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3Mrtt JSxi*

Jpbram
N ThE CUSTODY OF THE
BOSTON PUBLIC LIBRARY.

Ado/vu $
SI. 2
I
ORIGINE
D M

TOUS LES CULTES 9


ORIGINE
DE TOUS LES CULTES,
o u

RELIGION UNIVERSELLE.
Par DUPUIS, Citoyen Franois.

PREMIRE PARTIE
DU TOME QUATRIEME.

A PARIS,
Chez H. AGASSE , rue des Poitevins^

l'as iii. de la rplbl'que ,


une et indivisible;

Libert, Igalite, Fraternit.

c/
ADAMS

i.y
%\
UinYBRSIlE,

TRAITE DES MYSTERES.


CHAPITRE PREMIER.
Dus Mystres ,
de leur origine , et
de leurs progrs , de leurs espces

diffrentes $ et en gnral de tout


ce qui tient l'historique des
initiations anciennes ,
au crmo-
nial , et aux fonctions sacerdotales*

JLi'origine cle l'initiation et des mys-


tres se perd dans l'obscurit des sicles,
et remonte jusqu' L'poque loigne ,
o les hommes appliqurent la religion
au maintien de l'ordre social. Ils sont
proprement le fond de
religion des
la
anciens et de leur croyance sur les rap-
ports de l'homme avec les causes pre-
mires , et sur la Providence univer-
selle. Les Egyptiens nous paraissent
tre le plus ancien peuple chez qui on
trouve des mystres tablis ; et peut-tre
est-ce d'eux qu'ils ont pass dans te reste
du monde ,
au moins revtus de la
forme sous laquelle ils nous ont t
,

Relig. Univ. Tome IV.


*
A
s
2 R E L 1 G I O H
transmis par les crits et les monnmens
de l'antiquit Grecque et Romaine. Les
Egyptiens , en gnral , ont donn
beaucoup d'attention au culte et aux
institutions religieuses , et ils semblent
avoir rappel toute leur politique la
Thocratie ,
comme son centre. Les
Prtres tenoient dans la socit le mme
rang , que les Dieux dans Tordre du
monde. n'avoient mme tant vant
Ils
le pouvoir des Dieux qu'afin d'tablir
,

plus srement le le-ir. C'toit des es-


claves imprieux , qui rgnoient au nom
de leur matre , sur d autres esclaves
timides , qui alimentoient leur orgueil
et leur puissance des fruits de leurs
sueurs et de leur industrie.
Ce sont eux qui , plus qu'aucun autre
peuple , ont cherch dvelopper les
principes de la morale religieuse. Ce fut
pour l'enseigner avec plus de succs ,
et des
qu'ils institurent des initiations
socits particulires ,
dans lesquelles
l'homme apprenok connotre les rap-
ports qui le ioient avec l'univers'et avec
les Dieux. Les mystres d'Osiris, dlsis
et d'Horus semblent avoir t le mo-
dle de toutes les autres initiations qui ,

se sont ensuite tablies chez les dil-


rens peuples du monde. Les mystres
d'Atys et de Cyble clbrs en Phry-
gie ; de Crs et de Proserpine
clbrs
. Eleusis , et dans beaucoup d'autres
endroits de la Gi^ce , n'en sont qu'une
copie. Cette filiation de culte a t remar-
que par Plutarque (i) ,
Diodore de Si-
cile (2.) Lactance ( 3 )
, ,
et
par plusieurs
autres auteurs ; et quand ils n'en au-
roient pas fait l'observation , il ne seroit
pas difficile de s'en assurer par la com- _,

paraison des aventures romanesques do


ces Divinits. Les anciens , qui ont
compar les Divinits Grecques avec les
Divinits Egyptiennes , ont pens que
la Crs des Grecs toit absolument la
mme que l'Isis Egyptienne (4) que le ;

Bacchus Grec toit aussi l'Osiris Egyp-


tien (5) d'o il rsulte videmment,
;

que les mystres de Crs et de Bac-


chus clbrs par les Grecs, sont ceux
,

d'Isis et d'Osiris , tablis enEg-vpte ds


la plus haute antiquit , puisque Crs
est Isis ,
et Bacchus est Osiris. Les
aventures de ces Divinits conduisent
au mme rsultat , et les courses d'Isis
(6) ressemblent en beaucoup de points
celles qu'on attribua ensuite Crs ,
suivant l'observation du sage Plutarque ,
et de Diodore (7).

(1) Plut, de Isicb, p. 356.


(2.)
Diodor. 1. 1 . 96 3 et 1. 3 , . 69.
,

(3) Lactance , p. 119.


(4) Plut, de Isid. p. 362

364 365 .

V5) Herod. !. 2. c. 42, 59 j c. 144.
(6) De Isde , p. 360.
(7) Died. 1. 3 , . 69.

A 2,
Religion
Nous allons rapporter ici une partie
de la .fable d'Isis que nous avons ra-
,

conte et explique dans notre chapitra


troisime du troisime livre ; elle nous
servira ici de terme de comparaison (1).
Isis, aprs la mort malheureuse d'Osi-
ris , dont le corps enferm dans un coffre

par Typhon , principe des tnbres, avoit


t jet dans le Nil, se met la recherche
de son poux infortun. Incertaine de la
route qu'elle doit tenir , inquite, agite,
le cur dchir de douleur , en habit
de deuil , elle porte et l ses pas
gars. Elle interroge
tous ceux qu'elle
rencontre , mme de jeunes enfans, de
qui elle apprend que le coffre avoit t
port la mer par les eaux , et de- l
jusqu' Byblos o il s'toit arrt , re-
,

posant mollement sur une plante (2)


appele Erica , qui poussa tout--coup
une superbe tige dont il fut tellement
,

envelopp qu'il sembloit ne faire qu'un


,

avec elle. Le Roi du pays , tonn de la


beaut de l'arbuste le Ht couper et en , ,

fit une colonne pour son palais sans ,

s'appercevoir du coffre qui s'toit uni ,

et incorpor avec le tronc. Isis ins-


truite par la Renomme, et comme par
un instinct divin, de ce qui se passoit ,
arrive bientt Byblos , et baigne de

(0 De Isiie , p. 365 , ets.


/
(2) Hd. p. 357.
Universelle. 5
larmes, elle vint s'asseoir prs d'une fon-
taine ,
o elle resta clans un tat d'ac-
cablement, sans parler personne, jus-
qu' ce qu'elle vt arriver les femmes,
qui servoien t la Reine A
s tarte , qu'elle
salua honntement , et dont elle re-
troussa la chevelurei, de manire y r-
pandre , ainsi que sur tout leur corps ,
l'odeur d'un parfum exquis. La Reine y
ayant appris de ses femmes ce qui ve-
noit de se passer , et sentant l'odeur
admirable d'ambroisie, qui s'exhaloitde
leurs cheveux et de tout leur corps ,
voulut connotre cette trangre. Elle
invite donc Isis venir dans son palais ,
et s'attacher sa personne. Elle en
fait la nourrice de son fils. Le Roi
s'appeloit Malcander et la Reine As-,

tarte ou suivant d'autres Saosis , et


,

Nema/ioun ou Miiiervieiine. Isis mit


,

dans la bouche de cet enfant le doie;t,


au lieu du bout de la mamelle et brla ,

pendant la nuit toutes les parties mor-


telles de son corps. En mme temps
eile se mtamorphose elle-mme en hi-
rondelle 5 voltige autour de la colonne
d'Erica , en faisant retentir l'air de ses
cris plaintifs , jusqu' ce que la Reine ,

qui l'avoit observe , vint pousser un


cri en
voyant brler son fils. Ce cri
rompit le charme , qui devoit donner
l'enfant l'immortalit. La Desse alors
se fit connotre , et demanda que la pr-
A3
Religion
cieuse colonne lui ft donne. Elle en
retira facilement le corps de son poux ,
en dgageant le coffre du bois qui le
recouvroit , et qu'elle voila d'un lger
tissu et parfuma d'essence. Elle
remit au Roi et la Reine cette enve-
loppe de bois tranger, qui fut dpose
Byblbs dans le temple cVIsis , o on
le voyoit encore du temps de Plutarque.
Isis s'approche ensui'te du coffre , le
baigne de ses larmes , et pousse un cri si
aigu que le plus jeune des fils
,
du Roi
en mourut de frayeur (1). Elle emmena
l'an avec elle , et emportant le coffre
chri elle s'embarqua ; mais un vent
,.

un peu violent s'tant lev sur le fleuve


tPf&ienis le matin
,
elle le lit tarir
vers ,

tout--coup de colre. S'tant ensuite


retire l'cart se croyant absolument
,

seule ,
elle ouvrit le coffre ,
et collant sa
bouche sur celle de son poux , elle le
baise ,
elle l'arrose de ses larmes ;
mais
le jeune Prince, qu'elle avoit emmen,
sYuant avanc par derrire petit bruit ,
pioit sa conduite et les expressions de
sa douleur. La Desse s'en apperoit , se
retourne brusquement , lance sur lui un
regard si en meurt d'ef-
terrible , qu'il
froi. La Desse
rembarque et retourne
se
enEgvpie auprs d'Horus son fils, qu'on
ievoit Eutos , et elle dpose le coffre

j) Jbid, c. 357,
Universelle. j
clans un lieu retir,hors de ia vue des hom-
mes. Typhon, tant all pendant la nuit
la chasse ,
trouve le coffre , reconnot le
cadavre , et le coupe en quatorze mor-
ceaux (1) , qu'il jette et l. La Desse
l'avant su vient aussitt rassembler ces
lambeaux pars. C'est pour cela, dit-on ,
que l'on trouve en Egypte tant de tom-
beaux d'Osiris , parce qu'Isis enterra
chacun des membres. de son, poux dans
le lieu o elle les trouva. D'autres disent ,

qu'elle fit diffrentes images de son


poux ,
et qu'elle les donna diff-
rentes villes , oui elle , que fit croire
c'toit le corps mme
de son poux ,
afin de multiplier par-l les objets de
leur culte et les inonumens religieux
d'Osiris , et de tromper dans ses recher-
ches Typhon ,
s'il s'avisoit encore de
poursuivre les restes de son poux.
De tous les membres d'Osiris (2) ,

les parties gnitales fuient les seules


qu'Isis ne put retrouver , parce que
les ayant jetes dans le fleuve,
Typhon
qui fcondoit l'Egypte , le Fhagre , es-
pce de poisson tte file , et arme
d'une sorte de dard , les avoit dvo-
res. A ia place ,
Isis substitua un mem-
bre viril factice ,
ou lePhallus , qu'elle
consacra ,
et dont la reprsentation a

(1) Ihid. v. 357.


(2) Ibid. v. 3<)8,
A 4
B Religion
encore lieu dans les mystres de TE-
gypte. Diodore de Sicile donne la mme
origine la conscration du Phallus (1)
dans les Temples de
l'Egypte , et , par
une suite de l'imitation , dans ceux des
Grecs , qui avoient emprunt des
Egyp-
(2) , sous Je nom
tiens le culte d'Osiris
de Bacchus , et la conscration du
Phallus mystique , des
Pammylies Egyp-
tiennes (3).
Plutarque convient ( 4 ) , que c'toit
pour retracer ces vnemens rels ou
fictifs, qu'Isis avoit tabli les Mystres
qui les reprsentaient par des images 9
des symboles et un crmonial religieux,
qui en etoientune imitation; qu on rece-
voit dans ces mmes
Mystres des le-
ons de pit , el des consolations dans
lesmalheurs , qui nous affligent ici-bas.
C'est l prcisment l'ide
que nous
devons nous en faire. Ceux qui insti-
turent ces Mystres eurent
pour but
de fortifier la
religion et de consoler
l'homme dans ses malheurs, par les
hautes esprances qu'il puisoit dans la
religion ,dont les principes lui toient
prsents, sous les dehors d'un crmo-
nial pompeux , et sous le voile sacr de
l'allgorie. Car on auroit tort de prendre

(1) Diod. I. 1.
(2) Herod. J. 2, c. 49.
(3) Plut, de Iside, p. 355,
(4) De Iside, p. 361.
U N I Y E R 5
9 E E.
de l'histoire le rcit que nous ve-
pour
nons de rapporter. Il n'a aucun des ca-
ractres de l'histoire , mme altre ; il
a au contraire tous les caractres du ro-
man et d'une fable sacre, qui cache un
sens tout diffrent de celui qu'elle pr-
sente sous cette forme bizarre, , comme
nous l'avons fait voir dans notre cha-
pitre sur Isis. Nous n'avons rapport cette
iction ,
ou plutt ces dbris d'une an-
cienne fiction mutile sur Isis et ses
courses , qu'afin de la comparer avec
la fiction Grecque sur Crs.
Crs , aprs la perte de sa fille , que
le Dieu des tnbres , Pluton ,
lui avoit

ravie, comme Isis qui le mme Gnie ,


,

sous le nom de Typhon avoit enlev ,

son poux , la recherche de


se met
cette fille infortune. Elle allume un
flambeau pour clairer ses pas , et , aprs
avoir parcouru dilirens pays , elle ar-
rive Eleusis dans l'Attique. De mme
qu'Isis , arrive Eyblos , vint s'asseoir
prs d'une fontaine ; Crs vient aussi
s'asseoir prs du puits de Callichor (1) ,

sans avoir voulu encore ni boire ni


manger. Elle se repose sur une pierre ,
qui , devenue un monument de sa dou-
leur , prit depuis le nom de Triste ou
cVAgeslate. Ce fut l que les filles de
Cele , qui conduisoient deux chvres

(1) Gallim. Hyn. in Csr. v. 15 , x6 , 17 ; etc.


io Religion
(
1
) ,
rencontrrent , comme les
la
femmes d'Astart rencontrent Isis , prs
d'une fontaine; Ces fi lies , de mme que
les femmes de la Princesse , furent infor-
mer la Reine Mtanire (2) de la rencon-
tre qu'elles a voient faite. Crs est appe-
le aupalais , o Jambe, vieille servante ,
cherche la faire rire par de grosses
plaisanteries. Cele avoit un fils de sa
femme Mtanire comme Malcander ,

en avoit Un de sa femme Astart. Crs,


charge de le nourrir (q) , le mettoit
dans le feu pendant la nuit , afin de
eonsumer ce qu'il avoit de mortel. C'est
mot pour mot la fable d'Isis , nourrice
d fils d'Astart , qu'elle met au feu,
pour consumer galement ce qu'il avoit
de mortel. La suite offre, peu de choses
prs , la mme ressemblance. L'enfant
s'appeloitDinophon suivant quelques- ,

uns et Triptolme , suivant d'autres


,

(/S).
La mre du jeune Prince surprend
Crs dans cette dangereuse opration ,
dont elle ignore le but ; elle pousse un
cri ,
le charme est rompu ;
l'enfant p-
rit ,
et la Desse se fait connotre.
Alors elle donne
Triptolme, l'an .
des fils de Mtanire le char attel de ,

et l'art de cultiver, le bl ,
dragons ,
qu'il va enseigner toute la terre ,

(1) Ovid. Fa**. 4, v. 5060


1. i.
(2) Apoliod.
Universelle. ii

qu'il parcourt en traversant les airs sur


son char ail. Cependant Jupiter or-
donne Pluton de rendre Proserpine.
L'Auteur de l'hymne faussement attri-
,

bu Homre (1) , ajoute au rcit d'-


pollodore quelques dtails , tels que des
reproches, que fait Crs la Reine d'a-
voir , par son imprudence , fait perdre
son fils l'im mortalit ce qui rappro-;

che encore ce rcit de celui que lait


Plutarque de l'aventure du fils d'A;-
tart. Nous ne suivrons pas plus loin
les diverses aventures de Crs et nous ,

ne parlerons pas des diffrences , qui se


trouvent entre les divers Auteurs qui ,

eut omis certaines circonstances et en


ont rapport d'autres. Nous nous bor-
nons au rcit le plus conforme aux tra-
ditions Egyptiennes ,
dont nous nous
proposons de faire le rapprochement
avec les traditions
Grecques. D'aprs ce
que nous venons de rapporter des aven-
tures d'Isis et de celles de Crs , et des
circonstances , qui ont accompagn la
recherche que l'une fait de son poux
,

et l'autre de sa fille il est


, impossible de
rnconnotre l'identit parfaite des deux
fables , et la filiation de la fable Grecque,
copie sur la fable Egyptienne. Les
Divinits tant donc reconnues les
mmes ,
il s'ensuit que les
Mystres ,

(s) Essud. Homer. Rec. nuper edit.


12, Religion
tablisen l'honneur de l'une et de l'autre,
sont aussi les ruines;c|ii'ilsont une mme
origine et un mme but ; et que les cr-
monies, qui refcraoient les courses d'Isis,
retracrent aussi celles de Crs , quel-
que diffrence prs. Donc , si nous sai-
sissons bien le but des Mystres d'Isis,
nous aurons trouv celui des Mystres
de Crs et les lumires qui s'chappe-
; ,

ront des deux sanctuaires , doivent tre


recueillies prcieusement , en ce qu'elles
partent d'un mme foyer, et qu'elles peu-
vent concourir clairer nos pas dans ce
labyrinthe obscur. Nous tirerons donc
des inductions des uns et des autres ,
qui nous coirduiront au mme rsultat ,
et les uns souvent suppleront au dfaut
de lumire que fourniront les autres.
C'est ainsi, que le but bien connu des
Mystres d'Isis , qui toit , suivant Plu-

arque (1) , de fortifier la pit , et de


donner l'homme des consolations ,
fixera indubitablement notre opinion
sur les Mystres de Crs et sur leur
objet et dtruira le faux prjug , dans
,

lequel ont t plusieurs , que ces Mys-


tres avoient pour objet l'agriculture ,
et contenoient une crmonie comme-
iHorative de l'invention du bl. Ils
avoient le mme but que ceux d'Isis ,
puisque Crs toit la mme Divinit

() De Isid. ibid. p. }(5i


fpi'Isis,
et que les aventures, reprsentes
dans les deux sanctuaires , toient abso-
lument les mmes , peu de chose prs.
Ils dvoient donc avoir pour but de for-
tifier pareillement la pit , et de con-
solerl'homme ici- bas. Or , c'est prci-
sment ce qu'attestent les anciens qui ,

ont parl avec le plus de conncissance


des Mystres de Crs clbrs Eleusis.
Les Grecs 3 ds la plus haute anti-
y>
quit, dit Pausanias (1), quitoit initie',
55 ont
regard les Mystres d'Eleusis ,
x> comme ce
qu'il y a voit de plus pro-
>3
pre porter les hommes la pit. v>
Ils toient , suivant Aristote (2), la plus
prcieuse de toutes les institutions reli-
gieuses 5 aussi
les
appeloit-011 les Mys-
tres par excellence 3 et le Temple d'E-
leusis toit regard , en quelque sorte ,
comme le sanctuaire commun de toute
la terre (3) , celui o la religion runis-
soit tout ce qu'elle avoit de plus impo-
sant et de auguste. Ils avoient donc
plus
pour but comme ceux d'Isis d'inspi-
, ,

rer aux hommes la pit. Ils avoient


galement pour objet de leur donner
des consolations dans les misres de la
vie. Quelles toient ces consolations ?

l'espoir d'un avenir plus heureux, et de

(1) Patmns a Phoc'icis.


(2) ArLt. Rhet,. 1. 2, c. 24. Meursius , c. 1 >

Fleusin.
(3) Arist. in Eleusin. Euf.pid. initio Hippolyt.'
%4 Religiot
passer , aprs la mort , la flicit ter-'
nelle.
C'est ce qu'attestent Cicron (1) et
Isocrate. Non - seulement ,
dit l'Orateur

philosophe , nous y avons reu des le-


ons , qui rendent la vie plus agrable ,
mais encore nous en tirons des esp-
rances heureuses pour le moment de la
mort. Ceux-l , dit Isocrate , qui ont
le bonheur d'y tre admis emportent ,

en mourant des esprances flatteuses


pour l'ternit. Les Mystres dit Aris- ,

tide (2) en parlant de ceux d'Eleusis ,


,

nous procurent non-seulement des con-


solations dans la vie prsente , des
moyens de nous dlivrer du poids de
nos maux , mais encore le prcieux
avantage de passer aprs la mort un
tat plus heureux. Voil donc les Mys-
tres de Crs qui , comme ceux cl'Isis ,
fortifient la pit de l'homme , et lui
^Fournissent des consolations dans les
maux qui l'affligent ici- bas. C'est donc
sous ce point de vue , que nous devons
envisager les uns et les autres. Nous
ne de-
vons point mettre de diffrence entre deux
initiations, institues en l'honneur de l
mme Desse, dans deux pays diffrens ,
et o il
n'y a de diffrence dans le culte ,
que celui du nom et quelques pratiques

(1) Cic. de Leg. I. 2. lsocr. Paneg.


(2) Anst, in Eleusin.
U k i y s a s s t i e' B
flu crmonial. Joignons cela , que les
Athniens ,
chez qui se trouvent tablis
les Mystres de Crs, clbrs Eleusis,
toient une colonie d'Egyptiens , partis
autrefois de Sais , o le culte d'Isis toit
tabli. Isis toit la Desse de Sais (i) ,

que Plutarque dit tre Minerve Divinit


,

tutlaire d'Athnes qu'Hrodote dit


,
et
tre Crs , adore galement Ath-
nes (2) sous le nom de Desse d'E-
,

leusis. C'toit en son honneur que se ,

clbroit la fameuse fte des lumires


si fort notre Chan-
(3) , qui ressemble
deleur , en honneur de la Vierge mre ,

de Christ comme la Minerve de Sais


,

l'toit du Soleil et Crs du jeune


( 4 ) >
Iacchus ,
Crs honore pareillement
par une procession aux flambeaux ,
durant la clbration des Mystres d'E-
leusis (5). C'toit aussi Sais, que l'on c-
lbroit les de la mort d'un
Mystres
Dieu qui ressuscitait ensuite et o
(6) ,

l'on donnoit la reprsentation de ce


qu'il avoit souffert
dans une crmonie
,

secrte qu'on appeloit les Mystres de


,

la nuit. On v voyoit son tombeau, comme


on voyoit celui d'Osiris dans plusieurs

(1) Plut, de Iside, p. 354.

(2) Herod. 1. 2, c. 59.


(3) Herod. ibid.
c. 6.

(4) Procl. in Tim.


(5) Meursius Eleus. c. 2*. <

(6) Herod. 1. 2, c. 171.


l6 Religion
provinces d'Egypte ( 1 ) , et celui e
Christ dans nos calvaires et Osiris :

mouroit et ressuscitait , comme Christ.


Il estdonc fort naturel de
croire avec Diodore de Sicile (2) , que
lescrmonies des Mystres toient les
mmes Athnes , qu'en Egypte d'o ,

Orphe les avoit apportes en Grce ,


quel que ft cet Orphe et que la fable ,

de Crs ne diffroit de celle d'Isis que ,

par les noms. Il est aussi naturel de


penser, qu'un peuple migrant emporte
avec lui ses Dieux et son culte et que ,

ce n'est qu'avec le temps que les res- ,

semblances s'altrent. Les peuplades


Grecques, sauvages et barbares, se trou-
vant mles aux hommes civiliss qui ,

vinrent d'Egypte s'tablir parmi elles ,


reurent peu--peu leurs dogmes reli-
gieux , et les travestirent en partie, faute
d'tre assez instruits pour entendre les
formes savantes des Mystres Egyptiens,
qui d'ailleurs toient cachs dessein
sous le voile de l'allgorie. Del vint,
que le sens ne put tre parfaitement
connu que d'un petit nombre d'hommes,
et qu'il se perdit aisment , sur-tout par
l secret mme qu'on en fais oit; Nan-
moins Grecs n'oublirent jamais, que
les

l'poque de ces institutions remontoit

(i) De Iside, p. 364.


(2) Diod. 1. 1 ,
. 96.

Universelle. \j
de leur civilisation , et qu'ils leur
celle
toient redevables des biens les plus
prcieux de la vie sociale , et de l'affran-
chisse ment de la barbarie. Car la bonne
organisation de la socit, dans laquelle
on vit, est un bien au moins aussi grand ,
que l'heureuse temprature du climat sous
lequel on habite et de l'air que l'on respire;
l'une entretient la sant , et l'autre le bon-
heur ^ les dsordres et les orages de l'un
et de l'autre enfantent tous nos maux . -

Les noms d'Erechte , d'Orphe , de


Mlampus de Muse
, , d'Eumolpe ,
de Danaiis et de ses filles et en g- ,

nral de tous ceux qui passoient pour


avoir contribu rgier les loix civiles
et religieuses ,
furent toujours chers
aux Athniens ;
et on confondit sou-
vent , dans le souvenir et la reconnois-
sance pour les Auteurs de ces Mystres,
le nom des Dieux et DQesses,en honneur
de qui ils toient tablis. Ainsi les
Egyp-
tiens faisoient honneur
Osiris d'avoir
invent le labourage (i) , d'avoir fait
connotre aux hommes le bl ; de leur
avoir donn des loix , tabli les cr-
monies religieuses ,
et de les avoir par-
l civiliss et retirs de
de barbarie
l'tat
o ils toient primitivement. Ils en di-
soient autant d'Isis ;
ils lui faisoient sou-
vent honneur de mmes tablissemens ,
et lui attribuoient les mimes bienfaits.
(1) De Isde, p. 356.

JLelig. Univ. Tome IF. B*


i8 Religion
Les Grecs pensoient galement, que
c'tait Crs qui les avoit retirs de la
vie sauvage et grossire qu'ils m en oient,
avant que son culte ft tabli parmi eux ,
et que c'tait elle qui en avoit fait vrita-
blement des hommes (1).
Ils fixent au
rgne cVErechte , ou
Tan 142.3 avant 1re Chrtienne , rta-
blissement des Mystres d'Eleusis.
Plusieurs pensent (2) que Crs arriva ,

dans l'ttique sous le rgne de ce Prince,


et qu'elle institua les crmonies reli-
gieuses d'Eleusis, connues sous le nom
de Mystres.
D'autres,quecefutErechte lui-mme ,

qui les tablit, d'aprs le modle qu'il


en avoit vu en Egypte, dont il copia les
loix religieuses. Suivant Diodore de Si-
cile , ce Prince toit n en Egypte , d'o
il
passa dans l'Attique avec une quan-
tit considrable de grains , dans un
temps o cette partie de la Grce prou-
voit une affreuse disette, occasionne
par une grande scheresse. Un service
aussi important lui lit dfrer la cou-
ronne par les Athniens. Erechte ,
devenu Roi, leur fit un prsent encore
plus important en tablissant parmi eux
,

les Mystres de Crs ou de l'Isis Egyp-


tienne , qui avoient tant contribu la

(1) socrat. in Panegyr. ristid. Eleu.


(2) D;od. Sic, 1. 1.
Universelle. 19
flicitde sa patrie , et qui avoient une
influence si grande sur les murs et les
loix. Ainsi le bienfait des Mystres,dans
cette tradition , se trouve encore li
celui de l'agriculture et des fruits du
labourage. Mais c'est toujours l'E-
gypte qu'on en fait honneur. Erechte
toit Egyptien au moins dans la tradi-
,

tion que nous venons de rapporter , et


Crs elle-mme n'toit que l'Isis Egyp-
tienne dans l'opinion d'Hrodote et
,

des autres Auteurs. Au reste nous ,

qui ne croyons ni Crs ,


nia Erech-
tee comme personnages rels nous
, ,

ne nous occuperons gures de fixer la


date de cette institution (c) ; nous con-
clurons seulement, qu'elle parot venir
du pays d'o l'on faisait partir Erechte,
pour aborder dans l'Attique , et o C-
rs toit depuis long-temps adore, sous
le nom d'Isis. Or, ce pays est l'Egypte,
la mre
patrie de toutes les religions.
Cette origine se trouve encore confirme
par d'autres traditions, telles que celle qui
fait Orphe l'auteur de cette institution
chez les Grecs. Thodoret (i),s'appuyant
des tmoignages de Drnosthne de ,

Diodore de Sicile et de Hutarque pr- ,

tend qu'Orphe , n en Thrace fut en ,

Egypte, et apporta de-l dans la Grce ,


les ftes
Dionysiaques,, les Panathnes ,

(1) Tkeod, Thsrapeut, 1.


20 Religion
les Thesmophories , et les Mystres d'E-
leusis ; qu'il copia ces derniers sur les
Mystres d'Isis , et les premires , ou les
Dionysiaques, sur les Mystres d'Osiris ,
qui me paroissent tre incontestablement
une copie
m
les uns des autres. Effecti-
veulent Diodorede Sicile (1) dit, qu'Or-
phe , tant all en Egypte , y apprit
beaucoup de choses, et sur-tout la Tho-
logie et la science des initiations , d
mme que la posie et la musique , et
qu'il se distingua , plus qu'aucun autre
Grec , par ces sortes de connoissances ;
qu'il en apporta la plupart des Initia-
tions mystiques , les Orgies et les Fables
sacres sur les enfers, qui, comme nous
le verrons , faisoient partie des leons

que l'on donnoit Eleusis.


Il estaussi certain , que les Thesmo-
phories (2) , ou les Mystres clbrs en
honneur de Crs lgislatrice par les
filleset les femmes Athniennes ve- ,

noient d'Egypte , et en avoient t ap-


portes , suivant Hrodote par les filles ,

de Daiiaiis. Plutarque lui-mme convient,


que ces ftes se clbroient en Grce,
dans le mme temps que l'on clbroit
en Egvpte des ftes semblables l'oc-
casion de la mort d'Osiris (3) , qui ve-
noit d'tre ravi sis ,
comme Proser-

(1) Dicd. 1. 1, p. 60; er 1. 4, p. 162.


(2) Kerod.
1. 2 , c. iyi (

(3) De Iside, p. 378.


Universelle. 21

pine l'avoit t Crs. Tout nous re-

porte donc vers l'Egypte (d).


On retrouve galement dans le Sacer-
doce, dans les pratiques et le crmonial
de ces Mystres, beaucoup de choses,
qui dclent une origine Egyptienne.
L'hrdit dans les fonctions sacerdo-
tales toit certainement une coutume

Egyptienne. La premire Caste de l'E-


gypte toit compose des familles sacer-
dotales , qui l'exclusion de toutes les
_,

autres s'occupoient des fonctions du


,

culte. Pour inspirer plus de respect pour


les Ministres de la religion les Egyp-
,

tiens consacrrent certaines familles par


une inauguration particulire , et c'loit
elles seules que les Dieux sembloient
,

avoir confi le soin de leurs autels. Le liis-


lateur des Juifs l'imita cet usage , en con-
sacrant la Tribu de Lvi au ministre
sacr. Par la mme raison , le Lgisla-
teur des Athniens , quel que ft celui
qui introduisit parmi eux les Mystres de
l'Egypte , attacha au sacerdoce d'Eleu-
sis certaines familles , d'o l'on tiroit
les Prtres et tous les Ministres du culte
de Crs. Eumolpes fut le chef de cette
famille , et ses descendans furent connus
sous le nom d'Eum olpid.es (1) et de C-
ryces. De-l mme vint l'opinion , qui

(1) Kesychius,v. vpowif. Arnob. 1.


5. CUra.
Frotrep. Tacit. Hisc. 1.
4.

B 3
ai Religion
faisoit Eumolpes auteur de 'institutol
de ces Mystres comme l'assurent le ,

Scholiaste de Sophocle (i) Suidas et ,

l'Auteur du Grand
Etymologicon. Il est
assez naturel de croire, qu'en voyant une
seule famille dpositaire perptuelle
d. un mme sacerdoce ,
on fut tent de
penser, que c'toit elle ou son chef

que l'on toit redevable de cette insti-


tution (2). Les Eumolpides toient les in-
terprtes des loix sacres , et les direc-
teurs souverains du tribunal d'inquisi-
tion tabli contre les crimes d'impit
(3). Us avaient toute l'autorit des Pr-
tres
Egyptiens , au moins pour la partie
de la religion: ils avoient un tribunal
particulier , auquel se portoient toutes
les accusations d'impit , si nous en
croyons le tmoignage de Dmos thne
(4). Ce tribunal de? Eumolpides et des
Cr\ces formoit ce qu'on appeloit le
Snat sacr, lequel s'assembloit Eleu-
sis. Au reste , on pourroit croire que
les causes
n'y toient portes qu'en pre- ,

mire instance, puisqu'on sait d'ailleurs,


que le Snat et le Peuple prononcrent
peine de condamnation envers les cou-

(i) Soph. dip. Col. Suid. Etym. Magn.


(2) C.ic. ad Attic. 1. 1 , p. 19.
(3) Lysias orat. con. And. p. 103, Plut. Vit.
lcibiad.
(4) Demostk. Contr. Andoc. Inscrip. Spon. t.

3 , p. 141. Muratori. t. 2 , p. 549.


U N I V B R S ! X l , 2.3

pables de Ciime con re 1 culte public,


lis se borne, ent v ais mbVidement sou-
vent des recherche s et des accusations.
Ainsi , ce fut 1 Hirophante qui parla
contre Andocide, dans la grande affaire
d'Alcibiade et de ses complices , accuss
d'avoir jou les Mystres dans une Orgie
d'amis (). Ce furent aussi les Eumol-
pides, qui voulurent s'opposer au retour
de ce Gnral , lorsqu'Athnes fut for-
ce de le rappeler. 11 est ais de con-
clure de-l, de quelle autorit ces grands
inquisiteurs lurent armes , et combien
elle ressembloit au
despotisme sacerdo-
tal tabli en Egypte. Les Rois , en
Egypte partagrent souvent les fonc-
,

tions du sacerdoce , et on les initioit


la science sacre, ds qu'ils arrivoient au
trne. De mme Athnes le premier ,

Magistrat ou l'Archonte- Roi avoit l'in-


tendance des Mystres (a). C'toit une
image de l'union , qui exista entre le
Sacerdoce et la Royaut dans les pre- ,

miers temps o les Lgislateurs et les


Rois cherchrent dans la religion un
grand instrument politique. Ainsi Nu a m
fut Prtre et Pontife , et on retrouve
chez les Romains des vestiges de cette
union, dans leur Roi Sacr'tjiculus. L'Ai*-

(i) Plut. vit. Aicibiad. Thucyd. 1. 8.

(a Meurs. Ele.:. c. Hesvch. ii BwisV(T. SuL


Harpocrat. Etymoiog. Mag. Po;lux ono, i. 8 ,
c 7.
B 4
2/J Religion
chonte-Roi ,
chez les Athniens , veil-
loit l'observation cls loix religieuses, ex-
commiinioit les coupables, et lui seul avoit
le droit d'adresser (i) des vux pour le

peuple , dans le Temple que Crs avoit


Athnes. Le lendemain de la clbra-
tion des Mystres d'aprs une loi de,

Solon , l'Ai chonte-Roi convoquoit le


Snat sacr dans PEleusinium , et l il
connoissoit des crimes , qui avoient pu
tre commis contre la religion , et pen-
dant la clbration des Mystres (2-).
L'Archonte-Roi avoit pour coopra-
teurs quatre Administrateurs , nomms
Epimltes , dont un de voit tre nces-
sairement de la famille des Eumolpides,
l'autre de celle des Cryces , et les deux
autres choisis par le peuple , parmi tous
les citoyens d'Athnes (3).
Outre cela, on leur donnoit pour
adjoints dix Sacrificateurs ou Prtres,
appels Hieropoi , qui tous les cinq
ans vendent faire cls sacrifices Eleu-
sis ,
Brauron ,
etc. (4).
Je ne dirai rien ici de l'ordre hirar-
chique tabli dans le Sacerdoce , parce
que nous aurons ailleurs occasion d'en
parler, lorsqu'il sera question
de l'Hiro-
phante , du Dadouque , de l'Epibome

(1) Lysias Contr. And. p. 103


107 108.
(2) ibid.
Lysias ,

(3) Harpoc. Suidas. Denaosth. in Meidiani.


Poiiux, 1. c.
(4) 8, 9.
Universelle. iS
et du Kerux ou Hraut , quatre pre-
miers Ministres cle l'ordre suprieur des
Prtres ,
dont nous ferons voir
la cor-

respondance avec les principaux Minis-


tres d'Isis. Aussi est-ce avec beaucoup
de raison , que Diodore de Sicile (1) a
remarqu, que les Eumolpides dvoient
leur origine ceux d'Egvpte , o les
Pastophores reprsentoient les Cryces.-
Je n'indiquerai mme qu'en passant
d'autres ministres moins irnportans et
d'un ordre infrieur , tels que l'Hydra-
ne , l'Iacchogogue le Daenite , le Cou-
,

rotrophe , les Pyrophores , les Liclmo-


phores les Spondophores , les Mtro-
,

poles , les Mlisses, enfin les Nocores,


espces de Sacristains chargs de dco-
rer le Temple d'Eleusis.
Outre les ressemblances, qu'on remar-
que dans le Sacerdoce de Crs en
Grce et celui d'Isis en Egypte , on
,

apperoit aussi beaucoup de rits , de


pratiques et de traditions , qui sentent le
caractre Egyptien ,
tels
que le jene ,
l'abstinence de certaines viandes , d.@
certains poissons ou lgumes , etc. Le
sacrifice du porc en honneur de Crs
toit tabli en Grce, comme en Egypte
(2.J.
On lui donnoit mme le nom de

(i) Diod. i.
r, g. 29.
(2) Herod. La, c,
47. Aristoph. Acliarn,
^ 747764.
$6 Religion
l'animal des mystres. On le
purifioit
dans la mer.
Les Prtres dTsis s'abstenoient de
certains poissons , tels que le phagre ,
le
lpitlote ; de certaines chairs d'ani-
maux, tels que le porc ; de certains l-
gumes ,
tels que l'oignon (1).
Les inities Eleusis avoient aussi leur
abstinence ils ne
() ;gotoient point
de poissons , de fves , de gienades de ,

pommes, au moins durant la clbra-


tion de ces ftes mystrieuses. Ils res*
pectoient le Mulet d'Axone , dont ils ne
mangeoient point.
A Rome, les femmes se prparoient
par la continence approcher des autels
de Cers (3).
Dans l'histoire mythologique d'Osiris ,
cVIsis et de Typhon l'ne sur lequel
,

le combat jouoit
dans
Typhon avoit fui
un grandrle, et il donne matire une
assez longue dissertation de Plutarque
sur cet animal symbolique. L'ne entroit
aussi dans le crmonial des mystres
d'Eleusis (4) , comme il figure dans
ceux des Chrtiens, servant de monture
leur Dieu dans son triomphe , de
mme qu'il avoit aussi servi Bacchus.

(i) De Iside , p. 352353.


(2) Plut, de soiert. Anim. Piiosan, h Att. -AElian;
Animal. I. 9, c. 51 65.
(.) Juven. Sat. 6, v. 49.
(4) De Iside, p. 363.
Universelle. 27
L'ne portoit souvent, comme chez nous,
les objets sacrs de la religion 5
d'o
vint mme le proverbe : l'ne conduit
les mystres. C'toit sur des nes , que
Ton faisoit porter d'Athnes Eleusis
tout ce qui toit ncessaire la cl-
bration de la fte et tre la
, peut mysti-
cit plus qne le besoin avoit - elle eu

part ce choix (1).


On ponrroit galement donner une.
origine Egyptienne d'autres pratiques,
qui avoient lieu dans d'autres endroits
de la Grce ,
o l'on clbroit les Mys-
tres de Crs Eleusinienne; par
exemple,
Phne en rcadie. L l'Hirophante
prenant le costume de Crs frappoit
d'un bton les gens du pays (2) ; usage
singulier , assez semblable celui qui
avoit lieu en Egypte, o pendant la fte
d'I&is qui se clbroit Busiris , 011
,

frappoit indistinctement les hommes et


les femmes (3). Crs , suivant Pausa-
nias ,
cherchant sa fille arriva chez les ,

Phnates , qui l'accueillirent trs-hon-


ntement. La Desse , en reconnois-
sance , leur fit prsent de tous les lgu-
mes , except des fves , qu'elle dclara
impures ;
tradition qui dcel encore

(1) Suidas. Hesych. Aristoph. Ran. v. 159.


Schol. ejus.Tarrheus.
(2) Pausar. Arcad. c.
9.
(3) Hercd. 1.2, c. 61.
2$ R E I I O N H
une origine Egyptienne (1) , comme
on peut voir clans Phitarque (e) et
le
dans Hrodote. Pausanias dit , que cette
exception 3 que fit Crs de la fve ,
tient une opinion sacre sur
laquelle
il
garde le silence ; mais sans doute , qui
toit la mme qui la
fit
proscrire par
les Pythagoriciens , avant eux par les
et

Egyptiens leurs matres. Le mme Pau-


sanias dit , que ceux qui sont initis aux
Orphiques en savent aussi la raison. Ils
taient Pythagoriciens (2).
On pourroit encore peut-tre regarder
comme un usage Egyptien celui des
femmes Athniennes o) qui , consistoit
porter, pour ornement de tte, des ciga-
les d'or. C'toit, chez les Egyptiens (4),
le symbole de l'initiation. Les femmes
Chrtiennes ont pris la croix pour
signe
de leur Les femmes inities
initiation.
aux mystres de Bacchus portrent le
Phallus. Au reste on prtendoit , que les
cigales d'or n'avoient t adoptes ,
comme ornement, par les femmes (5),
que parce que cet animal toit consacr
au Soleil ou Horus , fils de Crs ,
comme ayant le talent et le
got de la
musique, dont Apollon est le Dieu.

(1) Plutareh. Sympos. 1. 8, quest. 4^


(2) Paus. Att. p. 35.
(3) Thucydide.
(4)
Hor. Apoll. 1. 2, c.
55.
(5) Scholiast. Aristoph.
Universelle. 29
Chez les mmes Phnates en Arcar ,

die , o nous trouvons tablis les mys-


tres de Crs Eleusienne (1) , tout prs
du Temple de la Desse, toit ce qu'on
appeloit Fetroma c toient deux pierres
5

jointes ensemble, qui renfermoient les


Rituels sacrs de l'initiation. On les en
retiroit pour les lire aux initis ; puis
on les remettent prcieusement dans ce
lieu sacr.
lien toit -peu-prsde mme dans les

mystres d'Isis.
L'Hirophante du tiroit
sanctuaire des espces de Grimoires , ou
certains livres chargs ele caractres Hi-
roglyphiques (2,) , et dont les lignes s'en-
trelaant formoient des nuds et des
roues ; c'toit sans doute les caractres
de la langue sacre , dont on leur elon-
noit l'interprtation. Ce culte , n en
Egypte , passa Corinthe , o Isis por-
toit le surnom de Plasgique , et de-i
Home ,
o l'on en fait remonter l'in-
troduction au* temps de Sylla , -peu-
prs lans le mme temps o les
mys-
tres de Mithra y furent connus , et
cela, par une suite de la communication
plus libre, qu'il y et alors entre Rome ,

l'Asie et l'Egypte.
Enfin c'est en Egypte que nous trou-
,

vons le modle de ces grandes solern-

(0 Pausan. Arcad.c. 15,


p. 249.
(2) Apule, Mtamorph. 1. 11.
3b Religion
nits nationales , qui attirent tout un
peuple en un mme lieu, pour clbrer
en commun des mystres. Ainsi le
peuple en foule se rendoit tous les ans
Sais au Temple de la chaste Minerve
,

ou d'Isis , mre d'Horus , la mme que


Crs , pour y clbrer les mystres de
la passion d'un Dieu mort dont Hro- ,

dote nous a cru devoir taire le nom (i).


Lorsque le temps de l'anniversaire de
cette fte toit arriv plupart des ,
la

Egyptiens s'embarquoient sur le Nil


dans des barques bien illumines (2) ,
et tout le fleuve, jusqu' Sas , toit cou-
vert de ces bateaux , dont l'clat clissi-
poit les tnbres de la nuit. Arrivs la
ville ( 3 ) ,
ils alloient rendre leurs hom-
mages la Desse ,
dans le lieu sacr qui
conservoit sa statue., et ilsallumoientdes
bougies autour du Temple , et autour des
tentes o ils
campoient eux-mmes en
plein air ; en sorte que , toute la nuit ,
Sas toit illumine d feux sacrs.
Ceux qui ne pouvoient point se rendre
solemnit allumoient galement
la
des bougies dans leurs villes de faon .

que non - seulement Sas ,


mais l'E-
gypte entire toit claire par une
illumination universelle. C?tte cr-
monie nous est retrace Eleusis dans

(1) Herod. 1. 2 , c. 171.


(
2 ) Themisti Qrat. in Const. Orat. 13.

( 3 ) Herod. I. 2 , c. 61.
Universelle. 3i
a fte des flambeaux (1) _,
qui se cl-
brait le cinquime jour des mystres ,
fte durant laquelle les Initis clai-
roient la route d'Eleusis d'une mul-
titude de flambeaux , qu'ils se faisoient
passer de main en main. Hrodote (2)
a cru encore devoir jeter le voile du
mystre , sur l'objet de l'illumination de
Sais.
Le nfme Hrodote nous donne la

description d'une fte nationale ou


d'une assemble religieuse de presque
tous les Egyptiens tenue Bubaste (3).
,

Les hommes entroient ple-mle avec les


femmes dans les barques , au bruit des
instrumens de musique , dont ils accom-
pagnoient leurs chants le long de la
route on y meloit le sarcasme et mme
:

les injures qu'on lanoit contre ceux qui


ne venoient point , et sous les yeux
desquels on passoit dans les diffrer. tes
villes qu'arrose le Nil. Ces plaisanteries-
l semblent avoir t conserves dans
la marche des Initis Eleusis , lors-

qu'ils passoient sur le pont du Cphise


(4), en conduisant en pompe le jeune lac-
chus ; ce qui dgnroit , pour le mo-
ment , en une espce de Bacchanale ,
assez semblable celles dont les dvots s

(1) Meursius Eleus. c. 2*5.


(2) Kerod. ibid. 1. 2 , c. 61.
(3) Merod. 1. 2, c. 60.
(4) Meursius Eleus. e. 2J , p. 83.
33 Religion
qui alloientBubaste,, donnoient le spec-
tacle (i). Arrivs la ville , ils faisoient
de grands sacrifices , et on y buvoit plus
de vin que dans de l'aime. Le
le reste
nombre des personnes, qui se rendoient
ordinairement cette crmonie toit ,

de prs de sept cents mille , sans comp-


ter les enfans.
Hrodote convient ; que ce furent
(2)
les Egyptiens qui les premiers tabli-
rent ces ftes , connues sous le nom de
Pangyries , la pompe des solemnits
et les processions , et que les Grecs
n'ont fait que les copier. La preuve
qu'il en apporte , c'est que ces ftes
sont nouvelles en Grce , au lieu qu'elles
remontent chez les Egyptiens la plus
haute antiquit 5
ce qui s'accorde par*
faitement avec passage de Thodoret
le

(3) , rapport plus haut , qui nous as-


sure , que les grandes solemnits de la
Grce ,
telles
que les Panathnes ,
les

Thesmophories , les ftes d'Eleusis ,


avoient apportes d'Egypte. Les
t'

Egyptiens n'avoient pas pour une seule


de ces ftesjHrodote en cite plusieurs (4),
outre celles de Buhaste et de Sas 3 l'une
en honneur de Diane , et l'autre en
honneur d'Isis ou de Crs/ Il compte

(1) Herod. I.
2, p. 61.
(2) Herod. ibi-d. c. 58.
(3) Theodor. Therap. 1. 1.

(4) Kerod. 1. 2, c. 59.


encore
Universelle. 33
encore en outre celle qui se clbroit
Hliopolis , en honneur du Soleil 5 celle
cle Butos, en honneur de Latone mre ,

du Soleil celle de Pampremis, en hon-


5

neur de Mars.
La crmonie d'Eleusis toit vrita-
blement une de ces Pangyries dont ,

parle Hrodote , puisqu'elle runissoit


toute la Nation qui se rendoit cette
fte. On peut voir dans Hrodote lui-
mme (1) la foule nombreuse des Initis,
qui couvroient les chemins , lorsque
Xerxs apper.ut dans le
champ de
Thriase une nue de poussire qui s'- ,

levoit sous leurs pas. Philostrate en


parle comme de la pompe la plus nom-
breuse (2) ; on y accouroit , suivant
Lysias , de toutes les parties de la
Grce car , non- seulement les Ath-
:

niens (3) , mais encore les autres Grecs ,


pouvoientse faire initier cesMvstres,
suivant le tmoignage d'Hrodote (4),
Cicron va plus loin (5) il fait accourir ;

cette crmonie des Initis 'de toutes


les parties de la terre. Aristide ,
parlant
des Initis aux mystres d'Eleusis ,
compte une fouie innombrable d'hom-
mes et de femmes , qui venoient v jouir

(1) Herod. 1. 8 , c. 65.


(a) Vit. Apoll. 1. 4, c. 4.
Lysim Andoc.
(3) Meursius e. 16.
(4) Herod. 1. 8, c. 65.
(5) Cicer. de Nat. Deor. 1. 1.

Relig. Univ. Tome IF. C *


des reprsentations mystiques (i). Quoi-
que les mystres d'Eleusis attirassent
autant de monde et iient eu assez de
,

clbrit , pour faire presque oublier les


autres mystres ,
ailleurs en
clbrs
honneur des mmes Desses $ cepen-
dant Athnes et Eleusis ne sont pas les
seuls endroits o le culte Egyptien et ,

les mystres d'Isis mtamorphose en


,

Crs Grecque, fussent tablis (2). Les


Botiens honoroient Crs la grande ,
ou Cabirique , qui ils avoient plant
un bois sacr dans lequel _, conjointe-
ment avec Proserpine elle , recevoit un
cuite (3). Les Initis seuls pouvoient y
entrer. Les pratiques religieuses qu'on
y observoit ,
les traditions sacres de
ces mystres , se lioient avec le culte
des Divinits, ou Dieux Cabires, honors
Samothrace , et sur lesquels Pausa-
nias croit devoir garder un silence
mystrieux (/'). Le mois, durant lequel
s'y clbroient les Mystres , s'appeloit
mois de Crs , ou Damtrien (4) , et
cette poque , suivant Plutarque , cor-
respondait aux ftes de deuil clbres
au mois Alhur en Egypte, l'occasion
de la perte qu'Isis venoit de faire d'O-
siris son poux , que lui avoit ravi
Ty-
(1) Aristid. Efeusin.
(a) Meursius El^us. c. 33.
(3) Pausan. Ba^otic. p. .300.
(4j Plut, de Iside, p. 378.
Universelle. 35
jphon. Cette fte Botienne toit ,
comme
celle d'Egypte ,
une fte de tristesse ,

et a voitpour objet l'enlvement de Pro-


serpine. Toutes ces circonstances nous
ramnent encore en Egypte , et nous
y font fixer l'origine du culte de laCrs
de Botie. Quant la liaison de ce
culte avec les Cabires de Samothrace ,
cela peut s'expliquer par un passage du
Schoiaste d'Apollonius de Rhodes , qui
nous donne le nom des quatre Divi-
nits Cabiriques honores Samo-
thrace y et qu'il appelle xieros , Axio-
chersa, Axiochersus et Casmillus. La pre-
mire est , suivant lui , Cers ; la se-
conde, Proserpine ; le troisime , Plu-
ton ,
et le quatrime , Mercure.
Les Clens et les Phliassiens avoient
aussi reu les mystres de Crs ( i ) ,
ds la plus haute antiquit. Ils toient
clbrs chez les premiers , comme
Eleusis ; avec cette seule diffrence , que
l'Hirophante n'y toit point perptuel,
niais renouvel tous les quatre ans ,
l'poque o revenoit ist clbration des
mystres , qui y toit quadriennale.
Les Phliassiens convenoient^ qu'ils
avoient aussi form chez eux le mme
tablissement , sur le modle de celui
d'Eleusis.

(i) Pausan. Corinth. g. 14 , p. 57.


c %
36 Religion
en toit de mme cls Phnates (1) ,
Il
dont nous avons parl ci - dessus. Ils
avoient adopt entirement l'initiation
de Crs Eleusienne, dont un descen-
dant d'Eumolpe leur avoit apport le
culte ,
suivant quelques-uns ;
car ,
sui-
vant d'autres ,
c'toit Crs elle -
mme,
qui leur avoit fait prsent de cette ini-
tiation.
Les Argiens (s) prtendoient, que leur
yiile fut la premire qui reut Crs ,
quiPiasge donna l'hospitalit. OnTho-
noroit chez eux , Hermione , sous le
nom de Crs-Terrestre ou Chtonien,-
ne ( 3 ). Ils clbroicm; tous les ans une
fte en son honneur au Printemps (g)
La vache, que l'on promen oit dans les
processions Egyptiennes, comme sym-
bole de la Terre (4) > suivant l'explica-
tion d'Apule, et dont Io-Argienne prit
la forme , y figuroit aussi. Une foule
d'hommes et de femmes suivoient la
ompe sacre. De jeunes enfans, vtus de
lanc , ayant une couronne sur la tte ,
se joignoient leur marche. Tout se
passoit dans temple d'une manire
le
assez mystrieuse f pour qu'il n'y et
que les Prtresses qui en fussent ins-
truites (
h ).
C'toientde vieilles femmes

(i) Pausan.
Arcad. c. 15 , p. 249. .

(2) Pausan. Attic.


c. 14,
p. 13.
(3) Connth. c. 37,
p. 78.
11.
(4) Apul. M-2tamorph. 1.
Universelle. 87
ou matrones qui toient charges de ce
,

sacerdoce et qui tenoient le fer ^ sur le-


,

quel la vache furieuse se preipitoit. Il


me semble, que tout ceci nous reporte
encore vers l'Egypte o, dit-on, Plsis _,

fameuse n'loic que la jeune Io mta- ,

morphose en vache et place dans le ,

signe du Taureau du Printemps; signe


dans lequel Io ou la Lune (
1
)
car la
Lune s'appeloitlo ,
en langue mystique
des Argiens ] avoit son exaltation. La
Fable Argienne d'ailieurs faisoit Crs
Chtonie, fille de Fhorone, fils d'nachus p
pre d'Io par consquent , Io se trouve
;

sur et fille de Phorone ( i ).


Les Argiens parmi les autres prati-
,

ques religieuses en honneur de Crs


,

Plasgique et de Proserpine,avoient cou-


tume de jeter des flambeaux allums
dans une fosse profonde ( 5. ) , allusion
faite,sans doute,rloignement duSoleii
et l'affoiblissement de la lumire , qu@
dans les ftes du rapt de Proserpine ,
on avoit intention de peindre , et la
fameuse fte des flambeaux , qui se c-
lbroit Sais. Prs de-l, toit aussi le
temple de Neptune.
Mais le culte le plus singulier, rendu
Crs ,
toit celui qu'elle recevoit

Phigalie en iVrcadie. On honoroit cette

fi) Eusthiu- Comm. in Dionys. Perr. v. 94*


Chron. Alex. p. 90.
(2) Corinth. c. 22 , p. 64.
Religion
Desse , sous
la forme d'une femme , qu 1
avoit pour tte une tte de cheval , et
dont ia crinire toit forme par un
assemblage de serpens. Nous aurons
occasion , dans la suite de cet ouvrage ,
d'analyser ce simulacre monstrueux et ,

de donner la raison des attributs tran-


ges de cette Desse. En attendant nous ,

dirons , que rien ne dcle mieux l'ori-


gine Egyptienne (/c) de son culte en
Arcadie , qu'une pareille statue car
;

elle est absolument dans le


style Egyp-
tien , et elle a tous les caractres d'une
figure ou image Hiroglyphique, Ce n'est
gures qu'en Egypte que l'on trouve de
ces figures bizarres de la Divinit, ou au
moins nulle part ailleurs on n'en trouve
autant. Les Egyptiens dit Tacite ,
,

aiment ces statues composes ( 1 ) sous ,

l'emblme desquelles ils rvrent la Di-


vinit : leurs monumens d'ailleurs ,
,

l'attestent assez. Nous verrons , que


l'union du cheval Crs ou Isis ,
toit consacre dans la procession des
initis aux mystres d'Isis. Car on
y voyoit paratre Pgase ; c'est--
dire , le cheval mme dont la tte se
trou voit sur les paules de Crs 5 P-
gase qui toit le fils de Neptune. Or, cette
tte de cheval frit donne Crs en ,

mmoire d'une aventure avec Neptune ,

(1) Tacit. Vikt. !.


5,
Universelle. 39
d'o naquit le cheval ,
de Neptune f
iils

ou Pgase (
1
).
On clisoit que Crs ,

dguise en jument , avoit t couverte


par Neptune (2) , et que de cette union
n quit le cheval Arion , contraction
d'rion , nom du Paase ou cheval
arien ou cleste ( /). On trouve , dans
une des pierres graves du cabinet de
Stosch, un monument de cette aven-
ture ( 3 ).
Cette Crs porte le de Mla nie nom
ou de Noire ,
vtemens ,
cause des
dont sa statue tait couverte ce qui ;

rappel oit le clou 11 de Crs , qui prit


aussi l'habit noir pour pleurer sa hiie ,

et lachercher la lueur des flambeaux.


Elle ctoit adore dans un antre sscr,
o l'on supposoit qu'elle s'toit retire
pendant son deuil, et o le Dieu Pan
la dcouvrit. Jupiter en tant instruit ,
envoya prs d'elle les Parques, qui l'a-
doucirent et la consolrent. C'toit dans
cette grotte , que l'on sacririoit Crs ,
qui on ofrroit des raisins et du miel.
Les marais de Lerne devinrent aussi
fameux par la clbration des mystres
de Crs , auxquels les Romains eux-
mmes vinrent se faire initier (4)-
Nous verrons ,
dans la suite de cet

j) Pausan. Arcad. p. 271 ,


c. 25.
(2) Pausan. Arcad. c. 15 , p. 257.
(3) Stosch. n. 250.

(4) Inscrip. Fabiee Acon. Grutt. p. 300.


c 4
4o Religion
ouvrage , que l'Hydre de Leme fournit
les attributs de serpens qui par oient
,

la tte de Crs ,
Phigaiie ,
comme
ils orn oient celle de Mduse, la mme
nue Crs.
La Desse y prenait 3e nom de Fro-
symna (1), cause d'une aventure qu'elle
eut avec Bacchus Prosymne. On attri-
buoit cette institution aux filles de Da-
naiis, les mmes qui Hrodore attribue
rtablissement des Tliesmophories ,
en honneur de Crs (2), qu'elles ap-
portrent d'Egypte. Cette tradition nous
rappelle encore au pays, qui a vu natre
le culte dlsis et d'Osiris , dont les Grecs
firent leur Crs et leur Bacchus qui , ,

Lerne, comme en Egypte , toient unis


par un culte commun ( m ). C'toit
dans un bois de Platanes que l'on c- ,

lbroit les mystres de la Desse , prs


d'un arbre , au pied duquel la fable
faisoit natre la fameuse Hydre de Lerne.
On y montroit aussi le trou, par lequel
Pluton toit descendu dans son empire
tnbreux , aprs avoir enlev Proser-
pine et celui par lequel Bacchus des-
,

cendit galement, pour aller en tirer


Smel , sa mre car Bacchus, comme
:

Osiris, descendit aux Enfers.


On trou voit un certain lieu , dans

(1) Pausan. Corinth. c. 37, p. 79 So.


(2) Herod.1. 2 , c.
171.
Universelle. 4l
appel Mysia c'toit le
l'Argolide , ;

Temple de Crs Mysienne , qui,


( 1)
dit-on , prenoit ce* nom d'un certain
Mysius d'Argos , qui lui donna l'hos-
pitalit (//). On voyoit dans ce lieu
sacr les statues de Pluton , de Crs ,
et de Proserpine. Prs de l couloit le
fleuve Inachus , pre d'Io , au - del
duquel toit lev l'autel du Soleil. On
rcncontroit , quelque distance, le tom-
beau de Thyeste, sur lequel toit la figure
du Blier toison- d'or , qui est le pre-
mier des signes , sans doute celui dont
Jupiter jeta les testicules dans le sein
de Crs , pour la fconder. On y voyoit
aussi le Temple de Perse , plac dans
les Cieux , au-dessus de ce mme Blier,
entre Arles et le signe d'Io Argienne, fille
d'Inachus. Je rassemble ici ces traits ,
afin de faire remarquer , que la dis-
tribution des monumens religieux de
cette contre les plaoit dans les mmes
rapports , que les figures clestes ont
entre elles ; ce qui convient bien un
culte tout astronomique.
La mme Desse , sous la mme d-
nomination de Mysienne, avoit aussi
son Temple dans l'Acliae 60 stades ,

de Pallne (2), prs du fleuve Crios ,


ou Blier, et du Temple d'Esculape ,

(1) Paus. Corinth. c. 286, p. 6o, et Atlas , c.

f7, 230.
p.
(2) Achaic. c. 17, p. 236.
4% B-eltoiow
ou du Dieu dont on clbrait
, la fte
le dernier jour des
mystres d'Eleusis.
La le te de Crs, en Achae, duroit
sept jours. Le troisime jour de cette
semaine sacre , on faisoit sortir du
Temple de la Desse tous les hommes ,
et alors les femmes , entre elles , cel-
broient pendant la nuit , en secret ,
leurs mystres , comme les dames Ro-
maines clbroient ceux de la bonne
Desse , sans y admettre aucun homme.
Non - seulement les hommes ,
mais les
chiens , mais tous les animaux maies
en toient chasss. De mme Rome ,
non - seulement on interdisoit aux
hommes l'entre du sanctuaire de la
bonne Desse mais on en cartoit ,
;

ou l'on y voiioit jusqu'aux tableaux qui


en auroient reprsent quelqu'un (1).
On y voyoit des serpens , qui faisoient
allusion celui d'Esc ulape , dont la fte
terminoitia crmonie d'Eleusis , et dont
le Temple toit voisin de celui de Crs

My sienne ; et qu'on honorok sous le nom


de Cyrus ,
ou de
Seigneur. Il toit
d'ailleurs le mme
que Srapis , et
Pi;:. ton, dont le culte ne lut
jamais tran-
ger au culte de Crs ;
car il toit le ra-

visseur de Proserpine ,
et il n 'toit que
l'expression symbolique du Soleil d'A.u-

(1) Tibull.Eleg. 7, v. 21, Proper. 1. 4, Eleg. 9,


v. 25. Juycn. Sat. 6 , v. 341. Macrob. Sat. i. 1 ,
Universelle. 43
tourne , plac dans la constellation
du Serpentaire comme ,
nous l'avons dit
ailleurs.
Le lendemain de cette nuit myst-
rieuse ,
les hommes
rentroient dans le
temple , o les femmes les recevoient ;

et l cornmenoit de part et d'autre un


assaut de sarcasmes et de plaisanteries,
sur ce qui s'toit sans doute pass la nuit.
Les femmes clbroient , galement s-
pares des hommes , les mmes myst-
res , prs Sicyone , en un lieu appel
Pyraa ( 1 ) o Crs avoit un bois sacr,
,

et un temple, sous l'invocation de Crs,


Prsidente ou Prosasic.
Le culte de Crs , tabli dans toute
cette contre de la Grce , qui comprend
l'Achae , l'Argolide , et les terres voi-
sines de Corinthc , n'est que le culte
d'Isis tabli Corinthe, sous le nom des
,

mystres d'Isis Plasgique (a ) , en l'hon-


neur de qui se faisoit la crmonie des
flambeaux , dont nous avons parl plus
haut. Enfin c'est le culte d'Io, devenue
,

'isis
Egyptienne , ou plutt d'Isis, qui y
suivant Plutarque prend une tte de
,

buf (3), que lui met sur les paules


Mercure, le fameux gardien d'Io de- ,

venue vache, suivant la fable; Mercure ,


compagnon insparable de Crs (<?),
(i) Pausan. Corinth. p. 54.
(s) Pausan. Corinth. c. 4, p. 48.
(3) De Isid. p. 358.
44 Rei&on
dans mystres , ainsi qu'il Test de
es
TlsisEgyptienne. On y voyoit aussi le
temple de Srapis ou du Dieu de Canope
en Egypte. Toute la pompe de cette fte
toitdanslecrmoma]Egyptien,comme
on peut le voir dans la description qu'en
donne Apule ( 1 ).
Les Pliliassiens , dont nous avons dj
parl, qui, ainsi que les Clens leurs
voisins, avoient adopt le culte de Crs
et ses mystres, h onoroient cette Dess,
sous son vritable nom d'Isis. Elle avoit
son temple avec celui d'Horus ou d'Apol-
lon son iils , prs d'Omphale ( 2 ) , lieu
qui tcit regard comme le centre du P-
loponse (/?). Les Prtres seuls d'Isis
avoient le droit de voir sa statue. Les
Pliliassiens, ace sujet, rapportoient une
fable d'Hercule, sur son voyage en Libye,
qui dcle assez une origine Egyptienne,
et sur son retour du jardin des Hesp-
lides.On y avoit reprsent un jeune en-
fant, qui prsentoir Hercule la coupe ,
sans doute, celle qui est sous la Crs ou
sous la Vierge cleste , et qu'on appelle
coupe de Bacchns et d'Icare , et qui toit
consacre dans les mystres.
Ce jeune esclave s'appeloit Gobelet ou
Cyathus , chanson d'Oine , qui don-
noit Hercule dner. Ce jeune chan-
l

(0 Apule Mtaraorph. Lu.


{2) Coriih, c. 14, p. 56 et 5j.
Universelle. 4^
son prsentant mal la coupe Hercule ,
celui-ci d'un coup cle son doigt sur le
,

front , le tua. Ce qu'il y a ici de remar*


quable , c'est qu'un autre Echanson
d'Hercule , Hylas , prit aussi , noy en
Mysie , tant all chercher boire pour
Hercule , et que cet Hylas ( 1 ) ou Hyias,
avoit son tombeau , prs du temple d'I-
sis ,
Mgare ,
ct duquel toit aussi
le temple d'Apollon et de Diane , dont
le premier est Horus , fils d'Isis. Her-
cule toit galement prs du tombeau
d'Hylas ; ce qui rapproche ce monument
de celui des Phliassiens , qui reprsen-
toientprs d'Hercule son jeune echanson
mort. Mgare n'tant point loigne
d'Eleusis ni de l'Isthme , Corinthe dut
naturellement recevoir le culte de la
divinit , adore dans ces villes sous le
nom , soit d'Isis , soit de Crs.
Mais le lieu o l'on donnoit le plus
de pompe cette solemnit , et o la
desse avoit conserv son nom Egyptien,
c'toit en Phocide ( 1 ) , prs de Titho-
re, au nord de Delphes et du mont Par-
nasse , environ 80 stades de Delphes.
Minerve ou la Desse de S as avoit ,

un temple et une statue dans cette ville.


A quelque distance de-l ,
toit aussi un

(1) Anticlid. I. 2 , rerum deiiacarum. Virgil.


clog. 6 , y. 44. Georg. 3 , v. fc, Serv. Comna.
(2) Pausan. PKoc p. 350.
Religion
temple d'Esculape ( 1 ) ou de Sraps ;
car lun n'est que l'autre le Dieu y toit
:

barbu comme Serapis. Plus loin toit


le temple d'Isis , Desse
Egyptienne :

c'toit le sanctuaire le plus


auguste que
lui eussent consacr les Grecs. On ne

pouvoit y entrer, qu'autant que la Desse


s'toit manifeste en sonae pour en ac-
corder la permission ; on ne pouvoit
habiter dans son voisinage. Voil , sans
doute , pourquoi Macro be nous dit ( 2 ) ,
que Egyptiens a voient relgu loin
les
des temple de Srapis. Il en toit
villes le
de mme du temple d'Esculape Rome ,
Epidaure , et presque dans toute la
Grce (3). Les habitans de la Phocide
clbroient deux grandes ftes en Thon-
neur d'Isis aux poques o les Ath-
_,

niens clbroient leurs grands et leurs


petits mystres 5 savoir ? l'une au prin-
temps et l'autre en automne ;poques aux-
quelles les Egyptiens clbroient leurs f-
tes d'Isis et d'Osiris. Aussi Pausanias ajou-
te-t-il , (4) qu'il a appris d'un Phnicien ,

que lesEgyptiens avoient une pareille fte


en honneur d'Isis, pleurant la mort d'O-
siris
(q).
Ce qui se passoit dans le secret
du sanctuaire de voit tre tu les Dieux :

punissoient de mort la plus lgre indis-

(1) Ibid. p. 349.


(2) Satur. 1. 1 , c. J'.

(3) Plut. Qust.


Rom. p. 2$.
(4) Paus. Ibid. p. 3p.
Universelle. 47
crtion. La de la fte , ceux
surveille
la Desse donnoit les entres de son
qui
temple puriiioient son sanctuaire , d'une
manire secrte et mystrieuse. Tout ce
qui se trouvoit rester des offrandes et
des victimes de la clbration prcden-
te , ils le rassembloient et alloient l'en-
terrer dans un lieu destin pour cela >
environ 2 stades du sanctuaire. Voil
quoi se bornoit la crmonie de cette
journe. Le lendemain , ils dressoient
des tentes ou des espces de boutiques
de marchands qu ils formoient de
,

chaume, de roseaux Kdhu,y.ov et d'autres


, %

madres lgres. Le dernier de ces trois


jours, ils tenoient une espce de foire, o
on vendoit des esclaves, des animaux des ;

toffes et des ouvrages d'or et d'argent.


Ils consacroient l'aprs-midi de cette jour-
ne faire des sacrifices la Desse , dont
nous nous dispensons de donner le dtail.
Nous remarquerons seulement, qu'on y
brloit toutes sortes de victimes dans un
bcher ,
peu-prs comme dans la fa-
meuse fte du Printemps , clbre en
Syrie en l'honneur de la mre des Dieux,
comme on peut le voir dans Lucien, et
qu'on appeioit fte de la lumire et
du feu (1 ).
On retrouve dans l'Argolide , l'extr-
,

mit mridionale du continent , prs du

(1) Lucian. de De Syr. p. 91.


4& Religion
golfe J
un temple deSrapis etcl'Isis ,
la
place de l'ancienne ville d'Hermione ;
c'est--dire un temple de ces mmes Divi-
,

nits Egyptiennes, dont nous prtendons


que le Bacchus et la Crs des Grecs ne
sont qu'une copie. Ce qui justifie notre
assertion , dj prouve par le sys-
tme de comparaison que nous avons ,

cherch jusqu'ici tablir , entre Crs


et Isis , et les
mystres de la premire
de ces Desses avec ceux de la seconde ;
c'est que c'toit dans le temple mme
d'Isis , que ceux d'Hermione clbroient
les mystres de Crs ( 1 ). On
y voyoit
aussi les ruines d'un ancien temple con-
sacr la Desse de Sais et son fils ;
c'est--dire , Minerve et au Soleil 5 car
la Minerve de Sais , dans l'inscription

rapporte par Proclus , disoit qu'elle toit


la mre du Soleil (2,).
Or ,
cette Minerve ,
suivant Plutarque Isk,et son fils
,
toit
toit Horus , Apollon , Bacchus , etc.
Ce qu'il y a de remarquable c'es.t que , ,

quoique l'ancienne ville d'Hermione et


t dtruite , les habitans alloient en-
core clbrer les mystres de Crs dans
le temple d'Isis ; preuve qne l'identi
dlsis et de Crs , et de leurs mystres ,

n'toit point oublie dans l'Argolide ,

(1) Pausan. Crinth. c. 35 , p. 77'.


(2) Procl. in Tim. i. 1 , p. 30. Plut, de side ,

p. 354
3 6 5-

ou
Universelle. 49
o l'on savoit d'ailleurs
, que
Ar- l'Io
toit l'Isis Egyptienne. La nou-
gienne
velle ville toit quatre stades de
l'ancienne tout au plus c'est dans cette
:

nouvelle ville, qu'on avoit bti le temple


de Crs Thermsienne (1) , ct du-
quel toit celui de Bacchus JMldiai-
gide. A lie , entre Trzne et Herraione,
on voyoit les temples de Crs et de
Proserpine sa fille ; et sur la montagne
dTIermionide elle toit invoque sous
,

le nom de Thermsienne. A
Bouporth-
rnos , les mmes Desses avoient leur
temple , et Crs toit appele Troma-
cherma. Dans tous ces endroits , Neptune
avoit aussi son temple.
Prs d'Hermione , sur le mont de
Pron , toit le temple de
Des-la mme
se invoque sous le nom de Chtonie
,

ou de Terrestre , dont nous avons parl


plus haut.
Toutecette cte toit couverte de
temples levs la Desse Isis , soit sous
son nom primitif , soie sous celui de
Crs , de Minerve , etc. enfin sous les
diffrens noms , qu'Isis se donne elle-
mme dans Apule ( 2 ). Prs d'Her-
mione , sur le cap Bouporthmos ,
l'extrmit de l'Argolide , elle avoit un
temple conjointement avec sa fille Pro-

(1) Pausan. Corinth. p. 77.


(2) Apul. Metam. 1. 11.

Relig Univ. Tome IV.


% D*
6o Rbi i & 10 K
serpine (

).
Il
parot que , dans l'Argo-
licle ,
le culfe Egyptien s'y toit mieux
conserv. Le nom d'Io, qui est encore
celui de la Lune , loh , en Copte , y
toit rvr dans les mystres. On y
avoit aussi conserv la figure tauriforme
JBacchus , ou l@s attributs du Taureau ,
qui toient ceitx du Bacchus Egyptien
ou d'Osiris. Les femmes Argiennes (2.) ,
en l'invoquant , l'appeloient Bovignes
otojls de Buf. C'toit dans l'Argolide ,
dans le voisinage d'Argos , qu'toient
les marais de Lerne o les mystres de ,

Crs avoient acquis tant de clbrit ,


comme nous l'avons dit plus haut , et
o cette Desse prenoit le nom de Fro-
symna , comme Bacchus celui de Pro-
symnus ; nom qui fut donn aussi une
villedu voisinage sur la cte ,
entre
Lerne et Hermione.
C'toit aussi en Argolide (3) qu'elle
receyoit un culte sur les bords de l'Ina-
chus , sous le nom de Crs Mysienne ,
dont nous avons galement parl. C'-
toit sansdoute cette Isis , que Ponfaisoit
filled'Inachus. J'en dirai autant de
laCrs Plasgienne,dont nous avons dj
parl , celle qu'on honoroit , en
jetant des flambeaux dans une fosse ;
ainsi que de la Desse Isis, qui avoit

(1) Pausan. Corinth. ibid. p. 177,


Plut, de Iside, p. 364.

l\ Paits. p.
2) fefc
"S
UNIVERSELLE. St
son temple et sa statue Trzne (/)*
On y voyoit un ternpie de Crs
Lgislatrice ( ) et un de Neptune son
,

amant , qu'une fontaine d'Hippo-


ainsi
crne, qu'avcit fait jaillir le Cheval fils
de Neptune et de Crs. On y leinar-
quoit de plus le temple du Cocher c-
leste ou d'Hippolyte ,qui avoit un prtre,
dont sacerdoce toit vie , et qui
le
sacrifioit tous les ans ce Gnie , comme
les Phlissiens , adorateurs de Crs , sa-
crifioient la Chvre qu'il
porte ( 2, ).
On attribuoit un certain Althippus
la fondation de ce temple de Crs. Le
tombeau d Phdre et celui d'Hippo-
lyte toient ct l'un de l'autre.
Entre Epidaure et Trzne , on ren-
controit la petite ville de Methana , le
long de la cte orientale de l'Argolide.
Isis y avoit encore un
temple on voyoit :

aussi la statue de son fidehe


compagnon,
Mercure , qui conduisit Io en Egypte ,
etqniaccompagnoit toujours Cres dans
ses mystres. Celle du Dieu-Soleil , Her-
cule , s'y voyoit pareillement ( 3 )-
Le culte de Crs Chtonie ou Infer-
nale (4)> q ue nous avons dj vu r-
vre prs d'Hermione en Argolide , o
Srapis et Isis avoient un ancien teni-

(1) Corinth. p. 7475.


(2) Pausan. Corinth. p. 56. ibid. p. .75
(3) Ibid. p. 76.
(4) Pausan. Lacnic,p. 9^, p. xxvi. |
5s R J L I & I O N
pie , se trouve pareillement tabli en
Laconie. On
attribuoit Orphe cet
tablissement mais Pausanias croit que
;

ce cuite Je Crs Chionie toit venu


d'Hermione. Ce qv.<i rend sa conjecture
assez vraisemblable , c'est qu'il y avoit
aussi un temple de Srapis, comme
Hermione.
La mme Desse avoit un temple
prs du sommet du mont Taygte (1) ,

o elle portoit le nom d'Eleusinienne ,


comme Athnes. On dit qu'Hercule
s'y toit retir ,
pendant qu'Esculape
soignoit sa blessure car Esculape figure :

par-tout dans cette Fable , soit sous son


nom connu d'Esculape , soit sous celui
de Srapis soit sous celui de Pluton.
,

On voyoit dans ce temple la statue du


fameux Orphe y qu'on disoit tre un
ouvrage des.Plasges.
Au midi de la Laconie ,
au fond du
toit la petite ville d'IIlos, fon-
golfe,
de par Elios ,fils de Perse on en :

tir oit la statue de Crs et de Proser-


pine ( 2 ) , que l'on portoit dans l'Eleu-
sininm.
Proserpine avoit aussi sa statue
Amycleen Laconie (3). y voyoit un On
autel ,
sur lequel toient reprsents
Crs , Proserpine et Pluton. Au-dessus
(i) Paus. Lacon. c. 20 , p. 103,
c

(p.)
Pausan. p. 103.
(3J^lbid p. 100.
Universelle. 53
d'elles coient les Heures et les Parques ,

avec les trois Desses ,


Vnus , Minerve
et Diane, qui portaient au Ciel le jeune
Hyacinthe et sa sur , qui toit morte
vierge. On y voyoit
aussi l'apothose
d'Hercule ( 1 ). A Gythium sur le bord
de la mer dans le golfe de Laconie
, ,

Crs Esculape et Neptune toiert ho-


,

nors, ainsi qu'Ammon , grand Dieu


des Egyptiens (-2). Le culte d'Escuiape
et de ses Serpens ( 3 ) toit tabli prs
de-l Epidaure de Laconie , et dans
,

le
voisinage (4). C'toit toujoursSrapis,
sous un autre nom. Jupiter Sauveur y
toit aussi ador.
A l'extrmit de la Laconie , au cap
Tnare ,
Crs avoit aussi son temple.
En continuant la cte occidentale , vers
le nord toit ,
le temple de Srapis ,
AEtule (5).
A
Egile , en Laconie , les femmes c-
lbroient des ftes en honneur de Crs,
qui y avoit son temple (6 ).
Plus loin , dans le golfe Batique ,
voisin du cap Male , prs d'une ville ap-
pele Basa y on trouvait un temple de

(1) Ibid. p. 10 1.

(2) Ibid. p. 104.


(3) Ibid. p. 106.
(4) Ibid. p. 107.
(5) Ibid. v. 109.
() iMesseuiac, p. 127.

D 3
54 R i i i & i o f

Sraps et d'Isis (1)


,
une statue de Mer-
cure et un temple d'Esculape. Vis--vis
de ce lieu toit l'le de Cythre et en ;

face de Ba , tait le promontoire d'O^


nognate o le Pilote de Mnlas avoit
'.

son tombeau , comme en Egypte


Vnus - Urariie avoit son temple Cy-
thjre.
On voyoit Olympie , en Elide ,
l'extrmit du Stade , un temple de
Crs, surnomme Cham/ynienne{rt) , un
des noms les plus anciens de la Desse,
On prtend que la Terre en cet endroit
s'toit ouverte , pour recevoir le char
de Pluton , et s'ttolt aussitt referme.
HVode dans la suite , y renouvela
,

les statues de Cers et de Proserpine.


AFatras , en Achae (3) , il y a voit
?ui temple de Crs avec un bois sacr.
On y voyoit une statue de la Desse et
celle de sa fille et une autre de la Terre.
,

Auprs couloit une fontaine , appele


Fontaine de vrit > o s'oproient des
miracles. Prs de ce mme lieu , Sra-
pis avoit deux temples ,
dans l'un
desquels on montroit le tombeau du
Seigneur ou de Blus , Egyptien. 11
y
avoit au<si dans cette mme ville un
temple d'Esculape , comme nous en

(i] Paysan. Lacon, p. io<6,


I-MiiiC. 2
(il) , p. ICQ,
(3] Achaic. p. .38.
Universelle. 55
avons dj vu un ct de Crs My-
sienne*
Nous remarquerons ici , que presque
par-tout o nous voyons des temples ,
soit d'Isis, soit de Crs on trouve ,

toujours dans le voisinage quelque


statue de Pluton , quelque temple de
Srapis ou d'Esculape. La raison
en est simple 5
c'toit la mme divi-
nit sous diffrens noms ,
et il n'est

point surprenant de voir Pluton figurer


cot de Crs et de Proserpine , ou
Srapis ct d'Isis.
Plutarque , dans son trait d'Isis ,
a
fait voir l'identit de Srapis avec Osiris,
Bacchus et Pluton ( 1 ) , qui , suivant
nous , ne furent que le Soleil , considr
avec les attributs des diffrentes sai-
sons , comme l'a trs-bien vu Ma-
crobe (2). Tacite, parlant du mme
Dieu Srapis , dont Ptolme fit venir
la statue de Sinope , dit que quelques-
uns pensoient , qu'il toit Esculape (3) ;
que comme Esculape , il avoit la vertu
,

de gurir les malades ; et d'autres di-


sent , qu'il toit Osiris. Timothe Ath-
nien , de la famille des Eumolpides ,
prtre d'Eleusis , consult par Ptolme ,
croit voir dans le Dieu de Sinope Pluton; ,

et dans la statue de la Desse


qui toit ,

(1) De Iside, p. 361-- 362.


(2) Macrob. Sat. 1. i , c. 18 20-^21.
(3) Tacit. Histor. L 4, c. 84.
D 4
66 RiLifr i on
prs du Dieu , Proserpine. Ainsi pensoit

un Prtre de Crs ; et son tmoignage


est vrai. Pluton
Srapis , Esculape ,
,

toient toujours unis Crs. Voil


pourquoi le dernier jour des Eleusienn.es
inissoit par la fte de ce Dieu. Plu-

tarque ( 1 ) confirme le rcit de Tacite ,


et joint au tmoignage de Tirnotlie
l'Athnien ,
celui de l'Egyptien Man-
thon , qui le Serpent de Srapis et le
Chien , qui l'accompagnoient , firent
juger que ce Dieu toit Pluton.
Notre Esculape , S. Rocli , a aussi
son Chien , et se trouve uni , dans la
clbration de sa fte , la Vierge c-
leste , Crs et Isis.
J'ai cru devoir rappeler ici une partie
des preuves, que j'ai apportes ailleurs,
sur l'identit de JBacchus , de Srapis ,
de Pluton et d'Esculape ( i ) , que l'on
trouve unis aux Desses Crs , Isis et
Proserpine ; car on trouve rarement en
Grce ces Divinits spares dans leur
culte il
5 n'y a de diffrence que dans
les noms. J'en pourrois dire autant du

temple d'Illythie.
Dans la mme rgion , ou dans l'A-
chae ,
sur la cte occidentale du golfe
de Corinthe AEgium , Crs avoit
,

aussi un temple sous la dnomination

(i) De Iside, p. 362.

(2) Ci-dess. t. 2, 1. 3, c.
p.
^ Univeksblie. Sj
de Panachaque ( 1 ) comme Minerve
,

Athnes , sous celui de Panathnes. Ce


temple toit ct d'un autre, consacr
la Runion et
Jupiter Omagyris , ou de
de l'Assemble commune. Peut - tre
tit-ce l o se faisoit l'Agyrmos ,
le

premier jour de des mystres.


la fte
Au reste ,
c'toit AEgium que se
tenoit l'Assemble gnrale desAchens,
comme aux Thermopyles et Delphes ,
-
celle des Amphictyons peut tre ;
et
est-ce de l que viennent ces daomU
nations de Jupiter Omagyris et de Crs
Panachaque.
C'toit dans cette mme Achae , prs
de Pellne ( 2.) , que se clbroient les
mystres de Crs Mysienne , dont nous
avons parl plus haut.
A Mantine , on trouvoit un temple
de Crs et de sa fille, o l'on conservoit
le feu perptuel (3). Il y en a voit aussi un
de Latone et de ses enfans et prs de ,

celui d'Esculape. Latone toit mre du


Soleil ,
comme Isis l'toit d'Horus ou
d'Apollon.
Prs de Nestane(4) dans' le voisi-

nage de Mantine , en Arcadic tok ,

un Temple de Crs, dans leqn.-l 1 ^s


Mantiiiens venoient clbrer tous l "S

(0 Pausan. Achalc. p. 230.


(2) Pausan. Achaic. p. 236.
(3) Pausan. p. 243.
.(4) Pausan. Arcad, p. 242,
58 Religion
ans une fte. Frs de Mantine et de
son Hippodrome toit la
montagne
,

d'Alsie , sur le sommet de laquelle Crs


(i) a voit aussi un bois sacr (s) , et, vers
le pied del montagne, toit le
Temple
de Neptune Chevalier, Equestris. C'est
vraisemblablement l ce Neptune , dont
le culte, ainsi que celui de Pan Lycen ,
fut port dans le Latium , par Evandre.
( 2 )
Nous avons vu plus haut l'union
du culte de Crs et de Neptune , dans
l'Arcadie , et nous expliquerons ailleurs
l'origine de cette union. Nous avons
dj parl du culte de la mme Desse
chez leshabitansdePhne , qui avoient
les mmes rits que ceux d'Eleusis , et

qui donnent cette Desse le surnom


d'Eleusinienne. Mais ce que nous avons
oubli de dire , c'est que le culte de Nep-
tune Chevalier, qui parot avoir t si en
vogue en Arcadie , y toit aussi tabli;
( 3 ) que la principale Divinit toit
Mercure , compagnon fidelle d'Isis et
d'Io ; et que prs de son Temple toit
celui du Cocher cleste, Myrtile, qui les
Arcadien'sfaisoient tous les ans un sacrifi-
ce nocturne;ce qui rapproche entirement
ce culte de celui que l'on rendoit la
mme Desse rziie (4); o le
(i) Ibid. p. 244.
re
(a) Tit. Liv. Dec. i . I. 1 c.
59.
(3) Pausan. ibid- p- 248 249.
,

(4) Pausan. Corinch. p. 74.


Universelle. 5g
Cocher et Neptune toient adores, avec
Crs Lgislatrice. Neptune et Minerve,
Trzne , et clans l'le de Sphre ,
toient unis, comme ils l'toient chez
les Phnates. Il
y avoit aussi un ancien
Temple de la mme Desse , sous le
nom de Thesmias , nom qui rpond
celui de Thesmophore , crue nous avons
vu plus haut, lequel toit quinze stades,
-peu-prs de Phne au pied du Mont
, ,

Cyllne. y On encore des


clbrait
mystres du temps de Pausanias .( 1 ).
Aussi , Trzne , comme rhne ,
Crs y avoit le surnom de Lgislatrice,
soit dans son
pithte de Thesmophoie,
soit clans celui de Thesmias. Le Cocher
-cleste et Neptune
l'accompagn oient dans
ces deux endroits. Le Cocher se lve , en
effet, en aspect avec la Balance , que tient
la Vierge , et au coucher de ce signe.
A l'occident de Phne, dans la pe-
tite ville de Clitore
(2) , Crs avoit
aussi un Temple ainsi qu'Esculape
,

etlilythic.
Le cukede Crs Eleusinienne
toit fort commun dans tout ce pays ,
principalement sur les bords de l'Alphe,
chez les Parrhasiens , qui lui avoient
ddi un autel et un bois sacr , et tabli
une ft , clans laquelle les femme se ciis-

putoient le prix de la beaut. On les

(1) Pans, p. 24 9-,


(2, Ibid, p. 233,
6 Religion
appeoit Chrysophores. Hrodce passcit
pour avoir t la premire qui et rem-
port ce prix. Du temps d'Athne,
cette dispute assez semblable
(1) ,
celle des trois Desses , Vnus , Minerve
et Jnnon, avoit encore lieu.
Nous ne rappeler on s point ce que
nous avons dit du Temple queCrs avoit
a Thephussa, et de son commerce mons-
,
trueux avec Neptune prs du Ladon,
,

o elle se baigna mais n_ous ajouterons ,


;

qu'Escuiape y avoit aussi un Temple ,


(a) ainsi que les douze grands Dieux ,

dont le culte suivant Hrodote toit


, ,

venu d'Egypte en Grce ( 3 ). Crs y


prenoit le surnom de Lousienne , d'E-
leusinienne ; mais son second nom de
Thmis n'toit pas non plus oubli ( 4 )
Escuape y toit reprsent encore en-
fant.
Les Desses , Crs et Proserpine ,
avoicnt aussi un Temple assez rvr
Leucosyra , au couchant de Mga-
opolis (5).
Prs de l'ancienne ville de Trbizonde,
en Arcadie (6) 9 une petite distance du
fleuve Alphe , toit un vallon profond 3

I. i3.
(i) Athne,
{2) Pausan. p. 256.
(3) Hrod. 1. 2 , c. 4.
(4; Pausan. Ibid. 257.
(5, Pausan. Arcad. p. 259,
(6) Ibid. p, 261.
Universelle. 61
o se olbroient, tous les trois ans,
des mystres en l'honneur des grandes
Desses , c'est -dire , de Crs et de
Proserpine. Prs de ce lieu , toit la
source appele Olympique (1) , qui toit
intermittente , une anne sur deux , et
prs de laquelle se faisoient des explo-
sions volcaniques. Les Arcadiens fixoient
en ce lieu la scne du combat des
Gans , et y sacrifioient aux mtores ,
aux tonnerres, aux clairs, etc. Environ
dix stades de-l ,
toit la petite ville
de Basilis (l) , o se trouvoient encore
les restes d'un Temple de Crs Eleu-
sinienne.
Les grandes Desses avoient aussi leur
Temple Mgalopolis ; Proserpine y
prenoit l'pithte de Conservatrice (a).
On y voyoit l'entre la ligure d'Es-
culape , et de jeunes Anthcsphores ,
qui portaient des corbeilles de fleurs.
Crs avoit ses ct* nri Hercule , nn
des Dactyles Ideens , et tout prs d'eux ,
les Saisons , au nombre de deux. A
quelque distance du Temple toit un
bois sacr , o les hommes ne pouv oient
entrer , et devant lequel taient places
les statues de Crs et de Proserpine^
Dans l'enceinte intrieure , toient des
lieux consacrs ces mmes Desses et

(1) IhicL p. z6z,


(2; ibid. p. 262.
263.
6% Religion
Vnus avec le fameux serpent qui joue ,

un rle dans la Fable de Crs. Mga-


lopolis avoit reu les mystres de Crs,
et imitoit dans ses Temples ce
qui se
passoit Eleusis, suivant Pausanras (i).
Aussi le fameux Mercure , conducteur
des mes , Agtor , qui toit le grand
agent des mystres d'Eleusis , y avoit
sa statue , avec celle du Soleil , invoqu
sons le nom du Sauveur,r et reprsent jl

sous les dilirens costumes d'Apollon


et d'HerculCi Ces statues ornoient un
vaste Temple, dans lequel on clbroit
les mystres des Desses d'Eleusis. Il

y avoit prs de-l une autre Chapelle des


grandes Desses, dans laquelle les femmes
entroient en tout temps, et o les hommes
ne po-uvoient entrer qu'une fois l'anne*
Au midi de Mgalopolis , sur les mon^
tagnes qui sparent la Messnie de
l'Arcadie,en un lieu appel Herrnen (2),
on trou voit les statues de Crs et de
Despoina, avec celles de Mercure
sa fille
et du ou d'Hercule. Crs avoit
Soleil
,

aussi un Temple Zoitea , prs de


Parone , au nord de Mgalopolis.
Les mystres de Crs, sous le nom
de Rha(3),se clbroient dans un antre,
au sommet d'une montagne , prs M-

(1) Pausan. ibid. p. 263.


Ibid. p. 265.
(2)
(3) Ibid. p. 266.
Universelle. 6a
thydris , appele la Montagne merveil-
leuse ,
au bord du fleuve Maltas.
C'toit l qu'elle avoit fait ses couches ,
poursuivie par les Gans , et qu'elle
avoit tromp Saturne , en lui donnant
une pierre dvorer. Les femmes seules,
consacres la Desse , avaient droit
d'y entrer et personne autre qu'elles.
_,

On y voyoit aussi , prs de -l , \in


Temple de Neptune -Chevalier , amant
de Crs ,
et pre de Pgase.
Elle avoit pareillement un Temple
Elos prs Mgalopolis
,
o les femmes ,

seules pouvoient entrer (i). Il en toit


de mme Rome, dans les crmonies
secrtes de la bonne Desse dont le ,

culte avoit t tabli chez les Romains


ds haute antiquit , culte que
la plus

Rome, suivant Cicron , tenoit de ses


premiers Rois ( 2 ) , et qui toit gal
d'anciennet avec la fondation de cette
ville car , Pan , ador en Arcadie , et
:

Neptune Chevalier , que nous y d-


-

couvrons par-tout , ne furent pas les


seuls Dieux , dont Evandre et ses Ar-
cadiens portrent le culte dans leLatium.
Enfin , nous trouvons le culte de Crs
et de Proserpine tabli Pallante en
Arcadie , d'o toit venue la Colonie
d'Arcadiens qui s'toit fixe dans le
,,

(1) Paus. Arcad. p. 266,


(a) De Haruspic. Resg.
64 Religion
Latium sous la conduite d'Evandre
(1) ,

(
//
) , lequel a voit aussi Pallante
un Temple commun avec ces Desses.
(2) Prs de-l toit le Temple de Nep-
tune , ainsi que celui de Minerve Con-
servatrice , dont le culte, disoit-on ,
avoient t apport de Troye 5 de Nep-
tune , que nous voyons toujours H
son amante , sous le titre de Chevalier,
qu'il prenoit Rome. Minerve a voit
aussi , dans le voisinage de Pallante
et de Lycoas (3) , son stade et son hip-
podrome, o se donn oient des combats
gymniques, et o sefaisoientdes courses $
et la montagne . elie - mme . connue
sous le nom de Mont Mnale , toit con-
sacre Pan ; ce qui forme le rappro-
chement le
plus sensible entre le culte
de ce pays, et celui de l'ancien Latium.
Le culte de Despoina (4), hlle de Crs
et de Neptune mtamorphos en
Cheval , toit sur- tout en vogue dans
, ,

ce pays. Elle avoit un sceptre dans la


main gauche, et c'toit de la droite
qu'elle tenoit sur ses genoux la Ciste.
La fille de Crs sous de Diane,
,
le nom
dans le mme Temple d'Arcadie , con-
sacr aux Desses Crs et Proserpine,
tenoit d'une main un flambeau, et de

(1) Tit. Liy. ,1. 1


, c. 5 7. AEneid. 1.
8, v. 51.
(2) Pausan. Arcad. p. 274,
(3) Ibid. p. ^67.
(4) Pausan. Arcad. p. 261.
l'autre
UxYRssin. 65
l'autre deux serpens. Sous ce costume,
la fillede Crs toit place ct d'un
trne , o Crs et la Desse Despoina
toient assises. Crs tenoit d'une main,
un flambeau, et appuyoit l'autre sur sa
fille.

La statue de la mre des Dieux s'y


voyoit aussi , et elle avoit son autel avec
les Desses. Dans le portique toient
plusieurs peintures , et entre autres un
petit tableau o toit trac tout ce qui
,

concernok les
mystres (i) $ peut-tre
comme la table Isiaqne. Les Nymphes
et les Pans , ou les Faune* , y toient
aussi peints.

Crs , sous le nom


d'Erynnis , toit
reprsente avec flambeau et la ciste ,
le
comme ici Despoina (2). Les Curets et
les Corybantes se trouvoient aussi
placs aux pieds de ces statues ; mais
Pausanias dit qu'il croit cet gard, ,

devoir garder le silence , quoiqu'il soit


'

instruit. En sortant du Te mule , on voyoit


un miroir tellement dispos , qu'il r-
flchissoit l'imagedu trne et desDesses,
qui y toient assises On voit , dans la
pompe Isiaque , dcrite par Apule ,
de ces miroirs disposs de manire
faire appercevoir 3 la Desse, quisuivoit,

(i) Pausan. ibid. p. 267.


(2) Pausan. Arcad. p. 257.

Relig. Univ. Tome IV. E*


$p Religion
la face du cortge de ceux qui la pr-
cdoient (1).
C'toit prs du Temple de cette puis-
sante Desse , qu'toit le lieu , o se c-
lbraient les mystres , o l'on initioit
et o les Arcadiens sacrifioient Des-
poina (2,). Le lieu s'appeloit Magnifique ,
Me^uron. Elle toit la Divinit la
plus
rvre des Arcadiens. Elle prenoit
le nomdeDespoina^quandonlaconsicl-
roit comme fille de Crs et de Neptune;
et celui de Cor , quand elle toit consi-
dre comme fille de Jupiteret de Crs.
Suivant Homre et Pamphus, Cor toit
Proserpne ; mais le vrai nom de Des-
poina , Pausanias n'ose le rvler aux
profanes ou non initis (3). Peut-tre
seroit-ce Andromde qui nat avec P-
,

gase ou quelqu'une des Pliades , Maa.


,

Au reste , le pre de Despoina , ou


Neptune Chevalier , a voit son Autel
-

prs du Bois sacr de la Desse , et ct


toit un Temple du Dieu Pan , dont les
ftes Lu percales furent tablies Rome
par Evandre. On y
trouve l'origine
du culte du Feu ternel , qu'on entre-
tenoit , en Arcadie , sur les autels de
Pan ( x ) , qui a son sge au Capricorne
avec Vesta , dans la distribution des

11 g. 281.
1.
(1) Apul. Metamorph. ,

Il) Pausan. ibid. p. 26S.


(3) Pausan, &id. p. 28.
douze grands Dieux. On y voit aussi un
Panthon , ou inscription en honneur ,

de tous les Dieux. Plutarque dans la ,

vie de ftomulus , prtend que ce i irce j

institua la garde du Feu saci et les ,

Vestales.Le Pedum des Bergers d'Ar-


cadie devint le bton augurai de Ro-
mulus. D'aprs les traditions anciennes
des anciens Peuples d'Italie recueillies ,

par Varron, par Sempronius Gracchus,et


par plusieurs autres Savans, les plus an-
ciens habitans d'Italie , les Aborignes*,
toient des Grecs, qui, long-temps avant
la guerre de Troye , avoient pass en
Italie ; et ces Grecs , selon Denys dHa-
licarnasse (i) , ne peuvent tre que les
Arcadiens , qui d'abord, traversant la
mer d'Ionie , allrent s'tablir sur les
ctes de la Fouille, et de l passrent
jusqu' la cte , qui baigne la mer de
Toscane. Le rapport des cultes, que nous
venons d'exposer , justifie pleinement
cette opinion. Denys d'Halicarnasse (2)
parle du culte de Crs et de celui de
Neptune Chevalier , transport Rome
par ces mmes Arcadiens, de femmes
attaches au sacerdoce de Crs , et de
l'abstinence , qui accompagnoit ces c-
rmonies. Ces femmes toient les Ves-
tales et les femmes , qui seulement pou^

(1) Denys Halvc. 1. 1 , p. 9.


(2) Ibid. p. 26*

E
68 Religion
voient assister aux mystres de la Bonne
Desse.
Denys d'Halicarnasse (1) y fait aussi
arriver les Phnates, chez qui nous
avons vu tabli le culte de Crs Eleu-
sinienne,et de Cers Cidaria,o l'on frap-
poit les Assistans (2) , comme on fai-
soit Rome aux ftes Lnpercales , et
%n Egypte celies de l'Isis , adore
Bubaste (3).
Mars pre de Romulus, avoit son
,

autel en Arcadie , dans le Temple de


Pan ,
et \'nus y avoit des statues
(4)
A ct de ce mme Temple de la
Desse Despoin a , toit le Mont Lycen ,

o avoit t nourri Jupiter. On


donnoit ce lieu le nom de Crte.
C'est dans cette Crte , et non pas dans
Paie de ce nom que fut nourri dit-on
, , ,

Jupiter par trois Nymphes , Thisoa J


Ndaet Agno. Il y a d'antres Nymphes ,
nourrices de Jupiter qui sont les toiles
,

de P Ourse cleste,, suivant Diodore et


Hygin (5). Cette ide, de faire nourrir
par une ourse Jupiter a pu donner ,

aux Romains celle de faire nourrir Ro-


mulus par nue louve (^y ) et comme 5

le Fleuve Nda qui passe au pied dm


,

Ibicl.
(i) p. 27.
(2) Paysan. Arcad.
c.
15, p. 249.
(3) Hrod. I. 2 , c 61.
268.
(4) Pausan. Ajrc. p.
1. 4, c
(5) Diodor.
I. ?..
79. Hygin.
UfYRSEUI. 6^
Mont Lycen fut cens avoir nourri ,

Jupiter, le Mont Lycen ou du loup put


aussi tre cens avoir nourri Romulus.
Agno autre nourrice toit une fontaine
, ,

du Mont Lycen etThisoa, une petite ,

ville , ou un village qui fit partie en- ,

suite du territoire de Mgalopolis. Pan


avoit sur ce Mont
Ly^cen son Temple ,

prs duquel on clbroit autrefois des


jeux. Ce sont sans doute les ftes
, ,

Lupercaies clbres Rome par Ro-


mulus en honneur de Pan Lycen (1).
,

Il
y avoit a ct un Bois sacr espce ,

d'asyle dans lequel la bte pou voit


,

s'enfoncer, sans que le chasseur ost l'en


tirer 5
il Pattendoit dehors. Quiconque y
ft entr et et mpris la loi , qui en
interdisoit l'entre , seroit , dit-on, mort
dans l'anne. Peut-tre est-ce l ce qui
donna aux premiers Romains l'ide
d'avoir chez eux un Eois sacr o les ,

esclaves pouvoient se rfugier, sans que


personne ost les tirer de cet asyle (2).
Nous ne croyons pas que l'on doive
regarder comme un cart ce que nous
avons dit, pour prouver la filiation du
culte ancien des Romains avec celui
des Arcadiens , parce qu'il doit en r-
sulter un grand jour sur l'origine des

(1) Tit. Liv. 1.


1, c.
5.
(?) bicl. c 3.

E 3
yo Religion
Mystres clbrs a Rome, depuis la fon-
da! ion Je cette ville.
La Despoina des Arca^iens toit fille
de Crs Mlair , ou Noire , suivant
Pausariifts (i) la mte qu'on adoroit
,

Theipussa et qui toit' comme nous


,

Pavons dj dit , fi lie de Neptune.


Crs suivant ces Arcadiens
,
a voit ,

acci.>Hch non d'un cheval mais de


, ,

cette Despoina. Au reste , les Phiga-


liens a voient dans leur pays les mmes
traditions que ceux de Thelpussa, sur
,

ce ma- iage monstrueux. Ils ajoutoient ,


que Crs dsole de cette violence ,
en mme temps qu'elle toit inconso-
lable de la perte de Proserpine prit ,

l'habit de deuil, et qu'tant entre dans


une caverne en ce lieu elle y resta ,

long-temps. La disette la plus


grande
ayant suivi sa retraite ,
les hommes
piissoient , et les Dieux ignoroient
ce qu'toit devenue Crs. fut Pan
Ce
qui la dcouvrit, en parcourant l'Arca-
clie.Surpris de 1 tat d'abattement et
de posture lugubre , dans laquelle il
la
la trouva, il en instruisit Jupiter , qui
les Parques pour l'assister et la
envoya
consoler. C'est en mmoire de cet v-
nement, que les! 'd a lieu s consacrrent
Crs cet antre, appel Elaion Oli- ,

vier. Elle y eton; icpi-c^mee tenant d'une

() Paui^n, Arcat*. p. 271.


Universelle. 71
main la de l'autre le Dau-
Colombe ,
et

phin ; ayant elle-mme une tte de


cheval hrisse de serpens , telle enfin
que nous l'avons reprsente plus haut.
Pausanias fut exprs Phigalie pour y
voir cette singulire statue ,
et il sacrifia
la manire des gens du
Desse la

pays, laquelle consistoit en offrandes de


raisins de rayons de miel , en toisons
,

sur lesquelles on versoit de l'huile (1).


Les Desses avoient aussi leur Tempie
Tge 3 elles y pren oient le nom de
Carpophores ou porte-fruits, Fj^ugiferas
(2) tout auprs toit celui de Vnus
:

Paphine.
En s'avanant vers Argos ,
l'extr-
mit du rnont de la Vierge , ou Parthe-
nos toit un Temple de Crs et de
,

Bacchus mystique 5 il toit au milieu


d'une fort de chnes , arbre consacr
Pan dans ce pavs. C'est sur cette
montagne de la Vierge , qu'on trouvoit
le Temple de ce Dieu , et le lieu o 1@

jeune Tlephe fut expos dans son en-


fance et nourri par une biche (3).
C'est Arcas , au Bouvier cleste ,
fils de Callisco et petit-fils de
, Lycaon,
que les Arcadiens attribuoient l'inven-
tion du
labourage , et l'art de se vtir.
Cette constellation qu'accompagnoit tou-

(1) bid. p. 273.


(2) bid. p. 281.
(3) Ibid. p. 202.
E 4
t

72 RSLIGION
joursCrs ou la Vierge cleste doit jouer/
sous des noms varis, diffrens rles dans
l'histoire de l'invention du
labourage. Les
Romains y plaoient leur Janus ; les
Egyptiens Horus, fils d'Isis (1), ou au
moins le nourricier d'Horus ,
fils

d'Osiris inventeur du labourage.


,

D'autres y voyoient un fils de Crs (2),


nomm Ihilomle , que sa mre plaa
dans les cieux ? sous la forme d'un la-
boureur. S'il est vrai que la Vierge soit
Isis , Crs et mme Tlimis , mre
d'Evandre , il pourroit fort bien tre
l'Evandre , qui enseigna aussi le labou-
rage aux peuples du Latiun (3), ainsi que
les et qui le premier attela les
arts
,

bufs ce qui caractrise bien le Boots


;

qui conduit les bufs d'Icare nom qu'il ;

porte encore (4). De-i vint le nom de


ufsd'Icare donn aux toiles de l'Ourse
que garde le Boots, de l'Ourse Callisto sa
mre ; il cohabitoit avec une Nymphe
Dryade. On appeloit en Arcadie cette
Dryade Erato ,
et on en faisoit une
Prophtesse. Telle fut la Carmenta ou
Tlrmis ,
mre d'Evandre ,
enfin la

Vierge , qui Apollon


cleste donna le
don cie prophtie (5).
\
(1) Salmas. ann. Clim. p. 594.
(2) Hyg. 1.
3.
(3) Pausan. Arcad. p. 26$*
(4) Theon. p. 129.
(5) Ibid. p. 253.
Universelle. 70
Ce Boots inventeur du vin , eut de
,

son mariage avec cette Nymphe trois


en fans , comme No , qui partagrent
entre eux le pays. L'an toit Azan ,
dont le fils tablit le culte de Crs dans
la ville de Cleitore qu'il btit , comme
,

nous l'avons dit ci- dessus.


A Mantine o Crs et Proserpine
,

avoient aussi un Temple (1) , on voyoit le


tombeau du Boots , ou d'Arcas , fils
de Callisto , compagnon ordinaire de la
Crs cleste. Le lieu o toit ce tom-
beau s'appeloit les autels du Soleil. Dans
notre article sur Janus , nous faisons
voir que ce Gnie toit dans la constel-
lation du Boots 5 que par son lever il
ouvroit l'anne et que c'est pour cela
,

qu'on mettoit ses pieds douze autels


ddis au Dieu Soleil, qui mesure l'an-
ne. Les habitans de Mantine sacri-
f oient aussi
Jupiter Sauveur.
Les grandes Divinits , Crs et Pro-
serpine , avoient des adorateurs et des
Mystres en Messnie dont l'origine ,

se perdoit dans l'obscurit des histoires


de ce pays (-2). On en faisoit auteur un
petit-fils de la Terre Caucon , qui imita ,

1 tablissement des
Mystres dj ins-
titus Eleusis ;
en sorte
qu'il parot que
ce rie fut
qu'une extension du culte de

(0 Patsan. p. 243.
-
(?-) F^usan. Mtssen- p. m.
y4
1

Reiigioi
Crs Eleusinienne , jusqu'en Messnie.
Plusieurs annes aprs Lycus fils de ,

Pandion donna un nouvel clat cette


institution religieuse et on
appeloit ;

encore du temps de Pausanias, Bosquet


,

de Lycus le lieu sacr o il puriiioit


les Initis.
Mthnpus ajouta aussi quelque
chose la
dignit de ces crmonies.
Ce Mthapus toitAthnien , et homme
fort intelligent dans la partie des initia-
tions et des orgies religieuses. Ce fut
lui qui le culte des Divinits
tablit
Cabires chez les Thbains (i). Ce fut
Andane , en Messnie , qu'il Ht cl-
brer les Mystres des Desses d'Eleusis,
et ce fut l que leur culte fleurit
primi-
tivement. Cette ville avoit t le sjour
des premiers Rois de ce pays et il est ;

assez vraisemblable , dit Pausanias ,


que Messen, qui donna son nom la
Messnie , et qui avoit son palais dans
cette ville, o avec son poux
elle habitoit

Polycaon , y premiers fon-


ait jet les
clemens de cette institution , qu'elle reut
de Caucon leur premier auteur.
Aphare, fils de Gorgophone fille
de Perse , frre et poux d'Arne ,
fondateur d'une ville de ce nom au cou-
chant de la Messnie, ayant reu chez
lui
Lycus , fils de Pandion , fut con-
duit par celui-ci ,
ainsi que sa femme et

(i) Ibid. U2.


Uniyersexle. 75
ses enfansaux sanctuaires d'Andane,
,

o Caucon autrefois avoit inhi Mes-


seri.Tous ces Rois et ton tes ces Reines,
qui tiennent la Mythologie plutt qu'
I histoire
,
nous annoncent assez l'anti-
quit de l'tablissement des Mystres
dans cette contre du Ploponse , an-
trieurement au sicle de JNestor, dont
JNie fut le pre 5 Nle , surnomm
Neptune , cousin d'Aphare , qui
celui-ci donna oour habitation P\los
et toute cette plage maritime et occi-
dentale , o rgna Nestor aprs lui.
Aprs la dfaite des Messniens , les
Prtres et les Mystagogues des grandes
Desses se retirrent Lieu sis ,
et les
Lacdmoniens firent transporter chez
eux les statues de Crs et de Proser-
pine (1).
A Phare (2)
clans le golfe mme de
,

Messnie , ville btie, dit-on, par un iils


de Mercure et de Philodamie ne des
Danades , toit un temple et une an-
cienne statue de la Fortune , Desse
qu'Homre unit i Crs et Proserpine
dans sou hymne a Crs. La Fortune est
le nom d'une
$es;S:pC filles de l'Ocan,
des sept pk -.tes , compagnes d'io ,
.

1 j cesse j .a.: r: a , ou de PIsis


Egyptienne.
Si cette Fortune est une des
sept Plea-

(1) Pausan. Messen. p. 12.4.


(2) Ibi, p. 140.
j6 Religiow
des, ou une des sept Etoiles qui , avec a
chvre Amalthe annoncent le prin-
,

temps au moment o le Soleil s'unit


o ou au signe du Taureau , au cou-
,

cher de la Vierge cleste il rsulte que


,

les habitans de Smyrne l'avoient bien


peinte ^ en lui mettant la corne d' Amal-
the la main , et une sphre sur la
tte pour dsigner l'abondance et la
,

mobilit.
Prs de Crs toit aussi le temple du
Soleil, du Blier ou d'Apollon K-arnen.
Comme on trouve dans le voisinage
le Temple de la Desse Syrienne , il y
a assez d'apparence, que ce culte, soit
de la Desse de Phare, soit de la Desse
Syrienne, leur vint d'au-del des mers ,
ou d'Asie.
On voyoit Messhe un Temple de
Crs et les filles deLeucippe ( Pliades)
portant les figures des Dioscures, dont
le culte et l'origine toient disputs aux
Lacdmoniens par les Messniens ,
qui les revendiquoient. Il est certain,
que dans toute cette contre , Crs et
Prosernine
A
toient dsignes
Cl
sous leur
vrai nom de Divinits Cabiriaues , ou
de grandes Desses , et que ce nom de
Cabire ou de Grand leur est commun
avec les Dioscures. On trouvoit aussi au
mme lieu , prs du Temple de la
Desse Illythie , le Temple des Curets ,
o l'on immoloit toutes soites d'ani*
Universelle. JJ
maux , le
jusqu' l'oiseau,
depuis buf
que l'on jetoit dans le feu , comme
on faisoit en Syrie la grande fte du
printemps, dont parle Lucien (1) , et
Tithore en Phocide (2) en honneur
d'Isis
(z). Nous remarquerons d'ail-
leurs que cette Desse ,
ainsi que Sera-
pis , Temple Messne
avoient leur
prs du thtre (3). On retrouve au
reste Messne l'origine du culte des
Curets ,
dans la tradition qui fait
natre en ce lieu Jupiter ,
dont les Cu-
rets s'toient empars
.
pour le sous-
traire Saturne. La montagne d'Idio-
me y et le fleuve Nda furent en con- ,

squence mtamorphoss en Nymphes


nourrices de Jupiter, dans les fictions
potiques de ce pays (4).
Sur les bords du fleuve Babyras, au
midi de Messne est l'ancienne OEcha-,

iie
(5) , o l'on trouvoit un bois de cy-
prs ,
dans lequel on clbroit les Mys-
tres des grandes Desses, sur lesquels
Pausanias croit devoir sarder un reli-
gieux silence , et qui il donne le se-
cond rang aprs ceux d'Eleusis. Le
compagnon fidelle des Desses d'Eleusis
et de l'Isis Egyptienne , le Dieu con-

(1) Ibid. p. 141.


(2) Lucan de De Syr.
(3) Pausan. Phocic. p. 35.
(4) Pausan. Messeniae, p. 143,
(5) Pausan. I\ess. p. 143. v/
78 Religion
ductenr des mes, Mercure y toit re-
prsent portant son Blier ; Crs y
prenoit le surnom ue la Chaste Vierge.
Telle toit la chaste Minerve de Sais.
Une fontaine d'eau claire conloit le long
du pidestal de la statue. Le Dieu Soleil,
Apollon ,
sous le nom
de Karnen t
y avoir, aussi son image. Si ce mot
,

comme nous le croyons , n'est que le


mot Arnos Agneau prcd du
, , , K
dans la prononciation ou dialecte du
pays il est clair que ce sera le Jupiter
,

Aramon le Soleil-Dien-Agneau ho-


, .,

nor chez tant de peuples et dont une ,

Vierge chaste fut la m re. On don n oit le


nom de pure ou d'Agna, en Arcadi, la
fontaine prs de laquelle Jupiter fut nourri
sur le mont Lycen , ou Olympe prs ,

des Temples de Pan , des autels de Mars ,


et du sanctuaire d'Erato , femme d'Ar-
cas Pan est figur dans le Cocher
(1).
cleste Mars a son sige au Blier ;
;

et Erato est une des sept Pliades (2).


Erato rendit des Oracles , et fut une
Nymphe Naade (3) ,
comme l'toient
les Pliades , filles de l'Ocan. Prs du
lieuo nous voyons la statue du Soleil
Karnen, on trouvoit la petite ville et
le fleuve Electre , qui porte aussi le
nom d'une Pliade 5
et peut-tre , ob-

(i) Pausan. rcad. p. 268.


(2) Hygtn. Fab. 145.
(3) Pausan. ibid. Messen. p. 143
Universelle. 79
serve Fausanias , y a-t-il des rapports
entre ce fleuve et Llectre , fille d'Atlas ,
oulaPleade, celle que l'on pr ten doit (1)
tre la septime et qui toit devenue
,

invisible ou qui avoit t se placer prs


,

de l'extrmit du grand Chariot ou de


l'Ourse. Au reste on remarquera, que
,

ces Mystres d'OEchalie se clbraient


tout prs du lieu , o du temps de Pau-
sanias on trouvoit les ruines d'Anda-
ne , ville qui , comme nous l'avons vu
plus haut ,
fut le berceau du culte de
Crs en Messnie.
Les Dryopas , transplants de Mes-
snie Asina, avoient apport dans ce
pays le culte d'Apollon honor en
,

Phocide (2) et tous les ans ils cel broient


;

les mystres de Dry ope , fils du Dieu-


Soleil , qui ils avoient lev un temple
et une statue , dans leur nouvel tablis-
sement d'Asina. Ils y avoient consacr
lesmonumens du culte, qu'ils rendoient
auparavant l'Astre du jour , sur les
sommets du Parnasse , et conserv les
tablissemens religieux, qui renfermoient
tout ce qu'ils avoient eu autrefois de plus
sacr.
Si nous passons en Elide nous trou-
,

vons un peuple trs-religieux et trs-


civilis , qui donna au culte toute la

(1) Pausan. Messen. p. 145.


{z) Theoru Art. p. 134,
$0 Religion
pompe possible ,
dans ses inonumens ,
dans ses Ftes solaires et dans ses As-
sembles sacres : la clbration des
Jeux Olympiques et le temple d'Olyrn-
pie en sont une preuve. Ces Peuples ,

dont le nom est emprunte de celui du


Soleil , leur grande Divinit , av oient
consacr chez eux le tombeau de l'A-
mant de la Lune Endymion la statue
, ,

du Cocher Sphreus , Cillas ,


cleste ,

Myrtile Cocher d'OEnomaus (


aa ) ;
ce qui indique assez que le Sabisme fut ,

le fqnd primitif de leur


religion et leur ,

culte celui de la Lumire. Aussi le


nom d'Aueias iils du Soleil toit-ii
, ,

fameux parmi eux ( 1 ) et Minerve , ,

la Desse de Sais qui se disoifc mre


,

du Soleil mrita-t-elie d'avoir chez eux


,

des temples o on l'invoqua sous le


,

nom de Mre. Elle toit ailleurs la


Desse Mre ou JJmter-, autrement
,

dite Grs , comme nous l'avons dj


observ. C'est sous ce nom , qu'elle toit
honore dans mridionale de
la partie
l'Elide, appele Tripkylie , dans la ville
de Lpre , o l'on retrouvait aussi un
tombeau de Caucon , de ce Caucon qui,
comme nous l'avons vu ci-dessus ,
ta-
blit le culte de Crs Andane , prs
Messne. Prs de-l toit aussi la fon-
taine de l'Agneau ou Arn , qui prenoit

(i) Pausan. Iieliac. p. 14$ , 149, 150, 1


51 J
son
tt V* V h
* vit tb x K; 8i
Son nom de l'pouse d'Aphare, petit-
fils de Perse , qui a son sige sur l'A-
gneau , au-dessous duquel coule le fleuve
Eridan cet Aphare toit pre de
:

lucippe , j5r_re des Pliades Arsino ,


Phb etc. ,

Crs voit un autel Otym-


pie ( i ) , sous riom de Thmis; ainsi le

que sa fille, qui toit invoque sous le


titre de
Despoina , Domina, liera , que
nous lui avons dj vu donner par les
Arcadiens. On ne pouvoit faire a cette
Desse des libations de vin , non plus
qu'aux Nymphes.
A Elis ,
la mme Desse ,
connue en-
core sous le nom de Thinia, mre des
Saisons (2) , auxquelles la Vierge prside
par son lever , voit sa statue* Elle y toit
aussi reprsente sotis son nom de Crs,
ayant ses cts Proserpine , Apollon
et Diane (3). Pluton , son ravisseur,
y
paroissoit avec elle , et avec deux
Nymphes ,
dont Tune portoit un globe ,
et l'autre une clef. La clef toit l'attribut
de Pluton , suivant Pansanias. Esculape
y parot aussi ,
comme on l'y voit en-
core ailleurs , prs du grand temple
cVl sis , avec la fille de Crs
( 4 )
.
Quant lllythie , il parot qu'on la re-
(1) Pausati. Heiac. p. 162.
(1) Pansa. Keiiac. p. 197.
() Heliac. 1
? p. 1O4

168.
(0 Pausan. ibi<J. p. 170.
Il clho; Un iv Tome IF,. F*
82 Religion
prsentoit sous l'emblme d'une femme ,
qui allaite un enfant , lequel se mta-
morphose ensuite en serpent (66). Cet
enfant portoit le nom de Sauveur de
leur ville ( 1 ). La Desse toit adore
dans un temple commun avec son iils.
A ct , on avoit consacr un temple
Vnus- Uranie, laquelle on sacriiioit
sur des autels , qui lui toient dresss.
Crs Chamynienne y avoit aussi sa Pr-
tresse , qui , sur un sige lev, assistoit
aux Jeux Olympiques. C toit dans cet
Hippodrome qne le Cocher cleste (2) ,
,

que nous avons dj trouv honor dans


tant d'endroits diffrens, avoit son tom-
beau ou son cnotaphe. Il y toit invoqu,
sous le nom de Taraxippus et d'Olnius,
surnom de la Chvre qu'il porte. D'au-
tres disent) qu'il estleNeptune-Chevalier,
dont le culte fut souvent li celui de
Crs. Aussi voyons-nous , qu' l'extr-
mit de l'Hippodrome on avoit lev
un temple Crs Chamynienne , et
qu'on y trouvoit la statue de cette Desse
avec celle de sa fille , comme nous l'avons
dit plus haut.
On voyoit encore les autels de ces
deux Desses ,
dans un ancien Gym-
nase de l'Elide (3). Les deux Divinits f

N
(i Pausan.Heliac. 2 p. 197 .,
198,

(2) Pausan. Iieiiac. 2 , p. 199.
Pausan. Heliuc 2 , p. 202.
Universelle. 83
Eros et Anteros dont la premire est
,

nomme par Sanchoniaton dans sa


Thologie Phnicienne,ylignroieni aussi
avec l'Hercule Phnicien , invoque l
sous le nom de Tarastate. Le buste du
Dieu Hercule toit dans un angle , dans
la troisime enceinte appele Alal-
oih , nom Phrcien d'Hercule lequel ,

signifie Roi L'Amour y tenoit une


branche de l'arbre de Phnicie , appel
Palmier.
On y voyoit la statue d'un jeune
homme nomm Se rap ion nom , driv
de Srapis t qui ,
dit- on avoit procur
,

du bl aux Elens , dans un temps de


disette (
i
).
Ces noms, ces formes, ce culte, le
palmier, tout nous rappelle vers la Pli-
nicie et l'Egypte , pour y chercher l'ori-
gine de ces institutions religieuses des
Elens , et de leurs jeux Olympiques.
Le fameux Huton , ravisseur de Pro-
serpine , avoit aussi son temple et son
enceinte sacre Elis qui ne s'ouvroit ,

qu'une lais tous les ans (2).


En A c hae , entre AE^ium eriEoira,
toit l'ancienne ville de Eoura ,
o l'on
Voyoit le temple de Crs et le bois
sacr d'Ilythie ainsi que le temple de ,

Bac chu s et de "Vnus (3J.


P^us. Heliac. 2, p. 232.
(j)
204,
.

(2) >vj.
p. 20}
(3; P.us. Ach. p. 235*
$4 ' R S L I I O If

A Egire f
on trouvoit aussi la sjttti

FEsculape , qu'avoit nourri la Chvre ;


aiibi
que celles d'Isis et de Srapis (1).
On y adoroit sur- tout Vnus -Uranie :
les ho mines ne pouvoient entrer dans
ce temple. Ceux de Pellne, prs Egire,
doroient aussi Illythie et Mercure (2).
Mercure toit pre du Cocher cleste.
C'toit dans cette mme contre qu'toit
tabli le culte de Crs
Mysienne, dont
nous avons parl plus haut.
Avant de quitter le Ploponse,pour
passer dans la partie orientale de la
Grce parcourons les terres qui pr-
,

cdent ou forment l'isthme deCorinthe f


qui va nous y introduire.
A Cencre (3) , Srapis ,
sous le nom
d'Esculape ,
avoit un tempie avec ,
Isis
sa ridelle compagne. Neptune n'y fut
point non plus oubli.
Ces mmes Divinits , Isis , et le Dieu
de Cari ope , Srapis (4) , toient ho-
nores sous leurs noms Egyptiens Co-
rinthe 5 mais ils Ptoient aussi sous leur
forme et sous leur dnomination
Grecque. Esculape , Crs et sa fille
y avoient leur temple. Isis y prenoit
les noms de Plasgienne et d'Egyptienne.

(1) Ibid. p. 234.


(2) Ibid. p. 2)5.
(3) Paus. p. 45.
(4) Ibid. p. 48.
Universelle. 85
Ces temples taient prs de la mon-
tagne appele Acro Corinthon ,
- o se
trou voit le temple de la fameuse Illythie,
peut-tre la Chvre , et celui de Vnus sa
compagne. Elle y toit revtue des armes
de Mars, qui prside aux Dcans du Blier
avec elle et avec lc^Soleii,qui y a aussi son
exaltation ; et de l'amour qui nat d'elle
et de Mars. On y voyoit une fontaine ,
laquelle donna naissance l'enlvement
que lit Jupiter de la Nymphe JE'gin a ,
iiile de
l'Asopus ou du fleuve , qui prend
sa source chez lesPhliassiens, quiavoient
lev une statue la Chvre cleste ,
leur grande Divinit , et connue ailleurs ,
ous le nom cVIUythie , ce que je crois.
Crs avoit aussi son temple ( 1 )
Sicyone , lequel toit un monument de
a reconnoissance d'un ancien Roi de
cette ville , dont elle avoit nourri le fils %
comme elle avoit nourri celui de
Fle {^c) ; comme Isis avoit nourri
celui de Malcander , poux d'Astarte.
Le Soleil et Pan y avoient leurs au-
tels.

C'est quelque distance de cette


mme ville, que cette Desse teit ho-
nore , nom de Frostasie. Elle y
sous le

rceyoit un cuite commun avec sa fille ,

dans un bois sacr. La statue des De&~

(i) Pans. Connth. p. 54.

3? %
86 Keligiow
ses et celle de Eajclius y toient
leves.
A Titane ,
an midi de Scyone (
i
) ,
entre ceite ville et Hilie, une gale
distance peu-prs de ces deux villes ,
on trou voit les statues de Cra et de la
Fo'tune des Dieux , ain^i que celle
d'Esofilape^ surnomm Gortyr^ien. Eu-
liemi i m on Bonjour , et Alexanor (dd) >
Dieu du Sottitnei et du Repos , Tac-
co m p^i oient. On sacrifioit ce dernier
aprs le cou.ber du Soleil, et on l'ho-
noroit comme \\n Hros ; on sacri*
|ioit au premier comme un Dieu. Es-
culape y avoit ses serpens sacrs. Titane
a voit t fonde par Titan , fire du
Soleil. On y pcxrtoit la statr.e de la
pliade Coron is dans le temple de Mi-
nerve.
C'est sur-tout chez les Phliassiens leurs
vnLins , que le culte de Crs toit en
vigueur ,
comme nous lavons dj re-
marqu.
On invoquoit Arantus
"y
a ant la ,
,T

clbration des mystres, et on faisait


des libations ses enfans qui avoient,

en ce lieu *leurs tombeaux avec le


sien. Aoris et Arathnria ses enfans
avoient t grands chasseurs et grands
guerriers.
li
y avoir une enceinte sacre dans la

(i) Ibid. p. 54.


Universelle. 87
citadelle ,
o Ton voyoit la statue de
Crs et de sa fille ,
ainsi que leur
temple (
1
).
Diane y toit aussi hono-
re ,
avec elle
et la- fameuse Chvre,
dont nous avons si souvent parl. Es-
culape y toit reprsent sous les traits
de la jeunesse
n'ayant point encore de
,

barbe. C'toit Dieu du Printemps , un


le
vritable Apollon.
Aprs avoir parcouru tout le Plopo-
nse , et rassembl sous le mme point
de vue tous les lieux , o Crs et Pro-
serpine avoient des temples , des statues
et des mystres , et remarqu les divi-
nits , qui presque par-tout les accom-
pagnent, telles que Bacchus , Esculape ,

Srapis,etc. c'est--dire , le Soleil, sous


diffrentes formes et diffrens noms ,
ainsi que la Chvre et les Pliades ,
qui
prsident nous allons
au Printemps 5

continuer notre travail et nos recher-


ches dans le reste de la Grce , dans l'At-
tique la Botie et la Phocide afin d'a-
, ,

voir un tableau complet de ce culte dans


toute son tendue.
L'Attique la premire fixera nos re-
gards comme ayant t le thtre le
,

plus pour eux o Crs et sa fille aient


jamais paru avec un grand clat. En
effet, c'est dans l'Attique que se trouve
Eleusis , bourg devenu si fameux dans

(1) Ibid. p. 56.

E 4
88 Religion
tout l'univers par la clbration des
Mystres de ces Desses , et qui a pass
pour tre le berceau de leur culte , et
le centre d'o sont
partis, dans tous les
sens, les divers rayons deleur gloire. C'est
de -l qu'elles prirent leur nom d'Eletw
iniennes,
ou de Desses d'Eleusis.
Crs avoit un Temple prs du port
de Phalre (i).
On en trouvo.it aussi un l'entre
d'Athnes , prs de l'difice destin aux
prparations des ftes pompeuses qui
se clbraient , soit* tous les ans, soit

aprs un intervalle de plusieurs annes.


On y voyoit la statue de la Desse celle ,

de saillie , et celle du jeune acchus ,


qui tenok en main son flambeau.
Prs de ce Temple on retrouve encore
le Neptune- Cavalier ,
qui perce d'un
javelot leGant Polybte. Ce Cavalier
pourroit bien tre Perse. Prs de la
porte du Cramique , d'o partoit ac-
chus pour ce rendre Eleusis , o on le
portoit ,
cri trouvoit le fameux compa-
gnon de Crs Mercure , qui prsi- ,

doit au Gymnase , et une chapelle de


Bacckus, qui prsidoit au chant (2).
Ce Cramique tiroit son nom d'un fila
de Bacchus et d'ri&dae.
Au-dessus de la superbe fontaine que

(j) ihkl- p. 2.

(2) Ari&oph. SchoL In Unis. Meursiug, c. zj*


Universelle. 8>

pisstrate orner Athnes s'levoit


fit ,

un Temple de Crs et de Proserpine

(1) , et la statue de Triptolme , fils du


Cocher cleste ou de Trohilws ; d'au-
tres le faisoient fils del Terre et de l'O-
can \
d'autres d'IUythins : il toit
frre de Jasion (2.).
Pausanias n'ose
nous donner des dtails sur ce Temple
de Crs Athnes , appel Eleusinium ,
parce qu'il a t averti en songe de n'en
rien faire il ne nous dit *me ce
; qu'on
dire aux 11 nous apprend,
peut profanes.
qu'on voyoit,.un buf de bronze devanfc
a porte du Temple 5 o toit la statue
du fils du Cocher cleste autrement du ,

clbre Triptolme fils de Trochilus, ,

il nous dit encore


qu'on y voyoit ,

e Temple de Vulcahi , et
que ceux qui
savent la manire dont est n le Cocher
cleste ou Erichtonius, ne doivent pas
,

tire surpris de trouver Yulcain cot


de Minerve. Ce mot chapp Pausa-
nias nous rappelle au Cocher cleste,
,

Erichtonius plac sur le Uuf et sur les


Pliades. Au reste ce Triptolme , s'il est,
comme le dit Uygin (3) , le premier des
Gmeaux il nes.z point surprenant que
,

leBuf cleste qu iisnit dans les deux,


,

soit devant Temple et qu'on le tasse


soit ,

i;Is du Cocher, la suite duqnel il


(i) Pausan. Attc. p. 13.
(2) Uy^. Flb. 2?Q.
(\ iZyi: .
+> J
- ..
c)o Religion
lve immdiatement. Ce Trochile , pre
de Triptoime toit , ,
dans les fables
Argiennes , fils d'io , la plus ancienne
des Prtresses d'rgos. Les fables du
|
{ils d'Io et ou de Phaton ,
du Cocher ,

sont lies ensemble dans* Ovide, comme


ces astres le sont dans les cieux.
Prs de-l nous retrouvons la fameuse
Vnus-Uranie , qui a son sige a.u Tau-
reau cleste , et que nous avers dj
vue plusieurs fois accompagner Illytliie
ou la Chvre (i). Aussi la tradition por-
toit-elle , que c'toit Ege ^ nom tir de
celui de la Chvre en Grec , qui avoit
tabli son culte Athnes. C'est la fa-
meuse Mylitta des Assyriens^ qui, suivant
Pausanias ,
furent les premiers adora-
teurs de cette Vnus cleste. Son culte
passa de chez eux en Chypre et en
Phnicie , Paphos et Ascalon. Les
insulaires de file de Cythre , l'ex-
trmit du Poponse le reurent des ,

phniciens. Ege , Roi d'Athnes ,


dit-on , l'emprunta de l.
Srapis avoit obtenu aussi un Temple
Athnes (2), prs duquel on voyoit
celui de la fameuse Illythie, que l'on
disoit tre venue des contres Hy-
perborennes au secours de Latore ,
lorsqu'elle accoucha d'Apollon et de

(1) Pausan. Attc. p. 14.


(a) Paus. Attic. p. 14.
Universelle.' 91
Diane D dos. La Chvre
, place ,

au nord du Zodiaque occupe aussi ,

les rgions Hyperboiennes. Les habi-


tans de Dlos prtendoic nt } que c'toit
chez eux que les autres peuples (e)
a voient pr Le nom d'Illythie, laquelle
ces insulaires sacrifioient, etentaoii eur
de laquelle ils chantoient l'hvinne d'O-

lenus. Les Cretois la revendiq noient ils ;

la faisoient natre prsd'Amnise, dans le


territoire de et ils la iaLoient fille
Gnosse,
de Linon. MaU
Athniens toient les
les
seuls , qui couvroient sa statue d'un voile
quitomboit jusqu' l'extrmit des pieds.
La plus ancienne de ses stat les a voit ,
dit-on, t apporte Ad nes par Ere-
sychtjri frre des trou o irs Aglaure ,
,

Pandore ,e': Erse charges d'lever le ,

Cocher Erichtonius (1).


On y trouvoit usat Vnus-TJranie ,
qu'on regardent comme la plus ancienne
des Parques. Nous avons dj vu Pe-
jprojnen ou la Fatalit sous le nom
, ,

de Tvch accompagner Illythie et


,

Vnns-Uranie. On iaxsoit natre d'elle


les plus anciennes Parques , avec Pan
Dieu des Pasteurs (1).
Prs du Temple d'EscuIape ,
en ga-
gnant vers ia citadelle ,
on trouvoit le

Temple de Thmis (.3) ,


Grs ou la

(1) IMd. p. 3.

(2 N.at 1 Com. p. 04.


(3) Paiis. Atticis , p. 29,
yi Religion
Vierge cleste ,
et devant ce Temple^
letombeau du Cocher Hippolyte, fils de
,

Thse , qui se lve au coucher du Ser-


pentaire , appel Thse par Thon 5
par consquent encore , notre Esculape >
Plu ton Srapis , etc.
,
Ceux deTrz^ne montroient le tombeau

d'Hippolytejrnais ontrouvoit aussiTr-


zneThmis adore, sousJe nomdeCrs
Lgislatrice ^ et le culte du Cocher c-
leste, connu sous.le nom d'Hippolyte (1).
Thmis avoir galement son Temple
Lpidaure, dont ia grande Divinit toit
Bsculape. On voit par-l, comment le
culte de l'Argollde se lie celui de l'At-
ticjue , qui 11 en est spare que par le
golfe d'Argos.
L'amante d'Hippolyte , et son enne*
mie cruelle , Phdre , rvroit sur-tout;
Vnus-Epi trage ou Pandmon , qui
,

n'toit que la Vnus-Uranie place au


Taureau , prs de la Chvre et des Che-
vreaux..
CrsCM, ou Verdoyante, avoit
anciennement sa statue ct de celle
de la Terre-Nourrice (2).
Dans quelques petits hoorss de l'At-
tique , elle etoit honore avec sa tille ,
,

sous le nom de Lgislatrice ou de Ths-


znophor (3). Tel. toit son titre chez, les
(1* Taus^n. Cor m th. p. 70.
(2) Ibid. p. i3.
USIYERSIIII. $3
Alimusiens et les Prospaltiens , habi-
tans de ces petites bourgades. Ceux de
Phlie invoquoient Crs, sous le nom
d'Ansidore , et Proserpine , sous celui
de premire - ne ( Protogon ) : son
Culte s y trouvait uni celui des Desses
redoutables.
Il
y avoit prs de Cphise (1) un autel
duZphyre , avec un Temple de Crset
de Proserpine. C'toit en ce lieu que l
fable rapportoit que Crs fut reue
dans la maison de Vhytalc ou du Plan-
,

teur, qu'elle compensa en Iwi donnant


la plantationdu figuier.
Au-del du fleuve Cphise tot un
Autel ancien de Jupiter Melichins (/j') ,
celui qui avoit sa statue prs des bords
du fleuve Melichi Patrns , et dont
la statue toit une Pyramide (2). On
y voyoit la statue du jeune enfant
des Mystres , Iacchus , et prs de-l
une {jetite chapelle du Hros- Cyamite.
Ici Pausanias reprend son ton
myst-
rieux , Poccasion de la fve qui donna
son nom ce Hros ; et il ajoute , que
ceux qui sont initis aux Mystres d'E-
leusis et d'Orphe doivent l'entendre (3).
On y trouvoit aussi le Temple des
Desses Crs et Proserpine et leurs sta-

(1) Ibid. p. 35.


(a) Pausan. Corinth. p. 52,
(3) Pausan. Attic. .p. 35.
o4 Religion
tues :
qu'on rencon-
c'toic tout prs de-l
troit ruisseaux sacrs ou lieues
les
consacrera Grs et sa iilie ( 1 ), et dont
les posHons ne j>euvent tre pris que par
les ir'? eues. Ges ruisseaux iixoient les
anciennes limites du territoire d'A--
thnes et de celui d'Eleusis.
Pra- tombeau d fameux
de-l toit le
Eumolpe venu on de Tbrace on
^ dit -
,
:

le f'aisoit fils de Neptune et de la neige,


fille du vent du nord, on de Gbion i
fille de Bore. On y
voyoit aussi la cha-
pelle iHippot/os ou du cheval lger. ,

Le Cpiise devient plus rapide en ap-


prochant d\E]eusis et sur ses bords on ,

inontroit un lieu apj >e1 F ri ne (oues


figuiers ) , par o ,
disoit-on , descendit;
1-"hiton, lorsqu'il ravit Proserpinc. Ge trou
se tri >u voit par- tout ; car Lerne (2)
on le voyoit aussi on le montroit ga?
:

lement en Sicile prs d'En n a.


i ar-tout o l'on celbreit les
Mystres
de Gres avec quelque solennit , on
re manquoit pas de montrer le trou
fa; jeux, par ou Hilton toit descendu
a v> son amante.
On tromoit Eleusis le Temple du
premier ides Gmeaux:, ou de Tiipto-
r}4e ainsi mie celui de Diane-Pmpy-
,

laea , ci de Neptune son pre 5 et is

(1 IJjid.p. 36.

(:) iPausn. Gorinth. p. 79,


Universelle. q5
fameux puits Callichor, o les femmes
d'Eleusis formrent les premiers churs
et entonnrent les premiers hymnes des
Desses (i). L toit aussi la plaine de
larza qui fut la premire ensemence ,
,

et la premire qui porta les dons de


Crs. On prenoit dans ce champ les
grains, dont on tiroitla farine qui com-
posoit les gteaux sacrs, qu'on ofrroit
aux Desses {gg). L aussi on voyoit
l'aire de Triptolme et son autel. Un
avertissement donn en songe Pausa-
mas, sans doute par les Desses, ne
lui permet pas de dcrire ce qui est dans
l'intrieur vue en est interdite aux
5
la

profanes ,
ne peuvent pas mfme
et ils
chercher s'en instruire. Le Gnie tu-
tlaire , qui donne son nom Eleusis ,
est un fils de Mercure et de Daera , fille
de l'Ocan.
On voyoit un autre puits , prs duquel
s'toit arrte Crs sous la forme d'une
vieille (2.).
Il se trouvoit sur la route
d'Eleusis TVIgare 5
ce fut l que les filles
de Cele rencontrrent , lorsqu'ils
la
la conduisirent chez Mtanire qui lui ,

donna l'ducation de ses fils. Tout prs


"de le Temple de
ce puits est Mtanire,
et les tombeaux des Chefs Thbains.
Prs de la citadelle de Mgare, on

(1) Attic. p. 36.


(aj bid. p. 37, v
g6 ReIi&ioi*
Irouvoit un
lieu consacr Crs sous ,

e nom
de Megaron , et Escuape avoit
ct sa statue ( 1 ). Hvllus , que
nous avons dj vu ailleurs uni Her-
cule , auquel il
prsente la coupe ,
avoit
aussi sontombeau Mgare et tout ,

prs de ce tombeau toit le Temple


cVIsis, d'Apollon oud'HortisetdeDiane,
sesenfans. (2) Diane y prenoit le surnom
d'Agrotre , ainsi qu'Apollon celui d'A-
greus. Prs de-la toit la chapelle de Pan-
dion et ,
le tombeau d'Hippolyte - l'A-
mazone.
Cette Hippolyte est sur d'Antiope ,
trane par un Taureau , et qui donna
naissance aux Gmeaux , Amphion et
Zthus. On vovoit ct le tombeau de
l'poux de Frocne , fille de Pandion ,
qui , comme Isis , se mtamorphosa en
hirondelle (3).
Crs toit aussi honore a. Mgare*
sous son nom de Thesmophore ainsi que ;

Eaccrus , Vnus et la Fortune , Eros et


Po'thos (4).
On remarque
sur-tout Mgare l'A-
pollon du printemps , reprsent par
une Pyramide comme en Egypte et , ,

comme e Jupiter-MeKchius de Fatras ,

(1) Ibd. p. 38.


(2; ]bid. p. 39.
(3) bic. p. 40.
(4} Ibd. p. 41.
et
r

Universelle. 97
et ct la Desse
Illythie (1). Crs y re-
cevoit aussi des sons le
hommages, nom
de Mlaphore , comme ayant la
pre-
mire nourri des brebis dans ce pays ,
dans un lieu voisin de Mgare , appel
Nise.
En remontant vers le nord de l'Atti-
que ,
nous trouverons la Botie et
,

l'entre la ville de Plate ,


o Crs
Eleusinienne avoit un Temple , et plus
loin prs des ruines de Scolum , sur
,

les bords de l'Asopus , la statue de cette


mme Desse et de sa fille (2). Elle con-
serve Tlibes son nom de Thesrno-
phore (3).
Entre cette dernire ville et Sconm
toit Potnie, o
deux Desses avoient
les
leur bois sacr ( 4 ) on l es Y rv- :

roit et on y faisoit X offrande de l'ani-


,

mal sacr ou du Porc. Bacchus AEigo-


,

Bola v avoit aussi son Temple. On v J


Ml

montroit pareillement un puits nous :

trouvons souvent de ces puits prs


des Temples de Crs.
En parcourant Thbes ,
ville btie
par Cadmus ,
un des noms du Serpen-
Esculape , etc. nous trouvons
taire -

le
temple d'Apollon-Ismnien , ou Es-
rnunien (Jih) la droite de ce Temple
:

(1) Ibid- p. 41.


(2) Pausan. Boiot. p. 285.
(3) Ibid. p. 287.
(4) Ibid. p. z88.
'

Relig. Univ. Tome IF. Qt


1

8 Religion
toient statues & Henioch et de
les

Pyrra de
,
Cron. Comme Esmun
fille

toit un beau jeune homme, cju'Astrono


avoit aim , on crut Thbes devoir
lui consacrer pour Prtre un beau jeune
homme , qui exeroit un an ce sacer-
doce ,
et
qu'on appeloit Daphnphore 5
ou Porte -laurier. Les seuls enf'ans y
portorent des couronnes de laurier. Prs
de l on voyoit la fontaine de Mars et
le
Dragon qui la
grdoit. On se rap-
pelera, que Cadmus-Ophiucus, Esmun,
sont placs sur le domaine de Mars au
Scorpion et tiennent ,
le
Serpent d'Escu-
lape , de Srapis etc.
Comme ce signe est en aspect direct
ayec le se couche au lever
Taureau, qui
du Serpentaire , de l vint la fable Thhai-
ne sur le Taureau, qui portoitsur l'paule
l'empreinte del Lune (1) et qui se coh-
,

cha dans le lieu o Cadmus autrement ,

dit le Serpentaire ,
devoit btir sa ville.
Cette fiction est toute astrologique.
L'autel du Taureau et son image se
voyoient encore Thbes du temps de
Paosanias on sacrifioit cet animal
;

Apollon - Polien fondateur de la ,

ville. Bacchne y avoit aussi son Temple.


Or Bacchus avoit des cornes de Tau-
reau , et avoit t nourri par les Hya-

{i) Ibid. p. 29T,


Universelle. 9c}
cies , qui font partie de cette constel-
lation.
Le Taureau se trouve souvent
figurer
sur scne de Botie ou de la rgion du
ia

Buf, comme on le voit encore dans la fa-


ble d'An dope ce cjui annonce que ce
;

culte est ancien et remonte aux sicles


o L'quinoxe occupoit ce signe ; et o. le
Solstice toit au Lion, qui fournit hier-*
cule ses attributs.
Ce qui me feroit croire que c'est ,

Thbes d'Egypte ou aux Egyptiens que


la Botie doit son culte c'est non- seu-
,

lement l'antiquit du culte de l'Her-


cule Thbain mais encore que le
;

grand Dieu de l'Egypte, Ammon ou le


Soleil-Blier, qui succda au Taureau,
y avoit aussi son Temple. Ammon toit
honor en Botie Thbes comme il ,

l'toit clans la
Haute-Egypte (1). Il
y
avoit son Oracle ,
sous le nom de Tirer
sias, et le Temple de la fortune i'aecom-
elle tenoit en ses mains
pagnoit ;(//)
P.utus enfant. L'Isis Egyptienne , ou
Grs s'y retrouvoit ; on supposoit que
son Temple avoit t autrefois l'habita-
tion de Cad mus , c'est--dire du Ser-
pentaire Serapis son fidelle compa-
, ,

gnon. Cette tradition est une trace de


l'ancienne union de ces Divinits la ;

statue de Grs ressemblent assez par son.

(ij Ibid. p. 294,,


G a
oe Religion
costume celle d'Isis. La partie sup-
rieure du corps toit dcouverte jusqu'
la poitrine (1). On y trou voit aussi la
fameuse Vnus sons noms d'Uranie, les

d'Epitrage d'Apostrophie , dont


,
et
Harmonie femme de Cadmus , fille de
,

Vnus et -de Mars, consacra les images.


Ce qu'on y remarquoit principale-
ment, c'toit la crmonie qui s'y fai-
soit tous les ans (2) au printemps, lors-
que le Soleil parcouroit le Taureau, do-
micile de Vnus, celui qui ravit Europe,
sur de Cadmus. Les iabitans de Ti-
thore , en Phocide , venoient alors
aux tombeaux d'Amphion et de Ztlius,
c'est- dire des Gmeaux, qui , cette
poque ,
entroient dans les rayons so-
laires. Ils en tiraient un peu de terre,
qu'ilsemportoient pour l'ajouter au tom-
beau d'Antiope , mre de ces deux Di-
et ennemie de Dirc ,
yinits 9 qui avoit
pri attache un Taureau ; et alors la
fertilit la plus grande toit donne
leur pays. Il est ais de voir, que cette c-
rmonie et cette opinion, ainsi que l'aven-
ture d'Antiope et de ses en (ans, se lient
l'Astronomie, et au Taureau qui por-
toitlaLune quinoxiale de prin temps, la-
quelle y avoit son exaltation. CeTaureau,
comme nous l'avons dj dit , joue un

(1) Jbid. p. 294.


(2) Ibid. p. 295.
"Universelle. loi
rand rle dans les fables de Botie : c'-
toit le Taureau d'Europe c'toit Argos
;

celui d'Io, mtamorphose en Isis Egyp-


tienne. Aussi toit-ce Tithore, qu'Isis
recevoit le culte le plus solemnel qu'on
lui et dcern sous ce nom en Grce,
comme on peut voir dans ce que
le
nous avons dit plus haut. C'toit aussi
prs de Tithore , que se trou voit le
temple d'Esculape notre Cadmus Bo-
,

tien ; Esculape , frre des Dioscures ou


des Gmeaux , un des huit {ils de
Svduc. Le culte des Botiens de Thbes
se trouve donc li naturellement celui
des Phocens de Tithore , qui ado-
roient les mmes Divinits , sous diff-
rent noms. Ceux de Tithore avoient
le tombeau d'An tiope , et ils y ajoutaient
tous les ans del terr, qu'ils alloient cher-
cher au tombeau des Dioscures, ses fils, au
printemps et c'toit au printemps qu'ils
j

cel broientune grande fte d'Isis dont ,

Pausanias donne la description , et que


nous avons rapporte plus haut. Esculape
y prenoit le nom d'Archegts. C'toit
aussi le titre qu'Apollon prenoit Mgare
dans l'Attique (i). Sa statue ressemblort
fort aux ouvrages des Egintes. Crs

Thesmopho^e , ou Isis , se trouvoit avec


lui , comme Isis se trouvoit avec Escu-

lape. Mais revenons Thbes et la

(i) Paus. Attic. p. 46.


G 3
02 Keligion
Botie, o Bacchus-Taureau fut sur-tout
honor par la femme de Iiycus.
A Mycles, Cfs recevait des homma-
ges sous le nom de Mycalsienne (1).
On disoit, que chaque nuit on fermoit,
son temple et que chaque nuit Hercule
,

Fouvroit. Cet Hercule toit rput tre


un des Dactyles Idens. On. dposoit
aux pieds de la statue les fruits, que
produit l'automne; et ils y conservoient
toute l'anne leur fracheur. Voil un
miracle,
On trou voit Tanagre le tombeau
d'Orion (2) ce quj marque bien en-
;

core les rapport^ qu'avait le culte de Bo-


tie avec le ciel et avec les constellations.
L'amant des Pliades ,
le fils du Tau-
reau cleste ,'devbit bien trouver sa place
dans un pays o toute cette partie du
ciel qui avoisine l'ancien Taureau
,

quinoxial fut honore sous divers


,

noms de Dieux , de Desses de Hros, ,

ainsi la partie oppose telle que le


que ,

Serpentaire ,
Cadmus
Hyre pre etc.
d'Orion l'toit aussi de Nycteus, pre
d'Antiope (3). Neptune avoit eu de la
Pliade Clno Lycus , qui tint sa mre
'

Antiopeen captivit ,
et qui fut tu
par
mphion et Zthus,
Antiope elle-mme

(0 B' iot.
p. 295,
(2) b<d. p. 297.
(3) Apoll, 1, y,
U N I V E R S E E E E. o3
toit fille de la Pliade Polyxo et de
Nyctus qui est , ou Orion , ou son.
,

frre, puisque son pre est Hyre , qui


rgnoit en Botie. Bacchus , qu'lev-
rent les Hyades (1) , et qui prit les cor-
nes du Taureau , y avoit aussi son tem-
ple. On montroit le lieu o le pre des
Pliades , Atlas , s'cccupoit de spcula-
tions astronomiques (2).
Le temple de Baochus (3) toit voisin de
celui de la Vierge cleste , ou de Th-
mis. Le compagnon de Crs , le fa-
meux Mercure , n'y fut point oubli ,
et y toit reprsent portant son B-
il

liersur les paules. Nous l'avons dj


vu ainsi reprsent Idiome , en Mes-
snie (4) , prs des sources du fleuve
d'Electre , fille d'Atlas 5 ce qui rappro-
che ce culte de celui des Botiens. Dans
l'un et dans l'antre pays , Mercure et
Apollon toient unis clans l'un et l'au- :

tre les noms de Latone toient consa-


crs. Ils donn oient ce Mercure le
nom de Promachus nom qui convient
,

au Blier de ,
chef du Zodiaque.
Mars
En remontant vers le nord , le long de
la cte ,
est la ville d'Anthedon ,
o
Crs et sa fille toient honores avec

(1) Hygin. 1. 1.
(2) Pausan. p. 297.
{3) Ibid. p. 298.
;-)
M~SS. p. J
43,
G 4
to4 Religiok
les Dieux Cabires. Bacchu-s y avot aussi
son temple (1).
Sur les bords clu lac Copas , form

par chute des eaux du Cphise (2.) ,


la
est la petite "ville de Copas , o Crs
etSrapis avoient leur temple , ainsi que
Bacchus. Crs est l'sis adore Ti-
thore en Phocide , sur les bords du
Cacbalis , qui se jette dans le Cpliise.
Crs-Cabirique et sa fille, dont nous
avons dj parl -,
avoient , quelque
distance du fleuve Dirc , leur bois
sacr , dans lequel les Initis seuls pou-
voient entrer (3). Le bienfait de l'ini-
tiation fut un des prsens que Crs ft
aux Cabires.
On trouvoit en Botie la ville de Thes-
pie fonde par Thespie fille de l'A-
,

sopus , qui Apollon fit trois dons ;


l'un de donner son nom la ville ; le
second , de le donner aussi au signe
cleste de la Vierge , et le troisime ,
celui de la divination (4). On y hono-
roit Jupiter Sauveur , qui a voit dlivr
Ja ville des fureurs du serpent. Ce Sau-
veur ressemble fort au ntre , qui est
aussi fils de la Vierge (5).
Ce culte se 1 approche beaucoup cLe celui

(1) Boiotte. p. 2^8.


(2) Ibid. p. 299.

(3) Paus. p. 301.


(4) Il id.
p. 301.
(5) Theon ad Arat. p. 119.
UVXYBRSSX.LS. lo5
des Elens ( i
qui adoroient galement le
),
fils
d'Illithye chang en serpent > et qui
s'apipeloit Sauveur de la ville. De mme
qu'en Elide (2) Sosipolis toit accompa-
gn de la Fortune , de mme Thespie
on voyoit la Fortune ( 3 ) prs du Sau-
veur ,
Ce qui me fait
ainsi qu'Hygie.
croire que ,
ce Sauveur est Esculape ,

qui est reprsent aux cieux tuant le


Serpent 5 que c'est Cadmus , etc. ,
Pluton ,

Srapis. On y adoroit aussi le fils d'Il-

lythie , que l'on nommoit l'Amour 5


c'est ainsi que l'appeloit Olnus , dans
son Hymne Illythie.
La fameuse
Aphrodite y avoit son temple ,
sous
lenom de Noire ,
Mlanide , ou Hes-
prus 5 ainsi que Nice , que Plutarque
unit Vnus ( 4 ) -^ e fameux Hercule,
Dactyle Iden , y avoit aussi le sien.
Nous l'avons dj vu prsider au temple
de Crs Mycalsienne.
On inontroit Lbade le bois sacr
de Trophonius (5 ) , prs duquel Er-
cynie jouoit autrefois avec Proserpine >
et tenoit une oie qui , s'chappant de
ses mains , se cacha dans l'antre, o Pro-
serpine le trouva. Du lieu d'o la Desse
retira l'oiseau jaillit
la source du

(j) Pausan. Heliac. 197.


(2) Ibid. p. 204.
\ (3) Ibid. p. 302.
(4) Plut, de Iside.
(j) Paus. Bo.iotic. p, 312.
o6 Religion
fleuve Ercyne sur les bords duquel
,

toitun temple d'Ercyne o l'on voyoit ,

une jeune fille tenant une oie dans ses


mains. On trouvent dans cette grotte les
sources an fie ve , et des ligures droites',
tenant des sceptres entortills de ser-
pens. On pourroit ,
dit Plutarque , les
les statues d'Esculape et
prendre pour
d'Hygie. Mais on peut aussi y voir Tro-
phonius et
Ercyne , qui le serpent
est aussi bien consacr qu' Esculape.
Les objets les plus remarquables dans
ce bois sacr , c' toit le
temple de Troplio-
xxius ?
et une statue fort semblable celle
d'Esculape ;
ce qui me fait croire que
Trophonius et Esculape pourroient bien
-tre la mme
Divinit. Grs sa compa-
aussi 9 et elle y prend
le sur-
gne-y parot
nom d'Europe (1) , ou d'sis tauriforme ,
o etc. Jupiter Pluvialis, ou le Soleil de
,

la Chvre et des Hyades , y est Suhdlo.


On trouve galement prs de l le
temple de Proserpine , qui y prend l'e-
pitlite de Thera , ainsi que Jupiter
celle
de HoL
y a voit aussi une habitation con-
Il

sacre Agathoclmon et la Fortune, ,

deux titres que l'Astrologie donne , l'un


au Soleil , et l'autre la Lune. C 'toit
dans cette habitation voisine de l'Ora-
cle de Trophonius , que ceux qui al-

(ij Ibid. p. 513.


U NI V E B. SEL Z E> 1&?
loent le consulter
ren ferai oient ,
se
se prparer par le jeune des-
pour
cendre dans l'antre. C'toit l qu'ils se
puiifioient ils prenoien! aus&i des bains
\

dans les eaux, de la rivire Eixynie.


Alors l'Aspirant sacrifiou Trophcnius
et ses enfans Apollon, Saturne,
,

Jupier-B.oi , Junoi Tnioch et


Ci es surnomme Europe , celle qui
,

mon toit sans doute le Taureau qui-


noxial ,
voisin du Cocher Hniochus.
Elle avoit , dit-on , nourri Trophonius.
Le premier sacrifice toit celui d'un b-
lier , d-ont on consultait les entrailles.
Deux jeunes enfans Cadmillcs ou Mer-
cures frottoient d'huile et baignoient les
,

aspirans; ils faisoient les fonctions des


Cadmilles Toscans ( kk ). Cette crmo-
nie ,
dont nous ne donnons point ici les
dtails ,
toit une vritable initiation as-
trologique.
Nous terminerons nos recherches sur
le culte de Crs , dans la Grce , par
la Fhocide qui fut comme la terre sa-
_,

cre de toute la Grce , et que le temple


de Delphes avoit rendue si fameuse.
Parmi les diffrens tableaux qu'offroit
ce temple, on y remarquoit sur-tout ceux
de l'initiation 5 c'est--dire les tableaux
allgoriques des enfers , dont la descrip-
tion entroit dans les spectacles varis ,

que Ton donnoit dans les mystres.


la suitede ces tableaux (i) , on repr-
sente Cloboia , jeune fille tenant le
CihotorL y ou la Ciste consacre Grs.
S

Cette Cloboia passoit pour avoir t la


premire , qui et fait passer de Paros
dans de Thase la connoissance des
l'le

orgies ou, mystres de Crs. On y


voyoit Charon sa barque , le fleuve
,

infernal et un fils coupable puni des


,

plus rigoureux supplices pour avoir ou- ,

trag son pre. Sur l'entre du temple


de Delphes toient crites les sentences
morales que les Sages avoient conues ,
,

comme autant de moyens de perfection-


ner l'homme et dans l'intrieur on y
; ,

peignit les tableaux des peines rserves


aux infracteurs de ces loix sacres , que
la nature et la raison ont imposes tous
les hommes (2).
On y voyoit aussi le
d'un le
supplice sacrilge , qui avoit pill
temple des Dieux. On appercevoit en-
core les restes du cadavre de Titye (3) ,
rong presqu'entier par son vautour.
Nous ne parcourrons pas la suite des
tableaux , qu'y avot peints le fameux Po-
lygnotte, tels que le rocher de Sisyphe,
le tonneau des Dan aides , Tantale ,
(4)
etc. Nous remarquerons seulement, que
Pausanias ,
la suite de cette deserip-

(1) Paus. Phoc. p. 344.


(2) bid. p. 340.
(3) bid. p. 345.
(.4) Ibid. p. 34.S*
Universels i.
109
tion des enfers , annonce qu'il conjec-
ture , qu'un des plus grands crimes qui
avoient pu attirer ces chtimens sur la
tte de ces malheureux , c'est d'avoir
mpris les crmonies sacres d'Eleusis.
Sans doute Pausanias fait cette rflexion 9
pour donner entendre , que s'ils se
fussent fait initier , ils eussent vit ces
terribles chtimens car c'toit le fruit
:

qu'on promettoit de l'initiation d'-


se

chapper au bourbier et au noir Tartare ,


et de parvenir l'Elyse comme nous
,

aurons lieu de le faire voir dans la


suite de cet ouvrage. L'initiation
d'Eleusis, ajoute Pausanias (i),a t
regarde, ds la plus haute antiquit, par
les Grecs, comme une des institutions

religieuses les plus prcieuses , et aussi


suprieure aux autres , que les Dieux le
sont aux Hros.
Nous ne parlerons point de Tithore

place au nord de Delphes , ni des som-


mets du mont Parnasse , dont la cime
toit renomme par la clbration des

mystres de Bacchus. Nous avons dj


fait voir que fsis Egyptienne , sous son.
ancien nom , toit honore dans ce
pays et que Srapis, sous le nom d'Es-
,

culape , y avoit aussi son temple (2).


Nous ne rappelerons pas non plus ce

(1) Ibid. p. 348.


(2) Pausaru p. 350.
o Religion
que nous avons plus haut du tom-
dit
beau d'Antiope ,
de la liaison qu'il y
et
avoit entre le culte de ce
pays et^celui
de Thbes en Botie.
Nous passerons chez les Drymens ,
o Crs Thesmophore avoit son tem-
ple et sa statue on y clbroit tous les
;

ans les Thesmophories en son honneur.


(0- .'

Prs de l-, son compagnon Esculape


Barbu ,
ou Srapis ,
avoit son tem-ple
Elatie (2).
En nous reportant l'occident , vers
le golfe de Corinthe , nous trouverons
encore Crs adore sous le nom de
Stiride , qu'elle prend de celui de la
ville mme de Stiris , o elle reoit
ce culte. La Desse y toit repr-
sente tenant un flambeau la main ;
prs d'elle toit une ancienne statue
entortille de bandelettes (3).
Voil -peu-prs quoi se rduisent
nos recherches sur le culte de Crs ,
de Froserpine , de Srapis , Esculape ,
ou Pluton , en Grce , d'aprs la des-
cription que nous a laisse Pausanias ,
des temples des autels , des statues des
, ,

l'tes consacres ces Divinits , dont


le culte fut si fameux Eleusis , et fut

(1) Ibid. p. 352.


(2) Phcc. p. 352.
(3) Ibid. p. 354-
Universelle. m
Si rpandu Grec-
clans toutes les villes
ques. Il est ais de voir par ce rappro-
chement , que nous venons d'en faire ,
que, quoiqu'Eleusis ait t le lieu le plus
renomm par la pompe et l'antiquit du
culte de ces Divinits Egyptiennes , les
formes en ont t si varies . les caract-
res et les noms si diffrens, qu'on ne peut
pas croire que tout ce culte ft sorti des
"seuls sanctuaires d'Eleusis , et se ft par-

tag en une infinit de branches , qui


ont ensuite couvert toute la Grce. Dif-
frentes peuplades , en difFrens temps ,
semblent l'y avoir introduit sous divers
noms et diverses formes , dont les plus
brillantes, sans doute sont celles que lui
,

donnrent les Athniens et ceux qui les


ont copis. On peut dire effectivement ?
avec les anciens auteurs , que de toutes
les initiations ,
celle d'Eleusis toit la
plus auguste (1) \ qu'Eleusis toit comme
le
temple commun Ausside l'univers.
donnoit-on ces mystres le nom de
mystres par excellence , comme nous
avons eu dj occasion de le dire. Il
nous semble que les Athniens avoient
,

reu immdiatement des Egyptiens ce


culte d'Isis et d'Osiris
,
sous les noms de
Crs et deBacchus,et qu'ils les communi-
qurent eux-mmes d'autres. Mais tous
lesGrecs ne les reurent pas d'Athnes;

(i) Arist. Rhet. 1.


2,c. 24. Arist. leus,
112 Religion
de l vint que plusieurs peuples reven-
diqu oient la
gloire d'avoir introduil- en
Grce la connoissance de ces institu-
tions religieuses. Beaucoup de tradi-
tions les rapportoient aux Thraces et
Orphe ; d'autres aux Cretois. Ces insu-
laires au rapport de Diodore de Sicile (1),
,

prtendoient tre les auteurs des tradi-


tions mythologiques sur la gnration et
les aventures des Dieux , et a voir donn le
rituel du crmonial sacr , et sur-tout
les initiations et les
mystres. La preuve
qu'ils en apportoient , c'est que ce qui
toit une doctrine secrte chez les Grecs,
Samothrace ,
en Thrace , etc. toit
la doctrine publique de leur le
(//) 5

que fond de leur ancienne


c'toit le

religion et de la morale sacre au'on ,

enseignoit chez eux publiquement. Il


parot, par ce tmoignage , que les
sages Cretois firent comme les Chrtiens,
qui ne vouloient point que leur doctrine
religieuse et leur morale fussent seule-
ment celles d'une association ou franma-
onnerie particulire et secrte , mais la
religion et la morale publique d'oil r- :

sultrent , que le secret ne fut imagine qu


dans par une espce de char-
la suite ,

latanisme qui avoit pour but de multi-


,

plier le nombre des adeptes, en piquant


la curiosit.
Malgr la prtention des

(1) Dicd. Sic. p. j.

Cretois ,
Universelle. iS
Cretois , nous ne croyons pas qu'ils
soient les seuls qui aient communiqu
aux Grecs les initiations et les mystres $
et nous souponnons qu'eux-mmes les
avoient reus de l'Egypte o ils faisoient
le fond de la religion nationale car :

tous les Egyptiens adoroientlsis et Osiris.


Les Phniciens adorateurs d'Adonis ,
les Syriens de Tliamuz les Plasges et
,

les
Lybiens adorateurs d'Ammon , etc.
et plusieurs autres peuples ont influ en
dirFrens temps sur le culte des Grecs ,
et en ont modifi les formes , en sorte

qu'il est difficile de fixer les poques o


ces diffrentes branches de religion ont
t transplantes en Grce , et le sol
natal d'o elles ont t tires. Cepen-
dant, en gnral , l'Egypte nous parot
avoir t comme la ppinire de toutes
ces savantes superstitions. La Grce
elle-mme son tour en a propag les
rameaux dans les diffrentes parties du
monde , et sur-tout en Italie et en Sicile ,

pays autrefois appel la grande Grce.


Point de pays plus fameux dans l'histoire
de Crs que la Sicile, qui a pass pour
avoir t son berceau et celui de sa fille ,
et le premier thtre de ses aventures
malheureuses. Cette le ,
disoit-on ,
avoit t donne en dot Proser-
pine.
La Sicile ,
suivant l'orateur Romain,

Relig. Univ. Tome IV, H*


i4 Religion
(i) toit consacre toute entire Crs
et Proserpine. C'toit une opinion reue
chez les Siciliens ,
ainsi que chez tous
les autres
Peuples ,
et consacre dans
les plus anciens monumens de la Grce,
que lesDesses toient nes dans cette
le ; qu'elles y avoient fait la premire
dcouverte du bl , et que Proserpine
y avoit t enleve par Pluton dans
la Fort d'Enna, c'est--dire , au centre
de toute la Sicile ; que Crs sa in re
alluma aux feux de l'Ethnales flambeaux ,
ui dvoient l'clairer dans la recherche
e sa fille l'uni-
lorsqu'elle parcourut
,

vers. y On
montroit encore ,
du temps
de Cicron , \me caverne profonde , par
o toit sorti Pluton, lorsqu'il vint l'en-
lever , et qu'il l'emporta jusqu' Syra-
cuse ,
o il
s'enfona sous la terre. On
voyoit le Lac qui s'tok form dans cet
endroit ,
et auprs duquel les hommes
et femmes de Syracuse assembls
les ,

en grand nombre, cibroient tous les


ans des ftes (2). Nous avons dj vu
de ces trous et de ces lacs ,
plusieurs
par o Pluton toit descendu aux en-
fers , emportant Proserpine. Cette
tradition sur la Crs d'Enna et sur
l'antiquit de son culte ,
en Sicile , l'a-

(1) Cic. in Verrem de Sign. c. 48.


Solin , p. 36.
Plut, in Timol. p. 239. Arnob. eontr. Gnt. Ovid.
Fast. 1. 4.

(2) Cicer. ibid. p. 49.


Universelle. h5
voit rendue fameuse dans tout l'univers;
et les Romains dans un temps de ca-
,

lamit , ayant consult les livres Si-


byllins, pour savoir comment ils pour-
roient obtenir un remde a leurs maux,
y apprirent qu'il falloit qu'ils appaisas-
sent la plus ancienne Crs (). Quoi-
qu'il y et Rome un superbe Temple
de Crs, cependant ils furent obligs
d'aller Enna offrir leurs
hommages
la Desse et cela , par la dcision ,

mme des Prtres , dpositaires des


livres Sibyllins. La haute rputation dont

jouissoit , de toute antiquit , la Crs


d'Enna , que ce n'toit point
toit telle ,

leTemple de Crs, mais plutt Crs


elle-mme qu'on croyoit aller y visiter,
,

suivant Cicron. En eiret , si les mys-


tres des Athniens , chez qui vint Crs
dans ses courses, toient en si grande
vnration , et toient si recherchs par
tout le monde ; quelle estime ne devoit-
on pas avoir pour ceux d'Enna o ,

Crs avoit pris naissance et o elle ,

avoit fait la prcieuse dcomerte, qu'elle


communiqua aux Athniens? Crs avoit
sa statue en marbre dans le Temple
d'Enna , et sa fille la sienne dans un
autre Temple. Ces statues , quoi pie
trs- belles
y n'toient pas anciennes ;

(0 Tit. Liv. 1.
24, e. 38 et 3f. Val. Maxim. 1. i,
c. 1.

H a
n6 Religion
mais il y en avoit une autre petite en
bronze d'un travail admirable et qui
, ,

passoit pour tre de la plus hante


an-
tiquit. Devant e Temple
de Crs ,

on trouvoit deux autres statues , l'une


de C: T
s Nicphore
, qui portolt dans
la main une petite victoire ;
et l'autre ,

de Triptolme (1). Les Peuples de Sicile


avoient grande confiance ces Divi-
nits, puisqu'ils toient persuads qu'une ?

profanation de leur culte ou de leurs ,

statues' , pouvoit attirer la strilii sur


leurs terrres , et les plus grandes cala-
mits sur eux et sur leur le. Voila les
Peuples voil les Prtres de tous les
,

pays et de tous les sicles.


Les mmes Desses avoient aussi leur
Temple Syracuse (2) dans la partie ,

de la ville appele la ville Neuve. Elles


y toient honores, sous le nom de Ths-
mophores , qu'elles portoient dans plu-
sieurs villes de la Grce. Gomme , en
cette qualit , elles toient pro tectrices
des loix et de la justice , c'toit dans
leur Temple que l'on prtoit le plus
redoutable des sermens (3). Celui qui
de voit prter ce qu'on appeloit le Grand
Serment , pour assurer quelque chose ,
descendoil dans le Temple des Desses

(1) Cicer. in Verrem , c. 51 ,de Signis,


(2) Ibicl. c. 55.
(3) Plut, vita Dionis, p. 983.
Uk/iversez.le. 17
Thesraophores , aprs certains sa-
: l
crifices , il mettoit sur lui la mante
de pourpre de la Desse Froserpine ; et
tenant une torche allume , il pronon-
oit ies paroles du serment. Caliipus , au
moment mme o il conspirent contre
Dion pour carter tout soupon , se
,

soumit cette crmonie et prta ce ,

serment redoutable qu'il viola bientt ,


,

en assassinant ce mme Dion , le jour


de la fte de la Desse Froserpine qu'il ,

avoit prise tmoin de la puret de ses


sentimens , et de son attachement
celui qu'il projetoit de perdre , et qu'il
avoit autrefois initi car ce Caliipus
:

avoit servi Dion d'introducteur l'i-


nitiation aux saints mystres de Crs
et de Froserpine , qui avoient leur sanc-
tuaire et leurs Prrresses Syracuse (1).
La fte principale , par laquelle on ho-
norait les Dssses , tomboit aux envi-
rons des semailles , et duroit dix jours.
On y retraoit les anciennes murs cls
Peuples sauvages , que Crs civilisa $
on s'y perrnettoit mme des propos aussi
obscnes (2) , que ceux qu'on ten oit sur le
Pont du Cepliise , lorsque les initis reve-
ndent d'Eleusis ou que ceux des Dvots
,

quialloient Bubaste en Egypte. Peut-


tre aussi voulut on imiter les grossires

(1) Vit. Timcl. p. 239.


'

(2) Diod. 1. 5. . 4.

H 3
ii8 Religion
plaisanteries, dont s'toit servi Jambe
pour gayer Crs , aprs la perte de sa
Elle. au rapport d'Athne (i),
Cres ,

prenoit Syracuse les noms de Siton



et de Simalis. On remarquera, que ce
premier nom est celui que la Cosmo-
gonie Phnicienne de Sanchoniaton
donne Dagon (2) premier inventeur ,

du bl dans cette Cosmogonie. Le nom


,

de Simalis approche fort de celui de


Sernl cp*e l'on donnoit la mre de
,

Baechus, iils de Crs suivant certaines ,

traditions. Apollon Temnits avoit ga-


lement sa statue Syracuse. C'est dans
cette mme qu'on trou voit un su-
ville ,

perbe Temple de la Fortune , que nous


avons vue souvent unie Crs et II-
lytliie chez les Grecs.
,

Mais un des Sanctuaires le plus re-


ligieux celui de Catane(3).
,
toit Il
y
avoit, dans cette Chapelle de Crs, une
trs ancienne statue del Desse ,

que
personne except les femmes, ne pou-
,

voit voir, et dont les hommes ne soup-


onnaient pas mme l'existence. Verres
nanmoins vint bout de le savoir et
de l'enlever. Cette Chapelle toit des-
servie par des femmes et des filles. Les
hommes en toient exclus. Nous avons

(1) Athen. 1. p. .
(2) Euseb. Pne. Ev. 1. 1 , c. 1.

(3) Ibid.
c. 45.
Universelle. i<j

dj vu plus haut Crs honore par


des femmes exclusivement aux hommes.
,

Celles de Catane toient des femmes


distingues par la gravit de leur ge ,
par la distinction du rang, et sur -tout
par leurs vertus. C'est en Sicile, que l'on:
clbroit les nthesphories , ou ftes
de Flore, et les Thogami-es (1). Ces ftes
de Flore se cel broient Rome ,
la
lin d'Avril.
Il n'est
pas tonnant, que les Peuples
de Sicile, ayant reu la langue, les arts
et les sciences des Grecs ds la plus ,

haute antiquit ou plutt n'tant eux-


,

mmes que des colonies Grecques, ayent


conserv le culte et les traditions my-
thologiques des Grecs. Ils disent, que la
dcouverte du bl avoit t faite chez
eux par Crs ils appliquoient leur
;

pays ce que long temps avant eux ,


-
,

avoient appliqu au leur les Egyptiens,


qui attribuoient Isis cette dcouverte ,

etquifaisoient l'Egypte le lieu de sa nais-


sance , de son empire et de ses aventu- ,

res, lesquelles furent le modle des fictions


Grecques et Egyptiennes. Ees Cretois en
disoient autant que les Siciliens , comme
nous l'avons vu ci-dessus; ils faisoient
natre Crs chez, eux , et de-Ki , rpan-
dre ses bienfaits par toute la terre.
Il est bien plus vraisemblable , comme

(i) Poil. 1. i , c. i , p. 32.


H 4
X7.o Religion
l'observe judicieusement Vossius (i) ,
que les Cretois , les Siciliens , les Ath-
niens , etc. doivent es bienfait et ces
ins itnt us aux Egyptiens, qui , long-
temps avant eux , honoroient Osiris et
Isis, qui ils attribnoient les mmes
in entions (2,). L'accord, qui existoit
entre le culte et les aventures de l'Isis
yptienne, et de la Crs Grecque et
niie nous en a dj fourni la
,

pieu e j sans parler des traditions, qui


nous rappellent vers l'Egypte soit par ,

le cana) d'Orphe soit y,nr celui de


,

Dan au. s car suivant Cdrnus (3) la


:
; ,

Desse qui a trouv le bl et forge ,


,

et qu'on honore en Grce , sous le


nom de Crs, est la mme Divinit, qui
s'appelle Lsis en Egypte.
Au reste, si en Egypte on prsentoit
au respect des peuples le Phallus d'O-
siris Syracuse, en Sicile, on y ex-
;

posoit les parties sexuelles de la femme


(4), sous le nom de Myllos 9 dont la
matire toit une composition de ssame
et de miel. On
en faisoit la conscration
dans les derniers jours de la fte des
Tliesmopliosries. Cet usage toit gnra-
lement reu dans toute la Sicile.

L'Italie, et sur-tout cette partie de

(1) Vo s s.
de Origin. dol. 1. I
,
c. 17.
(2) Diod. 1. 5.
{3)) Cedren.
(4 Athen. 1. 14..
Universelle. at
l'Italie, qui avoisine la Sicile , reut
des
Grecs le culte des Desses d'Eleusis.

Proserpine a voit un riche Temple
Locres dont les trsors furent pills
,

par Pyrrhus , et ensuite par Plmi-


nius , qui y commandoit pour les Ro-
mains (i).
Crs toit aussi honore Naples ,
sou si e nom de Thesmophore, et y avoir,
sa prtresse (2). Les Romains faisoient
venir de Naj)les et de Vlies leurs Pr-
tresses (3), qui dvoient exercer Rome
le sacerdoce de ces Desses. Comme
ils honoraient ces Desses, suivant le
rit Grec, ils alloent chercher dans des
villes
Grecques des personnes instruites
des rits et du culte de la Crs Grecque,
afin que les anciennes crmonies ne
fussent point altres. Cicron recon-
nat, qu'ils avoient recule culte de Crs
des Grecs et que ce sacerdoce avoit
,

toujours t rempli par des Prtresses


Grecques.
Les Arcadiens , comme nous Pavons
dj remarqu plus haut ayant t s'- ,

tablir anciennement dans le Latium ,

y portrent avec eux les Divini-


ts de leur
pays ; et consquemmenfc
le culte de Crs
,
culte si fameux

(1) Tt. Liv. 1.


29 , c S , 18 19. L. 31 ,
c, 12.

(2) Val. Max, 1. 1 , c. 1.

(3) Cic. proBilb. g. 15.


saa Religion
en Arcadie. Aussi Denys d'Halycar-
nasse ce sage critique en fait d'o-
( i ) ,

-
rigines , a 1 il observ avec beaucoup
-
,

de justice, que les colonies d' Arcadie,


qui vinrent s'tablir sur le Mont Palatin ,
y avoient construit un Temple en hon-
neur de Crs, et tabli des Prtresses,
charges seules des fonctions de ce sacer-
doce. Il dit que l'abstinence faisoit partie
des pratiques religieuses de ce culte ,
et il ajoute, que de son temps on n'avoit
encore rien change l'ancien rit.
C'toit, avec assez de vraisemblance, la
Desse d'Hlos (z) , prs de Pallante ,
qui fut ensuite adore Hiia , ou Vlia ,
en Italie , Catane en Sicile et enfin ,

Rome. Par-tout on la reconnot l'ex-


clusion que l'on donnoit aux hommes,
que l'on cartoit soigneusement de son
sanctuaire.
Il arriva souvent aux Romains de
faire double et
triple emploi des mmes
Divinits ne connoissoient plus
, qu'ils
dans les diffrens noms, et dans les diff-
rentes formes de culte , sous lesquelles
les honoroient les diffrens
peuples, dont
ils
empruntrent ces divinits. Ainsi les
adorateurs anciens d'Esculape et de Plu-
ton crurent recevoir une divinit nou-
velle et trangre, en recevant Srapis.

(1) Dionys. Halycarn. p. 20.


(2) Paus. Arcad. p. 3(56,
Universelle^ 123
Il en fut de mme d'sis , que les ado-
rateurs de Crs prirent pour une Divi-
nit nouvelle. La mme erreur est ar-
rive aux Grecs, et c'est l'effet de leur
ignorance. Elle ioit ncessaire chez
des peuples , qui n'avoient point cr
leur religion, mais qui l'avoient reue
des autres , sous des formes savantes,
que des peuples encore sauvages toient
hors d'tat d'entendre et de rappro-
cher par l'analyse et la comparaison.
Crs , sous ce nom familier aux
Romains des sicles postrieurs ,
toit
connue Rome ,
ds les premires
annes de Rpublique ; et aussitt
la

aprs l'expulsion des Rois , on voit


le dictateur . Posthumius , triom-

phant des Latins , consacrer la


dixme des dpouilles faire cl-
brer des ftes et des jeux en honneur
des Dieux et faire construire un
,

Temple aux trois Divinits Grecques (i) ,


Crs Bacchus et Proserpine , dont
,

son collgue Sp. Cassius iit ensuite la


ddicace.
La crainte de la disette avoit dter-
min le Dictateur faire un vu ces
Divinits, pour en obtenir une heureuse
rcolte , conformment l'avis, que lui
en donnrent les Oracles et les Dcern-
virs , dpositaires des livres Sibyllins.

(i) Dionys. Halyc. 1. 6.


p. 354
414.
12.4 Religion
On voit Ici encore un exemple de ce
commerce illusoire du Ciel avec la Terre,
et du charlatanisme des Prtres
qui ,

offrent dans la religion un baume pour


prires des hommes
tus les maux. Les
ont toujours t intresses, et telle est
la ha e rimitive de tout culte 9 comme
iou roi serons bientt. Crs fut ce

qu'l ite Genevive'; on lpriatou-


j
>u it . et on la remercia tou-
j on imagina en avoir
o
mains crurent devoir
Crs,, Ba ;hus et Prose rpine l'a-

bondance, dont ils jouirent Tanne sui-


vante , par un heureux effet de la INa-
ture. Bacchus, qui prsidoit aux vignes
et aux arbustes s'unit elle
, pour en- .

richir Rome de ses dons et Rome stu- ,

pide cria au miracle , fit lever des


Temples ,
ordonna des sacrifices ,
et
des ftes tous les ans, en honneur de
ces Divinits (i).
On fit aussi vu d'un Temple aux
Dioscures, Castor et Pollux (2), que nous
avons souvent vu , sous le nom de Dieux
Cabires , accompagner Crs et Proser-
pine.
On mit au rang des Divinits infer-
nales Crs , Bacchus et Proserpine P
sans doute, parce que, dans les mystres

(1) Ibd. p. 354.

(2) bid. p. 351 , ex Tit. Liv. 1. i$ c, 20.


Universelle. ia5
de ces Divinits on tablissoit le dogme
,

religieux des rcompenses et des peines ,


qui attendoient les hommes aux enfers.
Nous avons dj trouv, en Grce,
Crs dsigne sous l'pithte de Chto-
nienne , pitlite que Pluton ou Jupiter
Chtonius et Proserpine ont prise sou-
vent. Macrobe, en parlant de la bonne
Desse , dit qu'elle p assoit pour tre la
mme qu'Hcate Chtonienne (1).
C'est ce titre que l'on consacra ,

ces Divinits les biens confisqus sur


certains coupables (2). Ainsi les biens
de Sp. Cassins furent consacrs Crs,
et on les appliqua l'offrande d'une
statue la Desse. C'est par la mme
raison ( 3 ) , que l'on ordonna , que
quiconque auroit maltrait un Tribun
du peuple un Edile, ou quelqu'un des
,

Magistrats du Peuple (4), seroit vou la


vengeance de Jupiter ,
et ses biens vendus
la porte du Temple de Crs, de Bac-
clius et de Proserpine , qui cette confis-
cation toit acquise , suivant l'ancienne
loi d'inviolabilit des dfenseurs du
peu-
ple.
On employa aussi cet usage l'argent
des amendes (5). C'estainsi que , sous le
consulat de Pub. Cornel. Scipion , et

(1) Saturn. . 1 ,
c. 12.
(2.) D;on. Hal. !. 8, p. 546.
(3) Tit. Liv. 1.
2, c. 4 1.

(4) Dionys. Hai i. io, p. 6^7. idem. 1.


6,p. 410.
(5} Tir. Liv. i. 33 , c. 25.
12(5 Religion
de Cn. Mari lins Vulso aprs la dfaite ,

de Philippe roi de Macdoine , les ,

E.diles consacrrent trois statues Crs ,


Bacchus et Proserpine , provenant du
fruit des amendes.
On chercha souvent appaiser la
colre de Crs , dans les temps de ca-
lamit, pour dtourner l'effet des pro-
diges les pins funestes. C'est ce qui ar-
riva Rome fan 56 1 de sa fondation ,
,

au commencement de la guerre contre


Antiochns (1). LesPontifes, dpositaires
des livres Sibyllins , ordonnrent un
jene en honneur de Crs lequel ss ,

renouvela tous les cinq ans 3 et une neu-


vaine et une procession , en honneur
de la mme Divinit. Les dvots y pa-
roissoient couronns. On remarquera
encore que ce sont les prtres dposi-
,

taires des livres Sitryllins , qui prchent


ici le culte de Crs 3 ce qui s'explique ,
si la Si b vile de Cumes est la fameuse
Thmis ,
la Vierge cleste ou plutt la ,

Prtresse , qui sous son influence ren-


, ,

doit des l'indique le


oracles ,
comme
passage de Lucien sur les oracles , que
cette cons-
l'Astrologie rend oit d'aprs
tellation (2). C'toit d'ailleurs des en-
virons de Cumes, c'est--dire, de Na-
ples et de Viia , que les Romains ti-

(1) Ibid. 1.
36, c. 37.

(2) Lucian. de Astrol. p. 993*


Universelle. 127
roient les Prtresses de Crs ,
comme
nous l'avons dj remarqu.
Proserpine ,
de Crs , toit ho-
fille

nore ds
,
haute antiquit , chez
la plus
les Sabins , sous le nom de Desse de
Fronie ou & Anthesphore orne de ,

de Philost-
guirlandes et de couronnes;
enfin de T'hersphone les :
phanie ,
Latins et les Sabins lui rendoient en ce
lieu le culte le plus religieux ( 1 ). Tous
les peuples voisins s'y rendoient cer-
tains jours marques , les uns pour d-
poser leurs offrandes dans son temple ,
les autres pour y faire le commerce :
c'toit une des foires les plus brillantes
de tout ce canton ( 2 ).
Nous avons dj vu une Assemble
religieuse assez semblable ceile-ci ,
tenue Tithore en Phocide , prs de
Delphes, au temple d'Isis.
Les Sabins avoient conserv le sou-
yenir de l'origine Grecque de ce culte
de la Desse Fronie , ou plutt Tha-
ronie (3). Ils prtendoient qu'il leur avoit
t apport par une colonie deLacdmo-
niens, migrs au temps de Lycurgue.
Effectivement , on trouve la ville de
Pharis en Laconie , prs d'Ara ycie et
de l'Euro tas. Dans tout ce pays , Crs
et Proserpine toient adores. Peut-tre

1.
(1) Dionys. Hd!y. 3 , p. 373.
(2) Tit. Liv. 1. 1 , c. 30.
(3) Dion. Hayc. 1.
2, p. 113
inS Religion
le nom de Tharonie nous retrace-t-i]
son origine c'toit la Desse de Pnaris
;

ou/ 'haronienn e Pvien de plus ordinaire,


3
.

que de voir les Dieux prendre leur nom


du lieu o ils sont spcialement hono-
res. Ainsi Crs s'appela Eleusinienne
ou Eleusinie ,
chez les peuples du La-
r'nm , qui juroient en son nom Pobser-
ration de leurs traits (i). ils en durent
faire autant de la Desse de Pharis, en
Laconie.
La Desse de Phronie avot un bols
sacr et une fontaine on l'appeloit aussi
:

la Vierge ou Junon- Vierge , suivant Ser-


vins (2). C'toit , sans doute , la chaste Pro-
serpine, celle qui, suivant Sanchonia-
ton , mourut vierge. Cependant Virgile ,
dans son huitime livre la fait mre du .

Gant Hritas trois corps. Elle toit


une des Nymphes de Campanie ,
v

pays fameux par le culte des Desses


d'Eleusis. Les Affranchis la regardaient
comme leur Divinit tirtlaire , et ve-
11 oient prendre dans son temple le bonnet

de la libert , aprs s'tre fait raser 3a


tte. Le surnom de Libra , sans doute ,

mrita Proserpine ce titre de Divinit


tutlaire de ceux qu'on mettoit en li-
bert.
On retrouve ,
dans diffrens endroits

Asiat. p. 135.
(1) Inscrip. Apud. Cb-ishulJ. ant.
(2) Serv. ad iEneid. 1. 7, v. 7.9J.
id. 1. 8, v. 564.

de
Universelle. 129
de des monumens du culte de
l'Italie,
Crs , et des inscriptions , qui attes-
tent , que ses mystres et ses initiations
n'y toient point inconnus. On lit quel-
quefois sur ces monumens les noms
de Hraut sacr ,
ou d'Hirocrux et
d'Hirophante (1). On
y trouve mme
la qualit d'Hirophante des Eleusi-
niennes. Nanmoins on ne peut pas dire,
que par-tout o le culte de ces Divinits
toit tabli , l fussent aussi clbrs les
mystres ; car il y a une grande diff-
rence entre le culte simple de Crs et
de Proserpine , et la clbration de leurs
mystres. Dans l'numration que nous
avons donne des diffrentes villes de
Grce , de Sicile et d'Italie , o ces
Desses ont t rvres , et ont eu des
autels , des statues et des temples , nous
n'avons pas prtendu dire, que par-tout ,
en gnral, on y clbrt des mystres,
k>rsque les Auteurs anciens ne le di-
soient pas. Mais nous avons cru devoir
donner de l'extension nos recherches,
et marquer tous les points o les traces
du culte de ces Divinits sont emprein-
tes , afin d'avoir quelques donnes , qui

puissent nous conduire la filiation des


cultes ,
et mme des mystres , dans
diffrens pays. Car nous sommes per-
suads , qu'il y a eu souvent des initia-

(1) Inscript. Grutt. p. 28. Muratof. p. 387.

Kelig. Univ. Tome IV. I


i3o Religion
tions dans les lieux o les Auteurs an-
ciens n'en placent pas. Leur silence ne
nous ] arot as tre toujours une preuve
|

contre leur existence; et il est prsumer,


que le culte de ces Divinits ne s'est ainsi
propag, qu' la faveur des initiation s ou
socits religieuses des dvots attachs au
culte de ces Desses. La Socit d'Eleu-
sis a t la plus laineuse 3 mais elle n'a

pas t , a beaucoup prs , la seule ; et


nous pouvons en souponner o nous ,

voyons ces jpessrs rvres. Peut-tre


viendra-t-on bout de les reconnotre ,
travers les formes et les dnomina-
tions varies qui les dguisent. La sain-
tet de ces mystres ne se soutint pas
par- tout comme Eleusis.
Ds le temps de Flaute , les ftes de
Crs crmonies nocturnes, qui
et les
lesaccompagnoient toient Rome (1)
,

des occasions de dbauche , au point


que le Snat , pour le bien des murs ,
fut oblig de dfendre ces sortes d'as-
sembles nocturnes , et ne tolra que
celles qui se faisoientpour le salut du
peuple conformment
,
aux rits pres-
crits. De cette espce toient ceux de
la bonne Desse suivant Cicron (2) et
, ,

les ftes sculaires , qui se clbroient


aussi lanuiij pour le salut de l'empire (3),

(1)
Plaut. Aul. Proleg. v. 36.
(2, Cicer de Leg 1. 2, c. ai.
(3) Idem de H,trusp. respon. Zozim. 1. 3*
UK1 VERSBI1E. l3l
Les ftes Romaines n'avoient point la
teinte sombre et lugubre des ftes
Grecques en honneur de Crs
, , sur-
Thesmophores (i). Les fem-
tout celle des
mes y parnissoient en habit blanc et la ,

couleur noire en toi t proscrite (2). Aussi,


aprs la dfaite de Cannes le demi fut ,

si
grand dans Rome , que les femmes
furent obliges d'interrompre la Fte de
Crs , parce qu'il n'toit pas permis de
la clbrer dans le deuil (3). Ce fut mme
une raison , pour le Snat , de fixer
trente jours la dure du deuil t afin que
la fte ne manqut pas cette anne
d'tre clbre. Il est vrai qu'il
sagis-
soit de de Printemps et que les
la fte ;

Thesmophores ou ftes de Crs, con-


sacres au deuil , se cel broient en Au-
tomne or les ftes d'Automne toient
:

lugubres. Au contraire , les ftes de


Crs , qu'on ne pou voit clbrer
Rome dans le deuil , toient celles qui
suivoient les Hilaries et le retour de
Proserpine sur la terre (4). Elles toient
fixes au 7 avril , c'est--dire , au quin-
zime jour , qui
suivoit les Hilaries , ou
la pleine lune du Printemps. Car le
Printemps au 8 avant les Ca-
toit fix
lendes d'avril \
et les ftes au 7 avril ,

1. 2, p. 90.
(1) Dionys. Halyc.
(2) Ovid. Fast. 1. 4.
(3) Tit. Liv. 1. 22 , c. 6 1 .Valer. Maxim 1. 1 , c. 1.

(4) Ovid. Fast. 1. 4, y. 389.


I %
i3a R s i. i c ion
ou au 7 avant les Icles ^au coucher Cos-
,

mique de la Balance, et Chronique d'O-


rion deux jours aprs la clbration
5

de de la Fortune puhlique trois


la fte ,

jours aprs celle 'Hb ou de la Jeu-


nesse.
Les ftes de l'Hippodrome et les
courses du Cirque aue nous avons sou- ,

vent vues en Grce lies au culte de


Crs , n'y avoient point t non plus
trangres Rome ; ou plutt elles en
faigoient partie , sous le ncm de Jeux de
Crs. C'est l'occasion de ces ftes ,
e
qu'Ovide ( 1 ) , dans son 4 livre des -

Fastes, nous donne toute l'histoire de


l'enlvement de Proserpine et des cour-
ses $e sa mre. Ces ftes duroient six
jours. On peut regarder ces ftes comme
des ftes Cycliques , institues l'oc-
casion du renouvellement de la course
annuelle du Soleil et de la Lune. Les
jeux Pythiens , Olympiens , Nmens ,
toient des jeux Cycliques ; et lorsque
les Romains tablirent leurs jeux scu-
laires , ils n'oublirent pas de consa-
crer , au Champ de Mars (mm) , les autels
de Pluton et de Proserpine , et d'y ins-
tituer des crmonies nocturnes , que jus-
qu'alors Denys d'Halycarnasse dit avoir
t absolument inconnues aux Romains.
Zozime parle de trois nuits (2) sacres ,
(1) Ibid. 1.
4.
(2)
Zozim. 1. 2. Dion. Haljc. Ant. 1. 2, p. .
91.'
Universelle. 33
passes chanter et danser , en hon-
neur de ces Divinits , qu'on invoquoit
pour obtenir la sant ce qui rapproche
;

ce culte de celui d'Esculape et de S-


rapis , qui a t le Pluton des Grecs et
des Romains. On invoquoit , dans ces
crmonies , Illythie , Crs Proser-
,

pine , Pluton et les Parques ( 1 ) ; c'est--


dire , les mmes Divinits , que nous
avons vues tant de fois unies par un
culte commun chez les Grecs. Ces
ftes avoient pour objet la flicit
de l'Empire. Telles toient celles de
Sosipolis et d'Illythie,
de la bonne For-
tune en Grce , et de la bonne Desse
Rome. Ce sont ces ftes nocturne^,
contre lesquelles la loi ne portoit point
de proscription , comme nous l'avons
vu plus haut , dans le passage de Ci-
cron de legibus.
Nous avons dj dit , que c'toit dans
le
temple de Crs ou dans l'Eleusi-
nium , que le premier Magistrat d'A-
thnes , ou l'Archonte-roi, adressoit des
vux pour le salut du peuple. Mais il
parot que c'toit sur-tout pour obtenir
,

la sant , qu'on invoquoit (2) ces


Divi-
nits , et pour dtourner les maladies
et les guerres qui pouvoient conduire
,

les hommes dans le sombre


empire de

(i) Zozim. p. 407.


^2) Lysias cont. Andoc. p. 107.

I 3
i34 Rei. I&ION
Pluton. C'est par cette raison que ,
le
Snat ,
35s de Rome , voyant
l'an la
ville expose deux grands flaux , la

guerre et
peste la consulter les ,
lit

Livres Sibyllins , pour trouver les moyens


les plus propres d'carter ces maux. La

rponse fut, qu'ils s'en dlivreroient ,


s'ils sacrifioient Pluton et Proser-

pine. Ayant donc , conformment


cette rponse , cherch le lieu o ils d-
voient faire ce sacrifice , ils s'acquitt-
rent de ce devoir religieux, et ils obtin-
rent la dlivrance qu'ils demandoient ;
aprs quoi , ils enterrrent de nouveau
l'autel , qui se trouvoit plac une des
extrmits du Champ de Mars. Nous
avons lieu de croire, que cette forme de
culte venoit d'Arcadie , prs de Man-
tine ,
comme on peut le voir par ce que
nous avons dit ci-dessus.
Ces sortes de sacrifices furent quel-

que temps interrompus jusqu' ce ,

que de nouveaux flaux,affligeant Rome,


forassent ( 1 ) Auguste renouveler
ces jeux , et consulter les dpositaires

des livres Sibyllins (nn). Ce fut cette


occasion qu'Horace composa son Pome
sculaire dans lequel les noms d'Illythie
,

se trouvent mls ceux


d'Apollon et
de Diane , des Parques et de Crs.
Aprs lui Claude , sans attendre la

(i) Zozim. s, 4QC.


1.
p.
UNIVERSELLE. l3
rvolution du sicle., les fit clbrer.
Ce fut sous Donatien , qu'ils furen t c-
lbrs leur vritable poque. Svre >
au bout de quatre-vingt-dix ans , lit c-
lbrer les mmes jeux , avec ses iils
Antonin et Geta. Zozime nous donne
la description de cette fte sculaire ,
que nous croyons inutile de rapporter
ici, dans tous ses dtails il suffit de :

dire qu'on les annonait de la manire


,

la plusimposante. Le Crieur invitoit les


Citoyens venir voir une fte , qu'ils
n'avoient jamais vue , et qu'ils ne re-
venaient jamais. Hrodien prtend (1),
que ces jeux sculaires toient Rome
ce que les grands mystres toient
Athnes , et qu'ils rivalisoient avec les
crmonies religieuses de la Grce. On y
distribuoit au Peuple du soufre ,
du bi-
tume et des flambeaux rsineux ,
comme
autant de choses qui dvoient servir aux
purifications du Peuple. Les esclaves en
toient exclus les hommes libres seuls
:

pouvoient y participer. C'toit au temple


de Diane , sur le mont Aventin que ,

le Peuple se rassembloit ; et chacun ap-


portait avec soi du bl , de l'orge et
des fves (oo) 5 et on clbroit des veilles
sacres , en honneur des Parques ou des ,

Dits qui prsident la fatalit, et aux


destines des hommes et des empires.

(1) Herod. 1.
3 , p. 128.

1 4
i36 Religion
Ces crmonies nocturnes toent des
plus graves , et accompagnes d'une
dignit tout- -fait imposante ( 1 ). Le
temps de la fte et de la clbration des
jeux duroit trois jours et trois nuits.
Les Divinits , auxquelles on sacrifioit ,
toient Jupiter , Junon , Apollon ,
Latone , Diane, les Parques, Illythie
Crs , Pluton et Proserpine (2). La
fte de la premire nuk s' ou vr oit par
le sacrifice de trois
agneaux , sur
trois autels construits sur le bord du
fleuve. L'empereur , accompagn des
quinze Prtres , y faisoit les fonctions
de Sacrificateur , et brloit les chairs
des victimes , dont le
sang avoit rougi les
autels. la lueur des flambeaux et des
bchers , on entonnoit des hymnes sa-
crs ; et les ministres du culte rece voient
en prsent les prmices du bl de ,

l'orge et des fves. On remarquera , que


ces ftes se clbroient vers le temps de
la moisson 5 et , comme disent les vers
Sibyllins > lorsque les plus courtes nuits
succdent au jour. Nous avons dj vu de
ces ftes d'Isis ou de Crs , cl-
bres , l'approche des moissons ,
chez les habitans d'Hermione , en
honneur de Crs - Chtonie , ou In-
fernale (3). On y voyoit paroitre de
(1) Zozra.1. a ,
p. 401*
(2) Horac. Epod. Od. 1. 4, v. 18
(3) Paus. Corinth. c. 35 , p. J%.
Universelle. 187
jeunes garons et de jeunes filles vtus
de blanc, qui accompagnoient la pompe
sacre 5 et ensuite , les dames ou matro-
nes , qui consommoient le sacrifice. Il en
toit peu-prs de mme Rome , dans
les ftes sculaires ( 1 ). En effet les
dames romaines, ainsi queles churs des
jeunes garons et des jeunes filles ^ y
jouoient le principal rle^les uns, en chan-
tant des Hymnes grecs et latins , et
les dames , en se rendant le second

jour au Capitole , pour y supplier Ju-


piter.
Hrodien cite les vers de l'ancienne
Sibylle (2) , qui ordonnoit, que ces ftes
religieuses fussent clbres tous les
cent dix ans , et qui en dictoit toutes les
loix rituelles Le sacrifice du porc et de
la truie
par lequel on honoroit Crs ,
,

y est recommand
,
et c'est la Terre
qu'on l'offroit. Les avantages , qu'on se
promettait de cette crmonie, taient,
suivant le mme Hrodien , la conser-
vation de l'empire actuel , et l'espoir de
conqurir le reste du monde.
Ce sont ces rapports multiplis entre
les crmonies religieuses de chaque r-
volution de sicle , et les crmonies sa-
cres tablies en Grce , en honneur soit
d'Isis , soit de Crs , de Pluton et de Pro-

(0 Zozim. 1. 2,
\ p. 402.
(2) Herod. i. 2 , p. 405.
i38 Reii*ios
serpfne, qui nous ont dterminas ranger
ces ftes anciennes des Romains, dans
la classe des crmonies mystrieuses
ou sacres , dont les Divinits infcernales
toient le piincipal objet.
Nous passons maintenant l'examen
des mystres de la bonne Desse.
L'origine de ces mystres se perd dans
l'obscurit des temps les plus reculs
de de Rome , et remonte au-
l'histoire
del de la fondation de cette ville , sui-
vant le tmoignage de Cicron , que
nous avons dj cit , et suivant la filia-
tion de cuites que nous avons tablie
,

ci-dessus, entre la religion des Romains


et celle des rcadiens; Les Romains
eux-mmes, en faisant remonter l'ori-
gine de ce cuite une fille
de Faune
ou du Dieu des Pasteurs ,
nous i
appel-
lent aux Divinits de l'Arcadie. IJne
telle que la bonne
Nymphe Dryade ,

Desse ,
est encore une Divinit sortie
des forts du mont Menale on c\n Cyllne.
Aussi Mercure , n sur cette dernire
montagne , pour son iils. De
passoit-il
mme que de
le nom
Despoina , chez
les Arcadiens, de voit tre t ; de mme,
Rome , celui de la bonne Desse
devoit aussi l'tre. Car Cicron dit , qu'il
toit dfendu aux hommes de savoir le
nom de la bonne Desse ( i ) , comme Pau-

(i) Cic. de Harusp. Resp. c. 37.


Universelle. i3^
sanias dit, qu'il n'toit pas permis aux
Initis de savoir celui de De
sp orna ( i ).
J'aime donc mieux rapporter aux Ar-
cadiens l'origine de ce culte , que de
l'attribuer aux Sabins , avec Lactan-
ce (2). Les Sabins eux-mmes, venus
de Laconie , nous rappellent encore
dans le Ploponse et dans le visina'ge
des montmes et des fleuves d'Arcadie.
Ovide reconnot lui-mme , dans ses
Fastes, que le culte de Faune, pre de
la bonne Desse et celui de Mercure ,
,

avoient t apports d'Arcadie par


Evandre ; et il fait cet aveu en parlant,

des ftes des Calendes de Mai ( 3 ) ,


poque prcise de la clbration des
mystres de Fatua ou Fauna au lever ,

Cosmique de la Chvre Amalthe. Alors


Rome dressoit des autels aux Lares, ou
aux Divinits tutiaires des maisons ,
comme la bonne Desse l'toit de l'em-
pire : tel qu'toit
Sosipolis , filsd'illytliie
ou de la Chvre , dont les cornes or-
noient de Faune, Semicap'er >
la tte

Faune, pre de la bonne Desse, dont


la fte toit annonce
par le lever de la
Chvre d' Ole nie , nom original, que lui
conserve encore Ovide (4).

T
( ) Pausan. Arcad. p. 268.

(2) Lactan. 1. 1 , p. 125.


(3) Fast. 1. 5 , v 9099.
.

(4) Ibld.l. 5, v. 11 3.
X^o Religion
Plutarque (1) compare la Divinit, que
les Romains honoroient , sous le nom
de bonne Desse , celle que les Grecs
rvroient sous le titre de Gynaicaea
ou Desse des femmes. Les femmes , qui
clbroient safte,couvroient leurs tentes
de branches de vigne. Macrobe assure,
qu'une branche de vigne s'tendoit au-
dessus de la tte de la Desse. Pendant
tout le temps que duroit la fte , il

n'toit permis aucun homme d'entrer


dans la maison o l'on clbroit ces
mystres ; pas mme aux maris d'y res-
ter. Voilpourquoi Clodius , qui toit fort
bien avec Pompia femme de Csar ,
mais dont il ne pouvoit approcher ais-
ment , cause de la grande surveillance
d'Aurlia mre de Csar , profita de
cette fte , pour s'introduire dans la
maison de Csar chez qui se clbroient
,

alors les mystres. Car c'toit chez le


premier Magistrat , soit Consul , soit
Prteur , que cette crmonie de voit
se clbrer.
Quand le
temps de la fte toit venu ,

le Magistrat sortoit de sa maison , et


avec lui tout ce qu'il y avoit d'hommes.
Xia femme restoit alors seule matresse
de la maison qu'elle net oy oit et pa-
,

roit pour la clbration de la, fte. La


plupart de ces crmonies mystrieuses

(i) Plut, vit Cses. p. 711. et vit Ciceronis.


Universelle. 14*
se faisoient pendant la nuit, et ces veilles
toient mles de beaucoup de divertis-
semens et de concerts de musique. Clo-
dius , qui
n'avoit point encore de barbe ,
se dguisa en femme , et se lit introduire
dans ce lieu par une esclave, qui toit
dans la confidence. Il fut dcouvert ; le
sacrifice cessa. On couvrit d'un voile
les choses sacres. Clodius fut mis de-
hors ; et les dames , toutes perdues ,
sortirent pendant la nuit et allrent ,

annoncer leurs maris ce qui venoit


d'arriver. Clodius est aussitt accus
d'impit ,
et traduit justice , comme
en
ayant commis un attentat horrible , qui
de voit tre rigoureusement puni , pour
l'honneur , non-seulement de la maison
qu'il avoit profane mais encore pour
,

celui de la ville et des Dieux (1). Toutes


les fois
que Ciccron son ennemi a occa-
, ,

sion de ranpeler ce fait il L'exagre avec


,

tout l'enthousiasme du plus fanatique de


nos Prtres. Cicron n'toit pas dvot ;
mais il avoit un ennemi en Clodius , et
la haine
politique se sert de toutes les
armes. Encore de nos jours , nos Prtres ,
incrdules et vicieux ont invoqu les
,

droits sacrs de la religion , afin de


provoquer la guerre civile , et de faire na-
ger la France dans le sang de ses enfans ;
et cela
par esprit de vengeance et de

(i) Cic. pro domosuadPontif. c. 40 in Pis. c. 39.


i^a Religion
haine contre ceux qui les rappeloient
la pauvret et aux murs. La
religion ,
flans tous les sicles ,
a fourni des armes
terribles ceux qui y croyoient
le moins.
Cicron ( 1 ) , clans l'endroit o il est
question de ces sortes de mystres , en
parle comme des plus anciens qui lussent
tablis Home remonter
,
et il en lait

l'origine jusqu'aux premiers Rois , et

la fondation de cette ville. A cette

grande considration, que leur donnoit


une haute antiquit , il en joint une au-
tre , qu'il tire du secret impntrable ,

dont ils toient envelopps aux yeux


des profanes , et de la loi svre qui en
excluoit tous les hommes ; sans doute ,
pour empcher que le mlange des sexes
n'introduist la corruption dans ces cr-
monies saintes car c'toit , en quelque
:

sorte , le sanctuaire de la chastet et de la


vertu des femmes. Non-seulement la cu-
riosit , mais le hasard mme ne pouvoit
sans crime faire tomber les regards d'un
homme sur les objets de ce culte myst-
rieux (2). L'imprudence toit aussi cou-
pable qu'une curiosit maligne.
Personne , dit Cicron , n'a jamais 9
55 de mmoire d'homme avant Clodius
, ,

s
profan ce sacrifice auguste ; aucun
y> homme nen a jamais approch 5 au-

(1) De Hanisp. Resp. c. 8 , c.


37.
(2) Ovicl. Fast. v.
1.
5, 153.
Universe t i. b. 143
> cun ne s'est rendu
k' e * Tin 111 "*
coupa
jurieux mpris il n'estant 1,n homme,
;

n Ult em p e
~
qn'ii ne crainte religieuse
3>

>3 ch
d"y porter ses regards.
Le ^vierges
Vestales en sont les iretresses ^ VP^]
salut de tout le peuple en est ^bjet. i .

Ye "
y> Le sanctuaire
>3 mier
maison du
est la
et son crmon la ^
^ m

Magistrat ;
rt
33
majestueux honora une Desse doi. ,

il n'est pas permis un homme de


y> savoir mme le nom .
Ici tmoignage de CicJron s'ac-
le
corde parfaitement avec celui de rlu-
tarque (t), qui dit, que la bonne Desse
toit celle des mres de Bacchus , qu'il
toir dfendu de nommer.
Comme la chaste Proserpine ,
la fille
de Faune tenoit fort sa virginit (2) ,
et ne connut d'homme que son pre ,
qui la fora ou la trompa sous la fi- ,

gure d'un serpent dont il prit la forme.


Car parotque, dans bien des Tli.olo*
il

le serpent a pass pour avoir s-


gies ,

duit des femmes, avec les fruits de l'au-


tomne. Dans les unes , ce sont ies pom-
mer ; dans les autres , c'ost le jus
des .raisins , qu'on emploie pour ies s-
duire.
La Bonne Desse , de quelque nom
qu'on l'appelle ,
soit
Qp $ soit Fatua ,

(1) Pfnt. Vit. Cas, . 71 t.


(2) M^crofo. Szt. i 1 c i2 .
1^4 Religion
Desse des oracles , soit Fauna fille de ,

Faune , fut aime de son pre (1) aux ,

dsirs duquel sa pudeur effraye r-


sista long
-
temps , an point que
le pre la fustigea avec l'arbrisseau de
Vnus ou le
myrthe , pour la contrain-
dre ;essaya ensuite de l'enivrer pour
il

en jouir , mais inutilement. Enfin , il se


mtamorphosa en serpent , et sous cette
forme , il plut sa fille , ou la trompa.
Plusieurs monumens symboliques de ce
culte appuy oient cette fable , ou plutt
s'expliquoicnt par elle. D'abord, il n'-
toit pas permis de porter la verge de
myrthe dans ce sanctuaire;secondernent,
une branche de vigne s'tendoit sur
la tte de la Desse , parce que c'toit
l'aide de son fruit ou du jus qu'on
,

en exprime , que Faune son pre avoit


voulu la sduire. Par la mme raison ,
on ne pou voit y introduire de vin ,
sous son nom connu mais bien sous ;

celui de lait ;
et le vase , qui le conte-
noit, s'appeloit Vas meUarium\ troisi-
mement, on nourrissoit dans son Temple
des Serpens apprivoiss.

Plutarque nous peint un serpent , ou


dragon sacr, aux pieds de sa statue; et
il assure, que ks femmes,
qui clbroient
cette fte, couvroient la tente de branches

(1) Itid. p. 214.

de
Universelle. i^5
de vignes Nous pouvons donc nous
(i ).
reprsenter la bonne Desse ou sa sta- ,

tue, comme une figure de femme dont ,

la tre toit
ombrage de raisins , et
qui ses pieds avoit un serpent.
L'poque de la clbration de sa fte
toitaux Calendes de Mai (2) le Soleil ;

tant au quatorzime degr du Taureau ,


entrant au quinzime sis. jours aprs le ,

lever Heliaqne du Blier , d'aprs le Ca-


lendrier a'Qvide vers les derniers jours
,

des ftes de Flore la veille du jour, o


,

lesLyades, nourrices de Bacchus , se


levo^ent Cosmiquement , ou montoient
lemain avec le Soleil. La Lune alors
toir unie au Soleil dans le lien de son
,

exaltation , qui toit le Taureau, signe


o Vnus avoit son domicile. Elle toit
pleine ncessairement au Scorpion ,
dans du Serpentaire Cadmus,
les toiles

pre des Pliades et des Hyades et le 5

Dieu qui tient le Serpent, que sur-


monte la Couronne, toit uni elle.
Le 'ever de la belle Etoile de la Ch-
vre Amathe place dans les mains
,

du iils de Vulcain Ericthonius aux ,

pieds de serpent, donnoit le signal de


a clbration de cete fte. Cette cons-
tellation avoit un grand rapport avec la
culture de la vigne ; car on lui sacrifioit

(1) Plut, de vira Csss. p,?u.


(a) Macrob. et Ovid. i'bid.

Kelig. Univ. Tome IV* K


I46 RELieiON
pour dtourner ses fcheuses influences,
qui pou voient perdre les raisins. Sa
statue toit en consquence leve dans
la place publique des Pliliassiens (1) ,
qui l'honoroient ce titre. Elie toit la
mre de Eacchus , comme nous l'avons
tu dans la thologie des Libyens (2) ,
qui font natre ce Dieu des amours de
Jupiter Aramon ,
et de la Nymphe
Amalthe. Or , suivant la tradition de
Plutarque la Bonne Desse toit une
,

in re de Bacchus , et une mre dont le


nom n'toit pas connu vulgairement.
Effectivement Sml toit beaucoup
plus connue (3). Plutarque ajonie , qu'il
se passoit dans ses mystres beaucoup
de choses qui avoient de grands rap-
7

ports avec les crmonies de Bacchus ,


dans lesquelles le Bouc et la Chvre
jouent un rle important. C'est cette
Chvre, dont la corne toit entre les
mains de la Fortune AEsnra , ville qui
prend son nom de celui cfe la Chvre ;
et dans celles de Sosipolis (4), Divinit
turlaire d'lide. C'est par cette rai-
son , que Pon sacrilioi t aussi la Bonne
Desse -pour la prosprit de l'empire.
,

Aussi les livres Sibyllins , qui conte-

(1) Pausan. Cofinrh. p. 56.


2 , c. 6 et 7.
(2) Ci-dcs. t.
( Plut. Vit. Cces.
(4) Pausan. Achaic. p. 234. Heliac. 2, p. 197?
198, 204.
Universelle; 14?
noient les destines cle l'empire Romain ,
passoient pour avoir t inspirs par la
Sibylle Arnalthe (1). Ces livres toient
gards dans le temple d'Apollon ou du
Dieu du Soleil, dont on faisoit fille cette
Chvre Arnalthe ^ ou .AEga (2). On lui
donnoit le nom de Fatua pour carac- ,

triser sa vertuprophtique , si l'on eu


croit Varron (3) et on lui donnoit pour
;

poux Faune \qq) ,


le mme que Pan (4),
chez lequel arrive Hercule , aprs la
conqute des bufs de Gryon ,
comme nous l'avons vu dans le dixime
Travail de ce Hros (5). Faune pas-
soit aussi pour un. Devin ,
et avoit un
Oracle clbre en Italie (6). Nous avons
dj parl de l'oracle de Pan et des
Chvres Prophtesses , dans notre cha-
pitre sur ce Dieu (7).
en fait une Nymphe.
Plutarque Hsy-
chius fait aussi une Nymphe de la Ch*
vre Arnalthe (8).
O vicie l'appelle la

Nymphe Naade qui donna du lait


,

Jupiter (9) \
et Plutarque une Dryade ,

(i) Serv. .AEnetd. 1. 6 , v. 76.


(2.)Hygin. 1. 2 , c. 14.
(3) Varro de Ling. Lat. 1.
5 > e. 7, c. J.

(4) Aurel. Vict. Orig.


(5) Ci-dess. t. 1 , 1.
3 ,
c. 1.

(6) Virg. AEneid. 1.


7, v. 82-85 , etSsry. Com,
(7) Ci-dess t. 2 , c.
9.
(8) Hesych. v. Nu//<p.
(9) Ovid. Fast. 1.
5 , y. 11 148.
K 2.
148 Religion
qui eut commerce avec Faune un des ,

noms de Pan dont la Chvre est femme.


,

Ces noms de Nymphes de Dryades et ,

de Naades , se confondent quelquefois ,


sur-tout chez les Arcadiens , chefs de la
religion des Romains. Ils donnoient le
nom de Dryades et
d'Epimliades leurs
Naades ( ) , Pansanias;et Homre
i dit

parle souvent des Nymphes Naades ,


continue le mme Auteur. Il n'est donc
pas tonnant d'entendre Plutarque ap-
peler Dryade cette Nymphe , qu'Ovide
appelle Naade. Elle donnoit du lait
au Dieu enfant. Voil pourquoi le vin
port dans son temple devoit s'appeler
du lait ( 2 ) ;
c'toit une allusion la nour-
rice de Jupiter. Comme dans la thologie
primitive des Libyens elle toit mre de
Bacchus ,
sa statue toit surmonte de la
vigne , et on y pratiquoit beaucoup de
choses relatives au culte de son fils. Les
femmes , en clbrant cette fte , couron-
noient leurs tentes de branches de vigne.
Tout ceci est relatif Bacchus. Quant
aux Serpens ,
on sait
qu'ils toient un.
attributsymbolique des mystres de ce
Dieu, et que le serpent toit spcialement
expos dans les Orphiques, dont les prati-
ques se rapprochoient en beaucoup de
points des crmonies mystrieuses de

(1) Arcadic. p. 238.


(a) Macrob. Sat. 1. 1 , c. 12 ,
y. 215.
Universelle. 149
la Bonne Desse , suivant le tmoignage

de Piutarque (1). D'ailleurs , Erichtonius,


ou le Cocher , qui porte la Chvre ,
avoit des piecls en forme de serpens.
Ainsi on peut dire, que la liqueur avec
laquelle on faisp.it des libations dsi-
gnoit tout ensemble Bacchus , Dieu du
vin , et sa mre , dont e lait nourrit
Bacchus et Jupiter. C'toit du vin rel-
lement et du lait nominativement ,
ou
sous l'expression mystique. On enve-
loppoit le vase qui le contenoit , pour
dguiser sa nature.
Les attributs de Junon,
ou de Reine
des cieux , que Macrobe (2) prtend
que l'on mettoit en ses mains , et qui
dsignoient sa puissance souveraine, s'&c-
cordent bien avec la tradition des Li-
byens sur la Nymphe Amalthe , que
viola Jupiter , et dont il eut Bacchus.
Ce Dieu en rcompense l'tablit Reine
de tout le pays voisin des monts de la
foudre et qui ressemble assez la corne
,

de buf. Amalthe devenue Reine de ,

ce lieu fcond, le nomma corne d' Amal-


the. Il toit sur-tout fertile en
vignes.
Ce Bacchus fils de la Chvre Amalthe,
,

ou petit fils de Faune est sans doute ,

le Bacchus fils de
Caprins , dont parle
Cicron(3),et qu'il met le troisime. Illui
() Plut. Vit. Caes. p. 711.
(2) Macrob. Sat. I. T2.

(3) De Nat. Deor. c. 3 , c. 25.


K 3
i5o Religion
fait tablir les ftes Sahaziennes ,
dans
lesquelles on enseignoit la mtamor-
phose de Jupiter en dragon pour co- ,

habiter avec Proserpine mre de Eac- ,

chus , comme ici Faune sous la forme ,

de ce mme
animal cohabite avec .,
la
bonne Desse , mre de Eacchus.
D'aprs ces rpprochemens , nous
regarderons la Chvre cleste ou la ,

Belle Etoile du Cocher qui tous les ,

ans annoncoit la fcondit du printemps,


comme la Bonne Desse, qu'hors oroien t,
dans leurs mystres secrets, les Dames
Romaines , au premier Mai, au lever
mme de la Chvre (/v) malthe. On
a pu la confondre avec la terre , dont
la fcondit commenoit se dvelop-
per cette poque et dont la Chvre
,

elle-mme et ses Chevreaux toient l'em-


blme astrologique et c'est nour cela
:

que la victime ordinaire de la terre ,


m
Laye pleine immole la Divinit
, fut
de la Terre a cette poque du signe du
,

Taureau et la belle Nomnie, qui voit


?

tout clore. Ou a pu aussi la prendre


pour Maa, mre de Mercure ou pour ,

la Pleade qui est alors en conjonction


,

avec le Soleil. Cn a pu y voir la mre


d'Erichtonius ou du Cocher , autrement
l'pouse de'Yulcain qui ensemena la,

Terre et donna naissance au Cocher.


Toutes ces traditions diffrentes nous
reportent toujours au premier Mai et
Universelle.
loi
an lever des constellations, qui se lient
cette poque heureuse de la Nature,
et sur-tout an Cocher quinoxiai Myr-
tile qui lient le fouet qui fournit l'al-
,

lusion L'aventure de !& Desse, fouette


par son. pre avec des branches de myrte.
On l'appelle Bonne , puisqu'elle rveil-
lent la fcondit de la terre , acconchoifc
la nature , et pan choit sur les cam-
pagnes les richesses et l'abondance. De-
vinrent lesn oins de Benne parce que ,[,

dit Macrube , elle e>t la source de tous


les biens ncessaires la vie et d'Opz , ;

parce qu'elle est secounabie , et que


notre vie se soutient par ses secours.
La Belle Etoile
, qui annonolt le moi:

de Mai ,
a pu faire natre toutes ces.
ides , et fournir la matire de toutes
ces fictions sacres. Fdie a encore con-
serv sur. les anciens "lobes rpithta.
de Felzso Sydus {s s). Comme c'est au.
printemps, que la terre fait coie de.
son sein toutes les plantes on rassem- ,

Lloit des herbes naissantes de toute es-

pce dans son temple et on dposoit a


,

ses pieds les dons qu'elle rpand en


abondance dans nos jardins et nos prai-
ries. Je serois tent de croire que sa

fustigation mme par son pore fut re-


prsente dans le sanctuaire par la
flagellation des femmes ,
et que c'toit
l le
grand mystre , dont l'amante
de Clodius lui promit le spectacle.
1

K4
\Si Religion
On re sera plus tonn , que cette
curiosit ait irrit tant de femmes , et
sur-tout des maris, contre Ciodins. Nous
sommes en quelque sorte autoriss le
souponner en voyant que les cr-
,

monies anciennes toient toujours repr-


sentatives des aventures des Dieux ou
des Desses. Ainsi on imita le deuil et
les courses de Crs ;
ainsi ,
en Italie ,

on faisoitdisparotre une jeune fille dans


les ftes du rapt de Proserpine ;
ainsi les
Prtres d'Atys retranchoient de leur
corps les niiiifes pirties,qu*vt perdues
Atys ;
enfin ainsi ,
en Egypte les ,

femmes et les hommes se fustigeaient


en honneur d'Isis ou de la Lune , |

qu'avoit fustige Fan. En effet, on repr-


sentt Pan ou l'image du Cocher qui-
,

roxial , frappant d'un fouet la statue


de Lune. Le Dieu toit en tat d'-
la

rection, comme le Mercure des Pla.sges


(1); etsans doute, comme Faune, pre de
la Bon ne Desse; et comme Horus ou Pria-
pe en Egypte. Cette statue de la Lune ,
Sur laquelle Pan ou Faune appuy son
fouet toit celle que l'on voyoit
,

Panople , ville qui tire son nom du


Dieu Pan qui y toit ador. Nous
,

avons dj vu, que ce mme Dieu toit


ador Mends et que son symbole
,

vivant toit un, Bouc, portant comme

(1) Steyh. inPanapol. Suid.


Universelle. i53
Pan le nom de Mends (1). On sait

quels toient les mystres que les femmes


cel broient avec le Dieu il n'est
point :

d'obscnit quela superstition reviem e


bout de sanctifier. Les femmes de
Home auroient bien pu , dansTobscurir
de leur sanctuaiie se permettre quel-
,

ques-unes de ces pratiques religieuses ,


sinon en nature, au moins en imitation
et en pantomime. Il est certain , que du

temps de Ju vnal il se passoit quelque


chose de semblable dans ces mystres ,
et que la luxure du ftonc et celle de la
Chvre le provoque et l'attend ,
, qui
y foientmis en reprsentt^ n (2).
Voici comme s'exprime cet gard Ju-
vnal. On sait prsent ce qui se passe
dans ces sanctuaires quand
9
la trom-
pette agite ces Mnades et
lorsqu'- ,

tourelies par les sons et enivres de vin,


elles font voler leurs cheveux pars et .

hurlent l'envi le nom de Priapn.


Quelle fureur Saufela, tenant en main
!

une couronne, provoejue les plus viles


courtisanes remporte
,
et le prix de la
lubricit mais son tour elle rend
;

hommage aux ardeurs fougueuses de


Medulline. Celle qui triomphe dans
ces assauts lubriques , passe pour la
plus noble athlte. Rien n'est feint;

(1) Kerod. 1. 2, c. 46. Ci-dess. t. 2, .9.


(2) Juven. Sat. 6, v. 314 34.

l54 B-EklGIOTT
les attitudes y sont d'une telle vrit f
qu'elles auroient enflamm le vieux
Pria m
, et
Nestor affbibli par ses longues
annes. Djles dsirs veulent tre assou-
vis dj chaque femme reconnot qu'elle
;

ne tient dans ses bras qu'une femme ,


et le sanctuaire retentit de ces cris una-
nimes. " Il est temps d'introduire les
d> hommes. Mon amant dormiroit-il ?

3>
qu'on rveille. Point d'amant? je me
: livre aux esclaves. Point d'esclave ?

x>
qu'on appelle un manuvre. son
dfaut d'une
l'approche brute ne
V effraieroit
pas ! Telle est la pein-
r
r -u r 'il
tare que nous fait Jnvenai aes excs ae
< i

cette lubricit religieuse , provoque


par les mystres et les crmonies se-
crtes de la Desse , qui amenoit les
femmes un tel point de dlire , que ,
comme celles de Mends ,
elles aur oient
volontiers consenti l'approche du
Bouc ,
dont l'action sur elles eut t une
image de celle qu'prouvoit la terre ,
au moment ou la Chvre et le Cocher
cleste la fcondit, qui se
annonoient
elveloppoit au premier Mai, par l'ner-
gie du Soleil et de la Lune du prin-
temps.
Les dames Romaines n'ayant pas
port peut-tre la dvotion
aussi loin
due les Egyptiennes,
&J et les maris n'ayant
1
i

pas voulu non plus qu aucun


i
nomme re-
i i

prsentt Faune., on s'en


tinta l'illusion 5
Ukiyersells. i55
et les femmesse chargrent du double
rle ,qui ne pouvoit point exciter la
jalousie des poux, mais qui pouvoit bien
piquer la curiosit de Clodius. Car enfin ,
s'il ne scne
s'y ft point pass quelque
lubrique , et amusante pour un jeune
libertin Clodius n'auroit jamais exig^
,

de son amante une complaisance , qui

pouvoit les perdre tous deux. La des-


cription qu'elle lui en avoit faite ,
dans ces
momens o l'amante et l'amant n'ont
plus de mystres que ceux de leur amour,
avoit sans doute port Clodius lui
demander ce gasre de leur tendresse ,
et elle le lui accorder. La scne de voit
tre plaisante , puisqu'ils s'exposrent
en payer si cher le spectacle.
Les hommes rivalisrent de leur ct
avec les femmes , si on en croit Juvnal ,
et ils eurent aussi leurs crmonies se-
crtes dont les femmes furent ex-
,

clues (i). Ils se paroient la tte de lon-


gues bandelettes et le cou de colliers.
,

Dans ce costume qui se rapprochait de


,

celui des femmes ils immoloient une


,

truie la Bonne Desse et lui oirroient ,

un grand vase plein de liqueur dont ,

Bacchns son gis gratifie les mortels.


, ,

Toutes les iemmes en taient banjnies ;


c'toit , dit Juvnal absolument 1 in- ,

verse des mystres de la Honor Desse

(i) Juven. p. 84
92.
y
i56 Re.*gion
sous ce rapport ; les mles seuls y
toient admis. Loin d'ici profanes %
crioit-on aux femmes on n'entend point ;

ici les accens plaintifs de vos cors et


de voschanteuses. C'est -peu- prs
ainsi ajoute Juvnal , que les Baptes
,

autrefois clbrrent dans Athnes ,


la lueur des flambeaux , leurs orgies ,
et fatigurent leur Cotyto. Cette Desse
toit une Divinit tutlaire pour les
Athniens , et sur-tout pour les Corin-
thiens , comme la Bonne Desse l'toit
pour les Romains. Ces crmonies ,

auxquelles les femmes ne


participoient
point , et qm apparten oient exclusive-
ment aux mles pouvoient bien avoir ,

pour objet principe actif de la na-


le
ture , qui exerce ,
cette poque , toute
son nergie; c'est--dire le Soleil, soit
Bacchus soit Hercule. Macrobe ,
,

l'occasion des mystres de la Bonne


Desse (i) ajoute que l'exclusion que
,

l'on don n oit aux hommes, dans les mys-


tres de la Bonne Desse fut cause ,

d'une exclusion pareille que leur don-


nrent les hommes, dans la clbration
des mystres d'Hercule avoit tu
qui ,

le pre de la Bonne Desse lequel ,

l'ayant reu chez lui avoit voulu le


tuer ensuite, comme il avoit tue ses
autres htes (2).
(1) Macrcb. 5at. I. 1 , p. 215.
(a) Plut. Parall. p. 31?.
niterselle. i5j
Hercule arrivoit en Italie emmenant ,

avec lui les bufs de Grvon. Faune


lui donna l'hospitalit, et voulut ensuite
le trahir ;
mais Hercule le tua. se On
rappelera ce que nous avons crit ,
dans l'explication des douze travaux
de ce Hros , que la conqute des
vaches ou bufs de Gryon , le
dixime Travail d'Hercule ou celui ,

qui tombe au dixime signe , partir


du Lion solstitial , sont le passage du
Soleil sous le Taureau en conjonction ,

avec la Chvre et le Cocher, qui fournis-


sent les attributs de Faune. La Chvre
alors se perd dans les rayons solaires , et
disparot au couchant, tandis que l'Her-
cule cleste monte l'orient. Voil le
fond de la fiction. Le Soleil est
dans les premiers degrs du Taureau 5

pendant Cocher et la Belle


que le
Etoile de la Chvre , envelopps des
rayons solaires montent le matin avec
,

l'astre du jour oritur Gosmicc. Alors on


clbroit la fte de la Bonne Desse ,
fille de Faune. La fable rapporte par
Macrobe (1) suppose , que ce jour-l
mme Hercule toiten Italie (t) ,
matre
bufs de Gryon. Que
et possesseur des
ce Hros
ayant eu soif, demanda de
l'eau une femme , qui lui en refusa ,
sous prtexte qu'on clbroit ce
jour-l

(1) Macrob. Sac. 1. 1 , c. 12.


58 Reiuioi
la fte de la Desse des femmes ,
otl
la Bonne Desse ;
et qu'il n'toit pas
permis aux hommes de rien goter de
ce qui appartnoit aux prparatifs de
cette fte. En consquence Hercule ,
instituant aussi une fte , se vengea des
femmes en leur donnant l'exclusion ,
et en recommandant soigneusement aux
Pinariens et aux Potitiens , de ne per-
mettre absolument aucune femme
d'assister ce sacrifice. Peut-tre toit-ce
l cette crmonie pratique par les
hommes dans ,
les {'tes de la nature et ,

de la fcondit du printemps , dont


Jn vnal a voulu parler. L'immolation
de la truie toit aussi le sacrifice que
les Romains faisoient Hercule et
Crs le i2> des calendes de janvier ,
quelque temps avant le lever de la Lyre,
et par consquent pendant le lever de
l'Hercule cleste qui la prcde (i). Le
mme Auteur ajoute, que le vin ml de
miel toit offert aux Pans ; ce qui
explique pourquoi dans les ftes de la
Bonne Desse on faisoit usage de vin ,
,

et pourquoi Ton appeloit le vase qui le


contenoit Mellarium (2). C'toit une
libation faite aux Pans , qui on of-
froit le vin ml de miel ; et cepen-
dant on appela cette liqueur lait, par

(1) Macrob. Sat. !.


3 , c. 11, p* 3i3.
(2) Ibid. 1. 1 , c. 12.
allusion au lait de la Chvre Amalthe ,
tiont Jupiter fut nourri , et dont on
prtend que fut forme la Voie lacte ,
o est le Cocher.
Quant au dguisement des hommes,
et aux ajustemens de femmes qu'ils ,

prenoient dans cette fte cette prati- ,

que n'toit point trangre au culte


d'Hercule. Plutarque nous apprend (1) ,
que dans l'le de Cos , le Prtre d'Her-
cule se reytoit de l'habit de femme , et
paroit sa tte de longues bandelettes,
pour sacriiier ce Hros. On coniptoit
4 ce sujet une fable que ce Dieu fati-:

gu dans un combat contre les Mr< pes,


avoiL t oblig de fuir dguis en
femme ; qu'ensuite il toit revtnu
vainqueur ,
et avoit
remport pour prix
de sa victoire un Blier et qu'ayant de- 5

puis pous la fille d'Alciopus ou l-


eipnus il en avoit
, pris la robe seme
de fleurs brillantes. Nous n'entrerons
point dans l'examen de cette fable, qui
naturellement nous rappelle fqui-
noxe aux Pliades , sur la queue
,

du Blier ; nous dirons seulement , que


dans le culte d'Hercule, cette po-
que on employa quelquefois le dgui-
,

sement en femmes , et qu'il seroit pos-


sible que ce ft une de ces ancien-
nes fables, que clbroient les hom-

(1) Quaest. Rora. p. 304.


io6 Religion
mes en mmoire de l'union d'Hercule
la bonne Desse sous le Taureau au ,

lever Haque (Varies ou du Blier ,


dont il
disputoit le j
rT.
Au reste comme
ce Soleil du Tau-
,

reau est effectivement le Bacchus des


Grecs , on peut aussi , sous ce point de
vue, rapprocher cette crmonie de celle
que le3 Thyades clbroient en honneur
de Bacchus. Plutarque d'ailleurs recon-
not, qu'il y avoit entre les mysti-es de la
Bonne Desse et les Orphiques , ou les

mystres de Bacchus beaucoup d'ana-


,

logie et de pratiques communes. Ju v-


nal compa e ce culte celui de la Desse
Cotyto Cette Divinit toit sur-tout
(1).
rvre Corinthe. C'toit un Gnie
ou Dmon , qui prsidoit la dbauche
des effmins , suivant Suidas ^ ce qui
convient parfaitement au temprament
lascif de la Chvre et du Bouc dont ,

les de la Bonne Desse Rome,


mystres
et du Dieu de Mends en
Egypte , re-
traaient l'image. C'est dai^s un vase
en forme de phallus , que Juvnal fait
boire (2) ces effmins dont il fait la,

peinture 5 et dont les mystres , suivant


lui , toient accompagns des mmes
indcences, qui dshonoroient les mys-
tres de Cyble. Ils se piquoient

(1) Suid. in voce Cotyto*


{2.) Juven. Sat. 2.

Corinthe
Universelle. 161
Corinthe de rivaliser avec le sexe fmi-
nin, et 'de l'imiter. Le nom mme de Thia-
sotes , donn cette Divinit , est celui
du Bouc en Hbreu Thyas et le
, 5

pluriel Thyasim
_, (1) , trcu
Nous croyons donc, que les mystres de
Cotyfp toient ceux de la Chvre ,
que les hommes clbroient en costume
de femmes; et que les rapports, qu'avoient
ces mystres avec ceux deBacchus toient
fonds sur ceux qu'a voit le Bouc ( 2. )
avec Bacchus. Cette Desse Cotyto avoit
un ancien portique Epidaure , ville
consacre Esculape, dont les Serpens
toient nourris dans le temple de la
Bonne Desse (3) ; dans ce temple , o,
suivant Macrobe , on portoit toutes les
herbes mdicinales, dont se servoient les
Prtresses pour composer les remdes ,
qu'elles distribuoient au peuple. Escu-
lape entortill du serpent dont Faune
,

prit la forme dans sa mtamorphose ,


avoit t nourri par une Chvre, et cette
Chvre est la Chvre Amalthe qui se ,

couche au lever du Serpentaire Esculape,


et qui se lve son coucher. On y voyoit
aussi une colonne monument del pit
,

d'Hippolyte (4) , dont le Cocher port

(1) Buxtorf. p. 1B56.


(2) Pausan. Corinth. p. 70.
(3) Macrob. Sat. 1. 1, c. 12, p. 215.
(4) Ibid. Cerinth. p. 74.

Relig. Univ. Tome IV. L


162, Relgow
aussi le nom ,
et dans

la constellation

duquel brilloit le Fils de Thse ,


sui-
Tant les traditions de Trzne ,
voisine
d'Epidaure.
Syiisius (1) nous peintles effmins 7
qui clbroient les mystres de Cotyto,
-peu-prs sous les mmes traits , que
les a reprsents Ju vnal , et sur- tout
fort occups de parfumer et d'arranger
artistement leur chevelure ; ces cheveux,
qu'Horace appelle crines adultras clans
le beau Vdris. Cet crivain confond ces
mystres avec les Ithyphalles ftes lu- ,

briques , o , sous toutes les formes , on


rappeloit l'action gnratrice du prin-
cipe actif de la nature ; et il dit que la
Desse de Chio en toit l'objet. Il pa-
rot, que la longue chevelure et le soin
qu'on en prenoit faisoient partie de ce
crmonial ; ce qui nous rapproche en-
core des ftes ou du culte du Cocher, en
~>
honneur de qui on nourrissait sa che-
velure. Les filles , au moment de se
marier, eonnoient alors cette chevelure
et la dposoient dans le temnle d'Hip-
polyte ou du Cocher. Lorsque Leucippe,
ou l'homme aux chevaux blancs fils ,

d'OEnomaiis (2) , dont le Cocher cleste


toit Cocher , voulut , suivant les tradi-
tions d'Arcadie , pouser Daplin )
il ft

(1) Sv ries, in Calvit.


p. 85,
(2) Aicadic p. 25,3.

r
U K I V I R S E t 1 , i3
rotre sa chevelure , se fit passer pouf
femme et en prit l'habit pour tromper
son amante ; ainsi la longue chevelure
semble avoir caractris la femme et les
effmins. En gnral il parot>que dans
le culte
Astrologique , on changeoit de
costume raison du sexe des Divinits
qu'on adoroit (1). Les adorateurs del
plante de Vnus prenoient l'habillement
de femme ; et les femmes qui adoroient
,

a plante de Mars
prenoient celui ,

d'homme. Le culte de l'toile de la


Chvre faisoit incontestablement partie
du Sabisme.
t

Quant auxBaptes, dont


parle Juvnal
dans cet endroit ils toient les initis
,

aux crmonies sacres de Cotyto , dont


les
mystres paroissent avoir leur ori-
gine chez les Thraces , et ressembloient
assez aux Bacchanales , dont ils imi-
toient la licence.

Le clbre Eupolis les joua dans une


comdie , qu'il intitula les B apte s (2).
Il en fut la victime il connoissoit mal
:

les dvots , qui ne pardonnent jamais


ceux qui les dmasquent. On pr-
tend qu'ils le prcipitrent dans la mer

(t) Seld. Synt. 2 , c. 4, p. a8i. Maimoa. More


3, c. 38.Firm. de Errore Prof. Reh
ftevoch. part.
c. 4.

(2) Kephsst. Enchirid. p. 14.

L 2
164 Religion
(i) Nos Bapres d'aujourd'hui , ou Bap-
tiss , ne sont gures plus tolrans.
Le culte de Cotyto et des Divinits fe-
melles dont nous avons parl jusqu'ici ,
,

ainsi que de la licence de leurs tes, nous 1

conduit naturellement celui de Vnus et


de Cyble, et l'examen de leurs myst-
res. C'est un article qui nous reste encore
terminer , avant de passer aux mystres
des Divinits mles , telles qu'Osiris ,
Bacchus , Adonis , Mithra , Atys les ,

Dioscures etc. qui tous , except les


,

Dieux de Samothrace , ne sont que le


Soleil ador sous diffrents noms et
,

diffrentes formes. Son culte s'unit


souvent celui des Divinits femelles ,
telles qu'Isis, Cres, dont nous avons

dj parl ou telles que Vnus et Cy-


;

ble , dont nous allons en ce moment


m
parler , et que consquem eut nous
ferons souvent marcher ensemble ,
comme dans l'article suivant.
Le culte de Vnus et d'Adonis son
amant et les mystres qu'on clbroit
,

en honneur de ces Divinits semblent ,

appartenir principalement la Syrie et


la Phnicie , d'o ils passrent ensuite
en Grce Sicile. Vnus ou As-
et en
tart est la
grande Desse des Phniciens;
comme Hercule est leur plus grand
Dieu. On donna ce dernier les noms

(1) Poitian. Miscell. c. 10.


Universelle. i65
de grand Roi ou MeJcarte et celui ^

CiAotii^ mon Matre, on Seigneur,


dont les Grecs freri Adonis. rMous avons
c

dj trait article de cette Divinit et


1
,

nous en parlerons encore ailleurs l'ar-


ticle de la re
igion des Chrtiens nous
:

ne parlons ici que de ce qui a rapport


aux mystres (iiu).
Lucien (i) dans son trait de la
,

Desse de Syrie nous a donn ,


en ,

grande partie ,
la description des
ftes mystrieuses de d'Adonis et
Vnus Byblos en Syrie. y don- On
noit le spectacle de la mort de ce Dieu
et de la dsolation de son amante.
Tous les ans durant une semaine
,

consacre la douleur espce de se- ,

maine sainte , on clbroit les mystres


du Dieu mis mort et ressuscit (2).
Adonis mort dans ce pays de la bles-
,

sure d'un sanglier devenoit l'objet de,

ces ftes de deuil qui chaque anne ,


, ,

se clbraient; eri mmoire de ce tragi-


que vnement. D'image d'an deuil pu-
blic toit rpandue sur toute cette con-
a.

tre pendant tout ce temps. Les dvots


se flagelloient et faisoient retentir l'air
de leurs cris lamentables et ensuite on ;

clbroit les Orgies , ou les crmonies


mystrieuses, auxquelles la mort du Dieu

(1) Lycian. f. 2, de Dca Syria.


p. 87S*
(2) mrai?rs Marcel!. 1. 9 , c. 22.
1*23>
t
166 Rilli^io*
donnoit lieu. On rendoit au Dieu mort
les honneurs funbres aprs quoi le ; ,

deuil et les macrations tant finies, on


annonoit sa rsurrection et son ascen-
sion au ciel. Les Prtres, dans cette fte,
se rasoient la tte, l'imitation des Pr-
tres d'sis en Egypte. L'origine de ce
culte et sa filiation avec le culte Egyp-
tien toient aises reconnotre , par la
_,

crmonie mme qui se pratiquent en


mme temps aux bouches du Nil. Au
commencement de cette semaine sainte ,
les Egyptiens faisoient porter une es-

pce de mannequin d'osier reprsentant


la tte d'Qsiris (xx) , lequel , aprs avoir
t pouss par les flots , arrivait rgu*
lirementje huitime jour Byblos(i) ;
et son arrive, qui ne manquoit jamais,y
annoncent le terme des malheurs du Dieu,
et son retour la vie. Lucien assure qu'il ,

a t tmoin de ce miracle , qui a voit


lieu tous les ans comme si les vents ,
;

par une providence toute particulire ,


se fussent engags tous les ans remplir
cette fonction , sans que jamais le pa-
nier s'cartt de sa route , et retardt
un instant sa marche. Il faut beaucoup
de foi pour y croire. Les femmes Ph-
niciennes attendoient le panier sacr
i m patiemment ;
et ds qu'il toit arriv
au rivage ,
elles l'emportaient avec elles,,
et mettaient fin leur deuil,

(i) Lucian. ibid. p. 879,


Universelle. 167
La tradition venoit encore l'appui
<3e cette crmonie , pour prouver l'o-

rigine Egyptienne de ces mystres car :

on prtendait , que ce n'toit point Ado-


nis , niais Osiris , qui toit l'objet de ce
culte , et que c'toit Osiris qui toit
enterr en Egypte. Telle toit l'opinion
de plusieurs des habitans mme de By-
blos , suivant Lucien. Mais tout ceci se
concilie quand on sait qu'Adonis et
_,

Osiris ne sont que deux noms diffrons


du mme Dieu Soleil , comme le disent
Ivacrobe et Martianus Capella , et
comme notre systme d'explications le
prouve. Le nom d Adonis, qui toit plus
familier par cela mme tui'il toit dans
,

ia langue du pays , fit oublier l'ancienr


nom , qui toit Egyptien mais il ne fit ;

pas une nouvelle Divinit de celle dont:


les Egyptiens portrent le culte sur la
cte de Phnicie , Bvblos , dont le
premier floi toit HLios , suivant San-
choniaton , c'est--dire le Soleil (1),
qui fut, comme Adonis , mis mort par
une bte froce , suivant le mme San-
choniaton , et ensuite apothose. L'u-
sage ou toient les dvots de Phnicie
de se raser la tte, dans la fte du deuil
de la mort d'Adonis , comme faisoient
les Prtres d'Egypte , l'occasion de la
mort d'Apis ,
et dans la crmonie du

(1) Euseb. Prrep. Ev. I.


3 3 c. 9.
L 4
68 Religion
deuil d'Isis cherchant Horus , vient en-
core l'appui, de cette consquence, ou
de cette filiation de culte. Les femmes,
qui refusoie rit de se raser la tte ,
toient
condamnes se prostituer pendant un
jour (1). Les trangers seuls toient
admis cette jouissance , et le prix de
la prostitution toit appliqu aux frais
clu culte de la Desse Vnus , adore
en ce lieu sous les noms d'Astart ,
coiffe d'une tte de Taureau ; sons
celui de Salambo , chez les Babylo-
niens (2) ;
sous celui de Mylkra, chez
les Assyriens (3) d'Alilath chez les ;

Arabes , d'Aphrodite chez les Grecs ;


d'Anaitis et de Mithra chez les Perses.
Cette Desse voit son temple et sa
statue sur le Liban dans le voisinage ,

de Byblos montagne mme o.


,
sur la ,

l'on supposoit que son amant fut bless


par la dent meurtrire du San glier, ou d e
cet animal symbolique, dans lequel Ma-
crobe voit un emblme de l'hiver, qui
blesse le Soleil et qui lui te la force puis-
sante par laquelle il fconde la nature
au printemps. (4) La statue de la Desse
avoit tonte l'expression de la douleur
dans ses attitudes. Sa tte penche et
couverte d'un voile toit soutenue par

(1) Laician. ibid. p. 879.


(2) Hcsych. in voce Av/AjSL
(3) Hcrcx
!
. 1. i c.
, 199.
(4) Macrcb. Sat. I, 1 , c. 21.
Universelle. 169
sa main gauche prs sa poitrine
,
et ,

s< n visage sembloit baign de ses larmes.

Eiiepleuroit son amant malheureux et ,

elle exprimoit le deuil del nature, prive


de l'action de l'astre quii'anime.
viv ifian le
Le fleuve, qui coule du Liban, toit teint
en rouge dans les jours o l'on cl-
,

broit la mmoire de la mort d'Adonis, et


il sembloit retracer les flots de
sang ,
qu'avoit rpandus l'amant de Vnus ,
dont le fleuve lui-mme avoit emprunte
le nom (1). Ce phnomne annuel aver-
tisses tous les ans ceux de Byblos de
pleurer la mort de leur Dieu. On attri-
buoit cet vnement au sang d'Adonis,
qui se mloit aux eaux du fleuve. Telle
toit l'opinion du peuple. Des gens plus
instruits ex pliqu oient cela par le m-
lange d'une terre rouge , que le vent
tous les ans , cette poque , ne man-
quoit jamais d'y porter. Pour moi , qui
ne crois pas la fidlit des vents ,
j'aime mieux y voir la perfidie des Pr-
tres , qui ont toujours cherch ton-
ner les peuples par des miracles. C'toit
par leurs soins et non pas par les vents,
que ces sables rouges toient verss
dans les eaux du torrent. Voil le mi-
racle. Les mystres de la Vnus de
Byblos ou Phnicienne , passrent dans
,

Pile la plus voisine du continent, ou dans

(1) Lucian, ibid. p. Se


170 Religion
Tle de Chypre , qui lui fut entirement
consacre et qui lui fournit mme vn
,

surnom. Cvniras (j^y),qui l'on attribuoit


la fondation du temple antique de
Vnus (1) construit sur le Liban et
, ,

qui du temps de Lucien tomboit de


vtust passoit
,
dans les traditions
,

Mythologiques pour le pre d'Adonis ,


,

qu'il avoit eu d'un commerce


inces-
tueux avec Myrrha sa fille , qui fut
ensuite change en arbre de ce nom ,
lequel est consacr au Soleil.
On disoit
que ce Cyniras avoit rgn en Chy-
pre (2). Ce fut l sans doute ce qui
, ,

donna lieu d'imaginer deux Adonis ,

dont l'un naquit Byblos et 1 autre ,

en Egypte (3). On prtend que ce fut


lui , qui institua dans cette le les mys-
tres de Vernis et d'Adonis , que nous
avons vus tabli? dans le continent
Byblos. L'un toit suppos fils de Thia.s

l'autre de Cyniras. Il eut pour fils Priapc,


Dieu de la gnration (4) qui exerce ,

son action an printemps. Adonis avoit t


nourri par des Naades. Devenu grand ,
il inspira de l'amour Vnus mme,
qui lui recommanda inviter sur- tout (5)
la rencontre des btes froces faz') Mal*

(i) Lucien, ibid. p. 881.


(2) Ovd. Metamorpli. 1. 10.

('.)
Ifaciu's Tzet.
(4) Glem. Protrep. p.
10.

(5) Ovid. 1. 10.

\
Universelle. 171
gr des avis aussi sages , Adonis era-
port par l'amour de la chasse , pro-
voque un sanglier monstrueux qui lui ,

tait a la cuisse une blessure mortelle.


Le sang, qui coule de sa blessure, donne
naissance une Heur appele Anmo-
ne (1) dont le nom fait allusion anx
,

vents ,
Ce
qui s'lvent cette poque.
sanglier toitMars lui-mme son rival, ,

amant de Vnus qui avoit pris cette


,

forme ( 2 ). La Desse dposa le corps


de son amant sur un lit de laitues , et
obtint de Jupiter qu'il ne resteroit que
,

six mois dans l'empire des morts avec


Proserpine et que les six autres mois il
,

les passeroitavec elle sur la terre. Ce


passage successif de l'amant de \nus
et de Proserpine du ciel aux enfers et
,

des enfers au ciel , est fort bien expliqu


dans Macrobe par le passage du Soleil
,

dans deux hmisphres (/,-).


les
L'rection du Phallus d'Adonis (Z>) ,
que consacra Lis rpond aussi la
,

gnration d.e Prape , fils d'Adonis et


de Vnus. Ces deux fables se rappro-
chent infiniment , et je ne suis pas
tonn,que dans les traditions de Byblofij
comme nous avons dit ,
Adonis lt pris
pour Osiris. C'toit aussi un sanglier
que poursuivoit Typhon, lorsqu'il Irouva
-

(tj Theecr. Fpitapk. Adon.


(2) Jul. rimi. Prof. Rel. p. 21 et 2a.
173 Religion
lecorps d'Osiris , qu'il mit en pices ?
etdont lesparties furent rassembles par
son pouse (1), qui leur donna la s-
pulture , qui fit des tablissement reli-
gieux 7 mystres en m-
et institua des
moire de ce tragique vnement. Ce
Sanglier est celui d'Erymanthe ou ,

l'Ourse cleste ? que Plutarque appelle


le Chien de
Typhon (2,). Ces deux fa-
bles , et consquemment les reprsen-
tations mystrieuses de ces notions tra-
giques , ont un mme but et portent ,

sur le mme fondement astronomique.


Cette ressemblance a t parfaitement
sentie ( 3 ) par Jablonsld,etpourroit tre
dmontre plus en dtail , si le besoin
l'exig;eoit. Pour nous ,
il nous semble
qu'elle est plus qu'vidente f et qu'en
consquence on ne peut mconnotre
la filiation des deux cuites ou au moins ,

leur conformit tant pour l'objet que


,

pour la plupart des formes religieuses.


Cette ressemblance a t reconnue par
Macrobe qui rtend d'autres mys-
,

tres o l'on clbre la passion d'un Dieu


mort et ressuscit , tel que Bacehus ,
tys, Horus, etc. Nous nous rservons
d'en donner la preuve dans un autre
chapitre, devenons
Adonis. (4)

(i) De Iside, p. 354.


\z) Ibid. p. 559,
(3) Panth. M'^yzt. part. 0,
L 5, c. 2.. 1
5, p. 80.
Corsin. Fast. Att. t. 1 , p. 2^7.
(4)
U NIVER.SELLE. Ij3
On tablit des ftes mystres en m-
et des
moire de cet vnement , sous le nom
& Adonia (i).
Plutarque dans ,
la vie d'Alcibiade ,

nous parle de ces ftes lugubres insti-


tues Athnes. Au moment o la
flotte Athnienne toit prte partir ,
dit Plutarque ,
il arriva beaucoup de
signes fcheux , et sur-tout les ftes d'A-
donis , qui tombrent prcisment .

cette poque , et qui parurent d'un


prsage funeste. Car dans toutes les rues
on ne voyoit que des ligures de morts,
a qui on alloit rendre les honneurs fu-
nbres , et des femmes qui se frappant
la poitrine imitoient parfaitement la
tristepompe des enterremens avec des ,

chants fort lugubres. Il dit -peu-prs


la mme chose dans la vie de Nicias.
Durant les jours o Ton embarqua
des troupes, et o l'on appareilla, les
femmes clbraient les ftes d'Adonis ,
pendant lesquelles toute la ville toit
remplie d'images de morts et de con-
vois funbres. Les rues retentissaient
des cris et des emissemens des femmes,
qui les sui voient et qui se lamentoient ;
de sorte que ceux qui tenoient quelque
compte de ces sortes de prsages s'af-
ihgeoient et craignoient, que ce magni-
fique appareil ne perdt bientt tout son

(i) Meurs. Gicsc. Feriaf. 1.


1, p 3,
174 R e i i c i o
clat , et ne comme les fleuri
se fltrt
Ceci ce qu'on appeioit les
fait allusion

jardins d'Adonis. En effet , on portoit


dans ces l'tes outre les images de Vnus
_,

et d'Adonis , des espces de jardins fac-


tices (1), remplis de fruits et de lgumes,
et principalement de laitues , pour faire
allusion aux laitues sur on lesquelles
prtendoit que Vnus dposa Adonis.
Les laitues entroient aussi dans le cr-
monial des Juifs la Pque ou dans
, ,

la fte du passage du Soleil sous l'A- ,

gneau quinoxial du printemps. Ces


jardins toient contenus dans des vases,
(2) que des femmes portoient , et on
les nommoit communment les jardins
d'Adonis. On jetoit dans une fontaine
ces diffrentes plantes , qui , n'ayant
point de racines , prissoent aussitt
et reprsentoient ainsi , d'une manire
figure , mort prmature d'Ado-
la
nis , qui comme une jeune plante
, ,

a voit pri ds la fleur de l'ge (3). On d-


signa mmesous le nom de jardins
,

d'Adonis, choses qui prissent avant


les
la maturit. On piaoit aussi prs de la ,

statue du jeune amant de Vnus, des


corbeilles pleines de toutes sortes de
fruits, de jeunes arbustes, des gteaux
faits avec de la farine , du miel et de

(1) Phibsrrat.
vit. Apoll. 1. 7, Ci 14.

(2) He?ych. AJW/JV khtoi.


(3) Stlki. hoCioQ MITTQh
UNIVERSELLE* lj5
*huile 5
enfin des oiseaux et d'autres ani-
maux (r). On. trouve quelque chose de
semblable chez les Egyptiens, dans les
ftes funbres d'Osiris (i) , o l'on figu-
roit une image mystrieuse , qu'on en-
touroit d'aromates ou d'herbes odorif-
rantes. Thocrite , dans une de ses
Idylles (2) , nous donne la description
xle ces crmonies attendrissantes , dans

lesquelles on paoit deux lits , l'un


pour Vnus ,
et l'autre pour son amant.
On vovoit des figures d'amours voltiger ,
et sur-tout l'aigle (3) qui enevoit T-
,

chanson des dieux. L'image d'Adonis


reprsentoit un jeune homme de dix-
huit h dix-neuf ans. Aprs cette repr-
sentation oie leurs amours, le lendemain
ds le malin, les femmes inities ces
mystres, les cheveux pars , le sein d-
couvert , et en robe flottante , portoient
Adonis au rivage , et entonnoient des
hymnes. Ainsi les Egyptiens , dans les
ftes d'Osiris (4) , descendoient aussi
vers le bord de la mer , et chantoient
qu'Osiris toit retrouv. De mme , les
femmes qui clbroientles mystres d'A-
donis, a'ioient au rivage attendre le pa-
nier d'osier, qui leur annonoit qu'Adonis
toit retrouv. Enfin il en toit de mme

(1) De Iside, p. 366.


(ai Theocrit. Idyll. 15.
(3) V. 12, etc.
(4) De Isids.
p. 366.
ty6 Religion
-
des femmes Syracusaincs , ou cle celles
que fait parler Thocrite , lesquelles
arrives la mer chantcient le retour
d'Adonis la vie ; faveur , disoieiit-
elles , que les Dieux n'accordrent
aucun des demi-Dieux et des Hros, dont
la gloire tcit clbre par les Grecs.
s Cher Adonis (i) sois-nous propice , ajou-
taient- elles , et lorsque tu reviendras
vers nous , jette sur nous un regard fa-
vorable ; reviens , et apporte la joie
parmi nous. Cette joie toit celle des
Hilaries , ou des ftes d'Atys (d) , et qui
a voit lieu au retour du Soleil vers notre
hmisphre , au 20 mars, lorsque, sui-
vant Macrobe (2) , le jour o le Soleil
.
reprenoit son empire sur la nuit et sur
les tnbres de l'hiver. C'toit aux
heures ou aux saisons qu'toit confi
le soin de le ramener , la fin de la
rvolution annuelle ou au douzime ,

mois dont le dpart toit originairement


,

l'quinoxe. C'toit l'poque du


commencement du printemps qu'elles
se cel broient Athnes (3). Les peu-
ples, qui transposoient le commencement
de l'anne transposoient ces fles n-
,

cessairement , par
une suite naturelle
de la transposition des mois. Ainsi les

(1) Idyll. v. 143 y etc.

(2.) Macrob. Sat. 1. 1 , c. ai. Orph. Hym.


Poer. Grrcv. Theoc. Idyll. 15, v. 103.
(3) Cors. Fast. Att. t.
2, p. 29S.
habitans
Wbitans de Chypre les clbrrent en
Juin , quoique leur vritable place ft
au printemps et qu'en Juin cette cr-
,

monie ft insignifiante. Ezchiel ( 1 )


parle ds ftes d'Adonis sous le nom
de ftes deThamuz , Divinit Assyrienne
(2) , que tous les ans les femmes pleu-
roient assises la porte de leurs maisons,
en regardant la partie du nord , dans la-
quelle le Soleil alloit
passer au moment
de sa mort de sa rsurrection. Aussi
et
les peuples qui dans leur position Go-
,

graphique , toient soumis l'aspect de


cette partie du ciel, ou au Blier, d'o part
le triangle du feu , appel aussi Triangle
Septentrional (3) ,
au Blier domicile de
Mars, adoroient-ils, suivant Ptolme ,
Vnus, Mars et Adonis et clbroient-ils ,

leurs mystres par le deuil et les gmisse-


,

mens.Manilius(4)observe que les peuples )

de Syrie adoroient le Blier ou l'Ammoii


des Egyptiens. Il pourroit bien tre le
Thammuz dont parle Ezchiel , ou l'A-
Sneau mort , dont les ftes
et ressuscit

repondoient au quatrime mojs , par


une suite de la transposition du com-
mencement de l'anne (<?). C'toit pen-
dant la nuit, qu'on pleuroit la mort d

(1) Hieron. ad Ezecb.


c 8.

Seld. Syntag. 2, c. il, p. $30.

3) Firm. 1. 2 ,
a) c 11.

(4) Manil. 1. 4 , y. 747. \

Relig. Univ. Tome IF.* U%


378 ReXIGION
Thammuz (i) ,
comme c'toit pendant
la nuit qu'on pleuroit Christ ,
Osiris ,
Mnhra ,
et Bacchus.
La statue de Thammuz toit une es*
pce de Talisman. Dans les yeux de
cette idole toit dit-on , renferme une
,

certaine quantit de plomb , qui l'aide ,

du feu ,
se fondoit ,
et les gouttes, qui
en dcouloient , paroissoient aux
yeux du peuple ,
comme de gros-
ses larmes qui tomboient des yeux
de la Divinit. J'ignore jusqu' quel
point on doit accorder sa confiance
cette tradition ; mais je sais, qu'en gn-
ral il n'est point de genre de supersti-
tion, dont les anciens Prtres n'aient
fait

usage pour en imposer


aux hommes (f) 9
par l'apparence des miracles. Le peuple,
comme les enfans ,
a toujours aim le
merveilleux , et s'est toujours prt
l'illusion y les Prtres cet gard l'ont
-

servi son got. Le rapport de ce


culte avec le Sabismeou avec la religion
du Soleil est assez constat par les tradi-
tions orientales. On rapporte une fable
ce sujet. On prtend que Thammuz
toit un Prtre attach au culte des
images et des statues (g) , ou
idoltre ,

ayant prch un certain Roi le


qui
culte des Talismans ou des images sou-
Hiises a l'influence des sept plantes et

fi) Ratybi Mesea apud SeUen. c. u%


>.
Universelle. 179
es douze signes , ou autrement aux
idoles , qui reprsentoient les
corps c-
lestes et leur toient consacres y lut;
condamn mort par ce Prince, La
nuit de sa mort ,
toutes les
images des
Dieux se transportrent des extrmits
del terre dans le temple de Babylone ,
prs d'une magnifique statue cl" or , con-
sacre au Soleil. Cette statue susDendue
,

au milieu du temple , entoure de toutes


ces images leur raconta le malheur de
,

Thammuz. Ces images le pleurrent toute


la nuit y et le matin chacune d'elles re-
-

tourna dans les lieux d'o elles toient


parties. De- l vint l'usage de pleurer
tous les ans la mort de Thammuz au ,

commencement du mois auquel Tham-


muz donna son nom. Cette fiction, sur
i'origine du culte de Thammuz ou d'A-
donis toifc une tradition des Sahens ,
,

ou des adorateurs des astres , dont la


religion , connue sous le nom de Sa-
bisme , est le fondement de toutes les
religions du monde. Le mois de Tham-
muz (Jl)
concidoit avec le Solstice d't 3
et avec le coucher de l'Hercule cleste ,
qui descendoit au nord sous les flots.
Peut-tre est-ce la mort de ce Gnie con-
ducteur du char du Soleil que i'011
,

pleuroit la fin de l'anne Solstitiale ;


au moins il a conserv le nom de Tka-
m J r (0 y f rt approchant de celui do
(1) Qesius Gel Astr. p. 155.
Ma
TtBo Religiott
Tliammuz. (1) Je laisse au lecteur ras*
sembler les traits de rapprocliemen s entre
ce Gnie solaire fameux dans toute
,

l'antiquit sous diffrens noms, et l'A-


donis Assyrien ouThammuz (i) ;
mais je
suis plus port croire , qu'il y a eu
le Mars- Ado-
transposition , et qu'il est
nis, leThammuz des Macdoniens, enfin
l'Adonis Phnicien , dont tous les peu-
la mort et la rsurrec-
ples cibroient
tion l'quinoxe du printemps. Aussi
S. Jrme (2), dans son commentaire sur
Ezchiel, identirie-t-ii le Tliammuz Assy-
rien avec l'Adonis tu par un san glier;avec
cet Adonis dont le retour la vie, suivant
Macrohe et dans la vrit, concide avec
le passage du Soleil vers l'hmisphre

suprieur. Son erreur est d'avoir report


cet vnement au Solstice d't parce ,

que les ftes de Tliammuz s'y trouvoient


places , par un effet de la transposition
de l'anne , dont le quatrime mois toit
fameux par la mort d'Adonis. Il est clair ,
que le commencement de l'anne tant
au Solstice d'hiver,le qua-
originairement
trime mois concidoit avec le printemps,
et la crmonie lugubre de Tliammuz
avec celle d'Adonis mais en supposant
;

le commencement de l'anne transpos


l'quinoxe , et en clbrant toujours au

1. 2.
(1} Hygin.
{%) Div. Hier on. Corn. j.
ad Ezehful;
U K I Y R 8 B I S. l8l

quatrime mois les ftes de Thammnz ,


ces ftes devenoient Solstitiales , d'-
quinoxiales qu'elles dvoient tre. On
avoit donn le nom d'Adonis l'ancien
Taureau quinoxial, domicile de Vnus;
cet Adonis , Jils de Proserpbie ,
comme le Bacchus Sabazius des Orphi-
ques dont le front toit arm de cornes.
,

Aussi Orphe , dans son hymne en hon-


neur d'Adonis l'appelie-t-il le Dieu
,

deux cornes (1). Il l'invite venir ,

fconder la terre et en faire clore les


,

fruits. Ainsi les femmes Amiennes invi-


toient Bacchus aux pieds de buf
venir sur la terre et assister leurs
,

mystres. Ainsi les Perses invoquent


dans leurs prires le saint Taureau divin
et cleste , qui fait crotre l'herbe verte.
C'est sans doute cette dnomination
d'Adonis ou de Seigneur , donne l'an-
cien Taureau quinoxial, qui a fait dire
Plutarque , que Bacchus et Adonis pas-
soient pour tre la mme Divinit (2.) ,
et que cette opinion toit appuye par
une foule de pratiques absolument sem-
blables dans les mystres de ces Divinits.
On aura transport au Soleil de l'A-
gneau , l'Adonis moderne, une grande

partie du crmonial et des figures mys


trieuses , qui avoient appartenu l'an-
cien Soleil du Taureau.
(1) Poetae Graeci, p. 514.
(2) Plut. Symp. 1. 4, qusesr. .
M 3
Cette ressemblance nous conduit na^J
turellement aux mystres de Bacchus , .

connus sous les diifrens noms de fte*


Sabaziennes , Orphiques et Dionysies. ,

Ces mystres remontent une haute


antiquit chez les Grecs , et l'poque de
leur tablissement tient aux sicles My-
thologiques , puisque les uns l'attri-
l.:ent Bacchus lui-mme, d'autres
Orphe , dont l'existence est assez fa-
buleuse ,
ou au moins assez loigne ,
pour pouvoir tre rvoque en doute.
On compte plusieurs Orphes en Grce ,
comme on compte plusieurs Bacchus.
{* fait est que l'origine de ces mystres
n'appartient ni aux Grecs , ni aux
Thraces, mais bien aux Egyptiens,, dont
le fameux Osiris devint le Bacchus Grec^
comme son pouse Isis toit devenue la
Cis des Grecs , si on en croit Hrodote
(1) lequel fait venir d'Egypte ce culte
,

par Mlampus, qui l'enseigna aux Grecs.


Les rapprochemens que Ton peut faire
des pratiques religieuses tablies en non-
peur d'Osirs en Egypte et de Bacchus
en Grce (2) , des Symboles consacrs
dans leurs ftes , des traditions Mytho-
logiques sur ces deux Divinits, sont plus
que sutnsans, pour en prouver! identit..
(k) Le nom de Bacchus , celui d'Orgies 3

(/) Herodot, I. 2 ,
c.
49.
(a) Pausan, Phoc. u< 345* Plut, de Isde
|e$ m ot^, Sacrs qu'on profroit dans ces
mystres, , ,fin n'est Grec ; tout dcle
Hne orjgine barbare. Dans la tragdie
d'Euripide. (1) Bacclius , proposant
Penthe de recevoir son culte , suppose
que les barbares clbrent dj ses Or-
, avant que
les Grecs les aient en-
gies
core admises , et il loue en cela leur sa-
gesse. L'tablissement de
ce culte, jus-
ques dans l'Inde et dans l'Arabie, ds
les temps les plus reculs , annonce
assez que Bacclius est une divinit
orientale , dont les Grecs , fort tard
adoptrent le culte. Les Arabes le fai-
soient natre chez eux Nysa ; les In-
diens et les Bactriens dans leur pays ;
de mme les Grecs le firent natre
Thbes en Botie ; chacun vouloit avoir
chez soi le berceau de son Dieu.
Le culte de Bacchus s'tant introduit
chez les difrerens peuples de Grce ,
diffrentes poques , y tant pass de
difrerens pays , y ayant t port par dif-
frens Mystagogues , se trouve en plu-
sieurs endroits reproduit sous plusieurs
formes. Tantt ce n'est qu'une secte ou
confrairie particulire , qui , dans des
mystres obscurs , honore ce Dieu et se
voue des pratiques religieuses , qui Font
un ordre part dans le culte du pays.
Tantt ce sont des ftes publiques de

(i) Euripidr Baech. p. i , etc.

M 4
*84 K BlIftlo'H'
tout un peuple qui , certains tempt
de Tanne , invoque le Dieu qui f-
conde les campagnes au printemps ,
et qui mrit les raisins en automne. Ici les
ftes rurales ont un ton de simplicit ,
qui annonce les murs naves des pre-
miers habitans des campagnes. L des
mystres plus compliqus, sous des for-
mes monstrueuses et bizarres , dclent
une origine pins savante et trangre au
peuple qui les clbre y puisque lui-
mme ignore le sens des mots qu'il pro-
fre , et celui des emblmes qu'il ryrej
Dans les ftes Sabaziennes , par exem-
ple , dont le nom seul annonce une
origine orientale , on rptoit les mots
Euoi , Saboi , qui ne sont nullement
Grecs ; et on couloit un serpent d'or
dans le sain des initis , en mmoire
de ce que Jupiter , sous cette forme ,
a voit fcond Proserpine , et donn
naissance Bacchus Taureau. Certaine-
ment ces attributs monstrueux des Divi-
nits ne s'accordent gures avec les
belles formes des Divinits Grecques
Le style Egyptien et Oriental s'y recon-
not assez. Il parot que la Phrygie a voit
t , au moins pour les Grecs , la source
d'o cette forme de culte toit sortie.
Mais les Phrygiens eux - mmes n'en
toient srement point les inventeurs.
La source remontoit plus loin vers l'O-
mnt. Le nom de Sabazius(Z) fut-il donn
D H
T S B ! I 1 l!
I 'l85
.Bacchus , cause d'un lieu ainsi nom-
m en Phrygie , o son culte toit ta-
bli ? ou plutt le lieu lui-mme em-

prunta-t-il ce nom de celui du Dieu


qu'on y honoroit ? c'est ce qu'il est assez
indiffrent d'examiner. Il suffit de recon-
notre, que ce nom n'est pas plusGrec que
celui de Bacchus lui-mme ; que c'est
un nom barbare ou tranger. Ciceron (1)
faitde Bacchus Sabazius un Roi d'Asie;
ce qui confirme son origine orientale.
Il est assez naturel de croire, que les

peuples de Thrace (m), spars de l'Asie


un petit trajet de mer , auront t
es premiers recevoir ce culte , et l'au-
)ar
ront ensuite transmis aux Grecs , qui
eux-mmes , dans la suite , le firent
passer jusqu'aux Romains. Car sous le
Consulat de M. Pompilius Lamas et de
Cn. Calpurnius , l'an 5i4 de Rome, ce
culte commena s'introduire dans cette
ville et il fut
; presque aussitt repouss
par ordre du Prteur C. Cornel. His-
pullus (2) , qui craignit que les dsordres
et la licence de ces initiations nocturnes
ne nuisissent aux murs. Mais sous les
Empereurs , et principalement sous Do-
milien , lorsque toutes les superstitions
de l'univers eurent , de concert avec le
despotisme , dgrad les descendans des

(1) Cic. de Nat, Deor. .


3 , p. 23a
(z) Val. Max. 1.
3 , c.
3.
t86 .REi.Giotf
anciens Romains ,
les ftes Sabazienneg
se reproduisirent
dans Capitale dt*l'a

monde, des
et l'on vitinilis ces mys-
tres couverts de peaux de chvres , se
,

livrer tous les excs de la licence la


Car rien ne s'allie
plus effrne (i).
mieux avec le dsordre des murs que
les pratiques religieuses ,
et les crmo-
nies des dvots. Aristophane Athnes
avoit fait contre cette secte d'initis ,
une comdie Sabasius , dans
intitule
,

il
propose de chasser toutes ces
laquelle
institutions trangres , dont les mys-
tres nocturnes ne pouvoient qu'en-
traner la ruine entire des murs , que
la comdie , bien entendue ,
a toujours
eu pour but de rformer.
L'histoire Mythologique de cette Di-
vinit attribuoit un inceste la nais-
sance de ce Dieu ; et l'objet de ce culte
toit ncessairement la commmoration
d'un crime , que les bonnes loix ont

toujours proscrit. Il estvrai, que cet in-


ceste n'est qu'une fiction astrologique ,
comme nous l'avons fait voir ailleurs,
clans l'endroit o nous expliquons ce dog-
me mystrieux des initis Bacchus, qui
Ton confioit , comme un grand secret ,
qu'un taureau avoit engendr
un dra-
son tour en-
gon , et que le dragon
le taureau , qui devint le Bac-
gendra

Ci) Riffm. Aqui, Hui Eccl. Lin, c. 19.


Univirsuu: 7
chus ,
de Proserpine. Ce taureau
fils

et ce dragon , comme nous l'avons fait


remarquer , sont ceux d^s deux con&$
tellations de ce nom , qui sont en op-
position de manire , que l'une son
coucher fait lever l'autre , et rcipro-
quement.
On y faisoit mention aussi du Bouvier ou
du Boots , qui prcde immdiatement
le Serpent , par ces mots L'aiguillon :

du Bouvier est cach dans la Monta-


gne (i).
La secte des Ophites , chez les Chr-
tiens toit une branche de cette asso-
,

ciation d'initis aux mystres du Bac-


chus Phrygien ;
et le serpent ,
dont le
nom servt a caractriser cette secte ,
est le serpent ou de l'Es-
d'Ophiucus ,

culape cleste
,
celui qui figure dans la
fable que nous venons d'expliquer par
l'Astronomie ;
le mme enfin par lequel
nous expliquons d'Eve et dula fable
Serpent , encore
et qui porte en Perse
le nom de Serpent d'Eve. Les
Ophites
persuads que le Serpent, qui engagea
t

la femme
prsenter l'homme la pom-
me de l'arbre de la science du bien et
du mal, avoit rendu service au genre
humain , un serpent myst-
gartloient
rieux renferm dans la ciste ou cor-

(1) Ainob. Cent. Gent. Clem. Protr. Firm.


Matern. .27.
V.. .,

>8S RjstieiON
beille sacre. Au moment dela cl-
bration des on le mettoit en
mystres ,

libert ;
on l'appeloit vers la table , sur
laquelle les pains offerts toient rangs j
et s'il y montoit , s'il les entourait de
ses replis , l'on jugeoit que le sacrifice
toit agrable ce Dieu Serpent , qu'ils
regardoient comme un Roi du ciel des- ,

cen du pour eux su r la terre. Le Serpent est


un symbole familier aux mystres de Bac-
chus.Les Initis pressoient,commeGphiu-
chus , des serpens dans leurs mains ; et ce
crmonial mystrieux i.oit relatif la
constellation , qui tient aux cieux le Ser-
pent, qui s'alonge sous la Couronne Bo-
rale , lAbera , ou Proserpine , mre de
Bacchus ; ou celle qui , en se coucliant
avec le Serpent , fait natre l'Orient
le signe qui porte les Hyades , nour-
rices de Bacclius ,
ou la constellation,
dont les cornes paroient le front de ce
Dieu (/;).
Les Initis aux mystres de Bacclius ,
dont Orphe passoit pour avoir t le
premier chef , respectoient aussi le Ser-
charg de les
'

pent y et l'Orphoteleste ,

purifier tenoit
,
en ses mains des Serpens
qu'il pressoit,en criant ces mots barbares :

Euoi , Saboi. Dmosthne (1) , repro-


chant Eschine d'avoir servi sa mre
dans ce ministre, lui dit Vousmarcliie^ :

(1) Dcmcsth. Cont. Ctesiph


UNIVERSELLE. 189
la tte de la troupe des dvots qu'elle
initioit ,
en pressant dans vos mains des
Serpens joufflus, les levant au-dessus
de votre tte , et criant de toutes vos
forces , Euoi , Saboi , Hyes , At ,
Att , Hyes.
Cette secte est ordinairement connue
sous le nom d'Orphiques , nom driv
d'Orphe , qui elle attribuoit sa fonda-
tion. Les Initis ces mystres avoient
conserv des pratiques , qui rappeloient
toute la simplicit des premiers sicles f
et les murs des premiers hommes 5 ce
qui semble lui donner une origine trs-
ancienne. Le rgime Pythagoricien s'y
toit perptu 5 et on y retrouve des
traces d'une origine Egyptienne, dans
la coutume qu'ils avoient de n'enterrer
personne de leur secte dans des habille-
mens de laine(i).On voit dans Plutarque,
que les Prtres d Isis resardoient la laine
comme impure (2), parce qu elle etoit une
excroissance de l'humeur surabondante
du corps. Ces Initis s'abstenoient de tout
sacrifice sanglant , et se nourrissoient
des fruits de la terre ou de choses ina-
nimes (3). Ils affectaient
un genre de
vie assez semblable celui des contem-
platifs de l'Orient; et qui, suivant eux, se
rapprochoit de la tranquillit des pre*
(1) Herod. 1.
2, c. 81.
De Iside .

3J Plat, de Leg.
2) i. &
lyo Religioit
miers hommes , qui vi voient exempts
de troubles et de crimes , au sein d'une
douce paix (i).Un des fruits les
plus pr-
cieux, qu'on se promettait de cette ini-
tiation , toit de mettre l'homme en
commerce avec les Dieux , en purant
son arae de toutes les passions , qui peu-
ventapporter obstacle cette jouissance ,
et offusquer les rayons de la lumire
divine, qui se communique toute ame
capable de la recevoir , et qui imite sa
puret. Thse apostrophant Hippolyte
son qu'il suppose initi aux mys-
fils
,

tres d'Orphe , o il puise des prin-


cipes d'une morale plus pure , lui dit :

Voil donc cet homme d'une vertu rare ,


qui a su prendre sur ses passions un
empire assez grand, pour tre en commer-
ce avec les Dieux (2). Trompe-nous, si tu
peux, par cette rigoureuse abstinence, qui
t'interdit toute nourriture qui ait eu
vie ; et docile aux leons de ton Orphe,
joue l'inspir. C'toit effectivement un
des degrs de l'initiation , que l'tat
d'inspir , auquel les adeptes pouvoient
prtendre. Les initis aux mystres de
l'Agneau, assembls Pepuza en Phry*
aussi les inspirs et de-
gie , jouoient ,

venoient prophtes. Le dlire de la d-


votion pouvoit aller jusque le leur per-

(1) Acad. Inscrip.


t.
5 , p. 117.
Hippolyt. y. 94$,
(2) Eurip.
Suader eux-mmes ; ou l'excs de la
fourberie jusqu' le faire cn-iit aux au-
tres. L'arne,parle moyen de ces viatiques
religieuses purifie de toute souillure ,
,

pouvoit prtendre la vision des Dieux y


mme des cette vie , et srement tou-
jours aprs la mort, Ce sont ces rares
privilges, que vendoient lesOrphote-
lestes aux sots, qui av oient la bonhom-
mie de les acheter, toujours sans garantie.
Nous n'entrerons pas dans le dtail des
diffrentes pratiques de l'initiation

Orphique d'autant plus que nous au-


9
rons occasion d'en parler ailleurs, dans
la suite de cet ouvrage. Nous ajouterons
seulement que malgr leur affectation
,

de rigorisme dans le rgime de vie, malgr


la magnificence de leurs promesses ;
comme les chefs de cette initiation
etoient gueux et vicieux pour la plupart,
leurs mystres furent bientt dcris et
relgus dans la classe ignorante du peu>
pie , qui croit tout et pour qui seule
,

les Capucins et les indulgences ont t


invents. Dans les premiers sicles du
Christianisme , les Pylhagoriciens et les
platoniciens voulurent leur rendre leur
,

ancienne considration 5 et sous cette


nouvelle forme , les Orphiques firent
assez de fortune , mme parmi les sa-
yans (1). Alors le Bacchus des Orphi-

1) Acad. Ins. i. %\ et t. i&


Il L G I O H
ly*
ques reparut , sous le nom de Phans }
le plus
grand des Dieux. On trouve dans
le commentaire de Proclus sur le Time
de Fiaton (1) quelques dtails et quel-
ques explications , plutt forces que
vraies
,
de la filiation du fameux Phans.
Les hymnes attribus Orphe parlent
aussi de Phans, ou du Hacchus Pnans ,
principe lumineux de la nature. Ces
hymnes Orphiques quel qu'en soit l'au-
,

teur et maigre la dfaveur que quelques


,

soi-disant rudits veulent jeter dessus f


contiennent les vrais principes de l'an-
cienne thologie des Grecs, et ceux de la
science sacre de la nature. On peut
moins les regarder comme une produc-
tion des premiers sicles de l're chr-
tienne , que comme un ouvrage des
sicles les plus reculs , tir de l'obscu-
rit des sanctuaires , et publi dans les
derniers temps de ce qu'on appelle Pa-
ganisme , lorsque les querelles thoio-
giqnes des Payens et des Chrtiens for-
crent des disputes et des recher-
ches , qui n'avoient pas paru jusqu'a-
lors ncessaires. On
pourroit rappor-
ter aux sources le fameux
mmes
hymne , connu sous le nom de Pali-
nodie d'Orphe , dont plusieurs Pres
Chrtiens (2) ont cit des fragmens,

(0 la Tira. Plat. 1. 6.
%?.. Thvod Cynll, Tat. Jist. Mart. Ciero. Alex.
Universelle. ic)3
et qu'Eusbe a conserv tout entier

Macrobe (
i ) donne au Soleil ,

foyer de la lumire du monde , les noms


de Bacehus et de Plians , d'aprs Or-
phe. Ce fameux Phans , muni du
Phallus , comme Bacehus Dieu qui mou-
roit et ressuscitoit , naissoit de l'uf
symbolique d'Osiris. Il avoit d'abord tenu
le sceptre de l'univers ,
qu'il avoit en-
suite remis la Nuit , sa fille , laquelle
succda Qurcmos , ou le Ciel ( 3). Sa-
turne usurpa la couronne de son pre ,
et fut son tour dtrn par Jupiter ,
aprs lequel doit rgner Bacehus , fils
de la Lune , le sixime souverain de
l'univers , suivant Proclus car c'est an :

Bacehus fils de la Lune , suivant CL


cron que s'adressent les Orphiques (4).
,

Outre les crmonies mystrieuses,


qui se-
pratiquoient la nuit par diff-
rentes associations particulires d'initis
Bacehus , ce Dieu avoit aussi un culte
public et des ftes nationales en Grce,
sous nom de Dionysies et de Baccha-
le
nales. Les Athniens distinguoient deux
sortes de Dionysies , les grandes et les

(1) Praep. Ev. 1. 13 , e.


12.
(2) Sat. 1: 1 , c. 17 et 18.
(3) Nonnus ad Greg. Naz. Esehemb. ad. v. 15,
Or oh. Argon.
(4) Cic. de N.it. Deor. 1.
3 ,
c.
23.
Kelig. Univ. Tome IV. N
ij^ Religion
petites. Les premires toient trienna-
les, et portoient en consquence le titre
de Trieterica ( i ). Dmosthne parle
souvent des grandes Dionysies , et des
nouvelles Tragdies , que l'on donnoit
cette occasion.
Pgase d'Lleuthre ,
suivant Pausa-
nias (
2
) ,
fut celui
qui engagea les
Athniens recevoir ces rits. Ces ftes,
simples dans leur origine , acquirent
une forme plus pompeuse , mesure
que le got des arts et de la dpense
& introduisit Athnes. La musique la ,

danse et la magnificence des dcora-


tions en relevrent bientt l'clat , et
donnrent au cuite de Bacchus toute
La po ?'pe, dont une fte religieuse pou-
voir tre susceptible. Un des premiers Ma-
l'Archonte- Roi, toit charg de
gistrats,
cette fte (3) 5 et il toit aid f
prparer
dans cette fonction par les Epimetes ,
,

ou par des Commissaires de l'adminis-


tration publique. On choisissoit quatorze
femmes vnrables par leur ge , appe-
les Grai rai, qui
toient charges du
sacerdoce de Bacchus , et avec les-
quelles la femme de l'Archonte - Roi
passoit la nuit , occupe d'un sacrifice
secret. C'toit en quelque sorte une
pouse , que l'on donnoit Bacchus ,
(1) Demosth. pro Corona.
(2) Paus. Actic. c. 2.
Yy. Freist. A.cad. nscrip. t. i\-
Universelle. ly5
et qu'on installait avec des crmonies
mystrieuses ( 1 ). Elle devoit tre Ci
toyenne d'Athnes , et n'avoir encore t
marie qu'une fois. C'est elle qui toit
charge de purifier, de concert avec l'Hi-
rocrvx les quatorze Grairai ou Pr-
,

tresses dont elle recevoit le serment.


,

Outre i flirocryx il
y avoit aussi,,

dans les mystres de Bacchus comme ,

dans ceux de Cers un Dadouque (2) , ,

qui averrissoit les Initis du moment,


o ils dvoient entonner l'hymne com-
pos en honneur de Bacclms. Les
sortes sacres du temple o se faisoit ,

'initiation ne s'ouvroient qu'une seule


,

fois par an (3), et jamais aucun tranger


ne pouvoit y entrer. La nuit prtoit ses
voiles ces augustes mystres qu'il ,

toit dfendu de rvle* qui "que ce


1

ft (4). C'toit la seule fois, que l'on don-


noit la reprsentation de la r/ssiori de Bac-
chus mort, descendu aux enfers et ressus-
cit , T imitation de celle des souffrances
d'Osiris ,
dont on faisoit la commmora-
tion Sais, en Egypte , au rapport d'H-
rodote. Nous parlerons ailleurs de cette
partie tragique des mystres , qui a eu
lieu dans toutes les institutions reli-
gieuses , en honneur du Soleil , immol

(1) Dernosth. in Neram.


(2) Schol. Aristoph. in Ran. 399.
(3) Dernosth. in Neaer. Schol. Ans. ad v. 5830
(4) Pausan. Corinth. c. 37.
N 2
1^6 Religion
sous la
ligure ou sous le signe , soit de
l'Agneau ,
soit du Taureau.
On y expliquoit aussi sans doute , ,

l'nigme du Serpent fameux dans les


mystres de Bacchus , et dont l'image
toit porte sur le van mystique , pos
sur la tte d'une Prtresse appele Lic-
nophore ( 1 ). Nous avons dj parl
de l'origine de ce symbole l'occasion ,

des ftes Sabaziennes et des Orphiques.


C'toitl que se faisoit la distribution du
corps duDieu (2-), que l'on mangeoit,ou la
crmonie, dont notre Eucharistie n'est
qu'une ombre; tandis que, dans les mys-
tres de Bacchus, on distribuoit relle-
ment une viande crue, que chacun des
assistans devoit manger, en mmoire
de la mort de Bacchus mis en pices
par les Titans et dont la Passion toit
,

renouvele tous les ans Chio et


Tndos , par l'immolation d'un homme
qui le reprsentoit (3). Peut-tre est-ce
l ce qui a fait croire , que les Chr-
tiens , dont le hoc est coipus ueurn ,
et la distribution Eucharistique ne sont

qu'une image d'une crmonie plus an-


cienne et plus cruelle , immoloient un
enfant , dont ils dvoroient les mem-
bres. Quoi qu'il en soit , il est possible

in Tim. p. 124.
(1) Procl.
(2) Clem. Prot. Eur. Bacch. v. 139.
(3) Porph.
de Abst. 1. a, . 56,
Universelle. 197
que quelques sectaires comme les peu- ,

ples de Tndos aient voulu avoir une


,

Passsion d'aprs nature. Iln'est point


de crime auquel la superstition n'ait
port l'homme ; elle met dans l'ame un
dlire qui rend tous les forfaits religieux
,

croyables. Cette fte, comme notre Pque,


se clbroitau Printemps , au passage du
Soleil au signe quinoxial , occup autre-
fois par le Buf ou par le Taureau dont ,

Bacchusavoitla forme; et ensuite par 1A-


gneau, dont Christ prit la figure (1). On y
ofFroit Bacchus les prmices des fruits.
Le porc ennemi de Crs, et le bouc
fsneste aux vignes, toient les victimes
ordinaires. Tous les attributs de la f-
condit, que le Soleil au Printemps rend
la Terre , y toient ports en pompe
par des filles vierges , comme l'est la
Nature avant cette poque^ Cette pro-
cession de jeunes Canphores (2) fixoit
l'attention des assistans , par l'normit
du Phallus om de fleurs , qu'elles por-
toient respectueusement dans une cor-
beille sacre , lont il excdoit les bords
assez haut , pour tre vu de tout le
monde. C'est sur-tout en honneur de
Bacchus , pre de la fcondit univer-
selle , que fut institue en Grce la

pompe Ity phallique ,


l'imitation des

(1) Plut, de Cup. div. p. 527.


(2) Arist. Achar. y. 341.

N 3
I

198 Religion
Pammylies Egyptiennes tablies en
,

honneur du mme Dieu honor sous


,

le nom d'Osiris ( 1 ). Ces crmonies


anciennes institues en honneur du
,

principe actif de la
gnration uni-
verselle , que l'on retrouve jusqu'aux
Indes dans le culte du
Lingam pas- ,

srent de Grce en Italie et nulle ;

part les hommes ne crurent blesser les


moeurs , en rendant des honneurs
l'emblme le plus simple et ]e plus ex-
pressif de l'nergie active de la Divi-
nit. Les ftes Ity phalliques duroient un
mois Lavinium. Pendant tout ce temps ,
on promenoit dans les rues le Phallus ,
que notre Mai a remplac sous une ,

forme moins expressive [o).


On sent bien, que les chansons qui
accompagnoient cette crmonie ,
toient analogues l'esprit de la fte (2).
Aristophane donne ces chants le nom
d'hymnes Phalliques (3). Les initis
ces mystres portoient des branches
d'arbres , et accompagn oient en dansant
cette pompe sacre ( 4 ). Leur tte
et oit ceinte de branches de myrte , et
isur corps souvent revtu d'un vte-
ment sacr appel Nebrida ou peau de
Faon. La couronne de lierre orna aussi

(1) Put. .de Iskie.


(2) Aug. de Civ. Dei, I. 7, c, 21.
(3) Aristoph. Achrn. v. 260.
(4) Strab. It. 10.
Universillb. 99
a tte des adorateurs du Dieu des
vendanges. Nous ne parlerons point ici
de plusieurs jeux qui accompagnoient
,

ces ftes , tels que les sauts sur l'ou-


tre ( 1 ) , ou les jeux du Colin-maillard,
qui alloit heurter la tte contre des
Phallus de fleurs suspendus atix bran-
ches de pin. Notre but, en ce moment,
est moins de donner un trait sur toutes
ces ftes de Bacchus et sur les cr-,

monies particulires chacune de ces


ftes ,que de donner une ide de la
partie de son culte qui toit relative
,

aux Orgies ou -l'initiation et ce


, ,

qu'on appelle proprement les mystres.


Il
y eut en effet outre les mystres de
,

ce Dieu , des ftes publiques de toutes


espce en son honneur clbres ,

diffrentes poques de l'anne avec ,

des rits et des noms difFrens et dont ,

le rcit dtaill demanderoit un trait

complet. On trouvera plusieurs de ces


ftes dans le trait de Meursius, intitul
Graeciae feriatae. Ce savant avoitmme
projet de runir en un trait parti-
culier tout ce qui se trouve dans les
Auteurs anciens de relatif au culte de ce
Dieu mais il n'a point rempli sa pro-
;

messe. Quant nous , sans prtendre


y suppler , nous croyons pouvoir ,
avec quelqu'utilit , parcourir la Grce

(1) Yirg. Georg. 1. t > y. 389.

N 4
2oo Religion
avec Pausanias , et faire sur Eacchus
ce que nous avons fait sur Crs suivre ;

les traces de son culte chez les diff-


rentes peuplades de la Grce , et mettre
sous les yeux du Lecteur le j approche -
ment des diffrentes Divinits , aux-
quelles souvent il se trouve uni dans
un mme temple ?
ou par un culte
commun.
On trouvoit, en entrant Athnes (1),
un. difice sacr auprs duquel toient
9

groupes trois de Praxitle


statues :

l'une reprsentant Crs , la seconde _,

sa fille Proserpine ,
et la troisime ,
le

jeune Bacchusdes mystres, ou acchus,


tenant un flambeau. Peu loin de l
toitun portique o l'on voyoit le
,

gymnase de Mercure et une petite ha- ,

bitation consacre Eacclius , qui y


figuroit avec les attributs d'Apollon
Musagte ou de Chef des Muses. On y
aussi la statue d'Amphyction , roi
voyoit
d'Athnes , qui recevoit sa table les
Dieux , et entr'autres Bacchus , dont
Pgase d'Eleuthre a voit introduit le
culte clans sa ville. Prs de POdion
d'Athnes (2), toit une magnifique
statue du mme Dieu et ct, la ;

fontaine aux neuf sources,qu'avoit orne


Pisistrate. C'toit la seule fontaine qu'il
-

(1) Paus. Attic. c. s.

(2) Ibid. p. 13
Universelle. soi
y et Athnes ,
o l'on n'avoit que des
puits.
Dans un autre endro (1), it on voyoit,
ct de Bacchus , le fameux Satyre de
Praxitle , qui prsentoit une coupe au
Dieu ct duquel
, toit aussi l'Amour.
Le plus ancien temple de Bacchus toit
prs du thtre. Ceci ne doit pas sur-
prendre , puisque les reprsentations
thtrales sont nes du culte de Bac-
chus , et attaches principalement aux
grandes Dionysies. On y trouvoit aussi
une autre statue de Bacchus , o
ce Dieu toit reprsent ramenant
au Ciel Vulcain , que Junon en a voit
prcipit. On
y voyoit Penthe et Ly-
curgue punis pour les outrages qu'ils
,

avoient laits Bacchus , ainsi que la


belle riadne endormie , et emmene
par Thse , et Bacchus son amant ,
qui Venlevoit.
Prs de l'Acadmie ( i ) toit une
enceinte sacre o l'on voyoit la statue
,

de Diane , bonne et trs - belle >


trs -

et une petite chapelle o l'on


portoit en
,

procession la statue de Bacchus Eleu-


thre, tous les ans, en des jours marqus.
Ceux d'Acharne (3) unissoient son culte
celui de Minerve , Desse de la sant ,

(1; Ibid. p. iS.


(2) Ibid. p. 27 iS.
(3) ibid. p. 31.
:?,02, RfiLXOIOMT
et donncient ce Dieu les surnoms de
Chanteur , Melpoinien et iissen^
ou de Dieu du lierre. Ce nom toit tir
de la plante favorite de Bacchus ; et l'on
supposoit , quelle a voit pris naissance
la premire fois en cet endroit. Les
-Egyptiens lui donn oient le nom de
CnnSrrs ( 1 ) , ou de Plante (l'Osiiis;
ce qui justifie les rapports d'identit
qre nous avons tablis entre l'Osiris
i.gyptien et le Bacchus Grec.
A Mgare (2), Bacchus prenoit le
surnom de Nycthleus ou de Dieu noc-,.

turne cause , sans doute , du temps


,

o se ceibi oient ses mystres aussi :

voy oit-on ct l' Oracle de la Nuit ,


et le temple de Vnus Epistrophie.
Esculape et Hygie a voient aussi leurs
sta'ucs dans cette ville , o les grandes
Divinits, Crs et Proserpine toient ,

spcialement adores (3). Polyeidus ,


espce de Polyopthalmieii ou d'Argus ,
avoic consacr le temple de Bacchus
M gare, ainsi qu'une statue de ce Dieu ,
laquelle toit caclie , l'exception de
la face ,
qui seule toit doon verte. On
voyoit anssiune autre statue de ce mme
Dieu sous le nom de Dasyllius. Le
,

temple de Vnus toit tout prs de celui


de Bacchus.

(1) Plut, de Isioe.

(2) Pausan. Attic. p. 38.


(3) bid. p. 41.
Universelle. 2o3
Dans la place publique de Corinthe >

(1) on avoit lev une statue de la Diane


d'Ephse et de Bacclius. Ce Dieu y pre-
n oit le titre de Lysien. La fable de fen-
the ennemi de Bacchus et mis en
,

pices par les Mnades sur le Citheron,


se lioit l'origine de ces statues. On
disoit , que le bois de l'arbre sur lequel
mont Penthe, lorsqu'il
toit pilt
les
Mnades qui s'en vengrent
, ,
servit
faire ces statues ,
et devint l'objet de la
vnration des Corinthiens , d'aprs
l'ordre qui leur en fut donn par la
l'y-
thie.
A Sycione (2) , prs du thtre Bac- ,

chus avoit aussi son temple , et une


statue travaille en or et en ivoire. Prs
de lui toient des Bacchantes en marbre
blanc. Les Bacchantes sont des femmes
consacres. au culte de ce Dieu et qu'il ,

suisit de son enthousiasme. Les autres


statues restent caches mais celles-l,
;

une fois par an, pendant une nuit,


sont portes au temple de Bacchus ,
aprs avoir t tires d'un lieu appe-
l Cosmtrion. Le cortge tient en
main des torches allumes et enton- ,

ne des hymnes dans le lit du pays, La


marche est ouverte par la statue du
Dieu, appele Baccheion^ et ferme par

(1) Pausan. Coriuth. p. 46.


(i) Ibid. p. 50.
04 RELIGION
celle de Eacclius Lysien cpe Phans ,

le Thbain apporta de Thbes, par ordre


de la Pythie.
Prs de Phlye (i) , en nn lieu appel
Tyraia , o se trou voit le temple de
Crs Prostasie , dont nous avons parl
plus haut ,
on voyoit la statue de Bac-
chus unie celle des deux Desses C-
rs et Proserpine ,
dont la
figure toit
dcouvert. Ce sanctuaire n'toit ou-
vert qu'aux femmes.
Au centre duPioponse, prs d'O/zz-
pliale (2) ,
toit un ancien temple de
Eacclius , un d'Apollon et un autre
y

d'Isis. La statue de ces deux premires


Divinits toit visible ;
celle d'Isis ne
'toit qu'aux seuls Pretrec.
Bacchus (3) avoit aussi son temple
Argos. La statue qu'on lui avoit con-
sacre passoit pour y avoir t appor-
te de l'Eube. Les Argiens rappor-
toient aux temps de la guerre de Troye
l'origine du culte de cette Divinit , de
qui ils avoient reu des secours , aprs
leur naufrage prs de Caphare. Ex-
poss aux rigueurs du froid , et la faim ,
ils avoient
invoqu les Dieux. Ils furent
conduits un antre de Eacclius , o
toit la statue du Dieu , et beaucoup

(1) Ibid. p. 54.


(2) Ibid. p. 56.

(3) Ibid. p. 05.


Universelle. so5
de chvres sauvages rassembles. Les Ar-
gins se nourrirent cle leur chair , et se
couvrirent de leur peau ; et de retour
chez eux , ils y consacrrent la statue
du Dieu , qu'ils avoient emporte avec
eux , et pour qui ils conservoient du
respect, encore au temps de Pausanias.
Cette histoire des Chvres, dont l'autre
de Bacchus toit
rempli , n'est qu'une
fiction au culte de ce Dieu ,
relative
uni celui du Bouc et de la Chvre
cleste place surle Taureau, et qui fut
,

une des mres de Bacchus sous le nom ,

d'Amakhe. C'est une fable sacre des


Ai siens , adorateurs 'Io ou du sijine
.

du Taureau.
Vnus Uranie , (1) soit la Lune qui a
son exaltation au Taureau , soit la pla-
nte qui y a son domicile , celle qui 9
dans Sanchoniaton , couronne son front
d'une tte de Taureau avoit son temple
,

contigu celui de Bacchus , Dieu dont


le front fut galement arm des cornes
du Taureau , et dont la garde fut confie
aux Etoiles de ce signe , ou aux Hyades.
La fable de Perse , qui se lie ncessai-
rement au signe quiuoxial du prin-
temps et dont l'image est dans les
,

cieux , au-dessus des nourrices de Bac-


chus est une fable Argienne. On voyoit
,

Argos le souterrain o fut enferme

(i) Pausiin. Corinth. p. 66.


2o6 Religion
Dana sa mre. On y chantoit les
combats de Persee et de Bacchus Cr-
sius et leur rconciliation. Bacchus y
,

avoit enterr son amante Ariadne.


Dans ce mme pays , en avanant
dn ct de Tge (1) , Bacchus et Fan
rce voient un culte public. On y cel-
broit mme
en honneur de Bacchus,
,

ne Turbo,, peut-tre
fte appele
cause (les crmonies tumultueuses des
Bacchantes.
A Epidaure (2) , o l'on rvroit Es-
culape et son Serpent, dont l'emblme
toit consacr dans les mystres de
Bacchus ce dernier Dieu y a voit aussi
,

son temple ; et Diane , qui sou-


vent l'accompagne , y avoit son bois
sacr.
On retrouve Esine ce mme Dieu ,
(3)
avec Diane > Apollon , et Escuiape.
Ces dernires Divinits ne sont comme ,

Bacchus que des formes diffrentes


,

du Dieu Soleil , dont le culte se trouve


souvent uni celui de Diane. Cette
mme Divinit y prenoit aussi la nou-
velle forme d'Hcate et les Egintes
,

toient initis ses mystres (p) qu'ils ,

disoient avoir reus d'Orphe 5 quant


Bacchus , il y toit reprsent Barbu.

(1) Ibic. p. 67.


(2) Ibiti.
p. 71.
(3) Ibid. p. 72.
Universelle. 207
La mme Diane avoit son terape
Trezne (1) o elle toit honore sous
,

le nomde libratrice. On disoit que


c'toit un monument de la reconnois-
sance de Thse. On y avoit lev des
autels aux Divinits infernales ;
et on
prtendoit, que c'toit par-l qiie Bac-
chus avoit retir Sml , sa mre , des
enfers , et qu'Hercule en avoit tir le
Cerbre. Prs de l toit le tombeau de
Pithe , sur lequel toient trois trnes
de marbre blanc ,
o cet ancien Roi
rendoit autrefois la justice avec deux
autres Juges. Il y a beaucoup d'appa-
rence, que tout ceci toit une reprsen-
tation de la fable des enfers dans la- ,

quelle Pithe et sesassesseurs figuroient ,


au lieu de Min os , d'Eaque et cle Rada-
mantbe. Nous ferons voir videurs que ,.

la thorie des enfers toit une


partie
des spectacles que l'on donnoit , et des
dogmes que l'on erseignoit dans les

mystres. La descente de Bacchus aux:


enfers assez semblable celle de Christ,
,

appartenoit cette fiction sacre.


Prs du temple de cette Diane de
Trzne (2) , appele Lycene , ou lu-
mineuse ,
toient quelques autels ; le
premier ,
consacr Bacchus et les ,

autres aux Thmides , ou Justices (q),

(1) Ibid. p. 73.


(2) Pausan. Corinth. seu Argolic. p, 74
soo Religion
Bacchus y recevoit le surnom de Sau-
veur, d'aprs l'ordre d'un certain Oracle.
On attribuoit rtablissement de ce
culte Pithe. Pausanias prtend , aue
c'toitun autel du Soleil Sauveur-, ce
qui revient absolument au mme pour
nous , qui prtendons que Bacchus ,
comme Christ , n'est que le Dieu Soleil
Sauveur du monde , soit Bacchus iils
de la Vierge Crs , soit Christ iils de
la Vierge cleste , ou l'Horus
Egyptien ,
iils d'Isis , noms diffrens de la mme

Constellation , Thmis , Crs , Isis ,


Virgo Deipara, etc.
Diane , sous le nom d'Iphignie (i),
se trouve encore unie Bacchus chez les
liabitans d'Hermione. Bacchus y prend
le nom de Melainaigide , ou de Chvre
noire. On donne en son honneur , tous
les ans , des ftes lyriques , et des com-
bats de vaisseaux , ou des spectacles de
Plongeurs. Il parot que dans cette ville,
Neptune , Orion et toutes les Divinits ,
,

qui prsident l'lment humide, toient


principalement honores. Crs Chto-
nienne y recevoit aussi un culte distin-
gu , comme nous l'avons vu plus haut.
A Lerne , o l'on clbroit les mys-
tres de Crs Prosymne, dont le culte,
comme nous l'avons remarqu plus haut,
toit uni celui de Bacchus (2) , qui

(1) buL p. 77. /

(2) Ibid. p. j.

prit
U K I T 1 % S S L 1 09 ,

prit aussi le nom on y


de Prosyranus ,

Voyoit une statue du mme Dieu ,


qui y prenoit le surnom de Sauveur,
comme celui de Trzne. Vnus
Marine y avoit pareillement sa statue.
Comme a Trzne ,ony montroit gale-
ment le lieu par o Bacclius toit des-
cendu aux enfers, pour en retirer Sernel
sa mre. On voit, que par-tout les mmes
fables se rptent, et que chacun fixe
chez soi le lieu des- aventures de ses
Dieux, comme nous l'avons dj remar-
qu. Quant aux mystres, qui s'y cl-
braient en honneur de Bacclius, Pausa-
iias (1) croit devoir ne
point ]ever le
Voile sacr qui les couvroit. C'toit,
comme en Egypte , prs d'un marais ,
qu'ils se ciehroient. C'toit aux filles
de Danas qu'on en attribuoit l'insti-
tution 5 ce qui confirme l'opinion o
l'on toit , que les mystres du Sau*
<veur avoient une origine Egvptienne ,
et que , comme Osiris , ce Dieu toit
descendu aux enfers et ressuscit car :

Osiris avoit fait tout cela , comme Bac-


clius.
Si nous passons en Laconie
(2) , nous
terrons Sparte Bacclius enfant ^ port
sar les paules de Mercure ? ou du Dieu
qui a son domicile dans la Vierge ^

(1) Tbid. p. 80.


(a) Pausan. Laconie. p 93 et tibli

Ilelig. Univ. Tome IF* Q


2io Religion
mre d'Horus ,
le fameux Gabriel des
Chrtiens.
Bacclius y prenoit aussi le surnom de
Colonte (1). Prs de son temple toit
un bois consacr un certain Hros ,
qui, dit-on , a voit servi de guide Bac-
ehus lorsqu'il vint Sparte. On sacri-
,

iioit ce Hros, avant de sacrifier


Bacclius: .Les* courses qu'y faisaient les
Prtresses, appei eej Dionysiades, toient
un usage qui iem?j">eij;i venu de Delphes.
On donnoit. ausoi le nom de Leucip-
pides quelques- un es de ces Prtresses u
(2) allusion, sans doute ^ aux filles cle
Lencippe , "enleves par les Dioscures.
Elles toient trois soeurs, PU Lit ie, llib,>
Arsino. Ces: noms sont ceux oes llea-
des , places su'r>le Taureau, et que les
Gmeaux ou les Dioscures semblent,
chasser devant eux (3). j

On voyoit sculptes sur un autel y


Amycle (4) ,
les
images de Bacclius ,

de Sml sa mre d'no sa tante;


,
et
et prs de ces figures celles cle Crs , de
Proserpineetde Piuton; celles desHeures
et des Parques.
Bacchus une des Divinits prin-
toit

cipalement adores dans cette ville. I

(1) Ibil. p. 95.


(2) Ibid. p. 1*9.
(3) Messeniac. p. 42.
(4) Lacotiic p. loi.-
B !T TT 1 a 3 I I 1 I. 211
y prenoit le surnom de Psi/a , ou ail.

Pies du mont Taygte toit la ville de


Bryse o Bacchus avoit un temple (2) ;
,

les statues toient en plein air. Quant


celle , qui toit renferme dans le
temple \ les femmes seules avoient la
permission de la voir , parce qu'elles
seules faisoient , dans le secret 9
tout ce qui concernoit les mystres.
Mac-robe parle des mystres de Bacchus-
Bryseis , qu'on reprsentait sous les
quatre formes des quatre ges de la vie
humaine ,
et qu'il dit tre le Soleil (3).

A on avoit lev dans la


Gythium ,

place publique statu de Bacchus la


c'lde celle d'Apollon et d'Hercule (4) ;
d'un autre cot on voyoit celle d'Escu-
iape ,
et un temple d'Ammon.
C'toit prs de cette ville ,
dans un
lieu appel Larussium
que l'on cl- ,

brait au commencement du printemps ,


,

une fte en honneur de Bacchus (5).


Farmi les fables que l'on dbitoit l'oc-
casion de cette solemnit on disoit ,

qu'en ce lieu ils trouvoient Ip raisin d-

J4 en maturit.

() TbicL p. 102.
(2) Ifcid. p. 103.
(3) Macrob. Sat. 1, c. 18,
(4) Pausan. Ibid p. 104,
(5) Ibid. p. 105.
O a
312 Rsn ci olf
A Brasias , en Laconie (i), on ra-
contoit sur Bacchus des aventures ? qui
sembloient s'loigner des traditions des
autres Grecs ; savoir que Smi ayant
,

eu Bacchus de Jupiter , Cadmus son


pre , qui s'en apperut ,
la fit
jeter
elle et son , dans
une espce d'arche
fils

ou coffre ; que ce coffre fut pouss par


les eaux jusque sur la cte de leur pays;

qu'ayant trouv Smi morte , ils lui


donnrent la spulture , et qu'ils firent
nourrir Bacchus que depuis ce temps
;

leur ville , appele auparavant Oreiates ,


prit le nom de Brasias.
Ils ajoutent (2),
qu'no, errante et vaga-
bonde , arriva dans leur pays , et qu'elle
voulut tre elle-mme la nourrice de
Bacchus. On montroit encore chez eux ,
du temps de Pausanias l'antre dans ,

lequel Ino nourrit Bacchus et tout ce ;

champ s'appelloit les Jardins de Bac-


chus. Ontrouvoitau mme lieu un temple
d'Esculape , et un antre d'Achille , en
l'honneur duquel on clbroit tous les
ans une fte.
La statue de Bacchus et le temple
d'Esculape se trouvoient pareillement
Las y quarante stades environ d#
Gythium (3).

(1) bid. p. 107.


(2) Pausan. L^con. p, 107. ]
Ibid. p. iq8 s
UHtVfiRSBH*; m3
Cette statue toitunie celle de Diane,
Alagonie, une des villes qu'habitoient
les Eleuthro-Laconiens (1).
En Messnie (2), vers les sources de
la Pamise, est le mont 'Evd, ou Evan,
ainsi nomm d'un cri bacchique Evoi ,
que profra , pour la premire fois en
ce lieu , Bacchus , ainsi que les femmes
de sa suite.
Prs Corone de Messnie (3) , on
voyoit les temples de Diane , nourrice
d'enfans , celui de Bacchus et celui
d'Esculape. Prs de l Ino , nourrice
de Bacchus , avoit aussi son temple \
c'toit en ce lieu qu'elle sortit de la mer,

dj reconnue Desse , et dcore du


nom de Leucothe.
A Cyparisse (4) on montroit la fontaine
Dionysiade, que Bacchus, comme Mose,
avoit fait sortir d'un coup de baguette ,
ou avec son Thyrse.
A Olympie (5) en Elide , on voyoit ,

prs du bois sacr de Pelops , Bacchus et


les Grces , qui avoient leur autel en
commun , et tout prs celui des Muses
et des Nymphes.
aussi dans la mme ville ,
On le voyoit
plac ct d'Apollon Pythien. La tra-

(i) Ibid. p. 10.

(1) Paw-an. Mtfssen. p. 14*..


(3} Ibid. p. 144.
(4) Ibid. p. 147.
(5) Kelidc, p. 162.
O 3
M4 Religion
ditin de ce pays avoit conserv ie sou-
venir des prtendus amours^de Bacchus
avec Physcoa (1) , qui en eut le jeune
Narcisse, lequel , devenu grand, rendit le
premier en ce pays des honneurs Bac-
chus.
Bacchus s'y trouvoit aussi uni La-
tone , la Fortune et la Victoire , la-
quelle toit reprsente avec des ales.
(2) On y voyait Mercure portant Bac-
chus.
Vers les bords de l'Alphe (3) , prs
des confins du territoire de Pise et de
l'Arcadie , toit un temple dEsculape ,
et un autre de Bacchus , surnomm
Leucuanite. Les Elens rvrent singu-
lirement Bacchus , qui ils ont con-
sacr un thtre et un temple (4) ;
ils se
flattent que ce Dieu leur rend visite,
dans la fte des Thyades. C'toit dans
cette fte , que se faisoit le miracle
des noces de Cana , ou un miracle -
peu-pis semblable , et dont celui de
Caria n'est qu'une copie (5). Les Pr-
tres prenoient trois cruches vides 9
qu'ils renfermoient dans une chapelle ,
api es y avoir appos le sceau devant
tout le monde. Le lendemain on alloit

0) Paus. Heliac. p. I >4

(1) bid,

(3 Hcl ac. 2, p. 2co.


Ibid. p. 204.
(4) |

{;) Pausan. Heliac. 2, p. 204.


U'lYBREIlE. 2l5
reconnotre les cachets ,
et on tronvoit
qu'ils toient entiers ,
et que les cruches
nanmoins toient pleines de vin. Ce
miracle toit cru par tout ce
et attest

qu'il y a voit d honntes gens dans la


ville ; citoyens, comme trangers , tous
l'attestrent Fausanias. Ces sortes de
miracles n'toient point rares car ceux: :

d'Andrbs avoient chez eux une source


de vin , qui couloit aussi tous les ans
du temple de Bacchus , le jour de la
fte du Dieu. Ces supercheries toient
fort familires aux Prtres, qui sachant,
que le
peuple aime les miracles lui en ,

faisoient. La crdulit donne sur elle-


mme une grande prise l'imposture.
Les Ethiopiens qui habitent au-del de
,

Syne puhlioient aussi de semblables


,

miracles qui s'oproient sur la table


,

du Je ne parlerai pas de ceux


Soleil.
des Juifs , nation la plus crdule du
monde ; ils durent se multiplier chea
eux en raison de leur stupidit.
En Achae (1) , les habitans de Fatras
clbitoient que c'toit dans leur pays ,
Messatie, que les Pans dressrent Bac-
chus des embches , et qu'il courut tou-
tes sortes de
dangers.
C'est dans ce pays , prs des bords
du Meilichus (2) , que l'on voyoit le

(1) Paus. Achaic. p. 224.


(2) Ibid. p. 225 , 226*
o 4
2i6 Rsiieiiv
coffret qui renfermoit le jeune Bacchns^
coffret prcieux qu'Euripyle avoit trouv
dans les dpouilles de Troye , et dont
Jupiter avoit fait prsent autrefois
Dardanus. Bacchus dans cet endroit ,
dit Paucar'as . est cens tre une Di-
vinit trangre apporte de Troye
par Eurypile ; ce qui confirme ce
que nous avons conjectur plus haut ,
que ce Dieu toit honor en Fhrygie
avant de l'tre en Grce. Bacchus y
prenoit le nom &
JEsunwites. Neuf
nommes et autant de femmes choisies
,

parle suffrage de leurs concitoyens,parmi


les personnes les plus
distingues, rem-
plissoient les fonctions sacerdotales.
Dans une des nuits de cette fte (1), le
Prtre portoit le coffret sacr dans l'in-
trieur du temple, et les enfans, la tte
couronne d'pis , en pro-
se rendoient
cession sur les bords du Meilichus. On
dposoit ces couronnes prs de la statue
du Dieu ; et aprs s'tre baign dans le
fleuve, on reprenoit d'autres couronnes
faites de lierre et on se rendoit au
,

temple de Bacchus AEsumntes. Il y a


beaucoup de choses dans cette cr-
monie , qui se rapprochent de ce qui
se pratiquait en
Egypte la mort d'O-
siris, lorsqu'on se rendoit au fleuve, pen-
dant la nuit , avec le coffret dor % et

(0 bid, p. 226
llfllSBZlK jSTJI

qu'on faisoit une image luniforme


(i)
Diane parot avoir t singulirement
adore Fatras (1) ainsi que E a celui 3 ;
,

ce dernier y avoit un temple prs du


thtre , et on lui donnoit le surnom
de Calydonien , parce qu'on prtendoit
que sa statue y avoit t apporte de
Calydon. On rapportoit cette occasion
l'aventure de Corsus , un de ses Prtres
Calydon , lequel devint amoureux de
la Vierge Calliroh , qui avoit pour
lui la plusgrande antipathie. Le Prtre,
n'ayant pu vaincre sa rpugnance
s'a- ,

dressa son Dieu , qui frappa


de dlire
et de plirnsie les malheureux Caly-
doniens. Ceux-ci consultrent l'Oracle
de Dodone , qui leur rpondit qu'ils
ne trouveroient as remde leurs maux,
qu'autant que Corsusauroit immol Cal-
liroh Bacchus,
ou que lui-mme s
dvou victime pour elle. Au rao
seroit
ment ou la helle Calliroh alloit tre
immole , Corsus cdant sa passion
elle , s'immola sa place. La jeune
pour
fille, touche de ce sacrifice, sent toute
sa rpugnance pour lui s'vanouir , et
finit par s'immoler elle-mme aux mnes
de cet amant gnreux , au bord d'une
fontaine de Calydon , qui depuis ce
moment s'appela Calliroh. On voyoit

(1) O-dess. t. 1, 1.
3, c.
3.
(s) Pfius. Achaic* p. 227.
ii8 Religion'
aussi , prs de ce lieu , diffrentes sta-
tues de Bacclius , en nombre gal a celui
des villes du pays, et portant le surnom de
ces Ainsi l'une s'appelle Mesa-
villes.
deus , l'autre Anthe l'autre Areus.
,

Fendant la fte de Bacclius , on portoit


ces diffrentes statues dans le temple de
Bacclius AEsumnts Ce temple toit .

bti dans la partie de la ville qui avoi-


sinoit la Feu loin de l toit un
mer.
antre temple et deux statues consacres
,

une Divinit > connue sous le nom de


Desse du Salut.
A Phello , prs d'Egine (i) ,
Bac-
clius et Diane recevoient aussi un culte.
La statue de Bacclius toit enduite de
cinabre ;
celle de Diane toit en bronze,
et la Desse paroissoit prendre un trait
de son carquois. Dans le voisinage de
ces villes , Pellne ( 2, ) , Diane toit
encore honore avec Bacclius ; elle y
prenoitle titre de Soteira , Conserva-
trice , et Bacclius ie surnom de Lamp-
tre , ou lumineux. On y clbroit en
son honneur la fte des lumires , pen-
dant laquelle on portoit de nuit des
flambeaux allums son temple , et on
dressoit, dans toute la ville 5 des coupes
pleines de vin.

(1) Ibid. p. 134.


(2) Ibid. p. 235.
U If I Y ! a S ! I, 1 E, 2.1$
Si nous passons en Arcadie (1), aux
environs de Manine , nous trouvons
la fontaine des Miiastes , prs de la-
quelle toit un temple de Bacchus. C'-
toit l que les Miiastes clbroient les
Orgies de ce Dieu. Vnus y avoit aut>si
le sien et elle y prenoit le titre de M-
,

lanie , ou de Noire.
A Cynaithe , dans le territoire des
Phnates (2) toit un temple de Bac-
,

chus 9 en l'honneur duquel les hahians


du pays choisissoient un Taureau parmi
leurs troupeaux , et le portuient au
temple du Pieu. Ils le lui off'roient pour
victime.
Dans la ville d'Ala (3) , prs Stym-
phale ,
Diane d'Ephse et Bacchus
toient encore honors. On cl-
broit tous les ans , en honneur de
celui-ci ,
une fte appele Sciera ( Uni-
brosa ) ,
et les femmes se flagelloient
en. honneur du Dieu , comme les jeunes
gens faisoient Sparte en honneur de
Diane Orthia.
Sur montagnes du territoire de
les

Thelpuse, on voyoit les statues de Crs


Eleusinienne 9 de sa fille et de Bacchus
(4)-

(1) Pausan. Arcad. p. 24.1.


(2) Ibid. p. 252.
(3) Ibid. p. 254.
(4) Ibid. p. 23.
220 R El IG IO y
Prs des rives de l'Alphe , Hre
Baccbus a voit plusieurs temples,; il pre-
noit dans l'un le surnom de Poltes %
et dans un autre celui & Axites (i).
On y trouvok aussi un sanctuaire dans ,

lequel on s'assembloit pour y clbrer


les orgies de ce Dieu. Pan , Divinit
familire des Arcadiens , y avoit son
temple (2).
A Mgalopolis (3) , on voyoit une
statue de Bacchus chauss du cothurne;
il tenoit en main une coupe , et de
l'autre un Thyrse , sur lequel toit per-
ch un aigle. Prs du thtre il y avoit
une fontaine consacre ce Dieu. Il y
avoit aussi eu un temple.
A Phigalie (4) , Diane Conservatrice
toit aussi adore , ainsi que Bacchus ,
qui y avoit son temple. Ce Dieu y pre-
ioit le nom d'Acrato-Phoros (
merum
ferens. )
La infrieure de sa
partie
statue n'toit pas visible ,
tant cou-
verte de lauriers et de lierre ;
la partie su-
prieure , que seule on appercevoit ,
sembloit tre enduite de cinabre , com-
me celle de Phello.
A Tge (5) ,
Bacchus ainsi que Crs
et Proserpine , avaient leurs temples.

(1) Tbid. p. 357..


(2) Ibki. p. 263.
(3) Ibid. p. 264.
(4) Ibid. p. 070.
.

(5) Ibid. p. 28 io
On voyoit un autel de Proserpine prs
des temples de Bacchus ; ce Dieu en
avoit deux. Sur la route de Tge
Argos on trouvoit aussi un temple do
Crs et un autre de Bacchus le /si M
Pan avoit des autels et des temples dans
tout ce canton.
C'toit sur-tout en Botie (i) , patrie
de Bacchus , que ce Dieu recevoit des
hommages. Prs des ruines de Potnie, au-
del de l'sopus , on trouvoit le templ
de Bacchus Aigobole ? ou Perce-Chvre,
On raconte ce sujet une fable car :

chez les Grecs , chaque institution reli-

gieuse est toujours accompagne d'un


conte , qui en explique l'origine , ou
plutt qui la dnature. Il en est
de mme des dnominations , dont
l'tymologie s'appuie presque toujours,
sur une fable invente aprs coup , pour
rendre raison de ce qu'on n'entend
pas.
On montroit Thbes (2) les restes
de l'appartement de Sml , mre de
Bacchus. Du temps de Pausanias , ce
lieu toit inaccessible aux mortels , et
un respect religieux en dfendoit l'abord.
On prtend , qu'au moment o Sml*-
ut frappe de la foudre ,
et son apparu
ement consum avec elle ,
il toit tomb

() Pausan. Baeot. p, a8
i?) |*&. P 99k
322 Religion
du ciel bois. On dit que
un morceau Je
Polydore, ayant orn de bronze ce mor-
ceau de bois , l'appela le Bacchus Cad"
meri.
Ce Dieu avoit aussi prs dy^ thtre (i)>
un temple ,
o il toit honore sous le
nom de Lysien On faisoit encore une,
histoire pour expliquer l'tymologie
de ce mot. On disoit, qu'il avoit dlivr
les Thbains faits prisonniers par les'
Thraces. Il y avoit aussi une statue de
Sml. Chaque anne , un jour mar-
qu , les portes du temple s'ouvroient ;
on y voyoit les restes de la maison de.
Lycus et le tombeau de Sml. L'-
pouse de Lycus rvroit particulire-
ment Bacchus. (2).
On voyoit Tanagre le tombeau
d'Orion (o) ,
et un temple de Bacchus ,
o toit une magnifique statue de mar-
bre de Paros. Ce qu'il y a de plus re-
marquable , c'est sur-tout un Triton.
On dbite ce sujet un conte merveil-
leux. Les femmes de Tanagre , ayant t
les, premires inities aux mystres de
Bacchus ,
descendirent la mer pour s'y
j)Uiiiier. Un Triton s'avana contre ces
femmes , qui invoqurent aussitt le
secours de Bacchus. Le Dieu les exaua

(1) Ibid- p. 5.94,'


\z) ioid. p. 295,
0) lbid P* 2 97-
-
UNIVERSELLE. 2^3
et dfit le monstre. D'autres faisoient,
un antre conte, qui n 'toit pas plus vrai-
semblable, et que nous ne rapporterons
pas ici.
Prs du temple de Bacchus dans ,

cette ville toient aussi ceux de Thmis 3


,

d'Apollon et de Vnus (1).


Prs de l'Emipe (2) toit la ville d'An-
thedon ainsi nomme d'un fils de Nep-
,

tune et d'Alcyone, une des Atiantides.


Vers le milieu de la ville toit le temple
des Cabires celui de Crs et de Proser-
,

pirie. Bacchus y avoit


aussi son temple
et sa statue.
Sur le mont de,Ptos(3), on remarquoit
surtout le temple et la statue du mme
Bacchus. Ils se trouvoient aussi La-
rymna. A Co;;as le mme Dieu avoit
,

galement un temple , avec Srapis et


^eres.

ATliespies (4) o l'on adoroit Jz/-


,

piter Sauveiu^ , on trou voit aussi la sta-


tue de Bacchus celle de la Fortune et
,

celle de la Sant. Cupidon , ou l'Amour, .

toit la grande Divinit de cette ville.


Cicron (in Verr. de sig. ) parle de la
statue que ce Dieu y avoit , et qui atti-
roit la curiosit des voyageurs. Ceux

() Ibid. p. 298.
(2) Ibid. p. 298.
(3) Ibid. p. 299.
(4) Ibid, p. 301
$02.
d'Orchomne (i) avoient un temple &
Bacchus et un trs- ancien temple des
,

Grces. Leurs anciennes statues toient


des pierres, qu'on disoit tombes du
ciel .

en Phocide (2) ,
C'toit sur le Parnasse
que des femmes Athniennes , connues
sous le nom de Thyades allaient tous ,

les ans clbrer les Orgies de Bacchus


avec les femmes de Delphes. Pausanias'
prtend , qu'elles prirent le nom. de
Thyades (3) ,
dune certaine femme de
ce nom qui la premire fut
,
initie

Bacchus, et en clbra les Orgies. Cette


eut un fils nomm
Thyade d'Apollon
Delphus , qui donna son nom la ville
de Delphes , situe prs du Parnasse ,
o les Thyades clbroient leurs Orgies.
On avoit reprsent Delphes (4) >
entr'autres tableaux , le coucher dit
Soleil Bacchus et les Thyades.. On y
,

voyoit aussi une statue de Bacchus Ce-


phallnite qu'y avoient envoye ceux
,

de Mthymne.
Le culte de Diane et de Bacchus se
trouve encore runi Boulis (5) ,
ville btie sur une montagne % du ct

d'Anticyre. Si Bacchus est , comme

(1) bid. p. 311.


(2) Pausan. Phoc. p. 319.
(3) Ibid. p. 321.
(4) Ibid. p. 334.
ft) Ibi4. p. 25J*
aot
t V R 3 t t t gS.5

iousle pensons, le Dieu Soleil, il n'est


pas tonnant de le trouver si souvent uni
Diane, ou la Lune, Cette liaison nous
parot aussi naturelle qu'avec Apollon.
Nous ne rassemblerons point les pas-
des autres Auteurs soit Grecs ,
Sages f

soit Latins , qui peuvent nous mettre


.
porte de suivre les traces de Bacchus
et de son culte , soit eu Europe,, soit en
Asie , o il a pris naissance. Nous nous
bornerons ce que nous avons rapport
d'aprs Pausanias , et qui nous suffit p
pour faire voir l'universalit de son culte
chez les Grecs , et les rapports qu'il a

pu avoir avec diffrentes Divinits^ telles


que Crs ^ Hcate , Diane , etc. qui
ont aussi eu leurs mystres.
Nous allons maintenant considrer le
Dieu Soleil , sous le nom d'Atys , qu'il
et donner une ide
prit en Phrygie ',

abrge de ses mystres ainsi que de ,

ceux de Cybie son amante dont le ,

culte fut toujours insparable du sien.


On trouve dans le Trait de Lucien %
intitul de la Desse de Syrie (i) , et
dans le Discours de Julien (2.) sur la
Mre des Dieux , beaucoup de dtails
intressons sur le culte du Fhrvgjen
Atys et de Cybie. Macrb-e en a aussi

(1) Lucian. de -a D
Syt.
-

Jui. Imp. Ofiit. 6.


(2)

Relig. Uair. Tonts lVk Vt K


%iG Religion
Ce culte , en gnral , a beau-
parl (1).
coup de ressemblance avec celui d'A-
donis et de Bacclius ,
d'Osiris et d'Isis ,

et il
qu'une des formes innombra-
n'est
bles du culte du Soleil , et des
mystres
augustes de la lumire d'Onmisd. Son
origine Asiatique n'est conteste par
personne ; et la
Phrygie semble avoir p
plus qu'aucun autre pays , le droit de le
revendiquer. Cyble et Atys sont ,
de
l'aveu de tout le monde , des Divinits
Phrygiennes , et les Phrygiens eux-*
mmes prtendent une trs-haute an-
tiquit ( 2 ) , au point qu'ils le dispu-
toient aux Egyptiens. Grands conteurs
de fables, comme il parot par Esope, les
Phrygiens mlrent plus qu'aucun
,

peuple , leur culte reli-


l'allgorie
sur
gieux. Aussi les traditions sacres
Cyble et sur Atys sont- elles trs- varies.

( r)
Nous allons rapporter les princi-
pales. Les Phrygiens qui
habitent Pes-
sinunte , prs les bords du fleuve Gal-
lus , dit Julius Firmicus (3) , donnent
la terre la prminence sur les autres
lmens , et la regardent comme la nire
de tout. Ils ont tabli en son honneur
des ftes annuelles, dans lesquelles ils
rappellent les amours d'une
femme riche

1 , c. 21.
(1) Macrob. St. 1.
Herod. 1. 2, c. %
Ci)
(3) JpJ. Firm. de
Prof. Error. Rc!ig. p. 7. .
U M I Y R 6 L L E, 127
et puissante qui avoit autrefois rgn
,

sur eux , et qui eut se venger des d*


dains d'un jeune homme qu'elle aimoit.
Une fte de deuil tous les ans leur re-
trace les amours malheureux, dont ils
ont consacr le souvenir. Four plaire
cette femme irrite ou pour lui m-
,

nager des consolations clans ses regrets f


ils
publient, que celui qu'ils avoient en-
seveli , peu de temps auparavant , est
ressuscit ; et pour condescendre la
passion bilante de cette femme, ils
ont lev des temples son amant mort.
Ils ont
galement voulu que les Prtres ,

attachs ce culte prouvassent sur


eux-mmes ce que son ddaigneux
amant avoit prouv comme ciiii-
,

ment du mpris qu'il avoit fait de ses


charmes. La pompe funbre que on , 1

consacre tous les ans sa mmoire >


est lie aux honneurs que l'on rend
la terre qui on leur persuade que ce
,

culte s'adresse. Ils donnoient, dit Fir-


micus (i)-, des explications Physiques de
tout ce crmonial mystrieux. Quoique
celles que rapporte Firmicus ne soient

pas tout--fait exactes , au moins est-il


certain par le tmoignage mme de
,

Firmicus, que les Phrygiens n'y voyoient


qu'une reprsentation allgorique des
phnomnes de la nature, et une suite

(i) Firm. ibkl. p. 7.


a^8 Rexigio?
de faits physiques, dguiss, sous le voe
d'une histoire merveilleuse ; ce qui a
t le caraclre universel de toutes les
fables sacres, chez tous les Orientaux.
Julien (i) dans son Discours sur la
,

Mre des Dieux reconnot cette vrit,


,

et il donne la raison de ce gnie all-

gorique des Peintres de la nature. Si ce


caractre a t celui de tous les Frtres
et de tous les Ecrivains sacrs de tous
lespeuples , plus forte raison a-t-il d
tre celui des Prtres des Phrygiens, chezi
qui l'apologue toit en si
grand hon-
neur.
Comme ces ftes toient lies aux
poques les plusremarquables de l'an-
ne , aux quinoxes , moment o la
^ature fait clore tous les germes de
son sein ? et o ensuite elle perd sa
fcondit et rentre dans le repos de
l'hiver , ceux qui ont cherch les causes
physiques de cette institution , ont ar-
rt leurs yeux aux oprations agri-
coles et aux phnomnes priodiques
de la vgtation du bl , c'est--dire ,
eux effets , plutt qu'aux causes, et aux
objets secondaires de ceslictions , plutt
qu'aux agens runis de la vgtation
universelle. Ces ftes toient lugubres
dans les premiers jours (2) , et accoia*

() Juliati. Ora.
(a) Firmic. p. 8
U K 1 V E R S22^E T. . E."

pagnes de deuil de gmissemens et


,

de cris lamentables sur la mort d'Atys ;


,

et ensuite de cris de joie , au moment de


son retour , que l'on clbroit dans les
Hilaries. Vous hurlez, dit Firmicus, en
action de grces de la renaissance des
3d ;
vous vous lamentez , pour
fruits
->>vous rjouir ensuite. Firmicus leur
reproche de chercher dguiser les ob-
jets
de leurs larmes et de leurs regrets ,
en se couvrant du prtexte d'une all-
gorie physique , laquelle
Firmicus se
refuse tort , comme ont fait tous
les Ecrivains Chrtiens , qui voyoient
avec peine , que leurs adversaires lissent
vanouir le ridicule apparent de leurs
fables et de leurs crmonies religieuses ,
en rappelant leur vritable ori-
les

gine , l'histoire figure de la Nature.


Les Chrtiens trou voient leur compte
convaincre d'absurdit les Payens ; et,
quoique la Physique ft effectivement la
base de la Religion de ces derniers,
leurs explications toient siincomplettes
et si peu satisfaisantes , que les Chr-
tiens sortoient toujours avec avantage
de la dispute. Mais ils ne dvoient pas
cependant conclure, qu'on ne pt pas
donner de bonnes explications et des ,

raisons satisfaisantes du culte de leurs


adversaires , parce que celles qu'on leur
donnoit toient effectivement assez
mauvaises. De ce qu'une bonne cause
P 3
23o Religion
est mal plaide
,
il ne s'ensuit
pas qu'elW
ne puisse tre mieux plaide, et qu'elle
soit mauvaise, parce qu'elle est mal d-
fendue. C'toit pourtant la conclusion,
que tiroient les Ecrivains Chrtiens ,
avec une espce de triomphe insolent,
fond tout entier sur l'ignorance , o
toient la plupart des Payens de leur
propre Religion. Ils savoient seulement
en gros, (pie toutes ces absurdits n'-
toient qu'apparentes; qu'il y avoit
un
point de vue physique, sous lequel ces
tions dvoient tre envisages , et t

sous lequel on retrouvoit toute la sa-


gesse des anciens. Mais ds qu'ils s'ef*
broient d'expliquer , ils n'toient pas
heureux , parce qu'ils manquoient de la
premire des cls , celle que fournit
l'instruction , sans laquelle il est impos-
sible de pntrer dans les sanctuaires
de l'antiquit.
Porphyre donne une explication
tire ,
non pas des moissons et des fruits ,
comme dont nous parle Firmicus ,
celle
mais des fleurs ( 1 ) , dont suivant lui ,
,

Atys est l'emblme ; de ces fleurs qui


tombent avant le fruit. Cette explication
n'est pas plus satisfaisante , quoique
physique ; car si la vritable explication
est ncessairemennt physique-, il ne s'en-
suit pas pour cela qu'elles soient bonnes ,

(i) August. de Civ. Dei, p. 7, c. 25


Universelle. hx

prcisment parce qu'elles sontphysiques.


Les explications de Vairon (1) rap-
peloient aussi le culte de Cyble et
d'Atys la Nature ; et c'toit une con-
squence ncessaire de l'opinion , qui
faisoit de la Terre , principe passif de
toutes les productions f la Divinit phy-
sique adore sous le nom de Cyble.
Varron cherchoit mme l'explication de
la plupart des attributs de cette Desse ,
dans les proprits et les qualits de la
Terre , dans sa figure et sa solidit ,
et dans les villes qui la couvrent (2).
La plupart de tous ses attributs et des
symboles mystrieux de son culte , sui-
vant cet Auteur , sont relatifs l'ordre
du monde. Cette assertion est vraie ;

mais en donne ne
les explications qu'il
sont pas plus heureuses. Pour nous ,
sans nous arrter aux diffrentes inter*
prtations que les anciens ont donnes
,

des emblmes religieux et des fictions


sacres , qui appartiennent au culte de
Cyble et d'Atys , nous continuerons
de rassembler les traditions varies de
leurs aventures et les pratiques supers-
titieuses de ce culte.
Les Phrygiens racontent (3 ) , qu'un
certain Mon , roi de Phrygie, eut
(1) Ibid. 4, c. 10, et 1. 7, c. 2.
1.

(2) Ibid. 7 , c. 24 et c. 25.


1.

(3) Diod, Seul. 1. 3, c. 58, p. a6, etc.'

p 4
23s Religion
de Dindyma sa femme une fille,
qui
fut expose sur le mont Cyble
, o
elle fut nourrie par des lionnes et
ds panthres", et d'autres anihiax fa-
rouches , qui soient l'allaiter. Des
femmes qui venoient y faire patre leurs
,

bestiaux , tmoins (le ce miracle , ft-


i.
grent ce jeune enfant, et lui don-
nrent le nom de Cyi Me et de Desse
des Montagnes canse de la montagne
,

o elle se trotiToit ainsi expose. Devenue


plus grande , la jeune Princesse se fit
remarquer par sa beaut, sa chastet ,
et par son esprit inventif {s). Ce fut
elle qui l
premire inventa les instru-
znens de musique les
cymbales ,
,

les tambours ,
la flte et les danses.
Marsyas le
Phrygien , connu par son
talent pour la musique ( 1 ) , s'atta-
cha elle, et l'accompagna jusques
dans le Nord , o elle porta ses pas
errans, aprs la mort d'ys. Atys tait
i jeune Berger Phrygien dont elle ,

etoit devenue amoureuse, et qui la rendit


mre. Son pre s'en tant apperu , fit
prir, non-seulement son amant infor-
tun , mais mme sa nourrice. Cette
mort porta le dsespoir dans fam de
Cyble , et le dlire dans son esprit ,
au point qu'elle s'exila et courut les
montagnes, en poussant d'affreux hiu>

(}) Ibid. c.
59
Universelle. 33
lemens ,
au bruit des tambours et des

cymbales. Apollon qui la rencontra ,

dans cet tat , en devint amoureux $


carta Marsyas son rival , qu'il lit prir
et corcher vivant ,
et
accompagna Cy-
ble jusques.dans
,
contres Hvper- les
borennes. Cependant la hrygie , o le
corps d'tys toit rest sans spulture ,
fut frappe de strilit et afflige de la
peste ; et elle ne trouva de remde
ses maux , qu'en faisant rendre la spul-
ture au corps du malheureux amant de
Cyble ,
et en l'honorant elle-mme
comme une Desse ( i ) , conform-
ment l'oracle d'Apollon qui , leur or-
donna de chercher les restes d'Atys.
Comme ne
trouvrent point , et
ils les

qu'il n'en restoit plus rien , ils firent


une image de ce jeune homme, qui
ils rendirent les honneurs funbres ,
en donnant tous les signes de la dou-
leur la plus vive , et exprimant par
leurs gmissemens les regrets de cette
mort, en expiation de leur crime. Cy-
ble elle-mme eut ses autels , et fut
honore par des sacrifices renouvels
tous les ans. On plaa , prs de sa
statue , des images de lions et de pan-
thres , en mmoire de ce que ces
animaux ayoientpris soin de la nourrir.
Les Phrygiens conservrent, jusques

(i) Diod. ibid. 1.


3, c.
57,
2,34 Religion
dans les derniers
temps , ce culte reli-

gieux (
1 honorrent , par leurs
) , lar-
mes ,
le tombeau du jeune Atys ,
et
par leurs sacrifices et leurs offrandes ,
les autelsde Cyble. Midas leva , dans
la suite , Pessinunte un superbe
temple cette Desse ,
o elle fut ho-
nore par le culte le plus pompeux et
le plus brillant, qui puisse tre rendu la
Divinit.
C'tait dans cette ville de Pessinunte,
que se clbroient les Orgies ou mys-
tres de cette Desse , sur les bords du
fleuve Gallus , qui donna mme son
nom aux Prtres de Cyble, nomms
Galles ou G-alli ( 2,
)
.

Le rcit de Diodore de Sicile, que nous


venons de rapporter , nous peint Cyble
avec presque tous les traits , sous lesquels
le mme historien a
reprsent cette
Desse , dans la Thogonie des Atlan-
tes , qui l'ont aussi honore , et qui en
ont fait la mre du Soleil et de la Lune.
Arnobe (3) en fait une Reine, laquelle,
dans sa vieillesse , devint amoureuse
d'un jeune Berger , qui gardoit les trou-
et
peaux , qui ,malgr la disproportion
des rangs , ddaigna la Princesse.

Euseb. Prp. Ev. 1. 1 , c. t.


!i)
2.) Herod. 1. 1, p. 28, 29.
(3) Arnob. contra. Gentss. Lucian. de Sacri-
fiais. TermL Apol. c. 15.
U l ! V B ft H I t S. 2.35
Mdas , Roi de Phryge , lui destina sa
fille ;
et , comme il
apprhendoit la ja-
lousie de la vieille Princesse amoureuse ,
il fermer les portes de la ville, le jour
lit

de la clbration du mariage. Mai*


Oyble , avertie de ce qui se passoit ,
arriva Pessinunte , comme une fu-
rieuse 5 et ayant forc les pertes , elle
entra dans la ville avec sa troupe , et
y fit un grand carnage. tys se cacha 7
*

mais elle le dcouvrit derrire un pin ,


dont il s'toit couvert, et le punit de ses
mpris , en le rendant eunuque ( 1 ).
La jeune amante d'Atys, Agdistis,
dsespre de cette vengeance tragique
exerce sur son amant, se tua de d-
sespoir.
Les rcits deLactance, de Servius(2),
de saint Augustin ceux de Pausanias , ,

diffrent au^si de ceux de Diodore et


d'Arnobe en sorte qu'il est ais de voir,
;

que c'est une fable faite en vingt faons,


mais qui se rduit en dernire ana- ,

lyse aux amours


,
d'une Princesse Phry-
gienne pour un jeune homme, qui se
inutile lui-mme, ou qui est mutil qui ;

meurt, et qui ensuite, comme l'Adonis


Phnicien ou l'amant de Vnus est
, ,

rendu la vie. C'est la fiction Phni-


cienne sur le Dieu-Soleil , exprime en.

(i) Minut. Flix in Octav.


(2) Serv. inei%l. I. 9. Tatiao contra Gemes.
s36 Religxok
d'autres termes , sous d'autres forme
et d'autres noms. Enfin l'histoire
d'Atys
est la fable Phrygienne sur le Soleil ,
comme celle d Adonis est la fable
Phnicienne sur le mme Dieu.
La mythologique des aven-
tradition
turesde la mme Desse , et de ses
amours avec Atys n'toit pas tout--
,

fait trangre la Phnicie. On la re-


trouve dans celle d'Esmun ou d'Escu-
lape , qui fut aim d'Astrono , Prin-
cesse Phnicienne , et qui fut oblig de
se faire eunuque pour se soustraire
,

ses poursuites amoureuses. Nous en


avons parl plus haut 9 notre article
Esmun (
1
).
On pourroit mme croire , que les
Phrygiens avoient transmis ces mys-
tres aux contres voisines , a la Phnicie
et la Syrie, sur-tout, si on fait rflexion
crue c'toit la mme Divinit , qui toit
honore en Syrie, sous le nom de Rha,
et qui le Lydien Atys avoit, dit-on ,
lev un temple. Au reste , je ne pr*
tends pas dcider la question , savoir,
si ce sont les
Phrygiens qui ont donn
aux Syriens , ou
les
Syriens aux Phry-
giens, l'ancien culte de Rha. Par le
rcit de Lucien , il parot que ce fut le
Lydien Atys, ('2) qui institua ce culte

(1) Ci-dess. t. 2 , 1. 3 , c. 9.
(2) Euseb. Pr^p. Ey. 1. 3.
> V sr t V E K. S 1 - fi. 2;

de Rha. D'un autre ct, rems trou-


vons les noms de Rha., ai si que celui
d'Esculape , dans l'ancienne Cosmo-
gonie des Phniciens par Sanchoniaton ,
et dans les traditions sacres de l'E-
gypte , sur les amours de Saturne et de
Rhea, parens d'Gsiris ( 1 ). Quoi qu'il
en soit , il est certain , parce que dit
Lucien , qu'on a cru que les Syriens
rendoient un culte Cyble ( 2 ) , sous
le nom de Rha , et qu'ils en rappor-
taient l'origine . l'infortun Atys, qui
avoit t mutil. Ce fut
Atys le Lydien ,
dit Lucien , premier ces
qui tablit le
mystres, et qui apprit aux Phrygiens,
aux Lydiens , et ceux de Samothrace ,
les clbrer. Cette circonstance rap-
proche les mystres de Samothrace ,
dont nous parlerons bientt de ceux ,

de Cyble et de Rha ; et nous verrons


effectivement, qu'on y parloit d'une mu-
tilation d'un des Cabires , comme dans
ceux de Cyble.
Lorsque Rha, continue Lucien , eut
priv Atys de sa virilit , ce malheu-
reux abandonna toutes les marques de
son ancien sexe , et prit les vtemens
de femme. Dans cet tat , parcourant
l'Univers ,
il racontoit sa malheureuse
aventure ,
clbroit des Orgies , et

(i) Plut, de Iside.

[2) l-ucian. de DeaSyr, jp, 885^


233 R E L I IO K
chantoit le nom de Rha. Dans se
courses, il pntra jusqu'en Syrie , et
au-del de l'Euphrate. Comme les peu-
de cette contre ne vouloient ni
e recevoir , ni adopter ses mystres,
)es
il crut devoir lever, en ce lieu , un
temple cette Divinit ( i
) , que
Ion re-
connot, plusieurs traits, tre la mme
que Rha. Elle est porte , comme Cy-
ble , par des lions. Elle tient le tam-
bour , et sa tte est surmonte de tours ,
comme la Desse que les Lydiens rv-
rent, sous le nom de Rha. Les Prtres
attachs son culte ressemblent aux
Galles ou Prtres de Cyble , et se mu-
tilent l'imitation d'Atys. Quoique
,

Lucien ne paroisse pas adopter la tra-


dition (2) qui fait de la Desse de
,

Syrie la Cvble ( / )
Phrygienne , nan-
moins on ne peut disconvenir, que si
ce sont deux Divinits elles ont beau-
,

coup de caractres communs. La cas-


tration et le fanatisme des ministres de
ces Divinits est un des caractres les
plus distinctifs, qui les rapproche lune
de l'autre. Ces Prtres , une fois deve?
nus eunuques (3) , quittaient l'habit
d'homme ,
et se revtaient des habille-
rnens de femmes. Eux seuls avoient

(1) bid. p. 886.


(*,; lbid.p.886.
{}) ftid. p. 897898.
UNIVERSELLE. aSj
droit d'entrer dans la partie du temple
appele le sanctuaire , et encore tous
n'y toient pas admis. Il y avoit des
degrs dans l'ordre sacerdotal ( 1 ).
C'toit dans le sanctuaire qu'toit la
Divinit Syrienne , porte , comme Cy-
ble , par des lions. Cette Desse avoit
quelque chose de Minerve , de Vnus f
de la Lune , de Rha , de Diane , de
Nmesis et des Parques ; c'est--dire ,
qu'elle ressembloit assez la Desse
Polyonyme ou l'Isis d'Apule. D'une
main elle tenoit le sceptre, de l'autre
le fuseau. Sa tte toit orne de
rayons
et de tours ,
et elle portoit la ceste ,

parure caractristique de la Vnus-


Uranie (u). Elle toit pare de pier-
reries de toute espce , et de perles ;

d'hyacinthes, de sardoines, d'meraudes,


de sardonix ; enfin , des pierres qu'on
remarque dans le Rational du Prtre
des Juifs , et qui servent de fondement
la Jrusalem cleste , lesquelles ne
sont autre chose, que les diffrens sym-
boles de la lumire cleste x diffuse dans
le Zodiaque.
Plus de trois cents Prtres clesservoient
ce temple , occups de diffrentes fonc-
tions. Ils toient vtus de blanc , et
portoient un bonnet sur la tte (2), Ils

{) Ibid. p. 901.

(2) Lu-, de Dca Syr. p. $of .


choisissoient tous les ans le Grailct
Prtre , qui seul avoit le droit de 5

porter
la robe de pourpre , et la thiare
d'or.
Outre cela , on comptoit une foule
de personnes attaches au service du
temple ,
de Musiciens , de Joueurs de
cors et de fltes ,
de Prtres appels
Galles , et de Bacchantes
qu'agitoit la
,

fanatique fureur. On sacrifioit deux fois


le jour. On ofFroit la Desse les pr-
mices des on chantoit en son.
fruits ;

honneur des hymnes accompagns


,

des concerts de voix , du bruit des


cymbales et des sons de la flte ; ce
qui rapproche encore ce culte de celui
de la Mre des Dieux ( 1 ). Comme les
Galles ou les Prtres de Cybie , ceux
de la Desse de Syrie se tailiadoient
le corps et se flagelloient (2) , tandis
que d'autres jouoient de la flte et
battoient le tambour , ou entonnoient
des hymnes, o rgnoit l'enthousiasme
3e plus exalt. Un
dlire religieux sai~
sissoit la multitude, tourdie par le son
des instrumens et par l'enthousiasme des
Prtres ( 3 ). Un jeune Prtre, quittant
ses habits , s'avanoit au milieu de la
foule y et prenant un couteau } il se cou-

(1) bid. p. 908.


(2) IbicL p. 910*
JJ) ibxd. p. 511.

pois
U W I V E R E.
S E X L
l4^
poit les
organes de la virilit 5 puis les
ayant pris dans sa main ,
il couroit la

ville , finissoit par les jeter dans quel-

que maison , et se revtoit alors des


habits de femme (.r).
Telle toit la crmonie de la cas-
tration chez eux. Toutes ces ressem-
blances entre le culte de la mre des
Dieux , ou de la Cyble Phrygienne et
celui de la Desse de Syrie , nous ont
engag mettre cette, dernire Divinit 9
quelle qu'elle ft , sous le mme titre.
Un autre trait, qui les rapproche , c'est
l'poque de la clbration de leurs
ftes. C'toit l'quinoxe de Printemps,
qwe se clbroit la grande fte de la
Desse de Syrie ( 1 ) , laquelle attiroit
un concours nombreux de dvots de
toute la Syrie et des pays voisins. Dans
cette fte ,
on levoit un grand bcher ,
sur lequel on brloit des animaux vi-
vans et des habillement prcieux. C'-
toit ,
en quelque sorte ,
une image du
triomphe du Feu ou du Soleil sur
toute la Nature , ce moment o ,

passant dans notre hmisphre , cet


astre embrase tout de ses feux. Cette
fte repond celle qui , la mme
poque, se clbroit en Egypte (2),
en mmoire de l'embrasement de la
terre par le feu cleste.

(1) Liician. Ibid. p. 910.


%) Epiph. ontr. Hsereses.

Relig, Univ. Tonte IV, Q


2^2 ReIHIO
C'toit l'quznoxe an
galement
Printemps tous les
, ans (
1
) , que
les
Romains cibroient la fte de la mre
es Dieux , dans laquelle on exposoit
tout ce qu'on avoit de pins prcieux ,
les riches tores et les monumens les

plus magnifiques du travail des arts,


iifin d'en mieux dcorer la
pompe. Les
jeux et la licence la plus grande f'ai-
soient partie du crmonial. On
s'y
masquoit.
Ovide fixe cette fte quatorze
jours
aprs Tentre du Soleil dans stries , ou
au 4 (l'avril (y) , la Lune devant tre
pleine alors , vers la fin de la Ba-
lance ; et en conjonction avec l'Escu-
lape cleste sans doute, toutes les fois
;

que le Soleil Lune, ou la no-


et la
mnie ,
avoient concid avec
le premier
dcan du Blier; mais, quel qu'en iut
l'cart, c'toit toujours l'Esmun, ou Ser-
pentaire , qui toit la constellation la
plus voisine d'elle. Cette Lune avoit t
en quadrature vers la tte du Lion , qui
avance sur la division du Cancer. C'toit
la partie du Ciel o elle s'toit le plus
avance alors vers notre Znith. C'toit l
le maximum de son approche vers nous ;

et en quelque sorte la montagne o elle ,

toit expose dans sa naissance. Si cette

(1) Hercd. 1. i , p. i$ et 29. Julwua. Qrat. %.


Schol. Nicro. ad Alcxiphar. 8.
tf N I V B II S E L t S,' il.f

Desse est la Lune ,


la fiction des lions qui

l'yavoient nourrie est toute simple , et


,

on voit l'origine de cette allgorie. Au


re^te ,
nous ne prtendons point dcider
ici ,
si elle est la Lune ou si elle est la

Vierge cleste dans cette


( z) , qui ,

pleine lune, sembloit fouler aux pieds le


disque lunaire ,
et s'avancer au Ciel
prcde du signe du Lion ;
et alors ,
comme cette Vierge est Isis et Crs >

peut-tre trouveroit on
aussi l'origine
-

des traits de ressemblance, qu'elle avoit


avec ces Divinits. Nous avons cru de-
voir seulement donner une position de
la Lune , nouvelle , en quadrature et

pleine , lorsqu'on clbroit autrefois la


Fte de la rnre des Dieux , l'cuinoxe
de Printemps. Cette fte souvent fut
fixe, ainsi que les Hilaries , au jour
mme de l'equinoxe ( 1 ) , trois jour9
avant le 8 des kaendes.
Dans Ovide , elle est fixe quatorze
jours aps , puisqu'on lit au 4 d'avril ,
Hehe et matri Deorum Megalenses
ludi facti trois jours aprs l'apparitior-
y

des Pliades. Alors les cors de la Desse


de Berecynthe se faisoient entendre , et
annonoient la fte de la Divinit adore*
sur le mont Ida. On peut voir dans
Ovide (2) la description de cette fte *>

(1) Macrob. Sat. !. 1. c. 21.


(1) Ovid. Fast. I. 4 , y. 1S0 , etc.

Q *
244 Religion
o Chantres de Cyble battaient leurs
les
tambours et leurs cymbales. Ce Pote
donne sa manire le sens des diff-
rentes crmonies de ce culte ,
l'origine
de la castration des Galles , et le rcit
des amours de Cyble pour Atys , et des
malheurs de celui-ci.
Il nous reprsente
tys comme un
,

jeune Phrygien d'une jolie figure , dont


Cyble devint amoureuse. La Desse
l'attacha au culte de ses autels, afin qu'il
lui appartnt toujours. Le jeune entant

jura de lui tre fidle \ mais l faussa


son serment, par d'autres amours avec
la Nymphe Sagaris (a). Un arbre ,
taill en plusieurs endroits et auquel ,

le destin de la
Nymphe toit attach ,
fut la cause de la mort de cette amante
infortune, dont Cyble voulut ainsi se
devint furieux, et se sauva
venger. Atys
sur les sommets du mont Dndyme. Ce
fut l que , dans les accs de son dlire ,
il prit un caillou tranchant , et se coupa
les parties viriles. Ses ministres , imitant
ses fureurs ,
crurent devoir aussi .suivre
son exemple, en abdiquant leur virilit ,
et coururent les rues, les cheveux pars.
Ovide examine l'origine de l'usage que
Ton faisoit dans ces ftes , de cors , de
cymbales et de crotales , dont le bruit
servoit merveilleusement inspirer et
soutenir l'enthousiasme, dont elles toient
11 l'attribue lu-
toujours accompagnes.
Universelle. ^5
sage que firent autrefois les Curets et
ies Corybantes de ces mmes instru-
mens ,pour touffer le bruit des cris
enfantins de Jupiter , que Rha ou
Cyble a voit soustrait aux regards de
Saturne , qui dvoroit ses enfans mles ,
et qu'elle avoit dpos dans un antre
du mont pour retracer , dit
Ida. C'toit
Ovide ( i ) ,
cet vnement, qu'on avoit
conserv , dans les Orgies de la mre
des Dieux, les cors et les cymbales
des Corybantes de l'Ida, et dans la mu-
sique , le mode Phrygien , qui toit le
caractre original de cette ancienne
musique ,
dont les Corybantes et les
Curets firent autrefois usage. Les Co-
rybantes, attachs au culte de Saturne
et de Rhe , passent pour avoir t les
plus anciens Jongleurs de laPhrygie ().
C'toient eux qui toient chargs de dan-
ser arms , et d'excuter ds churs , au
bruit des fltes et des
cymbales , dans
les ftes de ces Divinits (3 ). C'est l ,

sans doute 9 ce qui a fait dire , qu'ils


toient les enfans des Divinits mme ,
au culte desquelles ils toient vous.
Strabon(3) , dans son dixime livre,
entre dans les dtails les plus intres-
sans sur l'origine et sur les fonctions
r

(1) Ibid. il h

(2) Suid. in vcce Kopv$.


h) Strab. I. 10, p. :2 % et 32 6.

Q 3
de ces diffrens Ministres de Cyble,
Cory hantes, soit Cuites. Ce mor-
;soit
ceau contient une dissertation trs*
savante sur les anciens Prtres de la
Grce et de la Phrygie , sur les ins-
trumens employs dans les Orgies et
dans les mystres del mre des Dieux,
sur les rapports de ressemblance , qui
se trouvent entre ces diffrens mystres
de Bacchus et de Jiha, et sur-tout sur
l'antiquit du culte Phrygien , dont nous
pensons que les mystres de Baccms ou
de Jupiter-Sabazius et ceux de Cyble et
d'Atys ne sont qu'une branche, trans-
plante en Grce. Nous ne croyons avoir
lien de mieux faire , que d'y renvoyer
le Lecteur. .

Revenons aux autres traditions sur


Atys et sur Cyble. L'Empereur Julien ,

qui a cru devoir rapporter la mysti-


cit en vogue dans son sicle ,
et aux
principes des Eclectiques , toute la
Tho^
logie ancienne ,
a fait un discours en
honneur de Cyble ou c^e.la mre des
Dieux, et d'Atys , dans lequel nous
trouvons des dtails assez curieux , et
qui s'appliquent la thorie secrte
des mysre's , et des opinions. religieuses
sur l'origine de nos ares et sur leur
retour vers le principe lumineux, d'o
elles sont manes. )

Cet Empereur Philosophe (


1
)
ii parle
'

(0 JuKanCraf.V p. 2<^ 7 .'


Universelle. 247
qu'avec une religieuse circonspection
des mystres d'Atys et de Cybie et des ,

aventures allgoriques de ces deux Di-


vinits , sur lesquelles ,
dit-il ,
il n'est
pas permis de s'expliquer clairement ;
et dont les rits
religieux et les pratiques
de chastet ont un but secret , qu'un
voile sacr doit couvrir. Julien fait ,
comme tous les autres Auteurs , remon-
ter l'origine de ces mvstres aux plus
anciens rhrygiens , a ce reuple qui ,
suivant Hrodote , se van toit d'tre
le plus ancien
Peuple du monde. C'est
d'eux , dit Julien 1 ) que les Athniens
,

ont emprunt ce culte , ayant eu se


repentir du refus, qu'ils en avoient d'a-
bord fait , et du ridicule qu'ils avoient
voulu jeter sur ces augustes crmonies.
Car on faisoit aux Athniens , l'gard
d'Atys et de son culte, le mme reproche*
que Lucien ( 2 ) fait aux Peuples voisins
de l'Euphrate relativement la mme
,

Divinit; le mme qu'on faisoit 'Ly-

curgue Thrace , l'gard de Bacchus ,


le
savoir , de s'tre d'abord oppos
l'tablissement de ce culte nouveau , et
d'avoir repouss et injuri Gallus , xjui
cherchait introduire parmi eux le
culte de Cybie , qu'ils traitrent mal-
-propos de Divinit trangre. Car, dit

(1) Ibid. p. 298.


i-i)
Dz Dca S/r. p. 83;.

Q 4
248 Religion
Julien ( i ) , ils ignoroient que cette
Divinit toit la mme , que celles qu'ils
honoroient dj sous les noms de D ,
(c) de Crs et de Rha.De mme qu'on
enseignoit, que ceux qui avoient re-
jet le culte de Bacchus , en furent punis ;
de mme que ceux qui rejettent celui
du nouveau Bacchus - Christ l'ont
i

t, dit-on, souvent aussi de mme :

on enseignoit aux dvots de Cyble ,


que les Athniens avoient t punis
de leur incrdulit , et du refus inju-
rieux , qu'ils avoient fait d'admettre les
mystres de la Desse. Celle-ci s'en
vengea sur eux 5 et ils consultrent
Apollon , qui leur conseilla de s'en
venger , comme il avoit conseill autre-
foisaux Phrygiens d'appaiser les mnes
d'Atys , et d'nonorer Cyble. En con-
squence , ils lui levrent un temple ,
sous le nom de Mtroum , qui devint le
dpt des archives publiques ( d). Ce
culte passa ensuite chez les Romains ,
durant la seconde guerre Punique. Tout
le monde connot la fameuse dputa tion

qu'envoyrent les Romains vers Attalus^


en Phrygie, pour, obtenir de lui la statue
de la Desse de Pessinunte.r ou de Cy-
ble , et le trait miraculeux de la Ves-
tale Claudia , qui , Jt l'aide de sa seule
ceinture 9 lit avancer le vaisseau qui

(0 Jiilian. p. *5&
et que les
portoit le dpt prcieux ,
plus fortes machines ne pou voient faire
mouvoir elle prouva par-l sa virginit 9
:

sur laquelle on avoit lev des doutes.


Julien rappelle ce trait de l'Histoire ,
plus dtaill encore dans d'autres Au-
teurs, tels que Tite-Live, Ovide ,
Hro-
dien , etc. (
i
)
Nous y renvoyons le
Lecteur.
Les Romains , dit Julien (2) appri- ,

rent par ce miracle , que le trsor que


portoit ce vaisseau n'toit point un ou-
vrage humain 5 que cette statue n'toit
point une pierre brute , mais qu'elle
toit anime du souille de la Divinit
mme ( e). En effet ,
cette statue toit
une espce de Talisman qui , comme
,
les boucliers de Numa
, passoit pour
tre tombe du Ciel (3); car chaque
Peuple a eu sa sainte Ampoule ,
ou
quelque chose d'quivalent. Transporte
dans la suite Rome , on la promenoit;
en grande pompe dans la fte de la mre
des Dieux , qui se clbroit au mois d'-
vri3,et dont nous avons parl plus haut (4).
Nous ne suivrons pas Julien dans les
explications , qu'il nous donne de ces,
mystres , o il a tout rapport au

(1) Tit. Liv. Decad. Ovid. Fast. 1.


4 , v
00. Herod. I.
1, p. 29.
(i) Julian. ibid. p. 501.
(3) Herod. 1.
i, p. a.
{4) Ovid. Fast. 1.
4.
s5o Religion
systme des Eclectiques , et sa thorie
des formes imprimes la matire ;
thorie ingnieuse , dont l'application
peut ici avoir lieu ; pourvu que l'on
ne perde point de vue , que 1 lment
du feu ,
dont le Soleil est le principal
foyer , est l'agent de la Nature , qui or-
la matire vgtative , par l'ap-
ganise
plication des formes immuables , qui di-
versifient la scne brillante o la Nature
ici-bas a plac l'homme. Il est le prin-
cipe actif des gnrations du monde
sublunaire ceiin qui exerce son nergie
;

sur la matire terrestre ; et q.ui reoit 1 im-


pression des formes qui organisent les
antes , et constituent le systme de
a
vgtation universelle.
Nous nous bornerons ici recueillir
es traditions, qu'ila conserves dans cet
Ouvrage sur Atys , qu'il appelle
le Dieu
fcond ( ) par excellence (/). Il ra-
i

conte, que Ce jeune homme, aussitt


sur les
aprs sa naissance, fut expos
bords du lieuve Gallus o il fut nourri.,

Ainsi la Desse Cyble sa mre l'a voit


t sur sommets du mont Din-
les

dyme. Pen de plus commun que ces


dans les Contes Orientaux.
expositions
Perse , Mose, Eacchus, etc. eut t
souvent au
exposs. Cette iiction servoit
merveilleux .cs ancien^ Romans ,
et

'

(1) Jul. Orat. 5-, p. 3C9.


Un iverselle. %5i
quelquefois leur dnouement. Atys
fut lev sur les bords de ce fleuve 9
jusqu' l'ge de pubert , o la mre
des Dieux ie trouva si beau , qu'elle en
devint amoureuse. La Desse , pour
preuve de sa tendresse , dcora la tte
de son amant d'un bonnet sem d'-
Julien conjecture , avec beaucoup
toiles.
de raison ? que ce bonnet sem d'toiles
dsigne le Ciel il va mme plus loin ;
:

il
prtend que le fleuve Galius n'est
qu'une allgorie relative la voie de
lait , Gaiaxia, Ceci entroit dans la
thorie mystique des Anciens , sur la
route des aines. Si sa conjecture est
vraie , cela confirme les rapports que
nous avons cru appercevoir, entre Atys
ou l'Esmun des Phniciens , autrement
Esculape et la constellation de ce nom ,
,

ou le Serpentaire , prs duquel cette


belle Lune du Printemps toit toujours
pleine. Le jeune Atys suivant le got ,

qu'il a voit pour la danse , s'attacha aux


1

Nymphes, et eut commerce avec une


d'entr'elles ,
dans la grotte de laquelle
il descendit. Un des Corybantes, que la
Desse Cybie lui avoit donn pour
gardien engagea un Mon roux ( i )
,

dcouvrir /cette in-fidciito - sa mre/


qui &voftS exig de son fils un amour ex-
luoii'. Le malheureux Atys fut forc de

L () IbtfJ. ? 313.
a5a Religion
se mutilerdans les accs du dlire cju*
, ,

empar de son arae, par une suite


s'toit
de son amour malheureux (i).
Cette aventure tragique d'Atys
(2) toit l'objet des reprsenta-
tions mystrieuses de son culte , des
gmissemens et des plaintes de ses ado-
rateurs , qui par leurs larmes , tous les
ans , retraoient le chagrin de Cyble
sur les malheurs de son fils.
C'toit sa fuite , sa disparition et son
sjour dans l'antre , dont on faisoit la
commmoration chaque anne , une
certaine poque, ou, pour parler d'une ma-
nire plus prcise , Tquinoxe mme
du Printemps , au moment o le Solei!
le cercle quinoxial. C'toit
atteignoit
alors, que Ton clbroit les mystres du
Dieu Atys ,
dans lesquels les Corybantes
faisoient esprer aux initis les rcom-
penses de la vie future (g) , comme font
les Chrtiens encore aujourd'hui la
fte qui est absolument celle
de Pques ,

du passage d'Atys son rgne , et son


retour la vie. Il n'y a de diffrence
que dans la partie tragique des deux
Fables. La fte de la Passion d'Atys ,
comme celle de Christ , duroit trois jours
Le premier jour se passoit dans le deuil
et dans les larmes : au second jour ,
toit

(1) Ibid. p. 314.


(%) Ibid. p. 315.
Universelle. 5$
la fte des trompettes , o tout reten-
ssoit du bruit de ces instrumens , ainsi

que des tambours et des crotales comme ,

sion et eu en vue de rveiller Atys.


En effet les
Phrygiens pensoient ( 1 ,
, *)

que le dormoit l'Hiver, et qu'il


Soleil
ne se rveilloit qu'au Printemps. Le
troisime jour , on faisoit la crmonie
de ce qu'on appeloit l'amputation de la
moisson de Gallus ( 2 ) > aprs quoi suc-
cdoient les ftes de joie nommes H-
laria , en honneur du retour du Dieu
vers la vie ( 3 ). Ces ftes se clbroient
Rome le 25 mars , ou le huitime jour
avant les kalendes d'avril , en honneur
du triomphe que le Dieu-Soleil ,
dit Ma-
crobe ( 4 ) > remportoit en ce momen
sur les tnbres et les longues nuits de
l'Hiver. C'toit donc alors , que Ton de-
voit dire , comme Pques : Haec
dies , quant fecit Dominus , exultemus
et laetemur in ea. Allluia. Si on ne
disoit pas ces mme mots , on devoit
dire quelque chose d'approchant , dans
des ftes Hilaries ou de gaiet (
h ).
Macrobe dit expressment de ces ftes
quinoxiales , qui se clbroient en hon-
neur d'Atys ,
et qui, aprs avoir coin-

(1) Plut, de Iside.


(2) Julian. Orat. 5, p. 31 t.
(3) Damasci vit. lsid. Ap. Phot. p. 1074.
() Macrob. Sat. 1. 1 , c. 21.
2.54 R E t I G t 6 !f

menc par le deuil et la tristesse se tf- ,

min oient par une grande journe con-


sacre la joie qu'elles a voient pour
,
"

objet le Soleil, ador sons le nom cl'tys f


amant de Cyhle. Lapnissance du Soleil
sur toute la Nature toit exprime par la
verge, qu'on mettok dans une des mains
de la statue d'Atys (i ); et sa fonction
de Chef de l'harmonie eeste par la ,

flteaux sept tuyaux, que Ton mettoit


dans l'autre main. Comme les attributs
des statues du Dieu toient tous sym-
boliques , les crmonies, qui se prati*
quoient dans ces ftes , toient toutes
allgoriques. Le sens de quelques-unes
pou voit tre dvoil, suivant Julien (2,) $
mais il en toit plusieurs , qui dvoient
rester couvertes du voile du mystre. La
crmonie de l'arbre coup , suivant
'

cet Empereur Philosophe , tenoit


l'historique des aventures de Gallus, et
n'appartenoit pas essentiellement aux
mystres , auxquels elle se trouvoit lie.
Julien nanmoins y voit des rapporta
avec lame , qui dpose sur la terre doit
sans cesse tendre en haut, vers le lieu
de son origine , et dont les racines qui
l'attachent la terre ne peuvent tre
trop tt coupes. Le bruit des trom-
pettes lui parot tre aussi un signal de

(1) Macrob. ibid.

(2) Julian. p. 316


tlNITERSEIlt 2.55

elle vers sa patrie cleste i


Tappel pour
et les Hilaries fetoient son heureux re-
tour. Ceci s'appelle commenter, la ma-
nire des Pres de l'Eglise.
L'antre dans lequel toit descendu
Julien , c'est le monde,
Atys(i) , suivant
o s'oprent gnrations; et
les en sor-
il

toit , pour aller ensuite reprendre au


Ciel son ancien sceptre. Julien cherche
dans les principes des Eclectiques , sur
et la destination de l'ame , la
l'origine
raison qui dtermina les Auteurs de ce
culte fixer ces (tes Tquinoxe de
Printemps (
2 ). Nous ferons' usage de
ces mmes principes ailleurs dans notre
,

in-
explication d'un ouvrage Phrygien ,
titul , Apocalypse de Jean, La con-
noissance de cette thorie estncessaire,
pour entendre les livres Apocalyptiques ;
c'est l vritablement que ces principes
trouvent leur application.
Julien entre aussi dans le dtail des
abstinences et des pratiques de chas-
tet (3) , qu'on exigeoit dans la clbra-
tion de ces mystres ; et il les rapporte
au besoin , qu'avoit l'ame d'tre dgage
de tout ce qui pouvoit l'appesantir, et
empcher qu'elle ne prt un libre essor

(1) Ibid. p. 521.


(2) Ibid. p. 322.
(3) Juiiaa.Orat. 5, p. 325, 326, 328, 330 1
33S>
$.56 Religion
vers les Cieux (z). Ces principes sont
communs aux Pythagoriciens, et en gn-
ral tous les Asctiques. Nous entre-
rons, cet gard , dans quelques dtails f
dans la troisime partie de cet Ouvrage.
Quant aux fruits du Palmier , dont il
toit dfendu aux initis ces mystres
de se nourrir , il en donne pour raison ,
que cet arbre toit consacr au Soleil ,
et consquemment Atys. Il remarque
que parmi ces abstinences plusieurs
, ,

toient commandes par le rit Egyp-


tien : ce qui nous confirme dans l'opi-
nion que les Egyptiens ont t les
,

premiers instituteurs des mystres , qui


ont pass , sous diffrens noms et sous
diverses formes , chez les diffrentes
peuplades de l'Asie et de la Grce.
Julien (1) termine le discours de Cy~
ble , d'abord 9 par une invocation
Mercure le nom d'Epaphro-
,
sous
dite , que donnoient les Mystes ,
lui

qui allumoient les flambeaux sacrs ,


en honneur du sage Atys ; ensuite , par
une superbe prire , qu'il adresse la
mre des Dieux qui partage le trne ,

de Jupiter source sacre de nos mes ,


,

laquelle , prise des charmes du


grand
Bacchus , a sauv Atys (2) , lors-
le jeune

qu'il fut expos dans son enfance 5 et

KO Julian. p. 33&.

w Ibid. p. 337.
Universelle. zSf
tjui l'a ramen ensuite la lumire ,

lorsqu'il fut descendu dans la caverne


profonde de la terre ce c'est toi, dit-il ,
:

53
que j invoque , Desse , qui remplis
le inonde visible de tes dons , et qui
es la source de tous les biens, dont
jouissent les hommes Dans ce dis- !

cours de Julien , Cybie est peinte en ,

grande partie , sous les mmes traits ,


qu'Apule , dans son onzime livre a ,

dcrit la fameuse Isis avec laquelle


,

d'ailleurs Apule Ta confondue.


D'autres traditions ne font
d'Atys
qu'un simple Prtre de la Desse Cybie ,
qui enseigna aux Phrygiens les mystres
de la mre des Dieux ce qui le rendit
;

cher cette Desse, et ce qui, d'un autre


ct , excita la jalousie de Jupiter lui-
mme. Ce Dieu, pour s'en venger, suscita
un sanglier
monstrueux qui porta le
,

ravage dans toute la


Lydie, et ht , entre
autres victimes , prir le malheureux
Atys. Tel est le rcit de Pausanias , qui
fait
d'Atys un Prtre , fds de Calaiis le
Phrygien, jeune homme n impuissant,
et que , par cette raison , on disoit s'tre
mutil.
Dans cette lgende , Atys prouve le
sort deux fictions ont
d'Adonis, et les
ce point de rapprochement commun.
Dans toutes les deux , le Soleil (i) , soit

(i) Pausan. Achaic. p. 223.

Relig. Univ. Tome IV* &


rAdonis Phnicien ,
soit
l'Atys Fhry-*'
gien prit del blessure d'un san&lier>
,

qui les frappe tous deux, dans les parties


du corps que la Nature a destines
tre les organes de la gnration.
C'est en consquence de cette opinion ,
que les liabitans de Pessinunte aboient
pris en aversion le porc , comme les
Juifs. Nanmoins la tradition que nous
,

venons de rapporter et que Pausanias


,

a emprunte dTIermsianax, n'toit pas


celle des liabitans de la Galatie ni de
Pessinunte. La tradition de ce pays
faisoit d'Atys un Androgyne n peu-
prs ,
comme Erichtonius ,
d'une jacu^
iation Jupiter pendant son som-
de
meil (&). La terre, imprgne de la se-
mence du pre des Dieux, donna nais-
sance un tre, qui a voit les organes de
la gnration des deux sexes , et auquel
on donna le nom &Agdess. Les Dieux,
effrays de ce monstre lui retranchrent
,

le membre viril , lequel se changea en


un superbe amandier qui portoit les ,

plus beaux fruits. Une Nymphe , fille du


fleuve Sangaris , cueillit des amandes ,
qu'elle mit dans son
sein , et elle devint

grosse. Quand elle fut accouche, un bouc


{/),
ou l'animal cleste, dans lequel nais-
sent le Soleil et l'anne, prit soin de l'en-
fant qui, devenu grand, parut si beau sa
mre , qu'elle-mme en devint amou-
reuse. Le jeune Atys fut envoy
Pessmunte , pour y tre uni la fille
du Roi. On entonnoit les chants de l'Hy-
men e, lorsqu'Agdestis vint attenter
sa jouissance. Atys, clans le dlire, se
mutila. Agdestis, dans la suite , se re-
pentant de sa conduite l'gard d'Atys,
obtint de Jupiter , qu'aucune partie
de son corps ne pourroit se corrom-
pre (ra). Ce culte de la Desse de Pes-
sinunte toit tabli Dyme en Achae,
o cette Desse sous le nom de Din-
,

dyme ,
avoit un temple commun avec
Atys. Pausanias dit , qu'il ne lui a pas
t possible de rien apprendre de leurs
mystres , ou de la partie secrte des
traditions de ce pays sur Atys ( 1 ). Ce
Dieu avoit aussi son temple avec Cy-
ble Patras , dans la ville basse et ;

il
y recevoit des honneurs religieux.
Pausanias n'y vit point sa statue celle :

de C y ble y toit en pierre.


Dans l'Attique (2) , ceux d'Anagyrase
avoient aussi lev un temple la mre
des Dieux.
A Corinthe on trouvoit prs des
,

autelsdu Soleil un temple une co-


, ,

lonne un trne > consacrs la mre


,

des Dieux (3).


A Lacdrnone , toit un temple de
(1) Paus. Ach. p. 226.
(2) Pausan. Attic. p. 301
(3) Coriath. p. 48,
R 3 \
s6o R E L I o "w

la mre des Dieux , laquelle toit sin-

gulirement honore , et tout auprs la


chapelle &
ffippolyte ().
On trouvoit aussi un temple de cette
Desse , prs des ruines d'Elos (2) , dans
la ville cVAcries , non loin des bords de
iamer. Ce temple toit un monument
curieux. On y voyoit une statue de la
Desse , qui passoit pour la plus an-
cienne de toutes celles qu'on en avoit
dans le Ploponse. La plus ancienne
de toutes toit en Asie , Magnsie ,
au nord du mont Sypiie. Les Magn-
siens l'attribuoient un fils de Tantale.
$1
y a apparence , que les Insulaires du
Piopouse avoient reu ce culte des
Asiatiques par le commerce. Car il en
est des Religions,
comme des maladies
pidmiques ; elles se propagent par la
communication des Peuples entre eux,
et sur-tout par le commerce quand $

une politique sage n'a pas ses lazarets


pour en prvenir la contagion.
Les Messiiiens chez qui on trouve
,

une statue de Jupiter Sauveur et une ,

fontaine d'Arsino, du nom de la fille


de Leucippe avoient aussi une magni-
,

fique statue de la mre des Dieux (3) ,


en marbre de Paros, ouvrage de Da-
mophon.
(t) Pausan. Lacon. p. 94.
(2) Ibid. p. 105.
(3) Fausaa. Messsn. p. 141
Universelle. z6t
Olyrnpie (
i
) ,
cette Desse avoit
aussi son autel.
A Acacsie ,
en Arcadie on trouvoit
,

ensemble les autels cle Crs de Des-


,

poina , et de la grande mre des


Dieux 2 ). Elle avoit encore , dans le
(
mme pays , son temple , prs des
sources de l'Alphe ( 3 ) ; et on y re-
marquoit deux statues de lions en
marbre , animaux consacrs cette
Desse , dont le char toit cens attel
de lions.
A
Thbes (4) , on voyoit encore du
temps de Pausanias les restes de la
maison de Pindare , une chapelle et
une statue , qu'il avoit consacres la
mre des Dieux. On n'ouvroit ce sanc-
tuaire , qu'une fois tous les ans. Pausa-
nias y toit ,
au temps o l'ouverture
s'enfaisoit ,
et il vit la statue et le trne
de la
qui toient en marbre.
Desse ,

Pausanias(5) , en parlant des antres


sacrs les plus remarquables qu'il ait
vus , cite un antre de Phrygie , prs le
fleuve Peucella, appel l'antre Sttujios ,
dont la concavit s'arrondissoit en vote
assez haute. Cet antre toit consacr
Cyble , ou la 7/ire des Dieux , qui

(i) Heliac. t. 1 _,
p. 162.
(2) Arcad. p. 267.
(3) Ibid. p. 274.
(4) Baaot. p. 300.

i')) Pausan. Phccic. p. 340.


R3
nSi Helig oh
y avoit sa statue. Nous aurons occasion
cle remarquer ailleurs , que leo antres

originaLeujent furent les premiers


sanctuaires des Dieux , et le lieu affect
la clbration des mystres. L'antre
M tliriaque en sera une nouvelle
preuve II
parot que cet usage fut en
,

vogue chez les Asiatiques , avant d'tre


imit par les Grecs. Porphyre , dans son
Trait sur l'antre des Nymphes ,
donne les raisons de cette conscration.
Aprs avoir recueilli les traditions
Grecques sur Cyble et Atys et suivi , ,

avec Pausanias les traces de leur culte


,

dans la Grce , nous nous croyons


dispenss de rassembler toutes les autres
variantes de cette fable telles que celle ,

des amours de Cyble et d'Atys, chan-


ts dans un petit Pome de Catule. Le
Pote suppose que ce jeune Prince ,
,

le lieu de sa naissance , se
ayant quitt
retira dans les bois de Plirygie , o ,
s'tant mutil Cyble l'adopta au nom-
,

bre de ses Prtres.


Il en est de mme de celle de Ser-
vius (1) qui nous reprsente Atys comme
,

un enfant d'une charmante ligure , at-


tach au culte de Cyble , et dont le
Koi devint amoureux. Le jeune homme,
prvoyant les violences du Prince , se
rfugia dans les forts, o celui-ci le

(1) Serv. ad .AF.n^id. 1-


9,
Universelle. iG%
suivit. Voyant qu'il ne ponvoit chap-
per l'outrage ,
il mutila son Amant,
qui ,
en mourant ,
s'en vengea sur lui ,
en lui faisant la mme
opration. Les
Prtres de la Desse Payant trouv ex-
pirant sous un Pin, l'emportrent dans
son temple ; et aprs plusieurs tenta-
tives inutiles , pour le rappeler la vie ,
ils
l'y
ensevelirent. Pour perptuer le sou-
venir de cet vnement , Cyble tablit
des ftes de deuil , qui dvoient tre
clbres tous les ans dans son temple , et
elle voulut que ces Prtres s'assimilassent
au malheureux Atys par le retranche-
,

ment des parties qu'il avoit perdues.


Toutes ces fables , quelles qu'elle
soient finissent toujours par une mu-
,

tilation ; ce qui toit le grand objet des

reprsentations tragiques de la Passion


d'Atys , dpouill de sa virilit, comme
Osiris , dont les parties sexuelles furent
jetes dans le Nil et dvores par les
poissons ; comme Adonis, bless l'ane
par un sanglier furieux ; enfin , comme
le Cadmille de Sarnothrace , dont les

parties naturelles furent mises dans


une ciste par ses frres.
C'est cette Passion d'Atys , que les
Prtres de Cyble rendoient au naturel %
par des incisions et des amputations
faites sur eux-mmes , afin de mieux
ressembler leur Dieu , et par cons-
quent tre plus srs de lui plaire eu
R 4
164 RJ5X.IGON
limitant. Dans les accs de leur enthou-
fiasme ou plutt de leur phrnsie re-
,

ligieuse (1) ces malheureux un glaive


, ,

et des torches ardentes de pin la main ,


les cheveux pars poussant d'affreux
,

hurlemens comme les Bacchantes ,


,

couroient les bois et les montagnes con-


sacres Cyble , et appeloient ( n ) ,
grands cris, Atys dont ils plaignoient
,

et retraoient sur eux les malheurs.


C'toit alors qu'on les voyoit se tail-
,

lader les bras , se priver des carac-


tres de leur sexe, et porter, comme en.
triomphe , dans les rues les dpouilles
sanglantes de leur virilit. Ils prati-
quoent la lettre le prcepte de Christ,
qui veut qu'on se fasse eunuque pour
mriter le Ciel. Nos Prtres , plus sages ,
n'y ont yii qu'une allgorie. Ils se pr-
paroient cet affreux sacrifice de leur
personne , par tout ce qui pouvoit ali-
ner leur raison et les tourdir sur les
,

effets de leur dlire ( 2 ). Le sou des


cymbales , des cors le bruit des clai-,

rons , tonnoient leur ame et la trans-


'portoient en quelque sorte hors d'elle-
mme, lis s'y prparaient par un breu-
vage mixtionn des eaux du fleuve Gal-
lus. De-i , sans doute , la tradition que
les eaux de ce fleuve les faisoit entrer

(t) VSacrob, 1. 5:. August. de Civ. Dei ,


I. 6 ,c. 7.
(2) Luc**. I. 2. Ovid. in Ibin.. Tibull. 1. 1 , Eieg. 4*
Universelle. 2.65

en fureur. Qui hibit ,


ind furit, dit
Ovide.
Ces Prtres au reste (1) , toient les
,

plus infmes et les plus misrables de


tous )es hommes ; et les farces horribles,
qu'ils avoient cru propres en imposer
au Peuple ,
ne firent que les rendre en-
core plus mprisables ce mme Peuple ,
qui ne vit en eux que des tres vils ,
effmins, dgrads de l'humanit, par
leurs propres mains. Les Mtagyrtes ,
qui couroient les campagnes et les villes,
pour vendre au Peuple ? bas prix , les
faveurs des Dieux , dont Atys et Cyble
toient garants , toicnt de vils men-
clians , comme nos moines , qui n ainu-
soient que la canaille , parle son desins-
trumens dent ils jouoient, et le bruit des
cymbales et des tambours, qui toient
l'accompagnement de leurs mystres (2).
Ces derniers Prtres n'ofFroient qu'une
image dgrade des churs et des danses
des anciens ministres du culte de Cyble ,
auxquels on a appliqu le nom de Cory-
hantes , et dont Strabon nous donne une
plus grande ide , que celie qu'on en
avoit , en voyant les Mtagyrtes et les
derniers Galles. Le Chef des Galles pre-
noit le titre d'Ardu - Galle , et il toit

(1) August. de Civ. Dei, 1. 7,0 26.


(2) Vandale de Sac. Rit. Taurobol. c. n. Acac.
Inscript t. 2 , p. 44?. Mm. de Boze.
2^6 R E i 6 I o N
oblig d'tre eunuque , l'imitation d$
l'amant de la Desse (1).
Le Rcipiendaire aux mystres toit
interrog par le Grand-Prtre ,
qui il

devoit rpondre ces paroles nigma-


:
fciques
ce J'ai
mang du tambour ; j'ai bu de
a> la cymbale ( ) $
et
j'ai port le cer-
nos .e sont de vraies phrases deFran-
maonnerie qu'il n'toit donn qu'aux
,

Fiies de cette Confrairie d'entendre :

c'toit l'argot des mystres (2).

Ce culte de Cyble fut assez rpandu


dans les premiers sicles de l'Eglise et
6011S les Empereur^. Julien invoque cette
Desse et nous donne des dtails sur
ses ftes. Constantin (->) avoir fait placer
ConstaBtinople la statue, de a mre
des Dieux ? que les compagnons de Jason
lui avoient leve sur le mont Dindyme.
La licence et la dbauche suivirent na-
turellement les
reprsentations lubriques
de ces les Pres ont-ils cri
ftes. Aussi
contre l'obscnit et la licence des cr-
monies religieuses de Cyble (4).
On retrouve des temples de Cyble ,

non-senlement en Syrie comme nous ,

l'avons vu par Lucien , mais encore en

(1) Serv. ad ^neid. 1.


9 , v. 114. Tat. Cent. Gnt.
(2) C'sm. Protrep.
(3)
Zozim. H\st. !.2,p. 41%.
4) TheonhyL
1.
ad Autel, p. 122.
Univbrshie. 3&J
Colchi Je , l'embouchure du Phase 9
fleuve qui donna cette Desse le sur-
nom de Phasiane ou Desse du Phase (1).
Elle toit reprsente assise , ayant
des lions au pied de son trne , et
tenant des cymbales dans ses mains.
Elle toit honore chez les Cimm-
riens , et elle en prit le nom de Desse
Cimmrienne (2).
On Rome beaucoup d'ins-
trouve
criptions o son nom est toujours uni
celui de son amant Atys. Les ligures
du Blier et du Taureau , l'un signe de ,

l'exaltation du Soleil et l'autre de celle


,

de la Lune, deux signes oui successi-


vement occuprent le point quinoxial ,
se trouvent unies dans les monumens
au pin sacr , auprs duquel elles
sont places (3).
On voit dans une de ces ins-
mme,
criptions, l'pithte de Minotaure don-
ne au Dieu Atys ( 4 ) ? ce ( l u i ^ e ra P~
proche du Mithra mont sur le taureau ,
du Bacchus tte de taureau, enfin
de l'ancien Dieu-Soleil quinoxial fils ,

de Pasipha , une des PlcaJes place


sur le Taureau ,
ou sur le fameux amant
de Pasipha.

(1^ Arriarms in Peripo Ponri Exuii.


(2, Hcsych.
(3) Gruttcr Imcrip. p. 27 n. m.
,

(4J Voss. Je Orig. Idol. 1. 2, c. >'2. p, 596,


^63 Religion
C'est ce Taureau ? qui joue un si
grand
rle clans les inonumens du culte M-
thriaque oii de Mithra Dieu- Soleil , la ,

grande Divinit des Perses. Mithra est


reprsent montant un taureau , qu'il
gorge et
, accompagn du lion , du
serpent ou de lmydre , du scorpion et
du chien tous animaux ces signes et
;

des constellations ? aussi-bien que le


taureau. Ce monument est tout- - fait As-
tronomique. Comme nous en donnerons
ailleurs une explication dtaille (1) ,
nous n'insisterons point ici sur ce mo-
nument , ainsi que sur d'autres -p en-
prs semblables que l'on trouve gravs
,

dans le savant trait de M. Hyde sur la


Religion des anciens Perses nous pas- :

serons tout de suite l'historique du


culte Mithriaque.
Si le culte du Soleil ,
sous le nom
d'Adonis appartient la Phnicie 5
,

sons celui d'Atys, la Phrygie; sous


celui d'Osiris l'Egypte ; sous celui
,

Mithra , il doit tre rapport la Perse,


d'o est venu ce nom ainsi que les sa- ,

vans emblmes de cette religion (/?).


Les Perses adorateurs du Feu virent
? ,

dans le Soleil le sige le plus brillant de


l'nergie fconde de cet lment , qui
vivifie la Terre, et qui circule dans toutes
les parties de l'Univers , dont il est en

(1) Ci-aprs, t. 3 , p. 62.


Universelle. 2.69
quelque sorte l'arae. Ce culte toit pass
de la Perse en Armnie, enCappadoce
, et en Cilicie , long-temps avant qu'il Ft
connu Rome. La communication des
Romains avec les Asiatiques pendant ,

la guerre de Mithridate , et durant celle


que Pompe fit aux Pirates parot avoir
,

donn lieu aux Romains de connotre


ces mystres barbares. Us ne furent d'a-
bord connus que d'un petit nombre
d'hommesmiais une communication plus
gnrale et plus facile , aprs Auguste
et sous les Empereurs , livra Rome
toutes les superstitions de l'Orient. Parmi
le
grand nombre de cuites trangers ,
dont nous venons de parler, tels que les
les mystres d'Atys , etc. les
Isiaques ,

mystres de Mithra et le Christianisme,


qui en est une secte , sont ceux qui firent
le plus de fortune. Ce fut sur-tout sous

Trajan ( 1 ) , que ce culte commena


fleurir Rome. Adrien les dfendit ,
cause des scnes cruelles dont ces cr-
monies donnoient la reprsentation 3 car
on y immoloit des victimes humaines , et
on consultoit l'avenir dans leurs entrailles
palpitantes. On
les vit reparotre avec

plus d'clat que jamais sous Commode ,


qui immola de sa propre main un hom-
me Mithra. Un pareil culte ne pouvoit

(1) Frcret. Acd.Insc.t. i, p. 292.Feuch. Acad,


ncr. t. 29. Socr. Hist. Eccl. 1. 3 , c. 2,
manquer de plaire un Prince aussi f-
roce ,
et il toit bien cligne de le pro-
tger. C'est sur-tout sous Constantin ,
et sous les rgnes suivans , que parurent
les ftes et les inscriptions en honneur
du Soleil invincible, Mithra, et Jes mo-
liumens savans de cette Religion. Plu-
sieurs de ces monumens ont t retrou-
vs Rome et en Angleterre ( i ) , o
Mithra semble avoir eu grand nombre
d'adorateurs. Les Prtres de ce Dieu s'-
toient rpandus dans toutes les parties
de l'Empire Romain.
On consacra des antres Mithra y dans
lesquels une foule d'emblmes Astrono-
miques furent rassembls. Comme nous
en donnons la description ,
et des expli-
cations pins dtailles dans la troisime

partie de cet ouvrage , nous n'en par-


lerons pas ici. Nous ne parlerons pas
non plus des preuves diffrentes , et
sur- tout cruelles , par lesquelles on
faisoit passer lesAspirans ; ainsi que des
prparaons lustrales, des jenes, des
abstinences et des macrations , qui
toient les prliminaires de ces cr-
monies, ou qui les accompagnoient.Tous
ces dtails trouvent leur place dans la
deuxime et la troisime partie de ce
Trait.

(i) Monum. Rel. Antiq. p. 157. Grutt Inscr*


t.
p. 31. Spon. 3 , p. 71.
U i i t r s i t i ; 271
/ini dation Mithriaque a voit plusieurs
degrs. Le premier toit celui de Soldat
de Mithra (1). La crmonie de la r-
ception consistoit prsenter l'As-
pirant une couronne soutenue d'une
,

pe on :
l'approchoit de sa tte ; et
il l'cartoit lui - mme , en disant :

ce C'est Mithra, qui est ma couronne .


Alors il toit dclar Soldat de Mithra ,

et il avoit le droit d'appeler les autres


initis Commilitones ou Compagnons
d'armes.

passoent ensuite par le grade de


Ils
Lion , pour
les hommes , et de Lionne f

pour les femmes (-2). Peut-tre ces noms

dsignoienl-ils la force , qu'ils avoient


alors acquise ; ou toit- ce une qualit
emprunte du Dieu Soleil mme qui
-
,

avoit pour symbole ce Lion lieu de ,

son domicile. On connot le Lion Mi-


thriaque sa figure se trouve toujours unie
:

aux moimmens de Mithra, comme on-


peut le voir dans une de nos planches.
Ces crmon ies prirent en consquence le
nom de ILeonica et cl' Heliaca. On leur
donna aussi le nom de Coracia ou 'Iero-
co racla , de Corbeaux , ou de l'oiseau
consacr au Soleil, plac dans les Cieux
sous le Lion avec l'Hydre et
,
grav, com- ,

me elle , dans le monument Mithriaque.


(r) Tertull. de Coron. c. 15.
(2) Porphyr. de Afcst. 1. 4, . itf.
372 Religion
On le voit clans un coin du bas-relief
, f
comme spectateur cle la scne. Les Pr-
treseux-mmes d'un certain ordre s'ap-
peloient Corbeaux (1). De- ils passoient
dans un ordre plus lev oils prenoient ,

le titre de Perses , soit de Perse , soit de


la Perse puis ; prenoient ils de celui
Soleil ou Helios , de Bromius , nom de
Bacchus. Au - dessus d'eux toient les
Pres , dont le Chef ou Patriarche toit
Pater patrum ou Pater Patratzis (2).
On donnoit aussi aux initis les noms
d'Aigle et d'Epervier , tous animaux
consacrs au Soleil , chez les Egyp-
tiens (3).
Le Miel entroit de prfrence ( 4 )
dans les offrandes faites Midira.
On voit le Lion Mithriaque ,
dans Hyde
tenant une Abeille dans sa gueule.
Etoit - ce une allusion l'Initi aux
Lontiques dont on frottoit de miel la
,

langue et les mains (5) ? Ceci me rap-


pelle le Lion de Samson , ou du Dieu-
Soleil ,
l'Hercule Philistin ,
dans la
bouche duquel toit un rayon de
miel.
Il
y avoit, dans le culte de Mithra,
une foule de pratiques religieuses fort

(1) Kieron. Epist. ad Lset. 7.


(2) Crutt. Inscr. p. 17, n. 2.
(3) Kor. Apoll. 1. 1.

(4) Porph. de Ant. Nymph. c. 16.

(5) Idem de Abst. 1. 4 , . 16. .

semblables
tlsriVEtissits/ 273
semblables celles des Chrtiens, que
ceux-ci ont empruntes d'eux, et qui
nous fournissent des traits de rappro-
chement entre le Christianisme et le
culle iViithriaque. Nous n'en parierons
pas ici ,
afin d'viter les redifces : on
les trouvera dans notre trait sur la
religion Chrtienne compare celle ,

des Perses et des Mages.


C'est ce qui fait que nous ne don-*
ions ici, qu'une trs- petite tendue
l'article Mithra , parce que nous en-
trons ailleurs dans de plus grands d-
tails , sur cette Divinit et sur le
culte Mithriaque.
C'est par la mme raison, que nous
n'avons pas fait un spar duarticle
culte Isiaque , parce que i. nous l'avons
vu souvent confondre avec celui de
se
Crs , qui en fut chez les Grecs une

copie 5
ce qui nous a engags les
runir ensemble , toutes les fois qu'il,
en a l fait mention dans Pausanias,
o. Parce que , dans la troisime partie
de cet Ouvrage , nous entrons dans le
dtail sur la
plus grand , procession.
d'Isis dcrite dans Apule, et sur les

pratiques religieuses des mystres de


cette Desse. 3 Parce que nous avons
.

dj analys le trait de Plutarque sur


sis (1)5 ensorte que nous en dirons

(1) Ci-dess. t. t, I.
3 , Ci
3,

Rclig. Unir. Tome IV% $


2.y4 E. E X I G. I O K
peu de chose. Nous observerons seu-
ici
lement , que ce culte n en Egypte ,
o il se trouve tabli ds la plus haute
antiquit , passa en Grce d'abord et
ensuite Rome. Nous avons vu une
foule de Temples levs , dans diffrens
lieux de la Grce , cette Divinit ,
sous son vrai nom dlsis , et souvent
nous l'y avons trouve unie Srapis ,
ou Esculape, le F lu ton Grec. Macrobe,
parlant des honneurs que les Alexan-
drins rendoieiil" cette Divinit ( 1 ) ,
dit que c'toit un cuite pe/i attonia
njenerationis, et que la religion du Soleil
en toit la base. 11 compare les cr-
monies qui se faiscient en honneur des
Isis en
Divinits Csiris et Egypte ,
celles d'Adonisde Vnus en Ph-
et
jicie 3 celles d'Atys et de Cyble en
ILrviLe 5 il prtend qu'elles ont toutes
le mme objet. Ainsi ce sont les mmes

mystres, que nous avons dj vus sous


diffrens noms et sous diffrentes
formes.
Les mystres d'sis n'toient encore
que ceux de Crs , sous un autre nom ;
et ce nom toit le plus ancien , quoi-
qu'Isis part
aux Romains une Divinit
moderne. Nous l'avons dj retrouve
j
isieurs fois en Grce , sous ces deux
noms, quoique celui de Crs ait t

Macrob. Sat. 1. 1 c. 25 ibid. c, 2! p. 11.


(i) , ; ,
Universelle. qjS
gnralement le plus commun. Isis et
son compagnon Srapis furent ( 1 )
chasses de Rome , o l'on consen-
toit nanmoins les honorer, sous la
dnomination de Crs et de Pluton,
ou d'Esculape ;
car les noms font tout
chez la plupart des hommes. Le titre
de Plasgique qu Isis prend Rome ,
,

dans certaines inscriptions (2,) , feroit


croire que son culte vint de Grce , et
principalement de Corintlie , o nous
l'avons vu honore , sous cette dno-
mination. Corintlie , place au centre
de la Grce, et sur le bord de deux mers,
qui l'a rendoient florissante par son
commerce devoit naturellement adop-
,

ter le culte d'Isis dont les Images furent


,

souvent accompagnes d'un vaisseau.


Ce vaisseau est celui des Constellations ,

plac au midi de Vierge , ou de


la
l'Isis d'Eratosthne, et qui se lve tou-

jours avec elle (3). C'est ce mme vais-


seau que les Romains unissoient aux ligu-
res de Janus, ou de l'Etoile de la Cons-
tellation de la Vierge cleste, dans la-
quelle,
suivant Plutarque, ils placrent
Janus. C'est encore ce mme vaisseau, qui
accompagnoit la statue d'Isis chez les
Suves , peuples de Germanie , qui , si

(1) Tertullian. ad Val. c. 10. polog. c. 6.


(s) Inscr. Ap. Grutt. p. 313 , n. $1.
(3) Hygin, 6.1. 3,c. 36/
S %
ijS 11 e i r o i

nov,s en croyons Tacite (1 ), adorrent


Isis sous cette forme
symbolique. Ces
circonstances Astronomiques , ou cette
union d'aspect entre Isis et son vaii-
seau firent dire ceux qui vcyoient le?
,

Images de la Desse, qu'elle avoit in-


vent la navigation. On lui attribua
l'invention des voiles , et la construc-
tion du premier vaisseau (2)5 c'est--
dire, du Vaisseau cleste, ou du Vaisseau
Argo , qu'on avoir t le premier.
dit
Ce vaisseau, dit Eratosline (3), est
le premier qui t
fabriqu , et
ait
Minerve l'a plac parmi les Constel-
lations. On sait, que l'Isis de Sais s'ap-
peloit aussi Minerve (4). Ce vaisseau fut
le premier ,
continue Eratosthne , qui
rendit la mer praticable aux hommes ;

et on a plac son efligie aux Cieux,


afin que sa vue ft un signe d'un heu-
reux prsage pour les navigateurs.
Voil l'origine du culte que les Egyp-
tiens rendoient au vaisseau d'Lsis (5),
et consquemment de celui que lui ren-
doient aussi les Suves; car les Inven-
teurs ne sont certainement pas les Ger-
mains. Le culte Egyptien avoit pass
depuis long- temps dans le Nord de
l'Europe.
(1) Tacit. de Morib. Germ.
(2) Hygin Fabl. 277. Fulgent. J. 1 , c. 25.
(3) Fratosth. c. 35.
(4) Theon p. 143 168.
1. x, c. 25;
(j) Fulgent.
U XIYERSSLLE. 277
On consacra donc soit Minerve ,
soit Isis , un navire , et on clbra
sa fte , comme celle des Cabires, ou
celle des Dioscures,, Dieux tutlaires de la

navigation. Ces ftes tombaient vers


3a fin de. l'hiver , au moment o la

navigation connu en oit s'ouvrir ,


poque clbre Rome par des joutes,
c'est--dire , vers les ides de Mars.
C'est prcisment la mme poque ,
que le Calendrier de o lu me lie ( 1 )
fixe le lever du Vaisseau cleste et le
retour du Zphyr. Toutes ces circons-
tances runies nous conduisent la
vritable origine du culte d'Isis , comme
Desse de la navigation, et iriventiice
des voiles ,
et nous expliquent la forme
que les Suves donnrent
symbolique ,

ses maaes.
o
C'toitclonc la Desse des navigateurs
que les Corinthiens rendoient hommage
ainsi qu' Neptune , quand ils tablirent
chez eux Aussi Apule lui
le culte d'Isis.
attribue-t-il le pouvoir de calmer les

orages de la mer ( 1 ) et de faite chap- ,

per les navigateurs aux dangers. Il fait


remonter l'origine de son culte Rome
au temps de Svlla. Mais soit rivalit
de culte entre les Prtres , soit raison
de police il est certain
, que, sous le

(1) Coumel. 1. n. c. 2 ,
p. 423.
(2) Apulcs Mtaihorph- Lu,
S 3
o78 II Tu 1 & I O N
consulat de Pison et de Gabinus , en-
viron 60 ans avant l'Ere Chrtienne,
Srapis et Isis ,
leur fils
Harpocrate ,
et le Chien d'Isis, nubis, furent chasss
du Capitule et leurs statues renverses

par ordre du Snat ( 1 ). Le Peuple ,


protecteur n de toutes les supersti-
tions ,
releva , jusqu' ce qu'enfin
les
les Consuls eussent fait respecter le d-
cret du Snat, qui ils crurent devoir
plus dfrer,, qu' la volont aveugle du
peuple , et qu'ils eussent empch le r-
tablissement des autels de ces Divinits
trangres. Mais la communication plus
libre de Rome avec l'Egypte et avec tout
l'Orient, et la fin des dernires guerres
civiles les
y firent bientt revenir, avec la
foule des autres Divinits Orientales ,
et avec tous les cultes de cette contre
du monde pour qui les superstitions
,

formoient une grande brandie de com-


merce laquelle s'tendit plus que ja-
,

mais en Occident. Alors les mystres


d'Isis reprirent une nouvelle clbrit ,

et les initisde tout genre se multi-


plirent Rome. Car il semble, qu'
proportion qu'un Peuple se corrompt,
Je charlatanisme religieux se propage,
en variant ses formes, et en crant de
nouvelles sectes d'illumins. Ea corrup-
tion des murs est aussi prs de l'igno-
rance que la barbarie.
() TrtuU Apcl. c. 6.
Universelle. 279'
L'aventure de l'Edile Volusius ( 1 ) ,
qui emprunta la robe de lin d'un des
dvots dlsi s et son masque d'Anubis,
,

tte de Chien , pour se soustraire


la proscription des Triumvirs, annonce
assez, que ce travestissement n'etoit pas
extraordinaire alors Rome ; et il ne
l'et pas pris , s'il et cru devoir tre

remarqu (2). On sent bien, que cette


mascarade religieuse des Isaques , qui ,
le sistre la main, alloient demander
l'aumne dans les rues, ne devoit pas
inspirer une grande vnration pour
les ministres du cuite Isiaque et pour
les Init'.s. Ils toient regards avec le

mpris qu'on avoit pour les Orphoi-


lestes et les Mtaffyrtes , et ils ne fai-
soient gure fortune ,qu'auprs du
peuple de Rome. Les gens d'esprit ,.
tels que
Virgile, plaisantoient i'aboyeur
Anubis (3), et les Divinits mons-
trueuses de l'Egypte, dont les formes
bizarres choquoient les yeux des Ro-
mains , accoutums aux
belles formes
des Divinits Grecques. Cependant les
Empereurs, dans la suite, voulurent ano-
blir ce Culte, par la protection qu'ils
luidonnrent ,
en s'y attachant eux-
mmes. Mais les tyrans n'anoblissent

(1) Appian. de bell. Civil. 1. 4.


(2) jAcadem. Inserip. t. 16, p. 2/6.
(3) dEneid , i. 8 , p. 69'].
.
S i
&8o Religion
plus honteux
rien ,
et c'est peut-tre le

reproche,qu'on puisse faire auxlsiaques,


que d'avoir eu pour protecteurs les Domi-
tien , les Commode et les Caracalla (1).
Si ces mystres n'eussent t ds-lors
dj changs en cole de prostitution ,
de sclratesse et de dbauches , jamais
ces Princes cruels et vicieux rie fussent
entrs dans les sanctuaires d'Isis. Cara-
calla leva des temples Isis (2). Le
plus magnifique de tous toit celui
qu'avoit cette Desse au Chmp-de-
Mars ,
o se pratiquaient les crmo-
nies mystrieuses de l'initiation. JEiiias
Spartianns observe, que Caracalla cher-
cha relever la majest du culte dlsis ,
<
faisant clbrer ses mystres avec
;:

nscoiip de respect qu'aupara-


plus
nt ne croit ])as qu'on puisse
;
mas il

attribuer ce Prince l'introduction de


ce culte Rome, puisque, dit -il,
Antonius Commode avoit avant lui
pouss la dvotion cas
mystres au ,

point de porter lui-mme la statue


v.nubis. Effectivement AElius Lam*
pridius nous peint ce prince froce ,

tte rase s'amusant heurter


,
et
Gemment la tte des initis , avec le
seau de chien de la statue d'Anubia
il
portoit. Il forcoit souvent les mal-

S.hoi. Jiiven. ad Saf. 6, v. 488,


.AElius Spart, vit. C.irac. p. 032.
Universelle. s8i
heureux dvots se meurtrir la poi-
trine jusqu'au sang. La Religion chez
lui n'tit qu'une nouvelle manire
d'exercer sa cruaut , et il ne cherchoit
que des crimes dans les Sanctuaires. Aussi
l'Historien remarque-t-il , qu'il souilloit
les Temples par des actes de dbauche ,
etpar l'effusion du sang humain. C'est
ainsi qu'il souilla les Mithriaques par
un vritable homicide , et qu'il ensan-
glanta sanctuaires du Soleil. Il est des
les
hommes qui sont destins fltrir tout
ce qu'ils touchent ; et perdre ja-
mais les tablissemeas , qu'ils ont dsho-
nors par leur protection. Tel fut le sort
des Isiaques Rome, aprs ces Princes
vicieux et cruels. Ces mystres ne furent
plus que ceux de la dbauche ; et la
Religion, destine a corriger les murs,
fut entrane dans leur ruine , et cor-
rompue entirement par les murs pu-
bliques. Presque tous ces mystres furent
infects de la corruption gnrale , si
on excepte les Mithriaques et la branche
,

des Mithriaques connue sous le nom


,

de secte Chrtienne.
Le culte d'Isis lit de grands pro-
grs , o il toit
malgr l'avilissement
anciennement tomb par le mpris des
Sages ec de ceux qui tenoient l'an-
cienne Religion des Romains. La chute
de la libert et celle des murs favo-
xioCiit satureilemeft les Religions qui
2o2 Religion
dgradent l'homme, et le rendent pins
facile gouverner par les tyrans. Oc-
cup de pratiques de dvotion de ,

processions et de ftes le Peuple se ,

prte volontiers l'habitude de ser-


vir ;
car n'avilit autant l'me ,
rien
que le
joug des Religions , et r.e la
rend plus incapable de grandes choses.
C'est par cette raison , que toutes
les relisions furent mieux oue fmais
accueillies Rome
Xi
la libert
, quand
et les murs en furent bannies. Ce fut
sous les Empereurs les plus corrompus,
que la plupart des cultes firent le plus
de fortune. Ainsi Doinirien protgea les
Isiaques , quand ces mystres dgnrs
ne lurent plus qu'une cole de dbau-
che (i). La licence de ces ftes ne le ce-
doit en rien celle des ftes Babylonien-
nes; et la sage et vertueuse Isis eut ses
lieux de prostitution, connus sous le nom
ri e Jardin s de la Desse Ce in mode , Cara-
. ;

calla, tout ce que Rome eut


de Princes
honneur de tenir ces
vicieux 9 seiiren t un
associations des qu'elles ne furent plus
?

c^ne le lien du crime et


de la dbauche,
ils airnoien tics dguisemes monstrueux
des Initis ces mystres comme si ,

ces tyrans eussent voulu abjurer jusqu'


la figure d'homme.
Fiutarque ,
clans son Trait de la

(i) Juven^Sat. 6, y 4-8.8.


UNIVERSELLE. 233
Desse Isis ,
nous donne quelques d-
tails sur le rgime des Prtres de la'
Desse , et sur leurs vte mens , et prin-
cipalement sur la prfrence qu'ils don-
noient aux toffes de lin sur la laine.
Il fait voir ,
qu'il n'y
a voit dans tout leur
crmonial rien qui n'et une raison. La
plupart de ces pratiques et de ces obser-
vances lgales trouveront leur place
la fin de la troisime de cet
parue
ouvrage.
Les Prtres d'Isis avoient leur rituel
ou livre des crmonies , que l'Hiro-
phante tiroitdu sanctuaire pour en fah'e
l'explication au Rcipiendaire (i). On
y voyoit des signes Hiroglyphiques ,
des lignes traces en diffrens se3is ,
formant des nuds et des roues magi-
en. quelque sorte , leur
C'toit
ques. ,

grimoire destin
,
donner au Ptci-
piendaire une haute ide des mystres ,
qui y toient contenus, et de la science
du Prtre. Ceci ressemble assez au P-
troma des habitans de Phene , lequel
renfermqit le rituel de la Desse d'Eleu-

sis, dont nous avons parl plus haut.

Apule dans la prire qu'il adresse


,

Isis nous peint cette Desse avec les


,

traits de la puissance souveraine et de


la nature universelle , adore chez dif-

(i) Apul. Metam. 1. n.


2&4 Religion
frens peuples, avec divers noms et dif-
frent attributs.
Elle est , suivant lui (t) , la seule Di-
vinit qui soit dans l'univers. Elle est
la nature mre de toutes choses ,
la matresse souveraine des mens ,
la premire de toutes les Divinits ,
l'oii^ine des sicles, la reine des Mnes,
et la plus ancienne habitante des cieux.
Les votes brillantes du ciel dit isis ,

en pariant d'elle-mme les vents heu- ,

reux qui rgnent sur la mer tout dans ,


? v
la nature reconnoit mon
i T
Je

pouvoir.
suis tout ce que plusieurs nations ado-
rent avec diverses crmonies > et sous
plusieurs noms. Les Phrygiens m'appel-
lent la mre des Dieux ; ceux de Chy-
pre Vnus Paphienne les Athniens ,
, ;

Minerve Ccropienue; ceux d'Eleusis,


l'ancienne Crs ; les Egyptiens , plus
instruits sont les seuls qui m'honorent
,

d'un vritable cuite, et qui m'appellent


de mon vrai no tri la Reine Isis. En con-
,

squence , Apule lui-mme en l'apos-


trophant lui dit , qu'elle est l'objet des
respects des Dieux clestes et des Divi-
nits infernales , qui la redoutent ^
qu'elle est Parue universelle du monde,
h qui elle imprime le mouvement; que
c'est sa lumire- qui efitr diiuse dans le
Soleil , et dans les Astre;; qu'elle gou- :,

() Apule ,1. ii:


U N V R S U L , a85
Yrn l'univers ,
foule aux pieds le Tar-
tare , rjouit les Dieux; qu'elle rgle
l'ordre des saisons , domine les vents
et les
nuages qui obissent ses ordres 5
,

qu'elle donne
la fcondit et le
dvelop-
pement tous les germes ici- bas.
D'aprs cette peinture , Isis est une
Divinit universelle , dont l'empire s'e-
xerce sur le monde subunahe et sur
toutes ses productions, et dont les bien-
faits se rpandent sur toute la nature.
Ce caractre peut convenir la Lune ,
parcourant les signes du Zodiaque ,
puisque c'est dans ce cercle , que les
anciens faisoient circuler la force g-
nratrice du inonde et celle du destin ,
,

dont les Astres toient les premiers


agens.
Une opinion aussi grande de la puis-
sance dans la nature a d accr-
d'isis
diter ses mystres et lui attirer des ado-
rateurs , par- tout o les hommes ont
ru son influence sur eux. Isis avoit
dcouvert des remdes pour ls maladies.
Isis avoit invent la navigation , et dis-
posoit en arbitre souveraine des vents
et des orages. Isis procuroit aux morts
le bonheur de l'Elise. Isis dut donc
tre une grande Divinit, respecte
par
tout ce qu'il y avoit d'hommes foibles et
crdules. Aussi lui adressa- 1- on des
prires pour la prosprit de lEmpe-^
reur } pour le Snat ; pour les Cheva-
s86 Religiow
liers , pour le .peuple Romain. Ces
et

prires taient termines par des voeux


en faveur de tous les navigateurs.
A a suite des mystres d'Isis , de
Crs et de Proserpine , se placent na-
turellement ceux d Hcate qui a beau-,

coup d'affinit avec ces Divinits si elle ,

n'est pas la mme divinit, sous un autre


nom , et sous d'autres formes. Comme
il
y a voit un triple Mithra , il y avoit une
triple Hcate , dont les mystres se
lioient aux invocations de la magie ,
et aux charmes oprs par la vertu de
la Lune , avec qui , ainsi qu'avec Diane ,
elle a beaucoup de ressemblance , si
elle n'en est pas une dnomination dif-
frente.
Suivant Hsiode , Iphignie ne mou-
rut pas (1) ,mais , par un eret de la puis-
sance de Diane , elle devint la fameuse
Hcate*
A Argos , prs du temple d'Iiytliie ,

toit un temple d'Hcate et une statue


de bronze de cette Desse. Dans la tra-
dition de ce pays, Iphignie toit fille

de Thse (2).
Les Egintes honoroient Hcate (3)
d'un culte spcial , et toupies ans ilsc-
lbroient des mystres en son honneur*

(i) Pausan. Attic. p. 41.


(2) Pausan Corimh. p. 65.
(3) Ibrd. p. J2,
Universelle. 287
Ils disoient tenir d'Orphe cette initia-
tion. Dans l'enceinte sacre toit une
chapelle et une statue d'Hcate , o
la Desse avoit une forme simple, et ne
prsentoit point la Divinit trois corps
et trois ttes , connue sous le nom
de triple
Hcate (q) , que les Ath-
niens appellent Epipyrgidie.
Alcamne passe pour avoir t le
premier qui ait fait de ces statues mons-
trueuses d'Hcate.
La conjecture qui nous parot la plus
vraisemblable sur Hcate , c'est qu'elle
est la Lune considre dans son cercle
infrieur, ou habitant la partie australe
du ciel, dont, le commencement de la
division rpond la Balance au Ser- ,

et la Couronne borale , notre


pent
Proserpine. .C'est ainsi que l'on peut
concilier toutes les traditions varies ,
qui nous sont restes sur cette Divinit.
Les uns l'identifient avec Diane , les
autres avec Proserpine , et toutes
en font une Divinit infernale (1)
c'est--dire , que comme les anciens dis-
tin uoient le Soleil des sisries stip-
rieurs ,
et calui des signes infrieurs ,

ilsdistinguoient aussi
laLune, lorsqu'elle
revenoit dans l'hmisphre boral , de la
mme Lune, lorsqu'elle toit dans l'h-
misphre austral (
r ).
Elle prit des noms

(j) Tzetes in Scho!. Lycoph. ad v. 1176. .


^88 tELieroft
et des attributs difFren s, qui parurent er
faire uneDivinit diffrente d'elle-mme,
sous d'autres formes.
Ainsi Diane sera la Lune parcourant
la partie la plus leve des Cieux , et
consquemirient une Divinit cleste 7;
s.

( s )
Hcate ,
au contraire ,
sera la
Lune parcourant la partie infrieure
clu ciel , ou celle dont
le ple est cach
ternellement sous l'horizon , et qu'on
appeloit les enfers ; et Hcate sera une
Divinit tnbreuse et infernale. Cette
thorie ne s'carte point du principe de
Obr mon , qui dit que les fables sa-
cres avoient pour base les varits de
la Lune , et la distinction des deux h-
misphres y diurne et nocturne ;
Diane
habitoit le diurne , et Hcate le noc-
turne. Elle pourroit aussi tre la Lune d-
croissante , et Diane la Lune croissante.
Hcate avoit pour attributs les chiens,
pour les mmes raisons que Diane. Mais
de plus elle avoit les Serpens, par la
mme raison que Srapis et Pluton les
avoientjCette constellation fixant la spa-
ration de l'hmisphre infrieur d'avec le
suprieur , et le lieu du passage du Soleil
et de la Lune vers les signes infrieurs,
ou aux enfers. Diodore (i) parle d'un
temple qu'Hcate avoit en Egypte, et
o elle avoit le surnom, de Tnbreuse ,

i , c.
(i) Diocl. 1. -
96.

ce;
qui s'accorde parfaitement avec notre
Conjecture sur elle.
Les diffrentes traditions , qui nous
sont restes sur la filiation d'Hcate >
ne contredisent point notre hypothse 5
elles en sont mme une confirmation.
Celle qui parot la plus ancienne- la fait
natre de Jupiter et de Crs , qui l'en-
voie la recherche de Proserpine (1) *
ce qui est consquent nos principes*
Car la Lune, au moment o elle quittoit
l'hmisphre suprieur pour passer dans
l'infrieur , sortoit du signe de la Vier-
ge , appele Crs , et s'unissoit l
Couronne , notre Proserpine.
D'autres lui donnent pour mre Ph~
raia , nom de la Couronne , Pheer >
Puer Tyephcm 9
qui entre dans celui de
ou Couronne borale laquelle l'expose
,

in Trvio o le Bouvier de Crs l


,

(2). On sait que l


trouve et la nourrit
Couronne est immdiatement ct du
Bouvier cleste, qui accompagne tou-
jours Crs du la Vierge , sur laquelle
il est plac.
Ceux qui en font une
de Latone fille

( )
3 , Latone
ont encore raison est si
la Vierge cleste. La position de la
Lune , dans son passage aux signes in*

(l) Schol. Theocr. ad dyll. a > v. 1%.


(1) Ibid. ad. v. 36. Tzet Lycophr. v. 17.
(3) Eurip. Phenic. v. 1 108.

Relis?, Univ Tome IK* T.


frieurs ,
au Serpen taire Escti-
l'unissoit
lape qui
, avoit son Chien et son Ser-
comme Hcate. Celle-ci, comme
ui , procuroit les Plantes mdicinales ,
)ent,
ainsi que les Plantes venimeuses , qui
servoient aux encliantemens. Ce Serpen-
taire est le fameux Srapis Egyptien.
De-l il est arriv que souvent on a
considr Hcate et Srapis , comme
les premiers d'entre les mauvais G-
nies ( 1 ).
Perse , plac sur le Blier, se couchoit
an moment auquel Hcate ou la Lune
montoit sur l'horizon dans son passage
aux signes infrieurs ; on la fit fille
de Perse (2), et on lui donna le
nom de Perse la. Quelques-uns la fai-
goient fille de la Nuit; d'autres du
Tartare toutes filiations qui ont pu
:

avoir lieu dans notre hypothse.


La Lune a trois phases bien distinctes ,
le croissant , le plein , et la forme gib-
bosa , plein imparfait. Ces trois formes
firent attribuer trois figures la Lune
(3), dans les signes suprieurs,
soit
soit dans les signes infrieurs,' c'est--
dire, soit qu'elle ft Diane ,
soit qu'elle
ft Hcate. Del ce vers :

Ter gemnamque Hccxttn ,


tria Virginis ora Diana. (4)

(1) Tbod. Ths. p. 3.


c. 6 , v,
(2) Valer. Fiacc. 495. Diod. 1. 4, . 45
(3) Cleom. 1. 2 ,
c.
5.
Virg. jEneid. ! 4*
U
Ces trois
k i y i r s
formes firent
m
,
;%$f
que Diane et
Hcate s'appelrent Triples qu'elles
,

prsidrent aux carrefours Triviis , et


qu'elles prirent le nom de Triodites
Le Mulet, ou le Poisson appel
Trigl , lui fut aussi consacr.
On appeloit Triakas (i) le jour o l'on
donnoitle singulier repas, appel repas
dyHcate. On sait en effet qu' chaque
Nomnie , ( Ce qui prouve encore les
rapports d'Hcate avec la Lune , ) les
citoyens riches servoient souper
Hcate dans les rues , laquelle toit
toujours cense venir le manger (2).
On y servoit des sches crues , des
ufs et mme des petits chiens. Tout
ceci toit relatif aux purifications et
aux expiations, qui toient censes se
faire par cette Desse.
L'union d'Hcate ou de la Lune au
Serpent d'Automne fut l'origine des
attributs des Serpens qu'elle prit , soit
dans sa coifure , soit dans sa chaus-
sure. Elle toit alors revtue des formes
affreuses des Titans de Typhon et des
,

Gans (t). Aussi l'a reprsentoit-on


sous cet aspect horrible. C'toit une
Gante effrayante , qui pouvoit avoir un
demi-stade de haut dont les pieds
,

toient des Serpens , et dont le regard

(1) Hippocr. in voc. Tf/#,


(2) Suid. vC. Hjcc6T
Ta
farouche approchoit de celui des Gor-
gones. Au lieu de chevelure , sa tte
toit couverte de Serpens et de Vipres $
qui siffloient autour de ses tempes ;
d'autres s'entortilloient son cou , et
d'autres lotl oient sur ses paules. Elle
grinoit
horriblement les dents , et on
lui donnoit le surnom de Bruno , ou
de Fremens et Frendens ( 1 ). C'toit
un spectre hideux, qui avoit tout l'air
menaant des furies (2). Aussi tous
les spectres effrayans 5 les fantmes
destins jeter l'pouvante dans les
mes, toient censs son ouvrage, et
tre envoys par elle. De- l Aint aussi
son influence sur les spectres affreux
de la Magie, et sa surintendance sur
tous les enchantemens (z/) , oprs par
la vertu des puissances tnbreuses. Ce
n'est pas en vain , dit la Sybille ,
qu'Hcate m'a donn l'intendance des
Lois sombres de l'enfer.

Mcle ( 3 ) invoque la puissance


d'Hcate, qui., comme la Lune, pou-
voit par des paroles mystrieuses , tre
force de descendre sur la terre.

Je ne parlerai pas ici du cercle Ma-


gique, appel cercle d'Hcate,
et qu'on

{1) Lucian. Pseudo-Philos.

{2) Schol. Apoll. ad.


1*
3> ^* ^6o
J3) Euripid.
U N I V E R S E I- S. 2.93
mouvoir (1) , en prononant
faisoit la
Fameuse invocation appele tyv ni des ,

autres pratiques superstitieuses en hon-


neur de cette Desse , invoque comme
Divinit tutlaire des enchantemens. Je
ne la considre ici, que sous le rapport de
la. infrieure , qui , comme Crs
Lune
etCyhle , a voit aussi ses mystres secrets
et ses Orgies , comme nous t'avons vu
plus haut , dans le passage de Pausanias ,
au sujet de l'Hcate des gintes.
St. Epipiiane parle d'une Divinit

Egyptienne appele Titkrambo , qu'il


traduit par Hcate et il suppose qu'elle
,

avoit ses initis (2). Les uns, dit ce


Pre , sont initis Titausthe , la mme
que nous connoissons sous le nota
& Hcate ,
les autres
Nepkt ,
ceux-
ci Thermuthi. Dans notre expli-
cation du trait d'sis de Plutarque,
nous faisons voir que cette Nepht est
la Lune in signis inferioribus
, ,
la
femme de Typhon aux pieds de Ser-
pent ce qui est conforme ce que
5

dit Plutarque (3), que Nepht est


ce qui est dans l'hmisphre infrieur
et invisible.
Ainsi tout ceci s'accorde avec notre

(1) Porph. Ap. Eu3eb. Prasp. Ev. 1. , p. 193-


Niceph. Greg. ad Synes. de Iisdi. p. 364,
(a) Adv. Hr. i. 3 , p. 1093.
(3) Plut, de Iside , p. 368.
3. \J
294 R si ftiosf
thorie sur la Lune infrieure , ou pla-
ce dans la partie de l'hmisphre ,
dont le Ple est invisible.
Nous ne nous attacherons pas
trouver l'tymologie de ces noms -Egyp-
tiens ;
ce qui est peu important pour
le sujet que nous traitons. Ayant la
chose peu importe l'origine des noms.
,

Nous remarquerons seulement,qu'une de


ces Divinits unies Hcate, et ap-
pele Tkermuti , porte le mme nom
que Le Serpent sacr d'Isis , ou que cet
animal mystique que nous avons vu par-
tout et que nous avons dit tre celui
,

qui est sur la Balance sous la Couronne ,

et avec lequel , au point quinoxial


d'Automne , la Lune se trouve en
conjonction. Il est ,
dit Elien (
1
) 9
une -espce de Serpent appel Tker-
muti ( x ) par les Egyptiens , qu'ils
rvrent comme un animal sacr. C'est
lui qui forme la parure qui orne la ,

tte d'Isis image unique de l'Isis ,


,

dont Hcate a les attributs. Elien ajoute,


qu'on disoit, qu'Isis en vo yoit ces Serpens
contreles sclrats pour s'en venger. Cet
,

Isis toit alors une furie, comme Hcate.


Elle avoit en effet tout l'extrieur d'une
de ces desses vengeresses aussi est-elle :

associe aux Eumnides {y ) dans Vir-


gile (2). Elle portoit en main le ilam-

(1) /Yi;to. de Anim. J. io 5 e.


3*.j
;(i)
^Ejieid.. 1. 4, v. V$.
U ir ! v i a i i i i, 2q
beau des Furies des Serpens siffloient sur
:

sa tte. On appelait de son nom le


poteau auquel toient attachs les cou-
pables dans les grisons, Ecat (Hesycli).
Je ne doute pas , qu'Hcate , et les
spectres qui la reprsentaient et qui for-
moient son cortge, ne jouassent un
grand rle dans les scnes magiques
de l'initiation , puisque la doctrine
du Tartare et de l'Elyse y toit mise
en reprsentation. Ainsi ses Orgies ou
ses mystres se trouvoient lis Ta doc-
trine des rcompenses et des peines
C'toit la bte noire qu'on faisoit voir
aux enfans et au peuple , qui est tou-
jours cet gard dans l'enfance. On
appel oit Hcate ces vastes cavits
sombres , qu'on apperoit dans la
Lune (
1
) ,
et on disoit que c'toit l
qu'toient renfermes les mes des m-
dians, o elles subissoientdiffrens tour-
mens. Les rapports , qu'avoit Hcate
avec les mes dlivres des corps , ont fait
comparer cette Divinit Grecque avec
l'Anubis , ou le Mercure Egyptien (2) ,
Divinit terrestre et cleste , charge de
la conduite des mes , et reprsente 9
comme Hcate , avec des formes ca-
nines.
En Egypte, prs du temple d'Hcate >

(i) Flut. de Facie m orbe Lunae , p. ^44.


(sj Idexa de Iside.

T4
toient des portes sacres , qu'on ap-
peloit Portes du Cocyte et du Lth ?
ce qui rapproche encore le culte d'H-
cate de la thorie des Egyptiens sur
le sort des mes , grand objet de tous
les mystres y
comme nous le ferons
Toir ailleurs.
Tous les spectres , que Virgile place
l'entre des enfers , sont voqus
par Hcate. C'toit elle , qui en faisoifc
sortir le fameux Spectre , connu sous
le nom d' Empousa ( i ) , qui , dit-on r
avoit un visage clatant de lumire et
une cuisse d'airain.
On pourroit aussi croire, que c'est H-
cate qui est dsigne dans Pausanias,
sous le nom de Despoina , fille de Crs
comme et sur de Proserpine*
elle ,

Mde ; dans Euripide , lui donne


'pithte de Despona. Eschyle l'ap-
elle aussi
Despoina , Hcate (2). Si
'on examine les statues d'Hcate , qui
souvent ont t tte de cheval, il
en rsultera encore un rapprochement
avec la fameuse Despoina des Arca-
dietis , qui y suivant Pausanias , toifc
fiHe des amours de
JNeptune et de
C es (o) y car les uns faisoient natre un
cheval , et les autres Despoina des fruits

(i) S-ho, ApoII. I.


y 9 v. S'o. et Aristophane*
(2) N$t. Com. p 239. Orph. in
Argon*
(j) l'ausafl. Arcd. p, 271 2^,
Ukctxrsxlls. 297
de ce mariage. Pausanias nomme bien
Proserpine , mais il n'ose dire le vrai
nom de cette Despoina. Cette Desse et
Diane ou la Lune des signes suprieurs
formoient le cortge de Crs. Ainsi
Crs se trou voit entre ses deux filles (i)i
Despoina passoit pour avoir t nour-
rie par An y tus un des Titans.
Elle parot, en Elide, unie Diane
( 1 ). Son union Crs , dont
on la
disoit fille (3), comme l'toit Hcate,
justih'eroit encore l'identit de ces Divi-
nits, Hcate et Despoina. Prs du
temple de Despoina, toit une espce
de table Isiaque (4). C ''toit une plaque
o l'on avoit grav tout ce qui toit
relatif l'initiation. On passoit du
temple de Diane dans celui de Despoina,
C'est dans ce Temple , que Crs
toit accompagne de ses deux filles 9
ou de la Lune dans les deux hmis-
phres. On y voyoit Diane aveo
les attributs du
Serpent , et les Chiens
d'Hcate.
Cette Despoina toit la grande Di-
vinit des Arcadiens ( 5 ) , comme le re-
marque Pausanias, qui nous parle des
sacrifices que ces Peuples lui faisoient, et

(1) Ibd. p. 367.


(2) Heliac. 1, p. 162.
(3) Arcad. p. 265. <

(4.)
Ibid. p. 2.67.

()) Ibid. p. 268.


98 Religion
des initiations institues en sn honneur^
Ctoit s m nom d'Hcate, sans doute,
que Pausanias ne vouloit point rvler
d'autres qu'aux initis. La Crs ,
qui
toit sa mre , toit la Crs no'we 1 ;
( )
ce qui revient assez la dnomination
d'Hcate tnbreuse , que lui donne
Diudore , et la partie du Ciel inf-
rieur qu'habite Hcate.
Cette Crs , mre d'Hcate , s'ap-
pelle Deo. C'est aussi le nom que porte
la mre de Despoina , dans Pausanias
(2), qui cite les vers de la Pythie.
D'aprs ce que nous venons de voir,
ilparot assez vraisemblable , que les
mystres clbrs en AiciJie, en hon-
neur de Despoina , sont les mystres
d'Hcate, ou de la Tithrambo des Egyp-
tiens , c'est--dire ,
de la Lune parcou-
rant l'hmisphre infrieur , celui qui
a toujours t considr comme l'en-
fer, relativement l'hmisphre sup-
rieur. Ctoient, en quelque sorte, les
mystres de la Nuit que l'on clbroit ,
et ceux de la Lune , reine de cet empire
tnbreux. C toit l cette affreuse
Desse qui clairoit les enfers et qu'- ,

ne invoque dans Virgile, L. 6.


Sous les noms de Diane, la Lune
avoit aussi ses mystres Nous ne sui-

(i) Ibd. p. 271.


{2) lbid. p. 272.
Universelle. 299
vrons pas dans tous ses dtails le cnlte
de cette Divinit ; nous nous borne-
rons recueillir ce qui toit relatif t

ses mystres et ses initiations , sous


le nom de Telet de Diane. Point de
Divinit qui ait t adore d'un culte
,

plus universel que Ja Lune sous le ?

nom de Diane. A chaque page de


Pausanias, on rencontre des statues , des
temples , des autels levs cette
Desse dans toute la Grce. Mais on
trouve peu de mystres et d'initiations
proprement dites , tablies en honneur
de Diane. On trouve cependant une
fte nocturne Pannuchide, ou des veilles
sacres , clbres tous les ans par les
Ioniens en honneur de Diane Triclarie.
,

Une fille
Vierge faisoit les fonctions
de Prtresse ( 1 ).
On voyoit aussi chez les Caphuates ,
en Arcadie un temple de Neptune et
,

un de Diane Cnacalesse (2) , honore


sur le mont Cnacale en Arcadie o
, ,

se clbroient tous les ans des mystres


en honneur de Diane. 11 y avoit l pro-
prement Teletc , ou initiation. Je re-
marquerai, que les Capuates ou Capuans ,
d Italie ad croient aussi Diane (3). La
,

Diane d'Arc a die prs Capyes prit le nom

(1) Paus. Acfeaic. p. 225.


(~) rcad. p. 254.
(3, Heliac. \ , p. i5j.
'gnO
R E L I G I -W

d'trangle , a.ira,yxot*env y d'aprs un


conte que. rapporte Pausauias.
Diociore de Sicile (1) assure, que Diane
toit singulirement honore chez les
Perses et que ces Barbares clbroient
,

encore de son temps, en son honneur ,


les mmes mystres dont elle toit Tob- *

jet chez les autres nations.


Il n'est donc pas douteux ,
que , sous
son nom de Diane , la Lune n'ait eu
ses initiations et ses mystres , puisque
nous savons d'ailleurs , (z) qu'il y avoit
des initiations ou TeliHes en honneur de
la Lune , comme
y en avoit en hon-
il

neur du que Ton initioit aux


Soleil ;

mystres du Dieu Jour et aux mystres


du Dieu Mois. Nanmoins les mystres
de Diane , proprement dite , ne nous
sont pas trs-connus , et nous ne pou-
vons pas ici donner de grands dtails.
3Sn consquence, nous allons passer aux
mystres des ou
Divinits Cabiriques
l'initiation Dieux de Samo-
des
thrace par lesquels nous terminerons
,

cette premire partie de notre ouvrage (a).


11 parot , que les
mystres de l'Asie
passrent dans les les qui sparent le
continent d'Asie } de la partie de l'Eu-
rope habite par les Grecs et par les
Thraces. En consquence la petite le ,
connue sous le nom de Samotlirace

(i) Diod. Sic. 1. j, c 77, p. 397.


XJirirfiRS'Ex.x.21. 3oi
fut long-temps dpositaire des mystres
augustes auxquels on venoit de toutes
,

les parties de la Grce se faire initier.


Cette le passe pour avoir t habite
par les anciens Plasges ; mais les Pelas-
ges , d'o venoient-ils eux-mmes ? La
tradition , qui les fait natre en Arcadie , ,

n'est peut-tre qu'une dsignation du


premier pays o ils se fixrent dans la
Grce. Ce qu'il y a de certain c'est ,

que le nom de Cabires , que l'on don-


noit aux Dieux de Samothrace , n'est
point un nom Grec ; qu'il est absolument
oriental; que c'est le mot Cabar , qui
veut dire Grand , et qu'on a traduit par
es
grands Dieux. Virgile fait voyager
Ene et les Troyens, descendans deDar-
danus , sur des vaisseaux dans lesquels ils
emportent leurs Dieux tutlaires, cum
magnis diis. Varron appelle ces Dieux
de Samothrace , divi poternes. Les Ara-
bes appellent encore Cabar Vnus , et la
Lune,lagrande Plante (1). Les Cabires
sont donc proprement parler , les
,

grands Dieux; dnomination qui a pu


tre applique plusieurs Divinits. On
donna aussi le nom de Grands ou de
Cabires aux Prtres de Cyble. Ce nom
de Grand ou de Grand-Prtre , les Minis-
tres des autels ont toujours aim le

partager avec leurs Dieux. Le culte de

(t) Euthym. Zigaben, et Cedren,


3o2 Reli&ion
Cyble et d'Atys venoit de Pliryge f
comme nous l'avons vu plus haut, et
Dardanus , un de ces Prtres , avoit
donn son nom l'le Dardanis , qui
le
changea ensuite en celui de Samo-
thrace ; ce qui rapproche ce culte de
celui des grands Dieux d'Ene , des-
cendant de Dardanus.
Suivant Varron (1) ,
les
grandes Di-
vinits ,
auxquelles on initioit Samo-
thrace ,
toient le Ciel et la Terre. Il
n'est pas tonnant, que ces deux parties
de l'univers les plus apparentes , qui
renferment les autres Divinits dans
leur sein, et qui, ce titre, sont la tte de
toutes les Cosmogonies , aient reu
lenom de Grands Dieucc , ou de gran-
des Divinits. Ils contenoient le prin-
cipe actif et passif de la gnration
universelle , qui toit un des objets
principaux de la vnration des Initis.
C'en toit assez pour recevoir le titre de
Grands et de Puissans ; mais je ne crois
pas quoi qu'en puisse dire Varron ,
,

qu'ils possdassent exclusivement, et


le

que cette dnomination de Grand n'ait


pas t donne d'autres Dieux par :

exemple, aux Divinits tutlaires de la


navigation ou aux deux Gmeaux c-
,

lestes qui ont conserv le nom de


,

Dieux de Samotbrace et de Dioscures.

(i) Varro de Ling. Lat. 1. 4, . io,


(
Universelle. 3o3
Certainement ils dvoient tre rputs
grands, dans une le o l'on ven oit/aire
des vux pour obtenir des vents favo-
rables et une beureuse navigation. Il en
dut tre de mme de Crs , de Proser-
pine y de Pluton , dont lis noms toient
unis chez les Grecs par un culte com-
mun , et qui toient les grandes Divi-
nits , sous l'empire desquelles pas-
soient les mes aprs la mort (6). Par
la mme raison ,
Mercure ,
conducteur
des mes ,
dut aussi tre un Cabire p
puisqu'ij jouoit un grand rle dans
cette fiction Mystagogjue sur le destin
des mes qui toit le principal et pres-
,

que l'unique but de l'iniliation comme ,

nous le ferons voir dans la suite. Aussi


le Scholiaste d'Apollonius (1) nous a
conserv d'aprs Mnasas
,
les noms ,

de quatre Divinits Cabiriuues adores


Samothrace. Ces Divinits sont C-
rs , Proserpine , Pluton et Mercure.
La premire s'appelle en langue, soit
barbare soit sacre Axiros la secon-
, , ;

de Axiocersa la troisime Axocersus %


5

et la dernire Casmillus.
Mercure y faisoit comme par-tout ,,

la fonction de Ministre des Dieux , de


Messager des Cieux et des' Enfers ;
voil pourquoi on a souvent donn le
nom de Mercures , ou de Canailles , aux
(1) Schol. Apoll. ad 1. 1 , v. 92-0
jeunes Ministres des autels , ou aux
eni'ans qui servoient dans les temples

Les Toscans , originaires de l'Asie


mineure , ou de Lydie , et qui a voient
pass avant les Troyens en Italie , prs
des bords du Tibre , avoient encore
conserv ce nom de Camilles (2) , ou de
jeunes Mercures , aux enfans qui ser-
voient au temple. Ce nom prenoit son
origine dans les mystres des grands
Dieux , que les Etrusques et les
Plasges
avant eux honoroient d'un culte secret
et religieux.

Tarquin l'Etrusque de Dma , fils


rate de Corinthe , qui rgna Rome >

initi aux mystres de Samothrace et


,
instruit de ce culte , renferma dans un
mme temple les trois grandes Divinits
des Romains , Jupiter , Junon et Mi^
nrve.
C'toit chez; les Etrusques , que l'on
supposoit que s'toient rfugis les Ca-
bires aprs le massacre de leur jeune
,

frre (3).D'un autre ct , la tte de cet


infortun fut porte en Asie au pied du
morit Olympe. On voit , que cette fiction
lie l'Asie mineure ou la Phrygie avec
,

l'Etrurie, et cela par une raison simple 3

(i) Plut, in Numa.


(2) Macrob. Sat. 1.
3 ?
c. 8. Dion Halie. 1. 2.

(3) Ciem. Prot.


c'est
tJN ttx&ssitx. 3o5
que ce culte toit Phrygien ou Ly*
fc'est
dien et que les colonies, qui passrent
,

de l'Asie mineure sur la cte occiden-


tale de l'Italie , emportrent avec eux
leurs traditions ,
leurs rits et leurs
Dieux. Voil pourquoi FEtrurie avoit
ses Dieux Cabires, comme l'Asie; comme
la petite le, appele l'le sacre , et en-
suite l'le de Dardahus et Samothrace > ,

les avoit aussi. Dardanus n en Asie > ,

avoit t en Italie c'est sur cela


;

mme que nat l'quivoque du nom de


Dardanidae , donn par l'Oracle aux
royeiis et qui les jette dans une grande
,

mprise ( 1 ).
Suivant Diodore >
Jasion avok fait

quelques changemens aux mystres de


Samothrace (2). Or Jasion passoitpour
tre le petit-fils de Dardanus par Electre*
Toutes ces observations nous portent
croire , que
le culte des Divinits Ca-

biriques tabli
, Samothrace , v toit
pass de Phrygie et en gnral de l'Asie
,

mineure. Peut-tre ces peuples eux-m-


mes l'avoient reu des Phniciens :
- ils

car il est question des Cabiresdans la


Cosmogonie Phnicienne par Sancho*
niaton (3) , et le nom de Cabar appar-
tient la des peuples de cette
langue
cte. Il est aussi dans la langue hbraque,

(1) AEneid. Vira- i. 3- V.


(a) Diod.l. 8.^.49.
(3) Voy. Jablons. Prol. p. Q.

Rlig* Univ, Ttne IV* $


3<j6 Religion
Strabon et Hrodote ( 1 ) parlent des
Cabires , qui a voient des temples
Memphis ainsi que Vulcain ; et ils as-
,

surent que ces temples furent dtruits par


Cambyse. Mais ces Cabires ne peuvent
tre les Dioscures puisque le mme
_,

Hrodote assure , que les Dioscures n'-


toient pas connus des Egyptiens.
Au contraire , les Cabires paroissent
singulirement appartenir la Phrygie ,
au voisinage du mont Ida , et avoir des
rapports marqus avec la mre des
Dieux. On disoit qu'iis (2) tiroient
leur nom de la grande montagne ou ,

du mont Cabir en Brcyntliie c'est-- ;

dire du pays mme, qui lit donner Cy-


ble Tpitbte de Desse de Brcyntlie.
C'toit Fopinion de Stsimbrote de Tha-
se , qui attribue aux Cabires les cr-
monies sacres de Samothrace (c). Ici
les Cabires ne sont plus considrs que
comme les grands Prtres, ou les Hiro-

phantes du culte Cabirique.


Acusilas d'Argos dit , que Camille
toit fils de Cabire et de Vulcain , tradi-
tion qui rapproche ces Cabires de Vul-
cain , comme ils Ptoient dans le rcit
d'Hrodote sur les Cabires de Memphis.
Camille fut pre de trois Cabires , qui
eux-mmes donnrent naissance aux

(1) Strab. I. 10. Herod. 1.


3.

(2) Strab, 1. 10.


Universelle. 3qj
Nymphes Cabirides. Pherecyde fait natre
les trois Cabires et les trois Nymphes
Cabirides , immdiatement de Vulcain
et de Cabire , fille de Prote. Il ajoute,
que les uns et les autres eurent leur
culte particulier ; que les Cabires furent
principalement honors Lemnos ,
( pays de Vulcain )
Irnbros ? et dans la
Troade , et que leurs noms sont mys-
trieux. Les lieux consacrs ces
Gnies, du temps de Strabon, toient d-
serts tels , par exemple , que Cory ban-
:

don , dans l'Amaxitie , prs de Smin-


thion , et Corybissa dans la Scepsie.
Ce qui fit iils de
croire qu'ils toient
Vulcain ,
c'est
l'opinion de quelques-
uns, tels que Sophocle, qui admettent cinq
premiers Cabires , qui dcouvrirent le
fer , apprirent aux hommes le tra-
vailler ,
et qui inventrent quantit
d'arts utiles. Parmi les noms que l'on
donne aux Cabires on remarque ceux de,

Salaminus ,&e Damnamenezis ,d 'Hercule


et & Acmon. Dans l'ancienne langue
Grecque ,
Acmon signifioit
le Ciel
(1).
On dit aussi que les
Dactyles adoroient
Kelrnis ,
D
amnameneus et le puissant
Acmon ;
ce qui nous reporte vers le culte
des Cabires et sur -tout du ciel , que
Varron dit tre la grande Divinit Ca-
birique de Samothrace. On disoit des

Ji) Hesych. Etymol. Mgn.


V a
3o8 RtieOH
Cabres ,
tantt qu'ils toient originaires
de l'Ida , tantt qu'ils toient venus s'y
tablir. On sait , que tout le territoire du
Mont Ida toit consacr la mre des
Dieux. Aussi s'accordoit-on croire ,
suivant Strabon , que les Cabres hab>
toient en Phrygie , aux environs du
Mont Ida et qu'ils toient auprs del
,

mre des Dieux. On appelle ici Phrygie


la Troade , et tout le pays o Dardanus
btit sa ville.
Nous conclurons de tout ceci deux
choses , i. que la Phrygie parot avoir
e't
originairement le berceau dm culte
des Cabires , port ensuite Samo*-
thrace par les Phrygiens, ou par les habi*
tans de la Troade.
29 .
Que non-seulement le nom de Cap-
ture fut donn aux grandes Divinits
que l'on honoroit dans les mystres ^
mais encore que , sous le nom de
Cabires , ou de Grands , on dsigna 9
soit des Gnies soit mme des Prtres
,

attachs au culte de Rha, ou de Cyble,


de la Terre , etc.
Les Dioscures , ou les Dieux tut-
laires de la navigation 9 furent donc
honors du nom de Cabires , et ce
titre , honors Samothrace.
Il en dut tre de mme de Vnus ,

qu'Horace unit aux Dioscures > dans


l'Ode qu'il adresse aux Divinits tut-
laires de la navigation , pour obtenir
Universels*. 3oy
ctes vents favorables au voyage de Vir-
gile (1). Le
Pote y donne Vnus le
titre d'usage Samothrace , Diva po-
tejis , qui rpond Dieu puissant, que
Varron traduit par Divus potens mot ,

quivalent celui de Cabar > fort et


puissant.
Ainsi Vnus dut tre invoque avec
les Dioscures , dans les mystres des
Dieux tutlaires de la navigation. Elle
ie fut effectivement et on la compta au
,

nombre des trois Divinits Cabiriques


(d) , dont Scopas fit la statue (2). Vnus
prsidoit au mois de Mai ,
au signe du
Taureau, poque laquelle s'ouvroit la

navigation. L'entre du Soleil dans ce


signe toit marque , le soir par le cou-
cher Hliaque des Gmeaux , et le matin
par du Cocher cleste. Ces As-
le lever
tres furent donc des signes, qui annon-
oientle retour des vents heureux et celui
de la navigation. Donc non-seulementles
?

Dioscures ou Gmeaux, les Dieux de Sa-


mothrace les plus connus, furent honors
Samothrace; mais la plante, qui pr-
side au Taureau et le Dsir son fils; mais
la belle constellation du Cocher , Pha-
ton, quiouvroit le jour en ce moment ^
tous ces Gnies y furent con sacrs, suivan t
le
tmoignage de Pline. Scopas r dit cet

(3) Hotac. 1.
1, Od. 3.
(2} fila. H,st. r 1
j4, c. 4.

y s
oo Religion
Ecrivain , fit les statues de Vnus , de Pch
thos , ou du Dsir son fils , et de Pha-
ton ,
Divinits honores Samothrace ,

par crmonies les plus augustes.


les
Sanchoniaton , parlant de cette heu-
reuse poque du printemps , dans son
histoire allgorique, o les phnomnes
annuels de la nature sont dcrits sous
la forme de l'histoire, dit en ce temps :

*> les Dioscures firent des radeaux et s'em-

55
barqurent sur la mer (t) >>.
Si Ene emportoit les grands Dieux
en s'embarquant , c'est qu'ils toient les
protecteurs de sa navigation. C'toient
eux qui dvoient assurer le succs de
son voyage. Les figures de ces Cabires
toient sculptes sur la poupe des vais-
seaux des Phniciens ; on les appeloit
Pataques Phniciens , fils de Vulcain.
de Samothrace acquit une gran-
L'le
de clbrit chez toutes les Nations ma-
ritimes , par la rputation qu'elle avojt
d'tre consacre spcialement aux Divini-
ts tutlaires des Navigateurs, On alloity
prier les Dieux d'accorder des vents fa-
vorables ,
et solliciter des apparitions
ou Epiphanies des Dioscures. On don-
noit aux Initis ces mystres l'esprance
d'treexempts de tous les prils de la mer.
Tous les matelots dvoient donc avoir
grande dvotion auxDieuxde Samothra-

(i) Euseb. Praep. Ey. I. 3 , . m.


Universelle, 3ir
ce. Ils toient pour eux ce qu'est S. Ni-
colas. Dans l'expdition des Argonautes,
Orphe seul sur le vaisseau initi ces
,

mystres , conseille ses compagnons ,


au moment o ils toient battus d'un
violent orage (1) , de relcher Samo-
thrace. Aussitt l'orage s'appaise (2) , et
les feux Saint-Elme , qui sont censs tre

l'image des Diosures , paroissent


au haut
des mts. Tout l'quipage descend dans
l'le ,
l'entre de la nuit. Les
Argonautes
se font initier aux mystres , et se rem-
barquent , emportant avec eux l'esp-
rance d'une heureuse navigation (3).
Il n'est pas tonnant, que les Prtres
de Samothrace avec un pareil secret ,
,

lissent une immense fortune aux


dpens des Navigateurs crdules , qui
reconnoissoient l'empire de leurs Dieux
sur les mers.
Au reste , tout ne se bornoit point
Samothrace obtenir des vents favora-
bles et une navigation heureuse. Les
promesses des Hirophantes s'ten-
doient plus loin , et le but de ces ini-
tiations avoit quelque chose d'infini-
ment plus grand savoir , de consacrer
;

l'homme la Divinit par des engage-

(t) ApolU Argon. 1. 1 , v. pi 5.


(3) Diod. 1. 4.
(3) Orpk. Argon, v. 465. Val. Flaec. 1. 2,
v.435.
Y 4
mens la vertu ,
et de lui assurer les r-

compenses , que ia justice des Dieux r-


serve aux Initis aprs la mort. Ctoit
l sur - tout ce qui rendoit ces cr-
monies augustes ,
et ce qui inspiroit
tous les peuples grand respectun si

pour elles
,
nu
grand dsir d'tre
et si

admis ces mystres. Ce fut l aussi


ce qui fit donner cette le originaire-
ment le nom d'le sacre. Elle toit res-
pecte de tous les peuples. Les Romains %
devenus matres du monde ,
lui laiss-
rent sa libert et ses loix (<?) ;
elle toit ,

en quelque sorte, un asyle pour tous les


malheureux, et elle av oit un privilge
d'in-
violabilit. Evandre, Gnral de Perse,
s'y toit rfugi (1) ; Perse lui-mme
crut y trouver un asyl.
On y purifioit de l'homicide. Ctoit
un Prtre appel Kos , qui toit charg
de cette fonction (2)., Nanmoins il
toit des espces d'homicides ,
dont ce
Prtre ne purifioit pas toujours , tels,
que de ceux qui toient commis dans
un temple , comme on le voit par l'e^

xempie de ce mme Evandre (3).


Le Kos coutoit la confession des fau-
tes de ceux qui ven oient se faire purifier.
Lesenians ; dontlameencoreneuven'a

(1) Plin.l .
4, c. 13. Tit. LiY. j5., c. 5<>

(2) He^ych. Voc. Kc//?.


Univrselxe. 3i3
point t souille par le crime ,
toient
volontiers admis ces initiations. Les
parens s'empressoient de les faire ins-
crire sur le registre des Initis, et les en-
fans de recevoir la robe sacre , la cein-
ture de pourpre et la couronne d'olivier,
dont on paroit le rcipiendaire (1). Nous
parlerons ailleurs de la crmonie de
l'intronisation , ainsi que de la repr-
sentation que l'on donnoit de la mort
du plus jeune des Cabires massacr par
,

sesdeux frres qui s'enfuirent en Etru-


,

rie emportant avec eux la ciste qui


, ,

renfermoit le pudendum de leur frre ,


d'autres disent de Bacclius. L ils ta-
blirent le culte du Phallus et de la
ciste sacre.Ce qui fait croire ajoute ,

Clment d'Alexandrie 9 que ce n'est


pas sans raison que quelques-uns ont
,

voulu, que Bacclius fut appel Atys(y~) f


cause de i'abcission du Phallus. Sa
tte fut aussi enveloppe d'une toffe
teinte en pourpre , et son corps port
sur un ^bouclier en Asie , au pied du
inont Olympe, o on l'enterra. Ceci
justifie encore notre opinion sur l'ori-
gine de cette fable sacre , que nous
faisons venir d'Asie. Cet Olvmpe est
un des sommets de l'Ida prs d'Antan-
dros. Ainsi cette tradition nous reporte
dans la Troade ,
o toit tabli le cuite

(i) Procl. in Plat. Polit. Clem. Prof. r. xa.


3*4 Rblioiok
des grands Dieux. Suivant PausaniaS ,
les habitans de Pergame (i)assuroient ,

que leur pays toit autrefois consacr


aux Cabires. C'toit prs de ces lieux
cm'toit Pessinunte ,
et le mont Agdestis >
o l'on montroit le tombeau d'Atys.
Parmi les rits sacrs de ces mystres ,

on dfendoit de servir sur la table de


Fche parce que l'on supposoit que
,

cette plante toit ne du sang du jeune


Cabire (2). Ainsi le
sang d'Adonis ayoit
donn naissance l'anmone ; ainsi,
dans Tliesmophories , lesfemmes di-
les
soient, que la grenade toit ne du sang
de Bacchus. On a d remarquer , entre
ces Divinits , un grand rapport , sur-
tout dans la crmonie du Phallus sym- ,

bole de la facult active de la gnra^


tion universelle, crmonie commune
tous ces mystres , ainsi qu' ceux
d'Osiris en Egypte. Nous parlerons ail-
leurs plus au long de l'origine de ces
institutions. Nous observerons seulement
iciqu'Hrodote dit, que les Initjps aux
mystres des Cabires Samothrace ,
savoient pourquoi on avoit tabli la pom-
pe Ityphallique , ou quel toit le but et
l'origine
de l'usage o toient les Grecs
de reprsenter le Phallus droit dans les
mystres (3). Ceci s'accorde bien avec
(1) Atric. p. 4.
(2) Clem. Prot.
(3} Herod. 1. 2, c.
51.
UWIYBUSE!'!. 3l5
ce que dit Clment d'Alexandrie , que
les Cabires
apprirent aux Toscans r-
vrer le Phallus , ou la partie sexuelle
de leur frre , qu'ils avoient mis mort.
Ceci nous rappelle aussi la crmonie
de la conscration du Phallus dans la
Syrie , Hiiopolis o l'on clbroit les
,

mystres d'une Divinit, qui avoit beau-


coup de rapports avec Cyble et Atys.
Lucien (1) est entr cet gard dans
le plus
grand dtail et sur-tout on y ;

remarque la description d'un norme


Phallus de trois cents orgyes de haut ,
,

dans lequel un homme montoit deux


fois l'an ,
et de sept
y restoit l'espace
jours. C'est aussi qu'ondans ce lieu ,

voyoit un nain muni d'un Phallus d'une


monstrueuse grosseur. Ces diffrer] s
symboles , communs aux mystres de
Bacchus , d'Atys
et des Cabires , prou-
vent assez ce que dit Lucien (i) que ,

1 on attribuoit a un mme homme


,
a
Atys , crmonies
les
religieuses des
Phrygiens, des Lydiens et de Samo-
thrace et consquemment ce que di-
;

soit Hrodote , que les Initis aux


mys-
tres de Samothrace connoissoient le
sens nigmatique de la pompe
Ityphal-
lique et de la posture que l'on donnoit
,

l'ancien Mercure des Pelasges , ce

(1) Lucian. de De Svria. p. S86 893 89$,


(1) Ibid. p. 885.
3x6" Rei.igxow
Mercure que l'on
comptoir, parmi e
Cabires ; d'xe toujours en
savoir ,

rection. Dans le monument de Mithra,


imprim dans Hyde , et dans nos plan-
ches, on voit un Gnie bonnet Phry-
gien , qui est dans la mme attitude , et
qui ensemence la terre comme fit Jupi- ,

ter quand il donna naissance gdestis f


,

mre d'tys ou Vulcain, quand il don-


;

na naissance Erichtonius.
Nus terminerons tout ce que nous
avions dire sur Dioscures , et con-
les

squemment de notre Ou-


cette partie
vrage , par un tableau rapproch des
diffrens lieux de la Grce , o les Ca-
bires en gnral , et en particulier les
Cabires Dioscures , toient honors, et
avoient des statues , des autels et dea
temples. Pausanias va encore ici nous
servir de guide.
Il
y avoit Athnes (1) un ancien
temple consacr aux Dioscures , qui y
avoient leurs statues et celles de leurs fils
assis cheval. C'toit prs de l qu'toit
le lieu consacr aux trois surs Aglaure,
Erse et Pandrose , qui Minerve confia
la fameuse corbeille , qui renfermoit le
jeune Erichtonius. On leur avoit dfendu
de l'ouvrir : mais la curiosit
l'emporta
sur deux d'entr'elles qui ne l'eurent
,

pas plutt ou vert et appei u Erichtonius>

(i) Pausai. Attic. p. 16.


tJNVISLtl. 3f
qu'elles entrrent dans un affreux dlire ,
pendant lequel elles se prcipitrent du
haut de la citadelle.

Cette fable ressemble parfaitement


une fable Phrygienne , sur le coffret
confi Eurypile (1) , et qu'il eut l'im-
prudence d'ouvrir. Ce coffret renfer-
inoit un dpt , que Jupiter avoit autre-
fois confi Dardanus , et
qu'Eurypile
trouva parmi les dpouilles de Troye.
Il renfermoit l'image de Bacchus. Ds
qu'Eurypile l'eut apperu,il entra en d-
mence. Ene avoit , selon les uns , laiss
ce coffret ; suivant d'autres , c'toit Cas-
sandre qui l'avoit jet exprs , afin que
quelqu'un des Grecs , venant le ramas-
ser, en ft puni. Nous avons parl plus
haut de ce Bacchus , sous le nom cl'AE-
symntes. Quoi qu'il en soit de cette
histoire, on voit qu'elle ressemble fort
celle qu'on dbitoit dans les ftes de
Minerve sur Erichtonius , et sur les
,

trois surs, dont le


temple toit uni
celui des Dioscures , ou Cabires. Cette
fable se rapproche encore d'une autre
tradition mystrieuse des Botiens, dont
parle Pausanias (2.) 5 c'est que les mys-
tres des Cabires toient fonds sur un
dpt, que leur confia Crs, et sur le-

(1) Pausan. Achaic. p. 225.


a) &eoti. p. 300.
3i8 Religion
quel Pausanias ne crot pas devoir s'ex-
pliquer.
Crs y prenoit le nom de
Cabirique ,
ou y toit honore avec Proserpine,
comme une desDh irrits Cabiriques.Prs
de l toit aussi un temple des Cabires.
Quant aux crmonies mystrieuses qui ,

se pratiquoient en l'honneur de ces


Desses ainsi que des Cabires , Pausa-
,

nias demande qu'on lui permette de les


taire. 11 raconte seulement , qu'il
y avoit
dans ces pays autrefois une ville habite
par les Cabires, qui firent la connois-
sance de Crs. Deux d'entr'eux , Pro-
mthe et AEtne son fils, reurent d'elle
un dpt, et le prsent de l'initiation.
Ces mystres furent quelque temps in-
terrompus aprs l'expdition des Epi-
et aprs la prise de Thbes ;
gones ,

mais Plarge , fille d' AEtne , les r-


tablit (1),
Ce y a de remarquable dans le
qu'il
rcit de Pausanias , c'est que la ven-
geance des Cabires s'exeroit sur les pro-
fanateurs et les indiscrets , par une
frnsie que telle celle dont nous
avons parl tout--1'heure. Elle for-
ait ceux qui en toient atteints
tels ,

et les surs Aglure et


qu'Eurypile
Erse se jeter dans la mer
,
ou se ,

prcipiter du haut des difices ;


ce qui

(1) Ibid. p. 501,"


UVXYBRSILX.S. 39
rapproche Cabirique de
cette fiction
celle de Minerve d'Erichtonius et des
,

trois surs dpositaires du coffret , de


celle de Bacchus .AEsymntes. Pausanias
rapporte plusieurs effets terribles de la
vengeance des Divinits Cabiriques et il ;

en conclut, que ce temple des Cabires ,


en Botie toit trs-saint. Les habitans
,

de Locres en Italie cherchoient ga-


, ?

lement effrayer le peuple par de pa-


reils miracles qui attestoient la ven-
,

geance de leur grande Desse Cabirique,


Froserpine. Ceux de Delphes en dis oient
autant de la vengeance d'Apollon et ;

tous cherchoient par- l faire respecter


les trsors , que ces temples renfer-
moient.
Les habitans d'Anagyrase (1) , dans
PAttique , honoroient la mre des
Dieux ;
et leurs voisins ,
ceux de C-
phale , Dioscures
les , qu'ils appeloient
les Grands Dieucc.
On voyoit Argos le temple des Dios-
cures(2) o toient leurs statues celle
, ,

de Mnasinus et d'An axis leurs enfans ,


dont Hilarie et Phb leurs .mres , ,

filles de Leucippe , fbrmoient le cor-


tge.
Prs de ce temple toit celui de la
Desse Illythie et celui d'Hcate.

(t) Pans. Attic p. 30.


(2) Corinth. p. 65.
010 ni
R iiciat
Aux environs de Lerne , ou se tl*
broient les fameux mystres de Crs *
connus sous le nom de Lernens, ontrou-
voit aussi le temple des Dioscures ,
Anactn , qui y a voient leurs statues.
Mais c'toit sur-tout en Laconie , que
lesDioscures toient honors ils toient ;

les grands Dieux de ce pays , qui fut


leur berceau ainsi que celui d'PIlne*
,

C'est-l qu'il faut chercher les traces


les plus marques de cet ancien culte
des peuples du Ploponse. On voyoit
Sparte le tombeau de Castor , et son.
temple (1). On retrouvoit aussi dans
ces lieux les tombeaux d'Ida et de Lyn-
ce,con tre qui les Dioscures a voient com-
battu, avant d'tre mis au rang des Dieux*
Le nom de Tyndare d'Hlne , de ,

Fleuron aeul maternel des Dioscures >


tout ce qui tient leur famille et leur
histoire toit consacr par une foule de
monumens en Laconie.
Ils
y prenoient le surnom diJtmboulies,
qui leur toit commun avec Jupiter et
Minerve , qui avoient des autels avec
eux (2.).
Leur temple se trouvoit aussi uni
celui des Grces prs du lieu o se
,

faisoient les courses (3). A l'entre de ce

(l) Pau s an. Lacon. p. 94.


(a) Ibid. p, 95.

Cirque
USIVIISEIIE. ait
Cirque toient les statues des Dioscures
,

Aphetres , qui prsidoient l'immisr


sion clans la carrire.
On voyoit dans un temple de Sparte ,
,

le fameztJ? OEiJ Orphiquesuspendu la


vote par des rubans. On disoit que
c'tpi l'uf de Lda dont Castor et ,

Pollux toierit ns. Ainsi Osiris naissoit


d'un OEuf en Egypte ainsi naissoit Pha- ;

ns ainsi Chumong chez les Coio-


:

siens. Nous parlerons aiieurs de cet


OEuf fameux dans les anciens mys-
tres.
On. y montroit la maison qu'avoient
habite L\s fils de Tyndare comme l'en ,

montre encore la crche de Bethlem


et le tombeaii de Christ , q:u pic ces tra-
ditions soien t ds fables l'une et l'autre.
On fait ici un conte kiit l'arrive dei
Dioscures (
1
) , partis de'Cyrne, et qui
se prsentrent dans la maison o i's

avoient habite autrefois, durant leur vie.


Ils s'y donnrent pour trangers. Celui
'
1
Ail
qui etoit le matre de la maison aiors re-
'
t

fusa de les recevoir, sous prtexte qu'elle


toit occupe par sa fille > qui toit accou-
che. Mais miracle la fille et tous
,
!

ceux qui la servoient disparurent 9


et on trouva dans la maison la statue des
Dioscures ,
une table et' le Silphiiim ,

plante caractristique de Cyrne. Ce con-

(1) Paus. Lacon. p. 98.

Relig. Univ. Tome IV. X


3:2* Religion
te me feroit croire , que le Ploponse re-
Xjnt ce
culte des habitans de la
Cyrna-
que , o les Lacdmoniens eurent une
Colonie. Des Africains passrentdans la
Crte et dans le Ploponse , o ils port-
rent leurs fables. Le culte d'Ammon toit
tabli dans ce pays, et les Lacdmo-
niens, ds la plus heiu te antiquit (1) , pas-
sent pour tre ceux des Grecs, qui aientle
plus consult l'Oracle d'Ain mon. Dan s des
monumens qui retraoient toute l'ancien-
meMythologie,onvoyoit leslils deTynda-
re cheval au - dessous des Sphinx et
; ,

au-dessus des Lions et des Panthres (2).


A Thrapne (3) toit un ancien tem-
ple de Mars , et une statue que les Dios-
cures enlevrent de Colchide. Prs de
Thrapne toit la fontaine dePollux. Prs
de la mme ville toit un lieu appel Thoe-
baeum , et le temple des Dioscures (4).
A peu de distance de l toit le temple
de Neptune. Cette union toit natu-
relle 5
car ces Divinits prsidoient la
mer et la navigation.
A Croce , prs de Gythium (5) ,

toient des carrires sur lesquelles


toient leves les statues des Dioscures
en bronze.

(1) Ibid. p. 100.


(2) Ibid. p. 101.
(3) Ibid. p. 102.
(4) Ibid. p. 103.
(5) Ibid. p. 104.
Universelle. 32j
A Brasias ( 1 ) on voyoit trois
statues de Divinits qu'on croit tre les
,

Diofccures ou les Corybantes; une qua-


trime statue toit celle de Minerve. On
trouvoit aussi prs de l un temple de
Minerve l'Asiatique dont on attribuait
,

la fondation Castor et Poil m x. qui ,

F avaient bti leur retour de Colchos o


cette Desse avoit un temple.
Du ct de Leuctres (2) toit Pephnos;
l on montroit le lieu o Lda ac-
coucha des Dinscures 5 mais on prtend
qu'ils n'y furent point nourris et que ,

Mercure lesporta Pellne. Mercure


a son domicile aux Gmeaux. On trou-
voit en Cet endroit les statues de bronze
des Dioscures dont les (Vlessniens r-
,

clamoient le culte plus encore que les


Lacdmoniens (3).
L'Athnien Mthapus , qui avoit en
Messnie tabli et rform diffrentes
institutions (g) , toit le mme qui avoit
tabli Tii-bes les mystres des Cabires
(4)-
Les Messniens prouvrent la ven-
geance des Dioscures pour avoir trom- ,

p les Lacdrnoniens (5) , en envoyant


deuxjeunes gens dguiss , sous le cos-

(1) Vo\. p. 1C7.


(2) Ibid. p. 109.
(3) Messe n. p. 741.
(4) Pansait. Mesen. p. ni.
(5) Ibid. 137.
X
32^ Il E L I G I O f

turae de ces deux Divinits , pour


surprendre les Lacdmonens clans un
jour de fte, qu'ils clbraient en hon-
neur des Dioscures. Ces jeunes geh s, vtus
de blanc , et couverts d'un manteau de
pourpre couleur de l'charpe des Ini-
,

tis - Samohrace , monts sur de su-

perbes chevaux , ayant sur la tte le


bonnet des Dioscures, *fXf , et tenant
en main une pique, se prsentent aux
Lacdmoniens , qui dj tbient en
gaiet , et s'amusoient durant la 'fte.
Ceux-ci se prosternent devant les jeunes
Messniens , qu'ils prennent pour les
Diofccures qui viennent assister leur
sacrifice. M'i bientt ils sont trahis et

frapps par leurs ennemis, qui se reti-


rent ensuite Andane. C'est sur ce
conte, que l'on fondoi l'origine de la
haine des Dioscures contre les Mes-
sniens.
A Olymj ie (i) , prs du Stade ,
ct des statues de Nejstme Chevalier
et de Junori Chevalire , toient
les statues des Dioscures. On' y voyoit
'aussi l'autel de Mars Chevalier et de Mi-
nerve Chevalire.
8m* le on avoit re-
coffret de Cypsle
prsent Hlne au milieu des deux
Dioscures (a) dont l'un n'avait point
,

encore de barbe.
Helac. i ,
p. 763.
(1)
(2) Ibid. p.
it6.
Universelle. 3ao
A Phares, en Achae (i), dont la grande
Divinit toit Mercure Plante , qui a
son do miel le aux Gmeaux on voyoit ,

le bois sacr des Dioscures; ce bois toit


presque tout de laurier, arbre consacr
Apollon ini des Gmeaux. Trente
,

pierres sacres , nombre gal celui des


degrs de ce signe , y rece voient les hom-
mages des habitans de Phares, et c' -

cime d'elles y portoil le nom d'une Di-


vinit.
En Areadie ,
Mantine , le'c.'/'e
des Dioscures se trouve uni celui
Crs et de Proserpine (2) , Divinit de
iSamotlirace. C'est l qu'on entretenait le
feu sacr , et l'on prenoit le plus (
,

soin pour l'empcher de s'teindre.


L en voyoit aussi le tombeau de la
fille de Cphe ,
et celui d'A-cas ,
fils
de Callisto 5
les autels du Soleil, etc.
Les habitans de Cieilore (3) outre ,

les
temples de Crs , d'Electre et
d'Esc uiape, avoient aussi celui des
Dioscures, qu'ils appeloit les Grands
Dieux. Leurs statues toient de bronze.
A Charadre , en Phocide (i) , on avoit
lev des autels aux Dioscures, lesquels
toient en plein air.

(t) Ptmn. Achaic. p. 220.


() Paus. Arcad. p. 243.
(3) Ibid. p. 253.
(4) Pausan. Fhocic. p. 351.
x 3
326 Religion
Ceux d'Ain phise (1) avoient des ini-
tiations tablies en honneur des jeunes
An actes , fjue l'on croyoit tre les mmes
que les Dioscures ,
ou les Curets. Les
plus instruits disoient, que ces Dieux
An actes toient les Cabires. Cicron (2) ,
dans son trait de la Nature des Dieux,
parle des trois premiers Anactes, ns
Athnes du plus ancien Jupiter et de
Proserpine. Leurs noms sont Triopa-
treus EubuhiSy Doiiysus. Les seconds
y

Anactes sont les fils de Leda. Les troi-


simes sont Alcon Mlampus fils d'As-
,

tre. Ainsi il parat , que ce nom de


Dt Anaces a t donn plusieurs
Divinits.
Nous ne pousserons y>zs plus loin
nos recherches sur l'origine du Culte
des Divinits en honneur desquelles
,

les anciens avoient tabli des mystres


et des initiations y sur les nuances dif-
frentes de ces institutions religieuses,
sur les branches varies de ce grand
arbre de la superstition , sur ses pro-
grs et ses formes , en gnral
sur
tout ce qui tient l'historique des ini-
tiations anciennes. Nous allons main-
tenant chercher en saisir le but po-
litique et moral, en examiner
les effets
et l'influence sur les gouvernemens et

(1) Ibid. p. 357.

(j Cic. de Nat. Decr. I.


3.
Universelle. J27
sur les murs ;
et enfin chercher
expliquer par l'Astronomie la plupart
des formes monstrueuses des traditions
mystiques , et lever le voile allgo-
rique , dont les mystres se sont enve-
lopps.

X 4
328 Reli&ion

DEUXIEME PARTIE.
Examen Philosophique des Mystres ,

considrs dans leurs rapports avec


la Politique et la Morale.

.LA vrit n'a point de Mystres ils ;

n'appartiennent qu' l'erreur et l'im-


si on
posture. Le besoin de tromper,
peut admettra un pareil besoin, les a
tous fait imaginer. C'est donc hors des
limites de la raison et de la vrit qu'il
en faut chercher l'origine. Comme nos
maladies ont donn naissance au char-
latanisme , nospasions l'ont aussi donn
aux institutions religieuses, connues
sous le nom ' Initiations etde Mys-
tres.Mais ni le charlatanisme des
Mdecins ni celui des Mystagogues
, ,

n'ont jamais pu tre utiles l'huma-


nit. Tel est le sort, telle est la na-
ture du bien, de ne pouvoir natre que
des pures sources de la vrit et de la
philosophie. Un faux
calcul des Lgis-
lateurs anciens, dont les Prtres et les
Rois seuls profitrent, et dont nous
sentons aujourd'hui tout le mal , Jes a
conduits cette grande erreur politique ,
UYERSILIE. 32<)

qui a pu favorable aux des-


tre
potes ,
mais qui jamais n'a servi au
bonheur des socits. On a dit qu'il
falloit une
Religion au Peuple oui ,
:

s'il en
pouvoir, exister sans Prtres ;
s'il en
toit une qui ft vraie , autre que le cul-
te de la vertu et l'admiration de la nature ;

parce qu'alors ce seroitsur la vrit que la


Morale s'appuyeroit. Mais il ne lui en
faut pas , quand on la cre ; parce
qu'alors elle ne peut avoir pour b;
que l'imposture. Or toutes les Religio
tant des institutions humaines, on n'a
jamais pu dire , d'une manire vague
et gnrale qu'il falloit
,
une Religion
quelconque au Peuple , ni vanter l'im-
portance de ce ressort, aussi dangereux
en Politique qu'en Morale. Personne
n'a droit de tromper son semblable ,
quelqu'avaiUage qu'il puisse se pro-
mettre de sou imposture. C'est cepen-
dant, ce qu'ont fait tous les Lgislate: :
anciens , qui ont cru l'importance
des opinions religieuses ; car c'est la
manie de tous ceux qui veulent gou-
verner , de chercher tromper. C'est
mme ce caractre qu'on peut recon-
notre tous les ennemis de la libert
des Peuples , quelque nom quelque
,

masque qu'ils prennent: toutes les tyran-


nies se ressemblent. Elles enchanent
toutes la raison et ,
commandent des
dogmes. Ainsi lit Mahomet. Que je
33o Religion
plains les hommes , qui croient avoir
besoin de Rois , pour avoir un gouver-
nement et des loix ; et de Prtres , pour
avoir des murs! Ilsauroient d savoir,
que la Nature nous fit libres et bons ,
que les Rois nous ont fait esclaves, et
que les Prtres , par leurs exemples, nous
ont rendu vicieux.
Il est vrai, que les anciens ont
regard
ce moyen religieux comme le dernier
qu'on dt employer que Time en a ,
et
compar l'usage celui du poison dans
la mdecine (1). Mais leurs succes-
seurs ont oubli que le poison ne doit
,

jamais tre employ qu'en petite dose,


et qu'il doit sur-tout tre administr
par des mains bien prudentes ; et mal-
heureusement on a toujours prodigu
celui-l, et on l'a confi aux mains
les plus perfides ; ensorte qu'il a t
une source de maux pour le corps po-
litique , bien loin de le gurir.
De
bonnes loix, fondes sur la justice et
la sagesse ternelle , et fortifies par
les soins d'une bonne ducation , par
le dveloppement et la perfection de
nos facults intellectuelles voil les ;

seuls instrumens politiques qu'on dt


employer. La raison les avouoit tous,
parce qu'ils sont ceux de la Nature et
de la vrit 5 mais c'toit se tromper

1) Timaeus apud Plat. t.


3 , p. 104.
Universelle. 33i
que de croire qu'on rendroit l'homme
,

meilleur en le dgradant par la cr-


dulit et la superstition. avilit Numa
par sa Religion ces braves Romains ,
qui a voient jet les fondemens de la
capitale du Monde ; il leur donna des
superstitions, plutt que des vertus,
et sans le rgne de Tulius, qui les tira
de l'affaissement dans lequel ils toient
tombs , Rome piissoit dans son ber-
ceau. Si les Romains eurent des ver-
tus , ils les durent leur got pour
l'Agriculture , et leur amour et leur
respect pour la Ils les per-
pauvret.
dirent, ds qu'ils aimrent les richesses
et les productions des arts ; et il ne
leur resta plus que les superstitions de
Numa et des Temples. Les matres du
Monde toient encore courbs sous la
verge despotique des Augures ; ils
avoient de la religion , et ils n'avoient
plus de murs. Tels ils sont encore au-
jourd'hui qu'ils rampent sous des Prtres.
La raison s'indigne en voyant, que du
temns d'Auguste , Tke-Lis e crivant r

l'histoire de Rome cfshonore chacun


de ses livres par plusieurs chapitres,
qui attestent sa honteuse crdulit et
celle des Romains. Rome dut tonte sa

gloire ses vertus morales, plutt qu'


ses ides religieuses. Du moment o
Ji ne lui
resta plus que celles-ci , le
sceptre de l'Univers se brisa dans ses
33s Religion
mains ;
et les conques ans du monde
deviment de vils esclaves, lorsque le

Spotisrii resserra pour eux les fers


de la supersiition , auxquels Numa les
avoit accoutums a). Si nous portons
nos regards sur FEgypte sur cette ,

terre, qui enfanta toutes les Rerigioiis,


qu'y voyons-nous ? Des hommes d-
grads par l despotisme sacerdotal ,
et par des Rois choisis par des Prtres.
Jamais les institutions religieuses n'ont
contribu la puissance et la gran- !

deur des Peuples. Les premiers Chefs


des socits manqurent donc leur but
en tablissant grands frais cette
machine politique, qui a pes si long-
temps sur 'humanit , dont elle a fait
l

le malheur et la honte.
Il en
est des passions de l'ame ,
comme des maladies du corps ; se trom-
per dans le choix des remdes , c'est
aigrir la maladie;; et l'art alors n'est
ou un. mal de plus. Le Mdecin seul
y gagne , parce qu'il est toujours pay $
mais la socit en est la victime. C'est
aux sources de cette erreur que nous
nous proposons de remonter et- nous ,

en suivrons la marche dans l'ordre


.ial en examinant son origine, ses
,

progrs ,
ses effets ,
et ses formes va-
es, chez diifrens Peuples, et
les
dans les diffrentes associations reli-
gieuses. Nous tcherons d'en donner
Universelle: 333'

l'esprit gnral , plutt que de nous


appesantir sur les dtails ; genre d'ru-
dition auquel nous n'aspirons pas.
,

Les hommes jouirent Ion g- temps des


bienfaits de la Nature, comme font les
en fa ns , sans raisonner sur les causes*
et lorsqu'il leur vint dans l'ide de les
chercher ,
ils crurent les trouver, dans
la Nature elle-mme. Elle fut donc
pour eux la cause premire de tout ce
qui a un commencement et une fin.,
c'est-a-dire, leur premire Divinit. Ils
recevoient ses dons , sans avoir imagin
encore qu'on pt les solliciter, et' les
obtenir par des offrandes et des prires.
Ils croy oient Dieu assez bon , p<
n'avoir pas besoin que l'homme l'in-
tresst par le tableau de ses besoins.
On ne connoissoit point ce commerce
de prsens de la
part des mortels,: et
de faveurs de la part des .Dieux, que
certains hommes
adroits imaginrent,
se ft ensuite par leur entremise^
qui
et dont eux seuls tirrent tout le profit.
Les Prtres de Chalde, qui attrlbuoient
tout aux Astres et qui les regardoient
,

comme autant de Dieux (i), a voient


invent l'art d'en modifier les influences ,
d'en augmenter la bnignit , et d'en
dtourner la malignit. Ceux quiavoient
compar l'administration du monde

(i) Maimoh. More Nevoch. part. 3, c. ^.


334 B ELIGIOK
une grande monarchie, dont les Astres,
supposs intelligens , toient les mi-
nistres, et dont le Soleil toit le chef
sup.me, firent croire qu'on pouvoit
de l'Univers et avec
traiter avec le roi ,

ses minivt es , comme


on traitoit avec
les despotes de l'Orient, et avec les

dpositaires de leur puissance, dont on


gagnoit la faveur par des prires et
des prsens. Telle fut l'origine du culte,
fond tout entier sur les besoins de
l'homme , et sur le sentiment de sa
dpendance. Si l'homme et t sans
fcesoins, ou les Dieux sans surveillance,
point de cube et l'ide d'une
;
provi-
dence universelle en fut la premire
base (
i
).
Cette Providence nanmoins n'toit
pas celle qui rien n'chappe , puis-
qu'il falloit que
l'homme l'avertt de
6es besoins ;
elle n'toit pas invariable
dans ses dcrets , puisqu'on la priant
on pouvoit les faire
changer ;
elle
n'toit pas dsintresse , puisqu'elle
exigeoit des offrandes et des prsens.
Toutes ces suppositions entrent nces-
sairement dans l'tablissement du culte,
qui n'toit , proprement parler, qu'un
commerce intress entre l'homme et les

Dieux, fait par l'entremise desrrtres. Car


on peut l'avouer la honte de l'iicmme ,

1)
Cic. de Nat. Dcor. I. i
,
c. 2,
Ukiybuselle. 335
on crut que jamais la reconnoissance ne
l'et fait religieux , si ce n'toit dans la vue
d'attirer de nouveaux bienfaits ;
et alors ce
n'est plus de la reconnoissance , mais la
prudence du besoin. Je prie , pour que
vous donniez ; je remercie pour que vous
soyez dispos donner encore. Les hom-
mes frapps du spectacle de l'Univers , et
de son influence sur leurs besoins, persua-
ds d'ailleurs, qu'il renfermoit en lui un
principe d'intelligence , qui pouvoit les
entendre , demandrent au Ciel de
verser la pluie sur leurs champs ,
et
au Soleil de mrir leurs moissons (/?).
Les hommes , dit Plutarque (1), voyant
la marchergulire et le mouvement
perptuel du Ciel et des Astres qui ,

ramnent sur notre horizon le Soleil ,


et la Lune leur donnrent le nom
,

de Dieux. Plutarque regarde cette ob-


servation comme la premire source
des opinions religieuses. Il ajoute, que
le Ciel leur parut faire la fonction de
pre par les pluies , qu'il verse dans le
sein de la terre, qui, cet gard, fait
la fonction de mre , en recevant de
lui la semence qui la fconde. Il dit
ailleurs (Symp. 1. 6, Prob. s), qu'aprs
que l'Agriculteur a employ tous les
moyens qui sont en lui , pour remdier
aux inconvniens de la scheresse, de

(i) De Pfecit. Phil. 1.


i, c. 6.
336 Religion
la chaleur et du froid, alors il s'adresse
aux Dieux, pour obtenir des secours
qui ne sont point au pouvoir de l'homme;
tels qu'une tendre rose, une chaleur

douce, un vent modr. Ainsi le besoin


de la pluie et du beau temps chez ,

les peuples agricoles , celui de vents


heureux pour les Navigateurs , celui
de la sant pour tous les hommes , ont
t les premiers fondemens do Culte ,
ds que des hommes adroits , observa-
;

teurs de la. Nature , dont ils prdirent


ou imitrent quelques phnomnes , vin-
rent bout de persuader, qu'ils toient
les dpositaires de ses secrets, et les
ministres de sa puissance et de ses bien-
faits. Telle fut l'origine du culte des

Astres, et des Intelligences que l'on


plaoit dans le Soleil, dans les Plantes ,
dans les Etoiles et dans tous les l-
mens. Les hommes., quoique presque
toujours tromps par les promesses de
leurs Prtres ,
se livrrent sans rserve
subjugus par le sentiment
l'illusion,
du besoin, qui conduit l'homme souvent
le plus sage chez le charlatan , qui lui

promet un remde sa maladie. L'ide


de la Divinit, si facile faire natre
dans son esprit , par le spectacle du
inonde, et la justice qu'il y a de rendre
hommage sa puissance ,
vint l'ap-
pui du prestige et ;
le respect qu'on
avoit pour le matre, lit
qu'on s'aban-
donna
i y e e s e i t t r

33^
'donna aveuglment aux promesses d
ceux qui s'en disoient les ministres.
Telle toit la disposition de l'homme,
lorsque les Lgislateurs imaginrent
d'appliquer la Religion la politique
et la morale (<?), et d'tayer les ins-
titutions sociales par les opinions reli-
gieuses ;
car ils avoient assez mpris
l'homme pour croire qu'on ne pour-
,

voit le mener au bien que par 1 illu-


sion. Ds ce moment la
Pleligion eut
un but plus noble et plus utile et ;

peut-tre et-on pardonn aux Lgis-


lateurs cette association bizarre , si
l'honntet du but pou voit jamais excu-
ser ce que les moyens ont de honteux
et de criminel. C'est calomnier la jus-
tice et la vertu , que de prtendre
qu'elles
ont besoin d'tre appuyes de l'impos-
ture et du prestige. Or c'est ce qu'toir,
la Religion entre les mains de ces an-
ciens Lgislateurs. l ne pouvoit y avoir
de bon que le motif. On regarda ce
noyen comme la perfection de la l-
gislation et de la morale; mais en sor-
tant hors ds bornes du vrai, on sortit
aussi hors de celles du bien , qui n'a
jamais de plus grand ennemi que l'amour
du mieux. C'est cette perfection pr-
tendue de la Morale et des Loix que ,

l'on dsigna sous le nom de Te le te *


ou d'initiation, qui civilisoit l'homme,
et qui l'levoit un cq
genre de vie ,

Jielig. Uniw Touie IV* If


338 R e i i e i o s
qu'on croyoit , vritablement digne de
lui. On a voit senti toute l'insuffisance des
meilleures Loix, et le besoin de faire
venir la Divinit leur secours. Le
spectacle de l'ordre, qui brille dans l'ad-
ministration de l'Univers , sembloit in-
diquer aux hommes, que les Dieux eux-
mmes leur avoient donn l'exemple
de celui qui devoit rgner dans les
institutions sociales, lesquelles ,
comme
le monde ,
rentreroient dans le dsordre
et le cahos ,
si l'harmonie n'en toit
le lien. On
ne pouvoit leur disoit- ,

on, mieux plaire aux Dieux, qu'en


les imitant 5 la vertu plutt que les of-
frandes pouvoit nous les rendre fa-
vorables ; et on vanta leur justice (d) ,
au lieu que juscjues-l on n'avoit cl-
br que leur puissance. C'est sur cette
base,cjue lurent poss les fondemens des
initiations ; et la perfection de la so-
cit fut le grand but , qu'on s'y pro-
donna-t-on le nom de Thes-
posa. Aussi
7!iophore ou de Lgislatrice la Desse,
qui on lit honneur de cette institution.
On voulut par l apprendre la postrit,
que les initiations et les Loix, sorties
de la mme source , avoient aussi le
mme but, la perfection des socits.
Ds-lors la lgislation appuya la Reli-
et la Religion de son ct taya la
gion ,

: telle fut l'origine du pacte


lgislation
fait entre les Prtres et les
tyrannique
tJ w V i r s is t t i.
S3^
Rois. Et comme l'observe judicieusement
Plutarque (), l'opinion de% Dieux fut
tablie sur une triple base 5 sur la Philos* *
pliie , ou plutt sur la Physique ; sur a
Mythologie et sur les Loix E 3 tableau i
-

posant de l'Univers ,
et le merveille x
de la posie Mythologique fournirent ,

aux Lgislateurs le sujet des scnes aussi


tonnantes que varies, dont on donna
,

le spectacle dans les sanctuaires de

l'Egypte , de l'Asie et de la Grce.


Tout ce qui peut contribuer l'illusion,
et au prestige, toutes les ressources
de la mcanique et de la magie, qui
n'toit alors que la connoissance secrte
et l'imitation des effets de la Nature ;
toute la pompe des ftes ,
la varit
et la richesse des dcorations , et des
vtemens , majest du crmonial ,
la
l force enchanteresse de la musique,
leschurs, les danses, le son bruyant
des cymbales destines exciter l'en-
thousiasme et le dlire , plus favorables
aux ides religieuses que le calme de
Ja raison, turent mis en uvre pour attirer
et attacher le Peuple la clbration
des mystres. Sous l'appt du plaisir y
de la joie et des ftes , on cacha le
dessein qu'on avoit de lui donner
d'utiles leons ;
et on traita le peuple
comme un enfant, qu'on n'instruit ja-

(1) Ibid. MacPhil. 1, 1 , , 6 , p. 8o.


Y %
3^0 Rsiu ion
niais mieux, que lorsqu'on a l'air ce
ne songer qu' L'amuser. C'est par cet
art enchanteur, que l'on prtend qu'Or-
phe qui on attribue l'tablissement
,

des mystres en Grce (1), attira sur


ses pas les Sauvages pars dans les
forts de la Grce les charma par
,

les sons harmonieux de sa Lyre et par


les accens de sa voix ,
et les accou-
tuma insensiblement recevoir les pre-
mires leons de morale , qui sont la
base de toute socit. Il sentit que la
libert doit s'appuyer sur la justice et
sur les passions douces , qu'on appelle
l'humanit ; que l'galit des droits
trouve dans la Loi un contrepoids
l'ingalit des forces 5 et que llicmme
n'est heureux ? qu'autant qu'il est juste ,
et qu'il lie son bonheur celui des
autres 3 que la frocit est le caractre
de la vie anti-sociale ,
de la licence ,

et de la lche peur. En effet, l'homme


n'est qu'un monstre foible , mais dvo-
rant dans la Nature , lorsqu'il est altr
de sang et de vengeances. Tel est
l'homme dgrad , quelque part qu'il
vive quelque gouvernement qu'il
,

adopte. La premire des leons d'Or-


phe fut de lui apprendre tre fort
de son courage respecter le sang
,

de ses semblables , et se nourrir

(1) Horat. de Art. Poetic. 3


Oniyrsi, 34*!
cl'aUmens plus clignes de lui ; s'unir,
plutt que de se combattre et de s'en-
tre-d yorer. C'est pour cela qu'on dit,
qu'il avoit apprivois les Tigres et les
Lions cruels. Les socits se formrent,
les villes s'levrent, et la posie , de-
venue l'organe de la sagesse, apprit
aux hommes distinguer le bien public
de l'intrt particulier, et le sacr du
profane. Les murs s'adoucirent ,
et
on crivit les loix sur le bois. Ce pas-
sade de la vie sauvage la civilisation,
que nous peint ici Horace, toit attri-
bu la force de l'harmonie aux,
,

charmes de la musique et l'empire


de la posie dont le Chef des mys-
,

tres de la Thrace et l'interprte des


Dieux avoit su si heureusement se ser-
vir. L'usage de ces moyens n'toit pas

particulier aux mystres de la Thrace ;


ils furent
employs dans presque toutes
les autres institutions religieuses. La
danse et la musique font un effet puis-
sant sur le peuple ; les hommes les
plus grossiers et les plus sauvages peuvent
tre aisment runis par ce genre de
plaisir; et rien ne se perptue autant
parmi eux , qu'une institution qui le
leur procure. Nos ftes de campagne
ne se souten oient que par lui ; et la
dvotion n'toit jamais ie seul but ,
qu'on s'y proposoit. Ce got du peuple
iut bien senti par les anciens Lgis-
-\r '2
X 3
341 Rs&Gier
iateurs, qui unirent toujours les ban-
quets sacrs , la musique et la danse
aux actes publics de religion , et la
clbration de leurs mystres. Strabon
( 1 ) observe avec raison , dans son
dixime Livre en parlant des Curets ,
,

des Corybantes, des Telchines , et en


gnral de tous les ministres des c-
rmonies religieuses et mystiques de
Crte et ne la Phrygie , que tous
se ressemhloient par l'enthousiasme et
la fureur Bacchique, par le bruit qu'ils
faisoient avec les tambours et les cym-
bales , et avec leurs fltes. Il recon-
nat , que la musique par ses charmes
lve a ?ne vers la Divinit ; et il com-

prend dans , gnrale de musique %


l'ide
la v
rythme et la mlodie. La
e r le
jn; aie le rvthme ,
.
l'usage des ins-
%n me s ont 'ail: croire , dit-il, que la
v

snusi .|Lie en gnral a son origine dans


dans l'Asie. Il en tire une
la i'hrace et

induction, du nom mme des lieux o


1 MuSs fnrent honores. Il reconnot
#u&si qtue les premiers , qui cultivrent
la musique , toient les mmes qui
a voient tabli les initiations et les mys-
tres, Orphe j, Muse, Eumolpe dont ,

le nom mme rappelle la beaut de


son chant 5
c'est--dire , qu'au moins
ils sont les premiers , qui l'aient fait

J[i)
Stnbonl. 10 ,
Disisrt. sur les
Ctjtrtes, p. 466.
Universelle. 343
gcmter aux Grecs , par l'usage qu'ils en
firent pour la civilisation et dans la
,

clbration des mystres o les churs


j
ou oient un rle si importait. Il ne
spare pas la musique de la morale ,
qu'elle servoit tablir originairement,
ni de la philosophie qui l'employa. Car
sion a quelquefois dit- il abus de la
, ,

musique au thtre ou ailleurs on ne ,

doit pas pour cela accuser l'art lui-


mme _,
ni oublier la nature des en-
seignemens, dont il
principe et
est le
la source. Tout ce qui contribue per-
fectionner l'esprit nous vient des Dieux.
,

Aussi a-t-on regard les Dieux comme


les inventeurs de la musique , qui est
destine les chanter. Strabon auroit
pu en dire autant des mystres , qui
avoient le mme but, et dont l'inven-
tion toit aussi attribue aux Dieux
ou aux enf ans des Dieux. Il cite l'autorit
de Platon , et avant lui celle des Py-
thagoricien s, qui donnrent la musique
le nomde Philosophie. Effectivement,
nous voyons que parmi les moyens de
perfectionner l'homme que donnent
,

les anciens Philosophes la musique


,

et l philosophie sont les deux


pre-
miers j que ce n'est que pour le peuple
et pour celui qu'il est pi as ais de con-
duire par les illusions de
l'imagination
que par la raison , qu'ils ont invente
les
principaux dogmes de l'initiation $
Y4
r
44 Religion
avoir l'ide de l'Eyse et du Tartar;
Time 4e Lucres s'exprime de la ma-
nire la plus clahe cet
gard. Yoici
ce qu'il nous clir (i) la musique et la
:

?>
philosophie qui la conduit ont t
,

35 tablies par ks Loix et


par les Dieu*
35
pour perfectionner Vaine. Elles ha-
*> bituent , elles pers u a d eu t , ell es forcent
>> sa partie irraisonnable d'obir Vautre.
33 Elles adoucissent la
partie irascible $
?j elles tranquillisent la
concupiscence,
d> et les
empchent toutes deux de se
35 mouvoir contre la raison , ou de
5 rester oisives quand la raison les
,

3j
appelle soit pour agir , soit pour
3?
jouir. Car c'est l toute la sagesse $
agir et
se retenir selon la raison,
x>

35 Laphilosophie vnrable et auguste


& nous a purgs de nos erreurs
pour
35 nous donner la science ; elle a re-
tir nos esprits de
l'ignorance pro-
35 fonde les lever la conteni-
, pour

33
pladon des choses divines , par les-
35
quelles l'homme devient heureux y
33
quand il sait runir avec les con*-
35 noissanees
, la modration dans les
3> choses
humaines, et une juste acti-
# vite dans tout le cours de la vie.
Ici fiait, dans Time, Vducation du
sage et de l'homme, qui peut se laisser
conduire par les rapports que son oiv

(1) Jimede Locr. c. 6, . o. Trad. Batteux,


Universelle. 345
g;armation a avec la musique , et sa
raison avec la philosophie. Quant aux
autres hommes , c'est--dire , au grand
nombre ,
et spcialement au peuple ,
qui ne peut, clit-on , (car toujours on
l'a calomni) , recevoir cette noble du-
cation , il ne trouve plus d'autre moyen
de le contenir, que par la crainte des
peines portes par les Loix ,
c'est--
dire , par le dernier moyen qu'eussent
les de retenir
premiers Lgislateurs ,
ceux qui n'avoient pu tre prservs du
crime par une sage ducation. Mais du
temps de Time , les Lgislateurs avoient
trouv le secret de faire parler les Dieux ,
et de les rendre surveillans et vengeurs
des crimes des hommes. Ce nouveau
ressort , qu'avoit invent la politique ,
il consent qu'on l'emploie comme un
,

remde extrme contre ceux que ni


l'ducation , ni la philosophie , ni les
peines portes par les Loix, ne pour-
roient retenir; c'est--dire, qu'il le
regarde comme le remde rserv un
malade dsespr , et qui quelquefois
pourra russir. Il permet qu'on fasse
valoir ces lierions potiques, sur les
vengeances qu'ont souvent exerces les
Jpieux contre des hommes ou des peu-
ples coupables \ et qu'on leur prsente
l'image des enfers et des supplices , qui
y sont rservs aux criminels. Il con-
yient^qu^ ce s@itf des Mensonges \ mais
34^ REtrcOir
il soutient
que le mensonge peut trfc
,

employ pour retenir ceux qui ne peu-


vent tre retenus par la vrit 3 c'est-
-dire , qu'il veut que les ides reli-
gieuses viennent l'appui des moyens
politiques, tirs de l'ducation et desloix;
et que le mensonge soit appel au se-
cours de la vrit , quand elle est trop
ibible faire triompher la raison.
pour
Cette maxime est la mme que celle
de ces Philosophes, dont parle Cicron ,
qui ne do nn oient la Pteiigion d'autre
origine , que le besoin de conduire les
hommes par l'opinion , quand on ne
pouvoit les conduire par la raison.
Les opinions religieuses , disoient
ces Philosophes ( 1 ) , ont t toutes
imagines par les Sages pour le bien ,

s? des socits , aiin de conduire par


3> ce
moyen ceux que la raison ne
3>
pouvoit rappeler au devoir . C'toit
une grande vrit destructive de toutes
les Religions ,
comme l'observe trs-
bien un des interlocuteurs du Dialogue
de Cicron, sur la nature des Dieux;
mais ce n'en toit pas moins une v-
rit incontestable, sur-tout dans le sens

qu'ils rentendoienr 5 c'est--dire, pour


la partie aui la lie la morale et aux
loix ( e) y par la crainte des clilimens
et l'espoir ds rcompenses , que l'on

(1) Gicer. de Kat Becr. !.


i> c. 42,
Universelle. 3^7
doit attendre des Dieux. C'est ce
dernier ressort , dont Time de Locres
sent toute l'utilit , quoiqu'il en avoue
la fausset. De ce genre toit , sans
doute ,
la fiction Egyptienne de la chute
de l'Atlantide , suite des dsordres de
ses habitans ;
de la submersion de
l'Univers au temps de Deucalion , pour
punir les crimes du genre-humain ; des
destructions priodiques de l'Univers,
lorsque la vertu se seroit totalement
altre , et lorsque le vice seroit par-
venu son comble ; de la fable du
Tartare et de l'Elyse , dans lesquels
passoient les aines aprs la mort , pour
y subir un jugement et recevoir la puni-
tion de leurs crimes , ou la rcompense
de leurs vertus ; ou enfin dans une es-
pce dePnrgatoire ? opar des expiations
douloureuses elles purifioient leurs souil-
ures. loutes ces fiction s etoient sorties de
l'obscurit des sanctuaires , et les Phi-
losophes , les Potes et les Mystagogues
cherchrent les accrditer , pour inti-
mider les hommes incapables de s'le-
ver jusqu' la vrit des principes, sur
lesquels la Nature a pos les bases de
la justice et de la morale (f). Quant
celui qui est indocile et rebelle
35 la
sagesse , continue Time , que les
:
punitions dont le menacent les loix,
*> tombent sur lui ;
et mme qu'on
j l'eilrale par les terreurs religieuses
*>
qu'impriment ces discours, o Fort
peint la vengeance qu'exercent les
Dieux clestes ,
et les
supplices in-
; vitables , ,qui
sont rservs aux cou-
pables dans les enfers , et les autres
fictions, que le Pote d'Ionie a ramas-
ses d'aprs les anciennes opinions
,

sacres. Car, comme on gurit quel-


>:>
quefois le corps par des poisons ,
quand le mal ne cde pas k des re-
mdes plus sains ; on contient sale-
ment les esprits par cies mensonges,
lorsqu'on ne peut les retenir par la
3> vrit.
Qu'on y joigne mme s'il ,

est ncessaire , la terreur de ces


:
dogmes trangers, qui font passer les
55aines des hommes mous et timides
dans des corps de femmes que leur ,

& foiblesse expose l'injure celles des ;

meurtriers dans des corps de btes


,

froces 5 celles des hommes lubriques


dans des
sangliers ou des pourceaux ;
3> celles des hommes lgers et incons-
tans ,
dans des oiseaux ;
celles des
paresseux , des fahians ,
des igno-
>j rans et des sots dans les poissons.
,

C'est la usce Nrnsis qui rgle ces


1*

peines dans une seconde vie , de con-


cert avec les Dieux terrestres , ven-
ieurs des crimes dont ils ont t ,

les tmoins. Le Ditui arbitre de


toutes ehoses leur a confie l'admi-
*> nistration de ce monde infrieur 35.
Universelle. 3^9
On voit videmment , que Time toit
dans ces principes philosophiques , qui
veulent qu'on emploie tout, jusqu'au
prestige et l'imposture , pour
con-
tenir les hommes dans les bornes de
la justice et du devoir. Toutes les fic-
tions religieuses lui paroissent bonnes
aux yeux de la politique , quoique r-
voltantes aux yeux de la raison: mais
iln'en conseille l'usage , que pour le
peuple , pour les hommes grossiers et
ignorans , chez, qui la raison seule
ne
peut commander aux passions ,
et pour

qui les Loix sont un frein insuffisant.


Effectivement , de pareils moyens ne
peuvent avoir d'effet que sur l'esprit
du peuple grossier et ignorant car il ;

en est de l'empire du prestige religieux ,


comme de celui de la nuit c'est au )

sein des tnbres qu'il est tabli; et


il finit au moment o la lumire de
la raison commence briller. Numa ,

sectateur de la mme doctrine , avoit


admis la mme maxime
politique pour
civiliser les dont Romulus
Romains ,

n'avoit pas cru devoir, enchaner la


pense et dgrader la raison. Il osa
donner aux Romains un code religieux ,
redouter dit Tite-Live
qui leur lit , (
1
) ,
l'infraction d'un serment ,
et le manque
de bonne foi, autant que les menaces

(i) Tit. Liv. Decad. 1 ,


1. 1 , c. %u
31b Reli&o*
et svrit des Loix. Le
la
respect
a
qu'on voit pour sa sagesse et ses ver-
tus ne lui parut pas suffisant , pour faire
recevoir des loix religieuses qu'il auroit
lui-mme imagines. Il lui falloit une
grande autorit pour les appuyer ( i )
*

c'toit celle des Dieux qui seuls ont ,

droit de dicter aux hommes des loix


religieuses. Il fit , comme tous les autres
Lgislateurs en religion ;
il eut recours

l'imposture au prestige , pour faire


et
croire qu'il avoit reu des Dieux eux-
mmes le code sacr , qu'il donrioit
ses peuples. Il se retira , ditPlutarque (2),
dans une espce de dsert ,
dans des
bfisi et des lieux solitaires ;
et l ,
il

feignit d'tre en commerce avec la


Desse Egrie qui , enflamme d'amour
,

pour lui clairct son esprit et le rem-


,

plissoit de la connoissance des choses


divines. Ce fut d'aprs ses avis , dit
Tite-Live (3) , qu'il annona avoir rdig
son code religieux 5 c'toit elle qui lui
avoit aooris quels toient les sacrifices
les plus agrables chaque Divinit 5

quels toient les Prtres qui dvoient


tre affects chaque sacerdoce. Elle
lui avoit confi sur-tout ce secret si

important de la Politique , qui tablis-


t

(O Ibid. c. 19*
(2) Plut. Vita Num.
(3) Tit. Liv. 1. 1 j c 19.
Universelle. S5l
soit la distinction des jours , o l'on
pourroit traiter ou non d'affaires pu-
bliques ; car il devoit tre trs -utile
souvent, ajoute Tite-Live , de pouvoir
se dispenser de traiter avec le peuple. Il
s'empara sur-tout du Sacerdoce , ce grand
instrument de despotisme , et runit
en une mme main toute la puissance
des Loix et celle de la
Religion (g-).
Il ne se borna pas tablir la Reli-
gion j il fortifia la superstition , qu'il
crut propre la maintenir ; et ce fut
par-l sur-tout qu'il dgrada les Ro-
mains. Il acrdita les augures , les pro-
diges , et la fausse opinion que la
foudre est une marque certaine de la
colre des Dieux 5 il composa le Rituel
destin indiquer les crmonies par
lesquelles on pouvoit expier ces pro-
diges, et en carter les funestes effets.
Il y vit un moyen de maintenir dans
l'esprit du peuple l'ide de la Provi-
dence sans laquelle la lgislation n'et
_,

pu aucun parti du cuite religieux y


tirer

puisqu'elle seule lie la justice divine


la justice humaine , et qu'elle tablit
une surveillance de nos actions , infini-
ment plus pntrante et plus tendue,
que Ce sont ces supers--
celle des Loix.
titions , qui s'enracinrent si fortement
dans l'esprit des Romains , qu'il n'y
eut pas dans la suite de prodige si
absurde , auquel iU ne crussent et
35 1 R e t i r> i d ^i

Qu'ils ne cherchassent expier. .


lecture de Tite-Live suffit pour en con-
vaincre. Aussi Flutarqe rernarque-t-ii,
que Nu ma , sentant combien ii toit
difficile d'apprivoiser un peuple aussi
lier et aussi froce, que l'toieiit les
lomains , emprunta le grand ressort
des opinions religieuses. Par des ftes f
des sacrifices des danses , et des pro-
,

cessions qu*il conduisoit , et dont ii


a voit su temprer la gravit par l'amour
et l'attrait du plaisir , il adoucit et
f ap-
privoisa ces mes hautaines ; et en leur?
jetant de temps en temps des frayeurs
dans l'esprit , comme de la part des
Dieux , et en leur faisant accroire
qu'il avoit eu des visions tranges, ott
entendu des voix effroyables et mena-
antes , il acheva de les captiver et d
les humilier sous la
Religion. C'est--
dire, que Numa traita les Romains^
comme on. traite desenfans, qu'on berce
de contes ,
et
qui on fait peur da
loup 5 aussi tint-il leur raison dans une
ternelle enfance , sous le
joug de l'im-
posture , qui abusa si souvent de leur
crdulit. Ce n'est donc pas
tort que
nous avons dit, que la politique de Numa
avilit les Romains par la
Religion., en
tablissant celle-ci sur la superstition
qu'il fit natre et qu'il chercha toujours
entretenir. Aussi Flutarqe observe-
l-il ,
qu'il accoutuma son peuple croire
C K V 8 R s S L i ; 553
des contes absurdes , qui n'ont rien
et le regarder lui-
que de fabuleux 5

mme comme un homme miraculeux 9


de manire tre persuads , qu il
n'y
a voit rien de si
incroyable
ni de si
impossible , qui ne lui ft ais , s'il

l'entreprenoit. Numa fut donc un des-

pote , puisqu'il chercha dgrader la


raison par l'imposture religieuse.
Nous nous sommes attachs saisir
le caractre de Numa, et son espjit

lgislatif, afin de nous former une


ide juste des Lgislateurs anciens , qui
ont eu civiliser des Peuples sauvages ,
et conduire des hommes grossiers et
gnorans ; et nous avons vu, que leur
grand secret fut d'employer le pres-
tige et des ides religieuses *
l'illusion
et d'garer leur raison par des contes
merveilleux , au lieu de la perfectionner
par la rflexion et la philosophie ; ce
qu'ils ont jug impossible.
Numan'afait qu'employer un moyen,
dont a voient us tous les Lgislateurs
Piutarque pense, comme nous, que c'est
avec beaucoup de vraisemblance qu'on
a dit , que Lycurgue Numa et plu-
> ,

sieurs autres grands Lgislateurs, pour


adoucir et apprivoiser des peuples f-
roces et difficiles manier, et pour
mieux faire recevoir les grandes nou-
veauts qu'ils vouloient introduire f
firent semblant d'tre appuys sur l'au-

Relig Univ. Tome lr% %


354 Religion
torit des Dieux , seule capable de sau-
ver ceux en faveur desquels ils faisoient
cette fiction. Diodore de Sicile ( 1 ) at-
teste cette supercherie de tous les L-

gislateurs anciens. Il nous dit que Mens,


premier Lgislateur des Egyptiens ,
prince d'un rare gnie , qui avoit
mrit une rputation distingue par
ses bienfaits , et qui avoit donn ce
peuple les premires Loix crites , fei-
gnit de les avoir reues de Mercure ,
qui lui-mme les avoit dictes , afin

qu'elles fussent la source de leur bon-


\

Heur. Que Minos en Crte {h) , Lycurgue


Lacdmone en avoient fait autant :
,

l'un disoit avoir reu ses loix de Jupiter ,


et l'autre d'Apollon. Que cette super-
cherie avoit t employe par tous les
Lgislateurs, chez tous les peuples du
monde. Que Zathraustes , chez les
Arimaspes , en faisoit honneur au bon
Gnie que Zamolxis , chez les Gtes
; ,

peuples qui adniettoient l'immortalit de


l'aine,
disoit les avoir reues de Vesta;
et qu'enfin , chez les Juifs Mose fei- ,

gnit tenir ses loix de Jehova, ou


d'Iao y
comme l'appelle Diodore \ soit qu'ils
regardassent tous, comme divine et mi-
raculeuse, une invention qui devoit tre
utile aux hommes , soit parce que le

peuple , subjugu par le respect qu'il

(1) Diod. Sic. 1. 1 , c. 94, p. 105.


Universelle. 355
portoit la majest de ceux qu'on sup-
posoit tre inventeurs de ces loix , en
seroit plus religieux observateur. Diodore
avoit bien saisi le gnie de tous les
anciens Lgislateurs ,
et le systme po-
litique des Chefs des premires socits.
L'imposture et le prestige ont t
le
principal ressort politique , et le
grand moyen de civilisation. C'est de
ce point qu'il faut partir , comme d'un
axiome incontestable.
Les historiens Juifs supposent que leur
Lgislateur , qu'ils nomment Mose ,
celui dont vient de nous parler Diodore ,
toit fort instruit dans la science des

Egyptiens, c'est--dire, d'un peuple


chez lequel tous les Lgislateurs ont
t s'instruire ;
et cette science toit
celle de conduire le peuple par les ides
religieuses. Car nulle part ailleurs qu'en
Egypte, on n'a vu la Religion exercer
wa plus grand empire , et le despo-
tisme sacerdotal mieux tabli. Or ce
Mose se donnoit pour un homme ins-
pir ,et il avoit appris assez de magie chez
les
Egyptiens pour en imposer un
,

peuple aussi crdule et aussi stupide,


que l'etoit le peuple Juif. Jamais le
prestige et l'imposture religieuse n'ont
aussi beau jerf, qu'auprs de pareils
hommes. Mais ce Mose , avant de
donner ses loix sociales , son code et
son rituel religieux , feint d'avoir des
Z a
356 Rei liou
entretiens avec la Divinit ,
et d'avoir
reu d'R les tables de loix, qu'il donne
jaux Hbreux. Il va l'cart, sur une
montagne 9 prparer pendant plusieurs
jours les machines qu'il doit faire jouer,
pour imiter la foudre et les clairs.
Le jour arriv pour oprer le prodige,
il assemble le peuple autour de la mon-
tagne une certaine distance nan-
,.

moins, dans la crainte que l'illusion ne


soit manque, et la supercherie dcou-
verte. Alors une forte explosion, sem-
blable celle de la foudre se fait en- ,

tendre. Les clairs brillent ; il se perd


quelque temps lui-mme, au milieu de
la fume de cette espce de feu d'arti-
fice ;puis il redescend et apporte au
peuple crdule les loix , qu'il avoit r-
diges ,
et qu'il dit avoir reues de
Dieu mme , pour le bonheur de son
peuple.
Si Mose n'et eu tablir que des loix
purement sociales^ et s'il n'et eu faire
qu' un peuple clair , capable com-
me le ntre de sentir les principes de rai-

son, de justice et d'intrt gnral , dont


doit maner toute lgislation , Mose ,
sans doute , n'auroit employ que des
moyens humains l'loquence et le rai-
_,

sonnement. Mais pari oit un peuple


il

brut , et il vouloit appuyer ses loix


de la force de l'opinion religieuse :

alors il eut recours au prestige. Quel


Universelle. 35^
mortel, en effet, oseroit en son nom ,
donner les rgles du culte de la Divi-
nit , et le code de sa justice? On toifc
donc rduit ,
comme l'ont fait tous les

Lgislateurs ,
supposer des Thopha-
nies. Bacchus, dans Euripide (1), r-
pond aux questions de Penthe qui ,

lui demande de qui il a reu son nou-


veau culte et ses mystres. Bacchus ,
que Penthe ne reconnot point dit ,

qu'il les lient de Bacchus fils de


Jupi- ,

ter, qui lui a ordonn de les


propager ;
qu'il s'est montr ses yeux , et qu'il
lui a dict lui-mme les loix de cette
institution religieuse. Rhadamante dit ,

qu'il a reu de Jupiter les loix , qu'il


donne la Crte (2). Minos se ren-
ferme dans un antre sacr , pour com-
poser son code de loix., qu'il dit tenir
de Jupiter lui mme. Zoroastre en fait
autant en Perse (3) lorsqu'il veut ta- ,

blir le
Magisme ,
suivant l'abrviateur
de Chondemr cit par Hyde. Il se re-
,

tire l'cart suppose une apparition


;
il

d'une grande lumire, et une conf-


rence avec un Gnie , etc. Alors il pro-
pose l'tablissement de son nouveau
cuite. 11 dit, que le Zend-Avesta (4)

(1) EurpicL Bicch. p. 46c.


(2) Stirtbon. i. 10 , p. 476. Dod. 1.
5 ,
e. -Tv
yT
(3) Hyde r'e V c. Pers. p. 317.
(4; Ibid. p. 317.
Z 3
358 Religion
estdescendu du Ciel. Le mme Hvde,'
dans un autre chapitre , o il parle des
Lgislateurs des anciens Perses , rap-
porte qu'Ardeshir assemble tous les
chefs de Religion de son royaume. Il
en choisit un pour tre rforma-
teur du code religieux nanmoins ;

il ne veut point d'innovation, qui ne


soit autorise par le Ciel. Le nouveau
Rformateur va dormir et prouve une
extase , pendant laquelle son ame semble
tre sortie de ^on corps. Au bout de
sept jours , runit au corps ;
elle se
l'homme Divin dclare qu'il a rendu
visite la Divinit , et il fait venir un
scribe , pour crire tout ce qu'il a appris
des Dieux. On voit ici les Lgislateurs ,
toujours d'accord avec les Prtres, tra-
vailler tromper les peuples, pour les con-
duire avec plus d'autorit. On voit aussi
le mme passage , que la croyance
par
des peines et des rcompenses de l'autre
vie , toit un des principaux dogmes
que ces Prtres cherchrent tablir ,
en fascinant les yeux par des espces
de prodiges, qui seuls pouvoient ac-
crditer leur doctrine ,
et qui leur pro-
current beaucoup de Disciples. On
prtend que Man es , pour faire recevoir
sa doctrine , employa cette vieille ruse
des Lgislateurs anciens; qu'il s'enferma,
durant une anne,, dans une caverne (i) ,
(i) Ibid. p. 283.
Universelle. 35$
ou il avoit eu soin auparavant de mettre
des provisions , et qu'au bout de l'anne
il en sortit , avec le livre de ses dogmes,

qu'il disoit avoir reu du Ciel. On fit

parler le Ciel ,
toutes les fois qu'on en
eut besoin ,
et qu'on trouva
les peuples

disposs y ;
ce qui arrive tou-
croire
jours dans les sicles d'ignorance.
Les Athniens eux-mmes furent
dupes de l'adresse du Solon, qui pro-*
lita du mme moyen que Numa , pour
disposer peuple recevoir ses loix.
le
Toute la ville d'Athnes fut trouble
par des craintes superstitieuses , par des
spectres et des fantmes sans doute :

que Solon n'avoit pas peu contribu


faire rpandre ces bruits par ses mis-
saires et les accrditer. Les Devins
publirent , qu'il paroissoit par les vic-
times , que la ville toit souille de
crimes et d'abominations , qu'il falloit
purger. Sur quoi on lit venir de Crte
Lpimnide qui avoit la rputation
,

d'tre un homme saint, fort aim des


Dieux , et profondment savant dans
les choses divines sur- tout en ce qui ,

regarde l'inspiration et les crmonies


les plus mystrieuses et les plus caches ;
on l'appeloit de son tems le nouveau
Curet et le fils de la Nymphe Balte-
,

Ce fut lui qui fraya Solon le chemin


pour publier ses loix ,
et les faire re-
cevoir au peuple 5
et parmi lesmoyens
Z 4
36o Religion
qu'il employa , les plus importans furent
les propitiations , les expiations , les
fondations de Temples et de Cha-
pelles. Il purifia si bien la ville ,

qu'il la rendit soumise et obissante


tout ce qui toit juste , plus souple >
plus docile , et plus aise tre con-
tenue sous les loix d'une heureuse har-
monie. On voit qu'Epimnide , d'ac-
cord en cela avec Solon , usa des mrncg
artifices que Numa, et sentit toute l'im-

portance d'appuyer les loix sur la Re-


ligion , et d'affermir la Religion elle-
mme par le crmonial , les purin-
cations, et tout l'appareil de la supers-
tition et du prestige. Car cet Epim-
xiide toit un. vrai charlatan. Comme
le Zamolxs des Scythes (1), *mi s'en-
terra dans une caverne ,
o il fei-

gnoit d'tre mort et ressuscit, Epim-


nide dbitoit, qu'il avoit eu un long
sommeil dans une caverne, pendant
lequel il avoit t instruit par les Dieux y
et son rveil il instruisit son tour
les hommes, et crivit la
gnration des
Curets et des Corybantes, une lon- et

gue Thogonie (2). pissoit pour


Il

vivre sans prendre aucune nourri'cnre ,


sans tre assujetti aux besoins de l'hu-
manit. Tel toit autrefois l'usage % que

(1) Herod. 4, g. 95.


1.

(2) Laertius 1. i , EpimenicL


Universeils, 36i
les prtendus sages faisoent de la sa-
gesse ; elle se tcttiisoit souvent l'art
dtromper, pour un pins grand bien,
ceux qu'on croyoit incapables d'atteindre
aux leons sublimes de la morale et
.de la philosophie.
On peut croire, qu'il ne ngh'gea pas
le grand ressort
politique et religieux,
qu'on empruntoit des mystres et de
la fiction des peines de l'enfer , qui
en toit un des principaux dogmes. En
effet , il fit construire Athnes le
temple des Divinits infernales ( 1 ) ,
vengeresses du crime ; et on voyoit
sa statue l'entre de l'Eeusimum, au
rapport de Pausanias (2,). Solon avoit
senti le besoin de s'associer un tel
homme, qui avoit la rputation d'tre
ami des Dieux , et d'en tre inspir.
Car Epimnide (3) s'attribuoit aussi
la divination, et mme le merveilleux
talent de mourir et de renatre plu-
sieurs fois , moins qu'on n ''entende
par l le dogme de
mtempsycose, la

qui tenoit aussi aux secrets de la Mys-

tagogie. Le sageLycurgue donna moins


d'influence la superstition dans la
lgislation il
compta plus sur l'du-
;

cation, sur les murs et les loix,


que sur

(t) La^rt. Epim. I. 1 , p. 79.


(2) P*gfeti. in Au..
^j Ibid. Lueit. L i.
o6'i
Religion
le prestige. Aussi les moeurs et les loix
de Lycurgue ayant une base plus so-
,

lide, se conservrent plus long-temps.


Nanmoins il fut encore forc de faire
,

parler les Dieux en faveur de


ses loix.
Avant d'excuter son projet de lgis-
lation y il va h Delphes ( i ) consulter
Apollon et il reoit cet oracle si c-
,

lbre ,
dans lequel la Prtresse Pap-
peloit ami des Dieucc et
Y Dieu plutt
,

Il faitunsacrilice Apollon,
qu'homme.
pour en obtenir de bonnes loix , et la
Prtresse lui dit, que le Dieu exauce
sa prire et qu'il lui donnera la plus,
,

excellente Rpublique qui ait jamais t.


De retour Sparte , Lycurgue fait re-
cevoir ses loix , et dclare que pour-
tant il y manque un point , qui toit
le plus essentiel et le plus important;
mais qu'ilne pouvoit le leur commu-
niquer, avant que d'avoir consult l'oracle
d'Apollon; qu'ils dvoient donc obser-
ver ses loix inviolablement, sans y rien
changer , ni altrer y jusqu' ce qu'il ft
de retour de Delphes ; et qu'alors iT*
excuter oit ce que le Dieu lui auroit
ordonn. Il fait jurer a tous ses citoyens ,
qu'ils ne toucheront point
ses loix
jusques son retour. Arriv Delphes ,
il fait un sacrifice Apollon ; il en ob-

tient la ratification de ses loix, qui sont


dclares bonnes par le Dieu qui pro- ,

met Sparte la gloire et la flicit ,


UNIVERSELLE. 363
tant qu'elle les observera. Lycurgue
fait crire cette prophtie ;
il l'envoie
Sparte et prend le parti de mourir , afin
que son retour ne dgage pas ses citoyens
de leur serment. Voil donc encore
des loix donnes au nom de la Divinit.
Pytliagore pour mieux en imposer
,

ses Disciples , et donner plus de poids


sa doctrine ( 1 ) , assure qu'il a eu
commerce avec les Dieux ; et qu'il a
appris d'eux ce qui pouvoit leur tre
agrable , et ce qui pouvoit leur d-
plaire. C'est le mme langage que Tite-
Live fait tenir Numa. Il prtend , que
les secrets de la Nature, que les autres
ne savent que par opinion et par con-
jecture , il les tenoit des Dieux eux-
mmes ; que souvent Apollon lui avoit
apparu, ainsi que Minerve et les Muses.
Ses Disciples, tromps par ses discours ,
conurent pour lui autant de respect
que s'il et t le fils de Jupiter.
Nous nous contenterons des exemples
que nous avons cits et qui suffisent ,

pour nous mettre porte de bien con-


natre le gnie des chefs de lgislation
et de morale chez les peuples anciens,
et l'usage qu'ils ont cru devoir faire
des fictions religieuses, pour perfec-
tionner les murs et les loix. Pour
nous qui vivons dans un sicle , o les

(i) PHI. I. i ,
c. i. Vit. Apoll.
364 Religion
Franais ne peuvent et ne veulent plus
tre tromps c'est dans les sources
,

de la justice et de la raison ternelle ,


que nous devons puiser nos loix. Il est
enfin temps de voir si le peuple
, en ,

rentrant dans les droits de sa souve-


rainet ,
souffrira qu'on le trompe en-
core , comme un enfant ,
ou comme un
esclave. a droit de prtendre 1 ga-
Il
lit de raison et de la sagesse qui y
la
si notre ducation est bonne , ne seront
plus le privilge de quelques hommes.
C'est par ce caractre de vrit , que
notre nouvelle lgislation doit se sparer
des autres, qui ont presque toutes t
tablies sur le prestige , lequel n'est
qu'une atroce calomnie , qui outrage
galement la justice , dont elle semble
rvoquer en doute les principes sa-
crs , et la raison humaine, qu'elle ne
croit pas toujours capable de les com-
prendre. Aprs ce que nous venons de
dire , il ne nous sera pas difficile de
sentir, quel a t le grand but de l'ini-
tiation et des mystres , dont le premier
et le plus grand fruit fut , de l'aveu de
tous les anciens , de civiliser les hordes
sauvages , d'adoucir leurs murs f-
roces, de les rendre sociables, et de
leur procurer un genre de vie le plus
digne do l'homme. Cicron met au
nombre des plus grands bienfaits, dont
Athnes ait procur la jouissance aux
Universelle.' 3^.5

autres socits , l'tablissement de ses


mystres d'Eleusis , dont l'effet , dit-
il, a t de civiliser les hommes, d'a-
doucir leurs murs sauvages et froces $
et de leur l'aire connotre les vritable^
principes de morale,qui initient l'homn e
un genre de vie , qui seul soit digne de
lui. Le mme Orateur Philosophe dans ,

un autre endroit oapostrophe Crs


il

et Proserpine,dit qu'on doit ces Des c s

les premiers lmens de la vie morale ,


comme les premiers alimens de la vie
physique , la connoissance des loix , la
police des murs , et les exemples de
civilisation , qui ont adouci les murs
des hommes et des villes.
Leur but moral a t bien apperu
par Arrien , lorsqu'il nous dit, que tous
ces mystres ont t tablis par les an-
ciens , pour perfectionner notre duca-
tion et rformer nos murs.
Pausanias parlant des mystres d'Eleu-
sis ( 1 ) prtend , que
les Grecs , ci es la

plus haute antiquit , avoient tabli


l'initiation d'Eleusis , comme l'institu-
tion la plus propre inspirer aux:
hommes le pour les Dieux.
respect
Parmi les rponses que Bacchus fait
Penthe ( 2. ) dont il a piqu la cu-
,

riosit, en jetant le voile du mystre

(1) Paasan. Phoc. p. 348.


(2) Euripid. Bach. v. 460.
066 Religion
sur ses Orgies, il lui dit
que celte nou-
velle institution mrite d'tre connue,
et qu'un des grands de ce
avantages
culte ,
de proscrire toute impit.
c'est

Que ce sont les mystres de la sagesse ,


dont il seroit imprudent de parler ceux
qui ne sont pas initis. Que ces Orgies sont
tablies chez les Barbares, qui en cela, ont
montr plus de sagesse que les Grecs ,qui
ne les avoient point encore reues. Ce
double but politique et religieux, savoir la
justice etla Religion, dont l'une apprend
ce qu'on doit aux hommes ,
et l'autre ce

qu'on doit aux Dieux , ou plutt le


respect pour les Dieux, destin main-
tenir celui qu'on doit aux loix , se trouve
renferm dans ce vers de Virgile (1) si
connu ; et que ce Pote emprunta de
l'initiation :
Apprenez de moi respec-
ter la justice et lesDieux. Cette grande
leon, que l'Hirophante donnoit aux
Initis , aprs leur avoir montr le ta-
bleau des enfers, le Pote la place aprs
la description des diffrens supplices ,

qu'prouvoient les coupables dans le


Tartare , et immdiatement aprs la
description de celui de Sisyphe. Pau-
sanias (2), pareillement la suite des
tableaux des supplices de Sisyphe et
des Danades,qui toient dans le temple

(1 Virg. iEneid. 1. 6.
)
Pausan. Ibid. p.. 34S.
Universelle. 26j
de Delphes , fait cette rflexion , que
le crime ou l'impit qui leur avoit prin-

cipalement mrit ce chtiment , c'toit


le
mpris qu'ils montrrent pour les
mystres d'Eleusis. De cette rflexion
de Pausanias qui toit initi , il est ais
de conclure, que les Prtres d'Eleusis,
qui enseign oient le dogme des peines
du Tartare , mettoient au nombre des
grands crimes, qui pouvoientles mriter,
lepeu de cas que l'on auroit fait des saints
mystres , dont le but toit de porter
l'homme la pit ,
et par elle au res-

pect pour la justice et les loix , unique but


de leur institution , celui auquel le besoin
de la Religion lui-mme toit subor-
donn , puisqu'elle n'toit qu'un moyen
pour y conduire plus srement. Car
toute la force des opinions religieuses
passant entre les mains
des Lgisla-
teurs , ils toient assurs d'tre mieux
obis (fc). C'est donc Ken tort, que
ceux qui ont crit jusques ici sur les
mystres n'y ont vu , les uns qu'une
,

crmonie commmorative de la dcou-


verte du bl et de sa culture ; d'autres
que de simples lustrations, et l'obser-
vation de quelques pratiques lgales ;
d'autres enfin qu'une institution qui rap-
peloit aux hommes leur tat ancien
avant Ils n'ont parl des
la civilisation.

dogmes sacrs sur la vie future, et sur


la morale , que comme d'un accessoire
assez rcent,qui y fut ensuite
sur-ajout*
Ces auteurs me semblent avoir renvers
l'ordre , en prenant pour accessoire ce
toit l'objet
qui principal, et pour sujet
ce qui n'toit qu'un trs-
>rincipal,
ger accessoire.
On lit, je Pa voue , des crmonies 5
on employa des symboles qui avoient
rapport l'Agriculture j mais elle n'en
toit pas le but principal. Ces allusions
ne ten oient ni l'invention ,
ni mme
la perfection de cet art,
qui est le
fruit de la
protection des loix*, et qui
ne fleurit jamais chez les peuples chas*
senrs et nomades , comme chez les
Nations sdentaires ; mais elles ont
un fondement Astronomique , que
ious dvelopperons ailleurs. On put
y parier de l'tat d'abrutissement
et de
dgradation , o se trouvoit
l'homme, avant rtablissement des mys-
tres , qui l'ont
rgnr ( /) ; mais il
y a encore ici une allusion la me*
ta
physique, plutt qu' la vie sauvage
des premiers hommes ; quoiqu'il soit
possible qu'on en ait aussi parl, pour
exalter le bienfait de la civilisation, et
des institutions religieuses qui l'avoient
produite. Au reste tous ces rapports n'-
loigns , et ne
toien'c qu'accessoires et

formoientpas la base de l'initiation d'E-


leusis, comme on l'a faussement suppos.
Les mystre d'Eleusis, et en gn-
ral
X3 n i V aTs t i s.
260
^al tous les mystres , avoient un but
bien plus grand et vraiment politique
(/7z) > celui d'amliorer notre espce,
de perfectionner les murs et de Con-
tenir les socits par des liens plus forts
que ceux qu'imposent les loix. Voil
e vritable but qu'on se proposa dans
ces sortes d'institutions. Elles sont l'ou-
vrage de la science et de la sagesse
ancienne , qui a puise toutes ses res-
sources pour perfectionner la lgisla-
tion , et de la philosophie , qui a tou-
jours
cherch faire le bonheur de
l'homme ,
en purant son ame des
passions, qui pouvoient y jeter le troubl,
et par une suite ncessaire porter le
dsordre dans les socits. Oii y recon-
not l'ouvrage du Gnie , quand on y re-
marque l'emploi de toutes les sciences,
et une connossance profonde du cur
humain f
et des moyens de se l'assujettir.
Iln'a chapp aux auteurs qu'une seule
chose 5 c'est que si la raison conduit plus
lentement au mme but , elle y mne plus
srement; et que les remdes que l'on
cherche dans le charlatanisme en po-
litique , comme en mdecine entra- ,

nent leur suite plus de maux que ceux


que l'on veut gurir. D'abord il est faux,
avons nous dit, qu'on ait droit de trom-
per et quand on en auroit e droit , les
;

affreux ravages que les Heligions ont


faits sur la terre , l'or er le
sang qu'elles
3^0 I I G ! G H
ont couteaux peuples, prouvent assez,
qu'il est mme encore faux , qu'il soit
plus utile de tromper que d'instruire ,
et qu'il soit dangereux d'clairer les
hommes. Sans doute qu'il est dangereux ,
pour ceux qui trompent et qui pro-
fitent de nos erreurs , que le peuple
soit clair (ji)
mais il ne l'est jamais
;

pour peuple. Autrement la vrit et


le
la raison sroient au nombre de nos
maux , tandis que le sage les a tou-
jours regards comme les plus grands
des biens. Que de malheurs a causs
l'humanit cette vieille maxime des
anciens chefs des socits, qui se per-
ptue encore aujourd'hui^ et dont ne
sont point dsabuss des hommes,
qui se piquent de philosophie qu'il :

ne faut pas clairer le peuple ! La v-


rit est un bien qui appartient tous,
qui est bon tous. C'est un forfait ,
que de la ravir son semblable. Eta-
blir pour maxime qu'on peut tromper le
,

afin d'empcher qu'il ne trompe


,

ui - mme
)euple ,
c'est autoriser l'im posture
la dtruire
; puisqu'on suppose
plutt que
qu'elle permise quand elle est utile.
es!;

On va loin avec un pareil principe. S


la Religion est vraie il en fauta tous. Si
,

elle est fausse , il n'en faut personne ;


et on s'indigne d'entendre tous les jours
rpter ,
il laut une Keligion pour le

peuple 5 comme si le
peuple n'toit pas
Ukiysisbllb, 87!
Compos d'hoinmes gaux aux yeux de la
nature. Il en faut, devoit>on dire, pour
l'homme, et non pour le peuple (o). Car
si un seul peut s'en passer, tous le peuvent
et le doivent. Ceux qui tiennent un
pareil langage, n'ont point droit de pr-
tendre la rputation de Philosophes,
puisqu'ils pensent qu'une vrit n'est
bonne que pour quelques hommes , ou
qu'une erreur peut tre bonne pour le
grand nombre ; ce qui est faux ;
ce qu'il est injuste de croire. Rendons
plus de justice la raison humaine :
la Nature pos dans son sein la base
de la morale. C'est sur cette base que
doit reposer la vertu ; et l'imposture
n'a pas droit de l'appuyer. Il est mme
dangereux de les associer l'une l'autre 9
parce que cette association tourne tou-
jours au dtriment des vertus morales.
Le peuple , mesure qu'il s'instruit , et
il s'instruit tt ou tard , perd bientt
ces vertus factices , et ne trouve plus
rien dans son cur qui taye la mo-
rale , ds qu'il connot le peu de soli-
dit de la base , sur laquelle le prestige
religieux l'avoit tablie ;
et ds lors
quel dluge de maux pour les socits ,

qui voient tout--coup se rompre tous


les liens antiques et uss , qui en unis-
soient les parties? Qu'il est craindre,
dans ce terrible passage , qu'nn peuple
qui a vieilli sous des Prtres et des Rois
\ji,
R I 1 I C I o s
n'prouve , dans sa dcrpitude , letrsts
sort, que les crdules filles dePiias prpa-
rrent leur vieux pre Les calamits, !

qu'il peut prouver alors, sont encore


la suite de ses anciennes erreurs et de
sa longue servitude. Ce n'est point
la faute de la raison, qui vient lui rendre
la lumire d'un flambeau, que les des-

potes et les Prtres s'toient efforcs


d'teindre. Car si la raison et la philo-
sophie eussent d'abord t le fondement
de ses vertus , plus sa raison se seroit
claire, pics ses vertus se seroient forti-
fies , parce qu'il auroit trouv en lui-
mme le principe et la rgle de ses de-
voirs. La vrit des principes est ter-
nelle et indestructible ; l'illusion de l'im-
posture n'est jamais bien solide ni du-
rable ; le charme cesse enfin , et la vertu
s' van ouit On auroit tort de dire,
que tous
les hommes ne sont pas galement
capa-
bles d'tre clairs. Oui, quand il s'agit d
science 5 mais quand il est question de
morale, chacun porte dans son cur le
et la lumire de
principe de ses devoirs ,

la raison seule peut les lui faire apperce-


voir. Eclairer le peuple , c'est ne pas le
tromper ;
c'est ne lui point donner d'ides
fausses; et pour cela il suffit du silence
L'ignorance absolue des opinions fausses
est une vritable science alors il nous 5

reste la raison , telle que la Nature


nous l'a donne . avant qu'elle ft cor-
U N I T E R S K L I, I. 873
tfompue par l'ducation. Qu'il y a peu
d'hommes qui aient t assez sages pour
,

dtruire les erreurs de l'ducation, et qui,


force de pjailoso plaie , aient pu revenir
cette heureuse ignorance C'est alors !

qu'on est vraiment clair le peuple l'et


j

t sous ce rapport , si on ne lui


,

et rien appris. Alors on et pu sur un


terrain neuf lever 'difice d'une du-

cation simple , fonde sur les notions


naturelles du juste et de l'injuste. La
Nature a plac loin de nous la science;
mais aussi elle est inutile au grand nom-
bre; la vertu est ncessaire tous; et laNa-
ure l'a place prs de nous. Nous apper-
cevons son image sacre , aussitt que
nous cartons le voile , qui empche la v-
rit de faire tomber sur elle les
rayons de
sa lumire. Nous dsesprons des suc-
cs de la raison, et nous la regardons
comme un moyen insuffisant pour con-
duire les hommes 5
avant d'avoir
et cela
jamais essay ce moyen. La chose m-
riteroit au moins d'tre une fois tente,
avant de prononcer que la raison a peu
d'empire sur le peuple ; que c'est
l'illusion et au
4 prestige qu'il appartient
de le conduire. Les grands maux, aux-
quels ont donn et donneront encore
long-temps lieu ces dangereux ressorts ,
devroient nous rendre plus circonspects
dans notre jugement. Enfin , l'im-
posture et l'erreur ont t souvent fu-
Aa 3
3^4 Religion
nestes l'humanit ; et jamais la rai-
sonne l'a t ceux qui ont march sous
sa conduite, et qui se sont laisss gui-
der par Sa lumire divine. Les Lgis-
lateurs anciens et tous ceux qui les ont
imits se sont donc tromps, en appelant
des opinions fausses l'appui de
la vrit ,
et en faisant reposer le sys-
tme politique et lgislatif, sur le fan-
tme bizarre des ides religieuses ; au
lieu de l'affermir sur les fon dmens ter-
nels de la vrit et de la raison per-
fectionne.
Ils dvoient instruire les hommes les
et de phi-
plus susceptibles d'ducation
losophie , et, par l'exemple de ceux-ci,
former les murs des hommes les plus
grossiers. Une gnration instruite au-
roit donn naissance une gnration
plus instruite encore ,
et le flambeau
de la raison ,
en parcourant les sicles ,

ne se seroit plus jamais teint. Les L-


gislateurs
n'auroient plus eu rien faire
pour perfectionner notre espce , et ils
auroient atteint le dernier terme de ci-
vilisation et de morale auquel l'homme
,

prisse pr tendre;
au lieu qu'ils sont rests
bien loin de ce but. Tout est aujourd'hui
refaire en politique et en morale, parce
qu'on a toujours bti
au milieu des
tnbres , et qu'on avoit mis au nombre
des instruiriez s politiques l'imposture
des chefs, et Ignorance des peuples
Universelle. 3jS
Ainsi la raison des socits a vu sa
lumire s'teindre dans l'obscurit des
Sanctuaires, o tout toit prpar pour
la dtruire , et pour tablir sur ses dbris
l'empire de l'imagination et des sens.
Telle fut la cause et le but de ces grandes
institutions , qui , sous des dehors sou-
vent imposans , tendoient conduire
l'homme au bien et la vrit , par
les routes trompeuses de l'erreur , et en
mettant en jeu les deux grands ressorts
des dterminations humaines, la crainte
et l'esprance. C'est sur ces deux pivots

que roule toute notre vie 5 ce fut aussi


sur eux qu'on lit rouler cette grande
machine politique et religieuse. C'est
pour la mouvoir, qu'on cra le
faire

dogme de l'immortalit de l'ame , et de


la doctrine des peines et des rcom-

penses venir , qui ont form le sujet


principal des leons , que l'on donnoit
aux initis ces mystres.
Il seroit de persuader aux
difficile
hommes , que la vertu mette toujours
dans l'aisance ici- bas celui qui la pra-
tique , et que le vice rende toujours mal-
heureux celui qui s'y abandonne. L'im-
posture eut t trop grossire , et per-
sonne n'y et t tromp. On s'appuya
donc de la croyance d'une autre vie
aprs celle-ci , durant laquelle la vertu ,
souvent mprise et perscute sur la
terre, seroit magnifiquement rcom-
Aa 4
3y6 Religion
pense ;
et ou le crime , souvent hett^
jeux et puissant ici-bas ,
seroit un jour
rigoureusement puni. Les rasonnemens
mtaphysiques sur la nature de l'aine
humaine, et sur la justice des Dieux,
dont celle des hommes n'toit qu'une
foible image , vinrent l'appui de ce
dogme thologque sur la vie future ;
et l'homme qui croit tout , o il ne voit
rien , reut volontiers les nouveaux
dogmes , dont rien aprs tout ne lui
annonoit la fausset. Telle fut l'ori-
gine des ides, qu'eurent les anciens
sur l'Elyse et le Tartare,
rgions nou-
velles, dont s'empara la
Mystagogie,pour
prolonger son Empire au-del du tom-
beau, et perptuer les craintes etesesp-
rances des mortels > qu'elle vouloit atta-
cher l'observation des loix , au bon
ordre , et au maintien du bonheur des
socits. L'amour de l'homme pour la
justice n'tant pas toujours dsintres-
s , on voulut l'y attacher par son propre
intrt ; on lui prpara un appt qui
'attiroit la vertu ; et on mit en avant
des craintes, qui dvoient l'loigner du
"vice, ce Tous ceux
qui ont t chargs
de donner des leons de justice et de
vertu aux hommes , dit Adii riante ,
x> un des interlocuteurs du second livre

de la Rpublique de Platon (1), ont

(1) Plat, de Rep. h s. p.


363
J.
>>
toujours recommaiv' l
justice, moi
pour elle-mme qu'en consicl-
,

ration des avantages qu'on en retire,


et sur-tout pour la
gloire mu
il
y a
de parotre juste , et ce qui est une
yy suite naturelle par l'espoir des places
,

5> et des dignits, que la rputation


de justice peut procurer. Il en est
55 de mme pour la pit, qu'on entretient
3>
par l'esprance des grands biens , que
D3 les Dieux versent avec profusion sur
33 ceux qui leur sont chers. Platon rap-
pelle ici les magnifiques promesses , que
les potes Homre et Hsiode font aux
rois et aux autres hommes qui pratiquent
la justice. Le gland, disent-ils , crot en
abondance au sommet des Chnes ; des
essaims d'abeilles placs au milieu y
composent le miel qui en dcoule. Les
Brebis pour eux se chargent des plus
d> belles toisons. Et ailleurs ils disent :

que le Ciel favorise un roi juste


et religieux 5 que la Terre , de
son sein fcond , produit de riches
w moissons ,
et des grains de toute
*
espce j que les arbres se courbent
33 sous le
poids des fruits ; que ses Trou-
peaux se multiplient par leur grande
fcondit et que les mers lui ibur-
;

33 nissent des
pches abondantes (p) ,
Muse et son fils portent encore plus
loin la vanit des promesses en faveur
des justes j ils les conduisent, par leurs
3y$ Religion
fictions, dans le sjour des ombres, et les
placent sur des lits somptueux autour ,

d'une table 9 sur laquelle a t le


prpar
banquet sacr des mes vertueuses. La
tte ceinte de couronnes ils
s'y plongent
,

dans une ivresse ternelle que ces Potes


,

regardent comme la plus belle rcom-


pense de la vertu. Il faut
convenir, que
c'toit bien l le Paradis des Thraces ,
qui mettoient le souverain bien dans
l'ivresse ; aussi disoit-on en proverbe ,
boire comme un Tkrace. Orphe et Linus
avoient , dit- on , apport ces fictions
religieuses de la Tkrace. Platon ajoute,
que quelques-uns tendoient encore plus
loin les effets de la bienfaisance des
Dieux 5 que l'on promettoit une nom-
breuse postrit l'homme vertueux et
religieux , et la perptuit de sa race.
Cette promesse ressemble assez celle
que Dieu fait Jacob , et ce que dit
[David, dans un de ses Pseaumes , que
Dieu bnit la postrit de l'homme juste.
Telles toient les promesses ,
dont on
ilattoit autrefois les hommes foibles et
crdules pour les attacher aux princi-
_,

pes de morale , de la justice et de l'or-


la
dre social, auxquels l'intrt plus encore
que la raison sembloit devoir les lier.
De mme que la vertu pou voit se
flatterde l'espoir des plus brillantes
rcompenses , qui lui toient rserves
dans les enfers , tt mme quelquefois
Universelle. 3j^
Sur la terre ;
de mme aussi le crime
avolt reclouter les plus rigoureux cha-
timens. Les inventeurs de l'Elyse ima-
ginrent aussi le Tartare dans lequel,
,

continue Platon, ils prcipitoien t les hom-


mes coupables d'impit et d'injustice ,
et les plongeoient dans le bourbier. L on
les foroit porter de l'eau dans un cri-
ble. Les Dienx n'attendoient pas mme
qu'ils fussent morts pour les punir ; ils
les livroient aux erreurs et aux gare-
mens de l'esprit et ils faisoient tomber
,

toutes sortes de chtimens sur leur tte.


On donc clairement ici la religion
voit

employs son plus noble usage en- ,

tretenir l'homme dans la pratique de la


justice et de toutes les vertus , et lui
faire craindre le vice. L'homme trou-
voit son intrt faire le bien , et
viter le mal moral. Ce sont l ces fic-
tions , dont Time croit qui! est permis
de faire usage , pour attacher au devoir
les mes rebelles la raison , et qui ne
cdent qu' la crainte , soit des chti-
mens qu'infligent les loix , soit des pu-
nitions qui attendent les crimes aux
enfers. Voil ce qu'on enseignoit dans
les mystres , dont le but toit de pro-
curer l'homme sur la terre une flicit
relle par la vertu , en le soutenant par
l'espoirtrompeur d'une flicit ima^i-
naire dans un monde inconnu et chi-
f

mrique. L'homme vertueux y trouroit


380 R El I 6 ION
une consolation dans xnaux , et une ses
nouvelle satisfaction dans la jouissance
de ses vertus ;
et l'homme vicieux y
gagnoit aussi , dit Plutarque (i) , puis-
qu'il toit plus avantageux pour lui d'-
tre prserv du crime , par la crainte
d'un mal venir, que de s'exposer dj
ici-bas un mal rel ,
et aux suites du
crime en le ne peut
commettant. On
apporter d'excuse plus spcieuse en fa-
veur de l'imposture religieuse ; mais
elle dtruit , en mme temps , les no-
tions de vice et de vertu , de vrit et
de mensonge , qui sont distingus par
leur essence ,
non pas par l'intrt
et
social. Si le mensonge peut tre permis,
quand il est utile celui
qu'on trompe 9
et la vrit carte elle pour- , quand
roit nuire ceux qu'on voudroit clai-
rer , il s'ensuit que l'intrt social est
la seule rgle de l'usage que nous de-
vons faire de Pun et de l'autre , et que
le mensonge et la vrit se confondent
dans l'ide d'utilit publique , au lieu
d'tre distingus essentiellement par la
nature. On pourra donc dire fuyons :

la vrit , comme on peut dire , fuyons


le mensonge ; et la proscription porte
contre celui-ci n'aura pas t prononce
par le Dieu de vrit , mais par les L-
gislateurs , pour le seul cas o il
pour-

I C1) ^ ut N01 [qs$: Suavit. 1104.


U NIVERSBLLE. 38*
roit tre nuisible. Mon respect pour la
vrit ne me permet
pas d'admettre un
tel
principe je pense , comme tous les
;

Sages , qu'elle doit tre le but de toutes


nos recherches et , dt- on en abuser,
;

comme on abuse de tout , puisqu'on


abuse aussi du mensonge , je redoute
encore moins les abus , qui pourroient
natre de la connoissance de quelques
vrits , que ceux qui sortent, ncessai-
rement d'un systme universel d impos-
ture. Je sais que l'art de tromper est

plus facile que celui d'instruire ; mais


il n'en est
pas moins vrai , qu'il ne doit
pas avoir sur lui la prfrence dans un
plan de lgislation et dans un systme
de morale la vertu est la fille de la
:

raison et de la vrit ; l'erreur et l'i-


gnorance sont mres de tous les vices.
Louons donc le but qu'ont eu des L-
gislateurs en inventant et en enseignant
ces dogmes religieux ; mais ne louons
que le butblmons le moyen.
,
et
Une que les Philosophes et les
fois

Lgislateurs eurentimagin cette grande


fiction politique ,
les Potes et les Mys-

tagogues s'empressrent de la propager


et de l'accrditer dans l'esprit des peu-
ples , en la consacrant , les uns dans
leurs pomes , les autres dans les sanc-
tuaires ; et ils la revtirent des charmes,
les uns de la posie, les autres du spec-
tacle et des illusions magiques. Tous
38i RfiiieroN
s'unirent ensemble pour tromper les
hommes , afin de perfectionner leurs
moeurs et de les mieux conduire car la :

posie , dans son origine , fut toute


entire consacre chanter ls Dieux,
et donner des leons de morale aux
hommes.
Le champ le
plus libre fut ouvert
la fiction (q) ,
et le gnie des Potes
et des Prtres ne tarit plus , lorsqu'il
s'agi:
de peindre , soit les dlices du
sjour de l'homme vertueux aprs sa
mort soit les horreurs des affreuses pri-
,

sons destines punir le crime. Chacun


,

voulut enchrir sur les descriptions , qui


voient t faites dj par d'autres , de
ces terres inconnues , de ce monde de
nouvelle cration , que l'imagination
potique peupla d'ombres, de fantmes
et de chimres pour tonner le peuple >
dont on crut que l'esprit se seroit peu
familiaris avec les notions abstraites de
la morale et de la
mtaphysique. L'Ely-
se et le Tartare plaisoient plus et frap-
la baguette
poient davantage magique ;

du Prtre les fit


tout--coup parotre
dans l'ombre des sanctuaires , les mit
en spectacle , trompa l'il par des fan-
tmes ,
et cl orna au peuple un vritable
opra religieux , sous le nom d'initia-
tion et de mystres (r). On piqua la
curiosit par le secret 5
on l'irrita par
les difficults qu'il y eut d'y tre admis ^
Universelle, 383
et par les preuves qu'on exigeoit. On
amusa par la varit des scnes , par la
pompe des dcorations et par le jeu ,

des machines ; on imprima le respect


parla gravit des acteurs et par la majest
du crmonial ; on excita tour--tom la
crainte et l'esprance ,
la tristesse et la

joie ;
mais il en lut de cetopra , comme
des ntres. Il fut toujours de peu d'u-
tilit pour les spectateurs , et tourna
tout entier au profit des directeurs et
des acteurs (s). C'toit l le grand secret
de cette francmaonnerie religieuse, qu'il
i'toit donn de connotre qu' ceux
ce O vas- tu dt Ar-
qui en vivoient. ,

chelaiis Mans (1) , qui alloit cel-


33 brer ses
mystres dans l' antre Mithria-
33
que ? Vas-tu , barbare , en imposer
^ au peuple et jouer la comdie, dans
,

33 la clbration des
mystres de ta Di-
33 vinit ? Ce que disoit Archelaiis

Mans pouvoit s'adresser tous les pr-


tres et tous les chefs d'initiations qui ,

n'ont jamais t que les comdiens de


la Divinit il
n'y a eu de diffrence
$

que dans la nature des farces plus ou ,

moins amusantes , et des thtres plus


ou moins pompeux. Les Cabires de
Samothrace , les Dactyles Idens , le?
Curets de Crte , les Corybantes , les

(1) ct. dispat. Arch. Monum. EccUs. Grae.


t Lat, p. 60,
384 Religion
Galles , les Mtagyrtes de Phryge , lefi
*Telchines de Troade , toient de mau-
vais farceurs et de misrables charlatans,
qui vivoient aux dpens des nations
sauvages , qu'ils trompoent au nom de
la Divinit. Le grand opra toit Eleu-
sis ;
mais par- tout on toit le jouet de
l'imposture religieuse (/).
Les Hirophantes , en hommes pro-
fonds qui connoissoient bien le gnie
,

du peuple et l'art de le eouduire , tir-


rent parti de tout pour l'amener leur
but ,
et pour accrditer leur spectacle.
Ils voulurent que la nuit couvrt de ses
Toiles leurs mystres , comme ils les
couvroient eux-mmes sous le yoile du
secret. L'obscurit est favorable ail
prestige ,
et prte davantage l'illusion;
ils en donc usage pour tromper ,
firent ,

des fantmes l'il de


par magiques ,

l'Initi crdule (u). On initia dans des


antres obscurs ; on planta des bois trs-
pais autour des temples pour y r- ,

cette obscurit, qui imprime une


pandre
espce de frayeur religieuse*. Le nom
mme de mystre suivant Dmtrius *

de Phalre (ce) toit une expression 7

mtaphorique , qui dsignoit l'horreur


secrte que les tnbres inspirent. La
nuit fut presque toujours destine
leur clbration (i) , et on les dsigna

(j) Demetr. d$ Elg eut, . xoi*


ordinareme&t 9
Universelle. 385
ordinairement, sous le nom de veilles ,
ou de sacrifices nocturnes (1). Toutes
les religions ont eu leurs
pervigilia ,
ou veilles sacres (2.). On donnoit
ces nuits le nom de nuits mystiques et
de nuits saintes (3). La nuit de Pques
est une de ces veilles , pervigilium
Paschae (4). On initioit la nuit aux mys-
tres de Samotlirace. Les crmonies
de l'initiation aux mystres d'Jsis dont ,

se clbraient la nuit,
parle Apule,
comme les autres mystres. Four y tre
admis , il falloit en obtenir la permission
du Grand-Prtre.
Euripide fait dire Bacclius que ses ,

mystres se clbrent la nuit (5) , parce


que la nuit a quelque chose d'auguste
et d'imposant. On voit donc , que ce
n'est pas sans dessein que les auteurs
de ces institutions, qui avoient tudi
la nature et tous ses rapports avec notre

organisation , avoient prfr la nuit


au jour, pour la clbration de leurs
mystres (y). On peut dire , que l'obs-
curit leur est favorable , et qu'ils re-
doutent le trop grand clat du jour ,
au physique comme au moral : car si la
lumire appartient la vrit , les tn-

(i^ Cic.de legib. 1. ft. Aristoph. Scfecrf.


(a Evagr. Hist. Eccl. 1. i , c. 1 1. Eaws. in.
(3) Sopat. Qist. 3}8.
(4; Etym. Mag. Cic. de Nat. Deor. 1. t.
(5) Eurip. in Bacch. v 486.
Relig. Univ. Tome IV, Bb
386 Religion
bres forment l'apanage de l'imposture
et du mensonge. La raison et la phi-
losophie jettent une lumire qu'ils re-
doutent. Enfans de la nuit , ils ne peu-
vent reposer srement que dans l'ombre ;
et le prs Lige clisparot, au moment o
la raison commence luire.
Rien ne pique autant la curiosit
de l'homme que l'air mystrieux sous
,

lequel on cache les choses , qu'on veut


qu'il dsire connotre 5 rien ne l'irrite
et ne l'accrot autant que les obstacles
qu'on semble apporter la satisfaction
de son dsir. Les Lgislateurs et les
Hirophantes anciens profitrent de cet
esprit de curiosit , et des moyens de
lui donner toute son activit , pour
conduire le peuple dans leurs sanctuai-
res , et lui faire chercher des leons ,

qu'il auroit peut-tre fui ,


s'ils eussent
paru empresss de les lui offrir. Ils don-
noient cet esprit de mystre un pr-
texte plus spcieux , celui d'imiter la
Divinit , qui se drobe nos sens ,
et qui se plat cacher les ressorts qui font
mouvoir l'univers. Mais ailleurs ils con-
viennent, qu'ils ont cach les plus gran-
des vrits sous le voile de l'allgorie ,
pour piquer davantage la curiosit de
l'homme ,
et l'exciter faire des recher-
ches. Il en fut de mme du secret dans
lequel on ensevelit les mystres. Il eut
le mme but. Ceux qui on le confioit
Universelle. 387
'engftgeoient, par les plus terribles ser-
niens, ne pas le rvler (1) ; et cela ,
afin d'en attirer d'autres , et de ne
pas
se priver,
pour la suite , d'un moyen
aussi puissant pour propager la doctrine
et multiplier le nombre des Disciples.
Il n'toit pas permis de s'entretenir de
cet important secret avec d'autres ,
qu'avec et la peine de
les Initis (2) ,

mort prononce contre l'indiscret


toit

qui l'aurait t ;ahi ou qui seroit entr dans


,

le initi. On
temple, sans tre fuyoit ,
comme un excommuni celui qui au- ,

roit trahi le secret comme on le voit ,

dans Horace. Od. 2 ,


1. 3.

Aristote fut accus d'impit par


l'Hirophante Eurymdon pour avoir ,

sacrifi aux mnes de sa femme suivant ,

le rit usit pour Crs. Ce Philosophe


fut oblig (3) de se retirer Chalcis ; et
pour laver sa mmoire de cette tache ? T
il ordonna,
par son testament , d lever
une statue Grs car le sage tt ou
:
,

tard , a la foiblesse de sacrifier aux


prjugs des sots. Socrate sacrifie, en
mourant , Esculape pour se disculper
du soupon d'athisme et BurFon meurt ,

dans les bras d'un Capucin. C'est le


talon d'Achille pour les plus grand*

(0 Firrn. Astrol. 1.
7, in Lia.

(2) Meurs. Eleus. c. 20.


(3) Diog. Lacrt, 1. 5 ? c. 1.

Bb 2
388 Rejligion
hommes. La tte de Diagoras fut mise
prix , pour avoir divulgu le secret
des mystres. Sa philosophie pensa lui
coter la vie. Et quel homme en effet
peut tre impunment philosophe , au
milieu d'hommes subjugus par les pr-
jugs religieux Andocide fut accus
!

du mme crime , ainsi qu'Alcibiade, et


tous deux cits au Tribunal de l'Inquisi-
tion d'Athnes , le plus terrible qui ft
jamais , puisqu'il traduisoit le coupable
devant un peuple crdule , qui le devoit
iuger. Le Pote Eschyle est accus d'a-
voir mis sur la scne des sujets myst-
rieux , et il ne peut tre absous , qu'en
prouvant qu'il n'avoit
jamais t initi.
La politique d'accord
, avec la supers-
tition , son grand instrument , punis-
soit de mort quiconque auroit cherch
dtruire le prestige religieux , ou au-
roit affaibli le dsir et le got , qu'on
avoit voulu faire natre pour ces sortes
d'institutions ,
en tablissant la loi du
secret. y a beaucoup de choses en
Il

religion , dit Varron , sur lesquelles ,


quoiqu'elles soient fausses , il est dan-
gereux d'clairer peuple () $ et de-l
le
sont venus mystre, qu'on a
le secret et le
mis dans les anciennes initiations (z).
Nos socits de Francs-maons ( et
les initiations n'toient qu'une vri-

(i) ugust. de Ciyitat. 1, 4, c 31.


Uhvsrsbelb. 889
table francmaormerie ) n'attirent parmi
elles de nouveaux frres , que par le
secret prtendu de la francmaonnerie ,
que chacun veut connotre. C'est la cu-
riosit qui nous y conduit ; le serment
et une petite vanit nous y lient. Nous
sommes bien aises de laisser les autres
dans la mme ignorance o nous tions
nous-mmes , et dont la curiosit peut
les tirer , quand il leur plaira de se faire
recevoir. Si le serment et la vanit
peuvent ainsi conserver un secret , et
procurer une association de nouveaux

membres par le seul
,
attrait du mystre ,

qu'toit-ce chez les Athniens, o. l'in-


discrtion la plus lgre toit punie de
mort ? Qu'il y et rellement un secret ,
qu'il n'y en et pas , on en souponnoit
un ,
et trs - important , puisque les
hommes et les Dieux punissoient si

rigoureusement celui qui auroit os le


divulguer. Il n'y avoit donc pas d'autre
moyen de le connotre, que de se faire ini-
tier et d'entrer dans la confrrie jc'toit l

qu'on vouloit amener les hommes par


la loi du secret ;
et c'toit le fin mot de
l'initiation. On avoit fait natre le dsir
par l'art du mystre ;
on le faisoit cro-
tre par les difficults mmes de le satis-
faire , et par les preuves prliminaires
qu'on exigeoit.
On avoit laiss chapper des sancr
Bb
390 R 1 L 1 n o
tuaires les dogmes , que tout le monde
avoit intrt de connotre.
Sneque , comparant la philosophie
l'initiation , dit que les plus saintes
crmonies ne dvoient tre connues
que des seuls adeptes ; mais qu'il y avoit
plusieurs prceptes , qui toient connus ,
mme des profanes
(
Senec. Epist. o,5. )
Tel toit le des peines et des r-
dogme
compenses , qui toit le vritable but
qu'on s'y proposoit d'atteindre; mais on
cacha ce but en attachant de l'impor-
tance des mots mystiques , certaines
reprsentations magiques , sur lesquelles
spcialement devoittre tendu le voile ,
et destines uniquement fortifier l'o-
pinion de l'existence de l'Elyse et des
Enfers. On donna aussi de l'importance
aux moyens de persuasion pour mieux la5

produire on fit perdre de vue l'objet


5

principal , en fixant l'attention sur l'ac-


cessoire ; et on craignit de trahir le
dessein des Lgislateurs , si on et
donn croire, que ce ne fut que pour
enseigner ce dogme, qu'et t tablie
l'initiation. C'et.t un sr moyen de d-
truire l'illusion des fantmes mystiques ,
que d'en marquer trop visiblement le
but. Du temps de Cicron il n'y avoit ,

personne pas mme les vieilles femmes ,


,

qui crussent aux fables des enfers ,


TAchron (1) aux sombres demeures
,

1) Cicer. Tuscul. 1. 1 , c. 21.


Universelle. 391
de l'Enfer ces lieux affreux que cou-
,

vrent d'ternelles tnbres. La lumire


de la raison avoit dj fait vanouir ces
fantmes , qui avoient pris naissance
dans l'obscurit des sanctuaires. Csar
ouvertement en plein Snat, de
,

tat de
Farle l'homme aprs la mort l , :

dit-il, finissent toutes nos peines (i).


Et Caton, qui relve son opinion, n'ose
dfendre la fable des Enfers , quoiqu'il
semble ne pas la dsapprouver. Il par-
loit des hommes instruits ,
et c'toit
pour lepeuple que ces figures furent
imagines. On crut que le moyen le
,

plus sr de l'instruire ,
c'toit de lui
cacher le but de l'instruction, comme
on fit dans l'apologue et dans les fables.
On a l'air de ne dbiter qu'un conte et ,

c'est de la morale que l'on


enseigne
On cache exprs son dessein , pour at-
teindre plus srement son but (a). C'est
par une suite du mme gnie , que les
anciens Lgislateurs cachrent, sous l'ap-
pareil d'une crmonie mystrieuse et
pompeuse , l'intention secrte d'accr-
diter la fable de l'Elyse et du Tartare ,
qui toit le principal
dogme qu'on y en-
seignoit, et qu'on iinprioioit dans l'es-
prit , par la force qu'a le prestige sur
les sens et sur
l'imagination. C'toit
aussi dans cette vue ,
et cette occa*

(1) Salkist. Catilin.

Bb a
39a Religion
de
sion , que Ton dcouvrent l'origine
l'ame ,
sa ctmte sur la terre travers les
Sphres et les imens , et son retour
au lieu de son origine , lorsque, clans son
union k matire terrestre , le feu sacr
qui formait son essence , n'avoit point
contract de souillures,et ne s'toit point
en
charg de particules trangres qui ,
le dnaturant, l'appesantissoient et re-
tarcloient ce retour. C'toit ici. la partie
la plus mtaphysique , et que ne pou*
voit entendre le commun des Ini-
gure
tis ,
mais dont on lui Honnoit
le spec-

tacle par des figures et des spectres all-


point: d'ide
car il n'est
:
si
goriques
abstraite , qu'on n'ait cherch faire
natre , et rendre par des images sen-
sibles.
Ce que le secret avoit de piquant le
devenoit davantage encore 5 par ies dif-
ficults de l'obtenir 5 les obstacles et
l'attente redoublaient la curiosit. Tout
le monde connot les preuves , que l'on
faisoit subir aux aspirans l'initiation
du chez les Perses , ou aux mys-
Soleil ,

tres de Mithra. On commenoit par


des preuves lgres , et on arrivoit gra-
duellement aux preuves les plus cruelles
(1) , dans lesquelles la vie
du Rcipien-
daire toit souvent expose. Grgoire

(1) Connus Scfeol. ad Greg. Nanz. Orat. 3 ,

p, 130
145.
Univbrssli-e. 393
de Nazianze des tortures
(1) les appelle
et des supplices mystiques. On. ne pou-
voit dit Suidas , y tre initi , qu'aprs
,

avoir prouv , par des preuves les plus


terribles , qu'on avoit une ame ver-
tueuse et hors de l'atteinte de toute pas-
sion ; en quelque sorte impassible ().
On en comptait douze principales ;
d'autres en portent le nombre plus loin
(2) :nous n'entrerons pas dans le d-
tail de ces supplices religieux. Les preu-
ves de l'initiation Eleusiniennen'toient
pas aussi redoutables ; mais il y en avoit ;
dans laquelle on te-
et l'attente sur-tout,
noit quelques annes l'aspirant , ou l'in-
tervalle qu'on mettoit entre l'admission
aux mystres et l'initiation aux
petits
grands mystres , toit une espce de
torture donne la curiosit , [u'on
vouloit irriter , comme l'observe trs-
bien Tertullien (3). Ils donnoient ainsi
de l'importance la chose en la faisant
attendre , persuads que les hommes
prisent toujours beaucoup ce qu'on leur
long temps dsirer et acheter bien
fait -

cher. C'est ainsi que les prtres Egyptiens


prouvrent Pythagore (4) , avant de
l'admettre la connoissance des secrets

(1) Greg. Naz. Orat. 1 , in Jul. , et in 33 , Lum.


(2) Hosistenii Observt, ad vit. Pyth. p. 10 1 ,
Edit. Rom. 8P .
1630.
(3) Tertull. Orat. adv. Valent. Initio.
(4) Porph. vit Pyth. p. 5,
094 Religion
de la science sacre. , par son
Il obtint
incroyable patience ,
et
par le courage
avec lequel il surmonta tous les obsta-
cles , d'tre admis leur socit , et de
recevoir d'eux des leons. Les Philoso-
plies et les Sophistes imitrent dans la
suite les Mystagogues5 ils
firent dsirer
la science afin d'y attacher
,
davantage ,
et d'prouver si l'aspirant toit digne
de la recevoir. Il n'y eut pas jusqu'aux
Astrologues , qui ne jetassent le voile du
mystre sur leurs merveilleux secrets ,
comme on peut le voir la lin du
Trait de Firmieus. Ils tchoient de dis-
tinguer ceux qui seroient dignes de re-
cevoir leurs leons. Firmicus rappelle
l'exemple d'Orphe , de Platon , et de
tous les Sages, qui avoient toujours craint
de confier leur doctrine au vulgaire (1) ,
et qui avoient fait choix de leurs disciples.
Les Cnobites (2) faisoient coucher
la porte de leurs monastres pendant ,

plusieurs jours ceux qui vouloient tre


,

admis le ur socit et ils imaginrent des


?

noviciats durant lesquels on prouvoit


,

la sincrit du dsir et la patience de


l'Aspirant. Tous les ordres Asctiques
empruntrent cette institution des Egyp-
tiens. Chez les Juifs ,
les Essniens n'ad-
mettoient dans leur socit les nouveaux

(1) Firm. 1, 7 , in Prsef.


Jeannes Cass. 1. 4 , Inst. c. 3.
(2)
Universelle. %y5
Candidats , avoient pass
qu'aprs qu'ils
par plusieurs preuves gradues (1). En
gnral, toutes les associations religieuses
ont admis des preuves, avant de recevoir
de nouveaux membres , et la ncessit
du choix n'en fut pas la seule cause ;
on voulut encore prouver et fortifier le
dsir , qui s'irrite naturellement par la
rsistance > et ne devient que plus ar-
dent. Cette connoissance, que les anciens
chefs d'initiation avoient du cur de
l'homme , fut une ds principales causes

qui firent exiger des preuves et diffrer


quelque temps d'ouvrir les portes du
sanctuaire , en accumulant devant elles
plusieurs obstacles , et en n'y laissant
pntrer que graduellement.
La vanit qu'on met tenir une asso-
ciation qui nous place dans une caste
,

privilgie par ses esprances , et qui


nous spare du commun des hommes ,
contribua encore multiplier le nombre
des membres de ces sortes de confr-
ries. Le got pour les initiations se
communiqua de proche en proche , et se
rpandit par toute la terre. On se ht
initier, comme on se fait Francmaon,
pour satisfaire sa curiosit et sa vanit
tout ensemble. On n'avoit que des conci-
toyens on vonloit avoir des frres ,
5

et resserrer les liens du civisme par un

(i) Porphyr. 1.
4 , de Abstin.
3y6 Religion
lien plus troit , par celui de la fraternit
religieuse qui, rapprochant les hommes,
les unissoit plus fortement entre eux.
Le foible et le pauvre mme pou-
voient esprer plus aisment des secours
de l'homme puissant et opulent , avec
lequel l'association religieuse lui don-
noit des rapports plus directs. C'est
mme cet espoir qui, parmi nous, a
fait faire une assez grande fortune la

Francmaonnerie ; on donnoit croire ,


que les francmaons se faisoient un de-
voir de s'entre-aider, et que le malheureux
trouvoit des secours dans ses frres. Je
ne doute point que cette
esprance
n'ait quelquefois temploye dans,
certaines sectes, pour les accrditer. On
peut mme dire , que c'est une des prin-
cipales sources de la grande fortune ,
qu'a faite l'initiation des Chrtiens.
A tous ces moyens , que les Chefs
des institutions religieuses , connues
sous le nom d'initiations et de mystres ,
employrent , pour attirer les peuples
dans les Sanctuaires , ajoutons-y les
esprances, qu'ils donnoient,et les hautes
promesses , qu'ils faisoient ceux qui
se seroient fait initier. L'Initi se re-
gardoit comme le favori des Dieux (1) 5
pour lui seul le Ciel ouvroit ses tr-
sors $
heureux pendant sa vie par la

(1) Sopkocl. apudPlut. de audiend. Poetis.


Universelle. 397
vertu et par la faveur du Ciel , il pou-
voit encore aprs sa mort se promettre
une flicit ternelle. On ne craignit
point de prodiguer des promesses, qu'on
ne s'engageoit point garantir , et
dont l'inexcution ne devoit jamais tre
reproche ses auteurs , au moins
pour celles qui ne dvoient avoir leur
effet qu'aprs la mort ; et celles-l toient
les plus grandes et les plus pompeuses.
Cependant on en osa hasarder quel-
ques-unes, mme pour cette vie, dont la
crdulit des peuples toit le plus sr
garant ( 1 ).
Les Prtres de l'le de Samothra
accrditrent sur-tout leurs mystres, en
promettant des vents favorables , et une
heureuse navigation ceux qui se fai-
soient initier. Les Argonautes, battus
de l'orage , font vu de relcher
dans cette le (2). L'orage s'appaise ,
les Dioscures paroissent ; les navigateurs
abordent l'entre de la nuit , se font
initier , et repartent avec l'esprance
d'une heureuse navigation.On promettait
aux Initis l'apparition des Cabires (
c ) ,
ou de Castor et de Pollux, Dieux tut-
1aire s des
navigateurs (3), ceux qu'Ho-
race invoque dans une de ses Odes,

(1) Cicer. de Legib. I. 2.

(2; Apoll. Argon. 1. 1 y.


, 515,!$,
(3) Digd. Sic. 1. 5.
898 Re:lgiox
afin d'obtenir une heureuse navigation
pour vaisseau, qui doit porter Virgile
le
en Grce. Ces Dieux apparoissant au ,

milieu d'un orage (1), avoientle pou-


voir de le calmer aussitt. C'taient eux
qu'invoquoicnt des navigateurs mena-
cs d'un naufrage , comme on invoque S.
Nicolas. Il faut convenir , que de pareilles
promesses dvoient tre d'un grand prix
chez des Insulaires et pour tous les
,

navigateurs en gnral. Le Scholiaste


d'Aristophane dit , que les Initis
ces mystres sont des hommes justes,
qui ont le
privilge d'chapper (
2 )
aux plus grands maux et aux tem-
ptes ( d).
On voit , par un passade de Drnos-
thne , que l'Initi aux mystres d'Or-
phe , aprs avoir
t purifi , toit
cens s'tre soustrait l'empire du mal,

pour passer un tat de vie qui lui


donnoit des esprances plus heureuses.
J'ai vit le mal ,
lui faisoit-on dire ,
et j'ai trouv le mieux.
Les Initis aux mystres d'Eleusis (3)
se persuad oient , que pour eux seuls
le Soleil brilloitd'une clart pure.
Ils se flattoient
, que
les Desses les

inspiroient et leur dcnnoient de sages

(1) Vtus A poil. Schol. 1.


1.

(2) Schol. Aiist. de Pace.


(3) Aristoph. in Ranis ,
v.
Y71-
Universelle. 899
conseils, comme on voit par l'exemple
de Piicls (1).
L'initiation dissipoit les erreurs, car-
tait les malheurs (2) ; et aprs avoir

rpandu la joie dans le cur de l'homme


pendant sa vie elle lui donnoit encore
,

les esprances les plus douces au mo-


ment de la mort, comme l'attestent
Cicron et Isocrate (3). Nous devons,
dit ce dernier aux Desses d'Eleusis ,
,

d'tre affranchis de la vie sauvage des


premiers hommes , et les flatteuses es-
prances nous donne l'initiation ,
crue

pour le moment de
la mort et pour
toute l'ternit. L'avantage que nous
retirons de ces augustes crmonies ,
dit Aristide ( 4 ) > n'est pas seulement
la joie prsente , ni la dlivrance et
l'affranchissement de nos anciens maux;
mais encore la douce esprance que ,

nous avons la mort , de passer un


tat plus heureux.
Ce sont ces grandes promesses , qui
ont fait dire Thon (5) , que la par-
ticipation aux mystres
toit la plus
belle chose et la source des
,
plus grands
biens. En effet, la flicit
qu'on s'en
promettait ne se bornoit pas cette

(1) Sopater.
(2) Aristid. in Fleus.
(3) Isocrat. in Pve* r
, . Cicer. de f4$*X *>

(4) Aristid. in Eleusin.


{5} Theon in Paradei^.
4oo Religion
vie mortelle 3
mais elle s'tendoit encore
au-del du tombeau. L commenoit
une nouvelle vie , durant laquelle l'Initi
devoit jouir d'un bonheur sans mlange
et sans bornes. Les Corybantes pro-
mettaient la vie ternelle aux initis
aux mystres de Cyble et cl'Atys (i).
On voit videmment par Apule (2) ,
que le grand objet des Isiaques etoit
de tracer l'Initi le tableau de la vie
future , pour laquelle on lui doimoit les
ce qu'on
plus grandes esprances. C'est
appercoit au milieu du rcit imposant ,

qu'il nous fait de ce qu'il


a vu Je :

me suis , dit- il , approch des confins


de la mort ayant foul aux pieds
:

le seuil de Proserpine , j'en suis re-


venu travers tous les lmens. Au
>i>milieu de la nuit , le Soleil me parut
os briller d'une lumire clatante. J'ai

t en prsence des Dieux suprieurs


et infrieurs , et je les ai adors de
fort prs . La Desse lui dit , que
lorsqu'il aura atteint le terme de sa
vie , il descendra aux enfers 5 qu'il habi-
tera l'Elyse, et que mme , ds ce mo-
ment ,
il
peut se promettre de longs
jours sur la terre , o il \dvra
heureux
et plein de gloire sous sa protection.
Isis avoit le pouvoir de dtourner les
*

( 1) De Civit Dei , 1. 7 , c. 24.


(2.) Apule Meuca, 1. 11.
malignes
U ? i i s a.t , . 4 01
malignes influences des Astres , d'arrter
l'excution de l'arrt des Parques , et de
Faire chapper les
navigateurs aux p-
rils de la mer.
L'Initi toit sr d'occuper une place
distingue dans sjour des ombres
le
(i) ,
et sa vanit jouissoit du frivole espoir
de n'tre point confondu dans la foule
des profanes, dont l'initiation favoitdj
spar pendant sa vie. Le droit de pr-
sance sur les autres ombres lui toit d-
volu , et les Enfers avoient aussi leurs
privilgis. L^s Chrtiens ont admis ab-
solument les mmes dogmes. 11 n'y aura
dans le Paradis que des Chrtiens et ils ,

formeront la caste heureueet privilgie


de l'Empire des Morts. Certaines sectes
d'Initis se flattoient de l'espoir d'habiter
avec les Dieux , et de tenir la place qui
approcheroit le plus de la Divinit (2).
Nous avons le mme prjug sur nos
Saints. Toutes ces sottises viennent -
peu-prs de la mme fabrique, et ont
t jetes dans le mme moule; seule-
ment les biens promis toient diffrens ,
et on servoit chacun suivant son got.
Aux Thraces , qui aimoient le vin et qui
en buv oient largement, on leur promit
des banquets ,
et le nectar qui devoit les

() -AEscb.inj.in Axioch. p. 61. Laert. 1. 6, Vit


Diog. p. 389. Arist. Scholiast. id Ran. v. 773.
(2.) Platon Phsdon. p. 111. 1
-

Relg. Univ. Tome IV* Ce


enivrer ternellement. Mahomet promt
aux Asiatiques, qui aiment les femmes $
im Paradis peupl de jeunes Ouris, ou
de femmes toujours jeunes et toujours
vierges. La secte des Chrtiens, ne dans
tin pays o l'on vante beaucoup l'har-
monie cleste et les concerts donns par
les
Anges , et les autres intelligences ,
dont la Chlde avoit form un ordre
hirarchique , distribu dans toutes les
Sphres ont un Paradis dont les Anges
,

composent l'orchestre , et o les intelli-

gences sacres entonnent des hymnes,


devant trne de Dieu. Les hommes
le

y joueront encore la chapelle, et ce


qui amuse ici bas les sots , les amusera,
encore aprs la mort. Les Grecs , ama-
teurs des arts , de la danse , de la mu-
sique, des exercices gymniques et des
ftes champtres , dvoient retrouver
tous ces plaisirs dans l'Elyse , et satis-
faire compltement le
got que chacun
avoit eu sur la terre. On y connot le
Paradis d'un peuple aimable , qui trans-
porte dans l'Elyse les ftes et les jeux
de la Grce, et qui en fait le sjour dea
alens et des arts d'agrment.
Le Chantre de Thrace (i), qui la
Grce devoit ses mystres , pavoissoit
enlongue robe, comme un Hirophante,
et marioit les accens de sa Yoix aux

Ii) jEjieid. 1, 6, y. &$4fi


O
N V & 8 E L L S. 4^
sons harmonieux de sa lyre
passoit : il

j>our avoir civilis les sauvages de l


Grce , par le moyen de la musique et
des mvstres. C'est ce titre, que Virgile
le tait paroitre le premier clans 1
Uysee r
la tte de tous les Initis. On lui de^-
Toit, ainsi qu' Muse, le Rituel des Ini-
tiations (i). C'est pour cette mme rai-
son, queiaSybille s'adresse spcialement
Muse, qui toit au milieu d'un groupe
d.'Initis 9 attentifs ses leons^et
qu'elle lut
demande en quel lieu elle pourra trouver
Anchise (2). Chacun d'eux y remplis-
soit encore les fonctions , et conservons
tous les gots, qu'il avoit eus sur la terre.
Les chefs des peuplades Troyennes ,
llus
et Assaracus (<?) ,
se plaisent encore
manier des armes , nourrir des chevaux
et conduire des chars. D'autres , cou-
chs mollement sur l'herbe , dans des
champs couverts d'une ternelle verdure 9
l'ombre des forts odorifrantes de lau
riers , prennent
un repas champtre , et
gayent le festin par des chants de
joie. Ceux-ci , dans la prairie ou sur
l'arne, s'amusent aux exercices du pu-
gilat et de la lutte , et ils ont encore leur
gymnase , oii ils acquirent une force
etune vigueur, que rien ne pourra ja->
mais altrer. Ceux-l chantent des vers,

.
(1) Plat, de Rep. 1. 2 p. 364
,

(2) AEneid. 1. 6 ? v. 667.


Ce %
4o4 Religion
etd'un piecl lger foulant la terre en ca-
dence , forment entr'eux des churs et
des danses. Ils ont leur Ciel, leur Soleil et
leurs astres , dont aucune nuit n'obs-
curcit jamais pur clat. Telle est la
le

description abrge, que Virgile nous


fait de
l'Elyse ou du sjour des mes
vertueuses. Jean, dans son Autopsie ou
Apocalypse ; le philosophe Eschine ,
dans son trait intitul Axiochus , font
d'autres descriptions galement agra-
bles , sous d'autres traits et avec des
couleurs diffrentes ; mais tous font pas-
ser l'initi dans une rgion lumineuse ,
o l'ame jouit d'une flicit ternelle,
que nous Ta dcrit Pindare, dans
telle,
sa seconde Olympique (1). Il nous peint
les arnes vertueuses, que l'initiation a
sanctifies , transportes dans les les
Fortunes, o le zphir entretient une
fracheur ternelle. L coulent des ruis-
seaux, dont l'onde pure arrose des prai-
ries mailles de fleurs de couleur d'or ,
destines former les couronnes, qui
ceignent la tte des heureux habitans de
l'Elyse ( a ). Les uns font courir
des
chevaux dans
les plaines fleuries ; les
autres touchent la lyre , au milieu des
-bosquets de roses, dont l'odeur agrable
-..

(\) Pind. Olymp. i.

(x) Homer. Qdyss. v. 5%*


U K I V e n S E T. L E. ifS

parfume l'air, ou l'ombre


d'arbres, qui
portent des pommes d'or (1).
Ils ont leurs coles de
philosophie (2) ,
leurs musiciens, leurs potes, des fes-
tins publics, des banquets sacrs, enfin
tout ce qui tient au luxe et aux dlices
de la vie ternelle. On n'y connot ni le
froid ni les grandes chaleurs , mais on.
,

y prouve une temprature douce , et


on y jouit d'un printemps ternel. La
terre, de son sein fcond , y fait clore
toutes sortes de fruits , dans toutes les
saisons de l'anne. L'eau des fontaines
y est la plus pure; les prairies sont se-
mes de fleurs de toute espce.
On peut voir dans Lucien ( Hist. ,

verne 2, t. 1, p. vSo, etc.) son arrive


,

prtendue dans les les Fortunes, la


description brillante qu'il en fait, et sur-
tout celle de la ville des Bienheureux
et de leur flicit. Sa description est, en
beaucoup de points semblable celle de ,

la Sainte Jrusalem , faite


par l'auteur
de l'Apocalypse. On y retrouve la ville
d'or pur, les murailles d'meraude, les
difices de jaspe , les autels
d'amthyste ;
la ville a sept portes , au lieu de douze
dans l'Apocalypse ;
mais l'allusion n'en
est pas moins Astrologique, dans l'une et

(1) Pnclar. gpud. Plut. Consoi. ad Apcl.


p, 1 2G .

(2) Autor Axiochi , p. 61.

Ce 3
4o6 RsLiaioi?
l'autre fiction ;
on n'y connot jamais d&
nuit ; y rgne un printemps ternel*
il

X.es murs de la ville sont baigns par un


fleuve d'essences les plus exquises , qui
coule travers des prairies mailles de
fleurs 5
le zphir agite mollement les
arbres , qui donnent douze fois du fruit
par anne une fois chaque mois ,
,

comme dans l'Apocalypse. 365 sources


d'eau coulent autour de la ville ; il y a
sept fleuves de lait. C'est dans les champs
Elyss, que se donne le banquet sacr ,
dont la joie est gaye par la musique et
par les chants de la posie. On y voit
Homre , Arion chantre de Lesbos ,
Anacron ,
Le chant des
Stsicore. oi-
seaux les plus harmonieux forme les
entr'actes de ce concert. Deux fon-
taines , celle des ris , et celle des plai-
sirs, sont l'entre de la salle de festin y
et chacun des convives va y boire en
entrant. On voit ce banquet tous les
anciens Lgislateurs , les Sages et les
Philosophes de la Grce les plus connus.
Nous tirerons le rideau sur d'autres
plaisirs qu'on y gote, et nous ne sui-
vrons pas plus loin la description, que
les diffrens auteurs anciens nous ont
donne de ces lieux enchanteurs, cres
et embellis par l'imagination potique
des premiers chefs d'initiation. Ils tail-
loient, comme on dit vulgairement, en
plein drap, et ils n'ont rien pargn, pour
UiriTiisiiii: "4o 7
fcnrendre la peinture agrable et sdui-
sante; mais ils ne se sont pas tons accor-
des sur le lieu, o ils placeroient leur
Elyse. Les uns ont plac l'entre des
enfers aux portes mmes de la nuit ,
ou au couchant ,
aux extrmits occi-
dentales du monde connu dans l'Ocan ,

Atlantique , aux les qu'on appelle en-


core aujourd'hui les les Fortunes
Quelques uns ont fix les les Fortu-
-

nes aux environs de l'Egypte (1);


d'autres prs de l'le de Lesbos. Homre
es place aux extrmits de la terre
(2) j
ce que Strabon entend par les extr-
mits de l'Espagne (3). Mais par extr-
mits de la terre, on peut aussi entendre
la partie suprieure de la terre et des
lmens qui l'environnent , ou la partie
de l'espace , qui confine la Sphre de
la Lune ; ce qui s'accorde assez avec le
lieu, que leur assignent Plutarque et Pla-
ton (4). Le premier place dans la Lune ce
lieu , qui reoit les mes des morts
qui
ont bien vcu.
Le second imagine , au-dessus d la
terre , une terre cleste , terre sainte ;
c'est cette terre sainte ,
place au-del
de l'Ether, qui a servi de modle Jean,

(0 Diod. 1.
5, p. 239. Hesych.
(a) Odyss. 4, v. 593.
(3) Strab. 1. 3 , p. 156.
(47 Fiutarch. dt Facie in orbe Lu-ise. PlaC.
Phsdon.
C 4
48 Religion
pour imaginer sa Jrusalem cleste, toute
brillante d'or et de lumire. C'est l ce lieu
Ethr ou cet lumineux des
air libre et
Pythagoriciens, dont il est
parl dans les
vers d'or (1) et dans Hirocls
, com- ,

mentateur de cet ouvrage. C'toit l le


vritable Elyse celui dans lequel pas-
,

soient les mes vertueuses, pour aller


jouir de la socit des Dieux, et assister
au banquet sacr des Immortels. C'est
alors dit Platon (2) ,
, que l'ame, dgage
du corps va ,
se runir l'lment divin,

qui a la plus grande analogie avec sa na-


ture, et, comme disent les Initis, qu'elle
va rellement s'unir aux Dieux , pour
y vivre ternellement avec eux.
Les Brachmanes de l'Inde avoient
aussi de pareilles fictions sur l'immorta-
lit de l'ame, et sur le
jugement qu'elle
subissoit aux enfers (3).
Les Perses avoient imagin le Paradis
d'Ormusd, ou du principe lumire (4),
dans lequel passeroient les Initis pour ,

vivre absorbs dans une lumire pure


et ternelle, au sein d'une flicit inal-
trable. Plutarqne (5) nous en donne
une ide abrge d'aprs la doctrine des
,

Mages. Ceux - ci pensaient que , dans


a

() Aurea Carmin, v. 7.
(2) Plat. Phxdon.
(3) Strab. I.
1^, p. 713.
(4) Plut, de Isid. p. 370.

(5) De Facie in orbe Lunae, p 42..


Universelle. 49
lemonde actuel, les biens toient mls
aux maux parce qu'Orrnusd et Ahriman
,

agissoient bas avec un gal pouvoir ;


ici
mais qu'il viendroit un temps , o Ahri-
man seroit vaincu , o la terre prendroit
une forme nouvelle, et o les hommes ,
formant une seule cit, ne parleroient
plus qu'un seul langage. On trouve dans
le Voluspa, pome des Scandinaves, une

description,
d'un nouveau monde, comme
dans l'Apocalypse , qui s'lve sur les
ruines du premier , et destin tre
habit par un peuple vertueux et for-
tun. Cette nouvelle terre est toujours
couverte de verdure , et un soleil

pur y rpand une douce chaleur. Tel


de voit tre le Paradis des habitans du
Nord , qui sont long- temps privs de
verdure et de chaleur. Cette thorie du
choc des deux principes , de la victoire
que remportera le bon sur le mauvais,
de la destruction du monde de tnbres,
pour faire place au monde de lumire ,
est absolument la mme que celle des
,

Chrtiens sur la fin du monde et sur le


passage des justes la flicit ternelle.
C'est cette mine fiction,qui fait la base de
l'Apocalypse, que nous allons bientt
expliquer , d'aprs les principes de la
Thologie ancienne ,sur le combat du
bon et du mauvais Gnie , sur la destruc-
tion de celui-ci et sur le rtablissement
d'un nouvel ordre de choses , o tout
4iO Religion
sera bien et lumire ,
mais auquel e
Initis seuls auront part , tandis que les
profanes resteront ensevelis sous les
ruines tnbreuses de l'ancien monde.
En effet ,
comme la fiction
Mystago-
gique avoit tout accord aux Inities ,
elle avoit tout refus aux profanes ,
c'est--dire , ceux qui n'avoient point
adopt cette sottise religieuse, et elle
les dvouoit aux plus grands maux aprs
la mort. Pour eux on avoit cic le Tar-
tare , dans lequel leurs mes dvoient
tre renfermes, pour y ramper ternel-
lement , dans un noir bourbier; d'paisses
tnbres couvroient cet affreux sjour.
C'toit lun des grands dogmes de l'i-
que l'homme , dont les vertus
nitiation ,
n'avoient point t sanctifies par l'ini-
tiation ,
descendant aprs sa mort aux
enfers , resteroit plong dans la fange et
le bourbier ,
comme l'observe trs-bien
Platon dans le Phdon (1). L'initiation
donnoit cette esprance consolante , dit
Aristide, de passer, la mort, un tat
plus heureux , et de n'tre point plong
dans les tnbres et le bourbier, sort
affreux , qui toit rserv ceux qui ne
se seroient point fait initier (2,). Ce bour-
bier ,
ces tnbres paisses toient re-
gardes, comme le dernier des malheurs

(1) Platon in Phasdon.


(2) Aribtid. in Elcusin.
U N I T R S E l t t 4 11
pour l'homme ,
et comme le partage in-
vitable des profanes (1). Ces malheureux
charlatans ,
connus sous le nom d'Or-
photlestes, qui alloient men lier dans
les rues et frapper h la pjrte des riches
et des grands , faisoient mtier d ini-
tier , et
, pour quelques pices
de mon-
noie , vendoient ceux qui avoient la
sottise de les payer , de riches posses-
sions dans l'Elyse , et menaoient des
horreurs du bourbier ceux qui nglige-
roient de se faire initier (2). Ils pro-
noncoient contre eux ce terrible ana-
thme Quiconque ne se fera pas Initi ,
:

sera aux enfers plong dans un bourbier;


c'est--dire hors de l'Eglise , point de
,

salut. Aussi la crainte de l'enfer leur


a-t-elle valu plus d'argent , que le dsir
de l'Elyse. C'toit une grande branche
de commerce pour ces imposteurs, qui
sentoient tout ce que peut la frayeur sur
les crdules mortels. C'est la crainte du
Diable , qui a enrichi les Prtres dans
tous les sicles et qui a fortifi leur,

empire. Nos Moines et nos Mission-


naires ont continu de jouer le rle de
ces anciens charlatans , auxquels ils ont
succd. Dans les premiers sicles de

(1) Temisth. ap. Stob. Ser. 1


19. Cydon.de con-
teniri. morte.
(2) Olvmp. Comrn. ms. in Phas.d. Pkt. ad
Cale. Orph dd Gesner. p. 49<
412 Rsr-ro ion
l'Eglise , ces Mystagogues forains ;
Connus sous le nom d'Orphiques ,

Mtagyrtes, Galles, Prtres d'Isis, alloient


vendre dans les provinces la mme
d rogne , que l'on dbitoit en
gros et avec
plus de dignit Eleusis (y). Les Or-
phiques sur -tout firent quelque for-
tune, et reprirent une nouvelle vigueur.
Ces imposteurs, qui donnoient le Ciel
si bon compte, attirrent dans leur parti
le peuple
ignorant et crdule , qu'ils ef-
frayoient par la crainte des maux d'une
autre vie, comme s'il n'et pas t dj
assez malheureux dans celle-ci. Cette
ide des Mystagogues , qui consistoit
exagrer les maux prtendus de l'autre
rie, dont il n'y auroit d'affranchis que
ceux qui s'enrleroient dans leur con-
frrie, futun des grands moyens qu'on
employa, pour augmenter le nombre des
confrres , et multiplier les disciples de
cette doctrine. Cette ruse fut mise en
usage principalement par les Chrtiens,
pour attirer dans leur parti le petit peuple
et les femmes car ce fut dans cette
;

classe, qu'ils cherchrent faire d'abord


des proslytes, persuads qu'ils seroient
l>'ientt redoutables, quanrl ils seroient
appuys du grand nombre, et forts de
1;'. cr lui' t de la multitude. Ou inculqua
s ,; r-tout au peuple, qu'il y avok tout
craindre ne se point faire initier, au
lieu qu'on ne risquoit rien de le faire ;
Universelle. 41^
qu'il y avoit au contraire tout gagner.
On s'imposoit, il est vrai, des devoirs;
mais il y avoit des remdes l'infrac-
tion des loix religieuses , et il n'y avoit
gure de crime que la
religion n'expit.
Une fois
purifi,
on recouvroit tous les
droits de la vertu et de l'innocence ,
et
on pouvoir prtendre mme aux rcom-
penses de la vie future. Ainsi , l'esp-
rance et la crainte fuient les deux grands
ressorts, que la politique, aide de la
religion , fit jouer pour contenir les
hommes dans les bornes de la justice ,
et pour attirer le peuple ces associat-
ions religieuses , hors desquelles la vertu
mme la plus pure ne pouvoit se pro-
mettre de rcompense aprs la mort.
C'est ce privilge exclusif de l'Initiation,
qui la lit rechercher par plusieurs , et
qui leur fit craindre d'tre jamais
plongs dans les tnbres et le sale bour-
bier. On enseignoit aux Initis, que Bac-
chus , Hercule , les Dioscures , etc.
aprs evoir bien mrit des hommes ,
a voient obtenu des Dieux le prix de leurs
vertus , et avoient t placs dans les
Cieux $ mais on leur enseignoit aussi ,

qu'ils avoient t Initis ,


en sorte
qu'il n'y avoit de vertu rcompense ,
que celle qu'avoit sanctifie l'Initiation,
La doctrine des mystres , comme l'ob-
serve uo des interlocuteurs des Tuscu-
4i4 Re l iftiair
lanes (i) , tendoit prouver, que \i
Dieux que l'on honoroit avoient autre-
fois vcu sur la terre. Et en effet , com-
ment auroit-on pu proposer leur con-
duite pour modle , s'ils n'eussent t
originairement des hommes, de la nature
de ceux qu'on exhortoit suivre leur
exemple ? Le Ciel et l'Elyse n'toient
donc ouverts, qu' ceux qui auroient le
sceau de l'Initiation ,
ou ,
comme dit
l'auteur de l'Apocalypse, qui seroient
marqus du sceau de l'Agneau (g). C'est
ce qui fit dire sagement Diogne (2) :
<
Quoi donc , le sort du brigand Patae-
x> ci on est Initi , sera meil-
, parce qu'il

leur que celui du brave Epaminondas!


Quelle absurdit , s'crioit Diogne !
C'est par une suite du mme principe,
que les Chrtiens damnent tous ceux qui
ne sont pas de leur communion, quelques
vertus d'ailleurs qu'ils puissent avoir.
Ainsi le vertueux Socrate , le sage
Marc-Aurle les bons Antonins , le*
,

Trajans ,
seront condamns aux sup-
plices de l'enfer , pour
11 e
point s'tre
fait initier la confrrie des Chrtiens;
tandis qu'un cuistre de la Communaut
de Saint- Lazare ou des Eudistes , un
insens Trapiste rayonnera de gloire
,

au sein de la lumire divine. Quelle ab^

(1) Cicer. Tuscul.


1. 1 , e. 13.
6, c. a. j
(2) Laertius, 1.
Universelle; ^i&
Surdit, s'crieroit encore, avec au moins
autant de raison, le sage Dioene! Il faut
convenir, que tous les privilgies ont tou-
jours nui la socit, tant en religion
qu'en politique, et que les grands maux
de l'intolrance religieuse sont ns de
cette source empoisonne, qui a son ori-
gine dans les anciens sanctuaires des
Mystagogues , et dans les associations
exclusives.
Ils ont
imagin cet injuste dogme ,
parce qu'il leur toit ncessaire pour ac-
crditer leur confrrie ; car si, sans tre
Initi , la vertu seule rendoit l'homme
heureux et lui assuroit les rcompenses
,

de l'autre vie, quoi bon se faire initier ?


En consquence les portes de l'Elyse
,

ou du sjour de la lumire et de la f-
licit restrent fermes tous ceux
qui
lieconnotroient pas le mot d'ordre (1) ,

qu'on donnoit dans les sanctuaires ,


et la
marque defraternit. Ils dvoient
donc rester dehors ,
plongs dans les t^
ibres extrieures. {Je une fois
dogme
rpandu bien tabli , tous les hommes
et
timides et crdules s'empressrent de se
prvenir les maux ,
faire initier , afin de
dont on menaoit, aprs la mort, ceux
qui auroient nglig cette prcaution.
Aprs tout, on ne risquoit rien, disoit-on,
sion peut compter pour rien le sacrifice

(i) Plato in Fheedon, p. 5a.


416 Religion
de sa raison, que l'homme fait l'impos-
teur , qui vit aux dpens de sa crdulit
Les Initis formoient donc dans la so-
cit une caste particulire , qui repous-
soit loin d'elle tous ceux qui avoient

ddaign l'Initiation. On les cartoit du


sanctuaire ,
en leur disant : ce retirez-
vous, profanes >?. Quiconque mme, par
imprudence, auroit mis le pied dans le
temple o se clbroient ces mystres, et
t puni de mort. Deux jeunes Acarna-
niens (1), qui n'toient point Initis,
entrent imprudemment avec la foule des
Initis dans le temple de Crs. Les ques-
tions qu'ils font aux autres les trahissent
bientt j on les conduit aux ministres du
temple $ quoiqu'on "reconnt qu'ils y
toient entrs par mgarde , cependant
ils furent mis mort, comme
coupables
du plus grand des crimes. C'est ainsi
qu'une institution religieuse , destine
unir les hommes par les liens de la frater-
nit, rompoit ceux de la socit, et le voit
un mur de sparation entre celui cjui toit
Initi et celui qui ne l'toit pas \
et qu'elle

inspiroit au premier un sot orgueil ,


du mpris et mme souvent de la haine ,

pour ceux qui ne professoient point la


mme doctrine et qui n'toient point de
la mme communion. C'est ce qui est ar-
riv aux diffrentes Sectes de l'Initiation

(i) Tu. Ly. 1.


j*.

Chrtienne.
Ukitebsellc. 417
Chrtienne. On
galement tous tes
sait

risques que courut Clodius et le procs ,

qui lui fut intent, pour s'tte introduit


dans le lieu ,
o s'toient assembles les
daines Romaines , peur clbrer les mys-
tres de la Bonne Desse. Il fut accus de
sacrilge ;
et il et succomb , s'il n'et
employ tous les moyens qu'a un homme

trs-puissant de se soustraiie aux lois.


Le Hraut ne manquoit pas de pro-
noncer l'exclusion de tous ceux qui ne
dvoient pas assister a la clbration des
mystres , ni entrer dans le sanctuaire (i) ,
c'est--dire , des profanes , autrement, de
ceux qui n'toieiit point encore Initis..
Sous i'rchcntat d'Euclide on pro- ,

nona l'exclusion du temple de Crs et


de l'Initiation (2.), contre les btards et
les esclaves. La mme peine ft dans la
suite prononce contre les femmes de
mauvaise vie 5 on la porta aussi expres-
sment et nommment contre les JMa-
trialistes ou Epicuriens, qui nioient la
Providence et consquemment l'utilit
,

ce l'Initiation (3) et contre les Chr-


,

tiens , dont l'association religieuse ex-


cluoit toutes les autres. Les Chrtiens ,
de leur ct, en faisoient autant cia- :

cun. dcrioit la boutique de son voisin $


'

pour attirer les sots chez lui.


(1) Brissonius de Formul. p. 4*
(2) Isus Orat. dePhil.Hr. p. 104, 193, etc.

(3) Lucian. Alexand. p. 883.

Ixelig. Univ. Tome IV* Dd


^S Religion
ce
Eloignez-vous, profanes, disoit le
Diacre au moment ou on alloit cora-
mencer la clbration des mystres (1)5
que les Catchumnes et ceux qui ne
5> sont pas encore admis , sortent . C'-
toit un moyen d'inspirer le dsir d'en-
trer, et de se faire inscrire sur la liste
des candidats de la confrrie. La mme
interdiction^ prononce contre tous ceux
qui n'taient point initis, et qui lermoit
pour eux les portes du sanctuaire , leur
ferai oit aussi celles de l'Elyse, qui ne
dvoient s'ouvrir que pour les Initis ,
dont l'ame a voit t purifie et rg-
nre dans les sanctuaires {h). Aussi
l'auteur de l'Apocalypse , conform-
ment la doctrine de toutes les Ini-
tiations anciennes, .n'adinet-il dans la
cit sainte et lumineuse, que ceux
dont les noms sont crits dans le livre
de l'A fin eau c'est--dire sur le rle
,

de la Confrrie des Initis aux mys-


tres de la Lumire et du Soleil, dont
on clbroit le triomphe ,
son re-
tour au premier signe , ou au point
qiinoxial du Printemps occup par
Ailles , que les Perse appellent l'Agneau
cleste. C'toit le signe o s'oproit phv-

fciquement la rgnration de la Na-


ture ,
et mystagogiquement celle des

(i) Tertul. Apo!o~. p. 8. Caaub. exercit. ai


Earoa. Anna!, p, iO.
Universelle. 4*9
aines , que le Soleil attiroit par la force
de ses rayons.
Il ne faut
pourtant pas croire , que la
seule qualit d'Initi sufft pour mriter
un homme les grandes faveurs des
Dieux, et la flicit promise dans L'Ely-
se. Si cela et t, l'Initiation et di-
rectement t centre son but; elle et
aiFoibli les lois, plutt qu'elle ne les et
fortifies , puisqu'elle auroit Substitu
la vertu une crmonie sacre ,
et en
quelque sorte sanctifi le crime par un
vain titre religieux. Ces grandes pro-
messes , quoi qu'en dise Diogne, ne
pouvoient regarder que l'Initi qui toit
fidle aux lois de l'initiation , et qui
remplissoit les engagemens so'emnels ,
qu'il prenoit dans les Sanctuaires. Aussi
SoCrate (Phosd. p. 69.) prtend -il,
qu'il failoit deux choses pour tre ad-
mis dans PElyse tre puriii de toute
:

souillure, et initi; et il
explique plus
haut cette purification ;
c'eot celle que
donne la vertu et la vrit, c'est--dire $
a sagesse , la force , la justice , et la tem-

prance. Et il prtend que c'est l ce


qu'ont voulu dire ngmatiquement,par
le mot pzijyji y les Auteurs des mystres ,

qui toient des hommes d'une sagesse


plus qu'ordinaire , lorsqu'ils condam-
noient l'homme profane , et non initi ,

ramper dans le bourbier tandis qu'ils ,

enseignoient que l'homme puriii etiuiti


Dch
4io Rexigqst
iroit habiter avec les Dieux. Nous en
avens une nouvelle preuve, et clans les
conditions qu'on exigeoit de celui qui
et dans la ma-
aspiroit tre initi ,

nire, dont les jugeruens toient censs


se rendre , aprs la mort , dans les
enfers.
On interdisent l'entre des Temples
tons les meurtriers ( i) , .lors mme
que meurtre toit involontaire , an
le

l'apport de Thon (2.). Isocrate (3)


parle de cette mme proscription., por-
te contre l'homicide. Hercule lui-
mme ne put se faire initier, qu'aprs
avoir expi le meurtre des Centaures ,
quoiqu'il n'et combattu les monstres ,
que pour le bien commun de l'huma-
nit. Les magiciens, les charlatans, qui
font mtier de tromper par les pres-
tiges ; les imposteurs qui jouent le ,

rle d'hommes possds de mauvais


gnies, toient exclus des Sanctuaires.
Tout impie, tout sclrat en toit car-
t (4)- Oslus. son vovage de Grce,
Nron (5) n'ose assister aux mystres
d'Eleusis , parce que la voix du hraut
(
i
) prononoit l'excommunication
contre tous les impies et tous les sc~

(1) Metirsius, c. 19, in E!e::s:n.


{2) Thecn in Paradeig.
(<) lsocr. inPane. Apoil. L 2, c. 5. Diod. L 4,
(4) Philostr. in vit. Appll. 1. 4, c. 6.

(5) Suer, in -vit. Nron,


c. 34;
Universelle. 4 21
lrats ;
et Nron n'toit pas sans re-
proche de ce cte. Lampride observe,
(
i
) qu'avant la clbration des mys-
tres , on avertissent, cjue personne ne
elevoit entrer , que celui qui sa cons-
cience ne reprochoit rien, et qui toit
sr de son innocence.
On exgeoit ele l'Initi , eju'il
et le
cur mains pures ele toute spc<
et les
de souillure (2). Porphyre (3) ve
que notre ame la mort soit affran-
chie de toutes passions, de colre, ele
Jiaine d'envie, etc. enfin aussi pure,
,

qu'elle doit l'tre lans les mystres.


Nous ne devons donc pas tre surpris ,
qu'on ait refus d'admettre l'initia-
tion (4) les parricides et les parjures ,
et les autres criminels ,
coupables envers
les hommes et les Dieux.

(1) Lamprid. in vit. Severi.


(2) Libanius, Declam. 19.
(3) L'oiphyr. de Styg. apud Stob. 1. 1 , p.
142.
(4) Or'g* cont. Cels. I. 4. Arist. Ran. v. 360

Fia de la premire partie du .tome


quatrime*
m