Vous êtes sur la page 1sur 428

9*9

4 *,-V
'-.
/ V '

N THE CU5T0DY OF ThE


BOSTON PUBLIC L1BRARY.
ORIGINE
D S

TOUS LES CULTES


1
ORIGINE
DE TOUS LES CULTES
O V

RELIGION UNIVERSELLE.
Par DUPUIS , Citoyen Franois.

PREMIRE PARTIE
DU TOME PREMIER.

A PARIS,
Chez H. GASSE 3
rue dvs Poitevins.'

". -" nr'aaffiff'T1


" '

'l
'i ni ii i '

L'an Io de la Rpusliouj t
une et Indivisible.

Libert, Egalit, Fr a t e r :<; i t .

'J
ADA&f:
/
*-y

A k\ r
EPITRE
A MA F E MM E. ;

%/ne Epitre ddicatoire a


t presque toujours un mo-
nument, que V indigence et la
bassesse lev oient V opulen-
ce et la grandeur. Ces louan-

ges intresses y que prodi-


guoit servilement un Auteur
aux Eivfajis de la Jbrtune ,

jfaisoient rougir les Muses )

nlionoroient jamais celui qui

lesrecevoit, et dshonoroient
toujours celui qui les donnoit,
Pour moi , quand j 'crivais
cet
Ouvrage } lors au y avoit
il

a -
V) E P I T R E
encore des Grands jene souih
lois point d'une pareille tache
lespremires pages de mon
Livre y c toit sous les aus-

pices de hymen , quildevoit

parotre , et la plus belle des,

'Muses j EratOjgravoitsurscm

^frontispice le nom de V Amour,


Eh! qui devoit, plus juste
titre ^ recevoir V hommage de
mon travail ( ) ^ que celle qui
L'pouse de l'Auteur a un titre
( 1)
sacr la ddicace de cet Ouvrage.
C'est elle qui en a sauv des flammes
a plus grande partie , que l'Auteur y
alloit par un sentiment, violent
livrer,
de haine contre les Gens de Lettres ,
qui perscutent ceux qui travaillent
clairer leur Sicle.
2t M A FEMME; vj

la vu clore le
premier germe
de mon systme y qui en a aid
le dveloppement suivi les
y

-progrs; qui a consenti


s' ex-*

patrier pour le publier y et qui


a su adoucir la
JaligueetV en-

nui de seize annes de p-


nibles recherches , par les

charmes de la socit la plus


douce? Depuis vingt-deux
ans que V hymen nous unit ^
tu as rpandu le bonheur sur

tous les instans de ma vie.

Bonne mre , bonne pouse ^


bonne amie y bonne citoyenne,

simple yJr anche , gnreuse y


a 4
vij
E P I T R E ?

tu as joint la philosophie

des murs celle des opinions y


et la raison la plus pure au
caractre le plus gal. La
srnit de tonjront, image
de la tranquillit de ton ame ,

inspire une douce gait



ceux qui vivent dans ta so-
cit. Ton poux et les livres

ont toujours t ta passion


la plusjforiej V aimer et ins-
truire sont ton plus doux pi ai-

sir. le
L'loge plus grand y

qu'on puisse jaire de ton


got y c'est ton estime pour
Voltaire P qui tu consacres
A MA F E M M E. *

tout le te laissent
temps que
,

les soins conomiques de ta


maison y dont le bon ordre est

fruit de
le ta surveillance et

de ion travail. S'il te reste

quelques momens ^aprs avoir


puis toute ton admiration
sur les productions de ce g-
nie immortel y dont la nature

il
offrit jamais que cet exem-
ple y tu pourrasjeter un coup-
d'il sur les Ouvrages de ton

p eux. Son esprit y comme son


cur y est toi. Son nom
augmentera pour toi V int-
rt de cette lecture , et ta ten-
x EPITRE, etc.

dresse pour V Auteur te dro-


bera les dfauts de V Ouvrage.
Lis-moi , et
je serai ample-
ment pay de mon travail.

C^est de toi seule ? que la

Public le recevra. Il et t

rl sans toi. Je tiens plus


cette Epitre y quau reste

de V Ouvrage.

Dupuis.
P RFACE.
V/UOIQUE cet Ouvrage porte le titre

de Religion Universelle, il s'en faut


de beaucoup que j'aie prtendu y
,

tablir une Religion , qui dt tre


admise par tous les Peuples. Une telle
J
sottise n entra jamais dans ma tte.
des autres, et
J'analyse les opinions
me garde bien d'en crer une. Le
gnie de l'homme , qui peut expliquer
les Religions, me parotbien au-dessus
de celui qui en fait; aussi est-ce
la premire gloire que j'aspire. C'est
au Public dcider, si je l'ai mri*
te. Je ne dissimule pas , que je l'ai
cherche , non point par la vanit
de passer pour avoir fait ce que
d'autres n'avoient jamais fait avant
moi mais par amour pour la v-
;

rit, dont j'ai soif, ainsi que de la


justice. Tout mon travail a
pour objet
de connotre dans quels rapports nos
,

Pres mous ont mis avec la Nature et


avec la Divinit., et d carter le voile
mystrieux, sous lequel ils ont voil
la science J'examine, non
religieuse.
ce qu'on doit penser de la Divi-
pas
xj PRFACE.
nit ou de la cause qui ternelle,
meut le monde m'a produit ;
, et qui
mais ce qu'en ont pens les hommes
de tous les sicles et de tous les
pays. Existe-t-ii un Dieu, ou une
cause suprme, vivante, intelligente ,

souverainement puissante , ternelle


et incomprhensible l'homme ? C'est
ce que je n'examine pas, et
que je
crois inutile d'examiner; non-seule-
ment parce que cela me paroit clair ,
mais encore, parce que cette question
n'entre pas dans le plan de mon Ou-

vrage ; puisque je ne suis que l'histo-


rien des opinions des autres, que et

je ne donne mienne , qui


point la
d'ailleurs
importe peu mes Conci-
toyens. Qu'est-ce que l'Ame? est-elle
immortelle ? Toutes ces questions phi-
losophiques n'entrent dans mon tra-
vail que comme partie historique *
,

et nullement dogmatique. Comme


Citoyen je donnerai le
9 premier
l'exemple de la soumission toutes
les
opinions, qui formeront le vu
gnral ; sur-tout , quand elles ten-
dront fortifier le lien de la morale
et de la lgislation , et rendre
PRFACE. xiij

Thomme meilleur. Philo-Comme


sophe, je me garderai
bien de corn-
.mander aux autres une opinion et .,

de me placer entre mon semblable


et la Divinit. Tout homme a ,

comme moi, le droit de ne voix


que Nature , et de fixer les
lui et la

rapports, dans lesquels il croit devoir


tre avec elle, sans opinion inter-
mdiaire.
Cet Ouvrage n'aura donc d'autre
but, que de remonter la source de
nos opinions religieuses ,
d'en fixer
l'origine, d'en suivre les progrs, et
les formes varies; de faire apperce-
voir la chane commune, qui les unit
toutes de proposer une mthode
j et

gnrale, pour en dcomposer la masse


informe et monstrueuse. Je ne parle-
rai point des
Religions rvles , parce
qu'il n'en existe point, et qu'il n'en
peut exister. Toutes sont filles de
la curiosit, de l'ignorance, deTint-
rt et de Les Dieux, chez
l'imposture.
moi, sont enfans des hommes ;
et je

pense, comme
Hsiode, que la terre
a produit le Ciel ( i Aussi l'Ou-
),

(i) Theogon. v. 116.


xiv PRFACE.
vrage a-t-il toute l'imperfection de
son Auteur, La plupart de ceux qui
ont crit sur l'antiquit religieuse ne
nous ont donn que des notions, ou
fuisses, ou incompltes. Ils avoient,
mt d'crire, une opinion faite; et
;t travaill que
i

pour rassembler
.

preuves" propres lui donner


qu. vraisemblance. Alors leurs
le
tudes . tun
efforts n'ont servi qu'
les garer, en ne leur montrant que
ce qu'ils voulaient voir Ils avoient
dj un systme, et ils ont tudi
l'antiquit; afin de trouver
de quoi
l'tablir* Pour moi, au contraire, en
tudiant l'antiquit, j'ai tch de sai-
sir son esprit le plus universel , et
de faire sortir mon systme du rsultat
de mes recherches, et de l'ensemble
d'une foule de matriaux pars , que
rapprochs, compars et
lis entre
j'ai
euxk. C'est l'antiquit elle-mme,
quii, bien tudie, bien approfondie,
a form et fix mon sur elle.
opinion
C'est elle qui m'a conduit, comme
par la main, ' la conclusion, que
j'ai ensuite
mise en 'principe; et j'ai
eu la satisfaction de voir,' que IL
la
P R E FA C E. xv
marche, qu'elle m'avoit trace, tbt
absolument celle de la Nature. Chez
moi, la
premire Religion et la plus
universelle se trouve tre celle, qui
est la premire dans Tordre de nos
ides ,
et la plus naturelle l'homme.
L'empire des sens y prcde les ou-
vrages de la rflexion ; et on y voit ,
que les notions puises dans l'ordre
physique ont exist durant bien ,,

et chez un bien plus


plus de sicles
grand nombre d'hommes, eue les abs-
tractions metapnysiques postrieure-
ment imagines. L'homme, chez moi,
commence par o les autres le font
finir, et finit par o on le fait vul-
gairement commencer (i). Ce n'est

( i
) Les Chrtiens supposent , que
l'homme reut primitivement de la Di-
vnit mme les vritables notions de
l'Etre suprme intellectuel ,
et qu'il ne
chercha la Divinit dans les
objets ma-
triels , que lorsqu'il eut oubli le Dieu
invisible ,
qui fut adress son Culte
originairement dans l'enfance du monde.
C'est une erreur grossire , que repousse
le bon sens ? et
que dtruit notre Ou-
vrage.

Ar
xvj PRFACE.
point un Etre imbu primitivement des
notions de l'tre incorporel., et ado-
rateur d'un Dieu invisible, qui s'a-
baisse ensuite jusqu'au culte de l'tre

corporel et visible , par oubli du pre-


mier. Au contraire, ici l'homme adore
son Dieu oui! voit s'exercer son action
puissante, et il
place dans la cause
visible l'origine suprme et
primitive
de tous les effets,
qu'il lui voit pro-
duire. Ce ne fut que long -temps
aprs, qu'il imagina le besoin d'une
cause suprieure , et il la chercha par-
tout o il ne voyoit rien, et o il
ne pouvoit rien voir. Car s'il Tet
vue, elle et cess d'tre cette cause ^
et elle et rentr dans Tordre du
monde Cette marche, que je
visible.

suppose l'esprit > est entirement con-


forme au grand axiome, que toutes
nos ides nous viennent, des sens;
mais elle est l'inverse de celle que
l'on fait communment tenir aux
hommes ,
dans l'opinion des Juifs et
des Chrtiens. Il rsulte seulement
de-l, qu'iis ont tort, et qu'ils ne
sont en contradiction avec moi, que
parce qu'ils le sont avec le bon sens
et
PRFACE, ifvj

et avec nature elle-mme. Les con-


la

squences, qui peuvent suivre de nos


principes.,
n'entrent pas dans notre

plan.
Le principe seul doit tre biea
tabli; le reste suit ncessairement,
et le plus ou moins d'opinions et
d'ides renverses ne peuvent entrer
en calcul aux veux de la raison. Eh !

urois-je jamais crit, j'eusse,


si

chaque pas, regard les consquences ?


Posons les
principes; le lecteur tirera
les consquences. C'est elles chan*
ger et dtruire les fausses
opi-
nions ,
et non pas celles - ci
les
arrter dans leur marche.Il est
dur,
je ,
de
le sais revenir sur ses pas ;
mais il est encore plus humiliant
de n'oser jamais abjurer de longues
erreurs. Nous sommes tous ns pour
sentir l'impression de la vrit ; et
l'ducation, qui nous dgrade, nous
livre tous
l'imposture. Osons pen-
ser par nous-mmes
,
et nous se~
rons enfans de la Nature.
les vrais
J'ai d'abord fix l'ide,
qu'on a
d attacher ce mot Dieu, et qu'il
doit rveiller en nous ; persuad
que
je suis, que les dfinitions
prcises
h
xviij PRFACE.
sont ncessaires quand on veut s'en-
,

tendre , sur-tout, quand il s'agit


d'ides abstraites, telles que celle
de cause. La Nature entire et seule
s'est prsente tout - - coup pour
remplir cette grande ide de cause
universelle ou de Dieu. Les hommes
fameux par leur puissance J et res-
pects pour leurs bienfaits envers
l'humanit, ont aussitt disparu de-
vant ce nom auguste , et les effets
n'ont pu usurper les titres sacrs
de lacause; plus forte raison, les
animaux, et les simulacres, ont - ils
d tre retranchs du nombre des
Dieux. Tout ce qui ne porte pas le
caractre d'tre improduit et indes-
tructible et d'agent ternel, sou-
,

verain, n'ayant jamais pu tre pris


par aucune nation , par aucun homme
pour Divinit, dans le sens que j'ai
cru devoir donner ce mot, et qui
est le seul qu'il
puisse avoir ,
il n'est

donc rest que l'Univers lui-mme ,

qui pt soutenir l'immense ide, que


le nom de Dieu doit prsenter. L'Uni^
vers-Dieu ou cause et regard comme
teJ , voil mon
premier chapitre. Cette
PRFACE. xx
conclusion , qui a rsult nces-
sairement de la dfinition pose en
principe dans ce chapitre , a reu une
entire confirmation dans les chapitres
suivans du mme Livre. J'y ai prou*
v y par les
tmoignages historiques
de tous peuples du monde >
les

par l'inspection de leurs mo.mmens


religieux et politiques, par ls divi-
sions et distributions de Por&fe sacr
et de l'ordre social, enfin par l'au-
torit des anciens Philosophes ,
que
c'est l'Univers et ses
parties, que
primitivement et le plus
gnralement
les hommes ont attribu l'ide de
la Divinit. Ainsi ce qui a d tre
se trouve avoir t effectivement
Cette vrit, qui a dj t apperue
par d'autres > m'a conduit une se-
conde, qui parot leur avoir chap-
p, quoiqu'elle ft cependant une
consquence ncessaire de la pre-
mire c'est
:
que le premier moyen
d'explication et celui que
, plus g-
nralement on puisse employer ^ doit
tre de rapporter au jeu des causes
naturelles les anciennes fictions sur
la Divinit. Les Dieux tant la Na-

b ij
xx PRFACE.
ture elle-mme , l'histoire des Dieux
est donc celle de la Nature ;
et comme
elle n'a point d'autres aventures , que
ses phnomnes , les aventures des
Dieux seront donc les
phnomnes de
la Nature mis en allp"ories. Cette con-
clusicn, qui me parot incontestable,
m'a conduit naturellement aux prin-
cipes du systme vritable d'explica-
tions, qui., malgr ses difficults , est
nanmoins le seul,
qu'il soit permis
d'admettre , d'aprs la nature mme
de l'ancienne Meligion du monde 9
et qui est encore la moderne. Car

presque rien n'a chang. Cette asser-


tion tonnera encore, mais j'en d-
montrerai la vrit par la suite. A
cette premire partie de mon Ou-

vrage, o j'ai tch d'tablir la n-


cessit d'un systme d'explications ,

qui s'appuyt sur la Physique et sur


l'Astronomie , succde une seconde
partie, qui contient les principes du
systme, et trace la marche qu'il
faut suivre.
C'est dans la Nature elle-mme,
que j'ai puis les ides fondamentales
de ma nouvelle mthode. J'ai mis
PRFACE. xxj
l'homme en prsence avec ,
dans elle
le premier chapitre de cette seconde
Partie, et jai fait
passer sous ses
yeux les diffrens tableaux, qu offre
l'Univers dans ses divisions les plus
marques, et dans le jeu de ses prin-
cipaux agens. Le premier spectacle,
-que je lui ai prsent , est celui
de la Lumire et des Tnbres ,
qui sont dans un ternel contraste
avec elle ; celui de la succession des
jours et des nuits , l'ordre priodique
des Saisons et la marche de l'Astre
brillant qui en rgle le cours ; celle de
la Lune sa sur et sa rivale, qui
prend en main le
sceptre de l'Olympe,
lorsque celui-ci Fa abandonn, pour
porter la lumire et la vie dans l'h-
misphre infrieur , que couvroit la
nuit, tandis que le Soleil nous dis
pensoit le jour. La nuit et les feux
innombrables, qu'elle allume surTazur
des Cieux la rvolution des Astres
;

plus ou moins longue sur notre ho-


rizon , et la constance de cette dure
dans les toiles fixes sa varit dans
;

les Etoiles errantes ,


ou les Plantes ;

leur marche directe ou rtrograde ,

b iij
xxij PRFACE.
leurs stations momentanes, les phases
de Ja Lu ne croissante ,
d-
pleine
,

croissante ,
et dpouille de toute
lumire ; le mouvement progressif
ciu Soleil de bas en haut, et de haut
en bas t d ou resuite la variation de
la chaleur , de la dure des jours y
et des diffrentes
tempratures de
1 air; l'ordre successif des levers et des

couchers des toiles fixes qui mar- ,

quent ls diffre n s points de la course


du Soleil tandis que les faces va-
j,

ries que prend la


Terre, marquent
ici- bas les mmes poques du mouve-
ment annuel du Soleil; la correspon-
dance de celle-ci dans ses formes avec
les formes clestes ,
auxquelles s'unit le
Soleil ;
les que subit cette
vacations ,

mme correspondance, durant une


longue suite de sicles ; la dpen-
dance passive, dans laquelle la partie
sublunaire du monde se trouve vis-
-vis la partie suprieure la Lune ;
enfin la force ternelle, qui agite toute
la nature d'un mouvement intrieur
semblable celui qui caractrise la vie :

to,us ces diiErens Tableaux , exposs


aux regards de l'homme , ont form
PRFACE. xxiij
legrand et le
magnifique spectacle,
dont je l'environne au moment o
je suppose , qu'il
va se crer des
Dieux ,
ou donner ce nom aux causes
ternelles desmerveilleux , effets

qui, sans cesse, se reproduisent sous


ses veux. Je dis , que la Nature elle-
mme les
indiqus , en lui
lui avoit

parlant ce
langage si pittoresque,
et en lui montrant ces tableaux en-
chanteurs. Je prouve ensuite, qu'il
Va. entendue et qu'il ne s'est
point
mpris sur la
toute-puissance et sur
la varit de ces causes partielles,
qui composent la cause universelle.
Pour le prouver , j'ai ouvert les livres,
o Thomme a , ds la plus haute an-
tiquit, consign ses rflexions sur la

Nature, et j'ai fait voir, qu'aucun de


ces tableaux n'a t oubli. Donc
c'est l ce qu'il a chant ; c'est l
ce qu'il a ador ; et c'est l le
sens , que nous devons donner aux
savantes allgories qu'il a jetes 9
comme un voile sacr , sur tous ces
Tableaux. J'ai fait voir 1 qu'il a t
frapp de l'action du Ciel sur la
Terre , des rapports qui les unis-
b iv
xxlv PRFACE,
soient l'un 1
autre, et qu'il a t
dans cause imiyersJle la distinc-
la
tion de la cause
passive et de la cause
active ; ce qui a
plac Ciel et h
la Terre, Uranus et Gh la tte
de toutes les Cosmo&onles : c'est le

sujet de mon
second Chapitre. Je
donne la subdivision de ces deux
grandes causes dans leurs parties,
principales d'o nat la gnalogie
,.

des Dieux ? enfkns des deux


premires
causes , ou du Ciel et de la Terre.
C'est la matire du troisime et du
quatrime Chapitre, dans lesquels j'ai
recompos toute la science ancienne ,.

et sur-tout l'Astronomie sacre. Je


donne aussi
l'expos des principes,,
d'aprs lesquels la partie active est
cense modifier et l'autre.
subjuguer
De la division des causes, je passe
celle des
principes, qui se partagent
en principe de Lumire et de bien y ,

et en principe de Tnbres et de
mal; ce qui comprend le systme
fameux des deux principes , Dieu et .

le Diable
, qui font la base de toutes
lesRelisions. C'est le sujet de mon

cinquime Chapitre. L'Univers tant


PRFACE. xxv
ainsi organis et sub iivis dans ses
parties principales, je
lui donne une
ame, qui pronuit tous ses mouve-
mens et qui rpand l'activit et la
,

vie dans tous corps o elle se


les

manifeste. Cette ame immense , tant


souverainement intelligente , devient
la source d'une foule innombrable

d'intelligences dans toutes les parties


actives de la Nature , qui concourent
l'action universelle du grand Tout,
tre vivant , anim et intelligent ;
enfin Dieu unique 3 qui runit toutes
r

les causes en lui, et qui renferme


tous les sous sa puissance.
effets
L'homme vient ensuite , qui , par des
abstractions de son esprit, spare la
Divinit, l'intelligence, et la vie du
inonde, du monde lui-mme, pour
enfanter un Dieu et un Monde intel-
lectuel. L finit ma mthode , o
finit la Nature.
Le systme ainsi organis devient
l'instrument , me qui sert rsoudre
toutes les nigmes sacres ,
et
dcomposer tous les monumens du
culte religieuse de tous les Peuples.

J'essaye d'abord ma mthode sur


xxvj P R EF A C E:
lesgrands Pomes, dont les dbris
composent la niasse confuse de la
Mythologie Egyptienne et Grecque.
Les principaux sont le Pome des
travaux d'Hercule, de Thse, de
Jason ; les courses ou voyages de
Bacchus , d'Osiris er d'isis J qui tous
spnt des Pomes solaires ou lunaires ^
dont le Soleil ou la Lune sont les
hros , et dont le Ciel est le thtre,
Je cherche ensuite reconnotre en-
;
core le Soleil ^ sous d autres formes
et sous d'autres noms , tels
que sous
ceux d'Ammon ,
de Pan, d\pis,
d'Omphis, de Mnevis, de Mithra,
de Thor ; en gnral, sous toutes les
formes empruntes, soit du Blier,
soit du Bouc , soit du Buf. Je le
retrouve ensuite sous une forme plus
igate, revtu de toutes les grces
de la jeunesse , sous les noms d'A-
pollon ^ d Adonis , ' Ho rus j d'Atys ;
puis dgrad par le temps ,
il offre
la barbe de la vieillesse , sous les
noms de Sirapis , d'Esculave de t

Pluton , et alors il s'entortille du


Serpent mystrieux j qui ramne les
Hivers. J examine aussi l'origine du
PRFACE, xxvij
cuire des Animaux ,
des Plantes et
des autres Symboles sacrs ,
et celle
de l'Ecriture hiroglyphique.

Aprs cet essai , qui justifie par


son succs la bont de ma mthode
je pntre dans le sanctuaire des
Prtres , et j'carte le voile , sous le-
quel ils eachoient leurs mystres. Ici
est un complet sur tous les
trait
en et un autre
mystres gnral ,
galement complet sur la
Pieligion
Chrtienne.
Le premier de ces deux traits

prsente l'origine des mystres ;,


leurs
et un prcis de
espces diffrentes .,

tout ce qui tient l'historique des


initiations anciennes , leur crmo-
nial et aux fonctions sacerdotales.

Dans la seconde partie de ce trait,


on trouve un examen philosophique
des mystres considrs dans leurs
rapports avec la Politique et la Morale.
Dans la troisime , on trouve Fexpli*
cation dtaille des formes Astrono-
miques et Physiques, qui y toient
employes et de la thorie des mes ,
qui y entroit, par une suite nces-
xxvij PRFACE.
saire des ides
hyper-cosmiques, que
les
Spiritualisies y mlrent.
Le second trait , destin tout en-
tier l'examen du systme religieux
des Chrtiens se divise galement
',

en trois parties.

La premire contient l'explication


de Fable sacre de l'introduction,
la
du mal dans le monde , par le fameux
Serpent des Hesprides , qui sduisit '

Eve, et qui rendit ire i arrive

d'un Rparateur, qui put regnrer la


Nature. Cette Fable se trouve dans
le second chapitre de la
Cosmogonie
Hbraque , connue sous le nom de
Gense.
La deuxime traite du Rpara-

teur, de sa naissance,* de sa mort^


et de sa rsurrection; et elle juous
pr-
sente Fensemble de tous ls traits , qui
lui sont communs avec Mithra ,
Adonis , Horus tys 3 Osiris
y ,
etc.
enfin , qui prouvent jusqu' l'vi-
dence, que ce Rpaateur dsign',
sous le nom de Christ par les Cftr^
tiens , n'est que ie Scleil, ou la Di-
vinit adjrte par tous les
Peuples*,
PRFACE. xxx
sous tant de formes et de ncms dif

frens.
La troisime beaucoup
partie ,

plus
abstraite
que deux pre- les
mires , contient une explication de
la fameuse Triade des Chrtiens, eu
de la triple unit, connue sous ks
noms de Pre } de Fils et d'Es-
prit.
Toute de
cette partie mystrieuse
mon travail est termine par une
explication complte d'un Ouvrage
fameux par son obscurit , et connu
9
sous le nom
Apocalypse de S. Jean.
Ce monument des anciennes initia-
tions est dcompos dans toutes ses
parties , et analys avec succs par ma
mthode , de manire ce qu'on
reconnoisse sans peine, que la plupart
des animaux mystrieux, qui y sont
mis en scne , sont emprunts du
Ciel ou de la vote azure ,
sur
laquelle l'Auteur appelle sans cesse nos
regards. On remarque sur-tout 3
qu'il a pour base le dogme des deux
principes , commun les a tous
mys-
tres anciens , et qu'il contient une
thorie des voyages de Fam travers
xxx PREFACE.
les Sphres, au moment o elles
vont la mort runir au
se feu
Ether, et la
rgion lumineuse ,
do
elles toientdescendues. Il a aussi
pour but de rveiller dans l'esprit des
initis la frayeur , que l'on chercha

toujours inspirer aux hommes , par


Tide de ces grandes catastrophes ,
qui viennent des poques priodiques
dtruire la ,
Nature
en punition
des crimes des hommes. Cette ruse
sacerdotale fait l'objet d'un petit
trait particulier , qui prcde mon

explication de l'Apocalypse , sous le


titre d'
Apocatastases ,
ou de Restitua
fions du Monde dtruit soit par l'eau ,

soit par le feu. J'y joins un Mmoire ,

que j'ai publi, il


y a long-temps,
sur l'origine des constellations ,

et sur-tout des signes du Zodiaque.


Je termine tout ce grand travail par
un petitabrg de la science
Astronomique, par une nomenclature
des diffrentes constellations ,et par
des fictions
l'expos et l'explication
qui ont t faites dessus , afin que
le

Lecteur 3 qui voudra essayer de r-


soudre les nigmes sacres des diffrent
PRFACE. xxxj
Peuples anciens et expliquer d'autres
Fables , ait sous sa main l'instrument
ncessaire pour ces sortes de recher-
ches. J'y joins le Tableau des Parana-
tellons, et les anciens Calendriers. La
carrire est ouverte tous, et le champ
n'est pas, beaucoup prs, entirement
moissonn. Mais la mthode est trou-

ve; le temps, la sagacit et la patienc-


feront le reste. Il me suffit d'avoir
donn premier exemple, et d'avoir
le

qui doit guider tous ceux


trac la route,

qui veulent parcourir avec succs les


dtours des Labyrinthes sacrs, et
ne pas s'garer au milieu des ruines
confuses des anciens Temples , dont
les dbris sont pars sur toute la
surface de la Terre. Le fil des con-
noissances Religieuses toit perdu ,
depuis bien des sicles ; puisqu'il est
retrouv , qu'il nous serve lier
entre elles des gnrations et des
peuples , qui sembloient oublis ou
mme perdus dans la nuit des temps ?
et
n'appartenir qu' la terre immense
des chimres. Je consacre aux hommes
de tous les pays , et de tous les sicles ,
xxxij PRFACE.
mon Ouvrage. J'ai jet l'ancre de
la au milieu de l'Ocan des
vrit

temps. Si j ai vcu utilement pour


,
mes semblables , ma destine eil

remplie.

Fin de la Prface,

ORIGINE
TABLE GNRALE
DES DIVERS TRAITS,
DE LEUR OBJLT ET DES CHAPITRES.

ORIGINE DES CULTES


o u
RELIGION UNIVERSELLE.
TOME I.

Livre premier.
V_>ihapitRe T. L'Univers Dieu, pag. i.

Chap. II. Cuite de la Nature prouv par l'His*


toire , 7.
Chap. III.Vestiges du Culte de la Nature etn*
f reints sur tous les monumens , 1 26.

Livre second.
Cha.P. I. Tableaux de l'Univers , de ses Divi-
sions 7
et des Agens principaux de la Nature >

25:6.
Chap. II. Cause active et passive de la Nature t
37*'
ji
TABLE
ClAP. III. Subdivision de la cause active on
d'ZTranus , p.ge 41^.
Chap. IV. De la cause passive et de l'action
du Ciel sur elle, 546.
Chap. V. Des deux principes Lumire et T-
nbres j 670.

TOME IL
Chap. VI. De l'Ame universelle ou du Monde
I.
anim, p g.

Chap. VII. De l' Intelligence universelle et de


ses Parties , 48

Livre troisime.
CHAP. I. Hraclde ,
Pohne sur Hercule ou sur
,

leSol.il, 19 .

Chap. II. Osiris ou le Soleil ,


Pojme Egyptien ,

371.
CHAP. III. Pohne Egyptien sur Iu's ou sur la

Lune , 460.
Chap. IV. Thside, Pome sur le Soleil', sous
le nom de Thse, ou de /'Hercule Athnien ,

565.

Chap. V. Argonautiqucs ,
Polms sur Jason eu
sur le Soleil ? ojj.
GNRALE. ilj

T O M E I I I.

suite du Livre troisime.

Chap. VI. Bacchus ou le Soleil. Pome des


Dionysiaques , P a g^ *
Chap. VII. Ammon ou le Dieu -Soleil aux
formes de Blier , *97
Chap. VIII. Apis, Omphis AInevis , Mithra , _,

Dieux aux formes de Taureau ou monts sur ,

le Taureau, 31c.
CHAP. IX. Aendls ou Pan, Divinit dont les

formes sont empruntes de la Chvre et du


Bouc j 411
Chap. X. Apollon , Dieu-Soleil aux formes hu-
maines , 44

Chap. XI. Orus ou l'Apollon Egyptien , 466.


Chap. XII. Adonis ou V'Osiris Phnicien , 471.
Chap. XIII. ^/j.? 07*
l'Apollon Phrygien, ^Qji.
Chap. XIV. Esculape , Sraps , Platon Esmun , ,

Cneph, et toutes les Divinits aux attributs de

Serpent, 496.
Chap. XV. Harpccrate ou le Dieu- Jour prs U
Solstice d'Hiver , 5^*
CHAP. XVI. Canobus ou le Dieu-Soleil peint
avec les formes du Verseau , 59^*
Chap. XVII. Le Soleil et la Lune Dagon , ,

Derceto Atargatis , Oann:s la Desse


,
de ,

Syrie , pzvils a vcc les formes du poisson ?


61 5

a ij
v) TABLE
TOME VI.

Examen d'un ouvrage Phrygien, connu


sous ee nom v Apocalypse.

Prface , page 3.
Chap. I.
(i). 41.
Chap. Il et III. 109.
Chap. IV. 119.
Chap. V. 159.
Chap. VI. 170.
Chap. XII. '

172.
Chap. XIII. 197.
Chap. XIV. 211,
Chap. XV. 224.
Chap. XVI. 229.
Chap. XVII et XVIII. *3 4 .

Chap. XIX XX. et 244.


Prcis de la Cosmogonie et de la Thologie des
Perses. 2 45

Chap. XX. ^79-


Chap. XXI. 37-
Chap. XXII. 3
65-
Mmoire sur V Origine des Constellations , 390.

< 1 ) Ces Chapitres sont ceux de l'Apocalypse.


GNRALE. vj

T O M E V I.

Deuxime Partie.
Tableau Historique , Explicatif , et
Nominatif des Signes du Zodiaque,
et des Constellations.

Chap. I. De la Sphre et de ses Parties.. Pre-


mire Section. page. 3.
Deuxime Section. Du Zodiaque, 40.
Des Signes du Zodiaque , jt 200.
Des Constellations Borales , 2.0 -
-^ 04.
Des Constellations Australes , qc5 488.
De la Voie de Lait , $a.

^"aaBHHBOpr*
*iij
TABLE GNRALE*
TOME VII.
Troisime Section. Des P aranate lions , page 3*
DirerSes Divisions du temps citez les Indiens ,

Quatrime Section. Des Plantes ,


a85.

Fin de la Table gnrale des Chafitres.


ORIGINE
DE TOUS LES CULTES,
o u
RELIGION UNIVERSELLE.
..,. -.,.. ,- . ,. i
i . . ,, jfc

LIVRE PREMIER.

CHAPITRE PREMIER.
L'Un I R S D E U (i). T'-E - 1

L
de sens
-E nom
,
s'il
de Dieu est un mot vide
ne dsigne la cause univer-
selle et la puissance active qui
y
organise
tous les tres qui ont un commencement
et une fin, c'est--dire, l'tre principe
de tout , et qui nen a point d'autre
que lui-mme. Telle la Nature s'est tou-
jours montre aux hommes , qui ont
jug de ce qui est, parce qu'ils voient,
et par ce qu'ils sentent ; les nations qu'il
nous plat d'appeler sauvages y en sont
restes l, et les plus grands philosophes,
fatigus de longues et d'inutiles recher-
ches , ont t forcs d'y revenir. Aprs

(i) L'Auteur est ici l'Hiftorien des opinions de


TAntiquit.
JLelig* Univ. Tome I* A
% Religion
bien des de philosophie, les
sicles

Egyptiens se virent contraints


de graver
sur un des temples de la Nature , cette
inscription fameuse (1) Je suis tout ce
:

qui est , tout ce qui a t , tout ce qui


sera, et nul mortel n'a encore perc le
>5 voile
qui me couvre. : (<2)Qne de si-
cles il a fallu aux hommes pour en revenir
l ; et combien peu , sont capables de
recevoir cette sublime leon Ocellus !

de Lucanie , disciple de Pythagore , qui


lui - mme l'avoit t des Egyptiens ?
renferme dans la Nature elle-mme , le
elle existe , et fait
principe par lequel
exister les autres tres qu'elle contient ;
d'o il conclut
que l'Univers est impro-
duit et indestructible ; ce qui est un des
caractres essentiels de la cause pre-
mire. On n'a encore rien oppos de
solide cette conclusion 5 car, nous
ne comptons pour rien des les fictions
Potes et des Platoniciens , pour moins
encore le tmoignage d'une prtendue
rvlation , attendu que l'on ne dtruit
point un bon raisonnement, par une
iction , ou par
une absurdit. Le plus
grand naturaliste de l'antiquit , Pline ,
donne au monde tous les caractres de
la cause premire, et de la divinit.
[
2.
]
Le monde , dit ce savant , et ce que

(1) De Iside,p. 354.

(2) Pline, Hift. Nat. 3


1. 2. c. 1:
Universelle. 3
nous appelons qui, dans ses
le ciel,
vastes contours, embrasse les autres
a? tres , doit tre regard comme un
Dieu, ternel, immense, improduit,
35 indestructible. Chercher d'autres tres

35 hors de lui , est une chose non-seule-


ment inutile l'homme mais encore _,

35 au-dessus des forces de son esprit 5


33 il est un tre sacr, immense, ternel,
33
qui renferme tout en lui-mme ; il
3> est en mme-temps l'ouvrage de la
35
Nature, et la Nature elle-mme. C'est
35 une folie de vouloir sortir hors cle
33 lui pour chercher autre chose . Tel
est le prcis desgrands principes philo-
sophiques que Pline met la tte de
gon histoire de la Nature. Personne
jusqu'ici ne s'est avis de refuser au
monde la prrogative cle cause premire
et universelle visible. L'empire de la
Nature sur tout ce qui nat , crot ,
et

prit ici bas, est trop marqu pour qu'on


puisse s'y mprendre ;
mais on a imagin
depuis l'existence d'une cause invi-
sible, d'une nature diffrente de celle
de la cause visible , place hors d'elle ,
agissant sur eUe ; et ceux qui croient
tout, l'ont admise, sans s'inquiter
des preuves. Les autres ont continu
de la placer o ils la voyoient , sans
se perdre dans des
rgions inconnues.
La ralit de l'une appuye du tmoi-
gnage de tous les sens , n'toit conteste
A 2
4 ReXIGIOjST
par personne celle de l'autre toit au
:

moins douteuse , et si on pouvoit se


dlier des illusions des sens, on devoit
encore plus tre en garde contre celles
de l'imagination et de la mtaphysique.
Ces hommes que nous appelons paens,
grossiers et aveugles, croy oient qu'il n'y
a qvtoo effet dont on puisse demander

qn elle est sa cause ; mais que la cause


elie-inAine ne souffre point cette ques-
tion, moins qu'elle ne se prsente
nous ,
vue sous un autre
comme effet

rapport ;
d'un effet
et alors c'est encoi-e
dont nous cherchons la cause, et non
pas d'une cause. Or, l'Univers ne se
prsentoit leurs yeux, que sous l'aspect
d'une cause trs-puissante et toujours
active , et jamais comme effet. Us ne
i'avoient point vu natre , crotre , s'al-
trer ni vieillir , il paroissoit toujours
,

le mme, et n'offroit aucun des carac-


tres de l'tre produit et destructible ;
i
(
car l'Univers , dit Ocellns , consi-
)
dr dans sa totalit , ne nous annonce
:>?

rien qui dcle une origine , ou pr-


sage une destruction ; on ne l'a pas
vu natre ni crotre , ni s'amliorer ,
,

?3 ni se dtriorer, ni dcrotre,, il est


toujours le mme, de la mme ma-
^ iire , toujours gal, et semblable
*> lui-mme . Il ne parot pas que de-

(0 C. 1. 6.
Universelle. 5
puis Ocellus, nos observations nous en
aient appris davantage. Il toit donc
naturel aux hommes de s'arrter o les
effets sembloient finir, et o l'tre prend
un caractre diffrent de celui qu'ont
tous ceux qui lui sont subordonns ;

cet tre toit la Nature. Il toit nces-


saire de remonter jusqu' l'arbre , pour

y chercher la cause du fruit, et jusques


la terre, pour y trouver celle de F arbre $
l'un et l'autre produits et reproduits ,

toient videmment des effets ; mais la


srie des productions et des reproduc-
tions paroissant finir la terre, qui
n'offroit rien de ce qui caractrise l'tre
et
passager ; l finirent aussi
es recherches de l'homme sur In pro-
>rocluit

gression des causes ;


l fut attach le
sommet de la chane des gnrations,
du rgne vgtal , minral et mme ,

du rgne animal 5 car, enfin il faioit


bien s'arrter quelque part; et la Nature
sembioit avoir fix ce point, dans son
propre sein. La progression infinie dans
les causes, est une absurdit et puis-
5

qu'il faut qu'elle s'arrte , pourquoi la


prolonger au-del du terme o on la
voit finir ? Ceux qui ont imagin l'tre
immatriel, que de leurpropre aveu
on ne peut voir , ont t obligs gale-
ment de terminer l, ces question s ;

qui V a produit K et de rpondre, il existe


sans aucune cause
que sa propre nature.
A 3

\
6 Religion
Voil prcisment ce que les anciens
clisoient de l'Univers ( i ) > il est parce
qu'il est et qu'il ne seroit pas, s'il n'et
,

toujours t. Quelque systme que l'on


adopte , il faut toujours se contenter
de cette rponse; c'est une vrit nces-
saire, dont notre esprit s'accommode
avec peine , et qu'il est forc de rece-
voir. On sentit que ce seroit reculer la
difficult ,
et non pas la rsoudre , que
de chercher la cause de la cause ,
et
que l'ternit d'existence pouvoit au
moins autant appartenir ce que l'on
voyoit toujours exister , qu' un tre
abstrait, imagin uniquement pour expli-
quer cette perptuit aussi inexplicable
en lui , qu'elle l'toit dans la Nature.
La Nature fut donc , et dut tre le terme
des recherches des premiers hommes sur
la divinit ,
ou sur la cause premire
imiverselie , jusqu' ce que le monde des
esprits et des intelligences , plac hors des
limites de la Nature , et t cr par les
mtaphysiciens. Ces subtilits de quel-
ques penseurs, ne firent jamais qu'une
lgre exception l'opinion gnrale
sur la Nature qui resta en possession
de sa divinit ? et tint presque tous les
mortels attachs son culte, comme
elle les tenoit enchans sous ses
lois.

(i) Ocell. c. i. g. 2.
Universelle.

CHAPITRE IL
Culte de la Nature prouv par
l Histoire.

J/'Universalit du culte rendu la Na-


ture, ses parties et aux principaux agens
de la cause universelle, est appuye sur
les monumens authentiques de
les plus
l'histoire de touspeuples du monde.
les
On lit dans le Pentateuque des juifs ,
ouvrage dont on vante l'antiquit, une
exhortation de leur lgislateur , par
laquelle il met son peuple en garde ,
contre le culte rendu la Nature chez
toutes les autres nations ; cet homme,
lev l'cole de quelque spiritualiste ,
voulant propager la doctrine des mta-
physiciens , et en faire la base de la
religion de sa petite horde , lui rappelle
les entretiens qu'il eut avec l'invisible,
et le prestige des tourbillons de flamme
et de fume qu'il imagina , pour s'in-
vestiren quelque sorte de la divinit ,
et pour parler en son nom. ( 1 ) Sou-
venez - vous , dit - il , que vous
n'avez vu aucune ligure, ni aucune
ressemblance, au jour que le
seigneur
$ vous parla Horeb au milieu du feu ,

(1) Dent. c. 4. v. 15, cc.

A4
8 Religion
>5 de peur qu'tant sduits, vous ne
33 fassiez
quelau'image , quelque ligure 5
) pu qu'levant vos yeux au ciel, et
*> 1
(
: le soleil , la lune , et tous
y voyant
les astres vous ne tombiez dans lillu-
,

: sion et dans l'erreur, et


que vous
?a ne rendiez un culte d'adoration
: des cratures que le
seigneur votre
55 Dieu a faites pour le service de toutes
les nations
?
qui sont sous le ciel %
Quoique ce Fentateuque ne soit en
grande partie qu'un recueil de contes ,
du genre des contes Arabes ; cependant
on y voit que l'auteur, quel qu'il soit,
toit un spiriualiste, et
qu'il ne rap-
pelle son peuple au culte de la cause
invisible, que parce que tous les peuples
au milieu desquels il vivoit, adoroient
le monde et ses
parties les plus brillantes
et les actives. Il avoit les dfendre
plus
contre la sduction du spectacle
impo-
sant de l'Univers et contre celle de
,

l'exemple des nations les plus civilises


de l'orient , qui n'avoient point d'autre
culte ; sans cela cette dfense
parotroit
assez inutile et
malgr cette prcaution ,
;

la force imprieuse de l'exemple, et celle


de l'action de tous les sens , ramenoit tou-
jours le juif aux pieds des images et
des autels de la Nature Tant est
:
grand
son empire sur l'homme , tant les abstrac-

(0 V. 19.
Universelle. 9
lions mtaphysiques auront toujours de
peine dtruire le tmoignage des sens.
C'est contre ce culte si naturel aux
hommes, que les spiritualistes et les pr-
tendus inspirs de la secte judaque ,
levoient continuellement la voix, en
s'efforant de contenir dans le spiri-
tualisme des disciples toujours prts
leur chapper. L'auteur d'un de ces
ouvrages, connu sous le nom de livre de-
l Sagesse., s'exprime ainsi (1)
tous :

les hommes qui n'ont point la connois-


w sancede Dieu , ne sont que vanit ; ils
39 n'ont pu comprendre , par la vue des
33 choses qu'ils admirent , celui qui est ,
33 ni reconnu le crateur dans ses ou-
35
vrages mais ils se sont
; imagin que
33 le feu, vent, ou l'air le plus
ou le
33 subtil ,
ou
multitude des toiles ,
la
33 ou l'abyme des eaux , ou le soleil
33 et la lune , toient les Dieux qui gon-
33 vern oient tout le monde ; que s'ils
33 les ont cru des Dieux, parce qu'ils
33 ont pris plaisir en voir la beaut ,

33
conoivent de-l combien celui
qu'ils
33
qui en est le dominateur , doit tre
33 encore
plus beau ; car c'est l'auteur
qui a donn l'tre
33 de toute beaut

33 toutes ces choses


que s'ils ont admir
;

le pouvoir et les effets de ces cratures,


35
qu'ils comprennent de-l ,
combien

(1) c. 13. r. 1.
10 RELT&Otf
est encore plus puissant celui qui les
a crs car la grandeur et la beaut
5 ,

de la crature, peut faire connotre


y* et rendre en quelque sorte visible le
oy crateur . L'auteur cependant excuse
ceux qui s'en tiennent la puissance
visible , et ne sentent pas le besoin d'en

imaginer une autre hors de la Nature ;


et nanmoins, dit-il, ces hommes
sont un peu plus excusables que les
autres; car, s'ils tombent dans l'erreur,
on peut dire que c'est en cherchant
Dieu, et en s'efrbrant de le trouver j
ils le cherchent parmi ses ouvrages,
y* et ils sont sduits par la beaut des
choses qu'ils voient . Cet aveu marque
plus de franchise , que le raisonnement
ne renferme de logique car , avant de ;

remonter la beaut de l'auteur invi-


sible ,
en voyant la beaut de la cause
visible ,
il falloit prouver que cette cause
toit un effet ,
un ouvrage ( ce qui prci-
sment fait le sujet de la question) et
non pas supposer. Il rsulte toujours
le
de passage > qu'except un petit
ce
nombre d'hommes plus clair-voyans que
les autres , et qui devinoient ce que ni
eux, ni d'autres, n'avoient jamais vu,
et ne dvoient jamais voir, le reste des
hommes ne connoissoit d'autre cause
universelle , et d'autre divinit que la
Nature et ses parties 5 l'Univers leurs
yeux , sembloit renfermer en lui-mme >
Universelle. 11-

primitivement et par essence , le principe


de yie, de mouvement, et d'harmonie,
qu'on y remarque.
Les nations savantes de l'Orient , les
Egyptiens et les Phniciens , deux
peuples qui ont le plus influ sur les
opinions religieuses du refte de l'Uni-
vers , ne connoissoient d'autres Dieux ,
chefs de l'adminiftration du monde, que
le soleil ,
la lune , les astres et le ciel
qui renferme , et ne chantoient que
les
la Nature dans leurs
hymnes et leurs
thogonies. Diodore-de-Sicile , Eusbe
et tous les auteurs qui ont
parl de la
religion de ces peuples ,
n'ont l-deus
qu'un mme sentiment >>. (1) Les Phni-
ciens et les Egyptiens , dit Eusbe ,
>:>ont les premiers attribu la divinit
au soleil , la lune et aux toiles ,
et les ont regards comme les seules
33 causes de tous les tres produits et
33 dtruits. Ce sont eux qui ensuite
33 ont
rpandu dans l'Univers toutes
les
opinions qu'on y trouve sur la
3>

gnration et la filiation des Dieux.


33

33 On n'avoit point encore port son


esprit au-del des causes visibles de
33

33 la Nature et des phnomnes cleftes,


33
except un petit nombre d'hommes
33 connus chez les Hbreux , qui ,
33 l'aide des yeux de l'aine , s'levant

(i) Eusbe Prp. Ev. 1. i. c. 6. . . c. 9.


'#l Religion
au-denus du monde vifible, ont re-
3>connu et ador le fabricateur et l'ar-
chitecte souverain du monde. Frapps
de la sagesse et de la puiffance qu'ils
crurent apercevoir dans son ouvrage,
persuads qu'il est le seul Dieu ils ,

firent du dogme de l'unit de Dieu la


: base de la thologie qu'ils transmi-
rent leurs enfans , qui la conser-
x> vi eut comme la, vritable , la
pre-
y> mire et l'unique doctrine qu'on dt
avoir de la divinit Le reste des
hommes sduits par le spectacle des
cieux , regardrent comme Dieux ces
corps lumineux qui brillent au firma-
*->

ment , leur" offrirent des sacrifices ,


& se prosternrent devant eux , et n'-
35 levrent pas leur ame ni leur culte
: au-del du ciel visible. Les erreurs
55 des Phniciens et des Egyptiens ont
pafl chez les Grecs avec les myfrres
>y
d'Orphe et avec la connoissance
: des lettres. Le mme Eusbe , dit
ailleurs (i) cjue les Hbreux furent les
j seuls mortels qui regardrent les pre-
v miers lmens , la terre , l'eau , l'air
et le feu le soleil la lune , ls astres
, ,

et toutes les parties qui composent


l'Univers non comme autant de
,

3> Dieux mais comme les ouvrages de


,

^ la divinit jet qu'ils imaginrent une

(i) L. 7. c.
3.
Universelle. i3
*> subitance intelligente suprieure
33 tout cela , qui en dirigeoit les niou-
J3 vemens ,
en rgi oit l'ordre et entre-
33 tenoit cette admirable conomie, ce
Mais il sont forcs de convenir, ces
Hbreux , que cette religion des Spiri-
tua listes n'toit pas leur culte primitif,
et que leur Abraham , s'il eft vrai qu'il
ait.
jamais exiif naquit et fut lev ,

dans le Sabisme et dans la religion des


adorateurs du feu et de la !N attire en-
tire. Les Chaldens, les Cananens, les

Syriens , au milieu desquels ils vivoient


et dont on cherchoit les sparer par
le spiritualisme ,
n.' avoient point d'autres
Dieux (). Les Cananens avoient consa-
cr des chevaux et des chars au soleil , leur
grande divinit. Les habitans d'Emesa
eu Phnicie adoroient ce Dieu sous le
,

nom d'Heliogabale CD ',


et lui avoient lev
un magnifique temole , o briiloit l'or,

l'argent et les pierres les plus pr-


cieuses (2.).
Non-seulement les habitans
du pays , mais les rois
,
Jes chefs dos
nations voisines y alloient porter tous
les ans les
plus riches offrandes , nous
dit Krodien. Hercule toit la
grande
divinit des Tyriens et les traditions ;

sacres du pays portoient qu'il toit le


mme que le soleil
(3) ,
et eue la fafale

(1) Kyde. de Vet. Pers. Rel. p, 117.


(21 Hrodien. L 5 y p. 20 .
(3) Euseb. Praep. bvang. 1.
3. c- .
i4 Religion
des douze travaux expriment la course
de cet aflre dans les douze iisnes du
zodiaque. Nous aurons occafionde prou-
ver ailleurs que les auteurs de cette
tradition a /oient raison.
Les S :
ens adoroient les toiles de
la confleilation des poifbns (1), et en
avoient consacr les images dans leurs

temples fa). Le culte d'Adonis toit ta-


bli Byblos et dans le voifinage du Li-
ban (3) , et tous les savans conviennent
que c'toit le soleil (4) qu'on adoroit sous
ce qui rpond celui de seigneur.
titre ,

Cet aftre a /oit un magnifique temple


Palmyre , qui fut pill par les soldats
d'Aurlien (5) , et dont ce prince or-
donna la restauration et une nouvelle
ddicace. Les Pliades (6) , sous le nom
de Suceoth-Benoth , furent honores
d'un cuire public par les colonies Ba-
byloniennes tablies dans le pays des
Samaritains. Saturne , ou la plante de
ce nom , s'appelle Remphan ,
cliez les

Cophtes (7) Actes des aptres re-


,
et les

prochent aux Juifs d'avoir adopt le

(1) Hygin. 1. 1 , c. 42.


(2) Gernian. Cses. c. 36.
(3) Lucian. de De Syria. p, 87S.
(4) Macrob. Saturn. 1. i,c. 21.
(5) Flav. Vopisc. in Aureliano.
(6) Kirker. (Edip. t, 1 ,
p. 350.
t. 1 ,
(7) Kirker, (Edip. p. 383.
Universelle. i^
culte de 1 ailre
liemphan (i) ; ce qui ne
permet pas de douter que les peuples
au milieu desquels ils vivoient , et dont
ils honorrent
quelquefois les idoles ,
ne rendiiTent un culte cette plante.
(2) La plante de Jupiter portoit le nom
de Baal ;
celle de Mars ,
le nom de
Moloch ;
Vnus celui d'Astaroth et
,

d'Astart \
Mercure le nom de Ne-,

bo (3) $
et tous ces noms se trouvent
tre aussiceux des divinits Syriennes ,
Assyriennes , Phniciennes et Cana-
nennes (4) y ce qui donne lieu de croire
que c'toit ces astres qu'on rvroit sous
ce nom d'autant plus qu'il est re-
,

connu que le culte des plantes toi


tabli dans ces pays (5) et faisoit partie
de ce que les livres juifs appellent le
culte de la milice clefte.
Sanchoniaton , le plus ancien cri-
vain de Phnicie (6) , qui lui - mme
ne lit qu'interprter' les anciens mo-
numens de sa patrie consacrs dans
les colonnes de Thaut , nous dit
que
les premiers hommes qui habitrent
la Phnicie levrent leurs mains au

{1) Act. Apost. c. 7 , v. 43.


(2) Salmas. Ann. Cl. p. 5 66. Kirker. (Edip.
t. 2, p. 425,
(3) Hyd. p. 67.
{4) Seden de Diis Syr. & Kirker OSdip. t. 1,

(5) Selden de Diis Syr. c. 1.

(6J Euseb. Prsp. Ev, 1. 1


, c.
9,
16 Religion
ciel vers le soleil , qu'ils le regard-
rent comme le seul matre des cieux,
et l'honorrent sons le nom de Beel-Sa-
inin nom qni , dans leur langue , si-
;

gnifie Roi du ciel. Ils levrent auii des


colonnes aux lmens , l'une au feu ,
et l'autre l'air ou au vent , et leur
rendirent des hommages. Le Sabisme ,
ou le culte des aftres , fleurissoit dans
toute la Babylonie.
Les Arabes , placs sous un ciel tou-
jours pur et serein , professoient la
mme religion et adoroient le soleil ,
la lune et les toiles.
Abulfarage (1) ,
dans son histoire des dynaflies Arabes 9
nous dit que non-seulement ces peu-
ples adoroient les aftres d'un culte g-
nral , mais encore que chaque tribu
Arabe <toit sous l'invocation d'une
toile particulire. La tribu
Hamyar
toit consacre au soleil ; la tribu Cen-
nah l'toit la lune ; la tribu Misa
toit sous la protection de la belle toile
du Taureau , Aldebaran ; la tribu Tai ,
sous celle de Canopus , ou de la belle
toile de la conftellation du VaifTeau $
la tribu Kais toit sous la protection
de Sirius , autrement la canicule ; les
tribus Lachamus et Iclamus honoroient
la plante de Jupiter \ Asad celle de
Mercure : ainsi des autres. Tous ces

(1) Abulfarag. Hist. Dynast. p.


10 1,
astre v
Universelle. i^
astres toient les enfans d'Uranns (1) , o
du Ciel , qui toit leur grande divinit ,
avec Bacchus , (2) que nous prouverons
ailleurs n'tre que le soleil.
Les Homrites , peuplade de l'Arabie
heureuse , adoroient le soleil et l
lune , sons le rgne de Constant , iils
de Confiant in (3).
Les Arabes connus sous le nom de
,

Sarazins , qui conquirent la plus grande


partie de l'Asie , de l'Afrique et de
l'Europe , adoroient encore au temps
d'Hraciius la belle plante de V-
nus (4) , qu'ils nomm oient Cab'ar , ou
la Grande la mme que cette Aftart-
,

la-Grande, dont parle i'crivain phni-


cien , Sanchoniaton. Mahomet leur
chef les fait jurer par le soleil (o) , la
une et les itres j et l'hifrorien de cette
secte conclut qu'il les reconnoissoit
pour Dieux, puisqu'il les invoquoit dans
ses sermens. Dans la formule d'ana-
thrne que l'on exigeot qui ft pro-
nonce par un saraziii converti , il
abjuroit ses anciennes opinions sur le
soleil et la lune , et sur tout le cuite de
l'toile du matin de Vnus Cabar >
,

ou la Grande , dont ils av oient autres

(1) Arrian. 1. 7 , p- t6i.


(2) Arrian. Apud. Phot. Cod. 91.
(3) JLebeati. Hist. du Bas Emp. t. 2 7 p. 66k
(4) Euthym. Zigaben. Sarracenic. p. 1.
(5) Ibid. p. 26.

Relig. Univ. Tome L B


/
i8 Rxigok
fois invoqu le nom, dans cette formule
de prire si fameuse chez les Arabes :
(1)
Alla y va 9 Caba?^ _,
alla.
Strabon parle d'un autel lev au
soleil dans l'Arabie heureuse (2) , sur
lequel brloit l'encens le plus exquis.
Dans l'le de Panchaia , l'o-
fitue
rient de l'Arabie , toit une fontaine
consacre au soleil dont personne , ,

except ,
ne
les prtres
pouvoit appro-
cher (3). Prs de-l toit une montagne
sacre , sur laquelle toit , disoit-on , le
trne d'Uranus , ou du Ciel. Shahristan,
dit que les Arabes et
(4) auteur arabe ,
les Indiens eurent anciennement des
teilles consacrs au sept plantes ,
qui furent dans la suite convertis pour
la plupart en Pyres , ou consacrs au
culte du feu sacr et immortel.
Le culte des plantes et des autres
astres faisoit le fond de la religion,
comme sous le nom de Sabisme , dont
l'tendue ft immense comme la dure.
35 Tous ceux qui ont crit l'histoire
33 universelle ,
dit Abulfarage (5) ,
et qui
: ont remont jusqu' l'origine des
^ peuples , comptent sept grandes na-

(1) Ibid. p.
81. P. 85. Ibid. p. 70. Et Cedren.
t. 1. 425.
p.
(2) Steak.
1. 16 , p. 784,
(3) Diod. Sic. 1. 5 ,
c. 44.
p. 366.
(4) Hyd. de Vet. Pers. Relig. p. 105.
2.
(5) Abuif. Hist. Dyn.p.

V
t i j. Y . R S E L L E.
9
fc tlons primitives, d'o sont sorties
33 toutes les autres les Perses , les Chai-
:

clens, les les


33
Egyptiens, les
Grecs,
33 Turcs , les Indiens et les Chinois.
33 Elles se sont ensuite divises en plu-
33 sieurs peuples de langues diffrentes 3
33 mais tous originairement profssoient
33 le Sabisme et rendoient un cuite
33 des images et des idoles consacres
33 aux astres qu'elles reprsentoient. ce

Yoici ce qu'il dit en particulier des


Chaldens dans son histoire du Sa-
bisme ( 1 ) Ce que nous savons
: cer-
33 tainement des Sabens , c'est que
33 leur religion est tout--fait la mme
33
que celle des Chaldens ; ils se tournent
33
pour prier vers le pole-arctique 5 ils
33
prient trois fois le jour ; au lever du
33 soleil , son midi et son coucher.
33 Ils font trois inclinations devant cet
33 astre ;
ils
invoquent les toiles ou
33 les intelligences qu'ils et
y placent ,

33 leur offrent des sacrifices ;


ils donnent
33 de Dieux aux toiles fixes
le titre et
33 aux plantes. Les Chaldens, dit le
y> mme auteur , se distingurent entre
33 les autres peuples par leurs observa
3> tions astronomiques ; tudirent la
33 nature des astres , leurs influences
3> secrtes. Ils portrent ensuite cette
33 science dans l'Occident , apprirent

(1) Hist, Dyn, p 184, :

B
2 Rei N
aux hommes lever des temples
^ aux
toiles
,
les construire et les
33
disposer d'une manire propre at-
^ tirer leurs influences salutaires , et
^ ils tablirent la forme du culte ana-
35
logue la nature de chacune d'elles .
Personne n'ignore que les Chaldens
se sont rendus clbres dans toute l'an-
tiquit, par la science astrologique dont
on les dit inventeurs , et que cette
branche du charlatanisme lit tant de
progrs chez eux , que le nom de
Chalden et ? Astrologue toient autre-
fois synonimes. Or, cette science , re-

marque judicieusement Saumaise, n'a


pu s'tablir que sur la ferme persuasion
o l'on toit, que les plantes et les
astres toient des Dieux , qui rgloient
les destines des mortels. Sans cette

persuasion , point d'astrologie ,


ni aucun
fondement la foi en ses oracles (1)5
c'est sur cette base qu'elle porte 5
tez
cette croyance ,
elle croule tout entire.
Donc par-tout o nous voyons l'astro-

logie rgner avec empire , l nous de-


vons supposer que l'opinion de la divi-
nit des astres toit tablie (2) ; aussi le
juif Pltilon (3) observe- t-il que les Chal-
dens, verss plus qu'aucun autre peuple

(1) Salmas. Ann. Climat, p. 1 & 2,..

(2) Ibid. p. 3.
(3) Philon, lib, de Abrah. p. i%i-
Universelle. i
dans l'astronomie, faisoient tout d-
33
pendre du mouvement des astres ,
33
qu'ils regardoient comme les arbitres
33 souverains de l'ordre du monde. Ils
33 born oient leurs hommages la cause
d> visible , et ne se firent aucune ide
>5 de l'tre invisible et intellectuel ;
au
35
contraire, en observant 1 "ordre du
33 monde ,
ils crurent voir en lui la
divinit elle-mme toute entire qui
>3
exeroit sa puissance par l'action de
33 ses
parties, le soleil, la lune, les
33
plantes et les toiles fixes, par la rvo- m
33 lution successive des saisons et par ,

33 l'action combine du ciel et de la


33 terre. Ainsi ils
s'garrent y dit ce
33
Spiritualiste en assimilant l'ouvrage
,

33 son auteur. Abraham fut lev dans


33 les principes de cette doctrine , et
33 fut pendant long-temps dans l'opi-
33 nion des Chaldens , jusqu' ce qu'en-
3> fin
ayant ouvert les yeux, il vit la
33 lumire et reconnt dans l'Univers
33 un modrateur souverain qu'il n'avoit
33
pas auparavant souponn . (1) Mai-
monides confirme le tmoignage de
Philon sur le Sabisme de cet Ibrahim
ou Abraham, fameux chez les Orien-
taux, (2) et M. Hycle ajoute que c'est
l'opinion commune de tout TOiient, et

(1) Malmonid. More. Nevock. Pars. 3, c. 2.6.

(2) De Vet. Pers. Relig. p. 60. &B6.


3
22. Religion
que descendans conservrent long-
ses

temps des traces de la religion de leurs


aeux. Les abstractions mtaphysiques
tant ncessairement postrieures aux
opinions physiques , le culte de la cause
visible dt tre le
plus ancien ;
et les

Spiritualistes ne durent tre qu'en petit


nombre , tandis que le Sabisme tendoit
par-tout son empire. On le faisoit remon-
ter jusqu' Seth c'est--dire , au
, temps o
Ton l'origine des choses (1). L'au-
fixoit
teur de cette tradition nous dit que la plus
grande fte des Sabens toit l'entre du
soleil ,
au blier ou l'agneau quinoxial.
Ils avoient cinq autres ftes fixes
l'entre de chacune des plantes, dans
le
signe o elles ont leur exaltation. Ils
se disoient fils ou descendans de Subi,
fils d'Idris, enterr en
Egypte sous la
troisime pyramide (2). Ils ajoutaient
que leur religion toit la plus ancienne
et la plus rpandue autrefois dans l'Uni-
vers (3) , jusqu'au temps du spiritualiste
Abraham, qui apporta de nouvelles ides.
Cette tradition des Sabens sur l'au-
teur de leur culte enterr en Egypte ,
nous conduit naturellement chercher
dans ce pays le berceau de cette religion.
Nous y trouvons l'astrologie exerant

() Voyez ci-dessus, p. 4.
Ibn. Shahmi
(2) apud Hyd. de Vet, Pers. Relig,'
p. 127.
(3) IbkL p. 128.
Universelle. zt
un empire aussi puissant qu'en Chalde ;
nous devons donc aussi y retrouver la
mme doctrine sur la divinit des astres,
qui est la base de toute astrologie. On
se rappelle le passage d'Eusbe sur les
Egyptiens qu'il associe aux Phniciens
pour opinions religieuses sur la
les
cause universelle, et sur la divinit du
soleil et des astres, seuls modrateurs du
monde. Son tmoignage appuy sur est
Diodore de-Sicile (1), qui nous dit que
: les
plus anciens liabitans de l'Egypte
^ reconnoissoient deux
grandes divin i-
ts, premires et ternelles, savoir
le soleil et la lune....
qu'ils pen soient
:o

que ces deux divinits gouvernoient


le monde , et que tout ce qui reoit
3> de la nourriture et de l'accroisse-
ment , le recevoit d'elles ; que d'elles
dpendoit tout le grand ouvrage de
- la
gnration , et la perfection de
tous les effets produits dans la Na-
>5 ture. On sait effectivement que les
deux plus grandes divinits de l'Egypte
toient Osiris et Iss(:l)$ et que tous
les auteurs s'accordent
y reconnotre
les plus
grands agens de la Nature (3) ;

les uns Te
principe actif et passif des
gnrations , le ciel et la terre ;
les

(1) Diodor. Sic. 1. 1 , c. 10 6k 11.


(2) Theodoret. Ser. 3.
(3) Diogenes. Laert. in Prcem. Plutarch. de Isde
& Osiride, Dfodor, SicuL
E4
2^4 Religion
autres , lune et tous quel-
le soleil et la ;

qu'une des puissances ou des parties


de la cause visible universelle. Un des
plus savans prtres de l'Egypte, Chr-
mon , dpositaire et interprte de la
science sacre, nous donne encore quel-
que chose de plus positif sur la nature
du culte des Egyptiens. Cbrnion ,
nous dit Porphyre, et une foule d'autres
savans Egyptiens , sont persuads qu'on
ne doit admettre rien hors le monde
ou hors la cause visible , et s'ap-
puient de l'opinion des anciens Egyp-
tiens. (
i
).
Ils ne reconnoissent pour Dieux
y
que les plantes , les astres qui com-
x>
posent le Zodiaque , et tous ceux qui ,
par leur lever ou leur coucher , en
>5
marquent les divisions les sous-divi-
,

sions des signes en dcans , l'horos-


:
cope , et les astres qui y prsident,
et que l'on nomme chefs puissans
du ciel astres dont les noms sont
-y

contenus dans nos livres d'astrologie ,


et de mdecine
astrologique ^ 2 ) ;
03

^ avec leurs levers ,


leurs couchers ,
leurs influences sur les maladies , et
les
prognostics qu'on en tire
:
pour
(1) Porphyr. Epist. ad Anneeb. praemissa operib,
Jamblici de Myster. jEgyptiac. Oxonii. 16784.
n-fol.

(2) Voyez notre dernier chapitre sur les Arauges


& les puissances clestes.
Universelle. 2,5

* l'avenir. observent en effet que


Ils
35 les Egyptiens , faisant du soleil le
53
rand Dieu ,
architecte et modra-
teur du monde , expliquoient non-
seulement la fable d'Osiris et d'isis ,
mais toutes leurs fables sacres gn-
ralement , par les astres , par leur
33
apparition ou leur disparition , par
33 leur ascension , par les phases de la
33 lune et les accroissemens ou la dimi-
35 nution de sa lumire ; par la marche
33 du soleil, par les deux divisions du
33
temps et du ciel en deux parties ->

33 l'une affecte la nuit, l'autre la


33 lumire , par le Nil ; enfin par le jeu
33 des causes physiques , et ne faisoient
33 mention aucunement dans leurs expli-
3 cations d'tres incorporels et de subs-
33 tances vivantes... Ce sont ces Dieux ,
33 arbitres souverains de la fatalit ,
qu'ils honorent par des sacrifices , et
>3
33 ils ont lev des . Effec-

qui images
tivement nous apprenons , par Lucien ,
que tout le culte Egyptien , mme celui
des animaux , toit relatif aux astres , et
fond entirement sur l'astrologie (i).
Lucien expliquant la diversit du culte
qu'on remarquoit dans les diffrentes
villes
d'Egvpte, raison des animaux dif-
frens qu'on y honoroit, tire les raisons
de cette diversit , de la diversit des

(i) Lucian, de Astrol. p. 986.


26 Religion
aspects clestes, et des signes aux irr
fiiiences desquels la distribution astro-

logique les avoient soumises. Il parot ^


par ce qu'il nous dit, qu'il en toit des
Egyptiens comme des Arabes , leurs
voisins, chez qui chaque tribu toit sous
la protection d'une toile, avec cette
diffrence que les Egyptiens , qui ai-
moient les symboles et les images animes,
reprsentoient leur divinit tutlaire , ou
l'animal cleste par un animal vivant ,
qui lui toit consacr , et recevoit ses
influences. Les Arabes au contraire
n'avoient que des Thrapim , espce de
petites idoles, et des talismans de mtal
soumis l'influence des astres , comme
l'toientles animaux sacrs de l'Egypte ,

qu'on peut regarder comme autant de ta-


lismans vivans, anims par le feu principe
qui forme la substance des astres. Au
reste ,
ces animaux portoient des ca-
ractres symboliques et astrologiques ,
comme les talismans Arabes ; tel toit le
boeuf Apis , talisman consacr la lune ,
soumis l'influence de cette plante , et
celle du taureau cleste > o toit le
sige de son exaltation , et marqu
de
tous les caractres de la force gnra-
trice , dont on faisoit la lune dposi-
taire. Aussi ces caractres se trouvoient-
ilssur le corps d'Apis runis au crois-
sant de la lune , et la figure du sca-
rabe tauriforme qu'on nous dit avoir
Universelle.; 27
cl consacr la lune, parce que l'astro-
logie avoit fix clans le taureau cleste
le lieu de l'exaltation de cette desse (1).
On peut donc juger, par cet exemple ,
eue le culte des animaux en Egypte
toit li l'astrologie , et qu'il se rappor-
taitaux astres. Effectivement Lucien (2.)
nous dit que le boeuf Apis , animal
sacr pour lequel les Egyptiens avoient
la plus grande vnration , n'toit que
l/Ima^e du taureau cleste , auquel ces
hommages se rapportoient ; qu'il n'a voit
la facult de donner des signes pro-

phtiques , que par une suite de la divi-


nation qui se tire des astres , et en
particulier du taureau du Zodiaque. Que
l'oracle de Jupiter- Ammon , tabli en

Lybie , toit galement fond sur des


rapports avec les signes clestes et ,

sur-tout avec le si<me du blier dont


Jupiter- Ammon empruntoit ses attri-

buts; que ce blier toit honor dans


les villes de l'Egypte qui empruntoient
de lui les.sigiies prognostics sur lesquels
toit fonde la science de la divina-
tion , et qui tous ne se tiroient pas des
mmes astrismes. Que ceux qui hono-
roient le bouc , rvraient en lui le
signe du Capricorne 5 que ceux qui
s'toient mis sous la tutelle de la cons-
tellation des
poissons ,
s'abstenoient de

(i)Hor. Apoll. 1. 1, c. 10.

(2) Lucian, ibid.


a8 Reliiok
manger du poisson. Nous avons vu la
mme chose en Syrie ,
tablie sur le
mme principe astrologique, et l'image
des poissons clestes rvre sons le titre
d'image des Dieux Syriens. Ainsi le culte
rendu au boeuf Memphis, au bouc
Mends aux poissons Oxyrinque,
,

au Thbes
blier se rapporte en ,

dernire analyse aux astres et la


cause universelle visible ,
autrement
la Nature ,
la grande divinit de tous
les peuples. Le
plus savant des Rabbins ,
le clbre Maimonides i et d'autres
( ) ,
docteurs juifs (2), parlant d'aprs les
livres les plusanciens de leur nation ,
assurent que la constellation du blier
toit adore par les
Egyptiens. Dans
leplanisphre Egyptien , imprim dans
rOEdipe de Kirker (3) , on voit la ligure
de Jupiter- Ammon , coiffe d'une tte
de blier , occupant le premier des
douze signes. Germanicus-Csar (4) ,
dans ses commentaires sur Aratus , dit
en parlant du Blier, premier des signes ,
que Bacchus donna cet animal c-
leste ,
le nom de Jupiter- Ammon ,
et
lui leva un magnifique temple. Nous

(t) Mamonid. More. Nvock. Pars. 3.


c. 46.
p. 480.
(2) Rab. Jehud. in Zoar.
(3) Kirker. (Edip. t.
3 ,p. 113. Id. t. 2 5 Part. 2 t
p,
206.
(4) Germ. Gaes. c. 18,
Universelle. 29
ne devons gure douter que les autres
animaux sacrs de l'Egypte , qui ont
leur tvpe dans le ciel n'aient reu ,

comme le blier un culte relatif aux


astres. Ainsi le chien sacr ou Anubis, ,

recevoit des hommages , qui se rappor-


toient Sirius ou la belle toile du
grand chien (1). La brillante du vaisseau
fut honore sous le symbole du Canope ,
ou d'un vase d'o s'chappe l'eau,
C'toit dans ces toiles , dit Flutarque ,
que les
Egyptiens crovoient qu'toient
places les mes de leurs chefs ou de
leurs Dieux (a), Par chefs on doit en- ,

tendre le gnie tutlaire de chaque


ville ou ces chefs puissans dont les
, ?

noms toient consacrs dans les livres de


l'astrologie sacre , comme nous l'avons
vu dans le passage de Clirinon (3).
Ce qui achve de prouver la liaison
intime qu'il y avoit entre l'astrologie ,
et la religion chez les Egyptiens, c'est
que le livre d'astrologie toit un des
livres sacres , que portoient
leurs prtres
la tte des processions , comme on peut
le voir dans Clment d'Alexandrie ( 4 ) ;
on y portoit aussi la palme qui toit
regarde comme symbole de l'astrologie.
Les quatre animaux sacrs que l'on

(1) JEiian. de Animalib. I. 10, c.45.


(2) Piut. de Iside &
Osirid. p. 359.
(3) Voyez ci-dessus p. 9.
(4) Clem. Alex, Stromat. 1. 6 p. 633.
3o Ielig-ion
concluisoit dans ces mmes proces-
sions passoient, dit le mme Clment
d'Alexandrie ( 1 ) pour tre des em- ,

blmes des quatre signes ou points car-


dinaux , qui fixent les saisons aux qui-
noxes et aux tropiques et divisent en ,

quatre parties la marche annuelle du


soleil ,
leur grande divinit. Dei aussi
cette expression d'anne de Dieu (-2),
pour dsigner grande priode solairela
dont le cmen cleste , un de ces quatre
animaux ,
hxoit le commencement.
Non-seulement le soleil, la lune, les
plantes et les autres astres tient l'objet
premier du culte des anciens Egyptiens i
comme le prouve le tmoignage des au-
teurs (3) Grecs, Arabes et Hbreux qui en
ont parl ; mais encore les autres agens
lmentaires de la Nature , l'eau, le feu ,
&c. ; le Nil , et tout ce qui portoit un
caractre de cause et de perptuit , y
reut galement des hommages. Ils r-
veroient aussi 1 eau et le leu, nous dit
Porphyre (4) les plus beaux des lmens
,

comme tant ceux qui contribuent le plus


notre conservation (b). Athanase ,

() Strom. 1. 5 jp. 567.


(2) Censorin. de DieNatali.
(3) Manethon. 1. 1.
Apotelesm. V. 203. Jablonsk.
Panth. iEgypt. 3 , c. 6.
1. Idem, in proieg. . XXIV.
dem. 1. 1. c. 2. Sect. 3.

(4) Porphyr. apud Euseb. Prsep. Ev. I.


3 ,
c. 4,
p. 94.
Universelle. 3i
(
1
)
dans sa diatribe contre les adora-
teurs de la Nature , qu'il appelle paens ,
leur reproche de rendre un culte aux
fleuves et aux fontaines , et il cite pour
exemple (2.) les Egyptiens qui avoient ,

une vnration singulire pour l'eau , et


y attachoient une ide de divinit. On
sait en effet que le Nil passoit , chez les

Egyptiens, pour une divinit bienfai-


sante laquelle l'Egypte de voit sa f-
condit et sa richesse. Le rhteur .Aris-
tide (3) s'exprime ainsi sur ce fleuve :

Il n'y avoit rien en Egypte de si


35 rvr
,
et qui ft honor d'un culte

religieux que le Nil ; il toit presque


plus
*>
l'unique objet de toutes les ftes et de
toutes les solemnits qu'on y trouve
tablies . Ces hommages toient fon-
ds sur la grande utilit dont il toit
l'Egypte, suivant la remarque de Maxime
de Tyr (4) et de Julius Firmicus (5) \
aussi lui clonnoit-on le nom de pre,
de conservateur de l'Egypte , d'mana-
tion sacre du grand Dieu Osiris ,
comme on peut le voir dans Plutar-
que (6). Dans les hymnes que les Egyp-
tiens lui adressoient , ils clbroient l'au-

(1) At hanas. t. 1. Contr. Gentes. p.


26.

(2) Ibi d. de Incarnat, p. 100. _,

(3)
Aristid. Rhet. in iEgypt.
(4) Maxim. Tyr. Diss^S.
(5) Jul. Firm. de Error. Prof. Re.
(6) Plut, in Symp. 1. 8 , p. 729,
3i Religion
teur de leurs moissons ? le .Dieu couronn
d'pis qui portoit avec lui F abondant
ce (1). Les potes lui donnoient le titre de
Jupiter-Egyptien (2) , et les thologiens
le laisoient le
pre de plusieurs de leurs
divinits , comme on peut s'en assurer
par les gnalogies des Dieux que nous a
donnes Cicron (3) dans son trait de
la nature des Dieux et parle tmoignage
,

de Diodore de Sicile (4). La ville de


JNilopolis et son temple lui toient con-
sacrs^). Prs des Cataractes , au-dessus
d'Elphantine , il y avoit un collge de
prtres attach son culte (6). On c-
lebroit les ftes les plus pompeuses en
son honneur ,
au moment sur-tout o
il alloit pancher dans les plaines les
eaux qui tous les ans venoient les fcon-
der (7). On y promenoit dans les cam-
pagnes sa statue en grande crmonie s
on se rendoit ensuite au thtre o se
donnoient des repas on clbroit des
:

danses 5 on entonnoit des hymnes sem-


blables celles qu'on adressoit Jupiter,
dont le Nil faisoit la fonction sur la

(1) Grg. Naz. Orat. 39, p. 626*


12) Athne. 1. 5 , p. 203.
(3) Cicer. de Na. Deor.l. 3.
(4) Diodore. p. 12,
(5) Stephan. in voce vthct.
(6) Heliodor. 1. 2. p. 110.
(7) Pallad. Hist. Lausi. c. 52. Bibl. Mag. Patr
Parisin. t. 13. p. 98c.

terre
Universelle. 33
terre (i). On invitait le Dieu lui-mme
prendre part au festin
,
et descendre
dans les champs sans quoi on ima-,

ginent qu'il ne seroit pas sorti de son


lit
(2). Ce n'toit pas seulement
une
fte de joie institue tous les ans
l'poque du dbordement , dont la crue
plusou moins grande dcidoit, chaque
anne du sort des Egyptiens ; c'toit
,

un hommage religieux rendu sa divi-


nit (3). Aussi
Jean-Chrysostome , pour
prouver que les fleuves toient ancien-
nement adors r cite Texemole encore
, .

subsistant des Egyptiens : Ils sacrifient,


dit-il au Nil, au moment o. il
(4).,
*> va dborder j et ce n'est point un
se
hommage au'ils rendent la divinit
>3
par admiration pour son ouvrage ; cet
honneur se rapporte au Nil lui-mme,
35
qu'ils regardent comme un Dieu.
Hliodore , qui nous a donn la des-
cription de cette fte , qu'il appelle la
plus grande de l'Egypte et dont il fixe ,

l'poque aux approches du solstice d't ,

expliquant la cause de ces pompeuses

(1) Nicetas. Serbon. Comment, in Greg. Naz.


Or. 39.
(2) Nonnus in Operib.Greg. Naz. t. 1. Coll. 529.
Rhet. Libanius. Orat. pro Templis citatus
Valerio notis ad Euseb. Vita. Const. 1. 4.C. 25.
(3) Idem. Nicetas.
(4) Jablonski, 1. 4 ,
c. 1 , sect. 16, ex. Chryscst.
in homili.

Pvelis;. Univ. Tome I, C


34 'Religion
crmonies ,
nous dit
(i) qu'alors le
Nil
reoit un
plus grand accroisse
*> ment, et que ce fleuve est
regard
comme un Dieu, et mme le plus grand
: des Dieux de l'Egypte ; qu'il rivalise
avec le ciel , dont il remplit pour eux
les fonctions , et dont il imite la marche $
pd
que ses eaux leur tiennent lieu de
s> celles que le ciel et les nuages versent
: dans les autres
pays pour les arroser .
Aprs tant de tmoignages , nous ne
pouvons plus douter que le Nil n'ait
t honor comme Dieu par les Egyp-
tiens , qui virent en lui une des parties les

plus actives de la cause universelle ,


et
une des sources tes plus abondantes de la
bienfaisance de la Nature ou de la Divi-
nit. Les autres lmens n'toient point
moins rvrs chez eux par cela mme ,

qu'ils entroient dans la composition de


la cause universelle , et en formoient en
la substance.
quelque sorte Plutarque (2)
nous parle d'une crmonie Egytienne ,
dans laquelle on formoit une ligure avec
de la terre et de l'eau, pour indiquer ,
d'une manire nigmatique la nature ,

de deux de leurs grandes divinits. On


lisoit aussi, sur une ancienne colonne,
une inscription grave en l'honneur des
Dieux immortels (3) et les Dieux qui ;

(1) Fel odor. 1.


9, p. 429.
(2) De Isid. p. 366.
(3) 1 heon. mynwe. De Music. c. 47J
Universelle. 35
y sont nomms ,
sont ,
le Soufle ou
l'Ali' ,
le Ciel ,
la Terre ,
le Soleil ,
la
Lune ,
Jour. Enfin , le
la Sluit et le
rsultat de toute la doctrine des Egyp-
tiens ,
dont Orphe emprunta ses prin-

cipes thologiques , toit de regarder ,

dit Eusbe (1), le monde comme une


i>
grande divinit compose de lassem- ,

Liage d'une foule de Dieux , qui


n'roient autre chose que les parties
yy mmes du monde 5
car ils ont, dit-il,
compt au nombre des Dieux , chacune
des parties de l'Univers (z) . D'aprs
cela, nous concilierons avec ce savant,
avec Chrmon et avec la foule des
,

autres savans , dont parle Porphyre dans


ta lettre nnebon (3) , que le culte
Egyptien, primitivement, se rapportoit
tout entier la cause visible universelle
et ses parties, et cjue la doctrine mme
secrte des prtres u'admettoit d'autres
Dieux que les astres qui brillent au fir-
mament , soit plantes ,
soit toiles fixes ;

que les agens naturels , tels que le Nil et


les quatre lmens 5 qu'elle n'admettoit

point originairement de demiourgos in-


corporel, ni d'intelligence demiourgique,
ni de Dieux intellectuels , ni de puis-
sances invisibles et incorporelles spa-
res du inonde 5 qu'elle ne reconiioissoit

(1) Euseb. Pnep. Ev. I.


3 , c. 9.

I
Euseb. Pnep. Ev.
2) 1. . 4,
3 ,

(3) Ci-dessu* f. 9.
36 Religion
pour chef et modrateur du monde que
ce soleil visible , et pour Dieux que les
astres , causes et agens de
l'organisation
de tous les corps, lesquels sont en tout sou-
mis l'action imprieuse de la fatalit ,
qui dpend des astres , et rsulte de leurs
positions respectives et de leurs mouve-
mens. Cette opinion , ajoute ce savant ,
3> subsiste encore aujourd'hui parmi
eux .
Nous croyons avoir suffisamment
prouv que l'Egypte , comme la Phni-
cie ,
la Syrie 9 l'Arabie ,
avoit dirig tout
son culte vers la Nature et vers les agens
sensibles de la cause visible et univer-
selle. C'est un point d'o nous allons

partir pour jeter nos regards sur le reste


du monde qui ces premiers peuples
,

semblent avoir communiqu leurs ides


religieuses, comme ils leur ont commu-
niqu les lettres, les sciences et les arts.
Les migrations et les longues courses
des Arabes dans le Continent, les voyages
des Phniciens dans- toutes les les et
sur toutes les ctes du monde connu ,
.la haute
rputation de science et de
sagesse des Egyptiens , jointe leurs
anciennes conqutes ; tout nous porte
croire que ces peuples , plus qu'aucuns
autres , ont influ sur l'opinion religieuse
du reste de l'Univers.
Universelle Zj

Ancienne Religion en Eurove.

La Grce _,
civilise par les colonies

gyptiennes , fixera la premire nos re-


gards. Les Grecs, ds la plus hante anti-
quit,
dit Platon (i) semblent n'avoir
,

3>eu d'autres Dieux que ceux qu'ado-


rent encore aujourd'hui les barbares j
et ces Dieux sont le soleil la lune , ,

les astres , le ciel et la terre *>. On sait


que par barbares les Grecs entendoient
tous ceux qui n'taient pas Grecs (2) ,
et spcialement les Scythes , les Asiati-

ques , et mme les Egyptiens les Perses, ,

les Indiens, c'est - -dire qu'ils avoient


la
Religion universelle (3). Ce mme
philosophe , dans un autre endroit de
ses
ouvrages , croit qu'on doit dcerner
un culte aux astres , et leur attribue la
divinit (4) Il croit qu'il est juste d'hono-
.

rer le ciel visible ,


comme tant pour
nous la source des plus
grands biens.
Epicharmis (5) , disciple de Pythagore ,
disoit que le soleil , la lune les astres , ,
la terre ,
l'eau et le feu toient des
Dieux. Orphe regardoitle soleil comme
(t) Plato. in -Cratylo. p. 397-
(1) Sext. Emp. adv. Math. 1. 10 , p. 441.
(3) Euseb. Prp. Ev. 1. 1 3 , c. 207.
19 , p.
(&) Plat, in Epinom. p. 977.
*,5) Stobe* p. 226.

C3
38 Religion
le plus grand des Dieux (1) , etl'honoroit
sous le nom d'Apollon ,
et souvent il se
levoit la nuit, et montant sur un lieu
lev attendoit l'apparition de cet astre
,
il

pour rendre des hommages ; aussi


lui
tous les hymnes attribus Orphe (2) ,
et qui contiennent la plus ancienne tho-
logie des Grecs , sont-ils adresss la
Nature en gnral, et en particulier au
soleil , la lune au ciel l'Etirer , aux
, ,

toiles au jour, la nuit, l'aurore ,


,

aux saisons la terre , l'ocan , au


,

feu et aux vents. Le mme Pote dans le


voeu qu'il adresse Muse (3) , invoque
d'abord le ciel ,
la terre ,
le soleil ,
et
les astres ,
et ensuite les gnies rpan-
dus dans toutes les parties de la Nature.
Palamde conseille aux Grecs d'adresser
leurs prires au soleil son lever (4) et ,

de lui immoler un jeune cheval blanc ,


qui n'ait point encore t assujetti au
frein. Nous verrons bientt les Massa-
un semblable sacrifice au soleil.
gtes faire
gamemnon^dansFIliade, prend le soleil
pour tmoin et garant de son trait avec
les
Troyens (5) il invoque aussi les fleu-
5

ves et les montagnes. 11


y avoit Athnes
le
temple de la terre , et celui du soleil

() Eratosth. c. 24.
(2) Poet. Graeci. p. $o3 ,
&c.
(3) Ibid. p. 501.
(4) Phiostr. Heroic. in Falamed. p. 683;
(5) Iliad.I. 3 , v. 277.
Universelle. 39
sons le nom d'Apollon-Pythien (1). On
clonnoit une fte et des combats en son
honneur ; on clbroit en Grce des
ftes qui a voient pour objet Jupiter- Am-
malo , ou Hammel, nom du Blier c-
leste, l'Ammon des Egyptiens (1). Les
Khodiens avoient lev \me statue colos-
sale au Dieu-Soleil, et donnaient des ftes
et des combats
gymniques en son hon-
neur. (3) Une feuille ou une couronne
de peuplier blanc oit la rcompense
des vainqueurs. Philippe , pre de Per-
se , roi de Macdoine , tant mont
sur le sommet de l'Hmus sacrifie au
ciel et au soleil (4). A Lacdmone, on
portoit devant l'arme le feu sacr que
les Prtres toient
chargs d'entrete-
nir (5) ; le culte du feu se rapportoit au
feu Ether et au Soleil qui en est le foyer
principal. En lisant Pausanias (6) , qui* 4
nous a donn la description de la Grce et
de^es monumens religieux, on retrouve
par-toutdes traces du culte de la Nature 5

(1) Thucudyd. 1. 2.

(2) Hesych. , in voc. Ay. u&Ke. Diod.


(
1.
5 >
c*

(3) Aristid. Rhet. in Rhod. & Schol. Pind,


Olymp. Od. 7.
(4) Tke-Liv. 1.
40 , c. 22.
(5) Xenoph. de Rep. Lac. c. 13.
Pausanias. p. 48, 60 , 203 , 334, 74, 263 ,
(6)
243.
109.
30, 97, 03, 1*62, 277, 2C,
2281 , 233.
256. 356,
Pausan. p. 103.
Edit. Grc. Francof. 1633. in-fol.

C4
4o Religion
on y voit des autels , des temples , des
statues leves au soleil 9 la lune et
la terre ; aux fleuves , la nuit , au
cocher cleste , etc. Les Lacdmoniens
consacrrent le sommet dumontTaygte
au Soleil ,
et alloient sur cette
montagne
lui immoler des chevaux.
y avoit Sparte un temple ddi
Il
la terre. Aux environs d'Hlos en Laco-
nie , Hlios , fils de Perse, avoit ta-
bli le culte de Crs 5 c'toit en Laconie

qu'on trou voit sept colonnes leves aux


sept plantes. Le Soleil avoit sa statue ,
et la lune sa fontaine sacre Thalma
dans ce mme pays.
Les habitans de Mgalopolis sacri-
fioient au vent Bore tous les ans , et
lui avoient fait planter un bois sacr ;
il n'toit
pas de Dieu pour qui ils
4 \ , eussent plus de vnration.
A Olympie , la terre avoit son autel et
son oracle; le soleil et la lune leurs statues
Elis. Inachus btit , dit-on , lopolis
en honneur de la lune qu'il adoroit et ,

laquelle il donna ce nom parce que Io


,

toitlenom de cette plante dans la lan-


gue mystique des Argiens c'est lemme ;

nom qu'elle a encore dans la langue


des Cophtes , ou des descendans des
anciens Egyptiens (1) ; il leva dans cette
ville un temple la lune , et des colonnes

(1) Chronicon. Alex. p. ^6.


Universelle. 4*
de bronze sur lesquelles toit grave
cette inscription : A
la bienheureuse
lo , qui nous dispense la Lumire,
Saint Epiphane donne le nom d'Apis
cet Inachus (1) , d'Apis que Lucien dit
reprsenter en Egypte le Taureau c-
leste , dans lequel la lune avoit le lieu
de son exaltation , comme on a vu ci-
dessus (2). On sait parles marbres d'Aron-
del , qui nous ont conserv un trait fort
ancien , que les Grecs reconnoissoient
la divinit du Soleil
, puisqu'ils y pren-
nent cet astre pour tmoin de leur en-
gagement , comme nous avons vu que
fait Agamemnon dans Homre. (3) Ale-
xandre-le-Grand , la veille d'une clipse
de lune^ sacrifie au soleil (4), la lune,
et la terre , qui tous trois concourent
la former. Les Macdoniens ado-
roient Estia,ou le feu et offroient des,
%Ui\
prires Bedy ou l'lment de l'eau ,
afin qu'il leur ft propice. (5) Parmenides
d'Ele mettoit la terre et le feu au nom-
bre des Dieux. On peut voir dans Cic-
ron ,
de la nature des Dieux ; dans Cl-
ment d'Alexandrie , Lactance , Arnobe,
Tatien , Tertulien , Justin , etc. que la
plupart des Philosophes grecs avoient

(1) Epiph. Adv. Hser. c. 1.

(2) Ci-dessus , p. 9.
(3) Marmor. Oxon.
(4) Arrien. 1. 3 , p. 56.
(5)
Clment. Alexandr. Protr ept. p. 42, 43.
4% Religion
place la divinit dans tontes les parties
de la Nature , dans le soleil , la lune ,
les plantes ,
les toiles ,
le ciel ,
la terre ,

etc. ,
et que la philosophie sur ce point
etqlt en gnral d'accord avec l'ancien
culte j
et avec la religion populaire ; ce
a fait dire avec raison, Abulfarage ,
qui
dans son examen du Sabisme (1), que
cette religion avoit t celle de la plu-
part des Grecs , et que les statues et
les images qu'ils rvroient toient au-
tant de monumens de ce culte. Eusbe
(
2 ) reconnot galement que toute
la philosophie des Grecs , travers le
voile pompeux dont pare , laisse
elle se

apercevoir que l'esprit de leurs sages


s'arretoit au monde sensible , et que ce
fut Platon qui le premier parla du monde

fUU invisible et intellectuel. Cette chimre


qui dans la suite lit quelque fortune , ne
changea en rien la religion primitive
des Grecs , et les Dieux naturels restrent
en possession de leurs autels.
S'il est vrai
que la religion des Grecs
ait subi quelques cliangemens ,
ce fut
hien des sicles avant Flaton , lorsque
les
Flasges et les colonies Egyptiennes
vinrent se mler aux nations sauvages
qui habitoient la Grce , et qui , de l'aveu
de Platon (3) , n'avoient d'autres Dieux
(i) Abulfaf. Hist. Dyn. p. 62.
(2) Euseb. Prsep. Fv. 1.
3 ,
c. 6 ? p.. 36.
(3) Ci-dessus 3 p. 13.
U
1 V E R S E L L E.
v,
'

q3
que ceux que de son temps adoroicntles
Barbares savoir , le soleil la lune et
:
,

les astres.
Ces changemens dans le culte n'afi
fectrent que sa forme , et non point
sa nature. Les Egyptiens , en civilisant
les Grecs , modifirent leur religion ,
comme ils modifirent leurs ioix , Leurs
usages et leurs institutions politiques.
Us ne leur trent pas leur religion ;
mais ils donnrent une forme plus
lui

rgulire mirent pins de pompe dans


,
ils
les crmonies, plus
d'lgance dans le
culte; et la religion des Grecs, originai-
rement simple et
grossire comme eux ,
se ressentit de l'influence des sciences
et des arts qu'amne sa suite la civi-
lisation. On
leva des mieux temples
construits et ;
mieux dcors on
les orna

d'images et de statues symboliques; on


chanta des hymnes oins ingnieuses et
plus potiques en 1 honneur des Dieux
ou des parties de la Nature que Ton
personnifia la religion prit un
;
enfin ,

vtement brillant, que bientt la Na-


si
ture fut mconnue par ses propres ado-
rateurs 5
ce ne fut plus le soleil
que l'on
peignit et que l'on chanta ,
mais un
hros invincible , revtu de tous les at-
tributs de la force ,
parcourant une
carrire divise en douze cases dans ,

chacune desquelles se trouvoient des


monstres qu'il lui falloit dompter. L'as-
/

Religion
tronomie, pour ses besoins, aroit dj
peint ces emblmes monstrueux dans
le ciel 5
la posie et la peinture les
iirent entrer dans le tableau des com-
bats et des victoires du Dieu qui tient
a Nature enchane sous ses loix ter-
nelles. Chaque signe que parcouroit le
soleil dans le cercle des animaux c-
lestes, qui fixent les douze grandes
divisions de l'anne , toit le sujet d'un
chant dans les posies sacres que les
prtres composoient en l'honneur du
Dieu qui engendre mois et les sai-
les
sons. Voil ces fictions religieuses que
lesEgyptiens et les Phniciens avoient >
suivant Eus he (1), rpandues par tout
l'Univers.
Ce savant convient qu'originaire-
ment on ne connoissoit point toutes
ces thogonies, devenues
dans la suite
sifameuses chez les Grecs , et mme
chez les Barbares , ni cette foule de
Dieux qui compose l'hirarchie reli-
gieuse des diffrens peuples du monde.
Il ajoute que ce sont les Phniciens
et les Egyptiens qui en furent les inven>
teurs , et que ces ides passrent de
leur pays chez les autres peuples , et
particulirement chez les Grecs.
Les Rabbins ont eu la mme opinion
du Sabisme des Egyptiens ,
et de son in-

(i) Euseb. 1. i j c, 9" Pr?ep. Evang,


Universelle. 45
fluence sur le culte religieux des autres
peuples du monde (1). ce Ils ont cru , dit
un des plus savans d'entre eux,
que les
33 astres toient les causes
premires de
33 toutes les oprations de la Nature ;
en
D3
consquence ,
ilsont donn chacun
33 d'eux le nom d'une divinit 5 ils les
3 ont honor par diffrentes crmo-
33 nies , leur ont lev des idoles , et
33 ont cherch les reprsenter de toutes
33 les manires. Ces formes
religieuses ,
33
qui d'abord furent propres et particu-
lires aux Egyptiens , qui en toient
33 les inventeurs
, passrent ensuite chez

33 les autres nations et peu peu tout


,

33 l'Univers fut
rempli de cette supers-
33 tition >3.

galement dans les livres des


C'est

Egyptiens que le clbre Maimonides


nous dit avoir puis toutes les connois-
sances et les dtails qu'il nous donne
sur le Sabisme (2), et sur-tout dans les
livres de leur
agriculture et de leur
astronomie rurale ;car, par-tout le culte
dut natre des besoins de l'homme , et
du sentiment de la dpendance dans
laquelle il est de la Nature. Ainsi l'E-
gypte peut tre regarde comme la
mre de toutes les thogonies et la
source des fictions que les Grecs accueil-

Ci) More. Isaac. Maronit. in Philosoph. I. 2 3


c. 6. Kirker. t. 1
dip. , p. 172.
(2) More. Nevoch.Part. c.
30 r
p. 425.
3.
Afi Religion r

lirent embellirent ensuite ; car , il


et
ne parot pas qu'ils aient beaucoup in-
vent eux-mmes, comme Tatien le
leur reproche (1) 5 mais ils avoient tout
emprunt des barbares , c'est--dire , de
ces peuples , Egyptiens et Orientaux ,
qui du temps de Platon n'adoroient
encore que la Nature. Phiion de Byblos
observoit' avec raison que les Grecs ,
naturellement ingnieux , s'appropri-
rent mie partie des fables cosmogo-
nirsues des Phniciens , les embellirent,
et quelquefois mme les altrrent par
la brddere merveilleuse y ajou- qu'ils
trent (2,)
Fond resta toujours
-,
mais le
le mme , et ce fond ne put tre

que la Nature , puisque nous avons


prouv plus haut que les Phniciens ,
les Egvp tiens et les Orientaux, dont
les Grecs empruntrent leurs fables re-

ligieuses n'adoroient que les Dieux


,

naturels (3) ,
le soleil, les astres et les l-

mens, et gnralement toutes les par-


ties de la cause universelle visible ; et,
en effet ,
donner
ils ne pouvoient
d'autre culte et d'autres Dieux que
ceux qu'ils avoient eux-mmes 5 seu-^
ement les noms , les attributs des
Dieux , les formes des cultes furent

(1) Tatien. p. 14T.-


(2) usb. Prep. Ev. 1. i,c. 10, p. 39.
(o).Herod. 1. 2 , c. 5, &c. Jamblich. de Myst
Universelle. 4?
diffrentes. Aussi, Hrodote ne dit-il

pas que la Grce, a reu de nouveaux


Dieux de l'Egypte (c) , mais qu'elle en a
reu les 'nom et les formes de culte (1).
>

^ Les Egyptiens dit cet historien ,


,

33 sont ceux qui passent pour av<


s?
imagin les premiers les noirs des
douze grands Dieux , et les avoir fait
33 connotre aux Grecs
(2) ; presque tous
35 les noms des Dieux sont venus de
>5
l'Egypte en Grce. D'aprs mes re-
33
recherches, j'ai trouv qu'ils ven oient
33 cls barbares et principalement des
3>
Egyptiens. Ees hordes Pelasgi-
ques qui s'tablirent en Grce influrent
aufi sur le cuite mais ces
Pelasges eux-
;

mmes remarque Athanase (3)


, ?
a voient
originairement tir de 1'Effvpte leurs
ides et leurs institutions religieuses.
parot effectivement par Hrodote ,
Il

que les Pelasges, primitivement hono-


roient , par des sacrifices , des Dieux
qui ils ne donnoient aucun nom ni sur-
nom , par le nom
et qu'ils dsignoient

gnral de Dieux (4). Ainsi les premiers

peuples de la Grce , suivant Platon (5) ?


appelrent Dieux d'un nom gnral ,

le sokil et tous les astres qu'ils vbybient

() Hercd. Enterre, c. 4. .

(2) Idem. Euterp. c. 50.


(3) Athanas. Contra Gentes. p. iy
(4) Herod. in Euterp. c. K.
Plato. in Cratylo. p. 397.
^8 Religion
clans un mouvement ternel \
mais dans
la suite les Egyptiens y portrent, dit
Hrodote (1), les noms des Dieux, et en-
tre autres celui de Bacchus. Les Plasges
furent consulter l'oracle de Dodone , le
plus ancien de toute la Grce , pour
sa-
voir s'ils
pouvoient adopter ces noms ;

et l'oracle leur rpondit qu'ils ne pou-


voient rien faire de mieux en cons- :

quence , reurent toute cette nomen-


ils

clature sacre , qui passa ensuite aux


Grecs. Donc les Grecs reurent des Egyp-
tiens ,
soit mdiatement ,
soit imm-
diatement, par les Plasges, les diff-
rentes dnominations des tres adors ,
sous le titre gnral de Dieux. Ge ne
fut donc que des noms , et vraisembla-
blement une forme diffrente de culte ,
etnon pas de nouveaux Dieux , que les
Grecs reurent des Plasges et des Egyp-
Eten effet, comment les Egyptiens,
tiens.

qui, comme nous


l'avons vu plus haut,
n'adoroient que le soleil, la lune et les
astres , qu'ils regardoient comme les
seules causes de tous les effets produits,
auroient-ils, en donnant leurs Dieux,
donn de nouveaux Dieux des peuples
qui les adoroient aussi, comme le prouve
le passage de Platon ? Les Grecs, par

exemple , adoroient dj le soleil mais ,

ne le connoissoient point sous le nom


i

(1) Herodot. in Eutcrp. , c. 52.


d'Hercule ,
Universelle.' 4 k)
ATIercule , qu'il portoit en Egypte et en
Phnicie et ignoraient entirement la
,

fiction sacre e ses douze travaux. Ils


ignoraient pareillement son nom de
Bacclius que lui donn oient les Arabes,
et l'histoireromanesque de ses voyages
astronomiques calque sur celle des
,

voyages d'Osiris ou de la grande divi-


nit des Egyptiens , le soleil, poux d'Isis.
Ces diffrentes gnalogies , ces nou-
veaux noms , ces aventures feintes , les
attributs et les images des astres dj
adors en Grce , sous le nom gnral de
Dieux ; voil ce qui toit nouveau pour
les Grecs , et ce qui donna leurs ides

religieuses et leur culte une face abso-


lument nouvelle. Nous nous bornerons
aux seuls exemples de Bacclius et d'Her-
cule, que nous ferons voir tirer leur ori-
gine d'un peuple qui n'adora jamais des
hommes difis (1), et qui ne reconnut
pour Dieux que la Nature et ses parties ,
le soleil ,
la lune et les astres , comme le
dit Eusebe (2).
Hrodote assure (3) que le culte d'Her-
cule toit tabli en 'Egypte ds la plus
haute antiquit, bien des sicles avant
a naissance du prtendu fils d'Alcmne ;

que ce sont les Grecs qui ont emprunt

(1) Jabl. Proleg. . .,& c. 2 , sect. 12 & 18, 21.


(2) Euseb. Proep. Ev. 1. 1 , c, 6 9. &
(3) Herod. in
Euterp. c.
45.

Reli%. Univ. Tome I. D


5o Religion
de l'Egypte le nom d'Hercule, et non
pas les gyptiens qui ont copi les Grecs?}
que le culte d'Hercule remonte chez les
Egyptiens plus de dix-sept mille ans ;
qu'il toit chez eux un des douze grands
Dieux, c'est--dire un des Dieux dont ,

les Grecs empruntrent les noms de

l'Egypte c'est--dire d'un Dieu qui ,


;

de l'aveu du mme Hrodote (1) , fut


honor d'un culte religieux par un peuple
qui n'adora jamais les hros ; car c'est
l'loge que leur donne Plrodote ce :

qui confirme ce que nous avons tabli,


qu'ils n'adorrent que les Dieux natu-
rels (2).
Le mme historien attetse qu'il a vu
tinancien temple d'Hercule en Phnicie,
c'est--dire chez un peuple qui n'ado-
roit que les astres ,
comme le dit Eu-
sbe (3), et ce temple avoit t bti pins
de deux mille trois cents ans avant l'po-
que o l'on fixe la naissance de l'Hercule
Grec, autrement, l'tablissement de son
culte en Grce. Il ajoute qu'il passa
ensuite dans l'le de Thase, o les co-
lonies Phniciennes a voient lev un
temple ce mme Dieu, et cela, plus
de cinq ges d'homme avant le sicle
du prtendu fils d'Alcmne 5 d'o Il-

(1) bid. c 50.


(2) Voyez Frret , Dfense de la Chronoiog.
Herod. Euterp. c. 50.
(3; V. ci-dessus, p. 4.
Universel!,]?, Si
rodote conclut qu'Hercule est un des
plus anciens Dieux, et que son culte
toit tabli en Phnicie et en Egypte ,
avant de l'tre en Grce (1). Il est vrai
qu'il distingue deux Hercules ; l'un an-
cien ,
ou Dieu 5 l'autre moderne , ou
hros. L'existence du premier est bien
dmontre 5 celle du second , comme
homme ,
n'est pas aussi claire 5 et nous
ferons voir ailleurs , sur quoi porte cette
distinction (cl) que fait Hrodote, pour
concilier l'opinion de son sicle avec
le rsultat de ses recherches et le t-

moignage des nations les plus savantes


de l'Orient 5 et que le vritable et le
premier Hercule est l'Hercule Egyptien ,
ou le soleil , ador sous ce nom Thbes
en Egvpte.
On peut en dire autant de Bacchus, que
les Grecs ont reconnu tre le mme que
le fameux Osiris des Egyptiens de cet 5

Osiris que tous les savansont assur tre


le soleil, premire divinit de l'Egypte.
Diodore-de- Sicile nous dit (2) que les
Grecs, ayant emprunt des Egyptiens
le culte de Bacchus et les ftes ou c-
rmonies Orgiques , avcient consacr ,
dans leurs mystres , le symbole actif
de la gnration dont le soeil ou
,

l'OsirisEgyptien toit le premier agent(3).


(1) Herod. Euterp. c. ,14,
(2) Diod. Sic. 1. i ? c< 22. p, 26,
(3) Ib. c. 23.
52 Religion
II ajoute que ceux qui prtendoient que
ce Dieu toit n Thbes en Botie ,
en imposoient ; que c'toit Orphe qui ,
tant venu en Egypte , et qui s'tant fait
initier aux mystres d'Osiris ou du Bac-
chus Egyptien, avoit voulu plaire aux
Boeotiens , en supposant que ce Dieu
toit n Thbes en Boeotie $ que la
multitude ignorante , jalouse d'ailleurs
que ce Dieu passt pour tre d'origine
grecque , avoit accueilli avec empresse-
ment ses mystres et son culte. Il expose
ensuite le prtexte dont se servit Orphe
pour attribuer la Grce la naissance de
ce Dieu et l'origine de ses mystres.
Hrodote (1) attribue Mlampus
l'introduction du culte de Bacchus en
Grce , et la connoissance qu'on y eut
du nom de cette divinit et il ajoute ;

que Mlampus l'avoit tabli d'aprs l'ide


qu'il en avoit prise chez les Egyptiens ,
chez qui il se trouvoit institu ds la
plus haute antiquit ; qu'il y avoit trop
de ressemblance entre ce qui se prati-
quoit en Egypte et en Boeotie , dans
les ftes d'Osiris et de Bacchus , pour
ne pas admettre la filiation du culte
du Bacchus Grec , n du Bacchus Egyp-
tien ; qu'il en toit de mme de Pan
ador Mends (2.) ; et qu'en gnral

(1) Herod. Eutcrp. , <$p & 51.


(i) Ibid, . 48,
Universelle. 53
ces rts et ces crmonies , et beaucoup

d'autres, dit Hrodote (1) , que je vais


rapporter , ont t emprunts des Egyp-
tiens par les Grecs.
Eusbe ( 2 ) pense absolument de
mme , tant sur l'origine de Bacchus
que sur celle des autres divinits ado-
res en Grce. Il prtend que dans toute
cette longue nomenclature de Dieux ,
les Grecs n'ont rien qui leur soit propre ,
et dont l'invention leur appartienne ;
mais qu'ils ont adopt les fictions reli-
gieuses , les simulacres et les mystres
des nations trangres. Ils adoptrent
sur-tout les rits et les Dieux de l'Egypte ,
remarque Diodore (3) , comme ils re-
urent parmi eux les colonies Egyp-
tiennes qui voulurent s'y tablir. C'est
de l'Egypte , observe le mme auteur ,
que tous les savans et les philosophes
les plus
distingus de la Grce emprun-
trent leurs dogmes thologiques et leurs
opinions philosophiques, ce Toute leur
doctiine
mystique vient de l ( 4 )
-

ainsi
que leurs Orgies et la fable des
Enfers. Les Dieux sont les mmss ;
Osiris est Bacchus , Isis est Crs il :

*>
n'y a de diffrence que dans les noms.

(1) Ibd. c. 15.


(2) Euseb. Prp. Ev. 1. i , c. 6. Ib. p. 52.

(3) Diod. 1. i. c. 23 , p. 27.


(4) Euseb. Prsp. Ey. 1. 10 ,
c. 8 , p. 480 & 481.
D3
S4 Religion
3> Les combats des Dieux ( 1
) , leurs
33 aventures tragiques , sont autant de
3> fables
Egyptiennes apportes en
Grce
par Mlampus , avec les rits et les
crmonies sacres .
Athnagore (2) reconnot pareille-
ment que les Grecs ont emprunt de
l'Egypte tous les noms
de leurs Dieux.
Il rsulte de tout ce que nous venons
de dire sur la filiation qui se remarque
entre le culte Grec et le culte Egyptien ,
que- si les Egyptiens et les Phniciens,
leurs matres en religion , n'avoient
d'autres Dieux que les Dieux naturels,
comme nous croyons l'avoir
prouv par
d'une autorit , il s'ensuivra
que
e culte Grec n'a point chang de na-
)lus
ture , mais seulement de forme , au
moment o. les Grecs furent civiliss par
les Orientaux car , encore une fois , ces
;

Orientaux ne purent donner d'autres


Dieux que ceux qu'ils r vr oient eux-
mmes ,
c'est--dire toutes les parties
de la cause universelle visible ,
la pre-
mire et la seule que les Egyptiens et les
Phniciens aient jamais admise.
Nous concluerons donc avec Abul-
farage ( 3 ) que le Sabisme a fait le
des Grecs.
principal fond de la religion
Cette conclusion aura toute sa force

(i)Ibid.
(2) Athenag. Leg. pro Christ, p. 129.
(3) Abulf. Hist/Dyn. p. 62.
Universelle. 55
regard des Romains, et en gnral de
tous les peuples chez qui on retrouve ,

les divinits grecques. Ajoutons pour les


Romains preuve indirecte , des
cette

tmoignages pins directs , qui constatent


l'existence du mme culte parmi eux.
Augustin et Denis d'Halicai nasse ( 1 ) ,
dans ses Antiquits romaines , assurent
que Tatius venant Rome partager le
sceptre de Romulus (2) , leva des tem-
ples
au soleil la lune Saturne , et
, ,

la lumire, au feu , ou la divinit tut-


laire de cet lment. Tout le monde
connot le fameux temple de Tellus, ou
de la terre, consacr Rome, et qui
servit souvent aux assembles augustes
du snat. Le mme Denis d'Halicarnasse,
(
3 ) parle d'une fontaine consacre
au soleil, dans le Latium auprs de ,

laquelle toient levas deux autels ,


dont
l'un regardoit l'orient ,
et l'autre l'occi-
dent ce fut sur ces autels qu'En e
;

arrivant en Italie , offrit aux Dieux les


premiers hommages de sa reconnois-
sance (4)- Aurlien fit btir Rome
le temple du soleil,
qu'il enrichit d'or
et de pierreries. Avant lui, Auguste y
avoit fait porter les
images du soleil

(1) Aug. de Cv. Dei. 1. 4 ,


c. 23.
(2) Dionys. Antiq. Rom. 1. 2 , p. 114.
(3) Tbid. 1. 1
, p. 44.
<4) Zozim. 1. 1
, p. 383,

D 4
56 Religion
et de la lime , qu'il apporta d'Egypte (i)
dans son triomphe sur Antoine et sur

Cloptre. Romulus originairement avoit


institu le jeux du cirque, en honneur
du Dieu-soleil (2) et des quatre lmens
,

qu'il modifie par son action toute-puis-


sante. Le dix-sept, avant les calendes
de mai , on sacrifioit la terre , le
quatre, Flore, ou la force vgtative
qui fait pousser les fleurs, comme on
peut le voir dans le calendrier romain;
ainsi on ne peut douter que les Romains
n'aient, comme tous les autres peuples ,
rendu des hommages la divinit de
la Nature , et de ses principales parties.
Si nous jetons nos regards sur la rgion
la plus occidentale de l'ancien continent,
sur l'Espagne , nous trouverons la reli-
gion du soleil , et le culte de la Nature ,
port par les Phniciens sur toutes les
ctes de l'Ocan. Le soleil ou l'Hercule
Phnicien, avoit son temple Cadix,
ds la plus haute antiquit. Les Accitains ,
peuple d'Espagn ( 3) , honoroient le
mme Dieu-soleil , sous un autre nom ;
et la statue de cette divinit , orne de
rayons , comme celle d'Appollon , d-
cloit la nature du Dieu qu'on adroit
sous cet emblme.

(1) Sutone.
(2) Chroniq. Alex. p. 2.5.
(3) Macrob. Sat. 1. 1 } c. 19
UNIVERSELLE, 5j
Les peuples de la Btique (i) avoient
lev un temple l'toile du matin et au
crpuscule. Les habitans de la ville d'As-
sora en Sicile, adoroient le fleuve Chrysas
qui couloit sous leurs murs ; ce fleuve
avoit son temple (2) et sa statue , comme
on peut le voir dans Ciceron. Les Cretois,
dans leur Thogonie , supposent qu'un
de leurs anciens rois, qu'ils nomment
Jupiter (
3 ) ,
se disposant livrer un
combat, sacrifie au soleil, au ciel et
la terre ;
ces deux dernires divinits
passoient pour tre les grands Dieux ,
ou Dieux Cabires de l'le de Samothrace,
( 4 ) comme runissant en eux le prin-
cipe actif, et le principe passif de la
cause visible et universelle. Leurs noms
toient aussi consacrs chez les Romains
dans les livres des Ansnres sous le titre ,

de Divi-potes , ou Dieux tout-puissans


( 5 ). Aussi, Varron, si savant dans les
antiquits romaines et de qui nous ,

tenons ces dtails sur les grands Dieux,


ou Dieux Cabires, rapporte-t-il la Nature
et ses diffrentes
parties, les principaux
Dieux de sa nation ( 6) , tels que Jupiter,
Junon, Saturne, Vulcain , Vesta, etc.

(1) Strab. 1.
3. p. 140.
(2) In verrein de Sign. c. 44.
(3) Diod. Sic. 1.
5 , c. 71 , p. 3S7.
(4) Varro. de ling. Lat. 1.
4, . 10.
(5) Varro. ibid.
(6) August, de Civ. Dei. 1.
3 , c. 5
58 Religion
et toutes les divinits du premier ordre.
Il
y avoit Byzance , ou Constan-
tinople, un ancien temple du soleil et
de la lune (i). On y rem arquoit plusieurs
statues , dont la face regardoit le nord;
et au milieu, dans un espace circulaire,
s'levoit la statue du soleil , qui y toit

reprsent sur un char d'une blancheur


clatante ; prs de lui toit la lune ,
monte sur un char attel de deux che-
vaux, et portan t sur la tte une couronne
semblable celle dom on pare les Nym-
phes. On galement que le fondateur
sait
de la nouvelle Byzance , autrement ap-
pele Constantinople adoroit Apollon,
,

ou le Dieu-soleil (2) ;le vritable Dieu de sa


secte, connue dj sous le nom de secte
de Christ, ou du Dieu-soleil principe de ,

la lumire qui claire tout homme venant


au monde, pour me servir de l'expression
de l'vangeliste Jean. Le Danube toit
regard comme un Dieu et Alexandre- ;

le-
grand, crut devoir lui sacrifier pour
obtenir de lui un heureux passage ( 3 ).
C'est par une suite de la mme opinion
sur la divinit de l'eau, que ce conqu-
rant arriv en Asie, sacrifie l'Ocnn,
l'Hydaspe, l'Acesine qui se jte
dans l'Hydaspe; enfin, lin dus , sur
les bords duquel il donne des ftes gym-

(1) Cedren. p. 323.


(2) Hist. du bas Empire ,
t. 1
, p. 99.
(3) Arrian.I. i,p. 4.
\
Universelle. 5^
ques et fait immoler des victimes (1).
,

Ainsi, autrefois Ene en Italie, rendoit


hommage la divinit du Tibre (2). L'Em-
pereur Julien devenu philosophe , choisit
le soleil pour son Dieu, et lui adresse un

superbe discours que nous avons encore,


dans lequel il reprsente cet astre comme
le
pre de la Nature (3) , comme la diyi
nit universelle, et le principe des tres
intelligens, et des tres sensibles.
Jetons maintenant un coup-d'oel sur \
les
grandes nations rpandues dans tout
le nord de l'Europe , et qui n'a voient

point altr la forme de leur culte par ,

une communication si intime avec les


peuples du midi, en gnral plus civiliss
et plus instruits; et nous verrons
que le
Sabisme et le culte de la Nature s'y mon-
trera encore plus dcouvert. Les na-
tionsNomades quierrcient dans les vastes
plaines qui sont au nord de l'Europe et
de l'Asie connues sous la dnomination
,

gnrale de Scvthes, avoient pour ipiin- f{


cipale divinit la terre , dont ils tiroient
leur subsistance , eux et leurs troupeaux
(4).llsui donnoient pour femme Jupiter,
ou le ciel
qui verse dans son sein les
pluies qui la fcondent. Car, les Orien-
taux, placs au nord de l'Asie, donnoient

(i)dem. Arrian. de Reb. Tndic. p. 181.


(2)^neid. 8, v. ;;6.
1.

(3; Juian. Ifnp. Crat. 4.


(4) Kerodot. Melpom. c. 54,
<5o Religion
au ciel le de Jupiter , comme nous
nom
le dit Hrodote l'article de la religion
,

des Perses , dont nous parlerons bientt


(1). Justin dans
un discours qu'il met
dans la bouche des Scythes (2) , leur
fait attribuer au feu , l'organisation de
l'Univers. Il est pour eux le principe
demiourgique , et comme le feu artiste,
divinit des Stoiciens. C'toit aussi un
des dogmes de Zoroastre (3) , et vraisem-
blablement l'origine du culte rendu cet
lment, en Perse. On l'honoroit ici-
bas, comme uneimage une manation et
dw feu principe qui compose la substance
de l'Ether et de tous les astres , et sur- tout
du soleil pre de la Nature , la grande
,

divinit des Perses, et en gnral celle


de l'Univers. Dans toute la partie int-
rieure du nord de l'Europe , et dans
sa partie occidentale, les peuples, connus
sous le nom gnral de nations Celtiques,
rendoient un culte religieux au feu,
l'eau , l'air , la terre , au soleil , la
lune , aux astres > la vote des cieux ,
aux arbres , aux fontaines , &c. comme
l'a trs-bien observ Peloutier, dans son
histoire des Celtes (4)- Les Hongrois
professoient
une religion assez semblable

(1) Herod. Ciio. c. 131.


(2) Just. 2,C. 2.
1.

(3) Psellus in Orac. Zoroast.


(4) Peloutier. t.
5 , p. 58.
Universelle. 61
celles des Perses ( i
) ;
ils n'avoient ni
temples ,
ni images ;
ils acloroient le feu
comme Dieu, et lui sacrifioient des che-
vaux Les Huns adoroient le ciel et la terre
.

le titre de Tanjou
(2) ; leur chef prenoit
ou de fils du ciel. Les Francs qui passent
en Italie sous la conduite du roi Theudi-
bert, immolent les femmes et les enfans
des Goths , et en jtent les corps dans
le fleuve du P , auxquels ils en font
offrande ,
comme des prmices de la
guerre ( 3 )
. On voit que ces barbares ,
quoiqu'ils eussent adopt la nouvelle
forme du culte solaire,, ou le christia-
nisme^ avoient encore gard les supersti-
tions de l'ancien culte. Les Illyriens , les
Thessaliens , les peuples d'Islande, ado-
roient l'eau et les fleuves, et leur ofFroient
des victimes. C'est ainsi que dans Homre
nous voyons les Troyens en Asie, im-
moler des taureaux au Scamandre , et
prcipiter des chevaux tout vivans dans
ses flots. Agatbias nous dit que les Alle-
mands rendoient un culte aux arbres ,
aux bois sacrs, aux collines, et aux
fleuves, et leur immoloient des chevaux
(4) Procope nous apprend que
. les habi-

(1)Daniel Cornid. Custos. Biblioth. Pest.


Gotting , voyez Mercure de France , n. 46. Sam.
12 oct. 1785.
(2) Hist. du bas Emp. t. 4, p. 323.
(3) Procop. Bell. Gcth. i. 2 , c 2^
(4) Agath. 1. i ,p. 13.
62, Religion
tans de l'le de Thae ,
et tons les
Scandinaves, plaoient leurs divinits
dans le firmament, dans la terre, dans
a mer dansles fontaines, dans les eaux
,

courantes, &c. (i). Le vainqueur des


Gaules, Jules-Csar, en parlant de la
religion des peuples qui liabitoient l'an-
cienne Germanie nous assure que les ,

Germains n'adoroient que la cause visible


et ses principaux agens, le soleil, la lune,
le feu, ou Vulcain (i)\ qu'ils ne recon-
noissoient pour Dieux que ceux qu'ils
voyoient et dont ils
prouvoient l'heu-
reuse influence 5 systme religieux , qui
est absolument; celui qu'Eusbe attribue
aux Phniciens et aux Egyptiens , et
que nous prtendons tre le point central
auquel se rapportent toutes les religions
en dernire analyse. Ce culte rendu
la Nature par les anciens Germains,
s'est propag jusques dans les temps
modernes puisqu'un vque est oblig
,

de le proscrire en Allemagne (3). Vos


3>
pres, leur dit -il, vous ont laiss
x> comme en hritage cette superstition
x>
qui vous fait honorer les lmens , la
y>
lune, le soleil, et les astres ; observer
5> la nouvelle lune , les clipses , comme
.*> si vous pouviez
par vos cris , lui rendre

(i) Procop. Bell. Goth. 1. 2, c. 15.


(2) Jul. Cs. de bello Gail. i. 6 , c. 5.
(3) Burechard. Wormanen. Episcop. 1. 10. dcret.
c.
33. & lib. 19. de pnit. p. 269.
Universelle. 63
*>son clat, et si les lmens pouvoient
venir votre secours.
Canut , roi d'Angleterre , fit la mme
dfense dans ses tats et en bannit
l'idoltrie
,
en expliquant ce qu'il en-
tend par idoltrie -.^J'entends, dit-il(i),
proscrire le culte qu'on rend au soleil ,
la lune au feu , l'eau courante ,
,

aux fontaines aux forts , aux pierres


,

mmes et aux idoles. Il efl donc vrai


que cette superstition subsistoit encore
dans ses tats , puisqu'il est oblig de
faire une loi contre elle. Nous savons,

par Solin (z) , qu'autrefois dans la


Grande-Bretagne on entre tenoit le feu
sacr dans le temple de Minerve. Dans
le comt de Kilclar des
vierges toient
charges de l'entretenir (3).
On a des
capitulaires de Charlemagne qui pros-
crivent l'ancien usage o l'on toit de
placer des chandelles allumes auprs
des arbres et des fontaines , auxquels on
rendoit un cnlte superstitieux (4). Au-
suivant Senque , consacra dans
gufe ,

la Gaule Narbonnoise (5) ,


un temple au
vent Circius , parce qu'il purgeoit l'air.
Crose prtend que le fameux temple

(1) Pelout.'t. 5 , p. 53.


(2) Solin, c. 35.
(3) Hyd. de Vet. Pers. Rel. p. 148;
(4) Pelout. t.
6, p. 204.
W Peloutt. 5 ? p. 333, Ibid. 297,
64. Religion
de Toulouse toit ddi au soleil
(1)/
On trouve clans Grgoire de Tours un
pafTage o cet historien fait mention
des honneurs religieux que les peuples
du Gvaudan rendoient autrefois un
lac , fitu sur le mont Helanus. Une
multitude de paysans s'assembloit tous
les ans auprs du lac , et lui faisoit
des offrandes , en jetant dans ses eaux
du pain , de la cire , des toffes , &c. Is
cel broient cette fte pendant trois jours.
On rencontre dans plufieurs endroits
de la Gaule des monumens du culte
Egyptien ,
ou du culte d'Isis , qui ,

comme nous l'avons vu ,


est tout entier
relatif la Nature. Il est vrai que la

religion des Druides avoit une forme


plus savante que celle des nations ger-
maniques, et qu'il est plus difficile de
faire remarquer ses rapports avec la
Nature ; mais comme ces divinits ,
telles que Mars-Hesus , Dispater ou
Pluton ,
Vulcain , Jupiter , leur sont
communes avec les Grecs et avec les
Romains , il s'ensuit que tout ce que
nous avons dit des divinits Grecques
et Romaines doit s'appliquer aux divi-
nits Gauloises , qui ont les mmes
caractres , et que les R mains ont cru
reconnotre pour leurs Dieux. Dans le
monument trouv Notre-Dame au

(1) Oros. I.
4, c. 15.
commencement
X I v r R S E L L E.
IJ 65
commencement de ce fcle (i) , et
grav dans les mmoires de l'Acadmie
dos Inscriptions, on voit Jupiter,
Ynlcain ,
Castor et Pollux , divinits
Grecques et Romaines. L'Esus Gaulois ou
Mars y est aussi reprsent tel
-peu- ,

prs que le Dieu tutlaire du mois de


Mars qui est encore sur le portail
,

ct des tableaux des douze signes et des


douze mois qu'on y a sculpts. D'aprs
tous les tmoignages que nous venons
de rapporter, nous concilierons avec
M Hyde (2) , que le Sabisme n'a pas
t renferm en orient mais qu'il s'est ,

rpandu dans tout l'occident , et qu'il


a fait le fond de la religion des an-
ciennes nations Europenes , de celle des
Teutons, des Germains, des Suves, des
Goths , des Danois, des Gaulois, <Scc,
que ces nations ont honor les aftres et
en particulier les plantes , et que la
conscration qu'elles ont toutes faite
d'un jour de la semaine chacune des
plantes , est encore aujourd'ui un-
ancien monument de leur respect reli-
elles.
gieux pour

Ancienne Religion en Asie,

Aprs avoir parcouru toute l'Europe ,


nous allons maintenant reporter nos
En 1726.
(1)
Hvd. de vet. Pers. Rel. p.
(%) 135.
Melig: Univ. Tome I. E
66 Religiott
regards vers l'Asie , qui , comme l'E-
gypte , a t le berceau de toutes les
et nous verrons qu'
superstitions
; partir
de Phnicie et des rives du Nil comme
la
centre , la religion primitive univer-
selle a tendu ses branches autant
l'orient , que nous les avons vu s'-
tendre l'occident pour couvrir toute
l'Europe.
Les Ioniens rendoient un culte
religieux aux images du soleil et de
35

33 la lune ,
qu'ils regardoient comme
3) deux divinits
puissantes , de qui d-
3?
pend oit toute Fadminift ration du
33 monde , suivant les principes de la
33
thologie Egyptienne , et qui corn- ,

>3 binant leur action avec celle des


33
cinq autres plantes, nourrissoient
>3 et fasoieiit crotre tous les corps
33 soumis l'influence des astres et
33 au systme gnral des cieux. ce
Ainsi s'exprime Cedrenus () l'oc-
cahon du culte des Asiatiques , qui
habitoient Hoirie dans l' Aile-mineure.
On avoit lev dans toute cette contre
des temples la lune et au Dieu mois
sa rvolution. La
qu'elle engendre par
lune avoit un temple Carres en Carrie,
clbrit (5.).
qui avoit la plus grande
La Diane d'Ephse n'toit autre chose
(1) Cedren. p. 46.
(2) Thodoret, Kist. Eccl.
1.
3 , c 2 , Ammien
Marc. p. 240.
Universelle. 6/
1

qno la lune. Strabon parle d'un sacer-


doce tabli en son honneur en Psidie(i);
d'un temple lev au Dieu-mois entre
Laodic et Carura ( ) d'un autre qui 2,
;

toit bti Cabira en Cappacloce (3) ,


sous l'invocation du mois Pharnace, ainsi
que d'un temple de la lune semblable
ceux qui se trouvoient en Phrygie
et en Avanie. En effet , les peuples de
l'Albanie et de l'Ibrie, habitant le plus
beau soi de la Nature et placs comme
dans un jardin de dlices r ad croient
les deux astres qui paroissoient influer
le plus sur la vgtation et contribuer
faire clore , nourrir et mrir les
productions dont la terre sembloit pour
eux si prodigue, ce Ils honorent comme
*> Dieux , dit Strabon (4) , le soleil et la
lune , et particulirement cette der-
3> nire plante. Elle a un magnifique
x>
temple sur les confins de l'Albanie
:et de l'Ibrie , deiTervi par un prtre ,

dont le sacerdoce elt la premire


:
dignit aprs la royaut.

Les Turcs tablis autour du mont Cau-
case avoient un grand respect pour le
feu , pour l'air , pour l'eau et pour la
terre, qu'ils clbroient dans leurs

(1) Strab. 1. 12 , p. 577.


(2) Ibid. 5S0.
(3) Ibid. 557.
(4) Strab. . i ? p. 501.

E 3
68 Religion
hymnes sacrs (1). Les Scyties ois.

Tartares qui habitent l'orient de


l'Imas , ou les Mogolo-Tartares , ado-
rent le soleil , la lumire , le feu , la
terre et l'eau (2), et leur offrent les pr-
mices de leur nourriture , spcialement
le matin. Les anciens Massagtes ,
suivant Hrodote , avoient pour divi-
nit unique le soleil, qui ils ofroient
des chevaux , parce qu'il convenoit,
disoient-ils ,
d'offrir au Dieu le plus

rapide dans sa course l'animal qui ,

l'imite le plus dans sa lgret(o). Stra-


bon atteste la mme chose (4) et nous ;

voyons effectivement dans Justin , que


la reine Thomyris jure par le soleil ,

grand Dieu des Massagtes (5). Les


Derbices , peuple d'Hyrcanie, rendoient
un culte la terre (6 ). Tous les Tar-
tares en gnral ont le plus grand res-
pect pour le soleil ils le
5 regardent
comme le pre de la lune , qui tient de
lui ils ne commencent
sa lumire (7) ;

aucune opration importante qu' la


nouvelle ou la pleine lune c'est
, ;

leur guide , et ils l'appellent en cons-

(1) Theophyl. Simocali. P-f,& 3


(2) Hyd. de Vet. Pers. Rel. p. 149.
(3) Herod. Clio. c. 211 & 216.
(4) Strab. 1. 11 , p. 513.
(5) Justin. I. 2 , c. 2.

(6) Strab. 1. 11 , p. 529.


(7) Hyd. p. 232.
Universelle. 69
quence grand Gnral. Ils ont
leur
aussi l'idole de la terre , qu'ils rvrent
sous le nom de Matagai (1).
On lit dans les Lettres difiantes ,
que tous les peuples de Tartarie font
encore des libations aux lmens ; ils
commencent leur festin par jeter quel-
ques gouttes de liqueur sur les idoles de
leursDieux (2) ils en rpandent trois
;

foisdu ct du sud en l'honneur du


feu trois fois du ct de l'ouest en
,

l'honneur de Peau ; ces deux lmens


tant regards chez eux comme les
premiers principes gnrateurs dans la
Nature.
Si n ous avan cons vers le milieu d e PAfie,
l'orient du Tigre etdel'Euphrate , dans
ces vastes plaines qui s'tendent au midi
de mer Caspienne jusqu'au golfe
la

Persique , et qu'habitoient les anciens


Perses, nous trouverons encore le culte
du soleil , de l'eau , et sur-tout du feu
par-tout tabli.
Hrodote nous que les anciens
dit
Perses alloient de hautes mon-
sur
tagnes pour y sacrifier au ciel qu'ils ,

et ses
appeloient Jupiter , parties les
plus brillantes ,
au soleil et la lune
(3)
;

qu'ils sacrifioient aufli la terre ,


au
feu , l'eau et l'air ou aux vents \ que
(1) Kirker. <3dip. t. 1 , p. 41 1"

(2) Lett. dif. t. 26 , p. 44


(3) Herod. in Clio. c. 131.
E 3

*
jo Religiow
ce sont l les seuls Dieux qu'ils recon-
noissent de toute antiquit ; qu'ils ho-
norent d'un culte religieux les fleuves ;
qu'ils chafTent de leurs villes les lpreux,
parce qu'ils regardent la lpre comme
la punition d'un crime contre leur Dieu,
le soleil. Ce culte qu'Hrodote attribue
aux anciens Perses , est bien ce culte
de la Nature que J 'auteur du livre de la
cit plus haut , reproche
Sagesse _,

tous (1), Le tmoi-


les peuples
presque
gnage d'Hrodote est confirm par
tous les ancien s et par tous les modernes
qui ont parl de la religion des Perses
Strabon (2) dit qu'ils adorent le soleil
sous le nom de Mithras qu'ils hono- ;

rent aufli la lune, Vnus , le feu , la terre,


les vents et l'eau 5 qu'ils n'ont point de
statues ni d'autels ; mais qu'ils sacri-
fient sur les lieux hauts Jupiter , ou

plutt au ciel qui ils donnent ce nom;


qu'ils purifient l'endroit o ils doivent
sacrifier, o ils offrent leurs prires et
o ils conduisent la* victime couronne
de fleurs. Mithras , leur grande divi-
nit , n'totque
le soleil , suivant Hesy-
chius et Suidas (3) , d'accord en cela
avec Strabon et avec tous les autres
sa vans dont nous croyons inutile de
,

(1) V. ci. dessus,


p. 4.
(2) Strab. 1. 15. p. 732.
(3) Hesych. & Suidas in voce Mithra.
Universelle. 71
rapporter ici le
tmoignage ,
ou plutt
l'opinion sur le culte Mithriaque.
Xnophon Cyropdie , nous
,
clans la
reprsente Cyrus qui , avant d'engager
le combat va sur les lieux hauts sacri-
,

fier au Jupiter des Perses , ou au ciel


et au soleil (1). Il nous dit ailleurs , que
les Perses offrent en holaucauste des
chevaux au soleil, comme nous avons vu
quefaisoientlesMassagtes.Quint-Curce
nous dit
galement que Darius, avant
d'en venir aux mains avec Alexandre,
invoqua le soleil , Mithras, Mars et le feu
sacr ternel (2) , c'est--dire , cet l-
ment actif qui compose la substance de
l'Ether , ou du ciel , qu'on adoroit en
Perse.
Plusieurs auteurs reprochent H-
rodote d'avoir dit , que Xerxs lana
des traits contre le soleil et donna des
chanes la mer 5 ce qui est contre
toute vraisemblance , observe Lactance ,
puisque le soleil et l'lment de l'eau
sont de grandes divinits chez les
Perses (3). Les Mages, au rapport de
Cassiodore, difioient lmens(4). les
Thodoret galement que les Perses
dit
appeloient Mages ceux qui accordoient

(1) Xenoph. Cyrop. p. 233.


(2) Quint Curt. 1. 4.
(3) Laetant. in prm. p. 7.
(4) Hist. Trip. 1. io ; c 30.

E4
^2 Religion
la aux lmens. Diogne-
divin ire
Laice dissertant sur les principes tho-
,

logiques des Mages ,


assure aussi qu'ils
plaoieiit
substance de leurs Dieux
la
dans l'lment du l'eu , de l'eau et de la
terre (1). Les actes des martyrs de la
Perse , tous les auteurs du quatrime ,
cinquime , sixime et septime sicle,
attestent comme un fait connu de tout
le monde , que le soleil, la lune et les
lmens taient grandes divinits
les
des Perses (2). Plutarque
leur attribue
le culte de l'air et de la terre (3). Bar-
bahil Syrien dit en gnral , que tous
, ?

les lmens toient adors chez eux (4) j


Juilin parle des prtresses du soleil chez
les Perses ; Clmen t d'Alexandrie force
les philosophes de convenir que ce
sont les Perses , les Mages et les Sar-
mates qui leur ont appris r vrer les
lmens (5). Tous les crivains Maho-
mtans s'accordent reconnotre le
Sabisme pour l'ancienne religion des
Perses jusqu'au temps de Gushtsp ,
,

fils de
Lohrsp (6). M. llyde lui-mme,

(1) Diogen. in prm.


(2) Acad. Inscrip. t. 29 , p. 148 , l 57.
(:,) Plut. p. 1022.
(4)Hyd. p. 90.
(5) Clment, p. 32.
(6 Hyd. p. 4, &
p. 87. Autor.
libri
Mugfizt
Phr^i. p. 224. Et Ibn. Phacreddn Angjou. prsef.
lib. Pharh. Gihnghri.
Universelle. y3
malgr son penchant croire que les
Perses levrent leurs ides plus haut
que le monde visible , et quoiqu'il
cherche leur attribuer un spiritualisme
qui n'exifta jamais ,
ou du moins qui
est trs-moderne et particulier quel-
ques sectes , convient qu'au milieu
mme de ce spiritualisme , ils avoient
conserv des pratiques superstitieuses ,
par lesquelles ils honoroient les pla-
ntes et les lmens , leurs anciennes
divinits. En effet , nous voyons dans

Epiphane que ceux qu'on appeloit


,

Magusens chez les Perses (i) , livrs


au culte des idoles et des images ,
adoroient le feu , le soleil et la lune 5
d'autres adoroient les astres d'un culte
immdiat sans statues , tandis que ceux
qui aim oient les images avoient des
statues , des autels et des pyres. L'au-
teur du livre Pharhang-Gjihnghiri (2),
parle de sept anciens pyres o on
brloit l'encens en honneur des sept
plantes ;
elles avoient sept petites cha-
pelles -, o chacune d'elles recevoit
les
hommages de ses adorateurs. On
alloit dans la chapelle du soleil cl-
brer la fte du
dans celle de
soleil ;

Mars, de Jupiter, &c. (3) honorer Mars


et Jupiter; ainsi des autres plantes.

(1) Hyde,p. 98, 154.


(2) Ibid. p. 101.

(3) Ibid. p. 125.


^4 Religion
Hraclus , poursuivant dans sa fuite
Chosros se rend matre de la ville de
,

Gaza , dans laquelle toit un Superbe


temple consacr an soleil ; sous le dme
toit place la statue de Chosros, qui

y tenoit en quelque sorte lieu de divi-


nit ,
et autour toient ranges les images
du soleil de la lune et des astres ,
,

Dieux que ce prince adoroit , nous dit


Cdrrins (1). Hraciius iit tout brler,
jusqu' la chapelle o se conservoit le
feu sacr ternel. Tel toit encore le
culte des perses dans le sixime sicle de
rre-chr demie (2). Les premiers jeux
tablis Rome furent les jeux ou courses
'du cirque que Romulus institua en
,

honneur du soleil et des mens qu'il


modifie par son action et le motif qui ;

les fk~tablir fut la persuasion o toit


ce prince , si on en croit l'auteur de
la chronique d'Alexandrie (3), que les
rois de Perses ne dvoient leurs succs
militaires qu'au culte religieux qu'ils
rendoient au soleil et aux lmens.
Encore aujourd'hui en Perse les Fa- ,

roguis , qui vivent dans les bois, ado-


rent le soleil et ne mangent qu'aprs lui
avoir rendu des hommages (4). En li-

(1) Cedrenn. p. 412.


(2) Hyd. p.
1 5.

(~) Chroni. Alex. p. 26.


(4) Sonnerat. Voyage de l'Inde ,
t. 1
,
1. 1 , c.
5 ,

V 10 7-
Universelle. y5
santles livres sacrs des an ciens Perses ,
contenus dans la collection des livres
Zencls , ou le Zencl-Avesta , on trouve
chaque pagedes invocations adresses
Mithra la lune, aux astres , aux
,

imens , aux arbres , aiix montagnes


et toutes les parties cle la Nature (1).
On invoque le taureau cleste auquel
s'unit la lune; on s'adresse quatre
grandes toiles , Taschter , Satevis ,

Haftorang et Venant ;
au grand astre
Rapitan et d'autres constellations ,

qui veillent sur les diverses parties


.3

la terre.
y disent-ils , et je clbre
J'invoque
,

le taureau lev ,
qui fait crotre
l'herbe en abondance ;.... j'invoque et
je clbre le divin Mithra lev s>ir ,

les mondes purs , peuple ;


les astres
3> Taschter, astre
excellent et cleste 5

brillant et lumineux 5 la lune , dpo-


sa suaire du
germe du taureau ; le soleil
blouissant Je clbre les eaux ,
w les terres arbres cette terre qui
, les 5

33 estpure vent pur... Que Taschter,


,
le
astre clatant de lumire et de gloire,
me soit favorable , avec Satevis qui
D3 est prs de l'eau , avec les astres qui
sont germes de l'eau , germes de la
terre serines des arbres avec l'astre
, ;

(1) Anquetil, Zend-Avest. t. 1 ,


part.
2 , p. 86,
87 , &c.
y6 Religion
Venant et avec les astres qui composent
l'Haftorang clatant de lumire (1). ce
Il me faudroit transcrire ici tout le
Zend-vesta ,
si
je voulois rassembler
la foule des prires qui s'y trouvent
adresses la Nature et ses parties.
On y parle souvent du peuple cleste ,

ou de ce que les livres juifs appellent


milice cleste. Nous nous bornerons
au court extrait que nous venons de
donner, et nous renvoyons aux livres
mmes originaux le lecteur curieux de
s'assurer du rle important qui toit
attribu la Nature dans l'ancienne
religion des Perses. Le Magisme , ou le
culte du feu , n'a point chang la na-
ture du culte primitif, mais seulement
la forme symbolique. En effet , la reli-
gion des Perses peut se considrer sous
trois formes diffrentes les uns ado-:

roient les astres sur la cime des mon-


tagnes , promenoient leurs regards sur
la vote des cieux , et n'avoient d'autre
temple, d'autre image de la Nature que
la Nature elle-mme; c'est la plus an-
cienne forme, la plus universelle , celle
des nations sauvages; enfin, c'est le culte
primitif des Perses tel que nous l'a peint
Hrodote (2). D'autres adoptrent le
culte reprsentatif , avec tout l'appareil
y
(\\ bid, t. 2, p. 186.
(2) Ci-dessus, p. 24.
Univeuseile. fj
que le s;nie ,
les arts ,
les sciences,
et sur-tout l'astrologie donnrent en
Egypte et religion du so-
en Asie la
leil. Les monumens Mithriaques en sont
une preuve , et sur-tout le fameux mo-
nument du soleil ou de son gnie qui
subjugue le taureau quinoxial , monu-
ment que nous aurons lieu d'expliquer
ailleurs. Enfin d'autres aimant se
,

rapprocher de la {implicite primitive du


culte n'eurent d'autre ima^e du feu
,

sacr qui compose la substance lumi-


neuse des astres , qu'une manation du
feu solaire ou le feu allum aux rayons
,

du soleil qu'ils conservrent religieuse-


,

ment dans leur pyres et qui ils cher-


chrent donner une image de la per-
ptuit du feu Ether ternel y par le soin
qu'ils prirent de l'entretenir sans jamais
le laisser teindre. Cetle dernire forme
de culte est connue sous le nom de
Magisme , et se rapporte encore a
Nature , soit qu'on y voie un cuite di-
rect de l'lment du feu soit qu'on y ,

voie comme Kirker (r) un culte relatif


, ,

la lumire et au feu qui composent


la substance du ciel du soleil et des ,

astres qu'Hrodote nous a dit tre les


seules divinits des Perses. Cette diff-
rence de forme dans le culte est
regar-
de comme une invention de Zoroastre

(i) Kirker. dip. t.


i,p. 251.
j% Religion
suivant les uns (1) ,
de Perse suivant
d'autres (2).
33
Perse, dit -on, apporta en Perse
les initiations et la
>?
magie qui par ses ,

w secrets fait descendre le feu du ciel $


n l'aide de cet art , il attira le feu ce-
-
33 leste sur la terre , et le lit conserver
dans un temple , sous la dnomination
33 de feu sacr immortel \ il choisit es
hommes vertueux pour ministres du
33 nouveau culte et tablit les Mages
,

33
pour dpositaires et pour gardiens de
33 ce feu , qu'ils taient chargs d'entre-
33 tenir.
Isaac Tztes (3) parle aussi de la ma-
nire dont Perse arrivant lopolis ,
o la lune avoit son temple , y tablit
le culte du feu et donna aux Mages
le titre de prtres du feu }
c'est ce

qui a fait dire que les


Mages , quoi-
qu' adorateurs de tous les lmens en
gnral , donnoient cependant au feu
une espce de prminence.
Sextus-Empiricus les met en opposi-
tion avec les Egyptiens les Perses (4) ,
:

dit-il , difient le feu , et les Egyptiens


l'eau ; d'autres un autre lment. Il est
possible que la raison d'utilit qui
fit

donner l'eau du Nil une espce de


(1) Agath. 1. 2, p. 58.
(2) Cecren. p. 23.
(3) J. Tzetes. Chil. 1,
c.
6j.
(4) Sext. Emp. Ady. Mathem. 8,p, 314,
I.

\
Universelle. 79
prfrence dans Egyptien, en
le culte
ait fait aussi donner une au feu chez
les nations qui descendoient du nord
de l'Asie. Aussi Clment d'Alexandrie
attribue non-seulement aux Perses ,
mais encore presque tous les Asia-
tiques le culte du feu(i).
Julius - Firmicus , dit non-seulement
qu'ils honorent le feu mais qu'ils lui
,

donnent la prfrence sur les autres


lmens (2) > et il tablit cette raison
de prfrence que les anciens donnoient
un lment, sur le plus ou moins
d'utilit qu'ils en retiraient; (3). Ainsi,
dit-il, les Egyptiens qui tiroint de l'eau
de leur fleuve de si grands avantages,
rendoient l'eau le cuite le
pins religieux j
l'eau n'etoit pas pour cela sans
cependant
culte chez les Perses. Agatliias nous as-
sure (4) c
J
ue ces peuples avoient pour
l'eau la plus grande vnration, telle-
ment qu'ils n'osoient s'en servir pour
se laver la figure , ni y toucher pour
d'autres usages oue 3onr boire, ou arroser
les Mais il ajoute que c'toit
plantes.
principalement au feu qu'ils rendoient
le culte le
plus religieux , comme tant
l'lment leplus sacr que les Mages le
;

garcloient prcieusement clans de petites

(1) Clment, in protreot.

{2) Jui. Firm. de prof. Rl. p, "10,


(3) birl. p. 3.
(4.) Agath. 1.2, p. 59.
8o Religion
chapelles o brloit ce feu ternel , et
o se pratiquoient des crmonies mys-
tiques en son honneur ; qu'ils tiroient
mme de cet lment des prsages pour
la divination. Ils avoient encore d'autres
Dieux > mais qui toient, dit Agathias
(1),
les mmes que ceux
des Grecs ,
sous des dnominations diffrentes, tels
que Jupiter , qu'ils appeloient Relus :

Hercule toit appel Sandes, Vnus


Anaitis , &c. L'office des Mages toit
de veiller ce qu'on ne souillt pas la
puret de ces deux lmens ( 2. ). On
retrouve dans Hsiode des traces de ce
respect pour l'eau ;
il avoit pris nais-
sance en Egypte et en Orient (3). Ne
33 fais aucune ordure , dit ce
pote , dans
3> le lit des fleuves
qui se jtent dans la
33 mer ni dans les fontaines ne tra~
, ;

33 verses jamais pied les eaux pure^


33 d'une rivire , sans en avoir salu
33 le
gnie.
33 Aussi voyons -nous que
Tiridate tant sur lo bord de l'Euphratc
avecVitellius, gnral Romain, ne voulut
point passer ce fleuve , qu'il ne lui et
offert un cheval en sacrifice (4). Vitellius
suivit son exemple. Quant au feu leur
vnration pour lui toit si grande , que

(1) Ibid. p. 58.


(2) Hyde, p, 137.
(3) Hesiod. op. &
Dies. 1. 2, v. 956, &c. Ibid.
v. 739.
U) Tacit. Annal. I. 6 ,
c. 37.
etoit
Universelle. 8*
c'toit un crime digne de mort, que de
souffler dessus, ou de le souiller par
le contact d'un cadavre (1). Un Perse
regard oit la mort comme un moindre
mal pour lui que de profaner l'lment
,

du feu ( 2 ) tout ce qui portoit l'image


j

de cet lment (3) toit sacr pour eux $


,

on lui donnoit le titre de seigneur et de


matre, et on lui parloit comme un
tre intelligent, lorsqu'en l'alimentant
on seigneur feu , nourris-
lui disoit :

toi, formule d'adresse au feu , que nous


a conserve Maxime de Tyr (4).
A quelque Dieu qu'un Perse sacrifit, il
comrnencoit avant toutes choses nous ,

dit Strabon (5) , par adresser ses prires


au feu sacr ternel, que les Mages
entretenoient sur un autel, prs duquel ils
prononoient des paroles mystiques , et
entonnoient des chants sacrs. Chrysos-
tome dit formellement qu'ils voyoient en
lui un Dieu(6), et que de son temps encore
ils luirendoient un culte ce titre (7).
Suidas en dit autant , ainsi que l'historien
Socrate, Epiphane, Ruffin, Eusthate,&c.
dont nous nous dispenserons d'accumu-

(1) Strab. 1.
15.
(2) Anthol. 1. 3.
(3) Eusthat. in Diony. proleg. de Sit. Orb.
(4) Maxim. Tyr. diss. 38, p. 381.
(5) Strab. I.15, p. 733.
J. Chrysost. t. 1 ,
p. 67.
7) Hyd. p. 138 et 154.
J6)
Relig. Univ. Tome I. F
Z% Reli&iok
1er ici les tmoignages (r). Ce culte ne
fut pas particulier aux Perses. Les Grecs
avoient leur feu sacr conserv Delphes,
Athnes &c. ; on l'allumoitaux rayons
,

du soleii. Les Romains avoient leur


temple de Vesta, o des prtresses toient
charges d'entretenir le feu sacr ternel.
Les Juifs eux-mmes conservoient le feu
perptuel dans leur temple, comme les
Perses dans leur pyres (2). Il en toit de
mme chez les Macdoniens, les Sar-
mates, les Mdes, et chez toutes les
nations du Nord (3). Enfin, aujourd'hui
encore , les Gubres , descendans des
anciens disciples de Zoroastre,, adorent
l'lment du feu. Ils ont un temple Su-
rate qui, par sa simplicit (4), nous retrace
celle des moeurs du peuple qui l'a cons-
truit 5
c'est une chaumire , qui renferme
le feu sacr continuellement entretenu
par des prtres. On voit donc qu'il
n'est point d'poque o l'on ne trouve
le culte de la Nature plus ou moins

rpandu dans la Perse; tantt sans images


ni symboles ; tantt avec le simple sym-
bole d'un feu ternel , comme celui qui
meut et vivifie l'Univers 5 quelquefois
aussi avec toute la pompe des crmo-

Hist. Eccl. Ruffin. 2 c. 26:


(1) Socr. 7
1. 1.
> ,

Eusthat. Homer. Iliad. 1. 6.

(2) Hyd. p. 152.


(3)
Clment, in protrept. p. 43.
des Ind. i,c 4,
(4) Sonnerat. Voy.
t.
p. 107.
Universelle. 83
nies et la richesse des dcorations des
temples, des statues, et des images.
nous avanons plus loin vers l'O-
Si ,

rienfe> et vers les rives


de l'Indus et du
encore fleurir
Gange,, nous y verrons
le mme culte. Les Banians ,
ont la plus
le fleuve du
grande vnration pour
regardent comme
ils le un
Gange (1);
Dieu, et lui font des sacrifices de petites
lampes allumes , qu'ils exposent tous
les soirs au courant de l'eau (e) ; ils y

jtent aussi par dvotion de l'or , des


des pierres prcieuses. Les
et
perles
de ses bords,
peuples qui habitent long
le

regardent comme une faveur suprme y


le bonheur d'expirer dans ses eaux , per-
suads que par-l , tous leurs pchs sent
effacs. Les rives du Gange sont bordes
d'espce de chapelles, et de pagodes y
sur-tout prs de Benars , o se trouve
collge des Brames ; les
le dvots
grand
vont processionnellement au Gange faire
leurs ablutions. On immoloit autrefois
des chevaux et des boeufs au fleuve
Indus, comme un Dieu 5 le sacrifice
achev, on jetoit dans le fleuve un
espce de petit boisseau en or , sem-
blable ceux dont on se sert pour mesurer
le bl. Cette crmonie se pratiquoit au
moment o les jours commenoient
crotre. Alexandre-le- Grand immole sur

(1) Contant d'OrviUe. t, 2, p. 164.]


F 2,
84 Religion
ses bords des victimes au soleil qui a
clair sa victoire sur Porus(i). Le soleil,
suivant Clment d'Alexandrie, toit la
grande divinit des Indiens (i). La plu-
part des peuples, dit cet auteur, frapps
du spectacle des cieux et des mouvemens
rguliers des astres , tromps par le t-
moignage de leurs sens , le seul auxquels
ils crussent , en firent autant de Dieux et

adorrent le soleil , comme font les In-


diens. Lucien ajoute que les Indiens en
rendant leurs hommages au soleil se
tournoient vers l'Orient, et gardant un
profond silence, ils formoientune espce
de danse imitative du mouvement de cet
astre (3). Etienne de Byzance assure qu'ils
se consacroient spcialement au soleil
(4) leurs gymnosophistes contemploient
',

d'un oeil lixe le disque lumineux de ce


Dieu, comme s'ils eussent voulu y d-
couvrir, dit Solin (5) , les secrets del di-
vinit. Apollonius de Tyane, parcourant
des yeux les diffrens objets reprsents
par ordre de Porus, dans un temple des
Indes, entre dans quelques dtails sur l'art
de la peinture , et sur son objet (6). Les
peintres , dit-il, peignent tous les objets

Quint Curce. 1. 9, c. 1 .

^) Clment, in protrep. p. 16.


i)
(3) Lucianus. de Sait.
in voce Bram.
(4) Steph. Byz.
(5) Solin , p. 129.
(C) Philostr. in vit Apoll.
1. 2 , c. 10 & 1 .
Universelle. 85
la Nature, et qui
qn'offre leurs yeux
sont sous le soleil ; quelquefois le soleil
lui-mme, comme nous le voyons clans
ce temple , o on l'a reprsent sur un
quadrige , ou sur un char attel de
quatre chevaux. Il parle expressment
d'un temple consacr au soleil qu'on ,

voyoit en ces lieux et le roi lui dit qu'il


;

11e boit jamais de vin que lorsqu'il sacrifia


au soleil (1). Les Indiens voulant aller au
devant de Phaotes leur nouveau roi, allu-
ment sur l'autel du soleil les flambeaux
qu'ils doivent porter en lui faisant cor-
tge. Apollonius arriv au fleuve Hypha-
sim (2) , qui fut le terme des conqutes
d'Alexandre y trouve des autels avec
,

une inscription en honneur de Jupiter-


Haaimon et du soleil Indien, d' Hercule,
d'Apollon , &c.
L'Arabe Sharistan. attribue aux In-
diens la mme religion qu'aux Arabes,
c'est--dire le Sabisme(3); et Abulfarage
compte les Indiens parmi les sept grandes
nations qui professoient cette religion.
Il n'est pas tonnant qu'on y trouvt
aussi un grand nombre de divinits
que les Grecs avoient empruntes de
la Phnicie et de l'Egypte tels ,

qu'Hercule, Bacchus , Apollon, Mi-


nerve , &c. ; qu'Apollonius fut sur-

(1) Ibid. 1. 2, c. 13.


(2) Ibid. c. 15.
{3) V. ci-desusp. 7,.
F 3
86 Religion
pris de retrouver au milieu des Indes
honors avec les mmes formes de culte
et de simulacres que ces Dieux avoient
en Grce. Nous avons fait voir plus haut,
l'article de la Grce , que tout cela
n'toit qu'un sabisme le
dguis sous
voile mystrieux , qu'tendirent dessus
les Egyptiens et les autres nations sa-
vantes. Ils avoient aussi leur feu sacr
qu'ils tiroient des rayons du soleil , et
qu'ils alloient chercher sur le sommet
d'une montagne (i) , qu'ils regardoient
comme le
point central de l'Inde ; mais
ils ne le tenaient point renferm, afin
que sa flamme pt s'lancer , comme
le rayon qui est
repercut par l'eau.
Les Brachmanes, pour rendre un culte
plus agrable au soleil (3) marchoient ,

sur une terre jonche d'herbes et de


fleurs presque la hauteur de deux cou-
des , persuads que plus ils sont le-
vs au-dessus du sol , plus l'offrande
qu'ils font est agrable. Ils prient le
soleil pendant le
jour de faire en sorte
que les heures qu'il engendre par sa
rvolution , coulent heureusement pour
la terre de l'Inde Encore aujourd'hui
(3).
lesBrames font leur san iinav ils vont ;

au lever du soleil puiser de l'eau dans

(1) Phiostr. 1.
3,c. 3.
(2) Ibid. c.
3 &c. 4.
(3) Ibid. c. 4-
Universelle." 87
tin tang (1), et ils en jtent vers le
soleil pour lui tmoigner leur respect
et leur reconnoissance , de ce qu'il a
Lien voulu reparotre et chasser les t-
nbres de la nuit. Le culte du soleil et
<le la lune , divinits des anciens Indiens ,
est encore le seul qu'aient ceux des
Indiens qui , toujours loigns cls autres
hommes , vivent dans les bois et sui
les montagnes. Ils rendent le plus grand

hommage au Dieu du feu , et ils entre-


tiennent sur la montagne de Tirouna-
maly un feu pour lequel ils ont la plus
grande vnration. Le savant pre
Kirker regarde le culte du soleil et du
feu , comme le premier et le plus grajid
culte de l'Inde (2). Il dit que la plupart
des ftes tablies par les Indiens durant
tout le cours de l'anne , ont pour objet
cet astre , et que leur religion ressemble
presqu'en tout celle des Perses et des
Egyptiens } de qui ils paraissent l'avoir
emprunte. Il prtend mme que le sacri-
fice qu'ils font de leur personne en se

prcipitant eux, leurs femmes ou leurs


enfans , dans les flammes d'un bcher,
vient de leur antique vnration pour
le feu et de la persuasion o il s sont qu'ils
,

se prcipitent au seinde la divinit mme ;


c'est la mme opinion qui leur fait

( )
1 Sonnerat. V. de l'Inde ,
t. 2 , 1.
3 , p. 10.
(2) Kirker. (Edip. t. 1, p. 412 & 415.
F4
88 Religion
dsirer d'expirer au milieu des eaux
du Gange ,
une de leurs grandes divi-
nits. On trouvera dans un manuscrit
del bibliothque nationale (1) , les pein-
tures de diffrentes divinits Indiennes ,
parmi lesquelles on distingue celles du
soleil et de la lune , qui ont leurs pagodes
dans l'Inde.
Diodore de Sicile (2) 'parle d'insu-
laires de l'Ocan-Indien , au midi de
l'Arabie et de la Perse , qui ne con-
noissoient d'autres Dieux que le ciel,
le soleil et les astres. Ils toient singu-
lirement attachs l'astrologie toutes :

leurs ftes , tous leurs hymnes n'avoient


pour objet que les corps clestes , et
sur-tout le soleil , sous la protection
desquels ils s'toient mis eux et leur
sept les; ce sont les habitans de l'an-
cienne Tapobrane, aujourd'hui Ceylan.
Le soleil et la lune y ont encore leurs
adorateurs \ ils rendent aussi un culte
aux autres plantes ( 3 ) , et ils repr-
sentent tout le systme cleste par sept
idoles soumises aux influences" des sept
corps clestes qu'elles reprsentent ( 4 ).
Ils donnent au soleil le nom d'Iri, et
la lune celui d'Handa. Ces deux

(1) Incarn. de Vischn. manuscrit , n^. 1 1 ,


p. 86

(2) Diodor. I. 2, c. 55, p. 171.


Hist. des Voyag. t. 32 , p. 1 50.

4) Contant. d'Orvill. t. 2 , p. 248,


3)
Universelle. 89
astres sont les seules divinits des natu-
relsde l'le de Sumatra (1). Les mmes
Dieux sont adors dans l'le de Java,
o l'on sacrifie la nouvelle lune (2).
En gnral, cette religion toit univer-
sellement rpandue dans toutes les les
de la Sonde , et dans les les Moluques.
Les Moluquois idoltres adorent l'Air
ou le gnie de l'Air (3) 5 le Mahoni-
tisme n'y a pas encore effac tous les
vestiges du culte de la Nature. Il
en est de mme des liabitans de l'le
de Clbes; il n'y a pas encore deux
cents ans qu'ils toient adorateurs de
la Nature; ils ne trouvoient rien dans
l'Univers de plus digne de leur respect ,
et de leurs
hommages que le soleil et
la lune , qui s'adressoient leurs
prires
et leur adoration. C'toit sur-tout l'ins-
tant du lever et du coucher de ces deux
astres qu'ils choisissoient
(f) , pour les
honorer ( 4 ) j
ilsdemandoient les
leur
faveurs qu'ils croyoient dpendre d'eux.
Si pendant leur
prire quelque nuage
droboit ces divinits leurs yeux ,
c'toit pour eux le
prognostic de quel-
que malheur ; ils se deroboient la
lumire , ils se renfermoient dans leurs
maisons , et prosterns devant les re-

(1) Cont. d'Orvill. Hist. des Rel. t. 2 p. 3 14.


(2) Ibid. p. 289

296.
,

(3) Cent. d'Orvill. t. 2 , p, 330.


(4) Ibid. t. 2, p. 351.
yo Religion
prsentations du soleil et de la lune ,
ils
les conjnroient de calmer leur courroux ,
et de vouloir bien leur tre favorable (1).
Ces figures toient d'or , d'argent , de
cuivre, ou de terre dore. Le premier
et le quinze de chaque lune , toient
consacrs un culte public (2)5 ils
offroient ces jours-l en sacrifice leurs
divinits des boeufs , des vaches et des
chvres. Souvent on voyoit des pres
de famille , aprs avoir immol au soleil
et la lune tous leurs bestiaux , leur
sacrifier leurspropres enfans (3) , parce
qu'ils croyoient avoir obligation de
leur existence , et de tout ce qu'ils pos-
sdoient la fcondit de l'influence
de ces astres. On voit donc ici l'origine
du rendu au
culte soleil et la lune 5
il fond sur la persuasion o. toient
est
les peuples , que ces astres exercent un

empire souverain dans la Nature , et


qu'ils y tiennent le rang de premires
causes. La mme religion est tablie
aux les Philippines on y adore ( 4 ) 5

le soleil ,
la lune et ;
on y les toiles
honore aussi les montagnes, les arbres,
les rivires ; ils a voient sur-tout un vieil
arbre qui ils offroient des sacrifices.

(1) Hist. des Voy. t.


39,, p. 269.
(2) Ibid. p. 272.
(3) Hist. des Voy. t.
29, p. 137 , & t. 67^
p. 35>i.
(4) Cont. d'Orvill. t. 2 , p. 36$.
Universelle. 91
Ils donnent une arae au soleil , la
lune, et aux astres qu'ils ci oient habi-
ts par des tres clestes. honorent Ils
encore d'autres Dieux ou Devatas ,
dont les uns prsident aux mon-
tagnes , les autres aux rivires , les
autres aux semences , &c. , c'est--dire,
qu'en adorant la Nature et ses parties ,
ils
croyent adorer , non pas une ma-
tire brute ,
mais une matire dposi-
taire de la vie , et de
l'intelligence n-
cessaire pour que leurs prires puissent
tre entendues et exauces 5 persuasion,
que nous verrons bientt tre l'origine
et la base de tous les cultes. Ils ado-
rent la Nature , mais la Nature qui
renferme le principe matriel uni au
principe intelligent ; opinion de laquelle
est ne la foule des
gnies , que les
Grecs, les Chaldens, les Egyptiens, etc. ,
ont rpandus dans le soleil , dans la
lune , dans les astres , dans la terre ,
dans l'air et dans l'eau ; enfin dans
toutes les parties de l'Univers. Les Sia-
mois reconnoissent des gnies (1), dont
l'office est de veiller continuellement
la conservation des hommes. On
trouve dans Hsiode , et chez les au-
teurs Chrtiens , cette
opinion orien-
tale sur les
gnies familiers et sur les
Anges gardiens des peuples , des villes

(1) Hist. des Voy. t,


34, p. 336,
g% Religion
et mme des individus. Il en est aussi
de prposs l'administration de l'Uni-
vers ; ils sont distribus en sept ordres ,
plus nobles et plus parfaits les uns que
les autres, placs dans autant de cieux
diffrens.On voit ici videmment que
les sept cieux des sept plantes , ont
fourni le type de cette chelle hirar-
chique ,
comme a fourni celle ds
elle

Anges et des Archanges


,
chez les Perses ,
et chez les Chaldens , chez les Juifs ,
et chez les Chrtiens , qui ont leurs
Chrubins , leurs Sraphins , leurs
Thrnes, etc. attachs autant de cieux
diffrens. Les Siamois ont sur le monde
l'opinion philosophique , que Cicron ,
dans son trait de la Nature des Dieux (i),
attribue Xnocrate , et que Clment
d'Alexandrie lui impute galement Sa- :

voir ,
doctrine ou le dogme des huit
la
Dieux attachs chacune des Sphres (2).
Le premier meut l'Univers par le mou-
vement , imprime l'Ether ou au ciel des
fixes ; les sept autres prsident chacune
des sept plantes , qui en se mouvant dans
le Zodiaque., rglent la fatalit et le
systme gnral des gnrations. Les
mmes Siamois ont aussi plac dans la
terre, dans les eaux., dans le vent,
dans la pluie , etc. , des intelligences
ou des gnies qui les gouvernent.
(1) De Natur. Dcor. i. 1
,
. 13.
(2) Clem. in Protrept.
Universelle. c)3
Les Arrkanois ont dans l'le de
(1)
Munay un temple lev la lumire ,
sous le nom de temple des atomes ,
ou du Dieu des atomes du soleil.
Les habitans du Tunkin rvrent sept
idoles clestes , qui sont les sept pla-
ntes , et cinq terrestres consacres
aux lmens. A ces sept idoles corres-
pondent (2) sept parties extrieures du
corps humain et cinq intrieures ; sept
passions de l'aine et cinq priodes de
la vie humaine. Ces distributions sont
toutes entires empruntes de l'astro-
logie ,
comme on peut s'en convaincra
en lisant les livres des anciens
astrologues.
Le ciel ,
la terre ,
les gnies de l'air ,
de l'eau , des montagnes , les astres , et
en gnral toutes les parties animes
de la Nature , ont des adorateurs et des
temples la Chine 5 on y a lev un
temple au ciel , la reine du ciel, au
dragon de la mer , la plante de
Mars , la terre , aux gnies des mon-
tagnes et des fleuves , si nous en croyons
Kirker (3). Le mme auteur , dans un
ouvrage qu'il a fait exprs sur la Chine
(4), d'aprs les mmoires des Missionnai
res , prtend qu'on retrouve chez les Chi-
nois beaucoup de divinits Grecques et

(1) Contant d'Orv. t. 1, p. 411.


(2) Ibid.p. 367.
(3) Kirkf, (Edip. t. 1 , p. 4C1 v

(4) idem. Chin. Illustr. p. 134.


94 Religion
Egyptiennes, des temples de Nymphes;
d'Orades , &c. qu'il n'y a point de ville
qui ne soit sous la protection d'une
toile , comme les Tribus Arabes. On y
adore sur- tout Uranus , le Tien , ou le
ciel , comme le principe universel de
toutes choses. Ce Tien est, suivant
quelques-uns , l'esprit qui prside au
ciel (i) ; mais suivant d'autres ,
c'est le
ciel matriel,
Le grand Tien est le crateur de
tout ce qui existe ; il est indpendant
et tout-puissant opinion assez sem-
:

blable celle que Pline met la tte


de son histoire naturelle , et que nous
avons rapporte ci - dessus. Ils ont
lev un temple l'tre rsultant de
l'assemblage du ciel , de la terre et des
lmens ; tre qui rpond notre monde
et qu'ils nomment Tay-ki (2). Ils sacri
fient aux
gnies , et leurs empereurs of-
frent des victimes au ciel et la terre. On
trouve aussi chez eux un temple superbe
consacr aux toiles du nord (o) ; il est
sous l'invocation du DieuPetou; l'image
de cette divinit est un cartel sem
d'toiles qui reprsente
,
les toiles du
nord, ou les astres
circumpolaires, qu'ils
nomment Petou. Car , l'astrologie se
trouve tablie chez eux ds la plus haute

(1) Contant d'Orv. t. i


p. 28.
(2) llid. p. 5 3 69
95

96 , &c.
,

(3) Relat, de Magak hens. p. 346.
Universelle. 96
antiquit ,
et ils sont persuades , plus
qu'aucun autre peuple ,
de l'action du
ciel et des astres sur toute la terre 5

opinion qui caractrise principalement


le Sabisme.
A l'orient de la Chine ,
les Japon ois,
presque spars du reste du monde ,
tiennent cependant aux autres peuples
par le lien du culte universel. Ils admet-
tent des divinits qui ont leur demeure
dans les toiles (1) ; c'est par ces gnies
qu'ils jurent. Ils adressent
aussi des vux
des gnies qu'ils supposent rpandus
dans les lmens et prsider aux plan
tes5
cette religion est la plus ancienne de
ces insulaires, et s'apelle le Sintos.
Le plus grand plerinage de ces
peuples est la visite qu'ils font dans la
province d'Isje , au temple du grand
Dieu , prs duquel est une caverne ,
semblable sans doute la caverne Mi*-
rhriaque , et qu'ils appellent la Rgion
des cieux. Comme dans l'antre de Mi-
thra , reprsentatif de l'ordre des cieux ,
on voyoit le Dieu- soleil mont sur un
boeuf , l aussion voit un Camis (2) ,
ou gnie mont sur une vache , que
,

l'on prenoit pour l'emblme du soleil.


Telle aussi toit cette fameuse vache, pla-
ce dans un temple d'Egypte , laquelle

(1) Contant d'Orvil. ?. 1


, p. 218.
() Ibid. p. 222.
y6 Religion
portot sur son front le disque clu so-
leil,
comme
raconte Hrodote , dans
le
l'histoire romanesque de Mycrinus et
de sa fille
(1).
Nous aurons occasion de prouver ail-
leursque le fameux taureau qui a sa pa-

gode Maco ,
est ,
comme l'
Apis Egyp-
tien et comme le taureau de Mithra , l'em-
blme du taureau cleste si souvent
invoqu dans les prires des Perses , et
qui occupa autrefois l'quinoxe du
printemps. Aussi Kirker prtend-il que
le culte du soleil et de la lune fut
tabli au Japon comme dans le reste
de l'orient , et qu'on y remarque des
animaux symboliques (2) comme en
Egypte 5 des idoles tte de boeuf ,
pieds de bouc , tte de chien , &c. des
idoles plusieurs ttes , plusieurs
bras , &c. de petites idoles dores , dis-
tribues er neuf ordres , comme nos
Anges , Archanges Dominations &c. , ,

La secte des Bucloistes adore une de


ces statues symboliques , laquelle a trois
ttes et quarante mairs (3). Plusieurs ne
reconnussent dans cette figure qu'un
emblme du lune et des
soleil ,
de la

lmens, dont l'action runie produit


tout le corps dsigne la matire pre-
:

mire , et les quarante mains les qualits

(1) Herod. in Euterpe , c. 132.


(2) (Edip. t. 1, p. 407.
(3) Hist. des Voy. t. 40 , p. 264.
clestes
Universelle. 97
clestes et lmentaires , par le
moyen
desquelles la matire premire prend
toutes les formes.
Enfin ,
nous passons clans l'le de
si

Formose nous y retrouverons encore


,

la mme religion (1) 5 il n'y pas neuf


cents ans, suivant le tmoignage d'un
auteur Japonois, lev dans cette le, que
ses habitans ne connoissoient point
d'autres Dieux que le soleil et la lune,
qu'ils regardoient comme les deux divi-
nits suprmes ide absolument sem-
5

blable celle qu'en avoient les Egyp-


tiens et les Phniciens. Ils imaginoient
que les toiles toient des divinits in-
frieures ; fout leur culte se rduisoit
l'adoration de ces astres le matin et le
soir 5 ils leur offraient des animaux de
toute espce.
On voit donc , par ce que nous ve-
nons de dire , que toute l'Asie , soit
dans son continent , soit dans ses les ,
n'a eu anciennement d'autre culte que
celui de la cause visible et universelle ;
culte tantt simple , tantt compos
et savant, mais toujours portant sur la
Nature

(1) Contant d'Orvill. t. 1 , p. 183;

Relig. Univ. Tome I,


8 Religion
Religion en Afrique.

Jetons maintenant nos regards sur


Ces plages arides que le soleil brle de
ses feux , et o il fait sentir son empire
plutt encore par sa force que par ses
bienfaits ,
et l mme nous lui trouve-
rons des adorateurs.
Hrodote en parlant des Ethiopiens,
,

nous dit qu'ils sacrifient au soleil et


la lune , ainsi que tous les autres Afri-
cains , et qu'ils ne reconnoissent point
d'autres Dieux (i). 11 nous donne la des-
cription d'une fameuse table sacre, qu'il
appelle la table dusoleil(2). Dieclore de
Sicile appuie son tmoignage, lorsqu'il
nous dit que les Ethiopiens qui habitent
au-dessus de Mro (3) ,
admettent des
Dieux ternels et d'une nature incorrup-
tible ,
tels que la lune ,
le soleil et tout
l'univers ,
ou le monde.
Hliodore , dans son histoire d'Ethio-
pie nous assure que ces peuples im-
,

molent au soleil et la lune les pri-


sonniers de guerre , comme prmices de
leurs victoires (4). Lorsqu'ils cueillent la
cinamome, ils en font un choix dont
ils composent la portion qu'ils coma-
(i) Hrcdot.
in Melpomen, c. 188.

'2) Idem. Thalia, c. 18 5 et Solin, p. 93.


3) Diod. Sic. I. 3 , c. 8,p- 179.
[4) Hliod. 1. 10. Kirker, CEdip. t. i, p. 334,
Universelle. 99
crent au soleil (1). adoroient avec le
Ils

soleil, le jour, ou Memnon, iils de l'Au-

rore , qu ils peignoient sous l'emblme


d'un jeune homme qui se lve et dont
ensuite ils
pleuroient la mort, ou la re-
traite (2). Cette figure toit fabrique
avec un grand art ; les rayons du soleil
frappant sur ses yeux et sur ses lvres ,
lui donnoient un air anim et faisoienc
entendre un petit bruit d'air agit qui
sortoit de sa bouche et qu'on prenoit
pour des sons articuls.
Ces peuples se disoient tous enfans
du soleil , regardoient comme leur
qu'ils
premier pre(3). Ils rvraient aussiBac-
chus , ou le soleil sous ce nom 5 car
Bacchus est l'Osiris, ou le Dieu-soleil des
Egyptiens. Ils avoient trac sur les murs
du palais de leurs rois , les figures de
plusieurs de nos constellations , telles
que Perse , Andromde Cphe , ,

dont ils faisoient des gnies secon-


daires, ou des hros. Ils offroient au
soleil un attelage de quatre chevaux
blancs par une raison d'analogie sem-
,

blable celle qu'eurent en vue les Mas-


sagtes qui con sacroient l'animal le plus
,

lger au Dieu dont la course est la plus


rapide. Ils offroient la lune un
attelage
de bufs, consacrant l'animal qui sillonne

(1) Solin , p. 95.

(2) Philostr. vit. Apoll. 1. 6, c. 3.

(3) Heliod. in ^Ethiopie. 1. 4 , p. 175.


G 2
^

oo Religion
la terre l'astre qui en est le
plus
voisin (1).
Hydaspes crivant la nouvelle de sa
victoire sur les Perses aux Gymnoso-
,

phistes et Persina son pouse , pr-


tresse de la lune, les invite faire tous
les prparatifs du sacrifice qu'il destine
aux Dieux en action de grces ; ces
Dieux sont le soleil , la lune et Bacchus,
qu'il appelle les Dieux
de la patrie (2).
L'ordre pour le sacrifice tant donn ,
les Gymnosopliistes cartent toutes
les femmes, except la seule prtresse
de la lune , persuads que le sexe f-
minin doit tre cart des autels des
deux divinits les plus pures et les plus
brillantes, dans la crainte que les femmes,
mme involontairement , ne souillent
la puret du sacrifice. La prtresse seule
de la lune avoit droit d'y assister et ?

c'toit Persina. Le
rci toit prtre du
soleil et la reine prtresse de la lune ,
suivant la loi et la coutume du pays.
Dans la tente sous laquelle se fit le sa-
toient places les images des
crifice ,

Dieux Indigtes , et des hros Perse ,


Memnon , Andromde il y avoit aussi -,

trois autels , dont deux unis ensemble


toient consacrs au soleil et la lune ;
la troisime , plus cart y toit pour

(1} Heliod. in ./Ethiopie. I. 10 , p. 475.


(2) Philostr. 1. 6 , c. 4.
\j niverseele. 101
Eacchus ,
et ils immoloient dessus des
victimes de toute espce.
On ne sera pas tonn de voir le
soleil et la lune avoir ici , comme dans
les cieux, Perse, Andromde , C-
phe , &c. pour cortge , quand on
saura ce que dit Lucien , que 1 astrono-
mie fut invente en Ethiopie , sur les
confins de la Haute-Egypte.
On adoroit aussi le Nil en Etiolipie (i),
et ce fleuve a encore ses prtres occu-

ps lui rendre un culte perptuel


sa source on supposoit qu'un gnie
;

bienfaisant prsidoit cette source et


dirigeait le cours de ses eaux (2).
Il
y avoit chez les Troglodittes (3) une
fontaine sacre, qu'on appeloit la fon-
taine du soleil.
Il
y en avoit une semblable prs du
temple de Jupiter- Ammon (4). La fable
effectivement suppose que Eacchus ,
manquant d'eau , fut conduit une
source d'eau vive par un blier qui ,

lui apparut tout -


-coup. Il btit un
temple dans le mme lieu o il avoit
trouv l'eau , et il le consacra ce blier
merveilleux , qu'il Jupiter-Am- nomma
mon ,
et qu'il
plaa ensuite au ciel la
tte du Zodiaque. Cette fontaine put

(1) Kirker , (Edip. t. 1 ,


p. 58.
(2) Philostr. vit.
poll. 1. 6 , c. 12.
(3) PUne, 1. 2 , c. 103.

(4) Solin , p. 89. Germani. Cs. c. 18.


G3
o3 Religion
tre nomme fontaine du soleil , puis-
que Jupiter-Ammon que le soleil n'est
quinoxial du printemps , peint avec
les attributs du premier signe , ou du
blier cleste , appel Ammon 9
et ador
comme en Egypte.
tel

Narque, pilote d'Alexandre ,


c-
toyant les terres des Ictyophages le
long
de la mer ronge , arrive dans une le
consacre au soleil (1).
Les habitans de l'le de Socotara ,
ont encore aujourd'hui sur la lune les
mmes ides qu'avoient sur Isis les an-
ciens Egyptiens (2). Ils adorent cette
plante et la regardent comme principe
de tout ce qui exiile ; c'est elle qu'ils
s'adressent pour obtenir une bonne
rcolte, et forment quelqu'entre-
s'ils

prise ,
elle ne peut russir qu'autant
que la lune les favorise par ses influen-
ces. Lorsqu'ils manquent d'eau ,
ils choi-
sissentun d'entre eux qu'ils renferment ,

dans un certain espace d'o il lui est ,

dfendu de sortir sous peine de mort.


Dtenu dans cette prison pendant dix
jours, cet homme est oblig de prier la
lune afin qu'elle fasse tomber une
,

pluie abondante 5 si,


dans cet intarvalle,
la scheresse cesse , le dvot est combl
d'honneurs et de prsens ; au contraire,
si elle continue ,
on l'en punit,
(1) Aman, de reb. Indic. p. 190.

(2) Contant. d'Orvill. t, 6, p. 51a.


Universelle. o3
Les Hottentots (1) s'assemblent la nuit
dans la campagne pour rendre un culte
la lune. A chaque nouvelle lune ils
la flicitent sur son retour , lui font des
sacrifices de leurs bestiaux , lui offrent
de la chair et du lait ; c'est elle qu'ils
s'adressent pour obtenir de la pluie , du
beau temps , et pour leurs troupeaux de
gras pturages , sur-tout beaucoup de
lait. Ils unissent son culte celui du
Scarabe , que les
Egyliens honoraient
galement , cause de la lune et du
taureau cleste , o cette desse a le lieu
de son exaltation 5 ce qui nous porte-
rait croire que ce culte leur vient des
anciens Egyptiens.
La mer, les arbres, l'Enfrats, grande
rivire du royaume de Juida , sont
honors d'un culte religieux par les
Ngres (2).
Ceux du Sngal ont des ftes lu-
naires (3) ; ds qu'ils aperoivent la pre-
mire lune de l'quinoxe d'automne ^
ils la saluent en tendant leurs mains
vers le ciel; ensuite ils les tournent plu-
sieurs fois autour de leur tte et
rp-
tent cette crmonie.
Dans l'ancienne Cyrnaque (4) , il y
avoit un rocher consacr au vent d'o-

Contart. d'Orville t. 6,
, p. 438,
2) Cont. cTQrv. t.
6, p. 300.
5) Ibid. p. 223.
4) Pline j 1.
z, c. 65.
G4
i4 Religion
rient ,
sur lequel aucun mortel ne pou-
voit sans crime porter sa main.
Toute la cte septentrionale d'Afrique
toit peuple de colonies Phniciennes 5
elles y avoient rpandu la
religion des
Phniciens , que nous avons fait voir
tre toute entire fonde sur la Nature.
Aussi les Carthaginois , colonie de Tyr,
lis avec cette ville par la communaut
du culte d'Hercule , invoquoient dans
leurs traits le soleil la lune , la terre ,
,

les rivires , les prairies et les eaux (1);


Uranie, que plusieurs pensent tre la
mme que la lune , toit leur grande
divinit 5 on invoquoit son secours dans
toutes les grandes calamits , et sur-tout
lorsque la terre, brle par les rayon s du
soleil , avoit besoin de pluies rafrachis-
santes.
Masinissa ,
roi d'un empire plac dans
la partie occidentale de l'Afrique , au-

jourd'hui le royaume d'Alger , rendant


hommage aux Dieux de l'Afrique qui
ont conduit Scipion dans son empire ,
invoque le soleil , et les autres Dieux
de l'Olympe. L'Arabe Gelaldin, parlant
d'un certain Mezraim (2) , qu'il peint sous
les traits d'Hercule, le fait arriver sur*
les bords de l'Ocan, o il construit
tin magnifique temple dans lequel il

(1) Polybe, 1. 7. p. 502.


(a) Kirk, Cdip, t, , p. 73.
1
Universelle. io5

place la statue du soleil. En gnral,


tous les Africains qui habitent la cte
occidentale du continent d'Afrique, ceux
de Congo, et d'Angola, adoroient le
soleil et la lune (1). La mme religion
dans les les de rOcan ,
toit tablie
connues sous le nom de Canaries. Les
habitans de l'le de Tnriffe lorsque ,

les Espagnols y arrivrent, adoroient


encore le soleil , la lune , les plantes ,
et les autres astres (2).

Religion de V Amrique.

Ici un nouveau monde va se dcouvrir


nos regards , aux extrmits les plus
recules de l'Ocan- Atlantique , monde
spar des anciens continents par de
vastes tendues de mers , et qui leur fut
inconnu pendant une longue suite de
sicles. Tout y est nouveau, plantes,

quadrupdes, arbres , fruits , reptiles ,


oiseaux ; tout prsente une nouvelle
scne physique et mme morale et poli-
tique. La religion seule se trouve tre
encore mme, que nous avons vue
la
tablie dans l'ancien continent; c'est
aussi la Nature , le soleil , la lune , les
astres, et la terre, qu'on f adore; rem-
pire de cette religion n'a d'autres bornes

(1) Tbid. p. 416.


faj Contant d'Orv. t. 6, p. 485,
106 Religion
cle la terre habite. On
celles
que y
remarque galement les deux formes de
cuite si distinctes dans l'ancien monde ;
Tun est simple ,
sans temples ni images ,
et dirig immdiatement vers les parties
de la Nature) nations sau-
c'est celui des

vages 5 l'autre, plus recherch ,


et plus

pompeux ,
soutenu de l'clat imposant
du crmonial, et accompagn d'images
et de temples richement dcors 5
c'est
celui des nations civilises. De mme
cjue les sauvages de l'ancienne Grce,
de la Scythie et du Nord de la Perse,
adoroient les astres sans temples , ni
images tandis qu'en Egypte et en Ph-
,

nice ,
la mme religion, revtue des for-
mes plus brillantes , levoitaux astres
les
des statues et des temples ; de les mme
sauvages du Nord de l'Amrique r- ,

pandus dans les forts, levoient leurs


mains vers le ciel, et vers le soleil et la
lune tandis qu'au Prou, et au Mexique
,

on avoit consacr les images de ces astres


dans de magnifiques temples, o l'or
brilloir de toutes parts, et on avoit donn
au culte tout l'appareil du crmonial le
plus pompeux. Ainsi, dans le nouveau
monde, comme dans l'ancien, la civilisa-
tion les arts et la richesse mirent de
,

la diffrence dans les formes, et dans


les pratiques extrieures du mme cultej
mais par-tout on y reconot la Nature
adore par ceux qu'elle porte dans sgb
Universelle. 107
sein, et qu'elle enrichit par ses bienfaits.
Les Pruviens attribu oient Manco-
Capac , le premier de leurs In cas , l'r.a-
blissement du culte du soleil dont 11 se
disok ils
(1). Ce prince fit adorer comme
Dieu cet astre , qu'il regardoit comme
la source de tous les biens naturels. La
lune toit aussi dans la pins grande vn-
ration chez ces peuples, qui lui donn oient
le nom de mre universelle de toutes
choses ; ils la reconnoissoient pour la
mre des Incas , comme tant la femme
et la soeur du soleil leur pre. Des vierges
du sang royal, espce de vestales consa-
cres au culte du soleil, habitoient dans
un monastre prs du temple de l'astre
du jour. Ils adoroient aussi la belle pla-
nte de Vnus, l'astre le plus brillant
aprs Les mtores,
le soleil et la lune.
les clairs
,
tonnerre le
, qu'ils regar-
doient comme les excuteurs de la justice
du soleil, avoient aussi leurs autels. L'arc-
en-ciel qui, par ses couleurs brillantes,
subjugua l'admiration de tous les peuples,
Iris, appele chez les Grecs la fille de
l'admiration , y avoit aussi sa chapelle.
On vante la richesse des temples du
soleil ,
dont le nombre toit infini dans
toutes les provinces de l'empire. Celui
d& Cusco, toit revtu de lames d'or,

(1) Hist. des Voyages, t. 52 , p. 10; &. Con-


tant d'Orvill. t. 5 ,
p. 330.
$o8 Religion
depuis le rez-de-chausse jusqu'au som-
met; nous en donnerons ailleurs la
description. (1) On ofFroit au soleil le
sacrifice de toutes sortes d'animaux, de

grains, de lgumes, d'toffes, &c.; jamais


on ne bu voit sans avoir auparavant offert
du jour quelque goutte de la
l'astre

liqueur. Le soleil a voit plusieurs


prtres,
tous du sang royal et pour chef du sacer-
;

doce un grand pontife , distingu par le


titre de Villouna, ou de devin et de
pro-
phte (2). Le nombre des vierges consa-
cres son culte 9 et renfermes dans des
clotres , o les hommes ne pouvoient en-
trer, m
ontoit plus de mille dans la seule
,

villede Cusco. Entre plusieurs ftes que


les Incas avoient tablies Cusco , la

plus fameuse toit celle qu'on appeloit


Intip-Raymi, ou plus simplement laymi.
Elle se clbroit au mois de Juin , imm-
diatement aprs le solstice. On faisoit
l'ouverture de cette grande solemnit
par des sacrifices ; mais on devait au-
paravant obtenir un feu nouveau du pre
de la lumire (3). Pour cet effet, le grand
prenoit un vase concave, de
sacrificateur
la grosseur de la moiti d'une
orange,
extrmement luisant etpoli, et l'exposant
directement au soleil, de faon qu'il pt
en rassembler tous les rayons disperss 3
(1) Ci-aprs, c. 3.
Contant d'Orvill. bid. t.
5 , p, 332;
2)
3) Ibid. p. 334.
Universelle. 109
ilallumoit un peu de charpie faite de
coton. C'toit avec ce feu sacr que
Ton bmloit toutes les victimes, et que
l'on faisoit rtir toutes les chvres qui
dvoient se manger ce jour l. Un jene
de trois jours servoit de prparatif
la grande solemnit la dernire nuit
;

toit employe par les prtres purifier


les brebis et les agneaux qui dvoient
tre offerts en sacrifice (1). Les Vestales
prparaient le pain et les liqueurs desti-
nes l'usage des Incas, aprs l'offrande
qui en auroit t faite sur l'autel. Le
jour de la crmonie tous les grands de
l'empire qui s'toient rassembls dans
la capitale, se paroient de ce qu'ils
avoient de plus riche. Le Monarque,
sur-tout en qualit de fils du soleil ,

taloit toute la pompe et la


magnifi-
cence de la royaut. Ds la pointe du
jour ce prince , accompagn de tous
les Incas , se rendoit en procession jus-

qu' la grande place de la ville. L ,


les pieds nuds et le
visage tourn vers
l'Orient, ils attendoient en silence le
moment o le Dieu alloit se montrer
la terre. Ds qu'ils commencoient
l'apercevoir , ils s'acroupissoient f ten-
doient les bras , ouvroient les mains , et
les
approchoient ensuite de leur bouche,
comme s'ils eussent voulu baiser les

(1) Hist. des Voy. t.


52 , p. 10, &c
110 R E t I & I O I
premiers rayons qui venoient d'chapper
clu sein de leur brillante divinit. On
clcbroit sa gloire par d'anciens can-
tiques ; on lui faisoit des libations et
des sacrifices (i). Le feu sacr destin
faire rtir les victimes , et que l'on
a voit tir des rafyons du soleil , toit
confi la vigilance des Vestales , qui
dvoient le conserver toute l'anne si, :

par hazard, elles le laissoient teindre,


c'ioit, comme autrefois Rome, le
prsage des plus grands malheurs pour
l'Empire. Lorsque le soleil ne se mon-
troit pas le jour de sa fte, on prenoit
deux petits btons gros comme le pouce,
que l'on frottoit l'un contre l'autre , jus-
qu' ce que le frottement engendrt
ie feu.
La thologie Phnicienne, ou l'his-
toire sacre du fameux Sanchoniaton,
indique ce moyen comme celui qui
fut employ par les
premiers adorateurs
du soleil. Le rapprochement de la pra-
tique phnicienne et Pruvienne est assez
curieux(?,) ^Sanchoniaton dit quelespre-
.

33 miers habitans de Phnicie levrent


33 leurs mains au ciel vers le soleil ; qu'ils
regardrent comme le seul matre
le
des cieux , et qu'ils l'honoirent sous
33 le nom de Belsamim ou de roi du
,

(i) Cont. d'Orvill. p. 334, 335, 336, 337.


(2) Sanchon. apud Euseb. pnep, Ev.l. 1 ; c. io.

Universelle. 111
y> ciel. Ils donnrent ensuite naissance
3 enfans, appels, lumire , feu
trois
>5 et
flamme , qui ayant froiss deux
morceaux' de bois l'un contre l'autre
a? en tirrentle feu, et apprirent aux
hommes s'en servir. On seroit
tent de croire , que ce furent les Phni-
ciens qui donnrent une forme la
d'autant plus que
religion des Incas,
le soleil solsticial qu'ils ftoient, toit le
fameux Hercule Tyrien revtu de la ,

figure ou
de la peau du lion signe c- ,

leste dans lequel entroit autrefois le soleil,


le jour du solstice ,
et o l'on plaoifc le
premier de ce Dieu. Cet attribut
travail
d'Hercule, la peau de lion,
symbolique
formait la parure des prtres qui y
paroissoient d'autres avoient des lames
*.

d'or et d'argent tendues et attaches


sur leurs robes. On en voyoit aussi qui
avoient des ailes de plumes blanches
et noires , et qui pouvoient dsigner
diffrentes sortes de gnies, affects soit
au jour, soit la nuit (1).
L'Incas qui, en sa qualit de fils du
soleil, dvoie toujours assister en per-
sonne cette fte ,
l'instant o le soleil

commenoit parotre , prenoit deux*


vases d'or remplis de liqueur, et invitoit
le soleil boire. Aprs cette crmonie,
le prince versoit la
liqueur d'un des

(i) Cont. d'Orv. Ibid. t.


5 , p. 335.
lira Religion
vases , dans une cuvette d'or qui rpon-
doit par un conduit, au palais de l'astre
du jour, et distribuait sa famille celle
que contenoit le second vase. On alloit
ensuite au temple du Dieu, et les Incas,
comme fils lgitimes du soleil, se proster-
noient devant son image 5 mais il n'toit
pas permis aux gouverneurs des provinces
et aux officiers de l'Empire , d'entrer dans
le sanctuaire. Aprs les offrandes reues,
f
on consacroit des agneaux et des brebis
avec beaucoup de crmonies myst-
rieuses; dans ce nombre, ils clioisissoient
un agneau noir, dont ils consultoient les
entrailles sur l'avenir. Le souverain Pon-
tife seul a voit le droit de consulter le
soleil , et aprs l'inspection exacte des
entrailles des victimes, il annonoit au

peuple la volont de cet astre bienfaisant.


Tous les prtres subalternes pendant le
temps de leur service dans le temple,
toient nourris aux dpens des revenus
du soleil ; c'est ainsi qu'on appeloit
le produit de certaines terres qui compo-
soient son domaine. Le ministre des
Vestales consistoit aussi recevoir les
offrandes que l'on faisoit au soleil. La
religion du soleil admettoit
la rmission
des fautes , par le moyen de la confes-
sion et de la pnitence ; ce qui avoit
galement lieu en Perse dans la religion
de Mithra , ou du soleil ; et nous voyons
que les chrtiens qui adorent ce mme
astre ,
U N 1 V H 3 E 1 I E,'
H3
astre ,
sous le nom de Christ ,
ont aussi
conserv ces pratiques (1).
Il
y avoit des confesseurs tablis
dans toutes provinces du Prou ,
les
entendoient les pchs du peuple 9
qui
et qui proportionnoient le chtiment
la faute confesse. Cette fonction reli-

gieuse toit quelquefois exerce par des


femmes; l'Incas seul se confessoit direc-
tement au soleil, et aprs s'tre lav dans
une eau courante , il disoit au fleuve :
y>
reois les pchs que j'ai confesss
*> au soleil
,
et porte-les dans la mer.
J'ai cru devoir entrer dans ces dtails
sur la religion du Prou , parce que
c'est-l sur-tout o le culte du soleil et
de la Nature, parot revtu d'une forme
plus brillante, et se rapprocher davantage
cle celui des nations savantes de l'ancien
continent. Il en toit de mme de l'tat
de cette religion au Mexique. On y
trouva des temples , des prtres , des
statues hiroglyphiques appuyes sur
le serpent , assez semblables au Srapis

Egyptien ; des ftes, des sacrifices^ et tout


l'appareil le plus pompeux du culte (2).
Les Mexicains contemploient le ciel et ,

lui donnoient le nom de crateur et d'ad-


mirable ; ils adoroient le soleil ,
la lune ,
l'toile du matin ,
la terre ,
la mer , le

(1)' Cont. d'Orv. Ibid. 341 & 342.


(2) Cont. d'Orv. t.
5 , p. ijo,&a
Plio-, Univ. Tome /. H
ai 4 Religion
tonnerre, les clairs, et tous les m J
tores (1). n'y avoit point de partie d
Il

l Nature qui n'et ses autels et ses adora-


teurs. Ils pensoient que les gens de bien ,
ceux qui raouroient dans les batailles r
et ceux qui, tant faits prisonniers, toient
sacrifis par les ennemis passoient dans ,

le "soleil, ou dans un lieu qu'ils appe-


loient maison du soleil.
Cette opinion toit celle des Mani-
chens (2,). Ils offrent aussi des oiseaux
cet astre qui toit l'objet de leur culte
et de leur adoration.
Prsque tous les voyageurs convien-
nent que les liabitans de l'Isthme de
Panama (3), et de tout ce qu'on appelle
Tierralirme, n'ont ni autels , ni temples ,
ni aucune marque extrieure de culte.
Ils croient qu'il y a un Dieu au ciel ,
et que ce Dieu est le soleil , mari de
la lune ils
5
adorent ces deux astres
comme les divinits suprmes du monde.
Il en est de mme des peuples du Br-
Les Carabes a voient aussi de la
sil (4).
vnration pour le soleil et pour la lune,
mais sans temples, ni autels (5). Ils

(1) Hist. des Voy. t. 48 , p. 46 , 57.


(2) Beausob. Trait, du Manich. t. a.

(3) Cont. 'Orv: t. 5 , p. 251.


Hist. des Voy. t. 50, p. 319.
(4) Cont. d'Orv. ibid. p. 389.
(5) Hist. des Voy. t. 59, p- 305. Conf. d'Orv^
l 5, p. 71.
Universelle. Il H
reconnoissent deux sortes d'esprits, les
uns bienfaisans qui demeurent au ciel ^
et dont chaque homme a le sien pour

guide j les autres de mauvaise nature ,


qui sont rpandus dans l'air. Ces Ides
sur les gnies ou sur les dmons de l'air^
,

leur sont communes avec les peuples de


l'ancien monde ei comme ia Nature ne
,

donne point ncessairement ces ides T -

et qu'elles ne peuvent tre qu'une cra-


tion de l'imagination il en rsulte une
,

indication de l'ancienne communication


des deux mondes
(
1
)
Les Sauvages de l'le de Saint-
Domingue faisoient des plerinages
une certaine grotte sacre, d'o ils
faisoient natre le soleil et la lune.
Cette ide est assez semblable celle
des Perses , qui font aussi natre 1
soleil ou Mithra dans un antre o
,

toient sculptes une foule de figures


reprsentatives des astres, des lmens
et de tout l'ordre du monde suivant ,

ce qu'en dit Porphyre. L'antre de ces


Sauvages toit pareillement orn de
figures assez grossires , et l'entre en
toit dfendue par
l'image de deux
dmons ,
ou gnies auxquels il falLoit
rendre d'abord une espce de culte. Les
Indiens de la cte de Cumana avoient
pour divinits principales ,
le soleil et

(1) Contant d'Orv. t. 5 , p. 18.


H 2
i6 11 i i g i
ia lune , qu'ils prenoieiit pour le rnar
et la femme. Ils regardoient les clairs
et le tonnerre comme une marque cer-
taine de la colre du soleil ; ils se pri-
voient de toutes sortes d'alimens et de
plaisirs pendant les
clipses (
1
).
Les
naturels de l'le de Cayenne adoroient
aussi le ciel et tous les astres. Les
peuples de
la Floride sont idoltres ;
et adorent le soleil et la lune (2)5 ils
leurs offrent des prires et des sacrifices.
Ils ont aussi des fables solaires 5 ils pr-
tendent que cet astre ayant retard sa
course de vingt-quatre heures , les eaux
du grand lac Thomi se dbordrent
avec une telle abondance , que les som-
mets des plus hautes montagnes en
furent couverts , la rserve de celle
d'Olaimy , que le soleil
garantit de
l'inondation cause d'un temple qu'il
,

s'y toit bti de ses propres mains. De-


ce temps les Apalachites vont
puis ,

rendre hommage au soleil sur cette mon-


tagne (3). Cette fable n'est qu'une copie
de la fable Chaldenne , sur le dluge
de Xixuthrus , qui dpose Siparis ,
ville du soleil, tous les monumens des

connoissancespour les sauver de l'inon-


dation^). Lafable desFloridiens suppose
(1) Hist. des Voy. t. 41 , p. 36.
(2) Ibid. p. j 58.
(3) Cont. d'Orv. t. 5 3 p. 50c;
(4) Synele , p. 30.
nussi , que tous ceux qui purent gagner
le sommet de cette montagne , furent
prservs de l'inondation le jour sui-
:

vant , le soleil reprit son cours , et fit


rentrer les eaux dans leurs bornes natu-
relles.Aussitt que le soleil parot sur
l'horizon , les Floridiens le saluent , et
chantent des hymnes sa louange.
Quatre fois l'anne ils se rendent sur
lamontagne d'Olaimy , et par les mains
de leurs prtres , ils brlent des par-
fums en son honneur ; car le regardant
comme l'auteur de la vie , ils ne lui
immolent point d'animaux ( 1 ). La nuit
qui prcde chacune de ces solem-
nits ,
toute la
montagne est claire ,
et les ,
ou
Jonas les prtres
s'y rendent
pour se prparer dignement aux fonc-
tions de leur ministre. Ds que le soleil
commence darder ses rayons , ces
ministres entonnent des hymnes , et
aprs plusieurs gnuflexions , ils jtent
des parfums dans le feu sacr qui brle
devant l'ouverture de la grotte. Le
pontife verse du miel dans une pierre
creuse pour cet usage , et qui est au-
dessous d'une grande table de pierre :

il
jte terre une certaine quantit de
grains de mas, qui doivent tre la
pture de quelques oiseaux , qui , sui-
vant l'opinion des Floridiens, chantent

(1) Cont. d'Orv. t.<


5 , p. 501.
H 3
2g K E I, I & I G 2?

sans cesse les louanges clu soleil. On


coupe cette crmonie par un festin ,
et des danse- ,
et lorsque le Dieu est
. aux deux de sa course , et qu'il
tiers
dore de ses rayons les bords de la table,
les Jonas brlent de nouveaux par-
fums (
i
) ,
et donnent la libert six
oiseaux mystrieux ;
ensuite ils des-
cendent en procession de la montagne,
suivis de tout le peuple qui tient des
rameaux la main et l'on se rend au ,

temple o les Plerins se lavent le vi-


sage dans une eau sacre. Ils ont ,
comme les adorateurs de Mithra, un
antre du soleil ; on prtend que cette
caverne est naturellement taille dans
le roc (2,)} qu'elle est de forme Ellip-
sode, longue de deux cents pieds, et
haute de cent vingt. Quelques-uns des
Floridiens sacrifient leurs premiers ns
au soleil ; les Floridiens demandent
tons les ans au soleil, qu'il lui plaise
de bnir les fruits de la terre , et de
lui conserver sa fcondit. Ils admettent
aussi un mauvais principe , qu'ils nom-
Bient Toa ; ils cherchent se le rendre
favorable. Quand ils ont puis toutes
les ressources de l'art auprs d'un ma-
lade , ils finissent par l'exposer au soleil ,
qui devient leur Esculape ou dernier-

(1) Cont. d'Orv. t.


5 3 p. 501.
(2) Md. p. 502^
Universelle. ilcj
mdecin. Les Iroquois appellent Ga~
ronliia le ciel ; les Hurons Soron-Hiafcs
Les uns et les autres l'adorent comme
le
grand gnie (
1
) ,
le bon matre ,
le

pre de la vie , l'Etre-suprme. C'est


le fameux Uranus , premier Dieu de
tous les peuples. Les Hurons donnent /
aussi au soleil le nom
d'Areskoui ( 2. ) ,
ou & Etre- suprme. Outre ce premier
tre , ils ont une infinit de gnies
subalternes , bons et mauvais , qui ont
aussi leur culte ; ils ont leur Neptune
ou un Dieu des eaux. Les Sauvages
de la Virginie ont la plus grande vn-
ration pour le soleil. Ds la pointe du
jour , les plus rguliers d'entre eux vonfe
jeun se laver dans une eau courante :

l'ablution dure jusqu' ce que le soleil


paroisse (3). Quand cet astre est au tiers
de son cours , on lui offre du tabac ,
et on ne doit
pas manquer de lui en
prsenter toutes les fois que Ton veut

entreprendre quelque voyage. Si l'on


passe une rivire , on fait offrande de
tabac au gnie de la rivire , pour ob-
Les vents, les saisons
tenir ses faveurs.
sont prsids par des gnies ou divi-
nits (4). Ils ont aussi des idoles et
des figures telles le
symboliques, que
(1) L,2ffiteau, Moeurs des Sauv. t. 1 , p. 122.
(2) Hist. des Voj. t. 57 , p. 73 & suiv.... 93.
(3) Cont. d'Orv. t. 5 ,p. 458.
(4) Ibid. p. 45 S
H4
%z& Religion
cercle ,
et
roues hiroglyphiques
les

Egyptiennes. Enfin, tous les Sauvages


de l'Amrique septentrionale ne font
point de trait sans prendre le soleil
pour tmoin, et pour garant de leurs
sermens (1) comme nous voyons que
,

fait
Agamemnon dans Homre ( ) et 2.
,

les
Carthaginois dans Polybe (3). Ils
font fumer leurs allis dans le Calumet ,
et en poussent la fume vers cet astre.
C'est aux Panis, nation tablie sur les
bords du Missouri , et qui s'tend
assez loin vers le nouveau Mexique,
que le soleil a donn le Calumet, sui-
vant la tradition de ces Sauvages. Le
pre Kirker a remarqu avec raison ,
que le culte religieux des habitans du
nouveau monde (4) se rapprocha ,

baucoup , dans ses formes , du culte


de l'ancien monde , principalement du
culte Egyptien et Phnicien 5 qu'on y
trouve aussi des fictions assez semblables
celles que les Grecs ont empruntes
de la Phnieie et de l'Egypte. Peut-tre
nous-mmes aurons-nous occasion dans
la suite de cet
ouvrage de rapprocher
de ressemblance qui se trouvent
les traits
entre les fictions religieuses, et les em-
blmes du culte de l'ancien et du nou-
Hist. des Voy, t.
57, p. 169,
2) Homre-, Iliad.
Si) 1.
3 , v. 276.

(3) Polybe, 1. 7, p. 502.


(4) Kirker, (JLilp. t. 1 , p. 417 & 423.
Universelle. %i\
veau monde , quoique cela n'entre point
dans le plan de notre travail. Dans un
monde ternel , on n'a jamais besoin
de prouver que les peuples les plus loi-
gns ont quelquefois communiqu entre
eux quoique la trace de cette communi-
,

cation, long-temps interrompue , se soit


entirement perdue. Il n'y a point d'an-
cien ni de nouveau monde pour la terre ;
tout y est de la mme antiquit, c'est-
-dire , ternel. Le seul objet de curiosit
seroit de tcher d'apercevoir quels sont
les derniers peuples civiliss, qui com-
meroient avec l'Amrique ,
entirement
inconnue aux nations Agricoles et No-
mades de l'Europe et de l'Asie ; et peut-
tre on trouveroit que les Phniciens et
les
Egyptiens y ont laiss quelques traces
de leur communication quant pr-
:

sent , nous nous bornons faire voir


l'universalit du culte rendu la Na-
ture , dans l'un et l'autre hmisphre.
Aux tmoignages que nous avons rap-
ports, nous pourrions en ajouter une
foule d'autres qui viendroienttous l'ap-
pui de la mme vrit. Nous pourrions
mme avancer que , quelques dcouvertes
qui puissent jamais tre faites d'les nou-
velles , de continents nouveaux
(g) ,
dans les mers ou les terres jusqu'ici in-
connues , on trouvera que les habitans
de ces pays sont rests dans l'tat de pure
nature et dans une enfance heureuse ,.
1$,% Religion*
qui a t originairement celle de tous
les peuples , et n'ont jamais eu d'ides de
culte , ou que s'ils en ont un , ce sera en-
core celui de la Nature et de ses parties f
comme par-tout ailleurs et alors on :

pourra croire qu'il n'y a pas trs-long-


temps qu'ils sont spars des autres
hommes ; car le culte ne peut jamais
tre qu'une invention moderne dans
l'ternit.

Nous croyons que le peuple Athe ,


s'il en un, est le plus ancien , ou
existe
celui au moins qui a eu la plus petite
communication avec les nations dgra-
des par les cultes.

Quoi qu'il en soit de notre opinion


cet gard , nous conclurons toujours ,
d'aprs le relev que nous venons de
faire , d'une grande partie de la carte
ancienne et mme moderne du globe ,
pour la partie religieuse , qu'il n'y a
point un seul coin du monde connu ,
de la religion duquel on nous ait parl,,
o on ne trouve des preuves de l'exis-
tence du culte rendu soit la Nature
,

en gnral soit quelqu'une de ses


,

parties.
Encore aujourd'hui les sauvages du,

Canada et de la baye d'Hudson re- ,

gardent le soleil ,
tonnerre et
la lune ,
le
le Dieu des glaces, comme de grandes
divinits y ils immolent des chiens au
Universelle, 123
soleil (i) ;
ils
regardent cet astre comme
celui qui a tout fait et qui conserve tout ;
ils lui offrent les prmices de leur
chasse , et poussent vers lui la fume
du calumet. Cette ide qu'ils ont du
solen crateur et conservateur de tous
,

les tres produits, ou cause premire et

partie de la cause universelle qui rside


dans toute la Nature , est la grand
ide qui a fait la base de l'ancienne
religion des Egyptiens , Phniciens , &c.
ou , pour mieux dire , de la religion uni-
verselle.
Comme il
n'y a pas un point sur la
terre o l'action vivifiante du soleil ne
soit sentie n'y a pas un point o, on
,
il

ne l'ait regard comme la cause des


effets la production desquels il con-
couroit.
Il fut donc Dieu
puisque nous atta- ,

chons ce nom l'tre cause , qui on


ne voit aucune cause ; l'tre qui pa-
rot planer ternellement au-dessus des
tres qui naissent
,
croissent et meurent
sous ses rayons ; l'tre qui mesure
le temps des autres existences , tandis
que rien ne mesure ou ne pourroit me-
surer la dure de la sienne 5 ce feu
aussi brillant son coucher qu' son
lever , qui n'a ni vieillesse, ni jeunesse ,
qui clairoit le monde lorsque notre oeil

(1) Cont. d'Ory. t.


5 , p. 407, 408 r -4ii , 412-..

-
1
12.4 Religion
pour la premire fois s'est ouvert la
lumire , etqu'ilne l'clairera pas moins
vivement lorsqu'il s'y fermera pour la
dernire fois. Les mots de commence-
ment et de lin ne semblent tre faits
que pour nous , et non pas pour celui
qui a tout vu natre et voit tout mourir.
Le tableau rapproch que nous ve-
nons de faire de tous les adorateurs du
soleil , et en gnral des adorateurs
de toute la Nature , n'a eu d'autre but
que de mettre le lecteur porte d'em-
brasser d'un seul coup-d'oeil toute l'-
tendue , ou plutt l'universalit de ce
culte si naturel l'homme , si on peut
dire lui soit naturel d'avoir un
qu'il
culte.
Nous y avons vu la confirmation de
ce que nous avions tabli comme base
de tout notre ouvrage dans le premier
les hommes
chapitre savoir , que lorsque
;

raisonnrent sur la divinit , c'est--dire,

sur la cause ternelle et improduite des


tres produits et passagers , c'est sur la
Nature entire que se sont reposs leurs
, et
que c'est elle et ses par-
regards
tiesqu'ils ont attach et d primitive-
ment et universellement attacher la
notion de divinit ou de cause suprme*
Ce qui a d tre, d'aprs l'impression
qu'a fait et a du faire sur tous l'image
de la Nature ,
a rellement t , d'aprs
les tmoignages de l'histoire,
Universelle. is5
entre les prin-
Il
n'y a tant d'accord
et les faits , que parce que le
cipes
est vrai ; que l'homme n'a d
principe
primitivement admettre
comme cause ,
que l'tre qu'il voyoit agir comme cause,
et en qui il ne voyoit aucun caractre
d'effet. Telle toit la Nature visible ; car
elle fut la
premire et la seule qu'il ait

jamais connue.
L'Europe , l'Asie , l'Afrique et l'Am-
rique , que nous venons de parcourir ,
n'ont qu'une seule et mme voix sur la
Nature , parce qu'elle n'a parl tous
les peuples qu'un seul et mme langage.
Elle s'est par-tout et toujours montre
comme une cause puissante , agissante
et avec un souverain empire ;
par-tout
on a cru qu'elle toit ce qu'elle pa-
roi sscit tous tre effectivement. Cette
impression qu'elle a faite sur l'homme
tant universelle , le rsultat le fut aussi,
et les enfans qu'elle portoit dans son
sein presque par-tout lui ont laiss son
titre de mre ; quelques btards seuls
ont parl d'un pre inconnu. Except
ce petit nombre d'ingrats et de rveurs,
le reste de l'Univers a pens comme le

plus grand des Naturalistes, qu'hors


ia Nature il ne falloit rien chercher $
qu'elle toit en mme-temps la cause et
l'effet l'ouvrier et l'ouvrage ; que tout
,

y ternel , except la modification


est
successive que la matire sublunaire
ii R s i-. r o i o sr

prouve par changement des formes %


le
dont l'application esc passagre , quoique
leur nature soit ternelle.
Aux preuves que nous venons des
tirerdes tmoignages de l'histoire, vont
s'en i oindre de nouvelles tires des
monumens de toute espce, qui ont reu
l'empreinte du cul le de la Nature , et
dans lesquels ses adorateurs s'toient
plu la peindre. Cette seconde sorte de
preuves aura non-seulement l'avantag
de venir l'appui des premires , mais
sur-tout de nous donner une ide des
progrs du gnie des adorateurs
de la
Nature , et des nuances diffrentes

qu'ils
ont -mises dans les formes du cuit
universel.

CHAPITRE
M
III.

Vestiges du Culte de la Nature ^


empreints dans tous les mnu^
MENS.

1L est impossible qu'une religion , qui


a t la religion universelle du monde,
et que le spectacle toujours subsistant d
la cause premire a d perptuer par les
mmes moyens, en avoit facilit la
qu'il
naissance et les progrs ait pass sur la ,

terre , sans imprimer par-tout la trace


Universelle. iiy
*le ses pas, et le caractre original de
son gnie.
La
religion d'un sauvage , sans cloute,
ne aucune trace durable. N'ayant
laisse

point d'arts ,
le
sauvage n'a aussi aucuns
monumens \ il vit pour son ge, et jamais
pour les ges suivans; il n'y a point
pour de postrit. Mais les nations
lui
civilises qui ont des richesses , des
,

arts , des sciences et du luxe , laissent


aux sicles suivans , des monumens de
leur gnie et de leurs gots. Ce sont
ces nations -l seules qui pourront
nous fournir des preuves de l'influence
qu'a eu sur le caractre de leurs ta-
blissemens politiques ou religieux, le
culte rendu la Nature par tous les
peuples du monde. Nous considrerons
donc ce culte dans deux tats difFrens;
d'abord dans l'tat de simplicit o il a
t originairement chez tous les peuples,
et oiiil est
toujours rest chez les nations
sauvages et Nomades; ensuite dans l'tat
de splendeur o il a depuis paru chez
les
grandes nations^ qui ont brill par
leur gnie , leurs arts et leur opulence.
Les premiers adorateurs de la Nature,
l'honoroient sans temple, sans images,
sans autels ; elle leur paroissoit trop
grande pour pouvoir tre reprsente
sans tre retrcie, ni circonscrite dans
des limites toujours
trop troites ; elle
teit elle-mme son temple et le spec- ?
28 R I L t ft I 6- 3T

tacle majestueux qu'elle officoit l'homme


valoit mieux que toutes les images, qui
non-seulement auroient a ffoibli ses traits,
mais encore ne pouvoient manquer de
la faire oublier. Pour jouir plus aisment
de toute la grandeur de ce spectacle , les
hommes s'asseinbloient sur la cime des
hautes montagnes, et parcourant des
yeux , dans tous les sens , la vote azure
sur laquelle brilloient leurs Dieux dans
toute leur majest, ils leurs rendoient
des hommages et leur adressoient des
voeux.
Les hommes, dit
Eusbe(i), frapps
de imposant des cieux, prirent
l'clat
x>
pour leurs Dieux les {lambeaux c-
j>
lestes, leur offrirent des victimes, se
33
prosternrent devant eux , sans cepen-
dant btir encore des temples , ni leur
3> lever de statues mais ils attachoent
5

s> leurs
regards sur la vote des cieux,
35 et bomoient leur cnlte leur adora-
,

33 tion ce qu'ils voyoient. 33 Telle


toitla forme du culte des anciens Perses,
qui, comme nous le dit Hrodote, ne
vouloient ni temples, ni autels, ni sta-
tues des Dieux, et blmoient au contraire
ceux qui avoient introduit cette innova-
tion dans la religion (2). Ils continurent
encore long-temps d'aller sacrifier sur

(1) Euseb. prsep. Ev. 1. 1 , c. 6


(
l 2)Kerod. in Ciio , c. 13.

les
Universelle. 12,9
es hautes montagnes et parcouroierit ,

des yeux la vote cleste qu'ils adoroient


sous le nom de Jupiter. Il en toit

de mme chez les anciens Germains ,


et chez toutes les nations Celtiques (1).
Ils ne vouloient points dit Peloutier ^

qu'on renfermt la Divinit dans un


temple s'assembloient, ou en,
(2,).
Ils
rase campagne prs d'un arbre 5 ou sur
une haute montagne ils n'avoient point 3

d'idoles , ni d'images poiir reprsenter


la Divinit sous aucune figure , soit
d'hommes, soit d'animaux 5 mais les
Orientaux dans la suite introduisirent
chez eux cet usage (3). Ils croy oient 9
dit Tacite , qu'il toit indigne de la
majest des Dieux i de les renfermer
dans l'troite enceinte d'un temple , et
de leur composer une image d'aprs
les traits de foibles mortels (4). Cette
ide des Germains est absolument la
mme qu'Hrodote attribue aux Perses '

comme nous venons de le voir. Les


mages proscrivoient toute espce d'image
etdestatues, suivant Lactance (5),etn'a-
voient qu'un seul symbole de la divinit,
qui toit leur feu sacr ils se tournoient ;

vers l'Orient , pour adorer la divinit ,,

(1) Peloutier, Hist. des Celt. t.

(2) Idem. t. 1
, p. 134
3^1. 5 , p. 56.

(3) Peloutier , p. 163.


(4) Tacit. de Morib. German.
c.9.
(>) Lactanc. prm.p. 5.

Relig Univ*% Tome 2. l


i3o Religion
parce que c'est de ce ct-l que vient
a lumire ,
et que les astres commencent
parotre (i).
rrien assure que les anciens Indiens
vi voient, comme tous les peuples Noma-
des, n'ayant ni villes , ni temples (2). Les
Romains furent prs de cent soixante-dix
ans , sans avoir aucune statue , ni au-
cune image de leurs Dieux (3). C'est ce
qu'attestent Varron , Augustin, Clment
d'Alexandrie,, et Eusbe. Varron attri-
bue mme cette invention moderne
d'images , et de simulacres des Dieux ,
ladgradation de la religion, plus respec-
table et plus majestueuse aux yeux des
peuples dans son ancienne simplicit. Il
cite l'exemple des Juifs qui ont conserv
leur religion dans sa puret primitive en
proscrivant absolument le culte des
statues et des images de la Divinit.
C'est une justice que leur rend aussi
Tacite, qui oppose le culte simple des
Juifs au culte Egyptien plus compos ,
et revtu de toutes les formes symbo-
liques les plus savantes (i). Plutarque,
dans la vie de Nnma
, parle
des ordon-
nances que fit ce prince contre le culte
des images et des statues ; pensant que
c'toit un sacrilge de reprsenter par
(i)Beausobr. Kist. Manich. t. 1 , p. 165.
(2) Arri. de Reb. Ind. p. 173.
(3) August. de Giv. Dei, 1. 4, c. 31.
(4J Tiicit. Histor. 1.
5 ,
c.
5.
Universels eJ i3l
des choses prissables et terrestres, ce
qui est ternel et divin ( i ). Tertullien
clans son apologtique va plus loin ; il
prtend que Numa ne vouloit pas mme
de temple (2). L'tablissement du temple
de Janus dment cette opinion. Quel-
ques-uns attribuent cette prohibition
l'esprit de la secte pythagoricienne,
laquelle toit attache Numa 5 d'autres
peuvent y voir aussi l'ancienne simplicit
du culte qui nes'altra jamais que lorsque
lespeuples devinrent riches et polics ,
ou eurent communication avec ceux qui
l'toient.
Clment d'Alexandrie (3) croit que Nu-
ma toit un Spiritualiste comme Mose ,

(4) etque comme lui ilpensoit que la Di-


vinit ne devoit tre aperue que par la
raison (5). Il est certain que le lgislateur
des Juifs croit, comme
les Perses
(6) ,
que c' toit
outrager la divinit , que de
vouloir la reprsenter ou la circonscrire 5
opinion qui toit aussi celle des Germains.
Eh quelle demeure pouvez - vous me
!

construire, dit Dieu dans Isae (7)?


_,

le ciel n'est-il
pas mon trne, et la terre

(1) Plut, in Vit. Num.


(2) Tertull.Apolog.
(3) Clment. Alex. Strom. I. p. 304.
1
,

(4) Euseb. 1. 9 , c 6, p. 410.


(5) Clment. Strom. 1. 5 , p. 584.
(6) Herod. in Clio. c 13.
(7) Isaie. c. 66.
23^ Religiot
mon marche-pied? Quel difice btira-je
pour vous lui dit Salomon pour vous
, ,

que le ciel lui-mme ne peut contenir ? Ils


pensoient comme Platon, que le monde
est le vritable temple de la divinit (1).
Cette grande ide des Spiritualistes
vient de l'opinion mme o toient tous
les matrialistes, que le monde et la
divinit, ne sont qu'une seule et mme
chose y que l'Univers esfc le Dieu qu'on
'

doit adorer , et le seul temple qui soit


gal la divinit. On peut distinguer
plusieurs causes, qui font qu'on ne
trouve chez certains peuples, ni temples
ni images. La premire et la plus gn-
rale , est tire du genre de vie mme des
peuples, et de leur peu de civilisation.
Celui qui n'a ni villes, ni maisons,
mais qui habite sous des tentes , ou
dans les forts, ne btit pas plus d'di-
fices pour les Dieux, qu'il n'en btit

pour lui-mme ; celui qui n'a point de


sculpture ni de peinture , ni aucun art
par lequel on. reprsente soit les hommes,
soit les animaux, n'a point non plus
d'images des Dieux, sur-tout n'en sen-
tant point le besoin, puisqu'il peut les
voir et les admirer tous les jours dans la
ralit , l'aide du spectacle brillant
que la Nature tale par-tout sous ses
yeux.
(1) Clem. Alex. bid. Strom. 1.
$ , p. 584.
Procl;
Cornai,, in Tim. p. 38.
Universelle. i33
Cet tat a t originairement celui de
tout l'Univers (1) ; il est encore au jour-
cTliui celui de presque toutes les nations

sauvages , suivant qu'elles ont plus ou


moins communiqu avec les peuples
Les Carabes, les Indiens de
civiliss.
Tierra-Firme les peuples du Brsil 9
,

toient dans ce cas-l. On ne leur


connoissoit ni temple ,
ni monument
religieux en honneur d'aucune divinit;
(2) ils levoient
seulement leurs mains
vers le soleil ,
et vers la lune. Dans
une des Philippines on ne trouve d'autre
culte religieux que des mains jointes,
des yeux levs vers le ciel. (3) Les
adorateurs du soleil lui sacrifient un
porc. Les prtresses font plusieurs rv-
rences au soleil ; elles dansent ensuite
au son du chalumeau , et prononcent
quelques paroles en honneur de l'astre
rvr. Les Macassarois , ou les habi-
ta-ns de l'le de Clbes adoroient le
soleil , la lune et les astres , et n'avoient
aucun temple ni aucuns , prtres ; (4) ils
prtendoient que c'et t faire injure
leurs Dieux , que de leur lever des
btimens fragiles, et que la terre ne
produisoit point de matire assez pure
pour composer leur demeure ; c'est pour
(1) Euseb. prsep. Fv. ]. 1 , c.
9.
(2) Contant 'd'Orvill. t. 5 25 1
389,
, p. 71 , ,

(3) Idem. t. 2 3 p. 370.


(4) Id. t. 2, p. 352,
I 3
i34 Religion
cela que les sacrifices sclemnels toient
toujours faits clans la place publique ,
et ceux des particuliers, devant la porte
des maisons.
L'ancienne religion des Chinois , dit
l'auteur des recherches sur les Egyptiens
et sur les Chinois (1) , cousis toit princi-
palement dans des sacrifices qu'on offroit
sur des montagnes , o les empereurs
se rendoient avec le grand-prtre. On
montre dans la province de Chan-Tong ,
une montagne appele Ta-chan ; on
sait par la tradition et par l'histoire ,

que c'est sur cette montagne que l'on


a long-temps sacrifi.
Il estassez naturel ; continue M. cle
Paw, qu'on ait choisi ces asyles pour
y implorer le ciel de plus prs et pour _,

offrir des victimes au ciel visible; car,


l'invocation des gnies est postrieure
au culte des astres et du firmament.
Les montagnes recevoient les premiers
et les derniers rayons du Dieu de la
lumire , et consquemment toient les
lieux les plus favorables pour lui rendre
des hommages son lever et son
coucher. Qui ne donneroit pas, dit le
Sophiste Alexandre, toute prfrence
des lieux o la lumire prolonge plus
qu'ailleurs la dure de son empire (2) ?
(1) Recherches sur les Egypt. & sur les Chirr.
par M. Paw. t. 2,
p. 206.
(2.) Philostr. ia Vit, Sophist. p. 573. in Aexan-
Universelle. i35
Appollonius Je Tyane, dans le dis-' v
cours cm'il adresse aux Gymnosophists .
leur dit que les Brachmanes qui Habitent
sur les montagnes (i), adorent le soleil
dans le lieu qui lui est le plus agrable ,
et
o il se plat davantage ; que le soleil

toujours voyageant dans les airs, voit


avec plaisir ceux qui , pour l'adorer ,
s'approchent de son sjour, et semblent
comme lui habiter le haut des airs.
Aussi tcit-ce sur le sommet d'une haute
montagne qu'ils alloient chercher le feu
sacr qu'ils tiraient des rayons du soleil,
et qu'ils chantoient jusques midi des

hymnes la gloire du Dieu de


la lumire

(2). Les sauvages


de l'Amrique en fai-
saient autant sur leurs montagnes. Il en
'coit de mme des Perses , comme nous
l'avons dj vu. On donnoit assez gn-
ralement ces montagnes le nom de
monts de Jupiter, ou nions Jovis ( 3 ) ;
et les Perses appeioient aussi Jupiter
le ciel lui-mme, qui ils saerinoint
sur ces montagnes. Le ciel , ou la vote
surbaisse qui s'lve sur nos ttes ,
portait originairement le nom de Tem-
plim, ou de Temple, chez les anciens
Romains, an rapport de Varron (4)-
Le temple des deux , parsem d'toiles

(1) Philostr. 1. 6, c. 6.
(2) Phil. 1. 3 ,
c. 3.

(3) Kirker , (Edip. t. t , p. 229.


(4) Varro, de lins;. L:itin. c 6 . p. 71.
14
l36 Religion
brillantes , clisoit un cle leurs Potes*
Cet espace que l'augure marquoit dans
l'air ,
et qui limitoit sa vue par des,

espces de signes ou de termes qu'il


choisissoit dans l'horizon s'appeloit ,

aussi temple, suivant le mme "Varron,


Ce nom de temple donn l'tendue
du ciel que l'oeil mesuroit, fut transport
par raison de similitude l'difice sacr
o l'on se runissoit pour adorer la Divi-
nn et dont i enceinte troite circons-
,

crivait l'oeil dans une espce de petit


Univers abrg, dont le temple dans
la suite contint la reprsentation. Mais
avant cette poque , le temple toit tout
l'espace que l'oeil peut mesurer dans
dans les cieux, lorsqu'il ne trouve
l'air et
aucun obstacle, comme il arrive celui
qui est plac sur une haute montagne.
Telle fut, avec assez de vraisemblance >

l'origine de l'usage o on toit ,


d'aller
prier et sacrifier sur les lieux hauts ; usage
qui subsista long-temps chez les peuples
civiliss, et qui avoient dj des difices
pour eux-mmes. Ce que les Sauvages et
tous les premiers hommes avoient fait par
dfaut de civilisation, et par la suite de
leurgenre de vie , d'autres continurent
le faire par principe religieux , et par
raison de convenance avec la grandeur
mme de la Natuie. Ils ne voulurent
point la circonscrire, et ne crurent point
qu'elle dut habiter ailleurs qu'en elle-
Universelle. 137.
mme ,
ni avoir d'difice autre que celui
de l'Univers, qui est appuy sur des
fondmens ternels. Par la mme raison
ils ne voulurent d'autre image de leurs

Dieux , que leurs Dieux eux - mmes


ainsi raisonnrent les
qu'ils voy oient;
anciens Perses (1).
Cette ide nouvelle , qui assimiloit la
Nature l'homme (2.) , qui lui donnoit
une habitation et des portraits comme
l'homme (3) , ne fut pas gote de tous
ses adorateurs , qui craignirent d'outra-
ger l'tre ternel ,
en le traitant comme
l'homme foible et mortel (4). Si cette
innovation dplut aux adorateurs de la
cause visible ,
plus forte raison rvol-
ta-t-elle les Spiritualistes ;
ils ne crurent
pas qu'il ft permis de reprsenter dans
des images matrielles l'tre immatriel
et invisible (5) ; c'et t directement
aller contre sa nature. Dieu n'toit pas
plus susceptible d'tre peint , que ne
l'est l'me elle-mme, ou le principe
invisible de nos penses.
Les Spiritualistes, tels que les Juifs ,

crurent donc qu'ils nedevoient admettre


aucune image de la divinit , et que
Dieu ne de voit tre vu que par la pen-

(t) Diogen. Laertius, p. 7, in prm.


(2) Euseb. praep. Ev. I. 9 , c. 6 , p. 410.
(3*) Tacir. de Morib. Germ. c. 9.

(4) Auust. de Civ. Dei, 1. 4, c. 31.

(5) Clem. Alex. Str. 1. 5 , p. 584.


38 Religion
se, comme nous ledit Tacite (1). Aussi

voyons-nous avec quel soin le lgislateur


des Juifs proscrit toute espce d'image
de la divinit , comme tant absolument
contraire au culte d'un Dieu qui de sa
nature est invisible , etquinepeut'cons-
quemment tre reprsent par des for-
mes visibles.
3> Le vous a
Seigneur leur dit-il (2)
, ,

33
parl Horeb, au milieu des flammes;
vous entendues la voix qui profroit
ses paroles, mais vous n'y vtes au-
>j curieforme Souvenez-vous bien
35
que vous n'avez vu aucune figure ni
: aucune ressemblance , de peur qu'-
tant sduits , vous ne fassiez quel-
qu'image ou sculpture d'homme , de
: femme ou d'animaux &c. ce
, ,

Il toit dans les principes d'un Spiri-


tualiste d'tre Iconoclaste ; mais le culte
des images est si fort dans le got du
peuple, qui s'accommode mal d'une re-
ligion fonde sur des abstractions , que
les Juifs revinrent souvent aux images

que le culte Egyptien et Phnicien avoit


consacres. Les Chrtiens , tout Spi-
ritualistes qu'ils sont , ont encore des

images , non-seulement de leurs saints ,


mais de la divinit elle-mme , du Pre
ternel , du Fils , de l'Esprit , quoique

(1) Tacir. Histor. 1.


5 ,
c. 5.

(a) Deuteron. . 4 , v. 12 5
. v. 15 9 &c,
Universelle. i39
dans leur systme la divinit soit in-

corporelle et invisible ; tant est imp-


rieux le besoin de parler aux yeux de la
multitude , qui veut tre mene par les
sens.
La connoissance qu'avoient de ce
besoin et de l'empire de ce moyen
les premiers inventeurs des statues et
des images , fit imaginer le culte ido-
la trique et
l'usage des symboles re-
ligieux qui avoient t primitivement
ignors. A quelqu'poque que l'on fasse
remonter cette invention , quels qu'en
soient les auteurs, il est certain qu'elle n'a
pu natre que dans un sicle et que chez
un peuple qui toit dj trs-civilis, qui
avoit du gnie ,
des arts et des sciences.
Nous nous garderons bien de dter-
miner quelle a t cette poque , quel fut
ce peuple inventeur ? Eh, qui oseroit fixer
ce point dans l'ternit ? Toute ancienne
nanmoins que cette invention puisse
tre, relativement notre ge, elle ne peut
tre que moderne, relativement la dure
infinie des sicles qui nous ont prcd.
En effet > elle n'est point une ide pre-
mire et tellement naturelle , qu'elle ait
d se prsenter clans tous les temps,
tous les hommes. Elle est ne des
circonstances et du besoin , et du ca-
ractre particulier du snie des inven-
teurs. Elle a t
gnralement accueillie,
et elle a d l'tre assez facilement^
i4o Religion
par une suite de l'amour naturel des
hommes pour la pompe , la dcoration
et les images.
Ne pouvant point tablir d'une ma-
nire incontestable l'origine de cette
invention , nous nous contenterons
d'indiquer la source d'o communment
on la fait partir ; et cela avec assez de
vraisemblance.
Si ceux que nous allons nommer ne
sont point absolument les premiers in-
venteurs , au moins ils sont relative- le
ment nous Occidentaux
, puisque ce
sont eux qui les premiers ont introduit
en Grce et en Italie l'usage des temples,
des statues et des images des Dieux ;
peut-tre mme est-ce ce qui leur en a
fait attribuer l'invention par ceux qui
l'ont reu.
Les Egyptiens et les Phniciens, qui
n'adoroient que la Nature , et qui in-
ventrent toutes les Thogonies rpan-
dues dans l'Univers , comme nous
l'avons vu plus haut (1) , passent aussi
pour avoir t les premiers qui aient
donn une forme pompeuse au cuite de
la Nature , qui lui aient bti des temples ,
lev des autels et lui aient consacr
des statues et des images. La forme
nouvelle du culte , l'institution des ftes
et des mystres, la nomenclature de o

() V. ci-dessus, c. a y p. 4.
Universeil. 4*
Dieux leur gnalogie
,
tout le cr- ,

monial sacr passe pour tre leur ou-


vrage au moins les Grecs conviennent
,

les avoir reus d'eux (1).


Nous avons vu
qu'Hrodote leur
attribue fameuse distribution des
la
Dieux en douze grandes divinits (2) ;
distribution qui a t adopte par les
Grecs , par les Romains , et qu'on re-
trouve par-tout. Il leur fait aussi hon-
neur de l'invention des mystres de
Bacclius , et de plusieurs autres insti-
tutions religieuses que Melampus porta
d'Egypte en Grce (3).
Le mme Hrodote ajoute que ce sont
lesEgyptiens qui prtend oient tre les
premiers qui eussent donn aux Dieux
des autels , des statues et des temples ,
et sculpt sur la pierre des figures d'a-
nimaux, et ils prouvoient par des mo-
numens la vrit de la plupart de ces
assertions.
Les Egyptiens sont aussi les premiers ,
(4 suivant le mme historien qui ,

aient tabli des assembles religieuses ,


des ftes, la pompe des solemnits et
les processions les Grecs n'ont fait
;

que les imiter ;


la
preuve est , continue
toujours Hrodote , que les le tes des
(1) Herod. Euterp. c. 5e.
(2) Ibid. c. 4.
(3) Euterp. c. 49,
Ibid. c. 58,
(4^
i4^ Religion
Grecs sont nouvelles ,
au lieu que celles
des Egyptiens paroissent remonter la
plus haute antiquit.
L'art de la divination fait aussi partie
du culte religieux qui est venu
d'Egypte,
et on remarque
le plus
grand rapport
entre la manire de rendre les oracles
Thbes en Egypte , et la manire dont
ils se rendoient Dodone en Grce.
Nous conclurons donc , d'aprs
Hrodote , que les
Egyptiens paroissent
avoir plus contribu qu'aucun autre
peuple l'tablissement des institutions
religieuses et l'organisation du crmo-
nial et du culte public. Diognes-Larce
leur attribue galement l'invention des
statues et des temples des Dieux (1).
Lucien ,
de la desse
dans son trait
de Syrie s'explique
,
de la manire la
plus prcise cet gard (2) :

55 Les
Egyptiens, dit cet auteur , pas-
sent pour tre les premiers de tous
>5 les
peuples connus , qui aient eu des
notions sur les Dieux , aient entendu
3> les pratiques du culte , aient bti des
:
temples et institu des assembles
religieuses sont les premiers qui
;
ils
>5 aient bien les noms consacrs
connu
aux Dieux et fait des fables religieuses.
>? Les
Assyriens adoptrent bientt

(1) Diog. Laert. in prm. p. 7.


(2) Lucien, t. 2 , deDe Syr. p. 877,
Universelle. fi
leur doctrine et leurs usages , lev-
35 rent des autels et des temples , et y
35 consacrrent des images et des sta-
35 tues ; mais anciennement les Egyptiens
35 n'avoient point de statues dans leurs
>5
temples. Il y a aussi des temples en
33
Syrie , qui
ne sont pas de beaucoup
33
postrieurs ceux de l'Egypte , et
j'en ai vu un assez grand nombre.
?3
Eusbe en dit -peu-prs autant $ il
prtend que ce ne fut qu'aprs une lon-
gue suite de sicles que cette innovation
dans la religion arriva (1) 5 que les pre-
miers inventeurs furent les Egyptiens et
les Pliniciens?
et que leur exemple fut
ensuite imit par les autres peuples et
en particulier par les Grecs.
Lactance observe que les Egyptiens ,
placs sous un beau ciel , furent les
premiers qui admirrent les corps c-
lestes et les adorrent , et que d'obser-
vateurs qu'ils toient de la Nature , ils
en devinrent les adorateurs ; qu'ensuite
ils
imaginrent les
figures symboliques
d'animaux auquel ils rendirent un culte ;
que tous les autres peuples disperss
sur la surface de la terre , galement
pntrs de respect pour les parties l-
mentaires du monde 7 honorrent le
ciel , la terre le soleil , la mer
,
mais ,

sans statues ,
sans temples et sans ima-

(1} Eu;eb. prp. Ey. 1. i,c. 9.


~44 Religion
pes ,
en ple
et qu'ils leurs sacriiioient
air nanmoins il ajoute que dans la
:

suite on inventa les temples et les si-


mulacres de ces Dieux naturels ; qu'on
leur offrit des victimes et qu'on briila
l'encens sur leurs autels (1). L'auteur du
livre de la Sagesse convient aufli que
le culte des images et des statues est
d'une invention rcente et qu'on ne
le connoissoit pas anciennement (2).
Nous ne balancerons donc point
croire , que la construction des temples,
le culte des images , et tout l'appareil
extrieur des religions ne soit une in-
vention bien postrieure l'tablisse-
ment des religions elles-mmes. Il dut
en effet se passer bien des sicles avant
qu'il entrt dans l'esprit
d'un homme
clepeindre la divinit , et de la resserrer
dans un lieu plus troit que l'Univers :

mais enfin cette ide est venue et il ,

parot que l'Egypte en a t le


berceau ,
comme elle paroit l'avoir t des
sciences et de la
philosophie. C'est
clone l'Egypte qu'il faut encore nous
attacher afin de bien saisir le gnie et le
,

"but de ces sortes d'institution s. Cette ar- m


che n'a rien qui ne s'accorde parfaite-
ment avec le gnie inventif des Egyp-
tiens, avec leur rputation de sagesse,

(1) Lact. hb. 2 , c. 14.


(2) Lib. Sap. c. 14, v. 13.

avec
Universel, le. *45
avec l'antiquit de leurs monuraens >
et les preuves non quivoques de
leur ancienne grandeur , et sur-tout avec
les tmoignages rapports plus haut ,

qui leur assurent la premire place


parmi les inventeurs des religions. 11
n'est point invraisemblable que les pre-
miers instituteurs du culte en aient aussi
ordonn le crmonial, tabli la pompe,
et ne l'aient revtu de tout l'appareil

imposant que le gcnie et les richesses


pouvoient lui donner.
Ce sera donc le caractre du culte et du
crmonial Egyptien, ainsi que le gnie
qui prsida la construction et la dis-
tribution des temples en Egypte , et
la composition des images et des statues
des Dieux , qui vont faire le premier
objet de notre tude. Eien connus 9 ils
nous mettront en tat de prononcer sur
les signes du culte des autres peuples.
Un temple n'tant autre chose qu'un,
difice propre contenir un grand
nombre d'hommes, runis par une mme
religion et pour pratiques d'un
les
mme culte, nousn'en chercherons point
l'origine ailleurs que dans le mme be-
soin qui a fait construire les autres
difices celui de se garancir des intem-
,

pries de l'air 5 et les lieux couverts


destins aux assembles religieuses au-
ront la mme origine, que ceux qu'-
toient cleja construits pour les asseui-
Lelig. Univ. To?7ie I, K
4# Re.GOW
bles politiques. On se mit d'abord
l'abri de chaleur, en se runissant
la
l'ombre de bois consacrs ; on se
runit aussi dans des grottes ou caver-
nes sacres 5 enfin , on eut des temples
quand on eut des difices publics , et
quand les arts et la richesse eurent en-
fant les magnifiques monumens , dont
la grandeur est ordinairement la suite
du luxe et de la fortune des empires.
Telle fut, cerne semble, l'origine des
temples en Egypte , c'est--dire ,
dans
un pays o on trouve plus qu'ailleurs des
vestiges de magnificence et de grandeur
dans les tablissemens publics , et dans
toute espce de constructions. Les Egyp-
tiens furent grands dans les monumens
qu'ils levrent pour les besoins de la
religion , comme ilsl'toient dans ceux
qu'ils construisoient pour les besoins
de la vie sociale ; leurs tempies furent
magnifiques , parce qu'ils i'toient eux-
mmes en tout : ainsi , nous ne donne-
rons aux temples d'autre origine que
celleque nous donnons aux habitations
des hommes ,
tant aux difices publics,
qu'aux maisons particulires.
Mais si l'origine fut la mme , la dis-
tribution et le plan ne le furent pas ;
la demeure de la divinit ne dut pas
ressembler celle d'un mortel , et la
Nature fournit elle-mme le modle du
premier temple qui lui fut lev. L'oeil
Universelle. 47
des adorateurs du ciel ,
du soleil et des
asti es ,
circonscrit dans l'troite et
obscure enceinte d'un temple , rede-
mandait Dieux et regrettait le spec-
ses
tacle brillant du premier temple de la
Divinit et du
,
seul qui ft digne d'elle,
celui de la Nature. Il fallut donc leur

en conserver l'ombre et l'image , pour


accoutumer insensiblement leurs yeux
se reposer sur des murailles et sur des
marbres , au lieu de contempler , comme
autrefois , la Nature en elle-mme et de
voir les Dieux qu'on invoquoit.
La Nature fut donc imite, et fournit le
dessein sur lequel fut excut le premier
temple que main d'un mortel osa lui
la
lever. On en honneur dn
construisit ,

Soleil ,
ce fameux labyrinthe dont la dis-
tribution sembloit avoir t calque sur
celle de l'Univers. Les douze grandes
maisons du Soleil y toient reprsentes
par un assemblage de 12 palais qui com-
muniquoieni entre eux, et qui formoient
la masse du Temple de l'Ame qui , cir-
culant dans les douze Signes , engendre
l'anne et les saisons. Plusieurs (1), dit
Pline, en parlant de cet difice, regar-
dent le labyrinthe comme un. monu-
: ment
religieux, consacr au Soleil ,
ce

et cette opinion est la plus accrdite.


Il
y avoit pareillement Hliopolis en

(1) Plin. 1.
36, c. 13,
l4 R E L I & I O N
Egypte ou dans la ville du Soleil un
, ,

Temple consacr ce Dieu. On y remar-


quait douze superbes colonnes (i), qui
toient charges de symboles relatifs aux
douze Signes, & d'autres emblmes repr-
sentatifs des qualits occultes des lmens.
(/z)
Ces douze maisons du labyrinthe, ces
douze colonnes du temple d'Hliopolis
toient vraisemblablement consacres
aux douze grands Dieux , ou aux douze
Gnies tutlaires des douze divisions du
Zodiaque (i). La distribution mme du
labyrinthe offroit la division du Zodiaque
en deux parties de six signes chacune ,
telle qu'elle est produite par l'intersec-
tion de l'Equateur (2) , qui partage le
Zodiaque en signes suprieurs et inf-
rieurs , en hmisphre boral et hmis-
phre austral , en partie d't et partie
d'hiver en grands jours & en petits.
,

Les murailles intrieures toient rein-


plies de figures hiroglyphiques et nous ,

verrons bientt que ces sortes de figures


reprsentoientles mystres de la Nature.
A l'angle, o se termine le labyrinthe,
s'levoitune pyramide de quarante toises
de haut monument non quivoque de
,

la religion du Soleil. Car, comme l'ob-


serve trs-bien Porphyre, la figure pyra-
midale et celle de l'oblisque , si con-

(1) Kirker , GEdip. t. 2 , part. 2 , p. 1 10.

(2) Herc?d. Eutejp. c. 140.


Universelle. 149
forme la forme sons laquelle s'lve la
flamme (1), a fait consacrer au Soleil et
au feu ces sortes de monumens (2). Cette
pyramide toit couverte de ligures d'ani-
maux, ou de caractres hiroglyphiques;
et Pline , en parlant des oblisques ,
espce de monumens solaires du mme
genre , et que l'on chargeoit aussi de
caractres symboliques et de figures
d'animaux (3) nous dit que ces monu-
,

mens toient consacrs au Soleil etcon* ,

tenaient l'interprtation des myileres de


la Nature qui 'faisaient l'objet de la
,

science des Egyptiens. Ainsi le labyrinthe


a tout ce qui convient un monument
de la relig;ion du Soleil et du cuite de la
iNature , dont il nous rappelle les divi-
sions , les oprations mystrieuses , &
l'ide sur-tout de
l'agent principal qu'elle
emploie.
Quant aux pvramides et aux oblis-
ques , rien de plus connu que la raison
qui les fit consacrer dans la religion
Egyptienne 6c que le les lie
, rapport qui
la Nature. C'est mme comme monu-
mens religieux ou'ils ont exist en Evpte
en aussi grand nombre & c'est la su- ;

perstition seule qui les y a si fort multi-


plis car tel est le sort de notre triste
:

humanit, de n'lever presque jamais de


(i) Euseb. prasp Ev. I. 3,0 7.
(2) Schoiiasr. d'Horace, 1.
3 , ad ultim. p. 211.
(3) Plin. 1. 36, 9. c
IV o
i5o Religion
grands monumens , que pour perptuer
ou des malheurs ou des sottises , tels que
des combats ou des erreurs religieuses.
Pline , dans son Histoire naturelle (1) ,
s'explique de la faon la plus claire sur
le choix qu'on lit de l'oblisque & de la
pyramide , de prfrence aux autres
figures qu'on et pu donner aux co-
lonnes sacres leves au Soleil. C'toit
; autant de monumens dit Pline con-
, _,

3> sacrs la divinit du Soleil. Leur


2
ligure mme est une image des rayons
: de cet Astre, &
le nom
qu'elles por-
? tent a cette signification en gyptien.
Le savant Jablonski retrouve cette ty-
mologie encore dans la langue Cophte.
Il observe
(2) que le mot (<ri-n) , Pyr >
qui entre dans la composition du nom
de la pyramide , est encore aujourd'hui
en langue Cophte, ou dans
celui di^ Soleil
l'ancienne langue gyptienne , dont
les

Cophtes ont conserv les restes.

Pyr est aussi le nom du feu chez les


Grecs (3) $ le feu et le Soleil ont une
analogie trop naturelle entre eux ,
pour que les noms du Soleil et du feu
n'aient pas quelque ressemblance
eu
chez deux peuples , dont l'un toit en
partie une colonie de l'autre. Jablonski
trouve l'autre partie du mot pyramide

(i)Plin. 1. 36, c. 8& 11.


(a) Jablonski, Panth. JEgypt. proleg. p. Si,
(3) Isidore , Orig. 1. 3 , c. 3 de Geom.
.
Universelle. i5i
dans ( qui, clans la mme langue,
mu)
signifie clat
&
rayon. Quoi qu'il en
soit de l'tymologie , il est certain que
la pyramide , comme l'oblisque , toit
consacre au Dieu -Soleil (1) , d'aprs
des raisons d'analogie entre la iigure
pyLamidale et celle sous laquelle le
rayon solaire se propage et la flamme
s'lve.
Time de Locres (2) donnant les ligu-
,
res gomtriques qui composent chaque
lment, assigne au feu la pyramide.
Le triangle quilatral ,
dit ce Philc-
:
soplie , entre dans la composition de
y> la pyramide , qui a quatre faces et
quatre angles gaux, et qui constitue
33 nature du feu le plus subtil et le
la
o>
plus mobile des lmens (). x Cette
expression gomtrique du feu toit
emprunte des Egyptiens (3) , chez qui
Pythagore , matre de Time , avoit
appris sa thorie des nombres et des
figures mystiques. Ce n'est donc point
sans une raison trs-philosophique , que
ces sortes de formes furent donnes aux
monumens du culte du feu et du Soleil ;
la Nature mme sembloit en avoir trac
le dessin.
mmien-Marcellin assure que l'ob-

(1) Plut, de Placit. Phil. 1. 1, c. 14 ,


p. 883.
L. 2 , c.
6, p. 887.
(2) Time, de Anim. mundi , c. 3 , . 5.
(3) Achilies Tatius , c. 6 , p 77.
K 4
52 Rel&ion
lisque (1) toit consacr par un culte
Spcial au D'eu -Soleil. L'explication
qu'ilnous a donne des inscriptions hi-
roglyphiques graves sur un de ces ob-
lisques , et que l'Egyptien Hermapiori
avoit traduites , a tous les caractres
d'une inscription sacre , telle qu'on
clevoit en trouver sur des momimens de
la religion du Soleil. C'est le Soleil ,

grande Di vinit de l'Egypte qui est sup- ,

pos y parler au roi flamesss': Je t'ai


^ donn de rgner sur la terre lui dit-il, ,

: toi que le Soleil aime, qu'aime Apol-


3> Ion le fort
/ le lijs de Dieu lui qui a ,

fait le monde ,
toi
que Soleil ale
35 choisi ,. roi Hamesss immortel fils
,

du Soleil, ce la deuxime ligne on ,

lit :
Apollon le fort , yrai Seigneur
33

33 des diadmes, qui possde TLgvpte


33 et la remplit de sa gloire , qui embellit
33 la ville du Soleil, qui donne la forme
33 la terre entire, qui honore les
33 Dieux ha bit ans de la ville du Soleil ,
33
que le Soleil aime, ce
Nous ne l'apporterons pas toute l'ins-
cription qu'on peut lire dans Ammien-
,

Marcellrn. Il nous suffit de dire qu'

chaque ligne on trouve rpt le nom


dit Soleil et cl* Apollon 3 que le Soleil s'y

qua ifie cl< grand Dieu et de Seigneur


du Ciel de matre du Temps de Fera
, ,

(1)
Ai pmiai* MarceiL .
17, p. 100
Universelle. i53
de lumire toutes qualits qui appar-
la :

t au grand Osiris premire Divi-


'--vient ?

nit de l'Egypte et de tout: l'Univers,


Il est le Mithra des Perses , et les tradi-

tions sacres de l'Egypte portoient que


c'toit Mithra, qui rgnoit autrefois
le premier leva ces sor-
Hliopolis qui ,

tes de monumeus au Dieu-Soleil , dans


la ville qui lui toit consacre (1). On
voit aisment que cette tradition est
fonde sur une allusion un des noms
du Soleil Mithra en honneur duquel
, ,

ces monumehs religieux: furent levs.


Voil donc encore un monument Egyp-
tien lev A
Nature et tin de ses
la

premiers agns et dont la forme est ,

emprunte de celle sous laquelle se pro-


duit l'lment auquel il est consacr.
La Nature est aonc encore ici imite
par ses adorateurs. Aussi Abu epli ?
au-
teur Arabe y
resiarde-t-il les pyramides
comme autant de consacrs mouumens
la religion (2) ? et il les appelle les
autels des Dieux. Lucain (3) les appelle
de mme. L : 3 trien s Arabes parleut

de pyramides qui voierit des portes pla-


ces chacuri' une de leur quatre faces,
dont l'asp et tbit exactement en regard
avec les
quatre points cardinaux du

( ) Pline, !.
34,c. 8.
t. 1 ,
iip. p. 31C.
+) Lucan,
Si) le Bsilo Civil,
i54 Religion
monde (i).Ces portes servaient d'entre
sept petites chambres intrieures con-
sacres , comme le conclave Molochi,
aux sept Plantes dont elles conten oient
les images ou les petites idoles en or.
Une de ces idoles ressembloit au fameux
Harpocrate Egyptien, et avoit le doigt
pos sur sa bouche d'une manire mys-
trieuse , tandis que , de l'autre main , il
soutenoit un livre la hauteur de son
front.
Le&. Sabens , adorateurs des Astres ,
croy oient que sous ces monumens repo-
soient les cendres d'Agathodmon et
d'Herms. Quoiqu'on puisse penser de
ces traditions , il rsulte au moins que
les Arabes croyoient que ces pyramides
toient un monument du Sabisme et du
culte des Astres. La distribution int-
rieure des chambres et leur destination
suppose conduit cette conclusion.
Hermatels, qui avoit crit sur l'Egypte ,
regardoit aussi les oblisques
comme
autant de monumens du culte du So-
leil (2) , si nous en croyons Tertullien.
M. de Paw , dans ses Recherches sur
l'Egypte , pense comme nous sur les
pyramides et les oblisques, qu'il
regarde
comme autant de monumens levs en
hnii eur du Dieu qui claire l'Univers (/);
\
(t) Ben. Stlam. apud. Kirker, Gdip.
t. 2 , p. 2 }

p. 301.
(2) Tertull. de Spect.
c. 8, p. 53 , dit^Rig.
Universelle. i55
et c'est-l, suivant lui, la raison qui les
a fait orienter (i). Il prtend, avec beau-
coup de vraisemblance, que l'espce de
tombeau qu'on trouve clans l'intrieur ,
et qu' tort on a pris pour le tombeau
d'un ancien roi, toitle Taphos Osiridis,
ou un des tombeaux d'Osiris dont le ,

nombre toit assez grand en Egypte.


Il n'est pas tonnant en effet, que
les Egyptiens qui honoroient le Soleil ,
sous le nom d'Osiris , qui donnoient la
reprsentation de ses souffrances et de
sa mort (2), dans ce qu'ils appeloient les
myftres de la Nuit , aient aussi eu son
tombeau. Ainsi les Cretois avoient chez
eux le tombeau de Jupiter , et les Chr-
tiens montrent pareillement celui de leur
Dieu, de cette Lumire t elle qui m
claire tout homme venant au monde.
M. de Fav fait une remarque (3) ,
qui , si le fait est vrai , s'accorde bien
avec la thorie sacre des Egyptiens ,
sur les rapports de la lui nire et de
l'ombre dans rconomie uuiverselle du
monde (m). Il nous assure que les pyrami-
des toient construites de manire que ,
pendant une moiti de l'anne , c'est--
dire , durant tout le temps que le Soleil
parcourt l'hmisphre boral , ou les

(1) Recherches sur les Egypt. & les Chinois,


t. 2 , p. 5c.
f
; Hrodote, Euterpe,c. 171.
De
S
(3) Paw>ijMd.
i<j6
Religion
cercles fies longs jours is pyramides
,

ne .projetaient point d'ombre midi'


au-del de leurs hases, qui ,
cet effet ,
durent tre larges , vu la grande hau-
teur que l'on donna aux pyramides. Il
regarde cette construction donne ces
monumens comme une suite de la su-
,

perstition du peuple Egyptien qui vou-


,

loit que lalumire chasst l'.ombre et


l'obliget se rfugier sous la base des
corps durant tout le temps que le Soleil
occupoit l'empire de a lumire , ou la
partie du ciel qui assure au jour l'empire
sur les nuits.
Cette ide des Egyptiens tait trs-
ingnieuse. En effet, il toit assez natu-
rel que les monumens du culte du Dieu
de la lumire , et son image imitassent
en quelque sorte la nature de l'Etre divin
auxquels la religion les avoit consacrs.
Ainsi , l'quinoxe du printemps , la
grande pyramide consommoit son ombre
midi. Ce n'tait qu' l'quinoxe d'Au-
tomne que l'ombre exccloit la base , et
que par son prolongement elle annonoit
la suprioritque la nuit et le principe
tnbreux a voient reprise sur le jour et
sur Osiris, principe lumire , dont Ty-
phon tait vainqueur.
C'est-l ce que le gnie symbolique
des Egyptiens a voulu retracer, et ce
qui nous est indiqu d'une manire trop
gnrale par Solin^J Ammien-Marcellin
Universelle. i5j
et Cassiodre. L'un nous dit, qu'il arri-
voit un temps, o elles sortoient de la
mesure des Ombres , et n'en projetaient
plus. L'autre que cela toit l'effet d'un
,

certain mcanisme celui sans doute de


,

leur construction. On pouvot donc se pro-


meTer alors autour des pyramides , sans
perdre le Soleil de vue. M. de Pav prtend
que ces sortes de monuraens furent d'a-
bord levs (1) devant
le temple de Jupi-
tr-Ammon ce qui est assez naturel,
;

puisqu'il occupe le Elier cleste ou la


premire des douze maisons d Soleil ,
et qu'il rixe la division des deux hmis-
phres , dont l'un est affect la lumire
et la chaleur, et l'autre aux tnbres
et aux froids de l'hiver. C'est du Blier,
ou du Temple d'Aaimon , que le Soleil
toit cens partir.
Ainsi les Grecs Sicyone (2) avoient
reprsent leur Jupiter par une pyra-
mide. La statue de \ nus Paphos
a voit la forme d'un cne ou d'oblis-
que (3). On la trouve ainsi reprsente
sur plusieurs mdailles. On trouve aussi
dans la Grce de ces colonnes d.e pierre
consacres aux plantes telles toient :

colonnes de Laconie, dont parle


les sept
Pausanias (4) ; et qu'il dit tre les an-

(1) Ibid. de Paw, p. 67.


(2) Pausan. Corinth. 052.
(3) Tacite , Hi5t. 2 , c.
3.
(;) Laconic. p. 103.
i58 Rhigior
ciennes statues de ces Astres. Ainsi les
Indiens ont leur temple des sept Pago-
des (1) ; ce qui rentre assez dans l'ide
de la pyramide aux sept chambres dont
nous avons parl plus haut , et des sept
divisions de l'antre Mithriaque , ou des
sept enceintes du temple de Jrusalem,
dont nous parlerons dans la suite.
Outre ces figures gomtriques , qu'on
peut regarder corn me des formes savantes
des statues des Astres , il en toit de
plus simples, telles qu'un cercle ou disque
reprsentatif de celui du Soleil. Tel toit
le simulacre de ce Dieu , chez les Po-

niens, au rapport de Maxime de Tyr(s).


Ce disque toit scirenn d'une longue
perche , au bout de laquelle il toit
port.
Celle du Dieu-Soleil quadoroiert les
Emessniens , celle qu'Hliopv oale >) lit (

transporter Rome , et qu'il


omenoit
avec tant de pompe (n) 9 to c<
queet
consquemment formes gom-
avoit le

triques, que nous appelons savantes;


car elles tiennent la science a, lieu
que la forme ronde que k Soleil est :eili

prsente naturellement a tous ceux qui


le Il suffit d'avoir des yeux :
regardent.

(i) Sonnerat , Voyag. de l'Inde, 2,1. 3


t. ,

p. 56. Ci-dess. p. 52,


(2) Maxim. Tyr. c. 38. Hyd. Relig. Pers. c. 4 ,

p.i 16.
(3) Herodien ,
1.
5 , p- 201 & 214.
Universelle. 159
au lieu
que l'application faite des figures
gomtriques ,
telles que le cube ,
la

pyramide dodcagone , la peinture


,
le
des lmens et du monde, est le rsultat
d'une thorie complique. Les Emess-
niens publioient que cette statue toit
tombe du ciel. Les habitans de Pessi-
nunte en disoient autant de la pierre
sacre qui reprsentoit Cyble. Numa di-
soit lamme chose du bouclier de Mars.
Notre sainte Ampoule en est aussi venue.
Chaque peuple a eu ses talismans , que le
ciel a pris soin de lui envoyer. La foi

explique tout.
Les Egyptiens empruntrent non-s.an-
lementde la gomtrie les ligures de leurs
Divinits , et sur-tout celle du Soleil ,
qui la pyramide fut consacre ; mais ils
les empruntrent aussi de l'astronomie et
des emblmes des animaux des Constel-
lations. C'est ce que nous assure Jam-
blique (1) quand il nous dit que le So-
,

leil
change ses formes suivant celles des
,

animaux clestes , auxquels il s'unit du-


rant sa rvolution ?
et qu'il les varie
comme les saisons. Nous en avons une

preuve dans la fameuse, statue de ce


Dieu Elphantine en Egypte (2). Le
Soleil toit reprsent sous la forme d'un

() Jamblich. de Myst. JEgyvt. & prsemissa ad


Anneb. Epist. Jambl. sect. 7 ,
c. 3 , Proclus. in
Tiin. 1.
i,p. 33.
(2) Euseb. prasp. Ev. 1.
3 5 C 12 , p, 116.
l60 iELIGOW
homme ,
dont les paules taient
assis

surmontes d'une tte de Blier , avec


des cornes de Bouc qui soiUenoient un
disque. C'teit , suivant Eu$be , une
expression symbolique , ou une image
sacre de la nomnie quirioxiale du
Printemps, ou de l'union du $oleil et
la Lune dans le
de signe du Blier.
Cette forme d'image est encore plus sa-
vante y
mais le Soleil ,
la Lune 9
et en
srier l la ature en
sont toujours
l'objet et 'est-l
, qu'il en faut revenir
en dernire analyse.
C'est par le culte des Astres que Lu-
cien, dans son Trait sur l'Astrologie (1),
explique le cuite des diiFrns animaux,
tels que le Blier, je Bouc ,
le Taureau,
les Poissons , &c. que les Egyptiens
avoient consacrs dans leurs temples. Les
images des diffrentes parties du ciel ,
que l'Astronomie pour ses besoins avoit
groupes , lurent donc transportes
dans les sanctuaires des diffrentes villes
de l'Egypte , peur y prendre un corps
et la vie clans les animaux terrestres
et qui ds-lors
Quelles reprsentaient. ,

cL vinrent des niinarx sacrs.


Outre ces animaux , dont les types
toient clans les Constellation s, les ] gyp-
fens en consacrrent encore erra:,: es,
tels que BEpervr , le Scarabe , le

(i) Liuian.
de Astroog. p. 9<-6 s ~c.
v^iai p
Universel! . i6t
Chat ,
&c. (1)5 et si nous les en croyons,
c'toit encore le Soleil et la Lune qu ils
vouloient pendre par ces emblmes ;
c'toit autant de caractres de leur cri-
ture hiroglyphique , par lesquels ils
reprsentoient les proprits diffrentes
de ces deux flambeaux ternels , qui
toient leurs Divinits, Il en toit de

mme du Lotus (2) qui , par sa forme


splirique et par la nature de l'lment
humide o il nat mrita une place dans
,

les temples de l'Astre du jour et devint ,

le sige du Dieu-Jour, peint au moment


o il sort du sein des eaux, Les Egyptiens
crurent pareillement apercevoir dans la
vgtation de l'oignon (3) des rapports
avec la croissance de la lumire de la lune ,
et ils consacrrent en consquence cette
plante dans les temples de cette Desse.
Nous ne pousserons pas plus loin ici
l'examen des motifs qui firent consacrer
tel animal ou telle
plante dans les tem-
ples de l'Egypte ; ce sera l'objet d'un
Trait spare que nous nous proposons
de donner un jour. Nous nous bornons
au peu que nous avons dit sur les plantes
et sur les animaux sacrs de l'Egypte,
et cela d'aprs l'autorit des Anciens.

(1) Plut, de Iside^p. 576. Pcrph. spud Euseb.


prGep.,Ev. 1.
3 , c. 4. Hor. Apoll. 1. 1, c. ic
Mkan. 1. 10, 1. &
2, e. 38.
Plut, de Iside,p. 355.
(2)
Plu ie ts de ,
(?))
. c
p. 353.

li/ig. Univ. Tome I, L


i 61 Religion
Ce peu nous suffit pour conclure
que
c'est encore la Nature et ses parties qui
sont caches sous ces voiles sacrs.
Cette conclusion s'accorde parfaite-
ment avec ce que dit Jamblique , dans
son Trait des mystres Egyptiens , aux-
quels il toit initi , lorsqu'il assure (1)
que de l'Egypte, dans la com-
les prtres

position des images et des statues de


leurs Dieux avoient eu pour but de
pein-
dre les mystres de la Nature et l'cono-
mie universelle du monde. Elle s'accorde
aussi avec ce que dit le savant vqe
Synsius (2) , quand il assure que c'toit
sur des sphres que les prtres Egyptiens
ombinoient les diffrentes parties qui
dvoient entrer dans la composition des
figures bizarres de leurs Dieux 5 c'est--
dire , qu'ils y prenoient les positions du
Soleil, de la Lune et des autres Astres ,
leurs Divinits, &
qu'ils en rapprochoient
les aspects entre eux et avec les signes ,

pour en tirer ces images savantes ^ qui


n'ont paru monstrueuses , qu' ceux qui
n'ont pu saisir les rapports qu'elles ont
avec les animaux clestes et avec les ligu-
res des Constellations. Aussi Porphyre (3)
prtendoit , que ceux qui fabriquoient les
Idoles , observoient soigneusement les
mouvemens et les aspects des corps ce-

(1) Jamblic. de Myst. jEgypt. c. 37.


(ji) Synes. alvit.
Eucomi. p. 73,
(3) Jamblich. de Myst. c. 30.
Universelle. i63
lestes , par !a consquence dont toit
celte observa.' ion pour la vrit ou la
fausset des Oracles. La plupart des
Dieux d'Egypte tels
que le Bulier de
,

Tbbes, l'Apis de Memphis,, le Bouc


deMendes, rendoient des Oracles (1),
par une suite de l'influence que les
animaux clestes, qui leurressembloient,
avoient sur eux. Leur vertu comme ,

celle des talismans, (et ils n'toient,


proprement que des talismans
parler ,

vivans ) , d pend oit entirement des


Astres et des signes auxquels ils toient
soumis et qu'ils reprsentoient. l en
dut tre de mme des statues et des
images de ces Dieux , qu'elles fussent de
pierre ou de mtal. C'est d'aprs l'aspect
des cieux qu'elles durent tre composes,
pour que la Divinit y verst son in-
fluence, et voult descendre en elles et y
habiter.
D'aprs ce que nous venons de dire
sur la construction et sur la distribution,
des temples de l'Egypte , tels que le
temple du Soleil ou le Labyrinthe , sur
les statues et les images des Divinits

Egyptiennes , sur les animaux sacrs et


sur les autres emblmes religieux , il est
ais de voir que l'Egypte oftre , sur toute
sa surface dans ses sanctuaires, des traces
frappantes du culte rendu la Nature

(i) Lucian. de iistro. p. 986.


L 2
6"4 Religion
et ses parties par les anciens habitans
de ce pays , qui ont pass pour avoir t
les docteurs du monde en fait de loix ,
de sciences , et sur-tout de religions (o).
On peut donc regarder l'Egypte comme
le plus brillant thtre du Sabisme , et
comme celui qui en a laiss de plus beaux
et de plus sayans monumens. Nulle part
les mystres de la Nature n'ont t cou-
verts d'un voile plus riche et nuanc de
formes aussi varies, que la Nature l'est
elle-mme.
t
-L'esprit gyptien ne s'est pas con-
centr dans l'Egypte seule 5 il a pass
dans le reste de l'Univers avec ses cos-
mogonies , avec les desseins et les distri-
butions qu'il avoit imagins pour ses
temples. Le pre Kirker croit pouvoir
reconnotre les pratiques religieuses , les
Idoles , les Dieux de l'Egypte ses mys- ,

tres , et sur-tout son caractre allgo-


rique , dans le culte des Indiens , des
Chinois , des Japonais , et en gnral
dans tout l'Orient (1). Sans vouloir ici
examiner jusqu' quel point est fonde
l'assertion du pre Kirker, je crois pou-
voir au moins dire , que les deux plus
fameuses divisions du Ciel , celle par
sept , qui est celle des Plantes , et celle
par douze , qui est celle des Si" ns , divi-
sions que 1
Egypte principalement a ccn-

(1) Kirker, (Edip. t. 1 , p. 397 420.


Universelle. i65
sacres, se retrouvent dans les monumens
religieux de tous les peuples du monde
ancien, jusqu'aux extrmits de l'Orient.
C'est ces traits sur-tout , qu'on doit
reconnotre le culte de la Nature , quand
les divisions premires de l'ordre du
monde sont empreintes sur les monu-
mens religieux,et consacres par la Tho-
logie d'un peuple.
Les douze grands Dieux de l'Egypte (i)
se retrouvent par-tout. La Grce et Rome
les ont
adopts , et leur rapport avec la
Ciel et ses divisions n'est point qui-
voque puisque
, Romains en ont
les
affect un chaque signe (2). Or ces ,

douze grands Dieux sont une invention


Egyptienne si on en crot Hrodote (3).
,

Les Juifs ont pris de-l l'ide de leurs


douze Patriarches, enfans du mme pre,
et les Chrtiens de leurs douze
Aptres ,
compagnons du Dieu , pre de lumire 9
dont ils clbrent la mort et la rsurrec-
tion , comme on clbroit celle d'Ado-
nis en Fhnicie ,
et celle d'Osiris en
Egypte , &c. (p) Heraclite , Pote lyrique ,
avoit fait un Pome en honneur des
douze grands Dieux (4).
Les Athniens avoient lev l'autel

(1) Herodot. 1. 2 , c. 4.
Manil. Astron. 1. 2, y.
437..
3) Herod. Ibid. 1. 2 , c. 4.
2)
(7) Diog. Laert. vit. Herad. p. 633.

LS
%66 Religion
des douze Dieux (1). Sur un portique
Athnes (2) on voyoit peints les douze
,

grands Dieux comme on ,


voit souvent
dans nos glises les peintures des douze
Aptres ;
et tout prs toit le fameux
Thse ,
cuti n'est autre
que chose
I'Hercule Athnien, comme nous le
prouverons dans nos explications.
On
dans la mme ville , prs de la
voyoit
statue de Diane (3) , celle des douze
grands Dieux, ou
des Divinits tutlaires
des douze signes que la Lune parcourt
durant chaque rvolution. Ainsi les Ro-
mains avoient plac douze autels (4) aux
pieds de leur Janus , gnie
tutlaire et
chef des rvolutions clestes.
Les Romains toient originaires d'Ar-
cadie o l'on honoroit le Soleil, Escu-
,

dont l'image
lape, ou le fils d'Apollon ,
est dans les Cieux , dans la Constella-
tion du Serpentaire , qui , par son lever
ctu soir, annonoit le commencement de

l'anne, lorsqu'elle s'ouvroit en Mars.


Les Arcadiens avoient bti ct de son
temple (5) , celui des
douze Dieux,
comme on avoit donn Rome douze
autels Janus. Cette filiation de culte a
t conserve dans le Calendrier Romain,

Orat. adv. Lo. p. 156.


(1) Lycurg.
(2) Paus. Attic. p. 3.

(3)
Paus. Att. p. 38.

m Macrob. Sat. . i, c. 9, p. 197,


Paus. Arcad. p. 256.
Universelle. \Gj
qui fixe au premier de l'an la fte de
J m us et celle d'Esculape , comme on
peut le voir clans les fastes d'Ovide (i).
Dans les Temples du Soleil , honor
sous le nom
d'Hercule (2) , on peignoit
se 5 douze travaux et les monstres dont
,

il ttiomphoit se trouvent encore pour la


plupart dans nos Constellations.
Les Romains eurent les douze Bou-
cliers sacrs dposs dans le temple de
,

Mars , ou du Dieu qui prsidoit au pre-


mier signe. Ils tablirent aussi leur con-
frairie des douze Frres Arvaux (3) , qui
tous les ans sacrilioient pour la fertilit
des champs , durant les douze mois de la
rvolution solaire.
Varron parle des douze Dieux , (4) qne
les Romains appeloient DU Consentes ,

et de douze autres Divinits qu'on regar-


doit comme Gnies tutlaires de l'Agri-
culture. Jupiter et la Terre toient les
chefs de cette seconde classe duodci-
male , et prenoient le titre de grands
Dieux. Ensuite venoient le Soleil et la
Lune , dont la marche dans les cieux
fixoit la succession des travaux du labou-
reur. Venoient aprs eux Crs et Bac- ,

chus, dontles productions sont si nces-


,
saires l'homme pour se nourrir. Ce
(i) Ovid. Fast. I. 1.

(2) Pausan. Heliac. i ,


p. 157.
(3) Fabi. Plantid. fulg. Virgil. exposit Sermoa.
(4) Varro. de re Rustic. 1. 1 , p. 4.
L 4
i68 Religion
sontces Divinits, que Virgile invoque (2)
au commencement de son Pome sur
l'Agriculture , aprs avoir invoqu les
deux Astres qui rglent la course de
l'anne. Dans la quatrime classe , on
plaoit les Desses Robigo et Flore.
Dans la cinquime, Minerve et Vnus,
Divinits tutlaires des Oliviers et des
Jardins. Dans la sixime , la Desse
Liymplia et le Dieu Bonus eventus. La
premire prsidoit l'eau , lment si
ncessaire l'Agriculture , et le second
amenoit bien les moissons et les fruits.
Les Romains am oient pu pousser plus
loin l'numratiou des Divinits, qui in-
fluoient sur les travaux du cultivateur;
mais ils crurent devoir se rentier mer
dans ce nombre douze, parce que c'toit
un nombre sacr chez eux , comme il
l'toit chez les Grecs, chez les Egyptiens,
chez les Perses, &c.
Le Lgislateur des Athniens , Solon ,
avoit cru devoir adopter ce nombre duo-
dcimal , et on lit dans le fragment
d'une inscription (2) aux bouze Dieux :

de Solon. Platon (3) admet aussi douze


Dieux dans sa rpublique , dont les
divisions sont faites d'aprs l'oidre duo-
dcimal. Les peuples du Nord ont leurs
douze Azes , ou snat des douze grands
(1) Georg. I. 1 , v. 5, &c.
(2) Chanel 1er , p. 78,
(3) PJat. 1.
5
. de Legib, p. 745.
Universelle. 169
Dieux dont Odin est le chef (1). Les
,

Japon ois ont dans leur ancienne Mytho-


logie douze Dieux (2) , qu'ils partagent
comme les Egyptiens en deux classes ;
l'une de sept ,
ce sont les plus anciens ;
et l'autre de cinq , qui ont t ajouts
depuis. Cette distinction commune aux
deux peuples semble rapprocher leurs
cosmogonies. Ces peuples, pour peindre
]a cration reprsentent un gros arbre
,

appuy sur une tortue (3) lequel porte ,

le Crateur de l'Univers assis sur douze


coussins. ont aussi la division par
Ils

sept par,
36oet dont nous parlerons
,

bientt. Les Babyloniens (4) avoient


donn douze coudes la fameuse statue
d'or massif qu'ils avoient place dans
leur temple.
Massondi , historien Arabe , assure
que du temps de Braharnan on dcou- ,

vrit des mines de divers mtaux que 5

l'on fabriqua des armes, que les sciences


furent fort estimes et que ce Prince ,

construisit des temples dans lesquels il


ft peindre douze signes du Zodia-
les

que , et les orbes clestes (5) afin que ,

les hommes connussent les plantes et


leurs influences.

(1) Voluspa.
(2) Hi5t. desVoyag. t. 40 , p. 41 & 42.
(3) Contant d'Orville t. , p. 259. ,
]

(4) Kerod. 1. i c. 183. ,

3) Mem. Acad Inscrip. t. 31, p. 96.


tyo Religion
Les Juifs que l'on peut regarder
,

comme une colonie d'Arabes , et dont


les tribus sont dans le gnie des distribu-
tions politiques des Arabes, avoient cher-
ch retracer , par toutes sortes d'em-
blmes la division duodcimale du
,

monde. Le Rational de leur grand- prtre,


form de l'assemblage de douze pierres
et
prcieuses , ranges trois par trois ,

groupes ,
comme les saisons ;
leurs
douze pains de proposition rangs six
par six , comme les signes de chaque
hmisphre, n'avoient d'autre objet que
le Ciel et le Zodiaque , ainsi que les
divisions du Temps qui circule dans ce
cercle si ou en croit Joseph , Philon et
,

Clment d'Alexandrie (1).


Le nombre douze se trouve consacr
jusques dans les traditions les plus fabu-
leuses de ce peuple , telles que celle du
fameux passage de la mer Rouge pied
sec. On suppose que la mer se divisa en
douze parties , sans doute pour laisser
passer chaque tribu. C'est ainsi qu'arrivs
dans le dsert (2) , les Isralites y trou-
vrent douze fontaines et 72 palmiers :
ce dernier nombre multiple de douze,
fut aussi mis au rang des nombres mys-
tiques. Les Interprtes chrtiens
ont cru

(1) Chm. Alex. Strom. 1. 5 , p. 562. Joseph.


Ant. Jud. 1.
3, c. 8 Ph'fi.1. 3. de Vit. Moys*
p, 520.
(2) Cedren. p, 77.
Universel" le. 171
y voir le type des douze aptres et des
soixante-douze disciples 5 mais pour d ors,
nous croyons que le nombre des fon-
taines et des aptres , celui des palmiers
et des disciples , sont galement mysti-
ques (1)contiennent des rapports
,
et

allgoriques avec les divisions clestes.


C'est par une suite du mme respect
pour la division duodcimale , que les
Juifs avoient donn douze fils Jacob,
douze
figurs par toiles dans le sonse
du jeune Joseph ,
et qu'ils en avoient
mme quelquefois donn autant Abra-
ham (2). Un ancien auteur cit par Eu- ,

sbe, snpposequ'Abrahament douze iils,


qui partagrent l'Arabie en douze tribus,
et que ,
depuis ce temps , les douze chefs
de ces douze tri bus Arabes empruntrent
toujours leur nom de ces douze premiers
chefs. Ceci est , sans doute, un conte
Arabe , comme le sont les histoires Jui-
ves mais il n'en est pas moins vrai ,
'j

qu'on doit y reconnotre l'emploi de la


fameuse division du ciel , puisque les
tribus Arabes toient chacune sous l'in-
vocaiion d'une toile ou d'un signe (3) ,
si l'on en croit
Abulfarage.
Ces Juifs , voisins des Arabes , des
Egyptiens et des Chadens , qui tous
avoient consacr les divisions clestes et
(0 Phil de Profug. 372.
p.
(2) Euseb. pfaep. Ev. 9 , c. 19
1.
, p. 420.
(3) Abuif. Hist. des Dyn. p. ici.
tJ2>
B.ELIGION
donn l'Astrologie une si grande in-
fluence sur la terre et sur ses habitans ,
retracrent l'harmonie du monde dans
l'ordre religieux et dans l'ordre social.
La construction de leur temple, la distri-
bution de ses parties , les difFrens em-
blmes qu'il renfermoit ,
tout y peignoit
l'ordre et l'harmonie de l'Univers. Toutes
les parties de ce temple correspondoient
celles de la Nature , et en oiroient les
plus brillans tableaux. Clment
d'Alexan-
drie (1) assure qu'il renfermoit plusieurs
emblmes relatifs au Temps, au Soleil,
la Lune , aux Plantes , aux deux
Ourses au Zodiaque aux Elmens et
, ,

aux autres parties du monde.


Joseph, dans l'explication (2) qu'il nous
donne du tabernacle et des ornemens du

grand-prtre des Juifs , rapporte gale-


ment tous ces emblmes la Nature.
Voil , dit cet historien clair , quels
y> toient les habits du
grand sacrihca-
* leur et je ne saurois assez m'tonner
;

de l'injustice de ceux qui nous has-


sent et nous traitent d'impies , cause
33
que nous mprisons les Divinits qu'ils
adorent ; car s'ils veulent considrer
>3 avec quelque soin la construction du
tabernacle" , les vtemens des sacri-
x> ficateurs et les vases sacrs dont 021

(1) Clem. Alex. Str. 1.


5 , p. 563.
Joseph. Antiq. Jud. 3 , c. 8.
1.
{2)
Universelle. 173
se sert pour offrir des sacrifices
35 Dieu ,
ils trouveront crue notre Lgis-
yi lateur toit un homme divin et que
,

35 c'est trs-faussement qu'on nous ac-


35 cuse , est trs-ais
puisqu'il de voir,
53 toutes les choses que j'ai rappor-
par
ta tes , qu'elles reprsentoient en quel-
35
que sorte tout le monde. Car des
35 trois parties dans lesquelles la lon-
35
gtieur
du tabernacle est divise , les
3> deux o il est permis aux sacrificateurs
33 d'entrer , figurent la terre et la mer ,
35
qui sont ouvertes tous les hommes ;
3> et la troisime partie , qui leur est
3> inaccessible, est comme le ciel rserv
33
pour Dieu seul , parce que le ciel est
35 sa demeure. Les douze pains de pro-
35
position signifient les douze mois de
35 l'anne. Le chandelier , compos de
35
septante parties reprsente les douze
,

>5
sigues , par lesquels les sept plantes
35 font leur cours 5 et les sept lampes
35
reprsentent les sept plantes. Ces voi-
c
les, tissus de quatre couleurs, mar-
35
quent les quatre Elmens. La tuniqne
33 du souverain sacrificateur signifie ,

35 aussi la terre l'hyacinthe , qui tire


:

35 sur la couleur d'azur , reprsente le


55 Ciel. L'nhod ,
tissu de quatre cou-
35 leurs , reprsente de mme toute la
35
Nature, et j'estime que l'or y a t
35
ajout pour reprsenter la Lumire.
35 Le Rational, qui est au milieu , repr-
174 Religion
>> sente aussi la terre , qui est au centre
33 du inonde. Les deux saixiomes qui ,

: servent d'agraffes marquent le Soleil ,

?>
,
et les douze autres pierres
et la I.une
a>
prcieuses , les mois , on les douze
33
Signes figurs par le cercle que les
33 Grecs
appellent Ziodiaaue .
L'explication que donne le savant v-
que d'Alexandrie cle ces diurens orne-
mens , et sur-tout du B.ational (i) , consi-
dr comme emblme de la lumire
rpandue dans les douze Signes pendant
les douze mois , est absolument la mme

que celle de Joseph et elle nous parot _,

tre la vritable qu'on puisse


,
la seule
admettre (). Ce Ration al (a) teroir la
science de la divination laquelle s'op- ,

roitpar l'inspection des ieix et du lieu


des sept Plantes dans les douze Signes.
Pliilon a
adopt toutes ces explica-
tions (3) dans ses livres cle la vie- de
,

Mose de la monarchie et des victimes;


,

tant elles ont paru simples et naturelles


ces crivains. Il voit dans le nombre
des pains de proposition , et dans leur
division six par six, une figure des
douze mois partags par les deux points
quinoxiaux, en hmisphre boral et en

(i) Strom. 1.
5 , p. 563.
(2) Syncell. p. 133.
(3) Phil. de YitMoysis, 1. 3, p. 516, 17,18;
19 , 20, 21. de Monarch. 1, 2 , p. 637. de Vic-
ftmis, p. 547.
Universelle. 17a
1

hmisphre austral , en signes des longs

iours et signes des longues nuits. Ainsi


les avoit envisags Joseph ( 1 ). Macrobe
pareillement fixe six signes ( 1 ) la
dure des vicissitudes ou prouve la
lumire ,
et
charpie septime signe
une variation priodique dans les rvolu-
tions de l'anne , du mois et du jour.
Philon fait la mme remarque , (3) rela-
tivement la vgtation , dont le prin-
tems et l'automne marquent les princi-
pales poques.
La division des saisons en trois mois ,
o celle de l'anne en quatre parties,
de trois signes chacune , a paru Philon ,
ainsi qu' Joseph et Clment d'Alexan-
drie nigmatiquement figure par les
_,

quatre groupes de pierres prcieuses du


Rational , ranges sur quatre faces , dont
chacune regardoit un des points cardi-
naux du monde. On sait d'ailleurs
que
les anciens avoient partag le cercle
de l'horizon en douze parties trois ,

pour chacun des points cardinaux, et


qu'ils tabli entre ces douze
avoient
douze signes clestes, une
points et les
correspondance qui les iioit les uns aux
autres, et qui soumettoit ces douze
cases de l'horizon aux douze
signes
clestes.

(i) Ant. Jud. 1.


3 ,
c. 8.

(1) Somn. Scip. 1. 1 , c. 6, p. 28,


(3 ) Fhil. de Yict. p. 647.
ij& Religion
Cette distribution du Rational et de
ses pierres se trouve toute entire
, dans
la cit sainte ( i ) , dont parle Jean dans
l'Apocalypse, et cestAiies, ou l 'agneau,
qui , comme dans le Zodiaque , est le
chef' de cette distribution duodcimale.
Nous n'entrerons point dans le dtail
des explications de chacun des ornemens
du grand prtre, qu'on peut voir dans
l'ouvrage de Pliilon (2) , explications
conformes celies des auteurs ci-dessus
cits. Nous dirons simplement que, sui-
vant Pliilon, l'habit du grand prtre
dans sa totalit , comme dans ses parties,
reprsentoit la totalit et les parties
de l'Univers 5 que ce prtre en entrant
dans le temple toit cens se revtir
d'un petit monde , image du grand
qu'animoit la Divinit ,
et qui toit son

premier temple. C'est mme pour cela,


dit Pliilon que les Juifs n'ont voulu
,

avoir qu'un seul temple , auquel on


vnt adorer la Divinit de toutes les
parties de la terre , parce que l'Univers,
que ce temple reprsente, est absolument
ujl (3). Les astres sont les dons brillans

( 4 )
sont suspendus , et leurs
qui y
intelligences font la fonction
de prtres.
Saluste le philosophe donne -peu-prs

(1) Apocaly. c. 21.

(2) Phil. Vit. Moys. p. 520.


..

(3) Phil. Vit. Moy. 1. 3 , p. 518, 519.


(4) Phil. de Rlonarch. p. 634.
la
Univ'srsell. tjy
la mme
ide des temples anciens (1)
qu'il compare au ciel, et des autels
la terre 5 et il donne
qu'il compare
entendre que tout le crmonial religieux
et tout l'appareil des ornmens sacrs
et celui des temples, toit symbolique,
et tendoit iier L'homme la nature
des rapports de ressemblance entre
appareil d cidre et l'tre ador. Ainsi
Far
le
prtre des Juifs toit en quelque sorte
revtu du monde ou de son image ,

emblmatique , comme la Divinit elle-


mme ltoit de l'Univers qui formoit
son riche vtement. Cette ide des
anciens nous
prot grande et ing-
nieuse. prtre, pour me servir de
Le
l'expression de Phiibn ? avant d'adresser
ses prires a la Divinit , passoit lui-
mme dans la nature du monde (2),
et devenoic en quelque sorte un petit
monde.
Le mme gnie allgorique qud com-
la parure du
posa grand prtre , avoit
dans les mmes principes distribu les

parties an. temple et ses enceintes (3) ,


et donn le dessein des
principaux orn-
mens qu'on y remarquoit. Ainsi les
Chrubins, suivant Philon et Clment
d'Alexandrie , figuraient les deux hmis-
phres ,
leurs ailes ,
la course rapide
't> <ui
Salusr. philos, c. 15.
1
K 1)J
(2) Phi'i. Vit. Moy. p 5*1.
.
Sti'om. 1. ~,
, p. ^61.

m &aii\ Tonil*
Reig. M
lyS Religion
du firmament et du temps qui circula
dans Zodiaque. (1) Car le ciel "vole,
le
dit Philon , en parlant des ailes des
Chrubins (r). Nous ferons voir ailleurs
que animaux mmes, tels que le
les
lion ,
boeuf
le ,
&c. auxquels sont atta-
chs ces ailes, sont dans le firmament,
parmi les signes , et fixent les quatre
parties de la rotation du ciel, et du
temps que le Zodiaque engendre. Il
en sera de mme
des sept plantes qui
circulent dans ce cercle , et qui y roulent
ces dpts ternels de la lumire th-
re ( 2 ). Le chandelier sept branches
les reprsentoit ;
la dispostion mme
de ces sept branches entre elles a voit
t rgle sur celle des plantes (3),
en gardant proportion musicale , et
la
ce systme d'harmonie dont le soleil
toit le centre et le lien. Ce chandelier,
suivant Joseph , toit d'or ( 4 ) , non
pas massif, mais creux. *> Il toit enrichi
^ de petites boules rondes , de lys , de
;
pommes de grenades, et de petites
m tasses , au nombre de 70 qui s'le- ,

voient depuis le haut de la tige ,


jusqu'au haut des sept branches dont
>o il toit
compos , et dont le nombre
(t) Clem. Alex. Strom. J.
5, p, 563. Phil. Vit.
Moy. p. 17.5

(2) Phil. ibid. p. 518.


(3) Ciem. Alex. Strom. I.
5 , p. 563,
(4) Joseph. Antiq. 1. 3 , c. 7.
Universelle. 179
a se rapportoit celui des sept plantes.
Ces branches ,
suivant Philon (
1
) ,
33 taient trois par trois
groupes ,
>3 comme Tes plantes suprieures et
infrieures au
>:>
soleil, et au milieu
de ces deux groupes toit la branche
le soleil, lequel par
qui reprsentait
>->

sa position est le msits ,


ou mdia-
teur, ou plutt le modrateur de
33 l'harmonie cleste. Le soleil en
effet est la quarte de cette chelle
musicale , comme l'observe Philon , et
comme l'nonce aussi Maitianus Capella
(2) dans son hymne au soleil.
Prs du chandelier , continue Philon
(
3 ) ,
emblmes repr-
taient d'autres
sentatifs du de
la terre, et de
ciel,
la matire vgtative du s^in de laquelle
s'lvent les vapeurs. Les Juifs voulant
btir un temple au Crateur de toutes
choses , crurent devoir emprunter quel-
que chose de toutes les substances dont
son ouvrage est compos, afin de donner
ce temple le plus de ressemblance
possible , avec le inonde dont il toit
l'image abrge. Cette remarque est de
philon ( 4 ) , et elle est dans les
principes thologiques des anciens , qui

(1) Phil. Vit.


Moys, 1. 3 , p. 518.
Mart. CapelL. de NuptiU Fhil. in
(1) Hymn.
solem.
(3) Phil. ibid. p. 518.
(4) Ibid. p. 517.
VIE
iSo Religion
croyoient que la Nature ou la Divinit se

plaisoit recevoir un culte d'analogie.


Il
y avoit des chandeliers quatre
branches ? nombre
gal
celui des l-
mens nombre gal
et des saisons; sept,
celui des plantes dou#e, nombre :

ga celui des signes et mme o6o ,


!

nombre gal celui de Tanne sans


pagom^nes. KhV.er ( i ) en rapporte
des exemples, danssonOLdipus ALgyp-
tiacus. Le Scholiaste d'Apule ( 2 ) f
dit que le chandelier quatre branches,
brloit en honneur des Divinits tu t-
laires des quatre saisons. Celui du temple
d'Apis (3), avoit la figure mme du
Dieu, ou du boeuf cleste.
L'architecte , qu'Hiram , roi de Tyr T

envoya Salomon , toit, dit Hiram ,


un homme qui connoissoit non-seule-
ment toutes les parties de l'architecture,
mais encore la science de la Nature T
et de tout ce que le ciel sous lui ren-
ferme ( 4 ) n sent qu'il falloit toutes
ces connoissances un Ar Liste , qui de-
voit copier toute la Nature dans la distri-
bution et la dcoration d'un temple qui
devoit tre l'image du monde. L'Univers
et ses parties, le soleil, la lune, les

t.
(1) (Edip. 3 ,
p. 535.
(2) Schol. Apul. in 1. 11 , Metamorph*
(3) Kirker, ibid.
(^) Euseb. prsep. Ev.
1.
9, c. 31 33 x p. 44^ &
449-
Universelle. i3i
astres, et les lmens tant , suivant
Eusbe (
1
) ,
les
grands Dieux , et mme
Dieux des Phniciens il n est
les seuls ,
;

pas tonnant que l'tude de l'Astronomie


et de la Nature, ne ft partie de la
science des artistes qui sculptoient les
images des Dieux , ou qui leur levoient
des temples. Aussi l'Architecte Phnicien
commerice-t-il ( a ) par faire orienter
le temple qu'il construit. A l'imitation
du temple de Tyr ,
o toient les deux
fameuses colonnes consacres aux vents
et au feu l'artiste
, Tyrien fit aussi deux
-colonnes de bronze, qui furent places
l'entre du porche du temple (3).
C'toit l aussi qu'on voyoit cette fameuse
cuve-hmisphrique, soutenue de quatre
groupes de boeufs trois par trois qui , ,

regardoient les quatre points cardinaux


de l'horizon; et ces bases quatre faces,
o toient sculotes les quatre figures
au Zodiaque qui fixent les quatre points
cardinaux du firmament par les toiles
royales, savoir
le lion, le boeuf, ,

l'homme etl'aigle ou le vautour cleste. ,

Les taureaux, ou douze bouvillons, qui


entouroient la colonne destine sou-
tenir la
grande cuve, appele mer, toient
consacrs la grande Desse des Tyrien s
Astart^ celle qui, dans la cos.uogonie
(i) Euseb. piaso. 1. i , c. 6.
(2) Joseph. Ant. i. 8 . c. 2.

(3)
Ibid. 1. S, c. 2.

M 3
iBs Religion
Phnicienne ,
met sur sa tte im casque
tauriforme , pour symbole de sa royaut :
Astarte qui Hiram ( i ) lui - mme
avo't bti un temple. Cet emblme du
boeuf ornoit aussi les bras du trne
de Salomon (2), qui s'appuyoit sur des
figures de lions, comme loit appuy
le trne d'Orus en
Egypte , ou celui
du sole il ador Tyr, sous le nom d'Her-
cule (3) , d'Hercule qui Hiram fit aussi
btir un temple et qui toitavec Astart
,

la plus
grande Divinis de Tyr.
Si Solomon, adorateur d'un Dieu invi-
sible qui, suivant Mose , ne doit tre
,

reprsent par aucune image , a cru


pouvoir, sans nuire au spiritualisme de
sa religion, imiter la Nature et ses parties
dans la construction et la dcoration
du temple qu'il levoit la Divinit 5
si Mose avant lui en avoit fait autant,
dans la composition du tabernacle, et du
chandelier, et dans le choix du costume
du grand prtre ; que n'ont pas -d faire
les peuples qui, comme
Egyptiens, les
les Phniciens, les Perses, les Sabens,
<3cc. ne connoissoient d'autre cause
que
l'Univers, et adoroient comme Dieux,
le soleil, la lune, la terre , les lmens,
les astres ; &c. en gnral , toutes les

parties les plus actives et les plus appa-


(1) Ihid. 1.
8, c. 2.

(2,)
Cedren.p. 65.
(3) Joseph, ibicL
1.
8, c, 2
Universelle. S
tentes de la Nature? Aussi voyons-nous
que par tout c'est elle qu'ils ont retrace,
sous autant de formes varies , qu'elle
en prend elle-mme.
Ce que firent Mose et Salomon ,
Zoroastre en Perse l'avoit fait dans le
fameux antre, ou temple souterrain (1),
qu'il avoit consacr au soleil, sous le
nom de Mrira. L, si on en croit Eubule,
cit par Porphyre (2), on avoit repr-
sent l'Univers et ses divisions par cli-
mats, ainsi que les lmens , les plantes ,
e Zodiaque et le double mouvement des

cieux, celui des fixes et celui des plantes;


les points quinoxiaux et les portes du
soleil , l'clielle sacre 3 , o toient
( )

ranges les sept plantes suivant l'ordre


des jours de la semaine. Nous ne donne-
rons pas de cet antre sacr une plus
ample description, parce que nous au-
rons lieu d'y revenir dans notre Trait
sur les mystres et sur les initiations
anciennes. Il en est de mme du fameux
bas-relief , qui rprsente Mitlira (4)
mont sur le taureau quinoxial, en-
vironn des principaux signes qui prsi-
dent aux saisons, et surmont des sept
autels levs aux sept plantes. Nous
donnerons l'explication de ce monu-
(1) Hyd. deVet. Pers. Rel. p. 16.
(2) Porph. de Antr. Nvrnph. p. ic6 , &c.
(3) Orig. contr. Cels. I. 6, p. 298.
(4; Hyde, de Vet. per. Reiig. c 4, P- uj;
M4
184 Religion
nient , dans notre Trait sur la secte
Mithriaques connus parmi nous sous le
,

nom de Christianisme. li suffit de re-


marquer ici, que les Mages de l'Armnie
et de la Cappadoee, adorateurs de Miihra,
instruits par Zoi oastre, retracrent aussi
la Nature et ses parties dans leurs temples
etdansleursmonumensreiigieux, comme
Font fait les Egyptiens , et les Juifs, dont
nous venons de parler.
Ce gnie imita df se trouve jusqu'au
Prou, dans le temple de Cusco, dont
nous avons dj parl. On y voyoit la
figure du soleil, telle que la reprsentent
nos peintres elle toit d'or massif et
;

environne de rayons d'une prodigieuse


grandeur. La lune avoit aussi la sienne
en argent ( i ) ; son temple e'toit vis-
a-vis celui du soleil, dont elle toit
comme Jundn, et la femme et la soeur.
Les portes et les murs du temple toient
revtus de lames d'argent, comme ceux
du soleil toient d'or. Un autre temple ,
ddi la belle plante Vnus, que
ces peuples nommoient Chasca , offrait
la mme Un quatrime temple
richesse.
toit consacr aux phnomnes de l'air,
ou aux mtores, au tonnerre et aux
clairs (s). Enfin , il y en avoit un
consacr Iris, ou l'arc en-ciel. Ainsi,
tout ce qu'il y a d'apparent dans la

(i) His*. des Voyages, t.


52 , p. 172.
Universelle. i85
Nature eut ses autels , et fut retrac
dans les temples du Prou.
Nuraa qui tablit Rome le culte du
feu ternel , qui circule dans toutes les
parties de l'Univers, culte qui, par une
singulire ressemblance avec le culte des
Fru viens, toit aussi confi des vestales,
Nu m a voulut que le temple dpositaire
du feu sacr et la figure ronde, afin,
dit Plutarque (
i
qu'il reprsentt
),
l'Univers, dont centre est occup
le

par le feu ,
suivant le dogme des Pytha-
goriciens.
Les Chinois ont consacr deux tem-
ples l'un au ciel y et l'autre la terre
,

(
2 ) \ le premier est rond et le second , ,

carr, suivant la thorie des Lettrs,


qui disent que notre terre est cube,
c'est--dire, qu'ils la reprsentent,comme
les
Pythagoriciens , parle cube ,
de mme
qu'on reprsenta le ciel par la sphre.
Philostrate suppose qu'Apollonius (3) ,
arriv Babylone
y vit un fameux _,

portique, dont la vote surbaisse repr-


sentoit le tableau du ciel. L ,
toienfe
sculptes en couleur d'or, sem d'azur,
les images des Divinits de ces
peuples ,
qui, comme on le sait, adoruienr les
astres 5 on
y voyoit aussi des tapisseries
(i) Plut. Vit. Num, p. 67.
(2) Recherches sjr le*
Egyptiens & les Chinois.,
par M. de Paw. t. 2 ,
p, 42.
(3) Philostr. Vit. poll. 1. 1
,
c. 18.
86 Religion*
sur lesquelles on avoit brod les aven-
tures des hros de la sphre; tels que
Perse , les malheurs d'Andromde ,
c'est--dire , les fictions qui avoient pris
naissance chez les peuples amis de
l'Astrologie et livrs au Sabisme. La
,

plupart des fables grecques , suivant


Philostrate, les portraits d'Orphe, &c.
s'y trou voient tracs.
Une lecture rflchie de Pausanias
prouvera , que tout le ciel Astrologique
avoit t retrac dans les difFrens
temples de la Grce, et dans les statues
de leur hros fabuleux. On y voyoit le
temple de Perse, et ct, comme
dans la sphre, le premier des signes,
Aries , ou le blier de Thyeste ( 1 ) ,
qui lui-mme y avoit son tombeau. La
belle toile de la chvre, place dans
la constellation du cocher qui suit imm-
diatement Perse, avoit sa statue en
bronze dor dans la place publique des
Phliassiens ( 2, ). Le -cocher lui-mme
( 3 ) ,
sous les noms d'Hippolyte , de
Myrtile de Cillas , de Sphoereus , avoit
,

ses temples , ses statues , ses tombeaux


et ses mystres en Grce. On y voyoit
aussi l'Atlantide, ou Pliade Sterop,
femme d'OEnomaus,dntiltoit cocher.

(1) Paus. Corinth. p. 60.


(2) bid, Corinth. p. 56.
(3) Paus. Corinth. p. 74 , 75. Arcad. p. 24^
Heliac. p, 157.
Universelle, 187
Les autres Plades, sous diffrens noms
(i), s'y /retrouvent par-tout adores ()',
et y ont leurs statue et leurs tom- 3

beaux. Ainsi Vhaedra la Pliade (2) qui


,

aiuia Hyppolite, oue cocher au-dessous


duquel elle est place avolt son tom- ,

beau prs de celui du cocher Troeznc


Ce mme gnie, sous le nom de Phaton,
avoit aussi son tombeau prs des rives
du P en Italie (S) ; et l , les Hliades ,
ou les filles du soleil l'avoient pleur*
Il avolt eu l'avantage de ressusciter (4)
sous le nom de Virbius qu'il prit ,

la place de celui d 'Hyppolite Esculape :

avoit fait ce miracle. On remarquera


que la constellation du Serpentaire , ou
l'Esculape cleste ne se couche jamais
qu'il ne fasse lever le cocher. On vOyoit
Argos, dans la place publique, un
petit tertre, sous lequel avoit t enterre,
dit- on , la tte de Mduse 5 ) , laquelle
(
est aussi place dans les deux, au-dessus
du blier, et sous Perse ; cette tte ( 6 )
toit un talisman pour ceux de Tege
en Arcadie, ou du moins la chevelure
qui en fut dtache. Le taureau cleste,

(1) Laconic. p. 94. Messcni. p. 142 & 143.


(2.) Ibid. Corinth. p. 75.
(3) Paus. Attic. p. 3 5
& Plut de lis
qui Sera.
p- 557-
(4) Paus. Corinth p. 69. Virgil. JEnQi. J
r
( ) Paus. Corinth. p. 63,
(6) Arcad. p. 2.76.
i8B Religion
peint agenouill dans la sphre , e^
consacre la lune qui y a son exalta-
tion , avoit son autel ( i ) et son image
marque de l'effigie de la lune , en
Botie ,
o on fappeloit le boeuf de
Cadmus. On appelle encore en Astro-
nomie ce taureau (Portitor Eziropae) ,
le ravisseur d'Europe , soeur de Cadmus.
Il toit ,
suivant Lucien (
2.
) ,
le
type
original du fameux boeuf Apis , lequel
portoit aussi sur son corps ,
comme le
boeuf de Botie , l'effigie
de la lune ,
ou de la plante qui a son exaltation
au taureau. Il toit aussi le type du
veau d'or qu'adoroient les Isralites ,
puisque ce veau dor ainsi que les veaux
,

d'or de Jroboam , toient une imitation


des boeufs sacrs des Egyptiens ( 3 ),
comme l'a reconnu St. Jrme. C'est
ce mme animal cleste dont Io , fille
d'Inachus (4) prii hi forme dans sa
>

mtamorphose. On remarquera , c[uIo


toit le nom
de la lune (5) clans la
langue mystique des Argiens , et celui que
donnent encore cet astre les Cophtes,
ou les descendans des anciens Egyptiens

(1) Paus. Boiotic. p. 29 r.

() Lucian. de Astrolog. p. 936.


(3) Hisrony ,
ad cap. 4, Ose. Latan. de Ver
Sap. c. io.

(4) Ovid. Fa st. 2, 1. 5.

( ) Eustath. Comrn. in Dionys Perieg. p. 2$*


Chrome. Alex. p.
06.
Universelle. 189
Toute l'aventure d'Io toit retrace chez
les anciens Grecs
( )
clans la Laconie ,

Sur les bords de l'Inachus


dansfAttique.
les autels du soleil.
pre d'Io, on voyoit
Les Gmeaux ou le signe ( x ) qui
,

renferme les Dioscures, Castor et Pollux ,


suivant d'autres Apollon et Hercule ,
,

ou mme Ainphion et Zthus, avoient


leurs statues, leurs tombeaux, et leurs

temples en Laconie, en Eotie^ Samo-


thrace Sec. on les honoroit d'un cuite
,

particulier Sparte, et
leur statue consis-
taiten deux btons (3) unis entre eux
par deux autres attachs chaque bout.
Lucien prtend que le temple et l'oracle
qu'avoit Didyme, tiroit son
Apollon
nom d'un des Gmeaux appel Apollon
et qu'il toit soumis son influence (4) 5
c'est en ce mme endroit qu'il dit , que
le serpent qui rendait des rponses
Delphes sous le trpied ainsi que la ,

Pythie, ou la Prtresse, reprsentoient


l'un le seroent cleste, l'autre la vier.se
de nos constellations , cette Thmis , an-
cien oracle des Grecs _,
ou la fille de
Thespies qui Apollon donna le don
de prophtie , et dont il mit l'image
dans les deux , suivant Thon (>)-

(i) Paus. Attic. p. 23. Lacon. p. 101.


{2) Paus. Corinth. . 60.
(
A Piutarch. t. 2 p. 4.78.
.

(^J)
Lucian. de Astrol. p.
ce 3.
(-) Thwon. Comment. adArat- Phstfi. p. 129.
290 Religion
M. Hycle en fait la Sumbula (
1
), oia
la Sybilledes Persans et des Caldens.
Les Dioscures , on les Gmeaux con-
servrent souvent dans leurs statues et
dans leurs images le signe de leur origine
cleste dans l'toile qui toit place sur
,

leur tte ce qui dsignoit d'une manire


:

non quivoque une constellation. On


conservoit ('2) dans leur temple l'oeuf
sacr symbole du Monde dont on les
, ,

disoit clos chacun des hmisphres ou


;

demi-coquilles leur servoit de bonnet ,


et indiquoit leur passage successif dans
l'hmisphre tnbreux et dans l'h-
misphre lumineux. On les voit souvent
unis aux filles de Leucipe(3) ou aux ,

Pleades qu'ils avoient enleves. Toute


la Messenie et la Laconie (4) toient con-
sacres ces gnies , qui y avoient des
autels , des statues et des temples 5 on
leshonoroit sous le titre imposant (5) de
Grands-Dieux , ou de Cabires.
Le signe du Can cerpara souvent la poi-
trine de la figure de la lune quiyhxoitson
domicile , et fut un des attributs caract-
ristiques de la fameuse Diane d'Ephse,
dont les Grecs d'Europe (6) emprunte*
de Vet. Pers. Relig. ch. 32. p. 391.
(ij Hyd.
(2) Pausan. Lacon. p. 97.
{'A Paus. Messen, p. 141.
{4} Paus. p.
1 6 ,
96 , 103 , 65 3 1 4 1 , 1 09 , 1 66 ;

. Attic. p. 30.
(<])

(6) Paus. Coriathiac. p. 46.


Aduic. p. 207.
Universelle. 191
rent le culte et les
images. Le lion
cleste donna
sa peau pour parure
Hercule, dont la statue sous ce costume
se retrouve par toute la Grce. Hercule
est le soleil , et le lion le domicile de
La mme raison qui lit donner
cet astre.
la lune ou Diane l'crevisse pour
parure , lit donner le lion ou la peau
de cet animal au soleil ou Hercule.
Ainsi les habitans d'Hliopolis , ville
consacre au soleil dont elle portoit le
nom honoroit d'un culte religieux les
,

lions (1), au rapport d'AElien. Les portes


des temples , les tuyaux des fontaines
en portoient l'effigie en Egypte , par
la raison, dit
Plutarque (2) , que le
soleil parcourt ce signe , au temps o
le Nil se dborde tous les ans.
La belle constellation du Charriot ,
place dans les cieux sur
le Cancer et sur
le lion,appele la trs-belle ou Caiiisto,
devint une nymphe (3) , mre d'Arcas.
Elle avoir son tombeau en Arcadie ,
ainsique le JBonte
qui la suit ,
et qu'on
appela Arcas ,
fils de Caliisfo (4) ;
le lieu
o toit enterr s'appelait l'autel
il du
soleil. Prs de-la. toit le temole 1
de
Vesta ,
de forme von le comme celui
que fit btir Numa Rome, et dont

0) de Animal. I. 12, c.
*j

(z) Plut, .

366.
( ) P.-.v *4.
p.
*
2<S,
(4) [bid. p. 243,
3Q2, R E I I G I O 3f

nous avons parl (i) plus haut; on y


voyoit aussi le tomOeau de la iille clo
Cplie.
La constellation du Serpentaire , Es-*
culape (2) , avoit par toute la Grce ses
statues et ses temples. Les Rhodiens
sacriiioient cette constellation sous le
nom de Phorbas ,
fils de Triopas (i) ,

et chri d'Apollon. On retraoit dans


les temples l'image des Centaures (4) ,
qui sont aussi dans les cieux. Orion
avoit son tombeau Tanagre (5) en
Boeotie. Le chien dOi ion, ou Sirius,
recevoit des hommages des Egyptiens ,
qui en son honneur (6) tablirent le
culte du chien. Les ha bilans de Pile
de Za (7) , prs de PEube , ainsi que
ceux de la Caiabre , sacriiioient aussi
cet astre.
Les Syriens avoient consacr dans
leur temple l'image du poisson austral,
qui est l'extrmit du verseau , et
celle des deux poissons qui sont dans
le douzime
signe du zodiaque. Elle*
toient (8) en or , et c'toit pour eux

(1) Ci-dessus, p. 62.


(2) Servius , in jfcneid. 1.
il, V. 259.
(3) Hygin. 1. 2.
(4) Pausan. Eliac. p. 157.
(<0 Botic. p. 297.
JEYin. de Animal. 1. 10 c.
(M , 47.
(7) Germanie. Comment, in Arat. Apoteiesm.

4?
(JnivbrselIe. o3
des divinits tntlaires ,
on des talis-

mans, qu'ils appeloient leurs Dieux


Pnates, ou au moins Hygin en traduit
ainsi le nom.
Le signe du verseau porte le nom de
Deucalion, et on. montroit son tombeau
. Athnes (1) ,
ville de Cecrops , autre
nom du mme signe.
Le Pgase ,
ou cheval cleste , plac
sur le verseau , dont il fait son lever
jaillir l'eau toit (2) aussi reprsent en
-,

beaucoup d'endroits. LeDauphin de nos


constellations , qui porta Arion , s'y trou-
voit aussi, et spcialement (3) en Boeotie.
11 un mot, il n'estpoint de constellation
dans les cieux, qui n'ait eu ou son temple,
ou sa statue , oi son tombeau et quel- ,

qu'image de ses aventures mythologiques


dans la Grce , en sorte que l'on peut
appliquer aux Grecs, ce que l'auteur
d'un ouvrage, attribue un des Mer-
cures Egyptiens, disoit de l'Egypte (4) ,
qu'elle recraoit dans ses temples et dans
ses divifions gographiques
l'image des
cieux.
On peut dire que tout le ciel toile
toit descendu sur le sol de la Grce,
pour y prendre un corps et une figure.
On a pris le change, et tort on a cru que

(1) P^usan, Attic.p. 16.


(2) Paus. Corinth. p. 46, ^7.
(3) Eot. p. 304.
(4) Herms , in
Asclepio.
Relig. Univ, Tome L N
i<54 Religion
c'toit la terre des Grecs qui avoit peu-

pl l'Olympe , tandis qu'elle n'en avoit


fait que retracer les
images et animer
dans ses pomes toutes les constella-
tions , que l'Astronomie avoit depuis
long-temps groupes. La Nature fut
imite par ses adorateurs.
Ainsi , les anciens Sabens , pour qui
les corps clestes toient autant de di-
vinits (i) , donnrent aux temples de
leurs Dieux , des ligures analogues
la nature des plantes , ou des toiles
qu'ils adoroient. Le monde , ou la cause
universelle , eut un temple de forme
Sphrique , telle que celle que les Ro-
mains donnrent celui de Vesta , ou
du feu , ame universelle du monde.
Le temple de la lune toit octogone;
celuidu soleil carr ;
celui de Jupiter
triangulaire ;
celui de Saturne exagone ;
et ainsi des autres; chacun avoit son
polygone particulier, affect par l'As-
trologie chaque plante.
Les talismans consacrs aux plantes
furent faits d'aprs ces principes gom-
triques, comme on peut le voir dans Kir-
ker , et comme on peut en juger par ceux
qui nous restent (2). Depuis le triangle
jusqu' l'ennagone , chaque polygone
fut affect une plante diffrente , et

(1) Poocke , pec. Hist. Arab. p. 145.


(2) Kirker ? GZdip. t. 2, part, a, p. <j2,
U IU Y E a 8 E L L K. 195
le talisman soumis
,
l'influence de la
plan Le , dey oit en prendre la forme. Il
parot que le
mme
gnie Astrologique
exigea les mmes proportions dans la
construction des temples consacrs aux
plantes.
Les toiles de l'Ourse a voient un
temple et des autels chez les Cretois (i)^
{jui transportrent ce culte en Sicile j
ils les appeloient les Desses mres {il) 9
et ils racontoient qu'elles avoient nourri

Jupiter : en reconnoissance de ce
c'est
service, qu'elles furent places dans
l'Olympe dans la constellation qu'on,
,

appelle l'Ourse. La plupart des peuples


voisins venoient en foule leur temple
apporter de riches prsens ? et offrir;
des sacrifices avec une somptuosit et
une magnificence que rien n'galoit.
.

Souvent mme les oracles avoient com-


mand ce culte des particuliers et
des villes , comme mtl moyen sr pour
obtenir le succs de leurs dsirs et
les faveurs de la fortune ,
parce qu ils
voy oient en elles la source fconde de
tous les biens pour les tats comme pour
les particuliers.
Cette haute ide qu'on avoit de la
puissance de ces toiles , ft apporter
de toutes parts les dons les plus bril-
lans dans leur temple , qui lui-mme

(i) piofl. Sic. 1. 4 ,


c.
79 , 80 * p. 323.
N %
196 Religion
fut bti grands frais , et tonnoit les
yeux par sa masse imposante et par sa
magnificence. Nous avons vu (1) le culte
de ces mmes en rcadie ,
toiles tabli
o Caliisto avoit son tombeau et toit
honore comme une des plus anciennes
Nymphes du pays ; on rvroit en elle
la mre d'rcas qui passoit pour avoir
,

donn son nom F Arcadie. Nous avons


vu dj les mmes astres circoinpolaires
adors la Chine (2.) , o ils avoient
un superbe temple 3 on y trouvoit leur
image qui n'toit autre chose qu'un
(3) ,

cartel semd'toiles. Cette constellation


est trop belle , trop remarquable par sa
forme, et sur-tout trop utile pour les
navigateurs, pour n'avoir pas reu les
hommages des adorateurs du soleil ,
de la lune et des astres , c'est--dire ,
de tout l'Univers dont le Sabisme toit
la religion. La lune , dans son appulse
prs des toiles de l'Ourse , prit elle-
mme le nom de Caliisto chez les Ar-
cadiens(4).
La mme beaut , le mme clat qui
ht aussi remarquer Sirius , joint sa
fonction de signe avant-coureur du d-
bordement du Nil pour les Egyptiens,
lui avoit fait dcerner les honneurs

(1) Ci-dessus , p. 64.


(2) Ci-dessus , p. 32.
Relat. de Msgalahens. p. 346,
(3)
(4) Paus. Arcad. p. 266 *
Universelle. 19J
divins , comme nous l'avons dj dit.
Certains peuples mme prirent le nom
de Kelbens, du mot KelbouCaleb , qui
veut dire chien , et ils le prirent , parce
qu'ils s'toient spcialement vous au
culte de la Canicule , dont le chien, qu'ils
rvroient , etoit l'image. Ces peuples
toient des Curdes (1) , qui habitoient
le mont Liban et qui lurent
quelquefois
matres de l'Egypte , d'o ils purent
emprunter le culte du chien comme ,

les Juifs en avoient emprunt celui du


boeuf x\pis , .dont les veaux d'or n'-
toient qu'une imitation. Les rits de leur
religion toient contenus dans un ou-
vrage appel Souph Shet , ou livre de
Seth , qui ils l'attribuoient. Il est bon
d'observer que Seth est un des noms de
la canicule , ou plutt de Sirius , la belle
toile de cette constellation aussi dit- :

on de Seth (2) qu'il


, avoit une face
trs-brillante. C'toit des altrations de
la lumire de cet astre
que plusieurs
peuples , tels que ceux de Cos , tiroient
des pronostics (3) pour toute l'anne.
On appela colonnes de Seth des colon-
nes sur lesquelles on prtend que furent
graves (4) les connoissances Astrono-
miques avant le dluge. Seth , ou Sirius,
(1) Hyd. Vet. Pers. Relig. p. 491.
(2) Cedren. p. 8.
(3) Cicer. de Divin, in Fine.
(4) Joseph. Antiq. I. 1 , c. 2,
198 Religion
est la plus belle toile du ciel, l'astre que
les Perses disent avoir t prpos (1)
par Ormusd pour chef et surveillant de
tout le ciei. Cette fonction dut naturel-
lement le constituer inventeur de l'As-
et donner lien
trologie y l'quivoque
des livres Astrologiques de Se th. , et
des colonnes de Setli , leves dans la
Siriade.
Les Japonois, qui ont consacr plu-
sieursanimaux, comme les Egyptiens, et
dont le culte est galement symbolique,
honorent spcialement le chien , et ils
n'ont point encore oubli l'origine
Astronomique de ce culte. Ils disent
que c'est parce qu'un de leurs empe-
,

reurs est n sous la constellation (2) du


chien tradition sans doute dfigure ,
:

niais qui renferme le germe de l'insti-


tution primitive. Chaque rue contribue
l'entretien de ces animaux ; s'ils sont
malades, on doit leur porter des secours
dans les loges qui leur sont destines ;
s'ils meurent , on les enterre sur les

montagnes et dans les lieux affects


la spulture des hommes ; il n'est pas

permis de les maltraiter. On sait que le

respect des Egyptiens pour cet animal


allcit aussi loin , et qu'il n'eut pas t
sr de tuer un chien. Il y eut des guerres

Plut, de sid. p. 370.


(1}
(2) Contant cTOrv.. p. zz+
t. 1 ,
Universelle. ^y
de religion en Egypte pour un chien tu.
Comme les Japonois les Egyptiens nour-
,

rissoient des chiens aux frais de l'tat , et


pren oient le deuil ( 1 ) quand le chien sa-
cr toit mort. Ce chien n'toit autre
chose que l'image d'Anubis, ou du gnie
cleste qui sigeoit dans la constella-
,

tion (2) du grand chien. Il y a beau-


coup d'apparence que le culte du chien
au Japon a voit la mme origine.
L'auteur de l'Alcoran parle du culte
idoltrique quiexistoit avant le prtendu
dluge de No. Parmi les idoles des diff-
rentes divinits (3) , il en est quatre ou cinq
qui portent le nom de constellations trs-
connues chez les Orientaux , telles que
Nesra ou l'aigle ; Aiyk , ou la chvre ;
,

Yagutho , ou les Pliades et Suvvaha , ;

ou Al-Hau\y",le serpentaire. On retrouve


tous ces noms dans le commentaire de
M. Hvde, sur les tables Astronomiques
de Uh/o-Beioh mince Tartare. Ce sont
des monumens du culte idoltrique des
Sabens qui ,
au rapport d'Abulfa-
,

rage (4) ,
se faisoient des idoles la res-
semblance des substances clestes et
des astres dont ces idoles recevoient (5)
les influences. Les
Egyptiens avoient

(1) Diod. 1. i
, p. 76.

(2) JElhn. de Anim. . 10, c. 47.


(3) Selden. proieg. p. 46. Azoara. 1. Si;
(4) Abulf. Hist. Dyn. p. 2. :

(5) Hvd. Reb Fers. p. S8

N4
aoo Religion
t, suivant Maimonides que nous avons
dj cit, les auteurs (i)jclc ce culte
idoltrique rendu aux images des astres;
ce qui s'accorde bien avec ce que dit
Lucien (2) , que les animaux sacrs de
l'Egypte n'toient que les images vi-
vantes des astres. Ceux qui le culte
des animaux dplut prfrrent les
,

images de mtal ,
de pierre , ou de bois ;
mais elles n'en reprsentoient pas moins
les astres , et elles toient censes par
leurs conscrations propres recevoir
les influences des corps clestes de :

cette espce toient les idoles de Nesera,


d'Yagutho , d'Aiyk et de Suvv aha ,
nomms par l'auteur de l'Alcoran , dont
Seiden (3) a rapport le passage.
Nous trouvons d'autres statues ou d'au-
tres images des astres , dont les rapports
avec les corps clestes ne sont susceptibles
d'aucun quivoque: telles sont ces figures,
dont le front est surmont du croissant
la lune, etdont la tte est orne des rayons
du soleil , ou dcore d'un bonnet sem
d'toiles , ou surmonte d'une seule
toile. Ces figures ne laissent pas de se
rencontrer en trs-grand nombre dans
les monumens anciens ,
sur-tout celles
dont le croissant, ou des rayons solaires

(1) Maimonid. part. 3 ,


c.
38, p. 425. Et More
saac. 1.1 ,c. 6. Apud (Edip. Kirker. t. 1 , 173^
p.
Lucian. de Astrol. p. 66.
(2)
[ (3) Seld. Proleg. p, 47.
Universelle. aot
forment la
parure ;
et on ne peut s'em-
pcher d'y reconnozre les traces de la
religion universelle, dont nous recueil-
lons ici les vestiges, comme autant cl

preuves de l'universalit du culte rendu


la Nature. Ailleurs c'est un globe qui
,

repose sur la tte de ces images , comme


sur celle d'Atlas.Porphyre ( 1 ) nous
dit , que les Egyptiens reprsentaient le
Dieu-Monde , ou l'Univers , sous la fi-
gure d'un homme debout , revtu des
paules aux pieds d'un magnifique man-
teau , nuanc de mille couleurs , et
soutenant de sa tte un immense elobe.
Souvent ces figures sym boriques fouloient
aux pieds le globe* de l'Univers, ou le
tenoient clans leur main.
M. Hyde observe de Th are, pre d'A-
braham dont le Sabisme toit la religion,
,

qu'il toit un artiste clbre , qui fais oit


mtier de sculpter des idoles (2) , et qu'il
n'toitpas donn tout le monde d'exer-
cer cette profession , parce qu'il falloit
pour cela connotre parfaitement toutes
les parties de
l'Astrologie ; ce qui s'ac-
corde bien avec ce que dit Synesius (3)
sur la science des prtres Epvptiens ,
charges de composer les ligures repr-
sentatives de leurs Divinits. Joignons-y
aussi le passage de Chrinoii , qui ,

(1) Euseb. Prp. Ev. 1. 9 , c. 9 11. &


(2.)Hyd. de Vet. Pers. Rel. p. 63.
(3) Synes. in Caiyit. p. 73.
202 Religion
aprs nous avoir dit que les Egyptiens
ne connoissoient d'autres Dieux que le
soleil, la lune , les plantes , les signes
du zodiaque ,
les Dcans ,
et en gnral
tout le
systme cleste qui rgle la fata-
lit ,
ajoute que c'toit l-dessus que
rouloient leurs fables sacres , et que
c'toit4 ce qu'ils reprsentoient dans
leurs temples (i) parleurs statues, et par
tout l'appareil de leur culte.
La dfense faite par Mose au peuple
Juif d'adorer le soleil , la lune et toute
la milice cleste , ne se trouve lie
celle qu'il leur fait galement d'adorer
des reprsentations ( 2 ) d'animaux ,
d'hommes de quadrupdes , de rep-
,

tiles et d'oiseaux
, que parce que ces
deux cultes toient intimement lis en-
tre eux, comme l'tre ador l'est son
image , soit naturelle ,
soit symbolique.
C'toit le culte Egyptien principalement
que Mose avoit en vue.
Ctoit l'imitation du culte ido-
trique de l'Orient, et sur- tout de l'Egypte,
que les Grecs d'Ionie , au rapport de (3)
Cdrnus, consacrrent des simulacres
au soleil la lune et aux corps c-
, ,

lestes par qui ils supposoient que toute


,

la Nature sublunaire toit gouverne ,


suivant les rapports que les plantes

(i) Eu-seb. Frp. Ev. 1.


3, c. 4, p. 92.

(2^
Deuteron. c. 4.
(3) Cedren. p, 46,
Universelle. iod
avoient avec les autres astres dans le
cours de leur rvolution. De-l dpen-
dent la naissance et l'accroissement de
tous les corps , ainsi que toutes les varia-
tions de l'air, qui influent si fort sur la
vgtation universelle.
Athanase ( i ) , aprs avoir dcrit
toutes les absurdits prtendues des
fables sacres des anciens et la mons-
truosit de leurs idoles , convient que
leurs plus savans auteurs assuroient , que
tout le culte idoltrique s'adressoit au
soleil, la lune, aux lmens, et toutes
les parties de la Nature , auxquelles ,
disent-ils , on ne peut conteilr d'tre
des causes ternelles et divines, doues
e vie et de raison et d'une nature su-
prieure celle de l'homme , et cons-
quemment d'tre des Dieux, suivant la
dfinition que nous avons donne de ce
mot au commencement de
, cet ouvrage.
Un des savans les plus instruits
chez les Romains Varron
, (2) , prtend
que simulacres et ces idoles , que
ces
l'antiquit a voit consacrs , n'toient
qu'un moyen de rveiller dans l'esprit
des peuples des ides plus releves , et
qui tenoient l'ordre physique du
Monde , et de l'lever jusqu' la con-
templation de l'ame du monde et de ses

(1) Athanas. Contr. Gent. p. 28,


(2) Aygust. de Civ. Dei. 1.
7 ,
c.
5.
2o4 II e l i g i o im-

parties , c'est--dire ,
la contemplation
des vritables Dieux. On sait d'ailleurs ,
que toutes les explications de Varroii
sont tires de la physique s et qu'il rap-
porte tous les Dieux la Nature et ses
parties 5 consquemmeut il ne devoit
voir dans leurs idoles que les images des
tres physiques.
Simplicius (1) prtend que tous les
temples , les difices sacrs toutes les ,

images cls Dieux ont t faites l'imi-


tation des cieux ,
et qu'elles ont avec
eux des rapports symmtricjues , afin
de mieux recevoir l'influence lumineuse
des Dieux ; qu'il n'y a point de culte
sans cette correspondance. C'toit aussi
l'opinion des anciens Sabens ( 2) ,
au rapport de M. Hyde. Ils regar-
cloient les corps lumineux des sept
plantes , comme sept palais , ou sept
temples habits par des Dieux, ou par des
Gnies , ou des Anges qu'ils appeloient
des Rois 5 dnomination qui a donn
lieu bien des mprises sur l'histoire
des sicles mythologiques. En cons-
quence , ils imitoient ces palais ou tem-
ples clestes par des difices sacrs , qu'ils
comacroient sur la terre ces Gnies ,
dont ils ren ferai oient les images dans ces
monurnens : telles toient les chapelles

(1) Simplic. in Aristotel. de Cl. p. 32.


(2) Hyd, de Ve*. Pers. Relig. p. 63 & 128.
Universelle. 20j>

de Moocli, de l'astre
Remphan ,
dont
parlent les livres Juifs des et les actes

Aptres. Ils avoient pour ces images


autant de respect que pour les astres
eux-mmes , ajoute M. Hyde (i) ; ils
leur adressoient des prires, leur of-
froient de l'en cens et des parfums ; ils
se revtoient eux-mmes dnabits d'une
couleur agrable la plante. La statue
ou l'image de chaque astre toit du mtal
qui lui toit consacr , et reprsentoit la
figure de la constellation ainsi la constel-
:

lation du Cphe, dans laquelle on avoit


peint autrefois un berger et ses brebis(n),
avoit pour "image la statue d'un berger
accompagn de ses brebis et on propo- ,

soit cette image ou ce simulacre au res-

pect et la vnration du peuple. C'toit


toujours une suite du principe qu'il ,

falloit que la terre imitt le ciel , pour


obtenir l'assistance de3 Dieux (
3 )
et

pour qu'ils se plussent *y descendre


et honorer leurs et leurs tem-
images
ples de leur prsence.
On poussa encore plus loin ce prin-
cipe d'imitation 5
on l'appliqua aux dis-
tributions politiques et aux divisions
des diffrentes parties du systme social,
afin de les soumettre l'influence du
ciel , et de mettre les villes et les
empires
(1) Ibid. p. 129.
(2) Csius. Clum. Astron. Hyd. c. 5 , p. 131.
(3) Kirker, (Edip. t.
3, p. 157,
nr6 Religion
immdiatement sous la protection des
Dieux. Ainsi, chacune cls tribus Arabes
avuit pis une toile, ou une plante
pour patron ou pour gnie tutaire , et
elleenconservcit l'image ou le talisman ;
'toit son Ftiche , ses Dieux Pnates,
ou ses Therapims , tels que ceux de
Laban La tribu Hamyar , comme nous
l'avons dj dit , toit sous la protection
du Soleil (i) ; la tribu Cennah , sous celle
de la Lune ; une autre , sous la protec-
tion de la plante Jupiter ; celle-ci , sous
la protection de l'oeil du Taureau , ou
de la belle toile Aklbaran ; une autre,
sous celle de Siriusj celle-ci, sous la
ttitele de Mercure 5 celle-l , sous celle
de Canopus, ou de la belle toile du
"Vaisseau cleste. Chaque tribu Arabe
a voit son toile , comme chaque tribu
Juive son drapeau , surlequel toit
peint un des, douze signes du zodiaque.
Kirker a
graver cette distribution
(2) fait

symtrique des douze tribus, ranges


chacune sous son enseigne , telle que le
gnie Astrologique des Juifs, en cela
le mme que celui des Arabes , l'avoit

conue.
Le camp des Hbreux est form sur
un grand quadrilatre , divis en seize
(1) Abul. Hist. Dyn. p.
10 1.
1 , part. 1
(2) Kirekr , (Edip. t. , p.
22. Villapan^.
t. 2.
Descrip. Templi. Origen.Contr. CeLsum. 6,
1.

.p. 2.09.
Universelle. 207
cases dont quatre plus voisines du
,

centre sont occupes par les images des


quatre lmens. Les quatre cases, qui ter-
minent les quatre angles du quadrilat-
re , portent l'empreinte des quatre signes
que les Astrologues appelent fixes (^c) ,
et qu'ils soumettent l'influence de
quatre grands astres , appels toiles
royales, dont nous avons parl plus
haut y savoir le lion , le taureau , l'homme
du verseau , et le scorpion influenc par
la belle toile du vautour cleste , es-

pce d'aigle qui monte sur l'horizon avec


ce signe , et qui fait son gard la fonc-
tion de Paranatellon. Les autres fignes
sont rangs sur les quatre faces du
quadrilatre et dans les cases parallles
et intrieures. On remarque une ton-
nante correspondance entre les carac-
tres que Jacob dans sa prophtie (1)
donne chacun de ses enfans ,
et les
caractres des signes ou des plantes
qui ont leur domicile dans ces signes.
Le verseau , dont l'eau s'coule dans
les cieux vers le ple austral , et le
pre-
mier des quatre signes rovaux en mon-
tant , sert d'enseigne B uben , premier
fils de Jacob ? que son pre compare
Peau qui s'coule. Le lion est peint sur
le pavillon de Juda , que Jacob a com-
par cet animal , qui dans, les cieux

(1) Gnes, c.
49,
208 . Pv E L I 6 I O K
est le domicile du soleil ,
de cet astre
lumineux dont tous les peuples ont fait
leur Dieu , sous les noms d'Adonis de ,

Mithra de Christ &c. Epliram que


, , ,

Mose assimile au buf (1) a pour en-


seigne le taureau cleste. Dan, celui que
Jacob compare au Craste espce de ,

serpent , est cas sous le signe du scor-


pion, auquel repond le vautour ou Taille
tombant. Cet oiseau , selon Kirker ,
fut souvent substitu sur le pavillon de
Dan, pour des raisons mystiques qu'il
est ais de sentir , quand on sait que ce
s2,ne toit redout cause de sa terrible
,

influence. Typhon y avoit tabli son em-


il n'en fallut
pire :
pas davantage pour
en faire proscrire l'image et y substituer
celle de son Paranatellon , le vautour ou

l'aigle. C'est
ce qu'on a fait , comme on
3e voit par quatre ligures fameuses
les
dans les peintures sacres des Juifs et des
Chrtiens ; savoir le lion , le boeuf ,
l'homme et l'aigle. Ce sont les quatre
,

animaux de l'Apocalypse 9 qui est une


copie des livres d'Ezchiel , o on les
trouve roulant autour de cercles en-
flamms. Ce sont les quatre animaux
qui accompagnent les quatre Evang-
listes,
&c. INous aurons occasion d'en
parler plus au long dans notre explica-
tions du livre Apocalyptique de la secte

(i) Deut. c. 33, v. 17.


Phrygienne 9
Universelle. 209
Phrygienne ouvrage compos par un des
,

prophtes , ou illumins ae celte socit


d'initis que nous appelons vulgaire-
,

ment l'crivain de Pathmos , ou St. Jean.


Le blier , domicile de la plante de
Mars chef de la milice cleste et
,

des douze signes , est affect Gad ,


dont Jacob fait un guerrier , chef de
son anne. Le Cancer, o. sont les toiles
appeles les nes , forme l'empreinte
du pavillon cl Issachar que Jacob assi- ,

mile l'ne. Le Capticorne queue de


poisson , que les Astronomes appellent
le fils de
Neptune , devient l'enseigne de
Zabulon, qui son pre dit qu'il habite
le bord de la mer. Le chasseur du Sagit-
taire ,
que prcde le loup cleste ,
de-
vient l'emblme de Benjamin ? que Jacob
compare au chasseur les Romains y ;

avoient plac le sige de Diane Desse ,

des chasses. La Vierge domicile de Mer-


,

cure, est peinte sur le pavillon de Nep-


thali, dont Jacob vante l'loquence et la
lgret a la course, attributs disrin ctifs de
Mercure. Simon et Lvi sont unis entre
eux par Jacob comme le sont les deux
,

poissons sous lesquels ils sont cass.


regarder comme
Il seroit difficile de
un jeu du hasard une srie de rapports
aussi marqus, entre les
signes Astrono-
miques et les caractres dis tin c tifs des
chefs des douze tribus, et qui leur sont
4onnspar celui qu'ils
regardent comme
Relig> Uniy* 'Tome /. Q
5210 K E L I & I O TT

le pre de leur horde 5 sur-tout quand on


se rappelle que les Caldens , les Arabes
et les Egyptiens leurs voisins avoient ,

donn V Astrologie une sigrande influen-


ce dans l'ordre civil et dans Tordre reli-
gieux. Aussi Diodore de Sicile , dans son
e
40 livre cit par Photius (1) , disoit que
.

Mose avoit divis son peuple en douze


tribus , parce que ce nombre est parfait
et qu'il correspond la division mme
<le l'anne. Il ajoutoit que la
grande Divi-
nit de Mose et mme la seule toit ,
comme celle des Perses , la circonfrence
du ciel qui embrasse la terre ,
et qui est le
matre suprme de toutes choses 5 que
c'est pour cela qu'il ne figura pas la
^Divinit sous une forme humaine. Ainsi
Mose auroit calqu sa ville , ou son
petit tat sur le Monde.
C'est ce que fit Platon dans le plan qu'il
conut de sa Rpublique ,
comme l'a
trs-bien remarqu Proclus (2) son com-
mentateur, qui nous en a dvelopp les
rapports avec le ciel. Il suffit de lire
Platon (3) lui-mme ? pour s'assurer de
ia justesse de l'observation de Proclus ,
et pour reconnotre que toutes les divi-
sions des tribus et leurs sous-divisions(4),

(1) Phot. Codex. 244.


(2) Procl. in Tim. Plat. 1. 1 , p. 16*.
(3) Plat, de Legib. 1.
5 , p. 745. Euseb. Praep*
Ev. i. 12 ,
c.
47, p. 6\6.
(4) Kirker, (2dip. t.
3, p. 217. Et Marsiiins
Ficinus. v
Universelle ii
celle de la -ville et de ses quartiers, sont
toutes des divisions consacres dans la
sphre , et imites dessein par Platon.
Lycurgue (1) r si on en croit Lucien,
emprunta, aussi d ciel tout le plan
d'administration et de distribution qu'il
appliqua sa Rpublique.
Ccrops, que l'antiquit mythologique
le Verseau , dans la case
place dans
occupe par le premier des douze fils
de Jacob , partagea les Athniens en
quatre parties , ou tribus premires (2) ,
nombre gal celui des saisons 5 chaque
tribu en trois peuples, ce qui donne
autant de peuples que de signes 5 et
chaque peuple en trentimes , ce qui
fait prcisment autant de trentimes

qu'il y a de dgrs au signe, ou de jours


au mois d'o il rsultoit (3) une somme
:

de petites sous- divisions gale aux trois


cent soixante degrs et aux trois cent
soixante jours de l'anne sans na^o-
,

mnes. Chacune (4) de ces tribus toit


sous l'invocation d'un hros ou d'un g-
nie , dont le nom est dans les constella-
tions ,
tel que Thse , Lon , Ege , <3cc.
Suidas (5) remarque avec raison , que
cette division de Ccrops toit relative

(1) Lucian. de A^trolog. p. 994.


Julius Poliux. Onomast. 1. 8 , c.
9 , . 31J
J2\
3) Corsbi. Fast. Attic. . I , p. 10S.
(4) Srab. 1. 9.
(>) Suid. Voc. TiVtiTcLi.
o 3
%$A Religion
eux. quatre faisons ,aux douze mois et
fcix trente jours de chaque mois , et
consciueiimient aux signes et aux par*
Ues oe signe qm y correspondent.
Chuu (i)., chez les Chinois, divise
aussi la Chine en douze Tchon et d-
signe douze montagnes. Cette division
revient celle des astrologues qui ont
partag la terre en douze climats (2) ,
soumis chacun l'influence d 'un des
douze signes du zodiaque. Le cercle de
l'horizon fut, comme nous l'avons dj
dit ,
divis en douze , par une suite du
mme systme d'influences de la part
les douze signes. On retrouve la mme

opinion chez peuples de la Co-Jes


re (3) qui pensent que le monde
,

est divis eu douze cantons , ou douze


royaumes.
extrmit de l'Univers , on
l'autre
vit Etrusques se
les distribuer en
douze cantons et nommer en commun ,

nn roi oui les epuvernot , comme le


,

soleil rgit l'Univers en versant sa lu-


mire dans les douze divisions du ciel,
Chaque canton lui don n oit un satel-
lite ,
ou qui composoit un
licteur ,
lui

Collge reprsentatif de l'ordre duod-

(i) T.

,
du Mmoire des Missions de Pkin.,

f. 164/
(2) Thsod. Epscop. Tars. 1.
3. Apud Phatium,
Cod. 223 p. 667.
{j) Contant d'QxviUe , t. 1 , p. 176.
Universelle. ii3
cimal des gnies cjn formoient le cor-
,
t

te du soleil. Ce fut d'eux eue Eomuius


emprunta son ide (ls douze iicleiivs,
qui accompagnaient toujours le premOT
magistrat des Romains (i). LesEtrnscps
toient fort verss dans la science relW
gieuee de l'O Lient et a voient port avec
,

eux en Italie les distributions politiques


cres par les peuples d'Asie.
Les peuples d OEolie (2) formoient
une confdration de douze villes et ,

s'unissoient pour clbrer en plein air


Je cuite du soleil sous le nom de Bac-
,

chus.
, >

Douze d Ionie(3 s'toient aussi


villes )

runies , pour faire btir un temple


commun appel Vaii-Ionium. Hrcdole
,

observe que la division duodcimale (_!)


reue chez les Ioniens subsistoit parmi ,

eux , mme avant leur tablissement


en Asie , lorsqu'ils occupoient encore
le
Ploponse. Il ajoute qtl6 le Achens
qui les chassrent avoient adopt cette
division. Ils clbroient tous en com-
mun (5) les ftes dites Apatuj*ies
L'empereur Hadrien qui accordot ;

une grande importance l'influence an


ciel et des astres , btit Jrusalem f

(1) Tite Live , Decad. t > L ,


c. 8;

(2) Hrodote,!. 1, c. 14^.


(3) Ibid. c. ^41.
(-0 C- H5-
(5) C. 147*
O J
Stjf R E L G I O f.

qu'il appela JElla y nom driv de celui


du soleil et du sien ( AFJins) y
un su-
perbe difice appel Dodcapylon ? oii
Temple aux douze Portes ; allusion ma-
nifeste aux douze maisons du soleil ,
Mlios (). Il divisa aussi la ville en
sept quartiers division relative au
,

nombre des plantes et des sphres


plantaires. La nouvelle Jrusalem de
l'Apocalypse a aussi douze portes ,
douze fondemens douze gnies ,

chaque porte (2,). L'Astrologie dirigea


le plan de cette ville chimrique , comme
elle avoit dessin celui de la nouvelle
ville btie par Hadrien; c'toit l'esprit
du grande science la mode.
sicle et la
Les Byzantins (3)avoient dans leur
ville un difice public appel Zeuxippe ,

ayant quatre portes, et au milieu duquel


toit leve la statue du soleil de forint
colossale; ils
appeloient ce lieu Hllo?i 9
du nom du soleil.
On voit dans un livre Chinois (4)
l'indication de la crmonie qui se fai<
soit l'ancien palais, le premier de
chaque lune. Ce palais renfermoit quatre
btimens, dont les portes regardrent
les quatre coins du monde ; le bti- '

ment de l'est toit pour les lunes de

{1) Chronic. Alex, 597.


^2) Apocalyp. c. 21.
Chroiiic. Ibid. 620.
>oucict. t.
3 3 p. 33.
Universelle. m5
printemps; celui de l'ouest pour celles
d'automne ; celui du midi pour celles
d't , et celui du nord pour celles
d'hiver 5 ct de ce palais il
y avoit ,

douze loges pour les douze lunes. C'est


l que l'empereur et les grands venoient
faire la crmonie de l'immolation de
Ja brebis , ou de l'animal qui prside
au premier de nos signes. Alors le pr-
sident du tribunal de mathmatiques ,
ou e chef des Astrologues annonoit
le jour de la lune $ ensuite on montoit
la tour , et on observoit vers les
quatre parties du monde. Cet difice
avoit beaucoup de ressemblance avec
le
labyrinthe d'Egypte (1) , dont nous
avons pari plus liant , et dont nous
avons fait voir les rapports avec les
divisions clestes. Les Chinois ont aussi
une division du Zodiaque en vingt-
quatre parties (^y) ont consacr
5
ils

cette division dans


crmonial reli-
le

gieux , et dans la pompe d'une de leurs


processions (a) qui a 1 11 but allgorique,
comme l'avoit tout le crmonial ancien.
La marche s'ouvre par vingt- quatre
tambours range sur deux limes , ou
,

mes , et par vingt-quatre trompettes 5


vingt -quatre hommes la livre de
l'empereur, arms de butons de sept

1) Ci-dessus y p.
! 2) Contant d'Orville \ t. 1 , p. 92.
pieds de long , suivent cette musique.-
On voit venir ensuite vingt quatre ban-
nires, sur lesquelles sont reprsents les
signes du Zodiaque ,que les Chinois ,
Comme nous l'avons dj dit , divisent
eri
vingt-quatre parties ; puis cinquante-
six autres bannires qui ont rapport
aux cinquante-six constellations aux-
quelles les Chinois rduisent toutes les
toiles. Vient ensuite l'empereur
qui
porte une longue veste jaune; le fond
fen est de velours, brod en pleil d'une
multitude de dragons , qui ont cinq
chaque pied ; deux gros dragons
griffes
avec leurs corps et leurs griffes entre-
,

laces remplissent des deux cts le


devant de la poitrine. Ils sont dans une
attitude qui laisse croire, qu'ils s'efforcent
de s'lancer sur une trs-belle perle ,
/ qui semble tomber du ciel. Peut-tre
cette image symbolique reprsnte-t-elle
une clipse de soleil, d'aprs l'opinion
populaire de ces pays , qui est que l'clips
n'arrive, que parce qu'un dragon englou-
tit cet astre. Ce
prjug est n de l'altra-
tion d'une opinion plus sage, savoir, que le
principe tnbreux qui rside dansla ma-
tire ,
et qu'on peignoit par un dragon ,
obscurct en ce moment par son interpo-
sition la lumire du soleil. Caries anciens
Orientaux se plaisoient rendre les vri-
ts physiques ,
sous des formes mons-
trueuses j qui tonnoient ceux qui les
UNIVERSELLE. 27
'coutoient. C'est ainsi qu'ils droboicnt
la science la con nuisance du com-
mun des hommes. C'est l'empereur qui ,
la Cliine, est charg (1) d'offrir des
sacrifices solemnels aux gnies du ciel f
de la terre , des montagnes , des valles,
des rivires, &c.
Ainsi, par-tout le despotisme s'taye
del religion car il n'estpoint d'homme
-,

plus puisant, que celui qui ^eul a droit


de communiquer immdiatement avec la
divinit, et d'intimer aux crdules mor-
tels les ordres de invisible , qu'on fait 1

toujours parler, suivant l'intrt de son


organe.
Les anciens Chinois^) avoientdonn
les noms du ciel , de la terre et des
qua-
tre saisons aux six grands colle ses de la

pt n
cour; c au collge
eit di automne , qu on
adresse maintenant les affaires crim"
nelles. Les Chinois ont un exercice min- 4

taire (3) dans lequel ils;;bnitent les r-


,

volutions de la Nature par leurs volu-


tions. D'abord le nombre
cinq qui est
, ,

celui des plantes qui toit celui des ,


et
anciens Dactyles Cretois , y et singuli-
rement consacr: cinq hommes, arms de
sabres et de boucliers , se combattent les
uns les autres , de manire que leurs bou-

(i) M. de Paw, Recherches sur les Egyptiens <Si

les Chinois , t. 2 , p. 42.


(2' Rech. sur les Egypt.et lesChin. t, 2 , p. }$f,
(3) Ibid. p. 354.
&i8 R e i i & i o k
clierspar cette position imitent la form
d'une certaine fleur. Ceci nous rappelle
la danse des Saliens avec leurs boucliers,
et leurs exercices militaires en honneur
de Mars, dont ils toient les prtres. Ils
font une manoeuvre pour imiter 3a pro-
jection de la lune dans une volution
;

gnrale , o les cinq corps de milice


sont employs , ils imitent les quatre
coins de la terre , et ensuite la rondeur
du ciel, en mlant la cavalerie aux gens
de pied.
Ainsi , chez les Grecs , la marche des
churs au thtre (1) reprsentoit les
mouvemens du ciel et des plantes ; la
strophe et l'anti-strophe , suivant Aris-
toxne (2), toient une imitation du mou-
Tement des astres. Dans les crmonies
qu'on faisoit en honneur des Divinits-
plantes , on imitoit souvent leur cos-
tume il falloit tre en habit de femme,
:

pour se prsenter (3) dans le temple de


Vnus et endosser la cuirasse et s'ar-
,

mer de la pique ? pour se prsenter de-


vant Mars. On voit que c'est encore ict
legnie imitatif , qui rgle le costume de
l'adorateur des astres.
Les jeux mmes qu'on inventa pour ,

amuser le loisir de l'homme sdentaire,


(1) Kirker, dip. t. 1 , p. 236.
(2.)
Aristox. Lib. de Foramin. Tibiar.

(3) Centir. Lib. de Art. Magic. Kirkar, Gdip


t. 1
, p. 249.
Universelle. 2^
retracrent souvent l'ordre du monde
et le systme des corps clestes. Le jeu
que Palamde inventa au prtendu sige
de Troie , pour dlasser les Grecs , con-
t en oit le tableau de l'Univers et de ses

parties avec les divifions connues , et il


suffit pour prouver le
gnie imitatif de
ces sicles-l (i) , o on ne trouvoit
rien de si beau copier que la Nature.
La terre , les douze signes du zodiaque,
Les sept plantes et la hauteur des cieux,
dont le mouvement rgle la fatalit et
le sort du jeu de la vie , y toient retracs
des pices emblmatiques, telles que
a tour, les douze cases , l'chiquier lui-
*ar

mme, (Sec. (js). Si le got de l'Astrologie


et des peintures de l'ordre du monde

dirigea les amusemens et les jeux des


anciens 'peuples , quelle dut tre son
influence sur la construction des tem-
ples , sur la composition des images et
des statues , et sur tout le crmonial
religieux ? Par-tout la Nature reconnut
son empreinte.
Le bouclier d'Achille, dans Homre(7),
reprsentoit l'Univers , le soleil , la lune,
les constellations5 sa forme orbiculaire

retraoit celle du monde $


le mlange
des mtaux toit analogue la nature
des imens qu'il reprlentoit $ on y

Cedren. p. 125.
fij
[1) Uiad. 6 , v. 485 , &c.
220 R E L G I OS
yoyat la mer , e ciel , le soleil , I&
pleine lune les plus apparentes de nos
,

constellations , les divisions des cinq


zones, &c. (1) l'or, suivant Heraclite de
;

Pont , y design oit la zone torride.


Souvent on sculptoit, on on gravoit les
constellations sur les vases , on snr les
Coupes* Anacroit ne vent pas que l'ou-
vi ier qui il commande de lui faire une
,

coupe , se conforme l'usage d'y repr-


senter, soit Orion, soit les Pliades (2).
L'Astrologie apposoit tout son sceau,
Soit par les images mmes des constel-
lations, soit par l'application de ses divi-
sions par douze par sept , par trente, et
,

mme par trois cent soixante qui toutes ,

luiapr ariiennent,etrpisontdevenuesdes
divisions sacres chez tons les peuples,
jusqu' la Chine et au Japon, comme
nous l'avons dj vu.
Ainsi, nous^Jyons au Tunquin, dans
les funrailles du roi (3) ,
douze officiers

chargs de traner sarcophage sur le

lequel efr crit sonnom viennent en- ;

suite douze chevaux de main dont la ,

bride est garnie d'un frein d'or 5 puis


douze lphants &c. en sorte , que la
,

division duodcimale est retrace par-

(j) Phifcstr. Tcon. p. 849. Heracl. Pont. Opus.


Mythol. Edit. Th. Gale, p, 467, 473, 475
477-
i Anacreon. CM. if
(5} Contant d'Qrvilie . t. i ,
p. 385-
Universelle. 221
fcoutdans cette crmonie funbre. Les
Japonais, dans l'apothose deleurroi(i),
font passer le corps du mort par douze
tombeaux successivement ceci nous :

ce que dit Clment d'Alexandrie


rappelle
de l'apothose d'Hercule, dont l'aine
passa parles douze signes avant d'tre ,

admise dans l'Olympe au rang des im-


mortels (2). Cette tradition Egyptienne
sur l'apothose d'Hercule et la cr-
monie des Japonois ont entre elles une
grande analogie.
Aprs nous tre tendus sur le nombre
-douze , qui est celui des signes , des
mois, des cycles orientaux, des sec-
tions de l'horizon nombre auquel les
,

et en gnral tous les Orien-


Egyptiens,
taux ont attribu une srande importai!-
,ce ,
comme on peut le voir dans Kirkef
et clans Marsiiius Fcin nous dirons ,

aussi quelque chose du nombre sept,


qui est celui des plantes, et qui est aussi
rvr que le nombre douze. Nous ea
vivons dj parl l'occasion du clran^
dlier sept brandies et des sept en-
ceintes du temple de Jrusalem.
Les Juifs et les Chrtiens leurs co- ,

pistes, ne sont pas les seuls


qui l'aient
retrac par-tout dans leur religion et dans
leurs sacremens j il se retrouve chez tou-

3(1)
Ivirk?r dip. t.
.,
1 , p. 412.
(r) Clem. Srrcm. 1. 5 , p. 59.9,
tes les nations clu monde au rang cleS
nombres sacrs (i). Les Egyptiens (2) ,
s'toient distribus en sept castes {ad) 9
dont les prtres , comme d'usage , oc-
cupoient la premire ; il en toit de
mme des Indiens , et cela, ds la plus
haute antiquit , au rapport de Stra-
bon(3). Les Bonzes , dans une de leurs
ftes , qu'ils clbrent tous les ans (4) ,
ont sept idoles qu'ils portent avec beau-
coup de pompe dans sept temples dif-
frens. C'efl au septime mois de gros-
sesse que }es Indiens font des crmo-
_,

nies pour remercier les Dieux d'avoir


amen terme l'enfant (5). On peut voir
dans Macrobe, combien les anciens Grecs
et les anciens Romains attribuoient d'in-
fluence ce nombre dans la formation
du ftus et dans tout le dveloppement
de l'organisation de l'homme ? et mme
sur toutes les par des de sa vie (6). On
connot aussi la crmonie qui se faisoit
tous les ans en Egypte au solstice d'hiver;
on faisoit faire sept tours la vache sa-
cre (7) autour de l'enceinte du temple y -

(1) Ciem. Strom. 1.


5 , p. 600. Aulugelle , 1. 3,
c. O.

(2) Herod. 1. 1 , p. 154.


^3 Strabon. I. 1 5 , p. 484. Diod. Sic.
)
1. 2 , c.
40.
Cont. d'Orviile, t.i , p. 287.
(4)
(5) Sonnerat, Voyag. de l'Inde,
t. 1 ,
p. 146.

(6) Macrob. Som. Scip. 1. 1 ; c. 6 j p. 25 , &Ci


(7) De Isid. p. 372.
Universelle; 223
les Juifs pareillement promenoient sept
fois la vache rousse.
Ce fut par une suite de leur respect
superstitieux pour le nombre sept , que
les Egyptiens (1) donnrent sept embou-
chures au Nil , qu'ils appeloient Sep-
temfluus , ainsi qu'au canal (2) qui con-
duisons les eaux dans le lac Mris ;
les mmes Egyptiens avoient pour cette
raison appel leur fleuve le rival , ou
plutt l'imitateur du ciel , dont il tenoit
lieu d'ailleurs pour eux , puisqu'ils atten-
doient de lui seul les eaux, que les
autres pays reoivent du ciel (3). Ils
avoient aussi consacr sept voyelles aux
sept plantes (4) , et en articulant les
sons de chacune d'elles , ils prtendoient
honorer la plante laquelle cette voyelle
toit consacre.
On retrouve dans TAfie-mineure (5), et
mme en Gaule (6), des monumens du res-
pect superstitieux pour ces sept voyel-
les, combines diversement entre elles,
et arranges selon un certain ordre mys-
trieux. Les Gnostiques (7) ont emprun-
Prol. p. 54.
(1} Jablonski,
(2) Paw , Rech. sUg les Egvpt. t. 2 ; p. jj.
(3) Phi. Jud. Vit. Moys.l 3, p. 6S2.
(4) Demetr. Phal. . 71. Jabl. Prol. p. 55 , &c:
(>) L'Abb Barthel. Mm. Acad. L:sc. t. 41 ,
p. 514.
'6) Geograph. Merul. part. 2 ,
I.
3, c. a3 3

p. 520,
G) Xrerie, 1. 1
,
c. 14, g. 7,
2.24 Religion
t des Egyptiens cet usage des voyelles
myiuques, que Ton retrouve souvent sur
leurs Abraxas. Cette superstition fit au^si
consacrer les jours du mois chacune
des plantes , et fut la vritable origine
de la petite priude de sept jours, ou de
la semaine, dont chacun des jours est sous
1invocation d'une plante , suivant un
certain arrangement mystrieux, dont
nous rendrons compte ailleurs. Il est le
mme, que celui que les Perses donnoient
aux sept portes plantaires dans l'antre de
Mithra (1) car ces sept portes toient
;

encore une autre image du sylime pla-


ntaire que par-tout on avoit cherch
,

retracer. De - l l'origine des sept


grands Anaes ou Archanges chez les ,

Perses , qui ont pass ensuite chez les


Juifs chez les Gnostiques et chez les
,

Chrtiens ; ceux-ci mme leur ont donn


des figures d'animaux (2), qui tous sont
dans nos constellations tels que le ,

lion ,
le boeuf, l'homme, l'aigle ,
l'ourse ,
A
1 ane.
La cosmogonie encore des Perses ,

aujourd'hui parle de sept Amchas- ,

pands ou sept grands gnies (3) qui


, ,

forment le cortge d'Ormusd , ou du


Dieu , source de toute lumire. Ils ont

(0 ^r
Cont. Ce!s. I. 6,
'g- p. 298.
(2) 6 , p. 304.
Ibid. 1.

j[j) Anquetil ,
Zend. Avest. t.. 1 ,
part,
2 p. 414.

iaussi
Universelle. 22,5

aussi sept grands astres (1) , qu'ils r-


vrent principalement , et qui chacun
sont chargs d'une plante. Les rois de
Perse , l'imitation d'Ormusd , avoient
leurs sept conseillers , leurs sept mi-
nistres , les sept princes qui tenoient
prs d'eux la premire place. Esther (2)
a voit ses sept femmes destines au ser-
vice de l'appartement. Les Perses avoient
aussi leurs sept pyres ou autels, qui
conservoient le feu sacr en honneur
de chacune des plantes ; on les voit
tous sept dans le bas-relief, ou dans le
monument du culte de Mithra , dont
nous avons dj parl ; ils rpondent aux
sept colonnes qui , ds la plus haute anti-
quit , avoient t leves aux plantes erz
Laconie , comme on l'a vu plus haut (3).
Par une suite du mme respect pour les
nombres sacrs , ce nombre sept se trouve
rpt vingt-quatre fois dans l'ouvrage
mystique appel Apocalypse ; et le
nombre douze l'est quatorze fois. Ainsi
Mans avoit compos de douze son col-
lge de matres 5 et Sythicus (4) avoit
choisi ses sept lus, comme Jean adresse
la parole ses sept vqe's. Les
disciples
de Mans (5) adoroient les Idoles du feu 9

(1) Idem. t. 1 ,
p. 356.
(2) Esdras , & Jablonski , Prol. p. 53.
(3) Ci-dessus, p. 53.
(4., Beausobr. t. 1 , p. 13 & 17.
(5) Epiph. Adv. Hr. p. 1094.
Rslig. Univ. Tome I, P
2^6 Religion
de la du Soleil , l'imitation des
Lui?.e et
Perses t chsz qui le culte des images
n'a voit pas t proscrit. Les traditions
hbraques (i ) portent , que le tabernacle
fut sept mois construire , le temple de
Salomon sept ans btir , et que le
monde , depuis la cration jusqu'au d-
luge , dura sept gnrations. On voit
que ces traditions prennent leur origine
dans le respect que cette nation > comme
toutes les autres , a voit pour le nombre
sept , qui se retrouve appliqu tout
dans ses livres. La cration ne fiit con-
somme () qu'au septime jour. No
fait entrer dans l'arche sept paires de
chaque espce d'animaux. Cn connot
les Jubils de sept fois sept ans , &c.
Mose , qui divisa le peuple en douze
tribus , divisa ensuite chaque tribu en
soixan t -douze fam ies, accorda la libert
aux esc laves au bout de sept ans (3). l ta-
blit sept chefs dans chaque ville.
A la fte de la Pentecte , qui se cl-
bre au bout de sept fois sept semaines
aprs la Pqtie qui lle -mme est de
,

sept jours (4) , les Juifs Allemands font


servir va gteau , qui doit avoir sept
paisseurs de pte , pour reprsenter 9

{5) Cedren. p. 79. Jos. 1. 8 , c. 2 , 3. Reg. . 8u

Joseph. I. 1 , c. 3.
{2} Moys. Gen. I. l, Joseph. 1. 1 , c. U
8. 3 c. xo.
(3) Joseph. I. 1 , c. 1.

4) Connt d'Or Yille, & 3, p. 450.


Universelle. 217
disent-ils ,
les sept deux que Dieu fut
oblige de remonter , depuis le sommQfc
du Sina , jusqu'au ciel o il fait sa
demeure.
Le nombre sept se trouve donc em~
preint sur tous les monurnens de ce peu-

ple , qui s'imaginoit cependant tre loi-


gn plus qu'aucun autre du cuite de la
Nature et de ses agens , et qui portoit
son esprit au- del des sept Sphres, pour
y chercher un Dieu ,
disoit-il ,
invisible*
Djocs , qui btit Ecbatane ,
sentant
combien un roi invisible inspire de res-
pect aux peuples, donna pareillement
sept enceintes sa ville (1) 3 et tablit au
centre son habitation ,dans un palais o
il n'toit pas permis de le voir ; et de-l
il don n oit ses ordres dans tout
l'empire ;
semblable la Divinit, qui ? du lieu o elle
est suppose cache, gouverne 1 Univers.
Ainsi les Anciens figiurent le Monde
(2) , par un vaisseau inond de lu-
mire thre , & conduit par sept Pi-
lotes ou Gnies , qui reprsentoient les
sept plantes. L'image au Lion ,
ou du
signe cleste , qui sert de domicile au
Soleil , toit peinte sur le mt. Dana
Non nus, Cadmus donne sept portes la
ville de Thbes (3), qu'il fonde avec Har-
monie son pouse , et fait graver sur
(1) Herod. I. 1 , c. 42.
(2) Mart. Capell.'l. 2., p. 42J
(3) Nohius, Dionysiac. 1. 5 , t. $4.
az$ Religion
chacune de ses portes le nom d'une
plante. Pan embouche la flte aux sept
*tuyaux , symbole de l'harmonie plan-
taire , vieux Ophion (i) consulte le
et le
Livre des Destins , compos de sept ta-
blettes,, chaque plante ayant la sienne.
Dans les Jeux du Cirque, on avoit aussi
retrac les courses des sept plantes ,
par les sept tours (2) qu'il falloit faire.
Nous parlerons bientt de cet exercice
religieux, calqu tout entier sur les mou-
vemens clestes. Les Brachmanes de
l'Inde donnrent sept anneaux proph-
tiques Apollonius, sur chacun desquels
tnit grav le nom d'une plante (3).
Ce philosophe les portoit l'un
aprs l'au-
X
tre , en observant d'avoir toujours au

doigt 1 an neau de la Plante , laquelle le


jour tait consacr.
Les autres divisions Astronomiques fu-
rent galement retraces , quoique plus
rarement 5 car les nombres douze et sept
sont les plus fameux, cause de leur
rapport aux plantes et aux signes. La
division en Tingt-sept parties (4) , qui
est celle des sradons de la Lune , avoit
t retrace dans le Labyrinthe. Yar-
ron (5) parle aussi d'une distribution en

(1) Ibid. !. 41 , v. 340.


(2) Auhjjell. I. 3 , c. 10.
<) Phiior. Vit. Apoll. 1. 3 , c. 13.
'4) Rech. .ur les Egypt. t. 2 } p. 192;
^5}
Varia. I. 4.
Universels, h. 2*9
vingt-sept parties , , chez les Romains
laquelle tenoit leur culte religieux.
Il est encore une autre division du

Zodiaque, celle qui se fait en trente-six


parties ,
raison de trois par chaque
signe , ou
d'un pour dix degrs. CeU
division est connue sous le nom de
division par Dcans , parce que chacune
de ces parties , ou chaque petite section
de dix degrs , toit sous l'inspection
d'un gnie particulier appel Inspecteur,
Ephore , ou Dec an ( i ) Nous aurons oc- .

casion d'en parler ailleurs, cette thorie


une des principales hases du sys-
faisant
tme religieux des anciens Egyptiens ,
comme on l'a vu dans le passage de
Chrmon cit plus haut. Elle fournit
Dieux (2), qui entre
la srie des trente-six
eux partageoient l'empire du corps hu-
main, et veilloient sa gurison. O ri-
gne en parle et nous donne cinq
,

six noms deces Gnies, qui se trouvent


aussi dans la srie des trente-six Dcans
cite dans Saurnaise. C'est cette division
en trente-six parties , qui lut le type de
la division de l'Egypte en trente -six
nomes, ou provinces mises chacune sous
la protection d'un de ces Dcans (3). On
l'attribue au fameux Ssostris qui fut, ,

sans doute, dans l'opinion dont parle P10

(i) Salmasius. Ann. Climat, p. 600.


(2) Ong. Corn. Cels. i. 8 , p. 428.
(3) Diod. Sic. 1. 1
,
c.
54 , p. 64.
P 3
2oo Religion
clus(i),savoir qu'une sageRpublique doit
tre ordonne sur le modle des cieux ;
ide que Platon avoit adopte en crant
la sienne. La distribution Gographique
de 1
Egypte fut donc calque sur celle
du Zodiaque des Signes clestes.
et
Les animaux vivans dont l'Egypte fit ses
Dieux, ou plutt qu'elle rvra comme les
images de fes Dieux en toient la repr-
,

sentation. Ils'tablit par-lune corres-


pondance entre la terre d'Egypte et l'ha-
,

bitation des Dieux , dont les influences ,


distribues en trente-six cases,
se rpan-
doient sur trente- six nomes ou prfectu-
res , qui a voient chacunes leur gardien et
leur protecteur dans les cieux , et dont
elles empruntoient le nom , telle que la
prfecture du chien , celle du bouc de
Mends , &c.
On voulut en tout se conformer au
principe des Astrologues (2) , qui pr-
tendent que les faces de ce monde inf-
rieur sont essentiellement soumises
celles des cieux ou du monde suprieur.
Ainsi l'Egypte , comme dit l'Auteur de
l'ouvrage attribu Herms,
dont nous
avons dj parl (3), fut une image par-
faite descieux, dont les di lisions furent
transportes dans sa Topographie ,

(1) ProcL in Timae. p. ii.


(2) Ptwlom. Tetrab.
3} Herms, in Asclep,
UxrXVSRSELLX. s3l
comme elles ayoient t retraces dans
ses Temples.
C'est le sentiment de Kirker (1), qui
prtend que l'Egypte avoit cherch
retracer dans son gouvernement toutes
les parties de F Administration de l'Uni-
vers dont l'harmonie admirable fut le
,

type de son harmonie politique j en sorte


que l'Egypte toute entire prsentoit
i'aspect de 1 immense ttmple de la Divi-
nit , et de l'ordre du monde. Kirker
parle aussi d'une division postrieure, qi
fut faite de l'Egypte en trente nomes,
dont le nombre galoit celui des jours
du mois , et des degrs de charme signe.
Chaque nome avoit son Talisman ou
Gnie tutiaire , plac dans une des
trente salles de l'assemble commune (2).
Kirker observe , que chacun des jours du
mois (3) toit sous l'invocation d'un de
ces Gnies tutlaires des nomes, qui,
chacun douze fois, prsid oient une des
trois cents soixante
parties de l'anne ,
dont ils partarreoient entre eux l'empire.
Les Perses ont pareillement trente
Anges , qui prsident chacun es jours
du mois , comme ils en ont dov*ze
plus grands , qui prsident aux douze

(') Kirker, CEciip. t. 1 , p. 4, 11, 13 , 14. -*


P. H7, 138.
S;rab. 1. 17.& Abnephius.
i)
3) Kirker, ibi. p. 13.

P
32 Religion
mois (1), et qui distribuent leur in-
fluence en commun sur toute l'anne.
Nous avons nos Saints, qui remplissent
la mme fonction dans notre Calendrier,
avec cette diffrence., qu'au lieu de trente,
qui tour--tour se succdent durant l'an-
ne, nous en avons un pour chaque jour ;
tant notre crdulit nous a rendus riches
en Saints (2).
Au reste
, Orphe
dans sa Thologie
admettait trois cents soixante Dieux, au-
tant qu'il y a de degrs au cercle , et par
consquent au Zodiaque et l'anne ,
que l'on ft en nombre rond de trois
cents soixante jours , afin d'tablir une
correspondance exacte entre le temps et
du cercle
ses divisions, et les divisions
dans lequel roule l'anne, dont on re-
trancha cinq jours. Ces jours furent
compts part sous le nom d'Epago-
mnes ,
et consacrs cinq Divinits par-
ticulires y qui sont, Osiris, Isis, Typhon,
Apollon et Vnus , suivant Diodore (3) ,
ou Osiris Apollon Typhon
, , ,
Isis et

Nepht , ou Vnus suivant ,


Plutar-

que^
C'etoit sans doute en honneur des
, ,

(i) Hyd. de Vet. Pers. Relig. c. 15 , p. 190,


&c.
(2) Theophil. ad Autolyc. 1.
3 , p. 117. Justia.
de Monarch. p. 104.
C-) Diod. Sic. p. 13.
4) PiHt. o Isid. p. 355.
Universelle. 233
trois cents soixante Gnies on Dieux
tutlaires des trois cents soixante jonrs
de Tanne , que les Egyptiens faisoient
des libations dans la ville d'Achante au-
del du Nil vers la Lybie , cent vingt
stades de Memphis. L toit nn tonneau
perc, dans lequel les prtres versoicnt
trois cents soixante coupes d'eau du Nil ,
une chaque jour(i).
Ainsi Smiramis environna Babylone
d'un mur de trois cents soixante sta-
des (2) , pour galer le nombre des jours
de l'anne. C'est cette division du Ciel
en degrs ou parties ,
trois cents soixante

par lesquelles nous


successivement est
distribue la lumire solaire durant une
anne, qui a fait dire un auteur Juif(3),
qu'il y a dans le Ciel trois cents soixante
fentres. De-l l'origine
D des trois cents
A 1
soixante cieux , ou plutt trois cents
soixante-cinq, en y joignant les Epago-
mnes et des trois cents soixante-cinq
Anges , qu'avoient imagin les Basili-
diens (4). Les Gnostiques avoient aussi
leurs trois cents soixante-cinq AEons. Il
en est de mme
de leur O<nloade , qui
est calque sur les huit Sphres en ,

comptant pour une celle des toiles fixes.


Les Japonois ont aussi leurs trois cents

(1) Dio<i. Sic. 1. 1 , c.


97, p. cp.
(2) Diod. Sic. 1. 2 , c. 7 , p. 120.
(3) Pirke Eliezer. c. 6 , p. 10,
(4) Beansob- t. 1 , p. 7.
234 Religion
soixante Idoles de gnies loeres dans le
palais du Dari, prince ecclsiaiique(i),
lesquelles sont censes faire sentinelle
autour de son lit toutes les nuits. S'il
lui arrivequelqu'incornmodit , , l'Idole
qui toit de sarde cette nuit l , reoit
des coups de bton , et elle est bannie du
palais pour cent jours. Les Egyptiens
menaoient aussi leurs Dieux, quand ils
n'en taient pas eontens (2).
Le Gnie Egyptien , qui a voit appli-
qu T Astronomie et ses divisions tous
les monuttiens religieux et politiques ,
se propagea, comme ou vient de le voir,
dans toutes les parties de la terre, et y
laissa plus ou moins de traces. Ii n'y eut
point une portion de terrain , qui ne dut
aux signes et aux astres,
tre consacr*
ou aux Gnies qui y habitaient. Nous
en avons une nouvelle preuve dans
les mdailles de la plupart des Villes ,
dont on consacroit l'origine par une
esp e d'inauguration Astronomique, qui
la mettait sous la protection de tel ou tel
astre comme m us avons vu que l'taient
,

les tribus Juives et Arabes l'exemple ,

des prfectures Fgyj tiennes. INous n'eu


enterons que quel mes exemples parmi la ,

foule immense de ces sortes de monu-


xnens. Le sceau (3) public des Locriens

(t) Comprit d'Orvie, t. 1 ,


p. 92.
T^robiich. cL My?ter;is.
(2)
(3) Mem. Aoid. Insaipt. t. 41, p. 513
Universelle. 2,35

Ozoles ,
suivant Strabon , reprsentent
l'toile Hesprus , ou la Plante de V-
nus. Les Locriens Opun tiens en firent
autant et choisirent le mme sceau (1).
Les mdailles d'Antioche sur l'Oronte
reprsentent le Blier avec le croissant
de la Lune. Celles de la ville de Cyrrlia
en Svrie reprsentent aussi le Blier sur
,

le fronton d'un temple consacr Jupi-


ter. C'toit le
Signe du Blier qui sui-
vant Manilius , dominoit la Syrie. Elle
lui toit attribue dans le partage qu'on
fit de la Terre entre les douze Signes,
qui y versoient leur influence.
Quantit de mdailles , (2) frappes en
differens temps ,
offrent le Taureau ,
tel

qu'il est reprsent dans les anciens rno-


numens du Zodiaque. La monnoie des
Cretois portoit l'empreinte du Taureau
d'Europe , qui est celui de nos Constel-
lations. Celle des Mamertins (3) portoit
aussi le type du Boeuf. Celle d'Athnes,
que fabriquer, dit- on , Thse , por-
fit

toitl'empreinte du Taureau de Mara-


thon , qui est aussi celui de nos Constel-
lations (4).
Le Sagittaire toit reprsent sur celle
des Perses (5).

(1) Strab. 1. 9, p. 638.


(2) Acad. Inscript. t. 41 , p. 514.
(3; Kirker , (Edip. t. 1 , p. 357.
(4) Hygin. Theon. adArat. Phsen. p. 124.
(5) Plue. Apopht. p. 211. Piut. Q^st. Rom.
P- 274.
2.36 Religion
L'Etoile des pieds de la Vierge , appe-
le par les Romains Janus , et la Cons-
tellation du Vaisseau qui monte toujours
avec elle, devinrent le type de l'ancienne
monnoie des Romains, sur laquelle, d'un
ct , on voyoit l'empreinte de Janus, et
de l'autre, celle du Vaisseau.
11 en est de mme dans l'Inde (i), o

on voit plusieurs pices d'anciennes mon-


noies, sur lesquelles sont graves les
douze Signes du Zodiaque.
Le Scorpion se retrouve sur plusieurs
mdailles des rois de Comagne (2) >
ainsi que leCapricorne , sur celles de
Zeuema ,
d'Anazorbe , et de quelques
autres villes.

Presque tous les signes (3) se retrouvent


sur les mdailles cl'Antonin, qu'a recueil-
lies M. l'abb Earthlem. Ce savant Au-
teur , dont la science ,
la politesse , l'esprit
bon coeur mritent mon estime et
et le
mon respect, prouve fort bien dans son
mmoire que le culte rendu aux Astres,
,

comme dispensateurs des biens et e&


maux , indiqu sur beaucoup de
tt
mdailles. Ainsi ceux de Millet, qui ado-
roient le Soleil a voient peint le Signe
,

du Lion , d< micile de cet Astre. M. l'abb


Bartlileiii observe judicieusement, que

(1) Sonnerat, Voyage de l'Inde, t. l,hl f


c. 14 9 p. 26?.
(2) AcacU Inscrpt.
t. 41 , 514c
p.

(3) Ibid. p. 521.


Universelle. 287
e'toit autant de monumens du culte
que ces villes rendoient aux Asties, dont
elles recevoient les loix , et
auxquelles
leur horoscope les a voit soumises (1) ;
car la Religion et l'Astrologie toient
lies par des dogmes communs commey

l'observe trs-bien le mme Auteur. Les


Anciens dit-il , avoient
, assign aux
Astres de grands dpartemens sur la
Terre. Chaque Constellation du Zodia-
que , ainsi plante dont elle toit
que la
le domicile prsidoit de vastes cli-
y
mats (2). Hipparque, Manilius , leTtra-
bile de Ptolme ont trac les limites de
leur empire.
Je crois qu'il ne sera pas inutile pour
mon de rapporter ici un tableau
sujet ,

abrg de l'empire que l'Astrologie a


exerc et exerce encore aujourd'hui dans
l'Univers. On me pardonnera cette di-

gression , d'autant plus qu'elle servira


confirmer la vrit que j'entreprends de
prouver 5 savoir , que le Ciel ses formes ,

Astronomiques et ses divisions ont t


retraces dans tous les monumens de
l'Antiquit , par une suite de la dpen-
dance dans laquelle la Terre toit du
Ciel , qui renlermoit en lui les causes
ternelles des effets qui sont produits
ici-bas j
et consquemment les Dieux ,

(i) Ibfd. p. 509.


(2} Ibid. p 513.
s33 Religion
d'aprs la dfinition que nous avons
donne de ce mot. On ne sera point
tonn, que nous croyons retrouver par-
tout des traces de l'Astrologie ou de
l'Astronomie sacre, qui toitpres rue la
mme chose , quand on verra quel rle
important cette prtendue science a jou
et joue encoredans le monde.
Les Egyptiens a voient leurs prtres
Astrologues qui , comme nous lavons
dj dit, dessinoient, d'aprs les sph-
res , les images des Dieux. Parmi leurs
Livres sacrs, un des plus rvrs toit
le livre d'Astrologie
(1) , que l'on portoit
aux processions comme nous porterions
,

le Livre de nos Evangiles. Ce qui toit


une consquence ncessaire de ce que dit
Chrmon (2), que les anciens Egyptiens
ne reconnoissoient d'autres Dieux, que
le Soleil ,
la Lune ,
ls Plantes , les

Signes du Zodiaque et l'Horoscope les ,

Dcans en gnral, tous les agens de


;

la fatalit, qu'ils regardoient comme au-


tant de Dieux, qui tiennent l'Univers en-
chan sous leurs loix , et de qui il n'est
aucun tre qui ne dpende.
Le prtre, charg de porter ces livres,
marchoit le second , la suite du Can-
tor (3) ou G; and- Chantre , qui portoit
le livre de, Hymnes. On le nommoit
(1)
Clem. Alex* Strom. i. 6, p. 635.
(2) Prasp. Ev. d'Euseb. 1.
3 , c. 4 , p. 92,
{;j Clem. Alex. Strom. 1. 6 , p. 635.
Universelle. 2.3$

Horoscopus en cette qualit , il


; et

portoit d'une main l'horloge et la ,

palme symbole de l'Astrologie. Il por-


,

toit de l'autre les Livres Astrologiques


des Mercures Egyptiens , au nombre de
quatre , clans lesquels il toit parl des
fixes, et de la manire dont elles sont
ranges , de leurs levers , de leurs cou-
chers , des conjonctions et des oppo-
sitions du Soleil et de la Lune, &c. Dans
ces processions on v o voit aussi quatre ani-
maux sacres, destine, a peindre, comme
emblmes , les principaux points de la
course du Soleil et les hmisphres fi).
Le
Collge d'Astrologie tabli en
Egypte servit, suivant quelques Auteurs,
de modle un pareil tablissement
Babylone. On sait combien les Chaldens
se sont rendus fameux par cette science,
au point que l'on prit pour synonymes
les nomsd'Astrologue et de Chalden.
Ils toient , suivant Dodore
(2) , les
Astrologues les plus instruits de l'Uni
vers ceux qui ruettoient le plus d exac-
;

titude dans leurs observations , et ceux


qui a voient donn plus de soin l'tude
de cette science , qui d'ailleurs devint
pour eux une branche de commerce trs-
lucrative. Ils faisoient, si on en croit le
mme Auteur , pour les particuliers et

1) Ibid. 1.
5 , p. 567.
! 2) Diod. 1. 2 , c* 31, p. f'44-
z^o Religiok
pour les princes des prdictions dont
,

l'vnement justifia souvent la vrit,


d'une manire trs-surprenante.
Ce n'est pas seulement en Egypte et
en Chalde , que nous trouvons cette
science tablie ; elle se retrouve encore
chez toutes les nations de l'Asie et de
l'Afrique (1) chez qui , dit M. de Paw ,
,

l'ancien culte des Astres et des plantes


a d engendrer ncessairement cette
superstition. Saumaise (2.) a bien l'ait
voir, comment ces deux ides sont lies
entr'eiles, et comment l'une drive nces-
sairement de l'autre. Ainsi dans tout
l'Orient , o Ton rendoit un culte aux
Astres , comme aux causes ternelles , la
divination par les Astres s'tablit natu-
rellement , et c'est dans l'Astrologie , que
rsidoient les principes de la science de
l'avenir, qui appartient aux Dieux. Voil
l'origine de la grande fortune que l'As-
trologie a faite dans toute l'Asie , et par
communication dans le reste du monde.
Les philosophes Indiens , de la nation des
Oxydraces qui vinrent trouver Alexan-
,

dre (3), s'entretinrent avec lui des secrets


de la science , qui a pour objet le Ciel et
les Astres. Cette science secrte ne pou-
voit tre que l'Astrologie, qui s'enseignoit
d'une manire mystrieuse ,
comme on
Rcch. sur les Egypt. t. 2 , p. 177.
Si)
2)
Sa m as. Prsef. Ann. Clira.
l

c. 14.
(3) Phil. Vit. Apoll. 2,
t.

peut
Universelle. a^ 1
peut le voir clans Firmicus (1), et clans

l'Astrologue Vettius Valens (2) , qui nous


ont conserv la formule du serment ,

qu'on exigeoit cle ceux que l'on initiolc


aux mystres de cette science.
Les BrachmaneSj que consulta Apol-
lonius , lui donnrent aussi les secrets
de l'Astrologie avec le rituel des cr-
,

monies agrables aux Dieux , et les .

formules cle prires qui peuvent leur


plaire (3) , et mriter cette connoI;;-ance
de l'avenir, qui se tire des astres. PliiioS-
trate fait mme remonter cette "science
chez les Indiens, au-del de l'poque
o elle fut connue des Eevl3tins et

esp '

Il seroit d'en fixer fdlgme


difi cil e
dans l'immensit ds sicles. Diodore .

prtend (4), que les Chalderis falsoJent


remonter cette science chez eux a 473,000
ans, avant l'arrive d'Alexandre en Asie.
En lisant l'histoire de la Chine, on.
trouve ie l'Astrologie Y e $t aussi an-
cienne que l'histoire mme. On en ,i-
'

roit ds inciucdons sur la manire cle


gouverner soit l'tat , soit les famines. Le
.

(i) Firro. Pnef. Ad. h '7,


( ) Selckn. sLokgi P* S \
(3) Philostr. Vt Apoil. T.
3 9 c, 13. Idem, de
.Vit. Joseph. 1. 1. "

/ \ TV* J -
I
-

(4) L/iod. 1. 2. c. 31
lielro; Univ. Tamel, Q
s4^ Religioc
Tribunal de Mathmatiques des Chinois ,
peut tre regard proprement parler,
,

comme un collge d'Astrologues. Le


bois, l'eau lmens, sont, chez eux
,
les
affects chacun une plante ; de ma-
nire que chaque plante (1) est dsigne
indistinctement par son propre nom, et
par l'lment qui la reprsente. Nos
chymistes en ont fait -peu-prs autant*
car, l'Astrologie chez tous les peuples,
Arabes, Egyptiens, &c. s'est lie toutes
les science ; nouvelle preuve de l'uni-
versalit de son influence sur les connois-
sances humaines , et sur les divers
monumens des arts et du gnie, dans
Tordre civil, comme dans l'ordre reli-
gieux.
Il n'est point de peuple plus supersti-
tieux que celui de la Chine (2). Tout
ici bas, selon lui, dpend de l'influence
des astres ; toujours incertain et inquiet
sur l'avenir, il ne cesse par toutes sortes
de voies de chercher le pntrer. C'est
cette fatale curiosit, qui , chez tous les
peuples, a t la source del prodigieuse
fortune qu'ont faite les Oracles, les
les Haruspices, les Devins,
Augures,
et consquemment qui se
les prtres,
sont saisis de toutes ces branches du
charlatanisme religieux , et ont aliment

(1) Hyd.
de Vet. Fers- Relig. p. 121, &
Socief.
(2) Contant d'Orville
t. 1 , xix.
, p.
Universelle. 2.4^
les maladies de l'esprit, pour pouvoir
les hommes.
plus srement tyranniser
Les Chinois n'ont pas t les seules
victimes de ce mlnreux. pnchaiyr ',

vouloir tout savoir et croire tout.


Les Grecs et les Romains distinguoient
comme eux les jours , en jours heureux
et en jours malheureux. L'ouvrage d'H-
siode, intitul les jours, prouve que la
Grce avoit de ces calendriers, ds la plus
haute antiquit jc'estd'aprs de semblables
almanachs,qu'un Chinois communment
ralsa conduite; de-l vient la sotte con-
fiance qu'il donne aux Astrologues , aux
sorciers, et d'autres misrables charla-
tans. Tout genre de divination trouve ac-
cs chez les Chinois,, depuis le sceptre jus-
qu' la houlette. Au reste, les Chinois
trai-
tent mal les
Astrologues , quand
ils les

trompent parce qu'ils prtendent que^ du


,

sort de l'astre clips,dpend celui de l'em-


pire ;
et qu'il est du devoir de l'Astrologue
de prvenir les dangers qui pourroient
rsulter de leurs erreurs.
-

Les prtres du Japon ( 1 ) sont aussi


charges de la composition
de l'almanach,
et on ne commence point d'arFaire au
Japon, on n'entreprend point de voyage,
(2), sans avoir consult la table des
bons et des mauvais jours rdige par
l'Astrologue Seme, dont le nom est

(.) Ibid. p. 247.


(2) Ibid. p. 274,
244 Religion
fameux chez eux comme celui de ,

Mathieu Lansberge chez nous parmi


le peuple5 car, ils ont aussi le leur 5
tout ce qui concerne l'influence des
astres, les prsages, les prognostics et
les autres folies de l'Astrologie judiciaire
eioit, dit-on, connu de ce savant
personnage , dont ils ont relev la nais-

sauce par le merveilleux.


L'ahnanach est un des livres les plus
pour les Siamois (1). C'est la
intressai] s

rgle de conduite pour toute la nation;


ils
n'entreprennent rien sans consulter
leurs devins, et le roi entretient toujours
des Astrologues dans son palais.
L'Astrologie est une des sciences culti-
yes avec le plus de soin par les habitans
de Y\e de Ceylan la Trapobane des an-
,

ciens^). Leuss prtres (0) , car ce son tics


pitres par-tout qui se chargent du rle
d 1 m pos Leurs , font le mtier a'Astro-
logues ils prdisent par l'aspect des
;

toiles," comment finira une maladie, ce


jqni arrivera
l'enfant nouveau ne, &c.
Les habitans de l'le de Java ( 4 ) >
ont aussi leurs Astrologues, qui leur
font sa-rifiej; la nouvelle lune.
Les Banians ( 5 ), au Bengale, puri-
;^ Ibid. p. 467.
(
( )
Ibid t. 2, p. 243.
Ibid. p, 6'X.
J-j)
(4) Contant cl'Orville, t. 2, p. 296,
(5) Ibid. p. 152. :.|
Universelle. ^$
fient par l'eau et par l'onction de l'huile
l'enfant le dixime jour de sa naissance;
ensuitele Bramine l'ait son
horoserpe,
conformment la position des douze
figures clestes au moment de sa nais-
sance. Cet horoscope est gard secrte-
ment , jusqu'au jour du mariage de
l'enfant, et alors on publie hautement
les dangers auxquels il a chapp et
ceux qu'il a encore craindre. L'Astro-
logie est une des sciences que les Brames
cultivent le plus. Chaque jour de la
semaine, chaque heure du jour et de
la nuit est
propre, suivant eux, {'aire
telle chose dtermine dans une espce
d'almanach. Les Brames sont fort atten-
tifs observer, quels astres se trouvent
au mridien au moment de
, la naissance
d'un enfant. Il y a voit autrefois une
loi qui ordonnoit de
porter tous les
ans au roi (1) les prdictions, qui
concernoient les fruits de 'a terre, les
animaux, les hommes et la patrie pour
chaque anne. La science des astres,
et la connoissance de leur
rapport avec
ce qui s'opre ici bas, toit le
grand
secret qu'Hysiaspes, piede Darius
(2),
apprit des anciens Brachmanes ou des
savans de l'Inde, au rapport d'Ammien
Marcellin. Les Brames,
qui sont les
(1) Abrab. Roger. Traire de FIdol. Aman.
p. 84.
fi R.eb. IrKiic. p. 176. Diod. k. 2.

(2) Hyde, p. 306. Amm. Marcel}.

Q3
2,i{6 Religion
dpositaires de l'ancienne science , se
partagent en trois classes ;
la premire
compose tous les ans un livre Astrono-
mique nomm Pandjagam, o on voit
quelle heure le soleil entre dans chaque
signe, ses clipses, ainsi que celles de
la lune, l'heure du jour
laquelle cette
plante entre dans une des vingt-sept
toiles, ou maisons de la lune $ le mo-
ment o les plantes malfaisantes passent
au Zmith , et tout ce qui a rapport aux
ftes ; ils tirent aussi des
augures et font
les almanachs , ( i ) livre le
plus im-
portant chez tous les peuples que rgit
la superstition.
En Afrique, les prtres de l'le de
Madagascar (2) sont ministres des sa-
crifices , mdecins et
Astrologues tout
ensemble 3 ils fabriquent des talismans,
et vendent leurs
concitoyens de petiis
billets crits en caractres Arabes, qui
sont autant de prservatifs contre le
tonnerre, la pluie, les vents , &c.
Ce respect pour les astres et pour les

Astrologues subsiste encore aujourd'hui


dans tout l'Orient, o il se trouve tabli
ds la plus haute antiquit car l'origine 5

de nos erreurs se perd dans la nuit des


temps. Nous venons de voir encore de
nos jours Ginghis-Kan conqurir la

(1) Sonneraf ,
t. 1 , 1. 1 , c.
15 , p. 76.
(s) Contant d'Otville, t. 6, p. 5^6.
Universelle. 2^7
Perse et se faire accompagner dans
celte expdition de ses Astrologues ,
comme Alexandre -le- Grand en prit
autrefois en Egypte. Les nations les
plus sages de l'Europe n'ont point
chapp cette maladie. Les ouvrages
de 'Manilius , qui a compos un pome
sur l'Astrologie , prouvent que cette
science etoit en honneur Rome dans
ses plus beaux temps. Plusieurs auteurs
nous ont laiss le thme ou l'horoscope
de la fondation de Rome ( i ) , tel
qu'il avoit t compos par L. Tarrutius
Lirmanus ami de Ciceron. Nous avons
celui de Constantinople; lorsque Cons-
tantin eut achev sa ville , il en lit tirer
l'horoscope (2) par l'Astrologue Yalens ,
le huitime jour de la fte de sa ddicace,

qui tomba au 1 1 de mai ; ce fut l comme


le
complment de son inauguration. Il en
fut de mme d'une fouie de villes et de

peuples dont nous avons les mdailles ,


qui sont autant de monumens de cette
superstition , laquelle vint de l'ancien
usage o on toit, de mettre les empires
comme les hommes, sous la tutele des
Dieux. Ces Dieux toient censs rsider
dans les astres, seuls arbitres de la
destine des choses d'ici bas.
Cette superstition,
pour mieux s'accr-

(1) Acad. Inscript, t. 41 5 p. 513.


(2; Cew'ren. p. 2S4.

Q4
'
-*,-

^48 Religion
diter, forma un corps complet de science^
dont les livres de Manethon, de Ptolme,
de Firmicus, &c. contiennent les prin-
l'As^-
cipes. Depuis eux, jusqu' 03 jours,
ri

ironomie n'a t proprement que de


l'Astrologie ,
et mme ce n'est qu' la
faveur de cette dernire science , que la
premire , qui est seule vritablement
ime science, est parvenue jusqu' nous.
Nos bibliothques sont remplies de livres
Arabes crits par les commentateurs de
Ptolme, de livres latins modernes, ou
crits en vieux francois, qui tous nous ont
transmis les dogmes et les rgles de calcul
cle cette science chimrique , dont les ai-
mai! achs du peuple coriser ven t en core les
traces. Ces ouvrages de nos vieux math-
maticiens, devenus le rebut de notre li-
brairie,
toient autrefois les dpts pr-
cieux d'une science laquelle les grands ,
comme le peuple, attachaient la plus
haute importance ; car , les princes
y cherchent le sort des empires comme ,

les peuples y cherchent la destine des

princes dont le despotisme les latiguent.


,

Cette curiosit des per-iples fit chasser les


Astrologues de Rome, sous les empereurs,
souvent
qui eux-mmes les avoient
protgs. Catherine de Mdicis avoit
aussi du got pour cette science, ou
une espce d manie. On a tir
horoscope de Louis XIV: et le savant
Fintot
Astronome Cassini lui-mme, commena
Universelle. 2.^9
sa carrire ])ar l'tude de l'Astrologie.
1-ulin , de nos jours, le grand Turc
iitdemander en France les ouvrages
de l'Acadmie des Sciences ( 1 ) et ,

on a su que c'toit, parce qu'il croyoit


trouver, dans les ouvrages de nos Astro-
nomes, des prdictions sur le succs
d'une guerre qu'il avoit entreprise.
Nous bornerons ici ce due nous avons
cru devoir dire sur retendue et sur l'an-
ciennet de l'Empire , que l'Astrologie
s'est fait dans l'univers, par une suite
de l'opinion dans laquelle ont t tous
les peuples que la cause de tout ce
,

qui arrive, nat et croit ici bas, est dans


les astres, et qu'ils sont les arbitres
souverains de nos destines ;
prrogt e
qui ne peut appa: tenir qu'a la Divinit.
C'est cette opinion qui a donn nais-
sance au culte de ces agns" de la Nature;
cuite dent nous avons recueilli les ves-
tiges dans tous les monumens politiques
et religieux de l'antiquit; et qui est
une consquence ncessaire de l'ide
qu'on s'toit Talte d'eux ,
comme de
causes souveraines de toutes choses.
Ainsi le mme prircipe , qui a donn
naissance la religion que je pourrois ,

appeler Astrologique, l'a donn l'As-


trologie elle-mme qui n'est qu'une
,

brandie plus ten lue ou culte supersti-


tieux des astres.
{*) As trou, de la Lande, t. 2 ,
1.
3*
2>5o Religiow
Unenouvelle preuve de la liaison ,
a
qu'il y voit entre l'Astrologie et la reli-
gion , se trouvera dans les ftes mmes
des adorateurs de la Nature. Les anciens
Sabens, dont la religion a t celle
de tous les peuples, mais qui n'avoient
point jet sur leur culte ce voile savant
et monstrueux , qu'yjetrent les Egyp-
tiens, et qui professoient ouvertement
leur respect pour les astres , avoient
tabli des ftes en honneur de chaque
plante, et avoient fix l'poque de la
clbration de ces ftes , au jour o l'astre
entroit dans le lieu de son exaltation > ou
arrivoit au degr du signe du Zodiaque,
dans lequel l'Astrologie a fix le lieu de
l'exaltation des plantes ,
comme on
peut le voir dans Firmicus ,
et dans les
autres Astrologues, qui nous ont conserv
la thorie des exaltations des plantes.
Le soleil a son exaltation au blier;
c'toit en consquence l'entre du
soleil ce signe , qu'toit fixe la fte la

plus solemncle de cet astre; cette fte


du passage du soleil au blier est la
fameuse f :e du passage ou de Pques
?

chez les Juifs, chez les Chrtiens; c'est


celle du Neurouz chez les Perses. Les

Egyptiens, suivant St. Epiphane (1),


.voient aussi une cette mme
fte

poque ;
elle se clbroit Hliopolis^

i) Epiph. Adv. Hseres. 1. i


,
c. 18.
Universelle. 2.5i

ou clansla ville du soleil en Syrie,


avec une pompe incroyable et les ,

peuples s'y rentloint de toutes parts.


L , on allumoit un huclier dans lequel
on livroit au feu toutes sortes d'offrandes
d'animaux, d'toffes prcieuses, et d'aro-
mates on portoit autour les images des
)

Dieux. C'est notre feu de Saint Jean


transport de l'quinoxe au solstice.
On peut voir dans Lucien (1) les dtails
de cette fte qu'on appel oit fte du
,

feu et de la lumire notre cierge pascal


;

en retrace une foible image. Cette fte


toit pour les Sabens la plus grande
de toute l'anne comme elle l'est pour
,

nous; on mettoit ce jour-l ses plus beaux


habits, dit fauteur Egyptien, cit par
M. Hycle (2).
On clbroit la fte de Saturne sous le ,

vingt-unime degr de la balance parce ,

que c'est le lien de l'exaltation de cette


plante. Les anciens Romains ce qu'il ,

parot , avoient prfr le lien des domi-


ciles, puisqu'ils clbixnent les ftes de
Saturne en dcembre sons le si^ne du ,

capricorne , signe o Saturne a son


domicile ; celle de Mars sous le blier,
domicile de cette plante celle de ;

\nus sous le taureau, ou en avril;


,

et celle de Mercure sous le si^ne des


,

(1) Lucian. de De S)*r. p. 910.


(2) Cdlashendi ./Egypnyis , apud H/de , p.
12J.
2 5a Religion
gmeaux domiciles de ces deux pa-
,

ne tes. La substitution des exaltations


aux domiciles est l'ouvrage des Chal-
dens, suivant Firruicus ce qui fait ;

croire que les ftes des Sabens fixes


, ,

aux poques de l'exaltation des plan tes,


avouent t institues dans les principes
de l'Astrologie des Chaldens, et non pas
de celle des Egyptiens.
La ite de Juper , chez les Sabens,
se cibroit sous le quinzime du cancer ,
Heu de l'exaltation de Jupiter; celle de
Mars, sous le dix-huitime degr du
capricorne, o est le lieu de l'exalta-
tion de Mars (i) 5
celle de Vnus au
celle de
vingt-septime des poissons 5
Mercure , au quinzime degr de la
vierge, ou la mi-aost; enfin,
celle
de la lune, au troisime du taureau,
lieux de l'exaltation de ces plantes.
Ctoit aussi ces poques ( 2 ) , qu ils
avoient institu des jenes en honneur
des plantes, et qu'ils leur avoient bti
des temples. Les exaltations en Astro-
logie sont les lieux du ciel , o
l'influence
de la plante est suppose la plus forte,
et o l'astre dveloppe sur la Nature
une plus grande nergie. Ainsi le soleil
du printemps, on d'aries qui veille ,

toute la Nature et chauffe tous les

(1) Pline, Hi'st. Nat. 1. 2, c. 16. de Exaltt.

(2) Ib. Shahna , apud Hyd. Vet. Pers. ReL


p. 128.
Universelle. s63
qu'il fconde,
eut le lieu de
germes
sjii exaltation sous ce signe ; et l
tut fixe sa plus grande fte chez
tous les peuples ; par une suite de cette
analogie, on lui
consacra le jour; la
lune eut pour elle la nuit. Les Sabens
du temps de St. Augustin ( 1 ) , adres-
soient des prires ces astres , en se
tournant du ct du ciel o ils toient.
M. Hyde conclut , avec beaucoup de
raison , qu'ils se tournoient vers chaque
toile particulire , qui toit l'objet de
leur adoration. Les Perses en font encore
aujourd'hui autant (2,).
Ce que nous avons dit des plantes 9
<loni les ftes toient fixes au moment
o dans le lieu soit de
elles e'toient ,

leur exaltation , soit de leur domicile ,


doit s'appliquer aux toiles, dont les
levers et les couchers, et les conjonctions
avec le soleil, ainsi que leur premire
apparition en sortant des rayons de
,

cet astre fixrent les poques des ftes


,

institues en leur honneur. C'est sur


ce pied que furent rgls les calendriers
sacres des anciens, comme on peut le
voir dans le calendrier des Pontifes
Romains, qu'Ovide a embelli dans ses
fastes, dont six livres seulement nous
sont parvenus. Ce pote a eu soin, de

(1) August. Lib. de H^resib.


j) Anc^eal , t. 2 7 p. 595,
54 Religion
lever d'toile la fable
joindre chaque ,

qui avoit t faite cette occasion j

c'est comme la lgende du saint ;


niais
lgende agrable, ingnieuse et d'un
autre style que les ntres, qui sou t
toutes un. chef-d'oeuvre d'imbcillit bt <

un monument honteux de lai crduli t


de ceux qui ont pu les recevoir ou b* en
amuser. On pardonne plus volonli ers
aux anciens leurs fictions 7 en faveur de
l'esprit et du style des potes^ qui u ous
les ont transmises.
L'anne des Romains comment ;a
minuit depuis Nuina qui en ixs .a le
,

dpart huit ou rs a prs le sois tice d't d ver.


j

Cet instant, o le jour naturel coin men-


eau t ouvreit en mme-temps la ca nire
du soleil et de Tanne , qu'il eng endre
dans sa course travers les douze s Urnes,
toit marque dans les cieux par h 3 lever
des toiles des pieds de la vier: ^e. La

remarquable d'entre-elles fut re-


'

jpitts

garde , comme le portier de l'Ol


\mpe ,
et en prit le nom de Janilor ou de
] anus
f Cette toile devint u n
(1). gnie
qui fut plac la tte du es Cendrier
clos
pontifes , qui lui lever ent une
statue symbolique , portant 1
^n main
les clefs du du temps
ciel et (.*
A ?
et qui
institurent en son honneui ; la pre~

(i) Plut. Parais p, 307.

(2) Ovid. Fast. i. 1. v. 99, &c


Universelle. 9,55

ire ftede l'anne , dont le premier


jour fut mis sous l'invocation de Janus.
}n y adapta une petite fable sur ses
liaisons avec Saturne, o avec la plante
dont domicile, le capricorne, toit
le
alors occup par le soleil, et on feignit
que Saturne avoit t reu en Italie
chez Janus, et qu'il y toit arriv sur
un vaisseau(i) : allusion la constellation
qui monte au mme instant que les
pieds de la vierge sur l'horizon , et qui
fixe,
comme l'toile Janus , le dpart de
l'anne solaire , et le commencement
de la marche du Dieu du temps , des
heures et des saisons. Cette petite all-
gorie , enseigne au peuple , qui n'toit
pas assez savant pour en saisir les rap-
ports avec les cieux, se changea en une
tradition qui, passant de bouche en bou-
che , des pres aux en fan s , se confondit
avec les anciennes traditions historiques
dupays. Aprs bien des sicles , les savans
crurent avoirfait un grand pas, en disant
que c'toit de l'histoire allre par l'a-
mour du merveilleux mais que Saturne ;

toit venu rellement en Italie, et qu il

y avoit t reu par un ancien prince


du pays, nomm Janus, qui, comme
Saturne, fut un personnage rel. Par-l
on cartoit le merveilleux, et on faisoit
de l'histoire 5 malheureusement cette

(i) Macrob. Sat. 1. 1. c, 7, 9.


2,56 Religion*
histoire toit celle du ciel et nullement
celle de la terre ; et les s.avans n'toient
pas plus dans la route de la vrit que
lpeuple ,
dont ils ne diffrent souvent 7
que parce qu' force d'esprit ils ont acquis
des erreurs diffrentes. La vrit, est que
tout cela n'toit qu'une allgorie Astro-
nomique , qu'il n*toit donn d'entendre,
qu' ceux qui toient du secret ; et qui
avoient conserv quelques notions de
l'ancienne Astronomie sacre; si tant
il est, que ce secret n'et pas e't dj

perdu Home depuis bien des sicles.


Car les prtres par -tout n'entendent
gures ce qu'ils enseignent ; ils jouissent
au sein d'une ignorance des
profonde
fruits de la science de leurs prdces-
seurs. Mais les anciens pontifes, qui
avoient rdige primitivement le calen-
drier, ne durent pas ignorer le sens
des fictions sacres , qui accompagnoent
toujours l'institution de leurs ftes et
le lever des astres , sous l'ascendant
desquels ces ftes dvoient se clbrer.
Le soleil arri voit-il au point culminant
du zodiaque , au cancer? on clbroit
Ptome la fte de Pallas, ou del Desse ?
laquelle les lieux levs et les citadelles
toient consacrs (i) , et celle de Jupiter-
Stator. On clbroit aussi en juin , sui-
vant le mme calendrier, les ftes d'Her-

(i) Ovid. Fast. 6.


1.

ule ?
Universelle. s5^
le ,
dont
coucher arrive cette po-
le

que. Nous ferons voir dans notre ouvrage


sur les mystres, que la Divinit honore
Rome sous le nom de la Benne-Desse ,
une des mres de Bacchus la fille de Fau- ,

ne ou de Pan toit la chvre cleste c'-


,
:

toit au premier mai son lever , que ,

l'on clbroit les mystres de la Bonne-


Desse comme on peut le voir dans
,

Ovide. Il nous- sufft de ce petit nombre


d'exemples pour donner une ide du
,

pans qui s'y trouvent


,
tablis entre les as-
tres et les ftes qui se elbreient sous leur
aspect, et au moment de leur apparition.!
Ces rapports qui n'ont lieu ,,
que parce
que les astres tant les Divinits auxquel-
les s'adressoient ces ftes ,
la marche des
corps clestes dut ncessairement rgler
celle du calendrier des prtres. Voil donc
encore de nouvelles traces du culte rendu
ii la Nature et ses
parties , qui restent
imprims dans le calendrier religieux
des anciens.
Ce rapport avec la Nature, avec le soleil,
les astres et les lmens, toit consacr
de la manire la plus frappante dans? une
des plus belles ftes des Romains, dans
les ftes ou jeux du cirque , clbrs en
lTionneur du soleil et e la Nature en- t

tire L'quinox de printemps. Le so-


,

leil ,
la lune ,
les plantes , le zodiaque ,'

Relia;. Univ. Tome I, B.


sj8 Religion
les lmens , enfin toutes les parties de
la Nature les pins apparentes , et ses
agens puissans, toient person-
les plus
nifis , reprsents , ou mis en action
clans ce spectacle pompeux , dont les
rvolutions clestes toient l'objet , et
sur-tout le soleil, ame de la Nature , et
chef de l'ordre et de l'harmonie , qui r-
sulte des diffrons mouvemens des cieux.
Cet astre y avoit ses chevaux (i), qui,
dans l'hippodrome , imitoientles courses
du dans les cieux.
soleil
On
attribue Romulus cette institu-
tion il est certain
:
qu'elle remonte ,
chez les Rorfiains , la plus haute anti-
quit 5 vraisemblablement qu'elle fut une
imitation des courses de l'hippodrome
des rcacliens , de qui les Romains ont
tir leur culte , et sur-tout des courses
de pays o l'astre qui mesure
l'Elide , ,

les jours et lesannes , toit honor par


de semblables ftes cycliques les jeux :

Olympiques , clbrs en l'honneur de


cet astre sous le nom d'Hercule , qu'il
.,

prenoit au solstice d't , en sont une


preuve. C 'toit en l'honneur de Mars ,
ou de la plante qui prside au premier
signe du zodiaque , ou au signe de l'qui-
noxe de printemps, sous lequel l'anne
Romaine s'ouvroit du temps de Romu-

(i) Cedrenus, p. J47. Chronic. Alex. p. 261


sidor. Orig. 1. 18, c, 3^, C.
Universelle. 2.39
lus,que ce prince dit-on , tablit cette
,

ftepour honorer le Dieu dont il voulait


qu'on le crt fils (i). Le champ des cieux
toit reprsent par une vaste arne
consacre au soleil , qui y avoit au
milieu son temple surmont de son
image (2). On donna cette enceinte le
nom de cirque plutt cause de sa forme
,

qu' cause de Circ iiile du soleil ,


qui on faisoit honneur de l'invention
de ces sortes de jeux 5 car l'histoire de
Circ n'est elle-mme qu'une allgorie
Astronomique.
Les Romains , de l'aveu d'Isidore de
Se ville convenoient que ces jeux , et
,

tout ce qui y servoit , dvoient se


rap-
porter la Nature et ses agens , ou
aux causes du monde, c'est--dire , aux
parties du monde qui font la fonction
de causes. Les limites de la course du
soleil , l'orient et l'occident ,
y toient
reprsentes par les termes ou limites
extrmes du cirque , o toient les
bornes (3). Au milieu du cirque s'levoit
l'oblisque , que sa forme, comme nous
l'avons dj dit (4), avoit fait consacrer
au soleil. roi d'Egypte , ^as-
Mesphrs ,

premier qui et consacr


soit pour tre le ,

cet astre de semblables monumens.

(O Chromo p. 261.
Isid. Orig. c.
25.
(2)
Isd. ibid. c. 27.
(3 )

(4) Voy. ci-dessus.


R %
^66 RELieior?
Le sommet de l'oblisque (i) dsignait
la hauteur des cieux, le point culminant,
o arrive cet astre au milieu de sa course ;
sa position au milieu du cirque , a une
distance gale des deux bornes, qui ligu-
roieiit le levant et le couchant, repr-
sentait le milieu de cette course. 5 et
l'espce de flamme en or, pose sur le
fate de l'oblisque , dsignoit la nature
du feu et de la chaleur que donne cet
a: tre.
Les conducteurs des chars (2) toent
habills de couleurs relatives la teinte
dos lmens.
Le char du soleil toit attel de quatre
chevaux , qui reprsentoient les quatre
saisons et les quatre lmens, que le soleil
modifie paivsa rvolution annuelle (3) , et
dont la teinte varie toit applique aux
chevaux, qui imitoient chacun par leur
couleur un de ces lmens , et celle de la
terre dans les quatre saisons.
Nous voyons dans Martianus Ca-
pe] la (4) cette teinte de la lumire et de
la terre , durant les douze mois , repr-
sente par douze pierres de couleurs
f rentes ,
-peu-prs les mmes que
celles du ration al du grand - prtre , et

Cuiisquemment que celles des duzd


(1) Kiclor. rig. 1. 18. Ibid. c. 28.

(2) Isidr. Orig. 1.


18, c.
30.
(3) Ibid. c. 38.
(4) Mart. Oipeil. de Nuptiis Philolog,'
Universelle.' n6
Fon dmens de la ville sainte de l'Apo-

calypse ,
et avant le mme objet savoir , :

d'imiter la teinte de la Nature , durant


la rvolution solaire par les douze signes.
Les plantes avoient aussi leurs couleurs ,
ainsi que les Zphyrs ,
Flore ,
la terre 9
Iris ou l'arc-en-ciel ;
on chercha les
imiter toutes par des couleurs analogues.
Ainsi nous avons vu que les Juifs (i) ,
dans les diffrentes couleurs qu'ils avoient
donnes aux voiles du tabernacle, & la
tunique (2) du souverain sacrificateur ,
avoient cherch galement imiter la
teinte des lmens. Isidore conclut (3)
avec raison de tout cela , que les l-
mens et les astres , qu'on cherchait
imiter , toient honors comme Dieux
dans cette crmonie. Il y voit une
invention du Diable , et nous un monu-
ment savant de l'ancienne religion , ou
plutt delareligion universelle dumonde,
dont la Nature fut l'unique Divinit 5 sous
quelque forme qu'elle ait t travestie.
Les courses s'y faisoient d'orient en
occident (4) , et il y avoit sept tours
faire,
dit Isidore , cause des sept pla-
ntes qui gouvernent toute la Nature.
Le char affect la lune toit conduit
par deux chevaux seulement ,
confor*

(1) Voyez ci-dessus.


(2) Joseph. Antiq. 1. 3,0. 8.
(3} Isid. ibid. c. 38.
U) Ibt c. 34. 37.
E 3
262 Religion
mment au gnie des anciens potes et
des peintres , qui donnoient au soleil
quatre chevaux , et deux
seulement
la lune (i). Jupiter en avoit six ; les
Dieux infrieurs trois la plante de :

Vnus , qui prside au crpuscule du


inatin et du soir , eut aussi ses coursiers
et ses coureurs.
Ces combats furent invents , dit l'au-
teur de la chronique d'Alexandrie (?) 9
pouj reprsenter l 'harmonie de l'univers %

du ciel de la terre , de la mer.


,

On le Zodiaque par douze


fjguroit
portes. Cet emblme de portes toit
consacr dans l'antre de Mithra (3) ,
pour dsigner es sphres. L'auteur de
3

aussi des portes


l'Apocalypse (4) parle
du ciel. Le capricorne et le cancer (5)
toient les deux portes du soleil 5
il

n'est donc point tonnant que dans ,


le

cirque on ait reprsent les maisons du


soleil ,
ou les douze signes par douze ,

portes du Zodiaque dont l'influence ,


,

terre la
dit la chronique (6) , rgle la ,

mer et la vie des hommes. Les sept

(i) Ibid. c.
53.
(2) Chrome, p.
261.
(3) Orig. Contr. Cels. 1.
5 , p. 298.
(4) Apocaiyp. c. 4.
I. 1 c. 12. Porphyr.
(5) Macror.Som.Scip. ,

de Antr. Nyrrp.
(6) Chrome, p. 2C1 , &c Cedren. p. .147 g
Universelle. 2.63

espaces reprsentoient la course et la


rvolution des astres , qui roulent
dans ce mme Zodiaque. On y figu?
roit aussi le mouvement des toiles
circompoiaires ou de l'ourse , dont le
temple de Jrusalem (i) , suivant Cl-
ment d'Alexandrie , retroit aussi l'i-
mage. Nous avons parl plus haut du
rle important , qu'a jou cette constel-
lation dans toutes les anciennes reli-
gions (2).
On pourroit en dire autant de la cons-
tellation du cocher cleste -place sur
,

l'quinoxe de printemps, lequel, par son


lever hliaque , au moment o le soleiL
arrivoit aux Pleades , prs du taureau y
annonoit le commencement de la rvo-
lution annuelle du soleil. Il est fameux
dans la mythologie , sous le nom de
Phaton, conducteur du char du soleil 5
sous celui de Myrtile (3) , suivant d'au-
tres ; d'Ahsyrthe , cocher d'OEnomaiis T
dont on voyoit le tombeau en Arcadie ,
pays qui fut , comme nous l'avons dit ,
le berceau du culte des
premiers Ro-
mains. Ce fut cet OEnomaiis , roi
de Pise (4) , qje les traditions grecques
et romaines attriburent la
premire ins-
titution de ces ftes solaires en
Europe ,
(1) Clem. Strcmat. 1.
5.
(2) Ci-dessus , p.
(3) Paus. Arcad. p. 249.
(4) Chrome, ibid, p. 261.
R 4
ans le d'o taient partis,
Ploponse ,

ces Arcacliens ? qui vinrent s'tablir en


Italie, clans les lieux o Rome fut depuis
btie. Il les institua dit l'auteur de la
,

chronique, au mois de mars , ouXithrus ,


c'est- -dire sous le
signe ' Arles, cause
de l'exaltation du soleil que l'on cel-
broit dans cette fte. Nous avons vu
plus haut (i), que toutes les l'tes des
plantes , chez les Sabens avoient t ,

fixes l'poque de leur arrive au lieu


de leur exaltation ceci en est une nou-
:

velle preuve. On don n oit cet OEno-


mas pour femme , Strop ,
une des
Atlanclides ou des Pliades (2) ? avec
trouvoit alors en
lesquelles le soleil se
conjonction ,
au moment o il entroit
dans sa uouvelle carrire. On clonnoit
au char de cet OEnomas quatre che*
vaux comme celui du soleil et Myr-
, 5

tile , ou le cocher cleste toit


reprsent
en Elide devant ce char (3).
Dans les ftes du cirque , tout toit
personnifi ;
la mer ,
la terre (4) , Nep-
tune , Crs ,
et les autres lmens >
toient reprsents par des acteurs qui
y combattoient ce qui nous conduit
:

croire , qu'OEnomas lui-mme ne fu*


qu'un de ces tres personnifis , comms
ci- dessus.
(1) Voy.
(2) Paus.Eiiac. 1^.157. Ov.Trist.Eleg. 10. V.14J
Ibid. p, 157,
(3)
(^) Chronic, p. 261 7 cc
U X I V E R S E E E E. 2.65

l'toit elle-mme la belle constellation


du cocher mtamorphose en cocher
d'OEnomas.
On dit d'GEnomas qu'il tiroit au ,

sort avec un tranger quelconque le


rle qu'il de voit jouer ; et lorsque le
sort lui faisoit tomber le rle de Nep-
prenoit un habit couleur
tune ,
il de
vert de mer son adversaire au con-
5

traire ,
un habit qui imitoit la verdure
de la terreOEnomaiis au contraire
: si

faisoit le rlede Crs , il changeoit


d'habillement 5 le vaincu toit sacrifi.
Une foule de peuple se rendoit de
toutes parts ces ftes ,
et chacun y
prenant parti, faisoit des vnx pour tel
et tel acteur. Ceux qui habitoient les
les ou les rivages de la mer ,
faisoient
des vux pourfacteur de .Neptune ;
les habitans de l'intrieur des terres en
faisoient pour celui de Crs , parce
que chacun tiroit des augures de la
victoire ou de la dfaite , suivant la
diffrence des intrts , qu'il avoit
l'abondance des rcoltes ou de la pche.
On pr tend. qu'OEnomaiis vainquit plu-
sieurs fois de suite ses rivaux , parce
qu'il avoit
pour conducteur de ses che-
vaux Absyrthe mais qu'eniin il fut
5

vaincu par Pelpps le Lydien.


Le premier inventeur de ces sortes de
courses toit, dit-on, Enualyus, fils da
Neptune , qui pousa Lybic fille d'io x .
2.66 R E t I & I O N
ou de cette fameuse fille mtamorphose
en vache , place dans le taureau cleste,
exaltation de la lune, Io en langue sacre,
et dont le fils ,
dfiant le mme cocher
cleste sous son autre nom de Phaton ,

au soleil la con-
l'engagea demander
duite de son char ; ce qui occasionna sa
chute malheureuse ,
comme on sait. On
voit ici comment toutes ces fables se
lient entre elles. Phaton fut imit , ajoute
la chronique , par Erictonius il est bon :

de remarquer que c'est encore un des


noms du cocher ; ce qui prouve que
c'est une mme fahie sur le mme g-
nie , faite en cent faons diffrentes. Sa
fonction d'astre prcurseur du soleil ,

au moment o chaque anne, au prin-


temps le soleil reconnu enoit la carrire
,

des douze signes a d le faire remar-


,

tous
quer pendant bien des sicles par
les peuples, et lui faire jouer un grand
rle dans les pomes et dans les crmo-
nies religieuses , qui avoient les Cycles
pour objet.
Ce sont-l les ftes que Romulus trans-
porta -en occident, ou plutt qu'y por-
trent les rcadiens et les Grecs du P-
tous les
loponse ; elles se clbroient
ans dans le Champ -de -Mars, et on les
Le
appela les ftes du Champ-de-Mars.
peuple se partageoit en quatre
factions ,
avoient les livres de chaque lment ,
qui
et on leur donnoit des noms relatifs aux
Universelle. 167
lmens auxquels elles toient attaches,,
Nous avons cru devoir c^lrer dans
quelques dtails sur ces ftes parce ,

qu'elles nous peignent bien le gnie


mitatii des anciens adora leurs du so-
leil et des astres. Il
y eut des ftes en
riionneur des saisons , qui se clbraient
aux quatre principales divisions de la
rvolution annuelle nous y avons subs-
:

titunos tristes quatre-tenrps.


Il v en eut au bout du netit cycle de
J y -4.

quatre ans, ou chaque retour d'anne


bissextile 9 lequel roulant trois cents

soixante-cinq fois sur lui-mme, formoit


la priode
Sothiaque de quatorze cents
soixante ans. Telle fut l'origine des
Olympiades , qui se clbroient tous les
quatre ans au solstice d't , et qui fix-
rent la chronologie des Grecs. Il v eut
des ftes sculaires la fin de la rvo-
lution de chaque sicle , dans
lesquelles
on adressoit des voeux au soleil et la
lune , sous les noms d'Apollon et de
Diane ,
comme aux arbitres souverains
des annes, qu'ils engen-
cls sicles et
drent par leur rvolution \bu).
Les phases de la lune furent aussi
clbres ,
et sur-tout la Nomnic ,
ou
la lumire dont la lune se
nouvelle ,

revt au commencement de
chaque r-
volution. Le Lieu Mois eut ses temples,-
ses il eu fut
images et ses mystres (1) :

(i) Procl. in Tim. 1. a , p. 245 > 2ji.


2.68 Religiot
de mme du jour et de la nuit , ei
des heures , qui furent personnifies et
reprsentes par les adorateurs de la
Nature et du temps.
La Nature et ses agefis principaux
furent aussi mis en spectacle dans les
mystres. A Eleusis on reprsentoit le
,

dadouque ou porte flam-


le -
soleil par ,

beau ; la lune par l'pibome , qui portoit

l'autel ; Mercure par l'hiroceryx , ou


hraut sacr les lmens et les mtores
:

y toient imits.
A Samotlirace , suivant Varron (1) ,

on reprsentoit le ciel et la terre , que


Ton appeloit les grands Dieux.
Presque toutes les ligures symboliques
de la procession d'Isis dcrite dans Apu-
le , reprsentent la terre , le soleil ,
la
lune ,
les constellations et les lmens ,
comme nous le ferons voir dans notre
des mystres et des initiations
traite'
anciennes. Devant donner cette tho-
lie untrs-grand dveloppement dans
cet ouvrage ,
nous n'entrerons point
ici dans de plus
grands dtails sur
les rapports qu'avoient les tableaux de
l'initiation avec ceux de la Nature , aux

mystres de laquelle on initioit Eleu-


sis , Samotlirace , Corinthe , cc.
Dans les crmonies du mariage chex
tes Romains on allumait un nombre de
,

(i) Augusu. de Civ. Dei,


'

1.
7 > i?J
Universels e.'
2.6(j

fcerges gal
celui des cinq plantes,'
q ui forment le cortge du soleil et de la
lune (i).
Dans l'Inde les Brames , avant d'im-
poser un nom l'enfant nouveau n,
examinent si les plantes lui seront fa-
vorables (2) , et font un sacrifice ces
astres 5
on rpand sur la tte de
ensuite
l'enfant du pre et de la mre , avec
,

une espce de crible perc de neuf trous,


l'eau de neuf vases ce bain dtourne :

la malignit des astres. Ce nombre (3)


est celui des sphres , quand on com-
prend le ciel des fixes et la terre. Macrobe
prtend tirer du nombre des sphres
l'origine du nombre des Muses.
On assure que le plus ancien simu-
lacre des Chinois (4) toit un trpied,
tel que ceux dont il est parl dans Ho-
mre et dans Hsiode ,
et qu'ils en ont
fait faire huit autres le
pour complter
nombre neuf, comme Knma lit faire
onze boucliers pour complter le nombre
douze ou celui des signes. Ce sont
,

comme neuf talismans , auxquels ou


attache la destine de l'empire partag
aussi en neuf provinces, dont chacune
toit sous la protection d'un de ces talis-

(1) Plut. Qusest. Rom. p. 263.


(2) Sonnerat., t. 1 c.
, 7, p. 14$.
(3) Macrob. Soin. Scip. 1. 2 , c. 4.

(4) Paw , Recb. sur les


Egypt. et les Ch'm. 1.
aTj
(?, 2.10,
2.jd Religion
man s (i) , consacrs sans cloute aux neuf
Sphres'. Le nombre neuf est sacr chez
eux. C 'tait un talisman, que cette pe-
tite bulie ovale (2.), que les Romains atta-
choient au col de leurs enfans , et que
ceux-ci portoient en honneur de la lune.
Ce rapport de la Nature et de ses agens
avec le crmonial du culte chez les an-
cien s, avec leurs distributions politiques et
religieuses, avec leurs ftes, leurs procs-
sions , leurs mystres , avec les temples ,
leur distribution et leur dcoration , avec
leurs talismans, les statues et les images

symboliques de leurs Dieux , se retrouve


encore dans leurs hymnes ou chants sa-
crs , dans les fictions de leurs potes ,
dans leurs cosmogonies , et dans les crits
de leurs plus savans philosophes ; en
sorte qu'il n'existe aucune espce de
monument du gnie et des arts, qui n'ait

reu cette empreinte.


Nous ne rappellerons pas ici ce que
nous avons dj dit des hymnes d'Or-
phe (3) , qu'il faudroit rapporter tout-
entiers et dans lesquels on trouve
,

d'anciennes prires adresses aux astres


et toutes les parties de la Nature, non
plus que du superbe hymne au soleil,
qui est dans Martianus -
Capella. Il

(i) Beherch. sur les Chin. t. 1 , p. 257. t. 2 5

p. JA.
(2) P'ut. Quaest. Rom. p 287.
(3) Poet" Grsec. t. j , p. 502, 503;
Universelle. 271
en est de mme
hymnes des attribus
Homre , dans lesquels le soleil et la
lune , sous les noms de Diane et d'Apol-
lon sont invoqus ainsi que du pome
, ,

sculaire d'Horace. Les livres des Perses


contiennent galement , chaque page,
des prires adresses aux astres , aux
lmens, aux fleuves, aux montagnes
(0-
La nuit a ses hymnes comme le jour,
parce qu'elle est compte elle-mme au
nombre des causes* dans les cosmcgonies :

avec elle on chante le cahos , d'o l'Uni-


vers , par une fiction potique , est cens
avoir t tir , parce que , par une abs-
traction de l'esprit, on conoit l'ordre
avant la matire qui le reoit. La lumire ,
le ciel ,
la terre , l'ocan, ou le
principe
humide du monde ,
l'air ,
le feu ,
les
vents ,
les astres ,gou-et la fatalit qui
verne tout sous sa loi imprieuse , ont
t nds au nombre des premires causes,
et ,
ce titre , ont t personnifis et
chants dans les anciennes cosmogonies.
Il ne faut
que jeter un coup- d'oeil
sur les cosmogonies phniciennes et
grecques , pour convaincre de cette
se
vrit. Sanchoniaton avoue lui-mme,
en terminant sa cosmogonie crite du
ton de l'histoire , que tout cela n'est
qu'une suite d'allgories ? qui ont poux

(1) Zend. Avest 1, 2.


"3 Religion
objet les phnomnes de la Nature et cle
l'Astronomie , et qu'on prseiitoit aux
initis sous un voile mystrieux , afin de

produire chez eux cet tonnement qu'im-


prime le merveilleux et que suit le res-
pect. On y retrouve en effet les noms
du soleil dans llios , ceux du ciel et
de la terre dans Uramis et G h princes , ',

dit- on , qui donnrent leur nom ces


deux parties du monde ; ceux des pla-
ntes Chrone ou Saturne , Mercure ,
Vnus , avec son domicile au taureau ,
Jeu , ou Jupiter , et Mars , dont la pla-
nte s'appeloit aussi plante d'Hercule :

Chrone en fait son gnral d'arme. On


y reconnot plusieurs noms de constel-
lations , tels que les Dioscures , ou les
gmeaux ; Esculape , ou le serpentaire ;
la Vierge ,
Bthula en Syrien et en H-
breu ,
et
Dagon ou le poisson dans la
,

mme langue. Ce sont


ces plantes et
ces astres, qui rglent les saisons et la
fatalit ,
dontcosmogonie fait au-
celte
tant de femmes qu'pousa le Dieu du
,

temps, Chrone , qu'elle nous peint avec


des ailes et arm de la faulx. Nous nous
bornerons cet exemple qui justifie ,

ce que dit l'auteur de cette histoire ,


qu'elle renferme des phnomnes Astro-
nomiques ou cosmiques mls de phy-
sique.
< )uant Hsiode , il ne nous dduise
pas davantage la nature des Dieux
il
qu
U N I V E R S E I I E.'
2^3
qu'il chante c'est la nuit et ses enfans,
:

qu'alimentent les eaux de l'Ocan, pre


des fleuves.* Chantez, dit-il, A Muses
*> !

les Dieux immortels (1) , enfans de la


55 terre et du ciel toile ns du sein de
,

f la nuit et qu'a nourris l'Ocan


, {ce)
>5 chantez la
terre, les fleuves, la mer,
>3 les astres briilans, l'immense vote
: des cieux et les Dieux
qui en sont ns ;
c'est--dire, les Dieux qui sont censs
rsider dans toutes ces parties de la
Nature, et qui occupent l'Olympe, com-
pos de plusieurs couches sphriques.
Les premires Divinits que le pote
place sur la scne , sont la matire pre-
mire et l'espace , d-signs sous le nom.
du cahos , la terre et le ciel qui la
couvre , la nuit et le jour (2) , qui se
succdent dans les cieux par leur rvo-
lution apparente autour de la terre. Pa-
roissent ensuite les hautes
montagnes
avec leurs nymphes , les mtores , les
clairs et les tonnerres , les
parques ,
3a fatalit , l'Ocan avec -ses rivires et
ses fleuves, et ses Nrides et ses Naades
qui habitent les eaux ;
Iris ,
ou l'arc-
en-ciel personnifi ,
ainsi que l'admira-
tion qu'il excite. Plus loin , c'eft l'au-
rore (3) que le pote chante , ainsi
que
(1) Hesiod. Theog. v. 105 ,115.
(2) V. 123, &c. v. 130. 140, 21p. -~
Z rr 240, &c.
V. 380.
Jirl/ir Univ. Tome I, S
2^4 Religion
l'astre du matin qui l'accompagne et le
vent qui s'lve aux premiers
frais

rayons du jour ; le ple, ou Atlas qui


porte le ciel, et que la
comosgonie Ph-
nicienne a aussi personnifi. Ailleurs ,
ce sont les saisons qu'enfante Thmis ,
,011 la Vierge cleste (1) , qui prside
leur naissance couronne borale ,
}
la
ou la couronne d'riadne qui brille aux
cieux place par Bacchus (2) , et le
,

cheval Pgase qui dirige son vol


dans les vastes plaines de l'Olympe ; on
y voit aussi le jour et la nuit, qui sor-
tent et rentrent l'un aprs l'autre par
deux portes (3).
Nous ne suivrons pas plus loin l'exa-
men des tableaux que nous prsente la
thogonie d'Hsiode qui ne sont que,

les tableaux de la Nature ,


de ses agens
et de ses parties personnifies et mises
en action ; nous ferons voir ces rapports
dans tous leurs dtails dans un ouvrage
que nous nous proposons de faire sur
lescosmogonies anciennes , compares
entre elles et avec la Nature. Il suffit
de ce que nous venons de voir, pour
juger du caractre des anciennes tho-
gonies , ou comosgonies , dont la Na-
ture fournit encore le*fond et le dessein
gnral ,
brod et enrichi par la posie.

(1) Y. 900.
(2) V. 950. 285,
0) v. 750.
Universelle. z.j5
Onretrouve jusques dans Virgile des
traces de ces anciens chants sur la Na-
ture , dans la Table du festin et du con-
cert que Didon donne aux Troyens
chapps du naufrage (i). Ce pote ,
pour se conformer aux usages du sicle
o son hros toit suppos vivre, termine
le repas , que donne Ene la reine de

Carthage , par des libations aux Dieux ,


accompagnes de chants sur la Nature
et sur les toiles.
Pendant ce
temps- l , dit Virgile p
:
Jopas chantoit sur sa lyre d'or les
sublimes leons du savant Atlas ,
w la course de la lune,, les travaux du
soleil
l'origine des hommes et des
>5 ,

>5 animaux la cause de la


, pluie et du
>3 tonnerre les astres , l'arc ture , les
,

:
hyades et les deux ourses 33
; c'est--
dire ,
les sujets de toutes les anciennes
cosmogonies.
Certainement , ce n'toit peint par
des chants sur les toiles qu'on termi-
noit les repas
d'Auguste ; mais Virgile
a cru devoir peindre les moeurs etles
usages des sicles dont il parloit. Chan-
ter les astres , c'toit chanter les Dieux :

aussi le pore Latin place-t-il ces chants


au moment o lesTyriens et les Troyens
font cls libations aux Dieux ,
et la suite
d'une crmonie religieuse. Dans l J les
fc>

(1) Vrgil. JEnzi. 1. 1, y. 744.


S 3
*Z>j6
Religion
pastorales du mme pote , le vieux Si-
lne chante la Nature et l'organisation du
cabos. Orphe, dans les argonautiques
d'Apollonius (i) , en fait autant 5 il nous
peint i'Ether enfantant le soleil et les as-
tres , la terre produisant les hautes mon-

tagnes, l'ocan et les fleuves se peuplant


de Nymphes, <Scc. Muse donna en mme-
temps aux Grecs une thogonie (2) ckune
description de la sphre (dd).
Pins nous remontons vers l'origine
des sicles , plus nous trouvons les noms
des toiles employs dans les pomes.
Les saisons , la marche du soleil dans le
zodiaque , & les heures de la nuit n'y
sont dsignes que par des levers , des
couchers , ou des hauteurs d'toiles.
On nommoit Sirius et les Pliades sur
le thtre d'Athnes (3) , comme on peut
le voirdans Euripide. Homre Hsiode, ,

Thociite, Anacron , &:c. nous four-


nissent une foule de semblables exem-
ples c'est un reste
;
de l'ancienne posie
consacre toute entire chanter la
Nature et ses et peindre
phnomnes,
ses plus tableaux.
brillons L'Olympe
devint le sjour habituel du gnie des
potes, parce qu'il toit celui des Dieux.
Les Muses qui les inspiraient , ainsi que

Mnmosyne ,
n'toient , suivant Pytha-

(j) Apollon. Rhod. 1. 1.


Argonaut. v. 494.
(2) Diog. Laert. p. 3.

(3) Euripid. Iphgen. acte 1, se. 1.


Universelle.' ^77
gore(i), que les intelligences clestes des
sphres, d'o manoit ce feu ternel, dont
une seule tincelle mettoit tout en l'eu
leur gnie , et d'o partoient ces accords
harmonieux, l'unisson desquels se mon-
toit la posie. Remplis de l'influence des
astres,lesPotes parloient alors le langage
des Dieux Je vais dit Orphe, dans
:
,

son pome des Argonautes m'lan- ,

D3 cer vers
l'Olympe et dans les sphres
(2), pour y chanter des choses
x clestes

inconnues aux mortels ; et alors il


commence son pome sur l'arrive dit
soleil au premier des signes qu'occupe
le blier toile ,
ou toison d'cr, plac
dans le temple de Mars ou sans ligure, , ,

dans le domicile de cette plante ; car


tout ce pome est Astronomique.
On faisoit des fables sur les toiles ;
et les anciens ont reconnu que les po-
sies d'Homre et d'Hsiode conten oient

beaucoup de ces fables Astronomiques,


Hraclides (3) de Pont observe, qu'il y a
dans Homre plusieurs rcits de com-
bats des Dieux que certains auteurs
,

expliquoient par des phnomnes c-


leftes et par les situations respectives
,

des plantes et des signes. Plutarque (4)


convient, que plusieurs expliquoient par

(1) Porph. Vit Pythag. p. 21.


(2) Argon. Orph. v. 48.
(3) Opusc. Mythoog. Th. Gale. p. 479.
{4) Plutarch. de Audiend. Poetis. p. 19-
s 3
2;8 Religion
les aspects des plantes les aventures de
Mar , et de Vnus ; Lucien (i)
est du nom-
bre de ceux, qui croient que toute cette
aventure est Astrologique, et il ajoute,
que les posies d'Homre et d'Hsiode
sont une preuve des rapports , que les
anciennes tables ont avec l'Astrologie.
Ceci est entirement conforme an pas-
sage de Cbrmon , nue nous ne nous
lasserons pas de rappeler au lecteur. La
fable d'Amphion et de Ztlius fils

d'Antiope , qui attachent la queue


d'un taureau furieux Dirc leur tante ,
qui retenoit leur mre prisonnire, nous
oirre des traces des rapports tablis entre
les cieux et les fables sacres , dans la
crmonie qui se pratiquoit tous les ans
au tombeau d'Antiope (2) , au moment
o le soleil arrivoit au signe du taureau
et au coucher hliaque des Gmeaux.
Thon y dans ses commentaires sur
Aratus , explique la gnration des
Pliades ,
filles d'Atlas , et de Plone
fillede l'Ocan par leur sortie du sein
,

des eaux et de l'horizon et ne voit dans ,

cette histoire qu'une allgorie Astrono-


mique (3).
Les Arabes ,\lont les tribus , comme
nous l'avons vu sont consacres aux .

(1) Lucian. de Astrolog. p, 992,


(2) Pausan. Botic. p. 295.
(3) Theon. p. 133.
ijq.

/
Universelle. 279
toiles ,
amusoient le loisir de leur vie
pastorale par cle petits contes ou romans
sur les astres , moins agrables nan-
moins que ne le sont les fables Grecques.
Nous allons citer un exemple cle ces
sortes Je rcits doouill de toute
,

allgorie ,
et dans lequel chaque toile
est nomme par son nom Arabe (1).
Pour prouver dit Abull'arage que les
, ,

Arabes ne s'occupoient pas du mouve-


ment des astres seulement comme les as-
tronomes mais qu'ils avoient encore un
,

antre point de vue sous lequel ils les


considraient, nous rapporterons une
de ces fables 3 qu'ils faisoient sur les
astres. Ils disen t que les toiles Alshrs
et AJoomeyse le grand chien et le
,

petit chien etoient deux surs , qui


,

avoient pour frre Sohil, ou Canopus.


Celui-ci pousa la constellation d'Orion,
Aljauze en Arabe ;
mais avant tu
sa nouvelle pouse , Sohil se sauva vers
le ple austral pour viter la poursuite
de ses soeurs ; Alofour ou Srius le
poursuivit au-del
de la voie lacte ;
mais Algomeyse resta en place et
versa des torrens de larmes , au point}
que sa vue s'affoiblit. Tout ce petit ro-
man n'est que la description de la po-
sition de ces toiles, et un tableau de la
succession de leur marche la belle
:

(i) bu'f. Spec. Hist. cir.11 Ph^rn. p. 131;


s 4
s8o Keli&ion
toile de Canopus , place au midi i
en se couchant prcipite Orion sous
l'horizon.
Les Grecs avoient aussi une fable sur
le coucher d'Orion, lequel a toujours
lieu au lever du scorpion. Ils disoient
qu'Orion toit un gant , qui toit mort
de la piqre d'un scorpion y par la
mme raison , ils faisoient aussi mourir
Canopus de la piqre du mme. animal.
C'est aussi ce scorpion qui effraye le co-
cher cleste , et prcipite ses chevaux dans
l'Eridan f lequel se couche ce mme
instant. Les Grecs firent des Pliades
sept soeurs ,
dont une ne paroissoitplus
et s'toit sauve vers le Nord , prs de
a queue de la grande Ourse, o elle
prit le nom de Renard (i).
Nous nous bornerons ces exem-
ples qui suffiront pour juger du gnie
,

des anciens potes , et sur-tout de celui


des Orientaux , qui , ayant plac
leurs Dieux dans l'Olympe , ou sur la
vote des cieux , s'occupoient les chan-
ter et les mettre en action , dans leurs
pomes sur la Nature , et dans les l-
gendes sacres.
Les potes ne sontpas les seuls dontles
ouvrages dposent en faveur du culte de la-
Nature et qui dans leurs crits et dans
,

leurs fictions nous aient laiss des traces

(i) Theon. ad Arat. Poke. Noist p.. 134..


U
X I V E R S S L L J. 2ol
do leur respect religieux pour le soleil la ,

lime les astres t pour toutes las parties de


,

l'Univers divinises. Les plus savans piii-


;opies de l'antiquit avoient conu de
I

la Nature et de ses
agens la mme ide
que les potes et les uns et les ailles,
;

dans un style diffrent, ont rendu hom-


mage la divinit de l'Univers.
On pourroit mme ne pas faire de
distinction entre les et
philosophes
les potes , puisqu'elle n'est que dans le
langage 5
car on sait que les anciens
potes toient les philosophes de leur
ficie,ou autrement, que la philosophie
s'exprimoit en vers.
Phrcyde qui le premier parla de
,

la Nature et des Dieux , crivit un livre


principes , qui commen-
sur les premiers
.oit ainsi (1): Jupiter , et le temps
33
unique existaient avec la terre , de
*> toute ternit,

On se rappellera que
appe- les Perses
laient Jupiter, le Ciel c'est lui
qui par-
;

tage ici l'ternit du temps avec la


terre. Cette ternit du
temps sans fin,
source de toutes choses , est encore
aujourd'hui un dogme sacr de la tho-
logie des Perses (a). toit
Phrcyde
Syrien , et crivoit dans les principes
de la philosophie orientale. Ces tres
toient donc des Dieux,
puisqu'ils
(1) Dio^. Laert. Vit. Pherecyd. p. 82.
84.
(3) Ancuetil, Zend-Avest, t, 2.
20*2 R E I I 6 I O

toient rputs causes ternelles cle


toutes choses.
Pytliagore pensoit cjue les corps c-
lestes toient immortels et divins (1) ;
que le soleil , la lime et tous les astres
toient autant de Dieux , qui renfer-
inoient avec surabondance la chaleur,
qui est le principe de la vie ; que les
rayons du soleil pntrant l'air et l'eau ,
jusqu'aux plus profonds abymes des
mers , repandoit par -tout les germes
de la vie ce qui rentre dans les dogmes
;

des Egytiens , qui attribuoient la cha-


leur du soleil L'organisation primitive
des animaux (2). Il paoit en cons-
quence la substance de la divinit dans
ce feu Etirer , dont le soleil est un des
foyers (3) ; et qui, circulant dans toutes
les parties de la matire , constitue
l'me universelle du monde , ou la di-
vinit, dont chaque aine ou chaque prin-
cipe de mouvement et de vie particulier
est une manation. On peut voir dans
Virgile ces dogmes rendus en trs-beaux
vers par ce pote, dans son sixime
livre de l'Enide , et dans le quatrime 1

des Gorgiques. Nous aurons occasion


d'y revenir lorsque nous parlerons de
,

'ame du Monde, dans la seconde par-


tie de cet
ouvrage.
(1) Diog. Laert. Vit. Pyth:ig. p. 583 , 584.
(2) Euseb. Pnep. Ev. 1 t , c. 7.
(3) Ckro. de Nt. D;or. 1. 1 , c. 11. Lact.
UNIVERSELLE. 283
Les Pythagoriciens divisoient le
Monde en douze sphres concentri-
ques ; la premire celle qui les enve-
,

loppe toutes , estla sphre des fixes , c'est-


-dire Uranus (1) , dans lequel rside
\e
premier Dieu. C'toit ce premier
cercle, ou ce ciel des fixes, qu'toit atta-
che l'ide de premire cause. Cette
sphre , en effet , toit cense compose
de la partie la plus pure du feu Ether ,
qui conftituoit l'efTence de la divinit,
ou l'arne du Monde , le principe de
ses mouvemens, de sa vie et de l'har-
monie qui y rgne. Parmenides faisoit
circuler immdiatement au-dessus de
cette sphre cette mme substance ,

qu'il appeloit la couronne de lumire ,

qui enveloppoit le Monde (2) , et il y


piaoit aussi la substance de la divinit ,
dont les astres parta^eoient la Nature.
Alcmon de Crotone faisoit rsider les
Dieux dans dans la lune et les
le soieil ,

autres aftres. Platon dans son Time et ,

dans son livre des lois , dit Cicron , at-


tribue la divinit au Monde, au ciel ,
aux astres et la terre. Xnophon toit
dans la mme opinion et it reconnois- ,

soit la divinit du soleil. Le philosophe

de Fais.
Relig. 1. 1 , c. 5. Senec 1. 1 , Qua^f.
p. 151. Salvian. de Gub. Mund,
Nat. Mnu. Flix,
1.
1, p. 4.
(1) Vit. Pythng. Phof, Biblioth. Codex. 259,
(2) De Nat. Dsor. J. 1 , c. 12.

I
284 Religion
Antisthne ,
dans son livre intitul , le
Physicien , ne reconnoissoit qu'un seul
Dieu naturel , qui toit la Nature elle-
mme. Aristote lui-mme rendit hom-
mage la divinit de l'Univers en g-
nral (1), et en particulier la substance
ethere , qui compose le ciel , ou le fir-
mament, c'est--dire le corps d'Uranus,
pour parler le langage figur des cos-
mogonies. Xnocrates, son disciple,
reconnoissoit huit Dieux les sept pla- ;

ntes et le ciel des fixes toient ces


Dieux (2). Hraclides de Pont, lev
la mme cole , met au nombre des
Dieux, la terre, le ciel et les sept plantes,
Il en est de mme de Thophraste qui ,

attribue le titre de causes premires au


ciel , aux astreset aux signes dn zodiaque.
Straton pla.oit aussi la divinit dans la
Nature et ses parties. Zenon (3) donnoit
pareillement le titre de Dieux l'Ether y
aux* astres , au temps et ses parties 3 il
expliquoit d'aprs ces principes , qui
sont les vritables,
toute la thogonie
d'Hsiode, et r apportait la Nature et
ses agens les noms des divinit^ les
plus connues ,
telles que Jupiter, Jmicii,
A'esta , &c.
Clanthes ,
son disciple , regardoit
aussi le monde comme un Dieu ,
au
(t.)
De Nat. Deor. 1. 1 , c. 13.
(2) Ibid. c. 13.
(3) Cicer. ibid.
c. 14.
Universelle. ^85
admettait le dogme de l'Univers-Dieu ;
et il en plaoit ta substance
'
principale-
ment dans le feu Ether , qui rside au
plus haut des cieux , et qui forme la
dernire couche des sphres, crui
nagent
dans ce fluide , lequel les enveloppe
(1). La
et les pntre de toutes parts
Divinit toute entire , suivant ce phi-
losophe^) ,
se distribuoitdans les astres ,

dpositaires d'autant de portions de ce


feu divin.
Chrysippe , le plus subtil commenta-
teur de la doctrine des Stociens , recon-
not aussi le monde Dieu et il
pour ; (3)
en fait rsider la substance dans le feu
Etlier, dans les astres, dans le soleil, dans
la lune, dans les dans
lmens; eniin ,
ce que nous appelons la Nature et dans
ses principales parties. Il
pense comme ,

les Perses ,
que le ciel ou l'ther est
Jupiter 3
il
prtend mme que toutes les
fables d'Orphe , de Muse , d'Hsiode
et d'Homre , ne sont des allgories
que
sur la Nature ;nous pensons absolu-
et
ment comme lui, quoique peu'-;:re nos
explications ne soien t pas les mmes que
celle.-,
qu'il donriit, et que nous n'avons
pas aujourd'hui. Telle tait au^si l'opi-
nion de Diognes le Babylonien dont ,

ou s avons perdu et
%86 Ie.igow
qui avoit rapport la mythologie an-
cienne la Nature , et n'y avoit vu que
de la physiologie (1). Notre opinion sur
l'antiquit, comme on le voit , n'est pas
nouvelle : les formes et les moyens d'ex-
plications pourront tre diffrentsmais ;

il
y aura un point de vue commun , la
Nature , la grande et l'unique Divinit
de tous les anciens peuples.
Le philosophe Posidonius prten-
doit ,
comme Zenon quele monde en ,

gnral , en et le ciel
particulier (2) ,
composoient la substance de la Divinit.
Boethus la fait rsider dans le firmament ,
ou dans la sphre des fixes. C'est l'opi-
nion de Pline, dont nous avons*rapport
le fameux passage sur la Divinit du
monde et du ciel dans ,
le premier cha-
pitre de cet ouvrage. C'toit le grand
dogme des Stociens 5 ils pensoient que
la Divinit (3) rsidoit dans le feu Ether ,
ou dans le feu Artiste , qui organise tous
les tres (4). Anaximandre regardoit les
astres comme autant de Dieux. Anaxi-
innes reeardoit aussi comme Dieu PE-
ther , et mme l'lment de l'air. Diog-
nes-Apolloniates pensoit de mme. Dio-

(0 ClcGi de Nat. Deor. I. 2, c. 24, 25 , &c.


(2) Diog. Laert. Vit. Zenon, p. 528.
(3) Plut! de Piacit. Phil. 1. 1 , c. , p.
881. 7
(4) Cicer. de Nat. Deor. 1. 2 , c. 22 , 1. 1
, &
c. 10. Lactance,l. 1
?
c. 5. Minutius Flix, p. 31.
Laert. 1.
9 ? p. 666,
Universelle. 287
dore-de-Sicile prtend que plusieurs au-
teurs croy oient que les Egyptiens avoient
aussi attribu la Divinit l'air (1).
Julius-Firmicus et Saint Athanase (2) ,
qui tous deux ont crit sur la religion
des anciens ,
et ont recueilli leurs dogmes
philosophiques et religieux , attestent le
l'lment de
respect des Egyptiens pour
l'eau, qu'ils avoient difie , en recon-
noissance des bienfaits qu'ils recevoient
du Nil , une de leurs plus grandes Divi-
nits. C'toit en Egypte , que Thaes avoit
puis ses sur la
dogmes cosmogoniques
divinit de l'eau , premier principe de
toutes choses. Mose , Orphe firent
aussi sortir de l'eau l'Univers ; et les
Grecs regardrent l'Ocan , comme un
de leurs plus grands Dieux.
Les prires des Perses sont adresses
souvent - l'eau , qu'ils regardent comme
principe de gnration dans la Nature.
Nous ne pousserons pas plus loin nos
recherches sur les opinions des anciens
philosophes, relativement aux lmens,
aux astres , au ciel et au feu Ether qui
compose leur substance , considrs
comme causes actives et ternelles de
tout ce qui est produit ici-bas , et con~
squemment comme autant de Dieux
ns du sein de l'Univers, ou du Dieu

(1) Euseb. Praep. Ev. 1.


3 ,
c. 3 , p. 2$.
(2.) J11I, Firm. p. 3 & 4. Athanaz. Adv. Gent.
2.88 Religion
immense dont ils font
partie. On vient
de voir,, que tout ce qu'il y a eu de plus
grands philosophes se sont accords
leur donner le rang; de Dieux et de
chefs de l'harmonie ternelle du monde ,
e grand Dieu par excellence i qu'ils

composent par leur runion. C'est donc


encore ici une nouvelle preuve de ce
que nous avons avanc clans notre pre-
mier chapitre intitul V Univers-Dieu
, :

savoir, que l'ide la plus simple , la plus


naturelle , et la premire qui a d se
prsenter aux hommes , lorsqu'ils ont
commenc raisonner sur les causes
des effets produits ici-bas , et dont ils
font partie, a t de les placer dans la
!N attire mme et clans ses agens les plus

apparens , dont l'activit se manifestoit


leurs veux. Ayant rendu l'ide de
cause ternelle et suprieure * eux par
le mot Dieu, c'est donc dans Nature
la
et ses parties qu'ils ont vu leurs Dieux ,
et ils ylqii ont pas d voir d'autres ,
jusqu' ce que l'esprit, par ses abstrac-
tions , s'en ft cr de nouveaux , sous
le nom de Dieux invisibles et intellec-
tuels. Certainement ce n'est pas par-l
qu'on a commenc ,
et cette chimre n'a

pu appartenir tous les peuples, ni pu


faire oublier les Dieux , que l'on voyoit
habituellement verser leurs bienfaits sur
l'homme.
Les potes chantrent les Dieux natu-
rels,
Universelle. 289
rels, long temps
avant que les Mtaphy-
siciens et les Spirituaiistes eussent ima-
gin les leurs ; et ce-sont-l ces anciens
Dieux , que la fable couvre de son voile
sacr ; ce sont-l ceux qui ont t peints ,
ceux qui on a lev des statues et des
images emblmatiques, et qui on adressa
des hymnes. L'accord parfait que nous
venons de trouver entre les dogmes des
plus grands philosophes , entre les lie-
tions sacres et les chants de la posie ,
entre les tmoignages des historiens de
tous les pays , de l'ancien et du nouveau
monde , entre tous les monumens poli-
tiques et religieux , les images , les sta-
tues, les mdailles, les talismans et les
calendriers sacrs des anciens, qui tous
dposent en faveur du culte rendu la
Nature , de son antiquit , comme de son
universalit ,
ne permettent plus d'lever
aucun doute sur cette importante vrit.
Il rsulte de-l , qu'on s'est
trange-
ment tromp sur l'antiquit religieuse ;
car ce n'est pas ainsi qu'on l'a envisage
jusqu' ce jour. Ce n'est pas l l'origine
qu'on a donne aux Dieux en qui nos ,

savans pour la plpart,n'ont vu que d'an-


,

ciens rois ou des hros dont on avoit fait


l'apothose , comme ils n'ont vu dans
leurs aventures bizarres, que d'anciennes
histoires altres au lieu d'y voir l'his-
,

toire mme de la Nature crite en style


allgorique. S ils ont quelquefois reconnu
Relig. Univ. Tome I, T
290 Religion
que les astres avoient t aussi difis ,

ils n'ont de cette branche de culte


fait

qu'une partie trs accessoire , dont ils


-

n'ont tir aucuns rsultats , tandis qu'ils


dvoient y voir la base la plus ancienne
et la plus universelle des religions. Il

s'ensuit donc qu'il n'y a encore rien de


fait cet gard , et que l'explication de
l'antiquit religieuse est toute entire
recommencer.
C'est une vrit dont nos rudits se
fcheront peut-tre 5 mais il n'en est
pas moins certain que tout est refaire ,
et qu'il y aura de bien gros livres
brler ; car une nouvelle mthode , aussi
diffrente des anciennes, doit ncessai-
rement donner des rsultats diffreiis.
En rFet , si c'toit sur des sphres que
les prtres
Egyptiens , comme nous l'a
dit Syhsiiis , formulent le -modle des
statues de leurs Dieux et composoient
les emblmes sacrs de leur religion ,
ce sera avec des sphres dsormais qu'on
devra chercher les dcomposer. Si les
fables et les aventures des Dieux n'toient
que des lierions sur les phnomnes c-
lestes , sui le soleil , sur la lune , sur les

plantes, sur les signes du Zodiaque,


suriesdcans, sur les horoscopes, sur les
hmisphres , sur la lumire , sur les t-
nbres, sur les phases de la lune , sur
les saisons , sur le Nil , enfin , sur la
Nature en gnrai ,
comme l'ont pens
U N 1 V E R. S E L L E. 201
Chrmo pins savans prtres
et les

Egyptiens, ce sera par le ciel, par les


autres , par les lemens et par le jeu ,

de toutes les causes physiques qu'il fau-


dra les expliquer c'est-- dire tout au-
,

trement qu'on a encore fait. La Physique


et r Astronomie doivent ncessairement
nous fournir les moyens de rsoudre
tout ce qui a t fait sur les agens de
la Nature et sur la
sphre c'est la pre- ;

mire manire d'expliquer qu'on doit


employer, puisque ce culte incontesta-
blement a t le plus ancien c'est aussi ;

celle qui doit nous procurer le plus de


solutions , puisque le Sabisme a t la
religion la plus universelle et celle dont ,

les traces sont empreintes sur plus de


monumns de toute espce tout autre :

systme ne nous conduira jamais la


vritable intelligence de ces monumns
et de ces fables puisqu'il supposerait
,

ou d'autres Dieux que les Dieux naturels,


qne pourtant nous avons retrouvs par-
ton: ou d'autre objet ces statues et
,

ces fables eue


1
les Dieux ce qui seroit ;

Contradictoire dans des monumns re-


ligieux.
Si les hommages rendus des hommes
se sont quelquefois mls ceux qu'on.
rendoit aux vritables Dieux, auxquels
la flatterie les associa , ce ne fut jamais

qu'une tache lgre &


passagre sur le
cuite de la Nature 7 qui resta constam-
2 T
ayj, Religion
ment en possession de ses autels. Il se
passa sans cloute bien des sicles jusqu'
ce qu'il se trouvt un mortel assez hardi
pour oser les partager , & des hommes
assez dgrads pour y porter leur en-
cens. Le despotisme des empereurs avi-
litassez les Romains, pour les porter
leur accorder les honneurs , que l'on
rendoit aux Dieux ; mais ce culte ne
dura qu'autant de temps , que la crainte
ou l'intrt eurent besoin de le perp-
tuer. Jupiter tint toujours la foudre du
capitule f et ces nouveaux Dieux ne
rivalisrent pas long-temps avec ceux
de Nu m a.
La aison des obstacles qu'a toujours
trouv le culte d'un homme s'tablir
et subsister parmi ses semblables , est
tire de a nature mme de l'homme.
Tout est foible en lui ;
dans 1 Univers
tout est grand. L'homme nat , crot et
meurt , et partage peine un instant
la dure ternelle de la vie du monde
et de la terre , dont il occupe \\\\ point
infiniment petit $ peine sorti de la
poussire , il y rentre tout entier :

la Nature seule reste et recompose de


nouveaux tres de ses dbris. L'image
de ce petit tre passager peut- elle effa-
cer du cur de ses semblables celle
de la grandeur et de la majest de la
Nature ? Si c'est la force que l'on a cru
devoir dresser des autels , quel mortel ,
Universelle. 293
fut-ce Hercule ou Thse a pu com-,

parer la sienne cette force universelle


clans toutes les parties du
rpandue
monde , qui balance le soleil au centre
du systme plantaire, entrane la terre
dans son courant, soulve
et les astres
ou calme les mers enchane les tem-
,

ptes ou donne l'impulsion aux vents ,


,

et qui enfin meut tout l'Univers ? Si c'est


la bienfaisance et aux inventions utiles
que Ton croit que la reconnoissance
leva des temples , qui jamais les a mieux
mrits que cette terre , qui , de son sehi
fcond , fait clore tous les biens , va-
rie ses
productions fin Uni , et dont
la surface , tous les ans ,
s'organise sous
mille formes pour embellir la scne o
l'homme se trouve plac Quoi Crs !

et Triptolme ne seroient que des mor-


tels qui, pour avoir
enseigne l'homme
cultiver le bl , auroient eu des au*
tels, et reu les honneurs divins par la
reconnoissance des hommes ; et a terre ,
qui cache dns son sein le germe des
moissons , et qui les nourrit , ce ciel qui
les alimente de ses eaux bienfaisantes ,
ce soleil qui les fconde, les chauffe
et les mrit, auroien perdu leurs ado-
rateurs , et cd leurs temples de foi-
bls mortels, qui avoien appris jouir
de leurs bienfaits

Il est bien
plus naturel de croire qn e
la Nature elle-mme et ses agens , le
"T3
294 Religion
soleil ,
la lune ,
les astres et la terre,
personnifies dans des allgories savantes
par les potes et par les thologiens , ont
t mconnus p ar ^ e peuple et par une
postrit qui sera retombe dans l'igno-
rance, aprs des sicles de gnie et de
lumire,, on par des peuples grossiers,
qui auront reu chez eux les formes du
culte des nations savantes, sans jamais
s'tre assez instruits pour en comprendre
le but et en deviner le sens. Cette sup-
position nous paroit infiniment plus
vraisemblable qu'il ne Test que des.
,

hommes qu'on avoit vu natra et mou-


rir et dont on n'avoit plus rien
,

esprer ni craindre, aient fait dserter


les autels de la Nature , qui imprime
sans cesse l'homme l'ide, de sa puis-
sance et de ses bienfaits , et l'enchane
son culte par le sentiment de sa d-
pendance et de ses besoins. Pour croire
un pareil renversement de la religion
primitive , il faut des preuves claires et
incontestables d'un tel changement ; sans
cela, on est autoris ne supposer aux
hommes d'autres Dieux, que ceux qu'ils
ont d adorer, et qu'ils ont effectivement
adors ds la plus haute antiquit. C'est
par-l qu'il faut commencer expliquer
les plus anciens monumens du culte des
Dieux et les traditions sacres. Tout ce
v v.i recevra, un sens raisonnable , consi-
t

'der sous ce rapport, tout ce qui con tien-


Universelle. 2y5
dra un tableau ingnieux de la Nature et
de ses oprations , appartiendra nces-
sairement cette religion. Tout ce qui
ces principes ,
pourra s'expliquer par
sans rien forcer , sera son ouvrage.
Quand elle aura repris , dans le dpt
confus des mythologies , les allgories
a cres ,
les autres religions
qu'elle
pourront alors, rclamer
leurs traditions
sacres , et les aventures merveilleuses
de leurs prtendus hros ou princes
difis ,
s'il en reste.

Mais quelle route suivre pour ne pas


se perdre dans ce ddale obscur ? quel
filva nous y guider ? C'est la question
qui se prsente naturellement notre
lecteur ,
et laquelle nous allons r-
la seconde partie de notre
pondre dans
ouvrage. C'est l- proprement que l'on
verra l'exposition de la nouvelle m-
thode , dont jusqu'ici nous n'avons fait
que prouver la ncessit , et dont main-
tenant nous allons poser les principes
et dterminer la marche \
car nous n'au-
rions point fait un grand pas , si nous
nous fussions borns prouver que toutes
celles qui ont t employes jusqu'ici
ne vaioient rien , et si nous n'en avions
pas une autre leur substituer. C'est la
tche que nous nous imposons , et que
nous allons remplir,

T4
ORIGINE
DE TOUS LES CULTES,
ou
RELIGION UNIVERSELLE.

LIVRE DEUXIEME.

CHAPITRE PREMIER.
Tableaux ds l'Univers de ses ,

DlFISIONS ET DES AgENS PB.IN-


9

CIFAUX DE LA ISATURE.

I j Nature devant 'tre la base du


nouveau systme d'explications d'aprs ,

les vrits reconnues et les principes


poss dans la premire partie de cet
Ouvrage ; il s'ensuit que c'ost la Nature
que nous devons interroger sur la marche
que nous avons tenir, et que
c'est
elle qui doit nous guider dans la non-
Tellemthode que nous allons tablir.
Les hommes et leurs crits ne doivent
tre consults qu'aprs elle, et couts,
qu ''autant qu'ils parlent comme elle.
Mais aussitt que la Nature et les hommes
ious parleront le mme langage , soyons
srs alors que nous tenons la vrit ,
Religion Universelle. 297
ou du moins que nous sommes clans
la route qui
y conduit.
Si nous voulons savoir ce que les
peintres et chantres
les de la Nature
ont peint et ce qu'ils ont chant , vovons
ce qui a d les frapper dans l'Univers,
et suhjuguer leur admiration et leur res-
pect; ce sera coup sr ce qu'ils auront
peint et ce qu'ils auront chant ; sur-
tout s'ils nous disent aussi eux-mmes ,
que c'est l ce qui les a toujours frapps.
Car , alors la Nature aura produit sur
eux l'effet qu'elle devoit produire. Main-
tenant, examinons quelle chose a d les
tonner ; et quels sont les tableaux de
l'Univers sur lesquels leurs regards ont
d principalement s'attacher. Voulons-
nous savoir? interrogeons-nous nou-s-
le

mmes, et voyons quels sont les objets


qui nous tonnentle plus dans la Nature?
qu'y admirons - nous davantage? voil
ce qui les a tonnes , voil ce
qu'ils ont
admir. Quand les tableaux sont les
mmes, et quand ils conservent avec le
spectateurles mmes rapports, et celui-ci
les mmes organes l'impression doit tre
,

constamment la mme. Or, les tableauxdu


monde subsistent encore dans tout leur
clat, et si les spectateurs changent,
les
organes de ceux qui leur succdent
n'ont point
chang ;
s'il
y avoit quelque
diffrence dans les
positions , elle seroit
tonte entire
l'avantage de la Nature,
.298 Religion
l'tude de laquelle se iivroient plus
volontiers les premiers hommes, qui
toient assez heureux pour iravoit
d'autre livre qu'elle. Elle seule tot
lasource de leurs jouissances; ses beauts
formoient leur unique spectacle, et la
luxe de ses productions faiscit toute
leur richesse et leur magnificence.
Au sein des tnbres d'une nuit pro-
fonde, lorsque le ciel est charg d'pais
nuages , lorsque tous les corps ont dis-
paru nos yeux ,
et que nous semblous
habiter seuls avec nous-mmes, et avec
l'ombre noire qui nous enveloppe, quelle
est alors la mesure de noire existence?
combien peu diffre- t-elle d'un entier
nant, sur-tout quand la mmoire et
la pense ne nous entourent pas des
Images des objets , que nous avoit
montrs le jour? Tout est mort pour
nous, et nous-mmes le sommes en
quelque sorte pour la Nature. Qui peut
ious donner la vie et tirer notre ame
,

de ce mortel assoupissement qui en-


chane son activit dans l'ombre du
cahos ? un seul rayon de la lumire peut
nous rendre nous-mmes et la Na-
ture entire , qui sembloic s'tre loigne
de nous. Voil le principe de notre vri-
table existence, sans lequel notre vie ne
scroit que le sentiment d un ennui pro-
long. C'est ce besoin de la lumire,
c'est 6on
nergie cratrice, qui a t
Universelle. 1
299
sentie par tous les hommes, qui ri vit
rien vu de [>lus affreux que son absence.
Voil leur premire divinit, dont 1.111
seul rayon, brillant
au sein du cahos,
en fait sortir l'homme et tout l'univers.
Voil ce qu'ont chant tons les potes
qui ont imagin des cosmogonies 3 voil
ie premier dogme d'Orphe, de Mose
et de tous les Thologiens \ voil lOr-
musd qse les Perses invoquent et qu'ils
regardent comme la source de tout le
bien de la Nature , comme ils placent
dans les tnbres et dans Ahriman leur
chef l'origine de tous les maux. La
lumire est la vie de l'Univers, l'amie
de l'homme , et sa compagnie la plus
agrable 5 avec elle il ne s'apperoifc
plus de sa solitude; il la cherche ds
qu'elle lui manque, moins qu'il ne
veuille pour reposer ses organes fatigus
se drober lui-mme et au spectacle
du inonde.
Mais quel son ennui, lorsque son
est
rveil a prcd le retour du jour, et
qu'il est forc d'attendre la lumire I
quelle est sa joie aussi, lorsqu'il entre-
voit ses premiers rayons, et que l'aurore
blanchissant l'horizon rappelle
x x
sous sa
vue tous les tableaux qui a voient disparu
clans l'ombre. Il voit alors ces enfans
Je dont la taille gigantesque
la terre ,

au sommet des airs, les hautes


s eleve
montagnes couronner de leur cime
3oo Religion
tont riiorizon ,
et former la barrire
circulaire termine la course des
qui
astres. La terre s'aplanit vers leurs
racines ,
et s'tend en vastes plaines
de
entre-coupes de rivires couvertes ,

prairies, de bois, ou de moissons,


dont l'aspect un moment auparavant
lui toitdrob par un sombre voile,
que l'aurore d'une main bienfaisante
vient de dchirer. La Nature reparot
toute entire aux ordres de la divinit ,
qui rpand la lumire. Mais le Dieu
du jour se cache encore au regard de
l'homme, afin que son oeil insensible-
ment s'accoutume soutenir le vif clat
des rayons du Dieu que l'aurore va
,

introduire dans le temple de l'Univers ,


dont il est L'me et le pre. Dj la
porte par o il doit entrer est nuance
de mille couleurs , et la rose vermeille
semble tre seme sous ses pas ; l'or
mlant son clat l'azur forme l'arc
de triomphe sous lequel doit passer le
vainqueur de la nuit et des tnbres.
La troupe des toiles disparu devant
lui ,
et lui a laiss libre les champs de
l'Olympe dont il va seul tenir le sceptre.
La Nature entire l'attend ; les oiseaux
par leur ramage clbrent son approche
et font retentir de leurs concerts les
va
plaines de l'air au-dessus desquelles
voler son char, et qu'agitent dj les
douces haleines de ses chevaux. La.
Universelle. Soi
cime des arbres est mollement balance

par vent frais


le qui s'lve de l'Orient.
Les animaux que n'effraye point l'ap-
proche de l'homme , et qui vivent sous
son toit, s'veillent avec lui, et reoi-
vent du jour et de l'aurore le signal
qui les avertit du moment o ils pour-
ront chercher leur nourriture dans les
prairies et dans les champs ,
dont une
tendre rose a imprgn les plantes ,
les herbes et les fleurs.
Il
parot enfin , environn de toute
sa gloire ,
cet astre bienfaisant , dont
l'empire va s'exercer sur toute la terre.
Son disque majestueux rpand grands
flots la chaleur et la lumire, dont il
est le plus grand foyer. A mesure qu'il
s'avance dans sa carrire ,
,
sal'ornbre
rivale ternelle,
s'attachant aux corps
qui la produisent , et la matire gros-
sire dont elle est fille (e) , fuit devant
lui marchant toujours en sens oppos,
,

dcroissant mesure qu'il s'lve et ,

attendant sa retraite pour se runir


la sombre nuit dans laquelle est re-
plonge la terre , au moment qu'elle ne
voit plus le Dieu pre du jour et de
la Nature. Il a d'un pas de gant franchi
l'intervalle qui spare l'Orient de l'Occi-
dent , et il descend sous l'horizon aussi
majestueux qu'il y toit mont. Les
traces de ses pas sont encore marques
par la lumire qu'il laisse sur les nuages
Soi RELIGION
et clans l'air qu'il blanchit $
qu'il colore,
et o se brisent plusieurs fois en clivera
sens les rayons de lumire, qu'il lance
sur l'atmosphre quelques heures aprs
sa retraite , pour nous accoutumer son
absence et pour nous pargner l'horreur
d'une nuit subite. Mais enfin insensible-
ment elle arrive , et dj son crpe noir
s'tend sur la terre, triste de la perte
d'un pre bienfaisant.
Ici un nouveau phnomne se pr-
sente aux yeux de l'homme. Du ct
o il a vu le soleil disparatre , un.
nouvel astre sorti en quelque sorte de
ses flancs, et form de sa Substance,
pendant le som meil du Dieu du our (_//*),
j

vient reparer en partie la perle de l


lumire, en se paran t de jour en jour d'un
vlement plus lumineux , qui s'tend
au point quft bout de quatorze jours
illa couvre toute entire, et que son

disque plein parfaitement arrondi


et
rivalise en quelque sorte avec le Dieu
et qui lui aban-
qui lui prte sa lumire
donne l'empire de la nuit ,
laquelle
la lune (c'est ie nom du nouvel astre)
va prsider, comme lui-mme prside
au jour. Mais sa gloire tant emprunte,
elle ne peut tre de longue dure. Comme
ce nouvel astre voit paru natre et
crotre par degrs, jusqu' ce qu'il et
acquis toute la plnitude de lumire
qu'il peut recevoir ,
on le voit bientt
Universelle. 3o3
dcrotre par les mmes degrs, et enfin
s'teindre , jusqu' ce qu'ayant t runi
an Dieu de fa lumire , il ait de nouveau
rallum ses feux , qui vont crotre
et dcrotre comme les premiers , pour
s'teindre et se rallumer encore aux
rayons du soleil. Cette dpendance dans
laquelle ce nouvel astre est du premier,
la courte dure de Pekistence priodique
de sa lumire, jointe ses altrations,
dont le soleil n'offre aucun exemple,
et la de cette lumire et
foitaiesse ,

son dfaut de chaleur $ tout dut la


faire subordonner au soleil, qui conserve
son clat majestueux pendant tous les
sicles. Nanmoins la lune dut lui tre
associe tant cause de la grandeur
,

de son disque gal celui du soleil ,


qu' cause de la conformit f\e la fonc-
tion ,qu'elle remplit pendant la nuit,
avec celle du soleil pendant le jour, nu a
cause de la continuit de lumire qu'elle
entretient dans l'air lorsque pleine elle
,

monte sur l'horizon , au moment o le


soleil se retire , et qu'elle ne ce retire elle-
mme, qu' l'instant qu'il reparot.
Le phnomne de ses phases, ph-
nomne unique pour l'homme, qui n'aide
point sa vue du secours du tlescope,
dut sur-tout fixer l'attention des hommes
et devenir l'objet de leurs recherches
par
sa singularit. Il leur orfroit une mesures
du temps la plus simple ; aprs celle
3o4 Religion
des imits et des jours. Tous les sept
jours la lune prenoit une nouvelle face,
et tous les vingt-neuf jours , ou au bout
de quatre fois sept jours elle reprenoit
sa premire face. Ces petites priodes
de temps devenoient autant de mesures
de dure, et cette facilit de compter
les sommes de jours plus ou moins
grandes dut tre sentie bientt ; aussi
nous la trouvons adopte ds l'antiquit
la plus recale , chez la plupart des

peuples du inond, au moins quant


la priode de vingt-neuf jours, ou au
mois lunaire. Sa marche dut tre com-
pare celle du soleil durant une r-
volution diurne, parce que, tantt elle
se levoit an moment o cet astre toit
au milieu de sa course ; tantt au
moment oti il venoit de la finir; tantt
il la trouvoit encore au milieu du ciel

au moment de son lever; tantt enfin


elle disparoissoit dans les rayons du
soleil, et la nuit
perdoit entirement
sa souveraine ,
et la redemandoit au
Dieu du jour.
Aucune de observations n'ont
ces
d chapper aux peintres et aux chantres
de la Nature. Elles toient trop natu-
relles faire; ces phnomnes toient

pour eux trop sensibles et se reprodui-


soient trop souvent, pour n'tre pas
l'objet de leurs rcits allgoriques, et
de leurs peintures symboliques.
Je
Universelle. ^o5
Je no parlerai pas des clipses , qui
ne sont que des phnomnes passagers i
la terreur
qui imprimrent plutt qu'ils
t l'admiration
n'inspirren ;car elle nat de
l'ordre et de l'harmonie des phnomnes
priodiques. On fut plutt embarrass
d'en deviner la cause, qu'occup en
et en chanter les effets ,
peindre qui
lie se lioient en rien avec la marche
de la vgtation, et dont on n'apper-
cevoit point les rapports avec celle du
temps. On n'y vit long-temps , qu'une
entreprise du principe des tnbres
sur le principe de la lumire, la
victoire duquel on crut devoir s'int-
resser.
Il est encore dans le soleil et dans
la lune un autre mouvement diffrent
de celui par lequel ces astres semblent
se mouvoir d'Orient en Occident. On
les voit aussi se mouvoir dans le ciel
de bas en haut , et ensuite de haut en
bas, sans jamais franchir certaines li-
mites , qui circonscrivent leur marche >
etqu'on peut appeler points de retour
ou tropiques mais ces astres n'arrivent
;

ces points, que par un mouvement


oblique , et suivant un cercle dans le-
quel ils se meuvent en sens contraire
de leur mouvement journalier. C'est
par un effet de ce' second mouvement i

qu'ilss'approchent ou s'loignent du
point du ciel, qui rpond perpendicu-

Retig. Univ. Tome L Y


3o8 Religion
sans chaleur ?
furent remarques , et
durent prsenter clans le soleil l'image
d'un double tre , ou d'un tre source
de deux grands bienfaits , la lumire
et la chaleur qui donne la vie (j^g). Tantt
il dut n'tre
distingu que par les rayons,
qui paroient ses images, et tantt parle
Symbole actif del gnration, qui dsi-
gnoitsa force cratrice^ ce qui dut en faire
comme deux divinits. Quelquefois aussi
il dut
paratre priv de cet attribut ca-
ractristique de sa virilit , lorsqu'en au-
tomne il sefriblot avoir perdu la force f-
conde qu'il exeroit au printemps et dont
,

son norme phallus toit l'emblme. On


sent, qu'alors le changement d'attributs
dans ses images dut donner lieu bien
des fictions sur la perte , que
le pre
de la Nature avoit faite de sa virilit.
Del durent natre ces mutilations si
fameuses dans l'ancienne mythologie.
Quel tableau en effet pins propre at-
trister l'homme , que celui de la Nature ,

lorsqu'elle se trouve prive de sa parure ,


de sa verdure etde son feuillage , et qu'elle
n'offre plus nos regards,que le spectacle
des dbris des plantes dessches, ci*
tombes en putrfaction ,
de troncs d-
pouills , de terres hispides , et sans
Culture , ou couvertes de neiges , de
fleuves dbords dans les champs, ou en-
chans dans leur lit par des glaces, ou do
vents fougueux qui bouleversent la terre y
Universelle. 3oe>
leseaux et les airs , et portent le desastre
dans tout le monde sublunaire r Qu'est
devenue cette temprature heureuse dont
la terre jouissoitau printemps et pendant
l't ,
cet!: harmonie des lmens, qui
toit en accord avec celle des cieux ,
cette richesse et cette beaut de nos
campagnes charges de moissons et de

fruits, et entailles de fleursd, ont l'odeur


parfumoit l'air, et dont les couleurs
varies prsentoient un spectacle ravis-
sant ? Tout a disparu , et le bonheur
s'est loign de l'homme avec le Dieu
qui emblissoit nos climats par sa pr-
sence. Sa retraite a plong la terre dans
un deuil dont son retour seul nourra
la tirer. Il toit donc le crateur de tous
ces biens, puisqu'ils nous chappent
avec lui. Mais quel sera le terme de
sa fuite et de sa descente des cieux ,
dont il parot, comme Apollon, vouloir
s'exiler ? va t-il
replonger la Nature dans
l'ombre ternelle du cahos , d'o sa
prsence l'avoit fait sortir ?
Ces craintes ne sont point imasi-
naires ,
et nous apprenons que les
hommes ont eues. Les anciens Egyp-
les
tiens , voyant le soleil s'loigner de leurs
climats,, craignirent qu'un jour il ne vnt
les quitter tout- - fait ; (i) et en cons-
quence ils lbroient tous les ans, au

(1) Manil. 1. i ,
v. 69.
Y 3
3o8 Religion
Sans chaleur ,
furent remarques , et
durent prsenter clans le soleil l'image
d'un double tre , ou d'un tre source
de deux grands bienfaits , la lumire
et la chaleur qui donne la vie (gg)- Tantt
lut n'tre
il
distingu que par les rayons,
qui paroient ses images, et tantt parie
symbole actif del gnration, qui desi-
gn cit sa force cratrice^ ce qui dut en faire
comme deux divinits. Quelquefois aussi
il dut
parotre priv de cet attribut ca-
rctris tique de sa virilit , lorsqu'en au-
tomne il sembloit avoir perdu la force f-
conde qu il exeroit au printemps et dont
,

son norme phallus toit l'emblme. On


sent, qu'alors lechangement d'attributs
dans images dut donner lieu bien
ses
des fictions sur la perte , que le pre
de la Nature avoit faite de sa virilit.
Del durent natre ces mutilations si
fameuses dans l'ancienne mythologie.
Quel tableau en effet plus propre at-
trister l'homme , que celui de la Nature ,

lorsqu'elle se trouve prive de sa parure ,


de sa verdure et de son feuillage , et qu'elle
n'offre plus nos regarcls,que le spectacle
cls dbris des plantes dessches, ou
tombes en putrfaction de troncs d-
,

pouills de terres hispides


, ,
et sans
culture, ou couvertes de neiges, de
fleuves dbords dans les champs, ou en-
chans dans leur lit par des glaces, ou do
vents fougueux qui bouleversent la terre y
Universelle. 3o^i
les eaux et les airs , et portent le dsastre
dans tout le monde sublunaire r Qu'est
devenue cette temprature heureuse dont
la terre jouissoit au printemps et pendant
l't , cette harmonie des lmcns, qui
toit en accord avec celle des cieux ,
cette richesse et cette beaut de nos
campagnes charges de moissons et de
mailles de fleursd, ont l'odeur
fruits, et
parfumoit l'air, et dont les couleurs
varies prsentaient un spectacle ravis-
sant ? Tout a disparu , et le bonheur
s'est loign de l'homme avec le Dieu
qui emblissoit nos climats par sa pr-
sence. Sa retraite a plong la terre dans
un deuil dont son retour seul pourra
la tirer. Il toit donc le crateur de tous
ces biens, puisqu'ils nous chappent
avec lui. Mais quel sera le terme de
sa fuite et de sa descente des cieux ,
dont il parot, comme Apollon, vouloir
s'exiler ? va t-il replonger la Nature dans
l'ombre ternelle du cahos , d'o sa
prsence l'avoit fait sortir ?
Ces craintes ne sont point imaei-
naires ,
et nous apprenons que les
hommes ont eues. Les anciens Egyp-
les
tiens , voyant le soleil s'loigner de leurs
climats, craignirent qu'un jour il ne vnt
les quitter tout- - fait ; (i) et en cons-
quence ils clbroient tous les ans, au

(i) Manil. 1. i ?
v. 69.
Y '
3io Religion".
Solstice d'hiver, (i) des ftes d@ joie,
au moment o ils s'appercevoient que
cet astre commenoit remonter vers
eux et rebroussoit sa route pour revenir
,

dans nos climats septentrionaux. Cette


crainte dut tre encore plus forte dans
le Nord de l'Europe et de l'Asie, o
le besoin de la prsence du soleil, ainsi

que son loignement toient plus grands.


Mais si on fut aussi sensible aux esp-
rances de son retour , quelle joie dut-
on prouver , lorsque cet astre remont
dj vers le milieu du ciel eut chass
devant lui les tnbres , qui avoient em-

pit sur le jour et usurp une partie


de son empire ? Alors l'quilibre du jour
etde la nuit , et avec lui l'harmonie
de la Nature tant rtablis, un nouvel
ordre de choses aussi beau que le pre-
mier recommencoit, et la terre, fconde
>ar la chaleur du soleil , qui avoit repris
a fracheur et les forces de la jeunesse ,
s'eiTibiissoit sous Jes rayons de son

poux. Ce n'est plus ici le Dieu du jour


que les oiseaux chantent dans leur
ramage'; c'est celui de l'amour, dont les
feux brlants s'allument dans les veines
de tout ce qui respire l'air devenu plus
pur et plus plein de principes de vie.
Djk les mres prvoyantes ont choisi
l'arbre ou le buisson, o elles suspen-

(i) Achill Tat, . 23, p, 85. UranoLP$tayu. t,


3
Universelle. 3i
dront le nid, qui doit recevoir le fruit
de leurs amours , et cjue va ombrager
le
feuillage naissant ; car, la Nature a
dj replis sa parure, les prairies leur
verdure, les forts leur chevelure nou-
velle , et les jardins leurs fleurs; la terre
a dj une face riante, qui fait oublier
la tristesse et le deuil dont l'hiver l'avoit
couverte les vents bruyants ont fait
;

place aux zphirs, dont la douce haleine


respecte le
feuillage tendre, qui s'abreuve
encore de rose , et qui joue lgrement
sur le berceau des enfants du printemps.
Les fleuves, rentrs clans leur lit, re-

prennent leur cours tranquille et majes-


tueux et le ruisseau , qui serpente dans
,

la plaine travers la verdure nouvelle,


prsente une eau pure aux plantes et
aux fleurs qui croissent et se nourrissent
,

sur ses bords. La terre par sa beaut


rivaliseavec le ciel,depuis l'instant qu'elle
a recouvr son poux.
11 n'est aucun de ces tableaux
que
le
gnie des potes ne se soit exerc
rendre, et qui n'ait t copi par
les peintres de la Nature. On trouve
dans les Gor^iques de Virgile (1) une
de ces descriptions du printemps et des
heureux effets du retour du soleil vers
nos climats ; et ce morceau e^t un des
plus beaux de son ouvrage. On y voit

(0 Virgil. Gorgie. 1. 2 . v. 324 ,


&c.
V4
&12 R B L I G I O K,
la terre amoureuse du ciel s'ouvrir
aux pluies fcondes, qu'il rpand dans
son sein et recevoir de lui ce feu
,

actif , qui circule dans tous les


corps ,
o il
rpand la force et la vie. Le
spectacle qu'offre la Nature cette
est trop brillant
poque , pour n'avoir
pas rempli d'admiration tous les hommes,
sur-tout dansnos rgions borales, o le
passage de la Nature d'un tat l'autre
est plus sensible, et se trouve contraster
d'une manire plus forte et mieux pro-
nonce ce sera donc l une des poques
;

de la Nature qui aura t plus observe


et consacre plus
qu'aucune autre dans
les fictions sacres, dans les ftes, et

par tous les monuments et par tout l'ap-


pareil du cuite religieux. Ce sera donc
aussi pour nous un point de compa-
raison dans nos recherches qui devra ,

nous donner le plus de solutions 5 car,


la marche et le
dveloppement de la
vgtation tant toujours en correspon-
dance avec celle du soleil, et avec sa
proximit ou son loigneraient, il s'ensuit
que le point le plus important est celui
auquel il rpond dans les cieux , au
moment o la Nature , chaque anne ,
se- renouvelle.
L'observation du lieu o se trouve
le maximum de son lvation et o ,

il
s'approche le plus du point qui rpond
perpendiculairement sur notre tte , ne
Universelle. 3i3
doit pas tre non plus nglige , puis-
qu' cette poque il est le plus prs
de nous., et qu'il est en quelque sorte
plac sur le haut de son trne. Le
jour alors a reu tout l'accroissement
dont il toit susceptible, et la nuit se
trouve renferme dans les limites les
plus troites, qui puissent laresserrer dans
un climat donn. Les tnbres vaincus
sont au plus e;rand- degr d'arfoihlisse-
ment, et l'ombre n'a rien d'effrayant
pour l'homme, qui n'y trouve plus qu'un
abri contre la trop grande ardeur du
jour, et dans leur dure, que celle qui
est ncessaire son repos. Le soleil
alors consomme sans obstacle le grand
ouvrage de la vgtation ,
en prparant
les fruits lamaturit , laquelle il
doit les amener avant sa retraite. Il
descend dj de soir trne, et se dis-
pose achever son ouvrage, aprs la
perfection duquel il doit se reposer.
Telles sont -peu-prs les observations
que durent faire les hommes des climats
septentrionaux, sur la marche du Dieu
du jour et du crateur des productions
sublunaires, compare avec les
soit
dirfrens lieux du ciel ,
avec les
soit

changemens de face de la terre ,


avec les
vicissitudes de l'air et la succession des
saisons, que le soleil engendre dans sa
rvolution oblique.
Pendant que le soleil
parcourt cette
3i4 Religion
route , une de ces rvolutions qui,
et fait
en l'approchant et l'loignant succes-
sivement de nous, semble renfermer ,
comme dans un cercle tous les effets ,

sublunaires, qui rsultent de son absence


et de sa prsence , ou pour parler plus
juste , de son loignement , et ensuite
de son retour vers nos rgions , la lune
rpte douze fois sa marche, qu'elle divise
en douze temps , appels mois. Elle
monte et comme lui dans les
descend
cieux douze pendant qu'il monte et
fois ,

descend une fois et elle subdivise en


,

12 parties la marche progressive de ses


oprations , auxquelles on diroit quelle
s'associe en l'imitant dans sa course.
L'action du soleil et son repos suc-
cessif embrassent le cercle entier de sa
rvolution annuelle et la lune fixe
;

les six points de partage de l'une comme


de l'autre. Les phnomnes produits ,
durant chacun de ces douzimes du
cercle annuel, ou du cercle que parcourt
le soleil correspondent douze lunai-
,

sons ; et la lune qui mesure leur dure


parut insensiblement cooprer les
produire. Car il arrive presque toujours,
que annoncent un effet,
les signes qui
et quien mesurent la dure , se confon-
dent dans l'opinion des peuples avec
les causes qui les engendrent; c'est
par cette raison que la lune dut tre
associe au soleil et leve jusqu' la
Universelle. 3i5
dignit cause par les adorateurs de
cle
la Nature. Ils lui dvoient d'ailleurs la
lumire douce des nuits, quinous c< msole
de l'absence de celle du soiuil elle :

leur fournissoit des mesures du temps


les plus commodes. Tant cle titres qu'elle
avoit la reconnoissance des hommes
la firent ranger au nombre des causes
premires, et des sources ternelles de
leur flicit.
Aprs la lune, un autre astre beaucoup
plus petit qu'elle en apparence et moins
lumineux quoique trs-brillant , et qui
,

quelquefois mme n'attend pas la retraite


du soleil pour se montrer , dut attirer
l'attention des hommes. Mobile, comme
le soleil et la lune ,
il semble s'attacher
au pas du roi des cieux,
et tantt ouvrir,
tantt fermer les portes de l'Olympe,
dont la garde lui parot confie $ il
chasse la nuit et devance l'aurore , ou
il reste aprs le soleil pour fermer la
marche du jour, et remettre la nuit
les clefs du ciel ami du jour, tour--
;

tour il fuit la nuit, ou la fait fuir.


Long-temps l'ignorance a pu en faire
deux astres diffrens; mais son mouve-
ment qui l'approche ou l'cart du soleil,
sans jamais l'en loigner trop , a d
bientt le faire reconnotre pour le
mme corps lumineux qui tantt pr-
,

cdoit, tantt suivoit l'astre brillant, qui


pendant le jour verse sur nous grands
3i6 Religion
On se borna donc lui
flots sa lumire.
donner deux noms, raison de sa double
fonction d'toile du matin et d'toile
du soir. Cet astre dut sur-tout tre re-
marqu par son clat et par la singularit
de sa fonction , qui ne lui permet pas de
l'Olympe , qu'il accom-
quitter le roi de
dans tous ses voyages > soit en
Eagne
aut soit en bas des cieux. C'est par
,

cette raison, qu'aprs le soleil et la lune,


cet astre est le mieux connu du peuple,
qui l'appelle l'toile du berger ; car
c'est lui qui l'avertit du moment o il doit
se retirer des champs, comme de celui
o il
peut y revenir. Pour les hommes
de Vnus.
instruits, c'est la belle plante
Avec un peu d'attention , on dut
remarquer un quatrime astre trs-
petit , mais tis-scindllant , qui s'loi-
gnoit encore moins du soleil , et qui en
toit le compagnon le plus intime. Une
l'onction toute particulire sembloit
l'attacher insparablement au monar-
que ,
dont il toit en quelque' sorte le
secrtaire c'est l'astre que depuis on
;

appela Mercure. La rapidit de son


mouvement le plus prompt aprs celui
,

de la dut le faire distinguer des


lune ,

autres astres mobiles , comme la troi-


sime plante ou Vnus l'toit par son
clat et sa beaut.
Trois autres astres, d'un clat plus ou
moins vif 7 et d'une couleur diffrente ,
Universelle. 3i7
l'un ronge ,
l'autre jeaune d'or, et le
troisime d'une lumire blanche, parois-
soientse mouvoir dans les cieux dans le
mme sens que le soleil et la lune , mais
sans s'attacher ni l'un, ni l'autre
de ces astres , qui souvent ils parois-
soient diamtralement opposs leur
:

marche plus ou moins lente , les lit


,

distinguer entre eux,


autant que leur
couleur.
L'un , d'une marche tardive et pe-
sante, imitant la vieillesse, se tranoit en
quelque sorte dans sa route (JiK), et, avant
d'achever sa rvolution , voyoit prir
grand nombre d'hommes qu'il avoit vus
natre ; tant sa marche toit lente. Au-
tant la rvolution solaire renfermoit
de jours , autant celle de cet astre ren-
fermoit de mois , ou de rvolutions de
la lune. Il toit le pre des annes et des
sicles , et toutes les autres priodes lui
toient subordonnes en ce sens , qu'il
les comprenoit toutes plusieurs fois , et
qu'il toit la plus longue
mesure du
temps que part donner la Nature , en
,

n'employant qu'une seule rvolution


d'un des corps clestes, ou d'un des astres
mobiles.
La plante de couleur du soleil , ou
de couleur d'or toit moins lente et
,

avoit une singulire analogie avec le


Dieu du jour , dont la rvolution an-
nuelle toit la sienne -peu-prs dans
3i8 Religiok
les mmes rapports , que celle cle la lune
l'est celle du soleil , c'est - - dire ,
d'un douzime. Une rvolution de cet
astre en comprenoit douze du soleil ,
comme celle du soleil douze de la lune ,
ou douze mois: ainsi, les annes so-
laires toient comme les mois , ou
comme les cl onzimes de la rvolution de
cet astre. On 1 apela Jupiter et pre du
jour ,
comme le soleil avec qui avoit il

tant d'analogie ,
soit par sa marche
gradue de douze signes ,
soit par sa
couleur.
Enfin la plante rouge, de couleur
de sang, a une marche plus rapide et ,

semble plus rapproche dans son mou-


vement de celui du soleil , puisqu'elle
ne met -peu-prs que deux ans ou le ,

double du temps de celui-ci achever


sa rvolution. Si le soleil est au point
du ciel o le iour ale la nuit, la
plante rouge partant avec lui n arrive
l'autre point d'galit , ou l'autre
quinoxe que lorsque le soleil a par-
,

couru dj tous les points du cercle de sa


rvolution. S'ils se sont trouvs unis
au plus haut du ciel , lorsque le soleil y
au bas ensorte que le
revient, elle est ,

semblent opposs dans


soleil et cet astre
leur marche pendant deux ans ; unis
au commencement de la premire
anne , opposs au commencement de
la seconde. Ce contraste des mouvemens

s
Universelle. 019
de ces astres et la couleur rouge de l'un
d'eux furent remarqus , et donnrent
lieu aux hommes de supposer celui-ci
un caractre de rsistance dont nous ,

parlerons ailleurs, quand nous exami-


nerons l'origine- des caractres donns
aux pla'tes ou aux Dieux dont
,

elles portent les noms. Celle-ci s'ap-


pelle Mars ,
nom du Dieu des com-
bats.
On distingua donc dans le ciel
sept as-
tres, ou sept corps lumineux de diffrente
grosseur mais tous sept mobiles de bas
,

en haut et de haut en bas du ciel. Deux


,

d'entre eux seulement sembloient atta-


chs constamment au soleil , dont ils
s'cartoient peu ; les quatre autres ,
tantt unis , tantt opposs cet astre ,
se mouvoient le long de la mme route
oblique , sans s'carter plus de huit
neuf dgrs environ d'un ct ni
d'autre de la route , ou de la ligne
circulaire le long de laquelle se meut
le centre du soleil. Toutes ces routes,
avec leurs plus grands carts, pouvoient
tre compris dans une zone ou bande
oblique de dix-huit dgrs environ de
largeur, dont aucun de ces astres mo-
biles ne sortoit jamais. L rouloient
dans un ordre constant et ternel les
sept astresqui seuls paroissoient avoir
,

un mouvement propre , spar


de celui
de chacun des autres et du mouvement
320 Religion
du reste du ciel , sans jamais s'cf*
ter ni droite ,
ni gauche de l'troite
bande, qui circonscrivoit leur marche.
On rernarquoit seulement dans cinq
d'entre eux une irrgularit , dont le so-
leil ni la lune n'o.Troient
point d'exem-
ple. Aprs avoir march dans le sens
de ces deux derniers , aprs s'tre ren-
contrs et trouvs unis eux , on les
voyoit tout--coup s'arrter pour quel-
que temps , puis rtrogader , comme
s'ils eussent t
repousss en sens con-
traire , et enlin reprendre leur route
dans leur premire direction avec un
mouvement acclr. Ces
phnomnes ,
qui serptoient moins deux au
lois tous les ans pour chacun d'eux,

ayant t observs on appela ces ,

astres des Dieux errans , ou des


plantes.
La mobilit de ces sept astres , va-
riant sans cesse leurs situations res-

pectives , donna lieu des conjonctions


et des oppositions des uns avec les
antres , et diffrons aspects qui durent
tre observs et peut-tre peints et chan-
ts, si on en croit Lucien ( 1 ). La constance
de leur marche dans le mme sentier ,
leur fidlit et leur obissance au soleil,
sur les bords de la route duquel les pla^
ntesse trouvoient toujours, soit qu'elles

(i) De Astrolcg. p. 993.


le
Universelle. 3si
le prcdassent, soit
qu'elles le suivis ent,
durent les faire regarder comme les satel-
litesdu monarque des cieux. Ain les :

Chaldens les considrrent ainsi sles


;
:

nommrent. L dure plus ou moins


longue des rvolutions particulires de
ces astres fit
juger, qu'ils dcri voient des
cercles plus grands les uns que les au-
tres , et des orbitres
concentriques , qui
les plaoient des distances plus ou
moins loignes. Saturne , qui mettoit
trente annes sa rvolution, fut
jug
l'astre mobile le plus
loign , et la lune,
par la mme raison , l'astre le plus voi-
sin, puisqu'elle mettoit moins de temps
qu'aucun autre faire le tour du ciel ,
qu'elle parcouroit en 27 jours. De-l
l'ide de sept
sphres ou cieux concen-
triques plus ou moins rapprochs , et
placs une distance proportionnelle
aux dures des rvolutions. La. lune ,
l'astre le plus voisin de tous , fut sur-
monte de Mercure et de Vnus , qui
mettoient moins d'une anne achever
leur rvolution. Aprs ces trois astres ,
en piaale soleil, dont la rvolution toit
le 'terme de
comparaison de la dure des
autres , et consquemment on rangea
au-dessus de lui les trois autres astres ,
dont les rvolutions avoient une dure
plus grande que la sienne; c'est--dire,
l'un deux fois , l'autre douze fois , et
l'autre trente fois
plus longue. 11 en
icl/rr. U'niv. Tor/iel- X
322 Religion
rsulta l'chelle des sept plantes pla-
ces clans cet ordre la Lune, Mercure,
:

Vnus, le Soleil, Mars , Jupiter, Sa-


turne. On Voit que le soleil est au centre
de ces sept sphres , comme il devoit
l'tre a titre d'aine du Monde et de lien
de l'harmonie universelle. C'toit le roi
de la Nature , autour duquel tout se
le chef des Dieux ,
rangeoit ; qui
tout le ciel iaisoit cortge , et autour du
trne duquel circuloient tous les autres
Dieux.
Tel le systme des sept astres mobiles,
ou des sept grands' Dieux se prsenta
l'il des adorateurs des astres , roulant
avec harmonie dans la ceinture oblique
qui les porte de haut en bas et de bas
en haut dans le ciel par un mouvement
,

plus on moins rapide d'Occident en


Orient , et contraire celui qui les fait
monter tous les jours sur l'horizon et qui
les en fait descendre. Ce dernier leur
toit commun avec tous les autres astres
qui , dans une belle nuit , brillent dans
l'Olympe. l sembloit plutt appartenir
au ciel, qu' eux-mmes; ils toient
entrans par celui-ci , et subjugus par
une force trangre , contre laquelle
sans cesse ils luttaient par leur mou-
vement particulier , plutt qu'ils ne
montoient et ne descendoient ainsi par
leur propre agilit.
Le ciel qui les entranoit tous ,
coix-
Universelle. 3a3
sidr en une seule masse , formoit
une couche sphrique seme de feux
de mme nature que ceux des sept
astres. Il attira l'attention et le respect
des hommes, qui y virent encore une
cause qui, par sa force comme par sa po-
sition , toit suprieure aux
sept autres
couches sphriques ,
dont il
suhjuguoit
tous les jours le mouvement ,
en for-
ant les sept astres premiers de suivre
limpulfion qu'il donnoit tous les au-
tres. Rien ne rsistoit
limptuosit
de sa course d'Orient en Occident 5 le
soleil lui-mme toit
emport dans son
courant hors des limites de l'horizon,
pour y tre ramen ensuite chaque
rvolution du ciel ;
il toit le plus fort
comme le plus agile des Dieux ,
et le pre
de tous les astres qu'il contenait dans
son sein. C'est ce titre qu'il dt tre
plac la tte de tous dans les Tho-
gonies.
Parmi la
troupe innombrable des
toiles parses ,
comme autant d'yeux ,
sur son corps sacr et immortel , on dis-
tingua sur-tout celles travers lesquelles
les sept astres mobiles
voyageoient , et
<:ui jonchoient leur route , et forrnoient
li ceinture azure , seme d'or,
qui les
entouroit durant toute leur rvolution.
Les astres, qui composoient cette bande,
iixoient les limites ternelles des carts
des plantes, droite et
gauche de
.. %
3^4 R E L 1 6 O Sf

la route du soleil ? qui circuloit au milieu y


et qui joignoit sa lumire successivement
celle cls astres , qu'il rencontroit sur
son chemin. Ces astres , fixes et immo-
biles aux mmes points du ciel sem- ,

bloient avoir t poss par la Nature y


comme les bornes qui dvoient ter-
nellement marquer les divisions de la
route du roi de l'Univers , et de la
lune , reine au ciel son pouse et sa
,

Compagne. Ife fixdient les douze points


o la lune se trouvoit pleine durant
chaque rvolution du soleil , et don-
noient une division toute naturelle de
la' route de cet astre en douze
parties.
On distingua ces douze divisions par
autant de marques ou de signes em-
blmatiques 5
et le cercle ainsi partag,
s'appela le cercle ou la roue des signes.
On s'en servit pour compter la somme
de pas ou de dgrs qu'aveit dans faits
sa route un dessept mobilesastres
,

partir d'un point pris volont dans


ce chemin circulaire pour origine ou
pour point de dpart de sa rvolution.
On choisit ce point , origine de tous les
mouvemens ,
dans le lieu du ciel auquel
rpondait tous les ans le soleil lorsque ,

l'quilibre des jours et des nuits s'toit


exactement rtabli 3 et qu'un nouvel
ordre de choses se reproduisoit dans
la Nature ; ce qui arrivoit au prin-
temps. L'quiuoxe de printemps fixrt
Universelle. 3i5
donc l'origine des douze signes placs
dans les douze divisions de la rvolu-
tion solaire, ou de l'arme 5 et parce
que ces signes ou ces marques toient
pour Ja plupart des ligures d'animaux ,
ce cercle lut aussi appel le cercle des
animaux ou zodiaque. Parce que les sept
grands Dieux dirige oient constamment
leur marche travers ces
marques ou
ces toiles Groupes sous des figures d'a- s

nimaiiXj cette route fut regarde comme


le chemin des Dieux, et les astres
qui
la semoient , comme autant de Dieux
attachs plus spcialement que les autres
au service du soleil, et qui toient les
principaux instruments de sa puissance.
Ces astres et les animaux qui les figu-
roient devinrent donc aussi l'objet d'un
culte tout particulier de la part des ado-
rateurs du Dieu-soleil et de la Nature.
Les diffrentes mesures du temps
se distingurent par les signes mmes ,
qui ciivisoient sa course dans le ciel ;
et les mois , ainsi que les saisons ,
prirent tout naturellement les marques
distinctives des animaux clestes , qui
occupoientles espaces qui en mesuroient
la dure , et qui d terrnin oient leurs
limites. Le soleil et la lune de
chaque
mois eurent une parure diffrente, qu'ils
durent changer a mesure qu'ils chan-
geoient de lieux clestes , et qu'ils cor-
respondoient telle ou telle marque.
Y H
326 Religion
On sent alors quelle prodigieuse varit
il dut en rsulter dans les images du
soleil., de la lune et des plantes, et

quel rle important le zodiaque a du


louer dans la mythologie il a t pro- ;

portionne a celui qu il sembloit jouer


dans la Nature. On observa qu'il toit
comme la mesure des effets produits
par le soleil chaque rvolution ,
et
qu renfermoit en lui toute l'activit
"il

cratrice de cet astre avec toutes ses ,

divisions.Or, comme il arrive presque


toujours, que les
signes se confondent
avec les causes ,
les parties du zodiaque
ou les signes qui
correspon dolent tel
pu tel effet produit sur la terre , dans
l'air ou dans les eaux par le soleil ,

fut regard comme cause de cet effet ,

et fut associ la puissance du soleil r

qui sembioit y avoir dpos telle ou


telle
portion de son nergie. Ainsi le
signe du printemps ou le taureau fut
fcond ;
le lion au solstice d't fut
brlant ^ et le scorpion d'Automne priva
la Nature de sa fcondit et empoi-
sonna ses productions. Le bien ou le
mal que la terre prouve parla prsence
ou par l'absence du soleil, et son action
sur nous pendant une rvolution an-
nuelle ainsi que celle de la lune et des
,

cinq autres astres , tout sembla venir


du zoaiaque ou e,tre modifi par lui.
Le zodiaque fut donc aussi une cause
Universelle. 327
et une des plus grandes causes, pat*
une suite de son union intime avec les
sept autres Dieux, et sur-tout avec le
soieii.
Ce que nous avons dit des toiles du
zodiaque dut s'appliquer aussi celles
qui sont hors de ce cercle, ou hors de
cette bande, mais oui se lient elles par
leur position et relativement aux douze
divisions , chacune desquelles on les
rapporte par la concidence des le-
vers , des couchers et des passages
au mridien de ces toiles , avec ceux
des toiles de cette bande zodiacale.
On s'aperut que tous les ans , lorsque
telle toile se levoit le malin pour la

premire fois la fin de la nuit, aprs


avoir disparu quelque temps au couchant,
ou lorsque la mme toile , aprs avoir
t vue la nuit, cessoit enfin de l'tre et
disparoissoitpour quelque temps, le
soleil dans tel ou tel signe, et
toit

pro&uisoit dans la Nature sublunaire


tel ou Ds-lors on lia l'toile
tel effet.
au on l'associa son action,
sifiue, et
et consquemment celle qu'exercoit
le soleil sous ce signe, par la mme
raison qui a voit fait lier dj ce signe
au soleil , pour en partager la puissance
et en modifier l'action. Comme la marche
du soleil dans le cercle annuel avoit t
divise et marque par les douze signes,
Tentre et le
sjour du soleil dans les
X 4
3^8 B.ELIGIOW
signes furent aussi dsigns par
de nou-
velles marques prises hors des signes,
droite et gauche du zodiaque , jus-
qu'aux extrmits du ciel visible. Ainsi
toutes les toiles furent groupes sous
des images d'hommes et d'animaux ,
ou sous des signes. Ces marques ou
constellations se lioient aux marques
des douze divisions dw Zodiaque, et
leur toient subordonnes, comme ayant
t inventes pour les faire reconnotre
elles - mmes. Lorsque dans la suite
a division du Zodiaque en douze
parties fut porte trente-six , par la
sous-division de chacune de ces parties
en trois ; il rsulta de-l, que pour faire
reconnotre ces trente-six sous-divisions,
on eut recours trente-six marques
hors du Zodiaque, ou trente-six cons-
tellations, ou groupes d'toiles figures ,
qui correspondoient aux douze signes
et chacune de leurs trois parties. Ceci
donne en tout quarante-huit figures ou
marques, dont douze dans le Zodiaque ,
et trente-six hors de ce mme Zodiaque,
et qui correspondent ses trente-six
sous - divisions. C'est prcisment le
nombre des constellations connues des
anciens , qui en placrent douze dans
le
Zodiaque , et trente-six dehors 3 ce
qui n'est pas un effet du hasard, mais
bien une suite de la marche que nous
supposons, que les anciens observateurs
de UNature ont te^iue.
Universelle. 020,
Ainsi tout le ciel toile se trouva par-
tag en astres, dont sept seulement oient
mobiles et vovas;eoient et dont tout
,

le reste sembloit attache constamment


des points fixes , et toujours sale-
ment distans entre eux, sur une sur-
face trs-lisse, et de forme sphrique.
Ces points lixes servoient de termes de
comparaison aux mouvemens diffrents
des astres mobiles , praduoient leur
marche ,
en oetermmoient la
progres-
sion ou les carts, et se lioient aux sept
corps mobiles par le moyen des douze
signes auxquels ils toien't subordonns.
Ils furent levs la dignit de causes
comme les signes, et pour la mme
raison qu'eux. Sirius ou la canicule,
qui annonoit tous les ans le retour
des ardeurs brlantes de l't, et le
dbordement du Nil par son lever du
matin, passa pour une des causes des
phnomnes qui accompagn oient assez
cons:amment son lever. Le signe du
lion, auquel rpondoit alors le soleil, fut
aussi rput cause des mmes elfets,
comme on le voit par Fiutarque ( 1 ) ;

de mme que le verseau, dans lequel


la lune de ce mois paroissoit pleine.
On peut en dire autant des toiles de
l'Hydre places sous le lion , et qui ,
suivant Th on (2) , on ne donna tant

(r) Plat, de sd, p. 365,366.


(2) Thecn adArat. Phn, p. 136. IJ. p. 150.
33o Religion
de longueur, que parce qu'elle se lioit
au dbordement du Nil, comme mesure
de sa dure et des trois signes quiy rpon-
doient. De mme que les
signes du Zo-
diaque marquoient douze grandes di-
les
visions du Zodiaque et de l'anne, de
mme les images ou constellations places
hors de ce cercle et leurs toiles fixoient
des divisions plus petites, telles que
les jours et les heures. C'est ce titre

qu'elles se trouvent places avec leur


levers et leur couchers dans les an-
ciens calendriers ,
dont le prtre ,
le
laboureur et le navigateur , tiroient des
rgles et des indications. Ainsi les toiles
devinrent les guides et les chefs des
peuples , qui virent en elles les gnies
qui formoient le cortge du Dieu du
jour, ou pre des temps et des saisons,
et du modrateur souverain de la Nature
entire. Leur respect et leur reconnois-
sance dut donc les placer aux rang
des causes ternelles, ou des Dieux qui
gouvernent tout ici bas. Le ciel o elles
brillaient ft appel le sjour des Dieux;
et lorsque la flatterie voulut lever un
mortel, jusqu'au rang des immortels,
elle le
plaa dans les astres , parce que
les astres toient les seuls Dieux vraie-
ment immortels. Cette condition requise
pour l'apothose est encore une preuve
de l'opinion ancienne sur la Divinit
des astres.
Universelle. 33i

Aprs spectacle qu'offre un beau


le

jour, en de plus imposant que


est-il
celui d'une belle nuit, lorsque le ciel sans
nuage nous dcouvre ses plaines azures,
o l'or semble mler son clat, celui
des diamans dont elles sont semes. Que
le manteau de la nuit est riche et pom-

peux !sous cet aspect elle n'a rien


d'affreux ; elle est aussi une divinit ;
elle rpand sur son passage une rose
bienfaisante (1), qui abreuve les fleurs,
les feuilles et les plantes dessches par
l'ardeur du jour, et entretient dans F air
cette douce humidit ncessaire La

vgtation. Elle est comme la mesure


du sommeil de la Nature, et elle tend
un voile sur l'homme et sur tons les
animaux pendant leur repos qu'elle ,

environne d'un majestueux silence ;

l'ombre de ses ailes, tout ce qui respire


sur la terre , dans les airs, dans les eaux,
se dlasse des travaux du jour, ou jouit
des plaisirs de l'amour: ses tnbres
ne sont point celles du cahos car elle;

a sa lumire, son ordre et son harmonie,


qu'on admire et qui ne le cde qu'
celledu jour. Ce n'est point il est vrai
cet clat blouissant du soleil , qui fait
tout disparatre except lui , dans les
,

pieux et nous dcouvre tout sur la terre;


la nuit au contraire nous cache la terre ,

(1) Plut, delsid. p. 367.


03% Rexigiow
et veutque nous ne soyons plus occu-
ps que du spectacle des cieux , dont
nous seroient
les astres brillans sans elle
jamais inconnus. C'est sons son ombre
que se montre la foule des Dieux qui peu-
plent l'Olympe , et qui sont autant cl'en-
FaHS que ses flancs fconds font clorre.
ls la suivent constamment dans sa rvo-
lution , se montrant avec elle et dispa-
raissant aussitt qu'elle plit, et qu'elle
se retire pour faire place au jour. Que de
rgularit dans leur marche que d'ordre

dans leur succession ! que d'accord et


d'harmonie dans leurs niouvemens! Une
force commune les fait circuler tous dans
le mme sens, avec une vitesse propor-
tionne la grandeur des cercles qu'ils
dcrivent.
Un. point seul dans les cieux paroit
tre immobile, tandis que tout le reste
du ciel et des astres se mjut circulaire-
ment autour de lui, en dcrivant des
routes orhiculaires d'autant plus grandes,
qu'elles sont plus loignes de ce point
central unique, sur lequel roule toute
la vote des cieux. Ce point dut fixer
l'attention des premiers observateurs du
mouvement des astres , et naturellement
on concentra en lui seul la force nuis-
is
sant, qui porte tout le fardeau des cieux
en fait mouvoir la masse (z).
et qui
On
dut aussi distinguer un certain
nombre d* toiles , assez voisines de ce
D NIYERSELLE. 333
point pour dcrire des cercles si troits ,
que jamais leur mouvement ne les fie
descendre sous la terre , et qu'elles
restassent toujours dans la partie visible
du ciel, seulement avec quelques change-
raens de hauteur. Elles formoient ter-
nellement le cortge de Ja nuit, qu'elle
h'abandonnoienit jamais; toujours leves
dans les cieux, elles n'en paroissoient
descendre que pour se reposer quelques
instans sur la cme des hautes montagnes,
et pour y remonter aussitt. Le pivot
ou point central de toutes les rvolu-
tions , autrement appel le Ple les y
,

rappeloit , et ne leur permettoii point


de s'carter jamais de lui; aussi ser voient-
elles d'indication reconnotre.
pour le
Parmi ces sept sur-tout se
astres,
faisoient remarquer et par leur clat ,
et par leur
arrangement entre eux ; et
ces rapports , ainsi que ceux de tous les
astres fixes, n'ont jamais vari. Quelques-
uns ont cru y voir le dessein d'uncharriot,
dont quatre toiles , places en carr ,
formoient les roues , et trois autres en
avant prsentoient l'image du timon ;

elles
paroissoient situes tantt au-
dessus tantt au-dessous du point im-
,

mobile, tantt droite, et tantt


gauche. Ce phnomne les fit remarquer.
Toutes autres toiles deerivoient
les
des cercls plus grands ,de manire ce
que leur apparition ft interrompue dans
334 Religion
la partie infrieure de leur rvolution ^
et ce qu'elles restassent plus ou moins
de temps caches sous la terre, propor-
tion de la partie pins ou moins grande
de leur' cercl, qui se trouve masque par
la masse des montagnes et de la terre*
Eniin ,
il s'en trouva d'assez loignes
du pivot ou du ple , pour que la
moiti du cercle de leur rvolution ft
abaisse sous la. terre, tandis que l'autre
moiti s'levoit au-dessus , de faon
qu'elles toient visibles exactement la
moiti de leur rvolution. Celles-l
dcrivoient dans le ciel le plus grand
cercle , et se mouvoient avec la plus
grande vitesse. On donna des ailes
aux constellations qui toient voi-
sines de ce point, telle que Perse, et
on remarqua, que deux points du
les

ciel, qu'occupoit l'poque o


le soleil
]es nuits toient parfaitement gales au

jour, se trouvoient dans ce grand cercle


et dans une situation directement oppo-
se. D'aprs Ja. position de ce cercle ,
relativement la terre, dont la surface
prolonge par l'il dans les cienx le
coupoit exactement en deux et ne
,

laissoit voir ove la moiti ae son contour,


il s'ensui voit ncessairement,
que le soleil
et tous les astres en gnral, qui se trou-
voient sur ce cercle, n 'toient visibles
que pen-dant la moiti de leur rvolu-
tion autour de la terre , et que la dure
UNIVERSELLE. 335
de leur absence toit gale celle de
leur prsence. On appela donc quateur
ou cercle d'galit ce cercle qui conpoit
en deux , par l'interposition de la terre,
la rvolution totale des rotations du
ciel.
Les astres placs encore plus loin du

ple ,
et hors des limites de ce grand
cercle, dcrivoieut des cercles qui al-
loient en dcroissant , soit pour leur
circonfrence totale, soit pour leur por-
tion visible ,
soit pourla rapidit du
mouvement, qui paroissoit tre lamme
pour les toiles places gale distance
de l'quateur , en de, comme au-de-l,
et dont les cercles sembloient tre de
mme mesure, quant la totalit absolue
de leur circonfrence. Car, les arcs
visibles ne l'toient pas; mais ils toient
au contraire autant au-dessous de la
moiti, ou de la demi-circonfrence,
que les autres l'excdoient. Les arcs vi-
sibles de ces circonfrences extra-quato-
riennes alloient tellement en diminuant ,
la lin un seul
qu'ils se rduisoient
visible dans toute la rvolution de
point
de ce seul
l'astre; laquelle, l'exception
point, s'achevoit toute entire sous la
terre.

L'quateur se trouvoit situ exacte-


ment au milieu des cercles qui com-
meneoient tre entirement invisibles,
et de ceux qui commenoient tre
3^6 R e i. i & i c y.
tout entiers visibles. Les toiles places
dans i'quateur aclievoient leur rvolu-
tion des distances exactement gales
des rentes des astres toujours visibles,
et des astres toujours invisibles.
Le cercle form par le prolongement
du plan de la terre en tout sens par
l'il de l'observateur ,
toit le terme
du ciel visible ,
et du ciel invisible ,
et consquemment de l'apparition et de
la disparition des astres , de leur lever,
de leur coucher, et des rvolutions tou-
jours visibles, comme de celles qui ne
'toient jamais. On l'appela en cons-
quence cercle terminateur ,
en latin
finitor , et en grec horizon; sous
c'est
ce dernier nom qu'il est plus connu.
La distance d'un astre , plac au-dessus
de ce cercle, ce cercle mesure perpen-
diculairement , est ce qu'on appelle sa
hauteur. Depuis le point o le premier
des cercles invisibles toit en contact
avec l'horizon, jusqu'au point o le pre-
mier des cercles toujours visibles toit
en contact avec ce mme horizon tous ,

les astres , qui paroissoient et disparois-


soient successivement , c'est--dire , le
plus grand nombre des astres, senibloien t
sortirde dessous la terre. On les voyoit
monter , et redescendre ensuite par les
diffrens points de l'horizon , qui , de
du ciel correspondoient aux
l'autre ct
points de leur lever , et aclievoient la
circonfrence ,
Universelle. 337
circonfrence,dontlespoincsd'apparition
occupoient la moiti ; on appela celui ci
le bord oriental, ou le levant, et le bord de
disparition ,1e bord occidental, ou le cou-
chan t. Les points par o ces bords orien tal
et occidental toient coups par i'qua-
teur,et qui se trou voient gale distance
des deux points de contact dont nous
avons parl lesquels sparent le bord
,

oriental de l'occidental, fixrent ce


qu'on appelle le vrai Orient, et le vrai
Occident ; comme les deux points de
contact eux-mmes , placs une gale
distance de l'un et de l'autre , devinrent
les points Nord et Midi. Par ces derniers

points passoit la ligne , au-dessus de


laquelle s'levoient perpendiculairement
tous les astres arrivs au milieu de
leur course visible et leur plus
grand
terme d'lvation.
Le cercle perpendiculaire, qui mesu-
roit cette lvation la plus grande , se
trouvant plac gale distance du bord
oriental et du bord occidental , ou du
point de lever et du point de coucher
de l'astredivisoit la course visible de
,

l'astreen deux parties gales , et con-


squemment le jour exactement en
deux. Il donna donc le milieu de chaaue
jour, et on le nomma pour cette rai-
son Mridien. Tous les astres arrivs
dans ce cercle avoient parcouru la
moiti de leur carrire visible et atteint
Relig. Univ. Tome / X
3b8 Religion
le maximum de leur hauteur. Ce cercle
dut donc tre remarqu, il servit na-
turellement dterminer le lieu de la
plus grande et de la plus petite hauteur
du soleil dans son mouvement de haut
en bas et de bas en haut pendant cha-
que anne , et les points derebrousse-
rient ou de retour dans sa marche.
Les cercles que dcrit le soleil ces
,

jours-l dans le ciel par l'effet du mouve-


ment journalier, placs gale dif tance
de Fquateur droite et gauche , et
parallles ce cercle, furent appels les
cercles du retour ou tropiques. Ils toient
comme les deux barrires de la course du
soleil ,
et les termes de ses plus grands
carts. Arriv l ,
le soleil pendant quel-

ques jours ne semblait ni monter plus


haut , ni descendre plus bas midi ;
on et dit qu'il s'y reposoit son mou- ;

vement de bas en haut et de haut en


bas n'toit plus sensible 5 il ne s'loi-
gnoit ni ne s'approchoit pas davantage
de nos rgions ; enfin , il s'arrtoit l ;
et on nomma en consquence ce point,
Solstice , ou lieu auquel s'arrte le so-
leil. L toit le terme de la plus lon-

gue et de la plus courte dure des jours


comme des nuits ; terme distant ga-
lement du cercle qui les mettoit en un
parlait quilibre. On fta Jupiter- Stator.
La
lune et les autres astres mobiles
resDectoient ces barrires et ne s'en
Universelle. 339
ecartoient jamais, que d'un trs-petit
nombre de degrs , suite ncessaire de
leur inclinaison sur e plan de laroute du
soleil, autrement de son cercle annuel,
appel ligne cliptiqu , parce que les
clipses ne pou voient arriver, que lorsque
la lune se trouvoiten conjonction ou en
opposition avec le soleil , dans un des
deux points de son orbite, qui coupent
celle du sur laquelle elle est incli-
soleil ,

ne d'environ cinq dgrs et un quart.


Cette ligne cliptiqu est trace dans
toute la longueur du zodiaque , et elle
partage en deux parties gales la bande
cleste de dix-huit dgrs , o sont
peints les douze animaux , blier, tau-
reau &c. travers lesauels la lune et
,

les astres mobiles se promnent plus ou


moins lentement, tandis que le soleil
s'avance majestueusement au milieu.
Tels sont -peu-prs les points et les
cercles principaux, qu'une attention un
peu suivie lit remarquer ou concevoir
dans les cieux par les premiers obser-
vateurs de la Nature , dont les mouve-
mens divers furent considrs comme
ceux de la divinit elle-mme. Tel 1^
ciel , l'aide des flambeaux de la nuit ,
maniiestoit ses mystres aux mortels
tonns , et leur rendoit sensibles les
accords de son ternelle harmonie. Pr3
de mille toiles visibles, dissmines sur
les difrerens points du ciel, de couleur
Y 1
340 Rexi&ion
et de grosseur diffrentes , tapissoient
le trne et le palais de la lune
qui s'u- ,

nissoit succesbivement quelques-unes


d'entre cachant mme quel-
elles ,
les

quefois, amortissant leur


et toujours
lumire , de manire ne permettre
qu'aux plus belles de se montrer avec
elle, sur-tout quand son disque, rem-
pli tout entier de lumire et parfaite-
ment arrondi, se montroit toute la nuit,
dont elle mesnroit la dure par celle
de sa course. Mais quand la lune runie
ja.usoleil abandon noit l'Olympe la
nuit et ses enfans, c'estalors que
le ciel allumoit tous ses feux, et qu'un
Uranus taloit tous ses diamans sur la
toilette de la nuit.
Un
sur-tout , plus brillant , plus gros
que tous les autres , tincelle de mille
couleurs , qui en un instant -se succ-
dent, semblables celles de la pierre
transparente taille facettes ; c'est
Siiius , ou la belle toile du grand-
chien ,
celle qui s'unit le soleil lors-

qu'il lance ses plus grands feux et


qu'il s'est approch le plus prs de nos
rgions ;
il est le chef et comme le
roi des astres, que le Dieu principe de
la lumire a tabli pour veiller sur
eux (1). Ainsi l'ont considr les Perses ;

les
Egyptiens en firent aussi le gardien

()PJut. de Isid. p. 370,


Universelle. 34*
de l'Olympe ,
leur Dieu Anubis, le fidle
d'Isis.
compagnon
Devant lui marche Orion ,
ou le plus
vaste ,
le plus brillant groupe d'toiles,
celui qui occupe le plus beau champ
des cieux. En effet ,
on y remarque
deux de la premire grandeur,
toiles
l'une rouge , l'autre d'une blancheur
clatante ; plusieurs de la seconde gran-
deur, et un trs-grand nombre de la
troisime. Il a d fixer tous les regards.
Orion plac prs du point du ciel
est
o trouve le soleil , lorsque le jour
se

reprend son empire sur la nuit aussi :

l'appela-t-on le
compagnon fidle ,
ou
le chien d'Orus , ou du Dieu- soleil du
printemps ;
comme on appela l'ourse
place vers le Nord et qui se lve avec
les signes d'Automne, ou avec les signes
du retour des tnbres , le chien de Ty-
phon Orion se trouve donc uni au
(1).
soleil et absorb dans ses rayons, durant
\
tout le temps que le soleil met parcourir
les signes du printemps, et que la INa-
ture s'embellit et se rgnre sous ses
rayons fconds.
Il a au-dessus de sa tte le superbe

signe du taureau gnrateur , ou de


l'
Apis Egyptien , qui porte sur son front
les hyades,
remarquables parleur forme,
semblable celle d'un V, et par la belle

(2) Plut, de Isid. p. 5$$.


1 3
342 Religion
toile
rouge de premire grandeur, qui
en l'ait
partie et que les Romains ap-
,

peloient aricilienne
1 et les Arabes ,

Aldbaran. Il a anssi sur son dos les


Pliades , filles d'Atlas ou du ple , ,

dont l'assemblage serr et brillant forme


un des groupes d'toiles le
plus ais
remarquer ;
aussi est-il connu de tout
ie monde. Le peuple Poussa
l'appelle
nire effectivement on pu les compa-
;
rer " une troupe de petits poussins , qui
se pressent en foule autour de leur
mre. La liaison de cette constellation,
avec le soleil printanier (1) avec les be- ,

soins del'agriculture et de la navigation,


l'a fait singulirement observer et
rendu trs -fameuse chez les anciens
potes.
Les mmes raisons ont d faire re^

marquer ce beau pentagone d'toiles


places au-dessus du point quinoxial
au Nord comme Orion l'est au-dessous
,

et au Midi , et qui renferme un de


ses angles une superbe toile de cou^
leur jaune , qui tous les ans prcdoit
immdiatement l'aurore et le lever du
soleil ,
le jour de l'quinoxe , lorsque ce
point d'galit rpondoit au taureau ,
c'est--dire environ deux mille cinq cens
ans avan tnotre Ere. Sa fonction de guide
du soleil la fit nommer le Cocher du char

(3) Theon. ad Arafc Phsen. p. 132, 135.


Universelle. 3.p
de l'astre du jour ;
et cette belle toile ,

qui prsidoit l'aurore du printemps,


lut la chvre nourricire, qui allaittoit
le roi de l'Univers et qui rpand oit la
fcondit sur la Nature , dont sa corne
contenoit les richesses et l'abondance.
Toute cette partie du ciel qui s'tend
du Midi au Nord, depuis les pieds
d'Orion jusqu' la tte du cocher , dut
se faire remarquer ,
non-seulement par
l'clatdes astres qu'elle renferme , mais
encore par sa liaison avec la vgta-
tion renouvele , et avec le retour du
beau temps et des longs jours.
Ces astres devront donc fixer sur-tout
notre attention dans nos recherches ,
puisqu'ils ont d fixer celle des anciens.
Ils doivent avoir t l'objet d'un
grand
nombre de tableaux et de statues , de
chants et de fictions religieuses , et con-
squemment ils nous donneront le mot
de beaucoup d'nigmes.
La mme remarque doit s'appliquer
aux astres voisins du point quinoxial
d'automne par la raison qu'ils loienL
,

causes d'effets tout contraires. On y


distingue entr'autres une certaine suite
d'toiles ranges circulairement et imi-
tant assez bien la forme d'une cou-
ronne ,
on l'appela la couronne ,
et
comme elle est dans le voisinage du
Nord ,
on lui ajouta l'pithte de bo-
rale ? pour la distinguer d'un autre
Y 4
344 II E I, G O N
assemblage assez semblable ,
mais moins
lumineux, au midi
qui se trouve
et passe

peu d'heures aprs elle au mridien.


Cette couronne borale est place
entre deux belles toiles de premire
grandeur , qui n'en sont pas trs-dis-
tantes ,
l'une rouge et l'autre blanche ,
qui se lient comme elle l'quinoxe
d'automne 5
c'est ce qu'on a appel
l'arcture et la lyre 5
ellessont trs-
fameuses dans les anciens calen-
driers.
Le solstice d'hiver eut aussi ses
astres , que ceux de la constella-
tels
tion de l'aigle , qui forment une ligne
droite de trois belles toiles, dont celle
du milieu est de premire grandeur;
elles sont suivies d'un lozange d'toiles
aussi brillantes que les Pliades , assez
presses quoique plus loignes entre
,,

elles.
L'immense carr de Pgase , qui les
suit ,
dut aussi se faire remarquer. Son
lever du soir d'ailleurs annona long-
temps le solstice d't.
La constellation de Cassiope , qui
prsente l'image d'une chaise renver-
se , et qui circule toujours en opposi-
tion avec le charriot autour du ple ,
qui depuis bien des sicles se trouve
entre ces deux constellations et -peu- ,

prs gale distance de Tune et de


l'autre ^ dut fixer aussi les regards des

/
Universelle. 345
observateurs d'autant plus qu'elle toit
,

du nombre de constellations ,
ou
petit
de groupes d'toiles , qui ne se cou-
clioient jamais.
Le triangle plac sur le blier et
limites quinoxiales , ^ se fit
prs des
il tira son
remarquer par sa forme dont
nom , et sur- tout par sa position Il en .

fut de mme de la suite ou srie re-


courbe d'toiles, que comprend limage
de Perse; ainsi que des trois belles
toiles qui, places des distances
se
gales remplissent l'intervalle qui
,

trouve entre lui et le carr de P-


grand
gase ,
dont une d'elles fait l'angle.
Nous ne prtendonspas ici donner
une description complte des constel-
lations ,
telles qu'elles ont t groupes

par anciens
les Astronomes 5 mais offrir
les diffrens tableaux des groupes qui
se prsentent d'abord l'il , sans

du considr indpendamment des


ciel

figures ou images Astronomiques et tel


que nos yeux le voyent. Les couleurs, les
grandeurs apparentes des toiles , les
figures gomtriques qui se prsentent
,

naturellement, et sur-tout leur voisinage


prs des points quinoxiaux
et solsii-
tiaux , voil ce que nous avons fait re-
marquer , parce que c'est ce qui les a
fait remarquer elies-mmes ; c'e^t-lu. ce
046 Relicon
qui les a ,
comme autant de
fait choisir

points fixes, qui dvoient servir d-


terminer la marche progressive du so-
leil , de la lune et des
cinq autres astres
mobiles , et consquemment celles du
temps, de l'anne, des saisons et des
heures , et par une suite ncessaire celle
de la vgtation , de la chaleur et du
froid ,
des vents , des temptes , des
tonnres et en gnral de tous les
,

effets ,
qu'engendre le temps durant la
rvolution annuelle du soleil.
On dut aussi remarquer que l'hiver
avoit son ciel , qui n'toit pas celui de
l't ; et que les toiles , qui ouvroient la
nuit par leur lever pendant une saison ,
enmarquoient le milieu ou la fin pendant
une autre ; et que la nuit et le ciel
chanaeoient de face comme la terre , ou
plutt que celle-ci changeoit la sienne,
parce que le ciel changeoit ses astres,
rendant au jour ceux qu'il avoit prts
la nuit, et reprenant ceux qui avoient

paru long- temps sommeiller le jour, clip-


ss dans la lumire blouissante du so-
leil.
En effet ,
de mme qu' chaque
instant de la nuit on voit de nou-
et remplacer au
velles toiles se lever
ciel celles quicouchent tous les
se
instans de mme chaque jour la mar-
,

che de la nuit s'annonce par de nou-


velles toiles, qui montent l'orient,
Universelle. 347
tandis que au
d'autresmme mo-
ment disparoissent au couchant d'o :

il rsulte que la porte orientale et


occidentale au moment o le jour et
,

la nuit commenoient , ont


chaque jour
de nouvelles sentinelles , qui successi-
vement se relvent.
Ce phnomne se manifeste sur-tout
au mridien, o chaque toile passe tous
les jours
quatre minutes plutt ,
ce qui
prouve qu'elle a avanc son lever et
qu'elle avancera son coucher de la mme
quantit de temps. J'ai dit que c'toit sur-
tout au mridien, que ce phnomne s'ob-
servoit, parce que l'horizon ne peut pas
toujours servir cette observation , par ia
raison que les jours croissant en t la .

nuit retarde sa marche , et que l'toile ,


qui devroit se trouver en station l'orient
son commencement, est dj leve;
l'effet contraire rsulte de l'acclration
de la nuit en hiver. La raison de cette va-
riation est tire de la marche oblique du
soleil , qui change tous les jours de
pa-
rallles l'quateur , dont il
s'approche
ou s'loigne plus ou moins , ce qui lui
donne ce qu'on appelle de ia dclinais
son ; car c'est ainsi qu'on nomme la dis-
tance perpendiculaire qui le
, spare
cercle que
, dcrit un
astre par son mou-
vement journalier,du cercle appel aua-
teur, cjui est le terme de comparaison de
toutes les autres routes de rotation jour-
348 Religion
nalire des toiles et des plantes autour
du ple. On doit donc prfrer le m-
ridien , ou une hauteur quelconque
pour cette observation , plutt
d'toile
que de prendre le commencement de
la nuit qui varie tous les jours. On
,

dira en gnral, qu'une toile arrive


la hauteur laquelle on l!avoit ob-
serve la veille quatre minutes plutt
chaque jour ,
et consquemment deux
heures plutt au bout d'un mois , quatre
heures au bout de deux mois , et six
heures au bout de trois mois. Ainsi
telle toile , qui passoit au mridien le

jour de l'quinoxe minuit , y passe


ds six heures du soir trois mois aprs,
ou jour du solstice ; ensorte qu'
le
minuit elle est dj couche, si elle n'est

pas une des toiles qui se trouvent pla-


ces entre l'quateur et le Nord. On
sent quel changement il doit en rsul-
ter dans l'aspect des cieux tous les
trois mois , ou chaque saison , une
heure donne ,
telle
qu' celle de
minuit.
Ces changemens priodiques n'ont
point d chapper aux chantres des
saisons et aux peintres de la Nature.
Nous y ferons donc aussi attention dans
nos recherches. Dans les derniers ges,,
c'est--dire environ deux mille cinq
cent ans avant notre Ere quatre belles
,

toiles fcaibloient avoir t places par


Universelle. 849
a Nature pour fixer les limites des sai-
sons, o les divisions des signes de
trois en trois , aux deux points qui-
noxiaux et solstitiaux. Elles toient
toutes quatre de premire grandeur,, et
de couleur diffrente , deux par deux ;
les unes toient rouges, et les deux
autres blanches (kk) jet elles se trouvoient
en telle opposition que quand une rouge
,

passoit au mridien suprieur, l'autre


toit sous la terre au milieu de sa course;
c'toit la mme opposition entre les
toiles blanches. Les deux rouges toient
dans les signes des quinoxes de ce
temps-l, lesquels toient le taureau
et le scorpion; l'une toit l'il du taureau,
l'autre le cur du scorpion ; toutes deux
toient places prs du colure des qui-
noxes, ou du cercle qu'on imagine partir
du Ple et passer par les points quino-
xiaux, ou par l'intersection de l'quateur
et de l'cliptique. Lapremire se nommoit
Mounocillos, ou Aldebaran ]a seconde, ;

Lesos , ou Antars. Elles toient comme


en sentinelle prs de ces deux points ,
qui sparent les longues nuits des longs
jours. Les deux autres rpondoient aux
ou aux limites du mou-
signes solstitiaux
vement du soleil de haut en bas et ,

de bas en haut. L'une fait partie du


lion , et se trouvoit situe sur le colure
mme ,
on sur le cercle men du Ple
par les points solstitiaux \ c'toit le cur
OdO II E I I G I O If

du lion on lui a conserv le nom d


;

chef ou de roi des cieux, et de sur*


veillant de leur mouvement. Les Grecs
le nommoient Easiliscos, les latins Re-

gulus 5 on l'appela aussi Mounoalos*


La seconde , place hors du Zodiaque,
niais lie un des signes, ou au verseau,
auquel rpondoitle solstice d'hiver, est
la belle toile de l'extrmit de Teau.
du verseau , et qui est dans a bouche
du poisson qui reoit cette eau on ;

l'appela bouche du poisson ; elle est


plus connue sous son nom arabe Foma-
iant, altration de celui de Fom-al-haut,
ou houche du poisson Les quatre signes,
qui renferment ces quatre toiles, et
qui prsldoient au commencement de
chaque saison , durent tre singulire-
ment remarqus, cause du poste impor-
tant que ces astres occupeiemt dans le
ciel , dont ils hxoisnt les quatre grandes
divisions ; celles qui ont le plus de
rapport la vgtation et aux change-
mens qu'prouve la terre par l'action
du soleil et par son mouvement dans
le Zodiaque. Ces toiles reurent la d-
nomination pompeuse d'toiles royales 5

et les igures des signes qui les conte-


noient furent retraces par-tout , comme
nous le verrons clans la suite de cet
ouvrage.
A travers tous ces astres plus ou
moins brilians, et pars sur la vote
UNIVERSELLE. 35l
des cieux, on remarquoit non plus un
seul un fleuve de lumire
astre, mais
blanchtre, forme de l'assemblage de
plusieurs milliers de petites toiles ,
trop petites pour tre distingues spa-
rment, mais assez nombreuses j)our
former une masse de lumire*, qui du
midi au nord circuioit sur une bande
assez large , pour couvrir des constella-
tions entires, telles que Cassiope,
Perse , &c. Jamais elles n'avoit plus
d'clat que dans ces belles nuits d'hiver,
o la lune laisse aux toiles l'empire
des cieux, dont aucun nuage ne souiile
la puret. Cette route circulaire, embras-
sant l'Olympe dans ses contours, pa-
roissoit tre le chemin , qui conduisoit
aux sources mme de la lumire thre
dont elle toit toute seme ,
et au palais
des Dieux. Elle toit entrane par le
mouvement commun de tous les astres,
se levant et se couchant comme eux;
traverse comme eux par le soleil et
la lune, et par les toiles mobiles, et
dirige constamment travers les mmes

constellations, sans paratre jamais ni
se rtrcir, ni s'largir, quoique d'in-
gale grandeur dans ses diiFrens points.
On remarquoit seulement quelques por-
tions d'une lumire pareille jetes dans
certains lieux du ciel, et qui y ibrmoient
une tache blanchtre assez semblable
un petit nuage $
on les appela des
35a PlEligioic
toiles nbuleuses. Telle est la
nbuleuse
d'Orion ,
celle du cancer
&c. ; mais ,

ces amas d'une lumire amortie toient


trop petits et si peu nombreux ,
, qu'ils
ne durent pas tre beaucoup remarqus,
ni jouer dans les fictions sacres le
rle important, que dut naturellement
ou le chemin lumineux
y jouer le fleuve
dont nous venons de parler. Sa couleur
blanchtre, assez semblable celle du
kiit, le fit nommer voie lacte ou voie
de lait ;
et comme il
passe prs de
la chvre cleste ,
on imagina qu'il
toit form du de cet animal, qui
lait
a voit nourri le pre de la lumire et
du jour. Ainsi il entra dans la mytholo-
gie ; le peuple chez nous l'appelle le che-
min de S. Jacques, ou l'chelle de Jacob.
Tel le ciel se prsenta aux yeux de
tous ceux qui voulurent donner un peu
d'attention ses rnouvemens; tel ils le
virent fidle aux loix d'une harmonie
ternelle rouler sur lui-mme, et en-
gendrer tout dans son sein. Aucun de
ces astres ne s'cartoit de la route qui
lui avoit t trace ; chacun avec une
activit inaltrable remplissoit la carrire
qui lui avoit t ouverte , et aprs l'a-
voir acheve, il la recommencoit encore,
sans jamais prouver aucune altration
dans ses mouvemens, ni aucun change-
ment dans leur direction; mmes points
du lever f mmes points du coucher,
mme
Universelle. 35^
mme hauteur mridienne, mme dure
dans le sjour sur l'horizon mme gros-
,

seur dans la masse apparente mme


,

couleur. Uniformit et constance abso-


lument ternelle, au moins pour les
astres fixes c'est--dire pour tous les
, ,

corps clestes ,. except pour les sept


astres mobiles. Ceux-l seuls varient >
soit dans leur grosseur apparente, par
une suite de leur changement de dis-
tance soit dans la dure de leur sjour
,

sur l'horizon , dans leur hauteur mri-


dienne et dans les lieux de leur lever
et de leur coucher , par une suite de
leur changement de dclinaison. Mais
les termes de ces variations une fois
fixs , pour une rvolution
priodique
de l'un de ces sept astres pour celle de
leurs nuds et de leurs absides , rien ne
change plus pour eux, et les mmes
variations se reproduisent dans le cours
des priodes donnes; en sorte qu'on
peut dire , qu'il y a encore un ordre
constant et ternel pour ces astres mmes;
c'est celui qui rsulte des
priodes, qui
comprennent toutes leurs variations , e%
qui tiennent plutt la diversit des
mouvemens , qu' l'irrgularit.
Si la lune par exemple , change de
,

face de jour en jour, si, tantt elle


n'offre qu'un croissant trs-troit, dont
l'intrieurest trs-excav, tantt un
demi-cercle termin par un diamtr'<a
Relig. Univ. Tome /. A
'354 K.ELIGOBT
ou ligne droite qui soustend ce dem--
cercle lumineux , tantt une portion de
cercle plus grande , soustendue par une
portion de courbe elliptique, ce qui
lui donne la forme bossue ,
que les
latins appel oient Oibbosa} si,, peu de
temps aprs, elle prsente une face cir-
culaire trs-bien arrondie et pleine de
lumire ; si pendant sept jours elle
tourne ses cornes vers l'Orient , et
pendant sept autres jours vers l'Occident^
si sa lumire s'cliancre d'abord par
e ct de son disque, qui le premier
s'toit illumin, on verra bientt que
toutes ces vaiil's se renferment dans
une trs-courte priode de temps , ou
dans l'intervalle d'un mois, et que le
mois suivant elles sont reproduites
des distances gales de la lune au soleil.
Si dans certains points du ciel elle parct

plus large que dans d'autres ; si elle


'clipse dans certains signes, puis dans
d'autres, toujours en rtrogradant contre
l'ordre des signes, le mouvement de
ses absides, ou de la ligne de la plus
longue et de la plus courte distance
la terre, la rtrogradation de ses nuds,
ou des points dans lesquels son orbite
coupe l'clip tique , en sont la cause ; et
lorsque la priode du mouvement de la
ligne des absides et de celui des nuds
sera acbeve , les mmes phnomnes;
auront lieu aux mmes lieux, du ciel,
Universelle.
Ce seradonc alors, qu'on recpnnotra
encore un ordre constant, qui enchane
toutes ces varits, sous les ioix d'une
priode fixe et rgle.
Si les signes qui correspondent aux
,

saisons, ne sont plus les himes au bout


d'un certain nombre de sicles ; si l'-
galit des jours et des nuits , qui avoit
d'abord eu lieu sous le signe du tau-
reau et du scorpion , et si les solstices ,
qui se trouvoient rpondre au lion et
au verseau cette mme poque, n'ont
,

plus lieu lorsque l soleil arrive ces


,

points au bout de 2.1 i5 ans ; et si


au contraire ces phnomnes naturels
arrivent un mois avant que le soleil ait
atteint ces signes, c'est une variation,
qui troublera sans doute la Correspon-
dance qui existoit entre les saisons, que
rgle toujours le soleil
qu'il
*

occupoit anciennement , lorsque


if
et les signs
" ,

commneoit chaque saison \ mais les


saisons elles-mmes suivront toujours
la marche constante du soleil, et se
resteront sur les rapports d'loignement
ou de voisinage clans lesquels cet astre
se trouvera de 1 equateur , qui est le
cercle modrateur des saisons. Si uii
mouvement trs-lent du Ple dans ls
cieux, en sens contraire de celui des
signes, fait reculer l'quatetir, le dplace
successivement ,
et fait rtrograder dans
le
Zodiaque ,
ou le long des signes
Z a
356 Religion
les points o il
coupe l'cliptique , et
consquemment auxquels sont lis l'ga-
lit cls jours et des nuits, et les coin-
mencemens cls saisons, il s'ensuivra,
que l'galit des jours et des nuits ,
ainsi que le ternie de leur plus courte
et de leur plus longue dure , ne cor-
respondront pas deux annes de suite
rigoureusement aux mmes toiles du
Zodiaque et que ce lger dplacement
,

pourra tre d'un signe entier , au bout


de plusieurs sicles. L'observation a
fait reconnotre, qu'il falloit 2i5i ans,

pour que ce mouvement lent rament


en arrire d'un signe entier les points
o se trouvoit le soleil au commence-
ment de chaque saison d'o il rsulte ,
;

bout de douze fois 2101 ans, ou


qu'au
au bout d'une priode de 2,5,812, ans,
le mouvement rtrograde avant par-
couru tous les signes , et y ayant nxe
successivement le commencement des
saisons pendant 2 i5i ans, le soleil de voit
se retrouver encore prs des mmes toi-
les et dans le mme signe o primitive-
,

ment il s'toit trouv au commencement


des saisons. C'est par cette raison que
le taureau , ayant prsid au premier
mois du piintemps,25oo ans avant notre
Ere , se trouva prsider au deuxime
mois, vers le commencement de notre
Ere , ayant depuis t remplac l'-
,

quinoxe par le blier. Ce dernier lui-


Universelle. 35j
mme, plus de trois cents ans avant notre
Ere, avoit dj cd son poste aux pois-
sons , par lesquels l'quateur coupoit
rcliptique et fixoit dans la route du
,

soleil le point
d'galit des jours et des
nuits ,
ou le commencement du prin-
temps. Ce point dcide du cornu lenccmen t
des saisons , qui le suivent exactement de
trois mois en trois mois ; carie commen-
cement de la premire saison ne peut tre
ht ni recule , que celui des autres ne le
soit aussi.
Ce point d'intersection tant mobile ,
le commencement des saisons l'toit
ncessairement ;
et comme en rtro-
gradant ainsi il alloit en quelque sorte
au-devant du soleil, qui l'avoit quitt,
et qui l'et rencontr plus tard s'il et ,

t fixe , ou s'il n'et t mobile


que
dans le sens o l'toit le soleil , c'est--
dire suivant l'ordre des signes du blier
,

au taureau, et non pas du blier aux


poissons, qui le prcdent, il s'ensuivoit,
que le soleil
rejoignoit en achevant sa
rvolution annuelle le point d'galit
un peu plutt. Il
y avoit donc un devan-
cement dans le retour des saisons rela- ,

tivement aux signes clestes, sous les-


quels chaque saison se reproduisoit.
Ce devancement, qui n'toit pas d'une
minute de d.egr par anne , produisait
un degr de dplacement au bout de
72 ans, et consquemment un jour de
Z 3
3 5$ Religion
temps de diffrence sur l'poque du
retour du printemps , qui commenoit
un jour plutt qu'il n'aurcit fait, si le

point quinoxial ft rest constamment


attach aux mmes toiles fixes, et s'il
n'eut pas t en quelque sorte prvenir
le soleilen lui prsentant le point d'-
galit
nn peu plutt. Ce devancement
de i'quinoxe est connu sous le nom
de prcession des quinoxes, ou de
priode de a5,8i2 ans dans le mouve-
jnent des fixes; mouvement cependant
qui n'est qu'apparent pour elles , et qui
n'est rel , que dans le ple de la terre ?
dont le mouvement relativement au ciel,
rgle celui de l'quateur, qui lui-mme
f
ixe,par son intersection avec l'cliptique,
l'origine des saisons, printemps et au-
tomne; et par son plus grand cart de
ecuptique, 1 ete et 1 hiver.
Ces changemens n'afFetoient en rien
la
rgularit des saisons , ni l'ordre de
leur succession, non plus que la marche
de la vgtation, et la rproduction, des
vicissitudesque l'air, l'eau, et en g-
nra] les lmens prouvoient chaque
rvolution du soleil. Ils ne dran^eoient
que la correspondance, qui, pendant
long-temps avoit t tablie entre eux,
,

comme effets, et les signes duZodiaque,


comme causes. Ceux-ci restoient bien
toujours causea, mais non pas des
mmes phnomnes, puisqu'au bout
Universelle. 35^
<de plusieurs milliers d'annes ,
les signes
du printemps rpondoient l'automne ,
ceux de l'automne au printemps ceux ,

de l'hiver, ceux de l'hiver l't.


l't

Enfin, il n'v avoit pas un seul des douze


signes, qui, durant la rvolution astrale
de 25,8 12 ans, ne rpondt successive-
ment un des douze mois de l'anne,
ou auquel le soleil ne se trouvt uni
pendant un de ces mois ; enserre qu'ils
de ven oient tous successivement causes
cls mmes effets 7
ei.co- oprateur s du soleil
clans la production des mmes phno-
mnes, soit pour l'accroissement et la
diminution des jours et des nuits, soit
pour la rgnration ou la dgradation
des productions de la terre. Ainsi le
soleil pendant cette grande anne les
associoit toutes les oprations de sa
puissance dernioumique dont ils ne
,

possedoient qu un douzime durant l an-


ne ordinaire de 365 jours.
Toutes les varits de la vgtation
et de la fatalit , compares dans leur
rapport avec les signes clestes, se
trouvoient donc encore renfermes dans
la grande priode, ou anne de i5,8i2
ans; et, lorsqu'elle tait acheve, les
mmes phnomnes se reproduisoient
avec leurs mmes varits et avec toutes
,

les nuances, qui les avoient diffrencies


la
premire fois. Voil donc encore
un
Ojrdre constant dans la Nature , et san

%4
36o Religion
retour priodique et rgulier des situa-
tions des astres relativement l'qua-
teur et ses points d'intersection avec
Fcliptique ,
et consquemment un re-
nouvellement de correspondance entre
la terre et les cieux.
Mais , comme cette correspondance
toit prs de vingt-six mille ans se
rtablir , si la Nature et l'ordre des
saisons n'toient pas drangs , il n'en
toit pas de mme des images du so-
leil , de la lune , revtues d'attributs

emprunts des signes, et qui peignoient


leurs rapports avec les saisons. Ici tout
fut boulevers 3 et les symboles de l'an-
cien culte , au bout de deux mille cent
cinquante-un an , ne correspondirent
plus ceux du nouveau , par la raison ,
que les mmes signes ne rpondoient
plus aux mmes saisons. Le taureau
n'ou-
vroit plus le printemps ;
c'toit le blier.
Le trne solstitial du soleil d't n'toit
c'toit l'cre-
plus occup par le lion;
visse qui avoit pris sa place. Le scorpion
n'toit pas le premier signe sous lequel
se dgradt la Nature ;
elle se dgradoit
dj sous la balance. Comme lescauses
apparentes des effets sublunaires n'-
toient plus les mmes , les images de
ces causes , et les fictions faites sur elles
ne se lioient plus leur objet. Les
nigmes sacres devenoient inintelli-

gibles 1 les fables religieuses et les mo-


Universelle. 36l
numens du culte calqus sur Tordre des
cieux , n'offroient plus qu\ui cliaos
informe , dont les desseins irrguliers ne
correspondoient rien, parce que tous les
rapports toient changs- avec leur objet.
C'est sous cette forme bizarre , que
prsente aux
l'antiquit religieuse s'est
Grecs et aux Romains , qui n'v enten-
dirent rien c'est encore
;
sous cette
forme , qu'elle se prsente nous qui ,

ne pourrons jamais y entendre davan-


tage, nous ne rtablissons les rapports
si

que temps a changs, et si nous ne com-


le

parons les dbris des statues, descosmo-


gonies, des fictions thologiques ou po-
tiques des adorateurs ou des chantres de la
Nature , avec les faces ou les aspects que
leur offroit le ciel, plus de 1,000 ans
avant liage d'Homre et dans ces sicles,
cmi prcdent l'histoire et que nous
appelons temps fabuleux.
Il faut donc nous placer dans la po-
sition o ils toient afin que les ta-
,

bleaux , qu'ilsont peints, soient vus sous


la mme face et sous les mmes ran- M.

ports qu'ils orFroient. Ce sera alors pour


la premire fois, que nous commence-
rons pouvoir essayer de les deviner ;
car pour la premire fois nous serons
dans la seule attitude o Ton puisse sai-
sirleur esprit et les entendre. Ce qui
sembloit n'avoir point de raison , en \
parotra avoir une 3
trs- souvent mme
36s Religion
on trouvera du gnie dans leurs peintures
et dans leurs fictions; car les anciens en
avoient et quand nous ne leur en trou-
;

vons point c'est presque toujours notre


,

faute. Mais ne leur donnons pas sur-


tout notre esprit , laissons-leur celui
qu'ils avoient ; car c'est la vrit qu'il
faut trouver , et non pas une face ing-
nieuse et une manire devoir, qui s-
duise et qui montre plutt notre gnie
qu'elle ne dcouvre le leur. Les ides les

plus simples forment le fond de leur tho-

logie naturelle ;
et si nous les trouvons
souvent grandes , c'est que y la Nature
ne prsentant que de grands tableaux ,
lame du spectateur s'agrandit avec
elle , et que la
grandeur ne nuit point
la simplicit. Quand nous les aurons
bien saisies , il sera ais d'carter le
voile allgorique, qui les dguise et sem-
ble les dnaturer.
Le ciel , la terre , le concours de
l'un et de l'autre pour la production des
tres sublunaires; le soleil, dont l'ac-
tion puissante vivifie toute la Nature ;

la lune et les astres qui s'associent


son nergie et ses oprations , qui
dterminent la marche du temps, des
saisons ,
et des retours priodiques , des
mmes causes et des mmes effets re-
lativement la vgtation les lmens
;

modifis par eux , et qui entrent dans


la composition des corps , qui chaque
Universelle. 363
instruit et
jouent pre- le
s'organisent
mier rle dans systme universel
le
des gnrations et des dcrue tion s :

voil les phnomnes que les anciens


ont chants , qu'ils ont peints , et que
nous retrouverons sans cesse dans leur
mythologie , et dans les statues et les
images de leurs divinits.
Toutes les fois que nous nous car-
terons de ce centre universel, vers lequel
tendent tous les monumens religieux
de tous les peuples du monde , nous
serons srs de nous tre carts de la
route qui conduit la vrit; car nmis
le serons alors de la Nature. Les anciens
n'ont vu et n'ont admir qu'elle ; ils n'ont
chant ils n'ont peint qu'elle
, et la ,

force inconnue , qui la meut et varie


ses formes. Ne voyons donc que cela
dans leurs allgories sacres et dans
leurs peintures religieuses , et nous y
verrons tout ce qu'on doit y voir. Les
premiers Dieux de leurs thogonies
seront toujours les tres physiques , qui
dans le systme enral des causes
occupent le premier rang. Ainsi , le
ciel et la terre , avec les rapports de l'un
avec l'autre , seront la tte des Dieux ,
comme ils le sont la tte des causes ;
mais avec une diffrence sensible , qui
ne leur aura pas
chapp : c'est que
l'un agit comme cause pnrement active ,
et l'autre comme cause
passive. Voil
64 Religion
quels sont les rapports que la Nature a
mis entre eux, et qui se sont prsents
l'observation des hommes.
Deux choses en effet nous frappent
dans l'Univers et dans les formes des
corps qu'il contient : ce qui semble y
demeurer toujours, et ce qui ne fait
que passer; ou les causes et les effets
et les lieux qui leur sont affects , autre-
ment , les lieux o les unes agissent et
ceux o les autres se reproduisent (//). Le
ciel et la terre prsentent l'image de ce
contraste frappant , de l'tre ternel et
l'tre passager. Dans le ciel , rien ne
<4p
semble natre , crotre , dcrotre et
mourir , lorsqu'on s'lve au - dessus
de la sphre de la lune , qui semble
seule offrir l'image d'altration , de re-
production et de destruction de formes ,
dans chan2;emens de ses phases; mais
les

qui , d'un autre ct , prsente une


image de perptuit dans sa propre
substance , dans son mouvement et
dans la succession priodique et inva-
riable de ces mmes changemens de
phases. Elle est comme la limite des tres
et des formes sujets altration ; au-
dessus d'elle , tout marche dans un
ordre constant et rgulier , et con-
serve des formes ternelles ; rien n'y
nat , n'y crot , n'y vieillit et n'y meurt.
Tous corps clestes se montrent per-
les

ptuellement les mmes , avec leurs


Universelle. 365
leurs couleurs , leurs formes ,
grosseurs ,
leurs rapports de distance entre eux , si
on en excepte les plantes ; leur nombre
ne s'accrot , ni ne diminue ; Uranus
n'engendre plus d'enians et n'en perd
im-
point 5 tout chez lui est ternel et
muable.
Il n'en est pas de mme de la terre.

Si ,
d'un ct , elle partage l'ternit
du ciel dans sa masse sa forme et ses
,

qualits propres de l'autre elle porte


5 ,

dans son sein et sa surface une foule


innombrable de corps extraits de sa
substance et de celle des lmens qui
l'enveloppent , lesquels n'ont qu'une
existence momentane , passent succes-
sivement par toutes les formes dans les
diffrentes organisations qu'prouve la
matire terrestre , et , peine sortis de
son sein, s'y replongent aussi-tt. C'est
cette espce particulire de matire ,
successivement organise et dcompo-
se , que les hommes ont attach l'ide
d'tre passager et d'effet ,
tandis qu'ils
ont attribu prrogative de cause
la
l'tre perptuellement subsistant , soit
au ciel et ses astres , soit la terre ,
avec ses lmens , ses fleuves et ses

montagnes.
Voil donc deux grandes divisions ,
qui ont d se faire remarquer dans
l'Univers , et qui sparent les corps
existans dans toute la Nature, par des
366 Religion
diffrences trs-tranchantes. A
la suf-
face de la terre, on voit la matire
passer par mille formes diffrentes ,
suivant la diffrence des moules , qui la
reoivent et la configurent. Ici , elle
rampe sons la forme d'un arbuste flexi-
ble 5 l, elle s'lve firement sous la
forme majestueuse du chne ;
ailleurs ,

elle se s'panouit en
hrisse d'pines ,

rose , se colore en fleurs se mrit en


,

fruits , s'allonge en racines , ou se d-

veloppe en tige touffue , et couvre de


son ombre le verd gazon, sous la forme
duquel elle alimente les animaux , qui
sont encore elle-mme mise en activit ,
par le feu ternel qui compose la vie.
Dans ce nouvel tat , elle a encore ses
germes , son dveloppement , sa crois-
sance , sa perfection ou sa maturit ,
sa jeunesse ,
sa vieillesse et sa mort ,

et laisse aprs elle des dbris destins


recomposer de nouveaux corps. Sous
cette forme anime , elle rampe encore
en insecte et en reptile , elle s'lve en
aigle, elle se hrisse des dards du porc-
pie ;
elle se couvre de duvet ,
de poils,
ou de plumes diversement colores 5
elle s'attache aux rochers par les racines
du polype ou s'lance dans l'air sur
,

les ailes
agiles de l'oiseau ,
se trane
en tortue , bondit en cerf et en dairn
lger , ou presse la terre de sa
masse
pesante en lphant , rugit en lion 3
Universelle. 267
mugit en buf, ramage en oiseau ar- ,

ticule des sons en homme et combine


des ides , se connot et s'imite elle-
mme ; c'est le terme connu de sa per-
fection ici-bas.
A
ct de l'homme sont les extrmes,
dans les corps qui s'organisent au sein
des eaux et qui vivent dans le coquillage,
dont la matire anime s'y entoure.
L , le feu de l'intelligence et de la
vie est presque entirement teint, et
une nuance lgre y spare l'tre anim,
de celai qui ne fait que vgter, La
S
*
TIC
matire y prend des formes encore plus
1

varies que sur la terre; les masses y


sont aussi plus normes et les figures
plus monstrueuses 3 mais ony'reconnot
toujours la matire mise en activit par
le feu de l'Ether, dont l'action se d-

veloppe dans un fluide plus grossier


que l'air. Le vermisseau rampe ici dans
le limon au fond du bassin des mers
et du lit des fleuves \ le poisson se ba-
lance sur la surface des eaux , ou en
fend la masse l'aide de nageoires ,
tandis que l'anguille tortueuse allonge
et dveloppe ses contours la base du
fluide. L'eau , la terre et l'air ont cha-
cun leurs animaux ,
dont les formes
offrent des parallles , et qui mutuelle-

ment se combattent et se cherchent


comme pture de manire perptuer
,

les transformations de la mme ma-


2#4 KEiGON
tire en mille formes , et la faire
revivre tour--tour dans tous les l-
mens, qui servent d'habitation aux corps
anims.
Rien de semblable ne s'offroit aux
regards de l'homme au-del de la sphre
lmentaire , qui toit cense s'tendre
jusqu'aux dernires couches de l'atmos-
phre, et mme jusqu' l'orbite de la
lune. L , les corps y prenoient un
autre caractre, celui de constance et
de perptuit, qui les distingue essen-
tiellement de l'effet. La terre recloit
donc dans son sein fcond tous les effets
qu'elle en faisoit ciore; mais elle n'-
toit pas la seulecause les pluies qui
:

fertilisoient son sein sembloient venir du


ciel, ou du sjour des nuages que l'il y
place ; la chaleur venoit du soleil ; et
les vicissitudes des saisons tenoient au
mouvement des astres y qui paroissoient
les ramener. Le ciel fut donc aussi
cause avec la terre , et cause trs-
active ; mais produisant un autre
que lui-mme.
Cette diffrence dut faire natre des
comparaisons entre les gnrations d'ici-
bas , 011 deux causes concourent la
formation d'un animal , l'une active-
ment , l'autre comme
passivement ; l'une
mle, comme femelle l'une
et l'autre 5

comme pre., et l'autre comme mre. La


terre devoit parotre comme la matrice
de
Universelle. 36g
de Nature et le rceptacle des formes ;
la
comme la mre et la nourrice des tres ,
que le ciel engendrait dans son sein. Ils
durent prsenter l'un et l'autre les rap-
ports du mle et de la femelle , ou du
mari et de la femme ; et leur concours ,
l'image
d'un mariage , ou de l'union
des deux sexes dans l'acte de la gn-
ration. Ces fictions lurent d'autant plus
naturelles , qu'ils toient tous deux
sources de la vie de tous les autres
tres produits , et qu'ils dvoient nces-
sairement renfermer en eux minem-
ment la vie , qui communiquoient aux
tres passagers ,qu'ils n'existoient et ne
vivoient, que parce que le ciel et la
terre, en les organisant, les iaisoient
participer leur vie immortelle pen-
dant quelques imtans
De-l dut natre l'ide de l'Univers^
anim par un principe de vie ternelle
et par une a me universelle , dont chaque
tre isol et passages recevoit en nais-
sant une manation, qui a sa mort re-
tournoit sa source. La vie de la ma-
tire aT3Dartenoit autant a la Nature,

que la matire elle-mme ; et comme


la vie se manifeste par le mouvement ,
les sources de la vie durent paroi tre

places dans ces corps lumineux et


ternels, et sur- tout dans le ciel o ils
circulent et qui les entrane dans sa
course rapide suprieure par son agilit
7

Relig, Univ. Tome L Aa


3$ R E L I G I O fC

tons les antres mouvemens. L feu


d'ailleurs , ou
ont tant d'a-
la chaleur ,

nalogie avec semble que


la vie,
qu'il
le froid soit, comme le dfaut de -mou-
vement , le caractre distinctif de la
mort.
Ondut donc chercher dans ce feu
vital, qui houiiionne dans le Soleil et
qui produit la chaleur , qui vivifie tout ,
le prmclue d'Oi anisalion. et de vie de
tous les tres su blun aires.
L'Univers, ou l'assemblage du ciel et
de la Terre, dans son action cratrice
ternelle, ne dut pas tre consi-
dr simplement comme une immense
machine, mue par de puissans ressorts
et mise en un meuve ment continuel ,
lequel man de la circonfrence se
, ,

porte jusqu'au centre , agit et ragit


dans tous les sens , et reproduit suc-
cessivement toutes les formes varies ,
que reoit la matire; l'envisager ainsi ,
?

ce seroit n y reconnotre qu'une action


froide et purement mcanique , dont
l'nergie ne produira jamais la vie.
Il nen est oas ainsi de l'Univers , et ce
n'est pas l l'ide qu'il prsente. On dut
V appercevoir un tre immense toujours
vivant , toujours mu et toujours mou-
vant ,
dans une activit ternelle,
et

qu'il tenoit de lui-mme, et qui, ne


] aroissant
subordonne aucune cause
trangre ,
se comniimiquit taules
U N 1 V E E S E I, % B. 371
ses parties , les lioit entre elles , et fai-
soit du monde un tout unique et parfait.
L'ordre et 1 harmonie qui rgnoient
,

en lui , sembloient lui appartenir ; et


le dessein des diferens plans de cons-
truction des tres organiss paroissoit
grav dans son intelligence suprme
,

source de toutes les autres intelligences,


cu'il communique l'homme
avec la
vie. Rien n'existant hors de lui, il dut
tre regard comme le principe et le

terme de toutes choses.


Voil le
consquences auxquelles
les

spectacle de l'Univers,
de ses parties,
de ses mouvemens , et des effets rsul-
tans du jeu de ses ressorts a d con- ,

duire l'homme, qui a mis un peu de


suite dans ses ides ,
et qui a donn
ses rflexions
quelque dveloppement
sur l'ordre du inonde. Voil le langage
Nature a parl aux hommes %
-
que la

voyons s'ils l'ont entendue. La Nature


vient d'tre interroge ; interrogeons
maintenant les hommes qui nous ont
et
prcds. Consultons leurs crits ,

mettons- les en parallle avec les leons


de la Nature.

Fin de la premi?*e partie du tome


premier.

Aa z
I
il