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Judith Butler e Nancy Fraser:

uma breve introduo ao debate

Alxia Bretas1

O texto Meramente cultural, de Judith Butler, de grande


valia para o debate da teoria crtica nos dias atuais. Originalmente
apresentado como conferncia no evento Repensando o
marxismo, em dezembro de 1996, o artigo foi publicado pela
primeira vez no ano seguinte pela Duke University Press, na
revista acadmica Social Text, despertando as mais diversas reaes
dentro e fora da chamada esquerda cultural. Nesse mesmo volume
da Social Text, aparece tambm a rplica de Nancy Fraser s crticas
feitas por Butler, intitulada Heterossexismo, falso reconhecimento
e capitalismo: uma resposta a Judith Butler cuja traduo,
ainda indita no Brasil, ser publicada pela Revista Idias na Parte
II do dossi Dilogos na Teoria Crtica. Grosso modo, o embate
travado nesses dois ensaios magistrais pode ser tomado como
um interessante ponto de partida, a m de potenciar a instigante
e produtiva tenso estabelecida entre duas das mais expressivas,
atuantes e prolferas autoras progressistas da atualidade.
Agraciada em 2012 com o prestigioso prmio Theodor W.
Adorno, Judith Butler mundialmente aclamada como uma das
mais eloquentes precursoras da chamada teoria queer, alm de
uma das inuncias mais decisivas na tarefa de desconstruo
dos mltiplos discursos e tecnologias que impactam a construo
do sujeito no Ocidente, em grande medida, orquestrados por
duas instituies seculares e estratgicas para o funcionamento

1
Professora adjunta da Universidade Federal do ABC (UFABC). Contato:
alexia.bretas@ufabc.edu.br.
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capitalista: o falocentrismo e a heterossexualidade compulsria.


Nancy Fraser, por seu turno, legtima herdeira da tradio
terico-crtica associada ao Instituto de Pesquisa Social, sendo
reconhecida por Axel Honneth como uma das poucas pensadoras
em condies de continuar e redimir o legado emancipatrio da
Escola de Frankfurt no sculo XXI.
Se ambas esto de acordo quanto urgncia na criao
de alternativas transformadoras em condies de combater ou
resistir aos dispositivos de normalizao institucionalizados nas
sociedades ps-disciplinares, no decerto consensual a posio
adotada por cada uma delas a respeito dos expedientes a serem
mobilizados com este intuito. Assim, embora concordem quanto
importncia do resgate de elementos do marxismo e do feminismo
socialista dos anos 1970 devidamente informados por paradigmas
mais recentes, como as anlises do discurso, os estudos culturais
e o ps-estruturalismo, Butler e Fraser discordam em aspectos
centrais sobre como exatamente realizar este projeto comum de
reivindicao e resistncia poltica. O cerne de suas divergncias
tericas encontra-se precisamente em um ponto bem especco de
seu debate: a considerao das opresses sofridas por LGBTTs como
uma forma de injustia de falso reconhecimento (misrecognition),
e no de m redistribuio (maldistribution). Segundo Butler,
compreender tais formas de violncia e assujeitamento como
meramente culturais seria o mesmo que desqualic-las como
secundrias e, portanto, menos importantes que as injustias
reais cometidas contra mulheres, negros e trabalhadores, os
quais seriam diretamente afetados pelas desigualdades produzidas
pelas assimetrias da infraestrutura econmica propriamente dita.
Ao defender o carter essencialmente subversivo e deses-
tabilizador da teoria queer e suas prticas de insubordinao,
Butler descarta a necessidade de articular uma agenda comum
e nica entre os irredutivelmente diversos movimentos sociais,
proclamando, em contrapartida, que a pluralidade e a diferena
podem ser muito mais efetivas politicamente que a imposio
articial de uma falsa unidade obtida por meio da ressurgncia
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Judith Butler

de novas formas de conservadorismo sexual, no raro associadas


s guras anacrnicas de uma monoltica ortodoxia marxista.

***

Meramente cultural2
Judith Butler

Proponho-me a considerar dois tipos diferentes de


armaes que tm circulado recentemente, representando
a culminao de um sentimento que vem sendo construdo h
algum tempo. Um deles tem a ver com uma objeo explicitamente
marxista reduo da pesquisa e do ativismo marxista ao estudo
da cultura, s vezes entendido como uma reduo do marxismo
aos estudos culturais. O segundo ter a ver com a tendncia a relegar
os novos movimentos sociais esfera da cultura, decerto para
desqualic-los como estando preocupados com o que chamado
meramente cultural, e ento conceber esta poltica cultural como
sectria, identitria e particularista. Se no dou nomes queles
que sustentam esse ponto de vista, espero que seja perdoada.
A suposio cultural em ao neste ensaio que ns articulamos e
ouvimos tais pontos de vista, que eles fazem parte dos debates que
povoam a paisagem intelectual dentro dos crculos intelectuais
progressistas. Presumo ainda que, ao ligar indivduos a estes
pontos de vista, corre-se o risco de desviar a ateno do signicado
e do efeito de tais concepes para uma poltica menor de quem
disse o qu, e quem disse o qu de volta uma forma de poltica
cultural qual, por enquanto, quero resistir.

2
Este paper foi originalmente apresentado como uma palestra para o painel
plenrio sobre Locations of Power na conferncia Rethinking Marxism, em
Amherst, Massachuse#s, em dezembro de 1996. Ele foi revisto para publicao.

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Estas so algumas das formas que este tipo de argumento


assumiu no ano passado: que o foco cultural da poltica de esquerda
abandonou o projeto materialista de Marx, falhando em enfrentar
questes de equidade e redistribuio econmica, e falhando
tambm em situar a cultura nos termos de um entendimento
sistemtico dos modos sociais e econmicos de produo; que o foco
cultural da poltica de esquerda a dividiu em seitas identitrias,
e que, assim, perdemos um conjunto de ideais e metas comuns, um
sentido de uma histria comum, um conjunto de valores comuns,
uma linguagem comum e at um modo de racionalidade objetivo
e universal; que o foco cultural da poltica de esquerda substitui
uma forma de poltica trivial e autocentrada que foca em eventos,
prticas e objetos transitrios, em vez de oferecer uma viso mais
robusta, sria e abrangente das interrelaes sistemticas entre as
condies sociais e econmicas.
Claramente, um pressuposto mais ou menos implcito em
alguns destes argumentos a noo de que o ps-estruturalismo se
tornou um obstculo para o marxismo, e que qualquer habilidade
em prestar contas sistematicamente vida social ou em fazer valer
normas de racionalidade sejam elas objetivas, universais ou
ambas agora seriamente dicultada por um ps-estruturalismo
que entrou no campo da poltica cultural, no qual ele tido como
destrutivo, relativista e politicamente paralisante.
Talvez vocs estejam se perguntando como que posso
dedicar tempo a ensaiar estes argumentos deste modo, dando-lhes
audincia, por assim dizer; e pode ser que estejam imaginando
ainda se estou ou no parodiando tais posies. Penso que elas
so inteis, ou considero que so importantes e merecem uma
resposta? Se estivesse parodiando estas posies, isso poderia
implicar que penso que elas so ridculas, ocas e estereotipadas,
que elas tm uma generalidade e uma atualidade como discurso,
que permite que sejam tomadas por quase qualquer um e soar
convincentes, mesmo quando proferidas pela pessoa mais
improvvel. Mas e se o meu ensaio envolve uma identicao
provisria com elas, ainda que eu mesma participe da poltica
cultural sob ataque? Esta identicao temporria que realizo,
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Judith Butler

a qual levanta a questo se estou envolvida em uma pardia destas


posies, no precisamente um momento no qual, para bem ou
mal, elas se tornam a minha posio?
Eu argumentaria que impossvel executar uma pardia de
uma posio intelectual sem ter uma aliao prvia com o que se
parodia, sem ter e querer uma intimidade com a posio que se
assume ou com o objeto da pardia. A pardia requer uma certa
habilidade de identicar, aproximar e chegar perto; ela partilha
uma intimidade com a posio da qual se apropria, que perturba
a voz, o suporte, a performatividade do sujeito, de tal modo que
a audincia ou o leitor no sabe muito bem onde voc se apoia,
se foi para o outro lado, se permanece do seu lado, se voc pode
ensaiar aquela outra posio sem se tornar presa dela no meio
da performance. Vocs podem concluir: ela no est sendo sria
de modo algum ou podem concluir que esta uma espcie de
pea desconstrutiva e resolver olhar para outra parte a m de
encontrar uma discusso sria. Mas, se quiserem, eu os convidaria
a tomar parte em minha aparente hesitao, porque penso que ela
realmente atende ao propsito de superar divises desnecessrias
na esquerda, e isto parte do meu propsito aqui.
Quero sugerir que os esforos recentes de parodiar
a esquerda cultural no poderiam ter ocorrido se no houvesse
esta aliao e intimidade preliminares, e que entrar na pardia
entrar em um relacionamento de ambos: desejo e ambivalncia. Na
farsa do ano passado, vimos uma forma peculiar de identicao
em progresso, na qual quem realiza a pardia aspira, bem
literalmente, a ocupar o lugar do parodiado, no apenas para
expor os cones da esquerda cultural, mas para adquirir e se apropriar
desta prpria iconicidade, e ento se abrir alegremente exposio
pblica como quem realizou a exposio, assim ocupando ambas
as posies na pardia, territorializando a posio daquele outro
e adquirindo temporariamente fama cultural.3 Assim, no se

3
A referida farsa : SOKAL, A. D. Transgressing the Boundaries: Towards a
Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity. Social Text, n. 46-7, 1996,
p. 217-52 [N. T.].

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pode dizer que o propsito da pardia denunciar o modo pelo


qual a poltica de esquerda se tornou direcionada pela mdia ou
centrada nela, degradada pelo popular e pelo cultural, mas, antes,
precisamente entrar e mergulhar na mdia, para se tornar popular
e triunfar nos mesmos termos que foram adquiridos por aqueles
que se quer humilhar, assim reconrmando e incorporando
os valores de popularidade e sucesso miditico que levam a
crtica a comear. Considere o eletrizante sadismo, o alvio do
ressentimento reprimido no momento de ocupar o campo popular
que aparentemente deplorado como um objeto de anlise,
prestando tributo ao poder do oponente, assim revigorando
a prpria idealizao que se pretendia desmontar.
O resultado da pardia paradoxal: a alegre sensao
de triunfo proporcionada pelos avatares de um marxismo
ostensivamente mais srio em seu momento de protagonismo
cultural exemplica e sintomatiza precisamente o objeto cultural
da crtica a que ele se ope; a sensao de triunfo sobre o inimigo,
a qual no pode se dar sem, de algum modo estranho, tomar
o prprio lugar do inimigo, levanta a questo de se os
objetivos e metas desse marxismo mais srio no se tornaram
desesperadamente deslocados em um domnio cultural,
produzindo um objeto transitrio de ateno miditica no lugar de
uma anlise mais sistemtica das relaes econmicas e sociais.
Esta sensao de triunfo reinscreve uma faccionalizao dentro da
esquerda no momento mesmo em que os direitos sociais esto sendo
abolidos nos Estados Unidos, as diferenciaes de classe esto se
intensicando em todo o globo, e a direita conquista com sucesso
o terreno do meio, fazendo efetivamente a prpria esquerda
invisvel dentro da mdia exceto naquela rara ocasio em que uma
parte da esquerda ataca a outra, produzindo um espetculo para
ser consumido pelo mainstream liberal e conservador da imprensa,
o qual ca muito contente em desacreditar toda e qualquer frao
da esquerda dentro do processo poltico e em negar a esquerda
como um forte poder a servio de uma mudana social radical.
A tentativa de separar o marxismo dos estudos da cultura
e de resgatar o conhecimento crtico dos obstculos ocultos da
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especicidade cultural simplesmente uma guerra por territrio


entre os estudos culturais de esquerda e formas mais ortodoxas
de marxismo? Como esta pretensa separao se relaciona com
a armao de que os novos movimentos sociais dividiram a
esquerda, privando-nos de ideais comuns, fracionando o campo
do conhecimento e do ativismo poltico, reduzindo este ltimo
a uma mera reivindicao e armao de uma identidade cultural?
A acusao de que os novos movimentos sociais so meramente
culturais, de que um marxismo progressista e unicado
deveria retornar a um materialismo baseado em uma anlise de
classe objetiva, presume ela mesma que a distino entre a vida
material e a vida cultural estvel. E este recurso a uma distino
aparentemente estvel entre a vida material e a cultural claramente
um renascimento de um anacronismo terico, o qual desacredita as
contribuies teoria marxista desde o deslocamento do modelo
base-superestrutura de Althusser, assim como vrias formas de
materialismo cultural (por exemplo, de Raymond Williams, Stuart
Hall e Gayatri Chakravorty Spivak). Com certeza, o inoportuno
reaparecimento desta distino est a servio de uma ttica que
busca identicar os novos movimentos sociais com o meramente
cultural, e o cultural com o derivado e secundrio, adotando deste
modo um materialismo anacrnico como a bandeira para uma
nova ortodoxia.
Esta ressurgncia da ortodoxia de esquerda clama por uma
unidade que, paradoxalmente, viria a redividir a esquerda
precisamente do modo que tal ortodoxia alega lamentar.
Certamente, uma maneira de produzir esta diviso se torna clara
quando perguntamos quais movimentos, e por quais razes,
foram relegados esfera do meramente cultural, e como esta
mesma diviso entre o material e o cultural taticamente invocada
a m de marginalizar certas formas de ativismo poltico. Como a
nova ortodoxia na esquerda trabalha junto a um conservadorismo
sexual e social, que procura fazer com que questes de raa
e sexualidade sejam secundrias em relao questo real

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da poltica, produzindo uma nova e estranha formao de


marxismos neoconservadores? Com base em quais princpios de
excluso e subordinao esta ostensiva unidade foi erigida? Quo
rapidamente nos esquecemos de que os novos movimentos sociais
baseados em princpios democrticos foram articulados contra
uma esquerda hegemnica tanto quanto contra um centro liberal
complacente e uma direita verdadeiramente ameaadora? As
razes histricas para o desenvolvimento de novos movimentos
sociais semiautnomos foram alguma vez realmente levadas
em conta por aqueles que agora lamentam sua emergncia e os
atribuem a estreitos interesses identitrios? Esta situao no
simplesmente reproduzida nos esforos recentes de restaurar
o universal por decreto, seja por meio da imaginria sutileza da
racionalidade habermasiana ou de noes do bem comum que
priorizam uma noo de classe racialmente puricada? No o
ponto da nova retrica da unidade simplesmente incluir, por
meio da domesticao e da subordinao, precisamente aqueles
movimentos formados, em parte, em oposio a tal domesticao
e subordinao, mostrando que os proponentes do bem comum
falharam em ler a histria que tornou este conito possvel?
Aquilo de que a ortodoxia ressurgente pode se ressentir em
relao aos novos movimentos sociais precisamente a vitalidade
de que tais movimentos esto desfrutando. Paradoxalmente, os
mesmos movimentos que continuam a manter a esquerda viva
so responsabilizados por sua paralisia. Embora eu concorde que
uma construo estreitamente identitria de tais movimentos
possa levar a um estreitamento do campo poltico, no h razo para
presumir que tais movimentos sociais so redutveis a suas formaes
identitrias. O problema de unidade ou, mais modestamente, de
solidariedade no pode ser resolvido por meio da transcendncia
ou da obliterao deste campo, e certamente no por meio da
promessa v de recuperar uma unidade forjada por meio de
excluses, que restitui a subordinao como condio de sua
prpria possibilidade. A nica unidade possvel no ser a sntese
de um conjunto de conitos, mas ser um modo de sustentar conitos
de formas politicamente produtivas, uma prtica de contestao que
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exige que estes movimentos articulem suas metas sob a presso


uns dos outros, sem consequentemente se confundirem com eles.
Esta no exatamente a cadeia de equivalncia proposta por
Laclau e Moue, ainda que mantenha, de fato, importantes relaes
com ela.4 Novas formaes polticas no se colocam em uma
relao analgica umas com as outras, como se fossem entidades
discretas e diferenciadas. Elas constituem campos de politizao
sobrepostos, mutuamente determinantes e convergentes. Com
efeito, os momentos mais promissores so aqueles nos quais um
movimento social vem a encontrar sua condio de possibilidade
em um outro. Aqui a diferena no corresponde simplesmente s
diferenas externas entre movimentos, entendidas como aquilo que
os diferencia uns dos outros, mas, antes, autodiferena do movimento
em si, uma ruptura constitutiva que torna os movimentos possveis
em fundamentos no identitrios, que instala um certo conito
mobilizador como base da politizao. A criao de faces,
entendida como o processo pelo qual uma identidade exclui outra
a m de fortalecer sua prpria unidade e coerncia, comete o erro
de situar o problema da diferena como o que emerge entre uma
identidade e outra; mas a diferena a condio de possibilidade
da identidade ou, antes, seu limite constitutivo: o que torna sua
articulao possvel , ao mesmo tempo, aquilo que torna qualquer
articulao nal ou fechada impossvel.
Dentro da academia, o esforo de separar os estudos de raa
dos estudos da sexualidade e estes dos estudos de gnero marca
vrias necessidades de articulao autnoma, mas tambm produz
invariavelmente um conjunto de confrontaes importantes,
dolorosas e promissoras que expem os limites ltimos de tal
autonomia: a poltica de sexualidade dentro dos estudos afro-
americanos; a poltica de raa dentro dos estudos queer, dos
estudos de classe, do feminismo; a questo da misoginia dentro de
qualquer um dos estudos acima; a questo da homofobia dentro
do feminismo apenas para nomear algumas. Isso parece ser

4
Ver meu dilogo sobre equidade com Ernesto Laclau em Diacritics, n. 27,
1997, p. 3-12.

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precisamente o tedium das lutas identitrias que uma esquerda


nova e mais inclusiva busca transcender. E, no entanto, para uma
poltica de incluso signicar algo que no a redomesticao
e a ressubordinao de tais diferenas, ela ter que desenvolver
um sentido de aliana no curso de uma nova forma de encontro
conituoso. Quando os novos movimentos sociais so lanados
como tantos particularismos em busca de um universal abran-
gente, necessrio perguntar como a prpria rubrica do universal
s se tornou possvel por meio do apagamento dos trabalhos pr-
vios do poder social. Isso no signica que os universais so
impossveis, mas apenas que um universal abstrado de sua
situao no poder ser sempre falsicador e territorializante,
clamando para que se resista a ele em qualquer nvel. Seja qual for o
universal que se torna possvel e pode ser que os universais sejam
possveis apenas por um certo tempo, relampejando [ashing up]
no sentido benjaminiano , ele ser o resultado de um difcil trabalho
de traduo no qual os movimentos sociais oferecem seus pontos
de convergncia contra um background de permanente contestao.
Culpar os novos movimentos sociais por sua vitalidade, como
alguns zeram, precisamente recusar-se a entender que qualquer
futuro para a esquerda ser construdo com base em movimentos
que levam participao popular, e que todo esforo para impor
de fora uma unidade a tais movimentos ser rejeitado mais uma
vez como uma forma de vanguardismo dedicado produo
de hierarquia e dissenso, produzindo o mesmo sectarismo que
arma ter vindo de fora.
A nostalgia de uma unidade falsa e excludente est ligada ao
menosprezo do cultural e a um renovado conservadorismo social
e sexual na esquerda. Algumas vezes, isso toma a forma de uma
tentativa de ressubordinar a raa classe, falhando em considerar
o que Paul Gilroy e Stuart Hall argumentaram, a saber, que a raa
pode ser uma modalidade na qual a classe vivenciada. Deste
modo, raa e classe se tornam analiticamente distintas apenas para
perceber que a anlise de uma no pode proceder sem a anlise
da outra. Uma dinmica diferente est em processo em relao
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Judith Butler

sexualidade, e proponho dedicar o restante deste ensaio a esta


questo. Considerada inessencial quilo que mais premente na
vida material, a poltica queer usualmente retratada pela ortodoxia
como o extremo cultural da politizao.
Se as lutas de classe e de raa so entendidas como
profundamente econmicas, e as lutas feministas como s vezes
econmicas e s vezes culturais, as lutas queer so entendidas no
apenas como lutas culturais, mas ainda como tpicas da forma
meramente cultural que os movimentos sociais contemporneos
assumiram. Consideremos o trabalho recente de uma colega,
Nancy Fraser, cujas concepes no so de modo algum ortodoxas,
e quem, pelo contrrio, tem buscado encontrar caminhos para
oferecer um quadro referencial abrangente para a compreenso das
relaes interligadas entre os vrios tipos de lutas emancipatrias.
Volto-me para o seu trabalho em parte devido ao fato de encontrar
ali a pressuposio que tanto me preocupa, e porque eu e ela temos
uma histria de argumentao amigvel a qual cono que v
continuar a partir daqui como uma interlocuo produtiva5 (esta
tambm a razo pela qual ela permanece sendo a nica pessoa que
concordo em nomear neste ensaio).
No livro recente de Fraser, Justice Interruptus, ela
acertadamente observa que hoje, nos Estados Unidos, a expresso
poltica de identidade cada vez mais utilizada como um
termo depreciativo para o feminismo, o antirracismo e o anti-
heterossexismo.6 Ela insiste que tais movimentos tm tudo a
ver com a justia social, e argumenta que qualquer movimento
de esquerda deve responder a seus desaos. No obstante, ela
reproduz a diviso que localiza certas opresses como parte
da poltica econmica, e relega outras esfera exclusivamente
cultural. Abrindo um leque que abarca desde a economia at a
cultura poltica, ela situa as lutas lsbicas e gays no polo cultural

5
Ver BENHABIB, S.; BUTLER, J; CORNELL, D.; FRASER, N. (orgs.). Feminist
Contentions: A Philosophical Exchange. New York: Routledge, 1994.
6
FRASER, N. Justice Interruptus: Critical Reections on the Postsocialist
Condition. New York: Routledge, 1997, p. 17.

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deste espectro poltico. A homofobia, ela argumenta, no tem


qualquer raiz na economia poltica, pois os homossexuais no
ocupam qualquer posio distintiva na diviso do trabalho,
esto distribudos ao longo de toda a estrutura classista, e no
constituem uma classe explorada. [A] injustia que eles sofrem
essencialmente uma questo de reconhecimento (ibid., p. 17-
18), arma Fraser, construindo deste modo as lutas lsbicas e gays
como questes meramente de reconhecimento cultural, em vez
de reconhec-las como lutas seja por equidade ao longo de toda
a esfera da economia poltica, seja pelo m da opresso material.
Por que um movimento preocupado em criticar e transformar
os modos por meio dos quais a sexualidade regulada socialmente
no deveria ser entendido como central para o funcionamento
da economia poltica? Certamente, o fato de que esta crtica
e esta transformao so centrais para o projeto do materialismo
era o argumento incisivo das feministas socialistas e daqueles
interessados na convergncia entre o marxismo e a psicanlise
nos anos 1970 e 1980; e foi claramente inaugurado por Engels e
Marx com sua insistncia em que o modo de produo precisava
incluir, tambm, formas de associao social. Em A ideologia alem
(1846), Marx celebremente escreveu: os homens, que diariamente
reproduzem sua prpria vida, comeam a produzir outros
homens, a propagar sua espcie: a relao entre homem e mulher,
pais e lhos, a famlia.7 Apesar de Marx vacilar entre considerar
a procriao como uma relao natural ou social, ele deixa claro
no apenas que um modo de produo sempre combinado com
um modo de cooperao, mas ainda que, signicativamente, um
modo de produo em si mesmo uma fora produtiva (ibid.).
Engels claramente desenvolve este argumento em A origem da
famlia, da propriedade privada e do Estado (1884), oferecendo ali uma

7
TUCKER, R. C. (org.). The Marx-Engels Reader. New York: Norton, 1978,
p. 157.
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formulao que se tornou, por algum tempo, talvez a citao mais


amplamente mencionada nas pesquisas feministas-socialistas:
De acordo com a concepo materialista, o fator determinante
na histria , em ltima instncia, a produo e a reproduo da
vida imediata. Isso, outra vez, adquire um duplo carter: de um
lado, a produo dos meios de existncia, de alimento, vesturio,
abrigo e das ferramentas necessrias a esta produo; de outro
lado, a produo dos prprios seres humanos, a propagao da
espcie.8
Com certeza, muitos dos argumentos feministas durante
este perodo procuraram no apenas identicar a famlia como
parte do modo de produo, mas tambm mostrar como a prpria
produo do gnero tinha que ser entendida como parte da
produo de seres humanos, em conformidade com as normas
que reproduziam a famlia heterossexualmente normativa. Assim,
a psicanlise surgia como um modo de mostrar como o parentesco
operava para reproduzir pessoas em formas sociais que atendiam
aos interesses do capital. Mesmo que alguns participantes destes
debates tenham cedido o territrio do parentesco a Lvi-Strauss e

8
ENGELS, F. The Origin of the Family, Private Property and the State. New
York: International Publishers, 1981, p. 71-2. Neste pargrafo, Engels continua
a observar como as sociedades se desenvolvem de um estgio no qual so
dominadas pelo parentesco a um outro em que so dominadas pelo Estado,
e neste ltimo desenvolvimento, o parentesco subsumido pelo Estado.
interessante notar a convergncia deste argumento com as observaes
de Foucault no volume 1 de The History of Sexuality (FOUCAULT, M. The
History of Sexuality, vol. 1: An Introduction. Trad. Robert Hurley, New
York: Norton, 1978), obra em que argumenta o seguinte: Particularmente
do sculo XVIII em diante, as sociedades ocidentais criaram e instalaram um
novo dispositivo, o qual foi superposto ao anterior (p. 106). O parentesco
determina ostensivamente a sexualidade na forma inicial, a qual Foucault
caracteriza como um sistema de aliana (p. 107), e continua a apoiar uma
organizao mais recente da sexualidade, mesmo quando esta ltima
mantm alguma autonomia em relao quela primeira. Para uma discusso
mais extensa desta relao, ver minha entrevista com Gayle Rubin: Sexual
Trac. Dierences, vol. 6, n. 2-3, p. 62-97, 1994.

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aos sucessores lacanianos desta teoria, outros ainda sustentavam


que uma considerao especicamente social da famlia era
necessria para explicar a diviso sexual do trabalho e a reproduo
do trabalhador marcada pelo gnero [gendered]. Essencial para a
posio feminista-socialista da poca foi precisamente a concepo
de que a famlia no um dado natural e que, como um arranjo social
especco de funes parentais, ela permanecia historicamente
contingente e, em princpio, transformvel. A pesquisa nos anos
1970 e 1980 buscava estabelecer a esfera da reproduo sexual
como parte das condies materiais da vida, como um trao prprio
e constitutivo da economia poltica. Ela tambm procurava mostrar
como a reproduo de pessoas marcadas pelo gnero, de homens
e mulheres, dependia da regulao social da famlia e, de fato,
da reproduo da famlia heterossexual como um espao para
a reproduo de pessoas heterossexuais aptas a entrarem na famlia
como uma forma social. Com certeza, a pressuposio tornou-se,
no trabalho de Gayle Rubin e outros, que a reproduo normativa
do gnero era essencial para a reproduo da heterossexualidade
e da famlia. Deste modo, a diviso sexual do trabalho no podia
ser entendida separadamente da reproduo de pessoas marcadas
pelo gnero, e a psicanlise entrava usualmente como um modo
de compreender os vestgios psquicos daquela organizao
social, bem como os modos por meio dos quais aquela regulao
aparecia nos desejos sexuais dos indivduos. Ento, a regulao da
sexualidade foi sistematicamente vinculada ao modo de produo
adequado ao funcionamento da economia poltica.
Importa notar que ambos, gnero e sexualidade, tornam-
se parte da vida material no apenas pelo modo com que eles
servem diviso sexual do trabalho, mas tambm porque o gnero
normativo serve reproduo da famlia normativa. A questo
aqui que, contra Fraser, as lutas para transformar o campo social
da sexualidade no se tornam centrais para a economia poltica na
medida em que podem ser diretamente relacionadas a questes
de explorao e no remunerao do trabalho, mas, antes, porque
elas no podem ser compreendidas sem uma expanso da prpria
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Judith Butler

esfera econmica para incluir tanto a reproduo de bens quanto


a reproduo social de pessoas.
Dados os esforos das feministas socialistas para entender
como a reproduo de pessoas e a regulao social da sexualidade
faziam parte do prprio processo de produo e, deste modo, da
concepo materialista da economia poltica, como que de
repente, quando o foco da anlise crtica passa da questo de como
a sexualidade normativa reproduzida para a questo queer de
como esta mesma normatividade confundida pelas sexualidades
no normativas que ela abriga dentro de seus prprios termos
para no mencionar as sexualidades que prosperam e sofrem
fora daqueles termos , a ligao entre tal anlise e o modo de
produo repentinamente abandonado? apenas uma questo
de reconhecimento cultural quando as sexualidades no
normativas so marginalizadas e rebaixadas, ou entra no jogo
a possibilidade de subsistncia? possvel distinguir, mesmo
analiticamente, entre uma falta de reconhecimento cultural e
uma opresso material, quando a prpria denio legal de
pessoa rigorosamente circunscrita s normas culturais que so
indissociveis de seus efeitos materiais? Tome-se, por exemplo,
aquelas instncias nas quais lsbicas e gays so rigorosamente
excludos das noes de famlia sancionadas pelo Estado (que,
segundo as leis de imposto e propriedade, forma uma unidade
econmica); detidos na fronteira; considerados inadmissveis
cidadania; tm seletivamente negado o status de liberdade de
expresso e de associao; tm o direito negado, como membros
do exrcito, de falar sobre seu desejos; ou so desautorizados
por lei a tomar decises mdicas emergenciais a respeito de um
companheiro beira da morte, a receber as propriedades de um
parceiro morto, ou a receber do hospital o corpo de um parceiro
morto estes exemplos no indicam a sagrada famlia mais uma
vez restringindo as vias pelas quais os interesses de propriedade
so regulados e distribudos? Isso simplesmente a circulao
de atitudes culturais difamatrias ou tais privaes marcam uma
operao especca de distribuio sexual e de gnero de direitos
legais e econmicos?

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Meramente Cultural

Caso se continue a tomar o modo de produo como a


estrutura denidora da economia poltica, ento certamente no faz
qualquer sentido para as feministas rejeitarem o insight duramente
conquistado de que a sexualidade deve ser entendida como parte
desse modo de produo. Mas ainda que se tome a redistribuio
de direitos e bens como o momento denidor da economia poltica,
como Fraser faz, como que podemos falhar em reconhecer como
as operaes de homofobia so centrais ao funcionamento da
economia poltica? Dada a distribuio de assistncia mdica neste
pas, realmente possvel dizer que as pessoas gays no constituem
uma classe diferencial, considerando como a organizao de
assistncia mdica e de produtos farmacuticos, orientada pelo
lucro, impe encargos diferenciais sobre aqueles que vivem com
o HIV e a AIDS? Como podemos entender a produo da populao
HIV-positiva como uma classe de devedores permanentes? Os
ndices de pobreza entre lsbicas no merecem ser pensados em
relao com a heterossexualidade normativa da economia?
Em Justice Interruptus, apesar de Fraser reconhecer que
o gnero um princpio bsico estruturador da economia
poltica, a razo que ela oferece para isso que ele estrutura o
trabalho reprodutivo no remunerado.9 Mesmo que ela deixe
muito claro seu apoio s lutas emancipatrias lsbicas e gays,
bem como sua oposio homofobia, ela no d continuidade
de modo sucientemente radical s implicaes deste apoio para
a conceitualizao que oferece. Ela no pergunta como a esfera da
reproduo que garante o lugar do gnero dentro da economia
poltica circunscrito pela regulao sexual; ou seja, ela no
questiona as excluses obrigatrias por meio das quais a esfera
da reproduo se torna delimitada e naturalizada. Existe alguma
maneira de analisar como a heterossexualidade normativa e seus
gneros so produzidos dentro da esfera da reproduo sem
notar os modos compulsrios pelos quais a homossexualidade e a
bissexualidade, assim como o transgnero, so produzidos como
uma sexualidade abjeta, e sem estender o modo de produo

9
FRASER, op. cit., p. 19.
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Judith Butler

para dar conta precisamente deste mecanismo social de regulao?


Seria um erro entender tais produes como meramente
culturais se elas so essenciais para o funcionamento da ordem
sexual da economia poltica isto , se constituem uma ameaa
fundamental a sua prpria viabilidade. O econmico, vinculado
ao reprodutivo, est necessariamente ligado reproduo da
heterossexualidade. No que formas no heterossexuais de
sexualidade so simplesmente deixadas de fora, mas que sua
supresso essencial para a operao daquela normatividade
prvia. Isso no simplesmente uma questo de certas pessoas
sofrendo uma falta de reconhecimento cultural por parte de outros,
mas, antes, um modo especco de produo e troca sexual que
atua para manter a estabilidade do gnero, a heterossexualidade
do desejo e a naturalizao da famlia.10
Por que, ento, considerando este lugar fundamental
da sexualidade no pensamento da produo e da distribuio,
a sexualidade emergiria como uma gura exemplar para
o cultural no contexto de formas recentes de argumentos marxistas
e neomarxistas?11 Quo rapidamente e s vezes inadvertidamente
a distino entre o material e o cultural reconstruda quando
contribui para a denio das linhas que descartam a sexualidade
da esfera da estrutura poltica fundamental! Isso sugere que a
distino no um fundamento conceitual, j que reside em uma
amnsia seletiva da prpria histria do marxismo. Anal, alm da
suplementao estruturalista de Marx, considera-se que a distino
entre cultura e vida material entrou em crise a partir dos mais
diferentes cantos. O prprio Marx argumentou que as formaes

10
Alm disso, ainda que Fraser distinga entre questes de reconhecimento
cultural e de economia poltica, importante lembrar que somente entrando
na troca algum se torna reconhecvel, e que o reconhecimento, ele mesmo,
uma forma e pr-condio da troca.
11
O lugar da sexualidade na troca foi o foco de muitos dos trabalhos que
procuraram reconciliar a noo de Lvi-Strauss de parentesco, baseada em
narrativas normativas da troca heterossexual na estrutura social exogmica,
com as noes marxistas de troca.

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Meramente Cultural

econmicas pr-capitalistas no poderiam ser completamente


retiradas dos mundos culturais e simblicos nos quais estavam
integradas, e esta tese orientou o importante trabalho em
antropologia econmica (Marshall Sahlins, Karl Polanyi, Henry
Pearson) que expande e rena a tese de Marx em Formaes
econmicas pr-capitalistas, que busca explicar como o cultural e o
econmico, eles mesmos, tornaram-se estabelecidos como esferas
separadas de fato, como a instituio do econmico como uma
esfera separada a consequncia de uma operao de abstrao
iniciada pelo capital mesmo. O prprio Marx estava consciente
de que tais distines so o efeito e a culminao da diviso do
trabalho, no podendo, portanto, ser excludas de sua estrutura.
Em A ideologia alem ele escreve, por exemplo, que a diviso do
trabalho s se torna verdadeiramente tal a partir do momento em
que uma diviso entre o trabalho material e o mental aparece.12
Isso move, em parte, o esforo de Althusser em repensar a diviso
do trabalho em Ideologia e aparatos ideolgicos de Estado em
termos da reproduo da fora de trabalho e, mais enfaticamente,
das formas de sujeio ideolgica que [sustentam] a reproduo
das habilidades da fora de trabalho.13 Esta nfase do ideolgico
na reproduo de pessoas culmina no inovador argumento de
Althusser de que uma ideologia sempre existe em um aparato
e em sua prtica ou prticas. Esta existncia material (ibid.,
p. 166). Assim, mesmo se a homofobia fosse concebida somente
como uma atitude cultural, esta atitude ainda deveria ser localizada
no aparato e na prtica de sua institucionalizao, isto , em sua
dimenso material.
No contexto da teoria feminista, a virada para Lvi-Strauss
trouxe a anlise da troca de mulheres para a crtica marxista da
famlia, adquirindo por algum tempo um status paradigmtico
para pensar ambos gnero e sexualidade. Alm disso, foi este

12
TUCKER, op. cit., p. 51.
13
ALTHUSSER, L. Ideology and Ideological State Apparatuses. In: Lenin
and Philosophy, and Other Essays. Trad. Ben Brewster. New York: Monthly
Review, 1971, p. 133.
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Judith Butler

movimento importante e problemtico que perturbou a estabilidade


da distino entre a vida cultural e a vida material. Se as mulheres
eram uma ddiva, segundo Lvi-Strauss, ento elas entravam no
processo de troca de maneiras que no podiam ser reduzidas a uma
esfera cultural ou material apenas. De acordo com Marcel Mauss,
cuja teoria da ddiva foi apropriada por Lvi-Strauss, a ddiva
estabelece os limites do materialismo. Para Mauss, o econmico
somente uma parte de uma troca que assume vrias formas
culturais, e a distino entre as esferas econmica e cultural no
to ntida quanto viria a parecer. Apesar de Mauss no atribuir
ao capitalismo a distino entre vida cultural e vida material,
ele oferece uma anlise que culpa os modos atuais de troca por
formas brutas de materialismo: originalmente a res no precisava
ser a coisa crua, meramente tangvel, o simples e passivo objeto
de transao que se tornou.14 Ao contrrio, a res compreendida
como sendo o local para a convergncia de um conjunto de relaes.
Similarmente, a pessoa no primariamente separvel de seus
objetos: a troca consolida ou ameaa os vnculos sociais.
Lvi-Strauss no apenas mostrou que esta relao de troca
era simultaneamente cultural e econmica, mas tambm tornou
a distino inapropriada e instvel: a troca produz um conjunto
de relaes sociais, comunica um valor cultural ou simblico
(cuja juno se torna decisiva para o afastamento lacaniano de
Lvi-Strauss), e assegura vias de distribuio e de consumo.
Se a regulao da troca sexual torna a distino entre o cultural
e o econmico difcil, se no impossvel, ento quais so as
consequncias para uma transformao radical dos contornos da
troca na medida em que eles excedem e confundem as estruturas
de parentesco ostensivamente elementares? A distino entre o
econmico e o cultural seria mais fcil de traar se as trocas sexuais
no normativas e contranormativas viessem a constituir o circuito
excessivo da ddiva em relao ao parentesco? A questo no se
a poltica sexual pertence assim ao cultural ou ao econmico, mas

14
MAUSS, M. An Essay on the Gift. Trad. W. D. Halls. New York: Norton,
1990, p. 50.

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como as prprias prticas de troca sexual confundem a distino


entre as duas esferas.
Com efeito, os esforos justapostos dos estudos queer,
lsbicos e gays tm procurado desaar a suposta ligao entre o
parentesco e a reproduo sexual, assim como a ligao entre a
reproduo sexual e a sexualidade. Pode-se perceber nos estudos
queer um retorno importante crtica marxista da famlia, baseado
em um insight mobilizador sobre uma abordagem de parentesco
socialmente contingente e socialmente transformvel, a qual se
distancia do pathos universalizante dos esquemas de Lvi-Strauss
e Lacan, que se tornaram paradigmticos para algumas formas de
teorizao feminista. Apesar de a teoria de Lvi-Strauss ter ajudado
a mostrar como a normatividade heterossexual produzia o gnero
a servio de seu prprio autorreforo, ela no pde oferecer as
ferramentas crticas para apontar um caminho para fora de seus
impasses. O modelo compulsrio de troca sexual reproduz no
apenas a sexualidade limitada pela reproduo, mas tambm uma
noo naturalizada de sexo para a qual o papel relevante na
reproduo central. Na medida em que os sexos naturalizados
funcionam para assegurar a dade heterossexual como a estrutura
sagrada da sexualidade, eles continuam a subscrever os direitos
legais, econmicos e de parentesco, bem como aquelas prticas
que delimitam o que ser uma pessoa socialmente reconhecvel.
Insistir que as formas sociais da sexualidade no apenas excedem,
como ainda confundem os arranjos heterossexuais de parentesco,
bem como a reproduo, tambm argumentar que aquilo que
pode ser qualicado como uma pessoa e um sexo ser radicalmente
alterado um argumento que no meramente cultural, mas que
conrma o lugar da regulao sexual como um modo de produzir
o sujeito.
Estaramos talvez testemunhando um esforo acadmico
para melhorar a fora poltica das lutas queer mediante a recusa
em ver a mudana fundamental na conceitualizao e na
institucionalizao das relaes sociais que elas demandam?
Seriam a associao do sexual com o cultural e o esforo
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Judith Butler

concomitante em tornar autnoma e degradar a esfera cultural,


as respostas irreetidas a uma degradao sexual percebida como
tendo lugar dentro da esfera cultural, um esforo em colonizar e
conter a homossexualidade na e como a prpria cultura?
Buscando desconsiderar o cultural, o neoconservadorismo
dentro da esquerda sempre pode ser apenas uma outra interveno
cultural, seja l o que mais for. E ainda assim, a manipulao
ttica da distino entre o cultural e o econmico para reinstituir
a noo desacreditada de opresso secundria apenas provocar,
mais uma vez, a resistncia imposio de unidade, fortalecendo
a suspeita de que aquela unidade s adquirida por meio de
amputaes ou ressubordinaes violentas. De fato, acrescentaria
que a compreenso desta violncia foi o que levou aliao da
esquerda ao ps-estruturalismo, o que uma via de leitura que nos
permite entender o que precisa ser suprimido de um conceito de
unidade para que ele ganhe a aparncia de necessidade e coerncia
e permita que a diferena permanea constitutiva de qualquer
luta. Esta recusa a se tornar, de novo, subordinado a uma unidade
que caricaturiza, desmerece e domestica a diferena se torna
a base para um impulso poltico mais expansivo e dinmico. Esta
resistncia unidade pode trazer consigo a cifra da promessa
democrtica na esquerda.

Traduo: Alxia Bretas

Publicao original: BUTLER, J. Merely Cultural. Social Text, vol.


15, n. 3-4, p. 265-277, 1997. Agradecemos Duke University
Press pela permisso de publicar a traduo deste ensaio.

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