, Paris, 1941).
2. Pour que ce dcryptement soit valable, il est indispensable que le carr magique
soit juste.
3. Cette cl magique ddie au roi s'intitule Les Oracles de la Sibille franoyse par
les nombres mistrieux des Pythagoriciens sur les heureux succs de Sa Majest ; elle
est signe de N. Guillin. Dans cette miniature allgorique, la Sibille montre quatre
femmes, reprsentant les quatre parties du monde, les chiffres secrets inscrits sur un
temple antique, domin par deux figures ailes, soutenant le mdaillon du roi. Ces
quatre parties du monde symbolises par ces quatre femmes corroborent la relation
qu'il est possible d'tablir entre l'auteur du talisman, le signe grav sur celui-ci,
la gauche du roi, et l'auteur de la cl magique ddie au roi (cf. PI. VII et VIII).
Ds 1667, Colbert n'avait-il pas prvu de faire lever un oblisque au Pr aux Clercs, en
commmoration des actions mmorables que le roi aurait faites. A la base de l'ob-
LE TALISMAN OFFERT A LOUIS XIV 33

avait cherch dans le systme des nombres les rencontres et les


prodiges faits par le roi, lui rvlant qu'il a trouv dans le pass
de quoy appuyer ses Oracles qui nous asseurent, prcise-t-il, que
nous verrons un jour Sa Majest maistre de l'Univers ?*
Ainsi la magie arithmtique tait-elle encore en usage au xvne
sicle, et bien qu'elle ne ft plus utilise comme ses origines
uniquement pour fournir des talismans, elle resta encore empirique
jusqu'au dernier tiers du sicle. A partir de cette poque, on
commena l'tudier scientifiquement. Aux recherches sur les carrs
magiques s'attachent les noms de Fermt2, Pascal3, Arnauld4,
Ozanam5, De La Loubre6, pour ne citer que les plus illustres.
Mais ce ne fut qu'en 1906 que Tarry7 dcouvrit la construction
des carrs n magiques, ou magiques aux n premiers degrs,
auxquels se rattache le carr magique de six, grav au revers du
talisman de Louis xiv.
Ces carrs magiques ont probablement t introduits en Europe
par le grammairien byzantin Moscopoulos au xive sicle8, dont
lisque, sur chaque face, quatre devises sculptes, devaient reprsenter quatre animaux
solaires qui auraient symbolis les quatre parties du monde sur lesquelles le roi
prtendait rgner, qui taient : l'Occident, l'Asie, l'Afrique et l'Amrique (cf. J. Jacquiot,
Mdailles et projets de monument et de jetons pour la colonie de Madagascar en 1665
et la fondation de la Compagnie franaise des Indes en 1664, dans Actes du 91e Congrs
Nat. des Soc. Savantes, Rennes, 1966, section archologie, p. 407-426 et fig. 4 et 5).
1. Cette allusion au roi matre de l'Univers rejoint l'hypothse dveloppe
propos du signe grav la gauche du roi.
2. Fermt, ds 1628, avait imagin, pour construire les carrs magiques impairement
pairs, des procds trs gnraux, ne possdant pas exactement la mthode (cf. Pierre
de Fermt, Varia opra mathematica, Tolosae, 1679, et uvres, d. par Ch. Henry et
P. Tannery, t. II, Paris, 1894, p. 182-197).
3. Pascal avait fait un trait sur les carrs enceintes qu'il tenait prt sortir
en 1654, si juvat Deus .
4. Arnauld (Antoine), en partant du carr naturel, avait donn un procd de
construction par enceintes : Nouveaux lments de gomtrie par MM. de Port-Royal, Paris,
1667, 2e d., La Haye, 1690, p. 461-480.
5. Jacques Ozanam, Dictionnaire mathmatique, Carrs magiques harmoniques,
Paris, 1690 et Amsterdam, 1691.
6. La Loubre fut le premier qui retrouva la construction de Moschopoulos pour
les impairement pairs (cf. Simon de La Loubre, Du royaume de Siam, Paris, 1691,
et Amsterdam, autre dit., 1691, t. I, II ; t. II, p. 235-288, Le Problme des carrs
magiques selon les Indiens).
7. Ce fut le 26 mars 1906 que Henri Poincar a prsent devant l'Acadmie des
Sciences une note de Gaston Tarry dans laquelle celui-ci dfinissait le carr cabalistique
aux n premiers degrs, auquel se rattache le carr de six (cf. Comptes rendus Acadmie
des Sciences, t. CXLII, 1906, p. 756).
On ignorait, crivit Cazalas, au xvie sicle, par quelle mthode avaient t construits
les carrs- magiques de 6 connus, et si cette mthode tait gnrale pour les impairement
pairs. Cette ignorance s'est mme prolonge jusqu' notre poque ; on n'avait que des
procds particuliers et peu pratiques, hritage des occultistes (cf. E. Cazalas, op. cit.,
p. 8). Voir encore : Gaston Tarry, Les permutations carres de base 6, dans Mmoires
de la Socit royale des Sciences de Lige, troisime srie, t. II, Bruxelles, juillet 1900,
p. 3-10.
8. Manuel Moschopoulos, Trait sur les carrs magiques, adress Nicolas de Smyrne
Artavaste, dit le Rhabdas (xiv s.) et publi d'aprs un manuscrit de Munich, par
34 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS

La Hire retrouva, en 1691, un manuscrit qui fut publi par Giin-


ther, en 1876, et traduit par Tannery en 18861. Ce manuscrit donne
plusieurs carrs magiques pairement pairs, et le procd gnral de
leur construction ; il donne aussi un carr de six, mais pour celui-l
il n'indique pas comment il a t obtenu. Le premier carr magique
qui fut publi en Europe occidentale fut celui de quatre, ou sceau de
Jupiter2. Cette magie arithmtique ne fut pas regarde, au xvne
sicle, seulement comme un vaste problme ; certain savant comme
Euler, qui attacha son nom un type remarquable de carr, vit
dans ces tablettes numrales une construction harmonieusement
amnage, sorte de marqueterie arithmtique, dont la beaut
classique clata ses yeux comme un miracle dcoratif3, et
propos desquels Fermt crivait qu'il ne savait gueres rien de plus
beau en l'Arithmtique, que ces nombres que quelques-uns
appellent Planetarios et les autres Magicos 4.

***

MM. Raymond Lebgue, Emile Coornaert, Henri Marrou,


Henri-Charles Puech, Charles Samaran, Andr Dupont-Sommer et
Jean Charbonneaux interviennent aprs cette communication.

S. Gnther (Vernischte Untersuchungen zur Geschichle der Mathemat. Wissenschaften


[au chap. iv on trouve un intressant historique des carrs magiques], et le Trait de
Moschopoulos, p. 191, 195-203, 217, 268, Leipzig, 1876).
1. Paul Tannery, Manuel Moschopoulos et Nicolas Rhabdas, dans Bulletin Sciences,
Mathmatiques et Astronomie, (2), 8, 1884, p. 263-277, Paris ; Trait de Manuel
Moschopoulos sur les carrs magiques, texte grec et traduction, dans Annuaire Association
d'encouragement aux tudes grecques en France, Paris, 1886, p. 88-118.
2. C'est ce carr magique qu'Albert Durer a introduit dans sa Melancolia (cf. Agrippa,
op. cit., II, ch. xxn).
3. Lonard Euler, De quadratis magicis, Berlin, 1776, et Commentationes, t. II,
p. 593-602.
4. Lettre de Fermt au Pre Mersenne, sur les Carrs magiques, 1er avril 1640,
dans uvres de Fermt, d. par Ch. Henry et P. Tannery, t. II, Paris, 1884, p. 194.