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3foim JVtams

ar
N THE CUSTODY OE THE
BOSTON PUBLIC LIBRARY.

1.2-

v3p
ORIGINE
D E

TOUS LES CULTES.


ORIGINE
DE TOUS LES CULTES,
o u

RELIGION UNIVERSELLE.
Par DUPUIS , Citoyen Franois.

PREMIRE PARTIE
DU TOME TROISIEME,

A PARIS,
Chez H. AGASSE, rue des Poitevias.

L*AN III. DE LA RPUBLIQUE, UNE ET INDIVZSI3L*

{Libert, Egalit, Fraternit.


'K
DAMS
ORIGINE
DE TOUS LES CULTES,
o IR-

RELIGION UNIVERSELLE.
Hrf i! . -,... . ~. w .-. , m -
i -"W > > M^^fJ

SUITE DU LIVRE TROISIEME.

CHAPITRE SIXIEME.
13a ce h u s ou le Soleil.

L
rpandu
de Bacchus ne fut pas moins
lE culte
son nom moins fameux
,
ni
par toute la terre, que celui d'Hercule ; ce
Dieu fut galement l'objet de chan ts po-
tiques. On montroiten Orient les colon-
nesdeBaccius&d'Hercule^ & Alexandre
toit jaloux de pousser aussi loin qu'eux
ses conqutes. () Depuis les contres ies

]us,occidenta!es de l'ocan & l'embou-


chure de laLoire, (2) jusqu'aux rives de
l'Oxus, du Gange & de l'Indus, l'univers
est plein de sa
gloire. Les Arabes errans

(ij Solin p. 47* Eusth. Perieg. v. 623.



747 "53-

adDiony.

fij Strabon, i.
,4. p. 198- Eusth. ad Diony. Paricg.
v. 566
A
% Religion
au milieu de leurs sables arides., invo-
quent Bacchus. (j II btit Seyihopo-
en Syrie, Nysa dans l'Inde; il leva
lis (2)
des autels dans le Sogcliane , (3) au lieu
o Hercule & Suiiramis , dit-on, en le-
vrent. Le premier il triompha des In-
diens. (4) Les Tyriens le revendiquent,
comme leur appartenant ainsi qu'Her-
cule. Ceux-ci le font natre en Assy-
rie , (5) ceux - l en L\ bie et sur les
bords mme de l'Ocan. (6) Les Phry-
giens l'honoroient sous le nom de Saba-
zius. (7) Son nom toit connu sur les
rives du Tigre. (8) Les rapproche-
ment que nous avons dj faits piufieurs
fois de l'Osiris Egyptien et du Bacchus
Grec d'aprs
,
les traits communs de
leur histoire , d'aprs la ressemblance
des attributs 9 et sur -tout d'aprs les
traditions anciennes , qui attestent que
absolument le mme Dieu Soleil (a)
c'est
honor sous les mmes rapports , mais
sous des noms diffrens et avec quel-
ques diffrences dans les formes du
culte et dans les lgendes, ont dj d

(1) erod. .
3. c 3-
(1) Solin. p. ioy.
() Idem. p. 124.
(jJ Idem. p. 127.
(5) Philostr. 1. 1. c- 4.
(oj Diod. 1. 3.
() Step. Eyz. v Saboi.
(ij Eusth. ad Djony. v. 977,
U N V E l S E L L E-. 3
frapper le lecteur et lui faire attendre
l'histoire cle Bacchns j comme fnrmatit
lecomplment de c<-l!e d'Gshis , ou
comme une nouvelle broderie du m-
me fond physique et asironomique
Nous donc analyser Cette histoi-
allons
re et en comparer les tableaux aveG
ceux qu'offre le ciel et avec la marche
du Dieu Soleil , durant chaque rvolu-
tion , aprs que nous aurons d'abord
bien tabli son identit avec Osiris ,
et avec e Soleil , (b) ce qui est la
mme chose.
Hrodote pre de l'histoire t qui voya-
gea en Egypte , et qui receuillit les
traditions religieuses de ce pays , qu'il
compare souvent aveccellcsdes Grecs, (i)
nous dit que l'Osiris des Egyptiens e t
la mme divinit que les Grecs adorent
sous le nom de Bacchus et cela de ,

l'aveu des Egyptiens eux mmes de qui ?

les Grecs empruntrent la plupart de


leurs Dieux. Hrodote dveloppe assez
au long cette filiation de culte, (a) par
le rapprochement du crmonial des

Phallephores ou des ftes de la Gn-


ration , qui se clebroient en Egypte
en l'honneur d'Osris., et en Grce en
l'honneur de Bacchus. Il
prtend que

(i) Hrod. L 2. c 42 145.


(2) Ibid. c. 48 .
A 2
4 Religion
ce futMlamps
, (1) (jui apporta d'E-
gypte en Gice ce culte pripique et
qui fit le premier connocre aux Grecs
le nom de Bicclius ses sacrifices et le ,

crmonial religieux cle ce culte et ;

principalement la pompe Jilxyplialli-


que dans laquelle on portait en c.-
,

jnonie l'organe viril de la vnration,


IIpense que Meiampus etoit un sage,
qui Voit form a l'cole des Egyp-
tiens et qui avoit communiqu aux
Grecs les institutions religieuses de ces

peuples , et sur-tout les crmonies , qui


se pratiquaient chez eux en l'honneur
de Bacchua, quelques lgres diff-
rences pies. 11 est frapp de la ressem-
blance qu'il a trouve dans le crmo-
nial des deux peuples $ entre le culte
tVOsiris et celui de Bacchus , et il ne
croit pas qu'elle soit un accord fortuit
et un jeu pur du hazrd un des deux :

peuples a copi l'autre. Or les copistes


ne peuvent tre que ceux chez qui ce
cimonial est moderne comme il l'- ,

toit chez les Grecs, tandis que le culte


d'Osiris remontait chez les Egyptiens
a une trs-haute antiquit. D'ailleurs
erodote cm vient que presque tous les ,

noms des Divinits Grccaucs taient


i mus de
FEgypte eri G.je. (s) Le,r-
(i) bid. c- 40.
~-
(y Ibi'J. c. 4- c.
g.
Universelle. 5
mcux devint Bao
Osiris des Egyptiens
chus ciez les Giecs , et il conserva dans
ce pays le nom qu il a voit chez les
Ethiopiens et les Arabes (1) peuples vol-
sins de 1 Egypte > chez lesquels ieculte
dcBaccKus tot depuis ion s te m os ta-
bli. Cet historien rpta encore ail-
leurs (z) en parlant d'Osiris > qu'il est
le mme Dieu que lesGrecs appellent
Bacehns , et que le culte de Bacclras
chez les
Fgypiiens remonte nie anti-
quit fort recule et date de bien des
s cles avant
lge o l'on fait nuliele
:

Bacchus de Smel. (3) Il est per-


fils

suad , Grecs ayant reu fort


que les
tard les noms et le culte de certaines
divinits , entr'antres celui de Bacchus ,
ils ont fix
l'poque de leur naissance
au sicle o pour la premire fois ils en
eurent connoissance (4) aussi :e Rh- :

teur Aristide en fait-il un Dieu ti l-


an ci e r et tts-nouveau. (5)
Diodore de Sicile (6) rapporte !e sen-
timent des E^Vp'iens sur ie Bac lins
des Grecs , ou sur le prtendu fils de
dml que Jupiter enleva a la terre
,

(1) Hrod.
:
!
3. . 3 04.
(1) [ro - 1. 2. c.
144.
(3J bifi - c J

-

4.v
N (4> ibui. . 52 c.
1^.
{$) rist. i* tth. (;r:\t.
4.
(6j Diud. \. 1. c* 14. ;i.
2&

A a
6 Religion
et fit monter anx
eiix au milieu des
feux de foudre . i) Ils regardent , dit-
la
il comme des imposteurs ceux qui
,

assurent qa'Osiris ou Bacclius toit n


Thbesen Botie, des amours de Jupi-
ter et de Sinl. C'est un mensonge
officieux d'Orphe , qui ayant t initi
aux mystres de ce Dieu en Egypte ,
transporta ce culte en Botie , et pour
flatter les Thhains, fit croire que ce
Dieu toit n chez eux autrefois, (c)
De peuple, que partout l'on trompe ais-
ment , jaloux d'ailleurs qu'on penst
que le nouveau Dieu toit Grec , s'em-
pressa de recevoir ses initiations. Voici
ce qui fournir un prtexte k Orphe ,
suivant enx^, (2) Je transporter en Grce
le berceau de Bacchus et l'origine de
ses mystres.
Caduius, fondateur de la Thbes de
Botie toit n Thbes (d) en Egyp-
,

te , continue Diodore , et entr'autres


enfans ^ dit-on , il eut pour fille Sui-
l. Cette jeune princesse , ayant eu
commerce avec quelqu/homme , devint
mre et accoucha au bout de sept mois
d'un enfant, qui avoit une parfaite re s-
semb-ance avec Osiris j et tous lestraics
suis lesquels les Egyptiens peignent ce
Dieu. L'enfant ne vcut pas P et Cad*

(1) Aristk. Reth. or.


4
(zj Diud, . Ibid p. 27.
Universelle. 7
mus enduire son corps d'une couche
fit

d'or, et institua en sonhom'etrides sacri-


fices., comme si c'eut t Hhe incarnation
d'Osiris qui sous cette forme s'loit
,

montr aux mortels. Il publia


que Ju-
piter en toit le pre tant par hon-
;

neur pour Osiris , que pour sauver la


rputation de sa fille, () C'est l disent
les prtres Egyptiens, ce qui a donn
lieu aux Grecs de publier, quSml ,
fille de Cadmus, toit accouche d'Obi-
ris , qu'elle avit eu de Jupiter.
Dans la suite des temps, Orphe qui
par les chenues de la posie, par l'ta-
blissement des mystres et par sa doc-
trine tliologiqne , avoit acquis une
grande renomme chez Grecs, fut les
reu avec beaucoup d'empressement
par les Thbams et obtint chez eux les
honneurs les plus distingus. Comme
il avoit t initi aux mystres de l'E-
gypte et instruit l'cole des sages de
ce pays ', il rapporta des sicles tis-
pstfieurs Celui d'Osiris la naissance
de cet ancien Dieu de l'Egypte j
et

pour flatter les Th bain s de Grce ,


il

y rajeunit le Dieu et ses mystres ,

enseignant aux initis , que le Dieu


qu'ils 'doroienfc toit fils de Ciidrnus et
de Sinl. Ceux-ci , partie par igno-
rance^ partie par estime pour Orphe ,
dont ils n'osoient suspecter la bonne
8 Religion
foi, et surtout par
la vanit qui les

portoit accrditer une opinion , qui


faisoit de Bacclius un Grec , ne bal an*
crent pas accueillir cette institution
et propager cette doctrine religieuse.
Les mythologues et les pctes sont
venus l'appui de cette tradition , l'ont
accrdite sur les thtres ;
et ont fini
par tromper a postrit au point,

qu'il ne lui a plus rest aucun doute


sur la certitude de cette histoire con*
trouve. C'est ainsi que les Grecs se
sont appropris , disent toujours les
Egyptiens , les autres hros et les aiir
trs Dix/que rvrait bien des sicles
avant eux l'Jgypte. C'est ainsi qu'ils ont
fait natre chez eux Hercule , quoique
frcule soit -une Divinit Egyptienne^
dont le cuite toifc tabli Thhes en
Egypte , bien des sicles avant ia nais-
sance du prtendu fils d'Alcmcne. Ils
se sont pareillement appropris Peise,
qui autrefois avoit t fameux en Egypte.
Ainsi i!s ont transport rgos sous ,

e nom d'o ls Egyptienne. (1)


,

Cette assertion desprties de l'Egypte,


sur l'origine du culte des Grecs , co-
pistes des Egyptiens, nous parot vraie
et sans rplique quoique nous n'admet-
tions pas le coule qu'ils font sur Se-
ml fdle de Cadmus , ni rexiiteuce
ib p. s$.>
f%)
U:niverse;l:le. 9
historique qu'ils donnent ce pr*
tendu prince et sa fille, comme nous
]e dirons bientt.
Mais nous pensons, comme eux, que
la rebgion des Grecs a emprunt ses
Divinits en grande partie des Egyp-
tiens et que souvent ceux-ci sont les
,

auteurs des ides tholcgiques rpan-


dues dans la Grce , dont les sages se
formrent l'cole des savans de l'E-
gypte. Nous pensons en particulier de
Baccbus, comme le dit
qu'il est, (1)
trs-bien Diodore,, le mme tre Divin
qui fut honor sous le nom d'Osiris ,

de Srapis de Fin ton ou de Jupiter,


,

et mme de Pan. En effet ces Divini-


ts bien
analyses j comme nous le ver-
rons , se rduisent des formes varies
du mme Dieu soleil envisag sous ,

des rapports dlffrens , rapports tirs


de la diffrence de son action, de la
diffrence des poques de son mouve-
ment annuel, ou enfin des formes as-
tronomiques des constellations , qui
fixoient ces poques du temps,, que me-
sure le Soleil chaque 1 volution ,
consid. clans les diifrens sicles.
Kyse en Arabie (3) loit la patiie de
Bacchus, ou pnsst.it pour tre le lien,
dans lequel il fut mis en dpt aprs

(1) Diod. . 1. c. 60. p. 96.


(y Piod, i. 1
,
c. 16 , p. 31,
10 Religion
si naissance; aussi prit-il de l l sur-
nom de Dioiyos ou de Dieu de Nyse.
L fameuse colonne d'Osiris
toit cette
et l'inscription dont nous avons parl
pins h an t.
Diodore pense qu'Orphe (
1 )
qui ,

Voyagea en Egypte , apporta de ce


pays la plu pat des rits religieux ,

qui se trouvent chez les Grecs , &


principalement les orgies ou les ftes
en l'honneur de Bacchus ^ ainsi que
toute la fable des Enfers. Il
s'appuie
de la ressemblance parfaite, qui exis-
toit entre les crmonies religieuses
du cuite d'Osiris 6c d'Isis en Egypte,
6c celles de Bacchus Se de Cis en
Grce ;
de manire n'y trouver d'au-
tre diffrence , que celle des noms.
11 en tire sur tout une
preuve, de la
conscration du Phallus dans les mvs-
te es d'Osiris et de Bacchus (a). Il

dit, en parlant de ces deux Divinits


qui dans la ralit n'en sont qu'une
seule, qu'elles sont ce soleil (
3 ) qu'A-
garnemnon invoque dans Homre, et
qu'il dit tout voir tout entendre , et ,

porter ses regard^ sur toute la Nature;


ce soleil* j qu'Eumolpe dans ses chants
en l'honneur de Bacchus, annelle l'as-

() Diod. \. 1
,
c. 60 , p. 107.
(z) Diod. i.
4, c. 147, 247. p.
() Diod. 1. i
7
c.
14, p. 26,
Universelle. i
tre lumineux
qui verae
,
le feu l'aide
de ses mille rayons ; ce soleil enfin ,
qu'Orphe nomme Phans le luisant ,
et Bacchus ; Dieu dont les images sont
couvertes d'une peau de daim mou-
chete , pour dsigner le ciel ^em
d'astres, qui lui sert de manteau ( 1 ).
Toutes ces ides ont t adoptes
par Plutarque , comme nous avons
dj eu occasion de l'observer dans
notre chapitre sur Osiris. Cet auteur
dans son trait d'Jsis , o il convient
qu'Osiris est le soleil , reconnot ans si
plusieurs fois l'identit d Osiris et de
Bacchus. Il insiste sur-tout sur cette
ressemblance , dans l'endroit o il
dit la prtresse qui il adresse
son trait Qui doit savoir mieux
:

que vous > Clea ( 2 ) , vous qui


par votre naissance tes consacre
33 au culte
d'Ooiris, en qualit de pre-
33 mire prtresse des Thvades de
33
Delphes , qu'Osiris ^et Bacchus sont
33 la mme dhini. S'il faut apporter
3> des preuves, pour convaincre les au-
33 1res de cetfe vrit , supprimons la
33 bonne heuie les dtails secrets , qu'il
33 n'est pas permis de rvler , mais
33 disons tout haut , ce qui se pa-
33
tique publiquement. Dans la ci-

(1) Diod. .
1, c. 7 , p. 14
15.
(z) Plut, de Iside p- 364*
12 Religion
y> monie des funrailles d'Api? ,
ors-
>
qu'on le transporte dans la barque
3> au lieu o ii doit tre enterr ne ,

*>retrouve- 1- on pas tout le crrno-


m niai des mystres de Baechus. Les
prtres ne s'enveloppent-ils- pas de
^ peaux de daims, ne prennent -ils
pas la main le thyise j et ne
i>
poussent-ils pas ces huilemens, que
55 entendre ceux, qui pntrs
font
35 fureurs de Bachus clbrent
cls
y ses ? C'est
orgies pour cette rai-
son , que la plupart des Grecs donnent
Bacchus formes du taureau, c'est-
les
-dire , que les Egyptiens don-
celles
noient Osiris, dont Apis ou le buf
sacr , suivant Plutarque lui-mme,
toit l'image. Les femmes Llenes {i) %
continue notre auteur , dans les
prires qu'elles adressent Bacclms,
ne prient-elles pas ce Dieu de des-
*> cendre des cieux avec les grces ,
yy et de poser sur la tene son pied
33 de buf . On faisoit Eaccbus _,

comme Osiris, le dieu du labourage et


des semailles (2) , ou le dieu des op-
rations agricoles, qui ont lieu au le-
ver des Pliades , grounpe d'toiles
plac sur ce mme taureau cleste ,

fi) Plut, qvtacst. grs/c. p. 299.


fc.) Put. loid.
U
N I V E R SELLE. 1
J
dont Bacchus prend la forme. Aux
ap-
proches de riiyver, on clbroit une
fte en son honneur en Arcadie, et l'on
conduisoit en pompe son temple
un taureau choisi dans tout un \aste
troupeau (i). JNous avons vu en Egypte
une crmonie pratique au moment
de la mort d'Osiris eu automne au ,

lever des Pliades , dans laquelle on


portoit un buf d'or voil d'un crpe
noir. On trouve dans les rtionuraens
de l'antiquit le taureau connu sous
le nom de taureau Dionysiaque, 11 est
reprsente agenouill comme celui des
sphres , et il a prs de lui un thyrse
orn de pampres. La plupart des Po-
tes ( i )
l'appeileut le dieu aux cornes
d'or, ou dont le front est arm de
cornes tel il est peint par Horace (3)
;

et par Ovide (4) J' a vu un vase ^

antique, dont toit possesseur d'Orsay,


sur lequel Bacchus toit reprsent
avec sept filles. Il avph la tte, les pieds
et la queue d'un buf et ^es formes
,

assez semblables celles du minotaure,


fils de la Pliade
Pasipha place sur
le taureau sur ce taureau dont cette
,

fille avoit t amoureuse. Ch?z les Ar-

(i) Pans A rend. y. 252.


(i) Orphie joc. Grccc. p. 50S Pt NiaijcL A!exi.
($) Hurac 1 1 , od. 16. r. 3-
{+} Ovid. Sa^ho. v- 24.
S^ G O frR E I t

giens, peuple qui adoroit la lune., soit

Io, soit Ids, sons le


symbole du signe
cleste, dans lequel celle desse a son
exaltation on disoit que Bacchus toit
.j

Io chez
Bovigne., ou n iYun buf.
ces peuples avoit eu sous sa forme de
vache un fils
appel Epaphus, qu'H-
rodote (
i )
mme qu'Apis ,
dit tre le
ou que le dieu buf, image vivante
d'Oshis^. suivant Piutarque (2) et du
taureau cleste , suivant Lucien (3 ).
Ainsi Epaphus , Apis , Bacchus , Osi-
ris avoient tous la forme du signe
quinoxial, dans lequel avoit t trans-

porte Io , ou Isis , et dans lequel le


soleil et la lune s'unissoient 1 qui-
nexe du printemps. C'est ainsi que
les formes du eu! te des Argiens et
des Egyptiens se lient entre elles et
avec le zodiaque ainsi qu'avec les ,

deux grands astres uni impriment le


mouvement de gnration a la terre
et aux eaux du signe Nil , sous le

qui toit autrefois le tau-


quinoxial ,

reau. Aussi les Argiens, qui appdoient


le dieu Bacchus iils de buf , l'vo-
quoient an fonds des eaux au son
de leurs trompettes qn'i's cachoient ,

dans les feuillages de leurs tliyrses ( 4 )

(1) Hrodot. "Euterpe


c- v.
(nj De Iside. p. ;62.
f$J Lucian. p. 986.
(\j Plut, de iside. p. 364.
Universelle. 5
Si on en
croit Plutarque , la fable
tragique sur la mort de Bacchus mis
en pices pnrles Titans, et qui, comme
Christ ,
prit le nom de Sauveur (
i
)
et toutes ies crmonies mystrieuses
de la nuit., (2.) qu'on appeloit parfaite,
clans laquelle on retraoit cette mort
de Bacchus, s'accordoient entirement
avec les mystres de la passion d'O -

siris mis mort , descendu aux


enfers et ressuscit , et avec toutes les
crmonies qui se faisoient au tom-
beau de l'poux d'Isis. On mon tr oit
en plusieurs lieux d'Egypte des tom-
beaux d'Osiris , comme on inontroit
Delphes en Grce celui o furent
dposs les restes de Bacchus , et
auprs duquel les initis clbroient
en secret Jeurs mystres dans le tem-
ple mme d'Apollon, lorsque les Thya-
des sollicitoient le rveil de Bacchus
Lycni's (3 ).
Le pin , arbre consacr au dieu so-
leil ador sous le nom
d'Atys en Phry-
gie , l'toit aussi Bacchus, et cela
parce que Bacchus ,
dit Plutarque (4),
prsidoit l'lment humide qui est _,

le principe de toute
vgtation , sui-

(1) Pausan. Corinth. p. 74.


79.
(1) Hrodot. 1. 2. c. 171.
(V Ibid. p. 365.
($) Plut. Symp. I.
5 , p. 675,
16 R E L C I o s
Vaut l'observation du mme Plut ar-
>

que (1) et <l ii]>i es Pantdrit de Pindate*


qu'il cite. En efi'et, Bacchus prsidoit la
Verdure et la fleur des arbres ; et
on lui sacrifiait ce titre en Gice
sous le nom
de Bacchus Phloius (2'd
Bacchus Crs sont unis par un
et
culte commun. Les cultivateurs appel-
lent lune Anesidore , et voient dans
Bacchus le dieu qui fait fructifier les
arbres, et enrichit l'automne de fruits (3).
Les Eumulpides le Drocamoient surveil-
lant de la nourriture des hommes. (4)
Thcm (5) nous dit que les Anciens
unirent le culte de Bacchus celui de
Crs pour consacrer par cette union
,

nigm nique la facult fconde du prin-


cipe humide, et PIntarque (6) dit que
Bacchus et Neptune prsidoient au
principe humide et gnitale. De l
l'pithte de Plirlalmus donne Nep-

tune de TTntrits Bacchus. Por-
et

phyre ( 7 ) voit aussi en lui le prin-


cipe de la sve qui se dveloppe
dans
}es plantes. Les ftes anciennes de Bac-
chus toientsimp!es,dii:Plutarque (8),
(1) Plut, de Ioicc.
p. 365.
(2) Plut. Symp 1.
5 , p. 683,
4 g; !.9 ,p. 745-
C^J Arisiid orat. 4 .

(r,)
Thon p.?- 17.

(6) Pi- 1. Sytnposiac. T. 5, propf.g y p.. 675


(i) Euseb. praep. f::v.i- 3, c. 11,
fj P. ut. de Capidh. Drv. p. 526.
Universelle; w
et gaies. On y portait une cruche de
vin . une branche de -ign 5 on con-
daiooit un bo?!C. Venoit ensuite un
homme avec une coibeille pleine d
figues , et i la fin du cortge- on por-
toit en pifap le Hiaihis J'observerai
que le
sign cleste de la chvre Aml-
the , frire fie Bacchus annoncoit' l'-
,

po-'-'e printemps et la regnration


de toute choses. Car au printemps, dit
le menu Plutarqu (1) souffle le vent ou ,

ai:- d ux ,
qui porte la fcondit et
-

r-zne cette heureuse temprature si oro-


p;e ia gnration l'herbe alors est
:

imprgne de rose. Cetoit an prin-


que l'on 'ibroit ia fte de Bac-
t.
mps
chns prs de Gythiuin en Laconie (2.)*
Aussi lui donnoir-on en Eotie l'pi-
theie iE;;dend?os qui exprime ses
.

rapports avec la vgtation des plan-


tes et des arbres (3). C'toit aussi
celle donnoient leur Juniter
qtre
les Rhodiens adorateurs du soleil. C'-
toit ce titre de dieu , qui fonnoit le
prineii e humide de la
Vgtation ,
qu'il fat cens donner le vin et (es rai-
forme qu'il prend
sins , sur- tout sous la
en autonme, dans son union au ser-
pent d'Ophiuchus. Au printemps , sous

(1) Plut, de amore prois. p. 493. .

(1) Paus. iacon. p. 105.


f3) Hesych. voc. sv^.
Re'g. Univ. Tome III. B
*8 Relg-ion
l'emblme du buf il faisoit monter la
,

sve, et en automne., sous celle du ser-


pent, il donnoit les fruits , aprs avoir
pass sa conjonction avec le Boois ,
Icare , qui cultiva la vigne et donna le
vin aux habitaustles campagnes. Ilpor-
toit alors sacoupe place au ciel sous
le Boots. Mais au printemps il toit
caractiis par le symbole le mieux
prononc de la virilit. C'est alors
qu'il sortoitdes enfers, et qu'il fa-
briquoit en bois de figuier ce mem-
bre viril si clbre dans son aventure
avec Trosumnus 9 qui lui avoit servi
de guide en descendant aux enfers ,
o comme Hercule il avoit vu le Styx,
Cerbre et les Furies (1). Alors se
cel broient les ftes Itypliallyques. Lu-
cien , dans son trait de la desse de
Syrie donne pour preuves du pas-
,

sage de Bacchus dans ce pays , lors-


qu'il s'avana vers l'Ethiopie , les
fi-

gures de Priape places la porte


des temples , qu'on disoit qu'il y
avoit btis (.'%) Il invoque cette
occasion l'usage o toient les Grecs
de consacrer Bacchus ces figures
Priapiques. Cette conformit des Phal-
ephores de Bacchus ( /') et des Pain-

(l) Arnob. \. i , p. 89.


(t) LucLn deDft. Syri. p.
Universelle. 19
d'Osiris 1 sert Plu Marque j
rhylies ( )

c tnoie Dfedore fei Hrodote t de


corifi a r ion a L'opinion , qui fait d'O-
siris et d Bacchus ia mme divinit.
La c iiscration du lierre , qui leur
est commun tous deux et le sur-
nom de plante d'Osiris (2) que le lierre ,

porte eu Egypte, forme encore mie


nouvelle preuve. 11 y joint l'auto*
rite de certains auteurs tels que ,

Mnaseas,qm unissent ensemble et sous


un mme, titre Epaphus ou Apis , ,

Bacchus , Ohiris et Srapis ; ou tels


,

qu'Anticlcis > qui donne Isis Bac-


chus pour poux. (.Jette multiplicit
de noms , qui se conf aident dans la
divinit unique du soleil^ est corifir*
mee par Martianus Capeiia, (3) dans son
hymne au soleil o il dit que B c- ,

chus mme dieu qu'ail-


est le soleil, le
leurs on ad >re sons une foule de noms
diff ens. Il est Osiris Mempliis, S-

rapis sur les rives du Nil ; ai leurs ^ i

Apollon , &c. Les vers d'Ausone sur


Bacchus (4; attestent galement* qu'il
toijt le mme que TOsiris des Egyp*
tiens , l'Adonis des Arabes v< isirrs
de la Phnicie (g)> Elutarque (5)
f\) Plut, de Isid. p. 355.
(ji) Plut* de Isid. p*<j65

(1) Marti c. 1 1 de Nupuis phifol-og. byrPin sol.


(q) Auson. Epig. 29,
(gj Plut. Symp. 1.
4. p. 671*
a
zb Religion
dit formellement qu'Adonis et Bac- ,

chus sont la mme divinit , et que


la ressemblance de ce qui se prati-
que dans les mystres de ces deux di-
vinits en est la preuve or Adonis :

est te soleil.
Macrobe snr-lout s'est occup prou-
ver , que le nom de Bacchus toit un
des noms varis , qu'on avoit donns
la divinit unique du soleil ( 1 ). IL
cite l'appui de son assertion les
vers d'Orphe , ou deux qu'on attri-
buoit cet ancien chef de l'tablisse-
ment des mystres de Bacchus en
Grce. Dans un de ces vers Orphe
dit : Le soleil que nous appelions
: Bacchus 33. Un autre vers plus com-
pos exprime l'unit du soleil , sous
les noms varis de Jupiter , de Pluton
et de Bacchus. Il donne pour tmoi-
gnage de cette doctrine les rponses
d'Apollon , ou celles de l'oracle de
Ciaros , qui appelle encore le mme
dieu, soleil d'un antre nom. Il le
nomme la qui ,
n'est qu'une deno-
m i u a t i o n cl ff e n e d u m e m e s o 1 e i 1 A
i i f

et qui ne lui est


applicable que pen- ,

dant une des saisons de l'anne. Car


ce dieu varie ses norno avec les sai-
sons j dit l'oracle. Je suis Srapis

(\) Macrobe Sat. 1. i , c.


18, p. 257
Universelle. 21
*>on Fin ton en hvv-er soleil en le
>5
t, Jupiter au pfmtefiips , et Lia
la Tir; de l'automne . Ce nom
d'Iaa- toit ommini au soleil et
Baechns ,
comme l'a f. voir Corne-
lins Labeonqni suivant Maerobe ,
,

dveloppa sens de cet oracle, et la


le
force de ce nom et de celte divinit ^
dans un trait intitul De l'oracle :

33
d'Apollon de Caros . Le rhteur
Aristide (1) dit aussi, que plusieurs pr-
tendaient que Jupiter et Bacchus toient
une mme divinit*, et nous ferons
bientt voir dans notre article A on f mm
que l'une et l'autre divinit ne diffrent
que par les formes. M
>c robe cite en-

core une suite de vers attribus


Orphe et tirs des chants sacrs snr
,

Bacchus , dans lesquels ee mysta-


gogue peignoit ce dieu sous des traits
et sous un costume qui ne peuvent
,

convenir qu'au soleil, ce II s'environne


de rayons et s'enveloppe du m tn-
.

teau mouchet qui imite la vote


3>
azure, parseme d'toiles* Il prend
les noms de Fh mes et de Diony*
: sos ou de Bacchus , et d'autres
dnominations varies , que lui
35 donnent les hommes. Il est le pre-
>5 mier dieu
qui se 1110 titra avec la

(l) Arist. Reth. orat. 4.


b a
2x R E 1 I & I O I
^ lumire et s'avana sons le nom
,

53 de Bat chus da*is la vaste carrire


53 de
l'olympe, ch in gant ses duo-
55 minutions et ses formes avec le temps
as et les saisons (i) . En effet ,
dit Ma-
Crobe(a), on reprsenta sous quatre
formes diffrentes Bacchus dan les j,

in ci -aies di visions de l'an-


quatre p j

ne , c'est--dire, aux quatre saisons,


o dure du jour et les faces de
la
la tere
changent et semblent le plus
contraster durant chaque rvo ntion
annuelle. Ou le
peignit d'abord
sous
le> traits de sous
l'enfance , ensuite
ceux, d'un jeune homme puis sous ,

ceux de l'homme fait (); et enfin


sous ceu3 du vieillard, Ces diffren-
ces d ges , qu'on donne ses images
dans les quatre saisons ,
expriment ,

dit Mac obe ,


les variations du dieu
soleil et du. jour_, quil engendre. C'est
un enfant au solstice d'hyver ; un
jeune homme au printemps. Il est
dans toute sa Force en t, et il tombe
d^ns ia dcrpi ude pendant l'automne.
Nous aurons occasion de rappeler
ailleurs re p ieux pas--:ge de Ma^-
C^obe, et d'en lare usage quand nous ,

parlerons de 1 enfance du dieu soleil

(l) M*crr>b, fot. h i , . 18 p. 249,


(y Mi^crub- Sut* Ibid. p, 249,

\
Universelle. *>3

des Chrtiens, oa de Cluist qui nat


au solstice dhyver.
Macrobeinvoquele tmoignage d'Arts-
tote, (i) dans son traita de thologie ,
o ce philosophe assoie , que Bacchus
et le Soleil ne font
qu'une mme divi-
nit ; vrit qu'il tabli ssoit
par une
foule de preuves. Entre autres
preuves ,
Aristote citoit ce qui se passoit en
Thrace dans le sanctuaire de Bacchus,
o se rendent les oracles de ce Dieu ,
peu prs de la mme manire que
ceux d'Apollon o du Soleil Clarcs.

l'usage o l'on toit


Il citoit aussi
Lacdmone de se couronner de lierre
dans les {'tes d'Apollon , comme on le
fait par-tout dans Jes ftes de Bacchus
,
qui le lierre est spcialement consacr.
Sa statue toit cache en partie dans les
feuilles de laurier et de lierre
Phiga-
apportoit encore l'exem-
lie. (2) Marobe

ple de l'oracle de Delphe et de l'antre


mystique de Bacchus mis sous l'invo-
cation du mme dieu Sokil ou
d'Apol-
lon , qui est consacr le Parnasse ,
et o se trouvent anis ces deux mo-
* *

numens religieux.1 _
ce sorte qu on

! 5

sacrifie sur la mme montagne h cette


divinit , sous les noms de Bacchus et
d'Apollon. Bacchus , comme Apis et

(i) Macrobe Ibid. p. 247.


(2.JPausan. Arcad. p, 270.
B 1
a4 Religion
comme Apollon ,
avoit ses oracles ,
et on lui attribuoit la science de la
divinafion. (1) Les peup-ades Thraccs,
qui avoient conserv leur libert sur la
cime de leurs montagnes adoroient ce ,

Dieu faisoent respecter son oracle. (2)


et
il avoit aussi ses devins et ses proph-
tes. Est-ce ; le caractre d'un hros ,
ou celui de La divinit qui prsidoit ,

& la divination r Macrobe accumulant


toujours les preuves de son assertion,
cite l'autorit de Va ron de G anius ,

F'accus et sur-tout celles d'Euripide


et d'Eschy!e. C'est sur le Parnasse ,

montagne consacre Apollon que- ,

tons Lee deux ans l'on cibt oit les bac-


chanales et eue l'opinion vulgaire
_,

faisoit errer frquemment les


Satyres ,

compagnons de Baectius. Afin qu'on


ne croie pas , ajoute Macrobe > que &*
toit deux divinits diffrentes qne l'on
honoroit sur cette mme montagne ,

Je mme Euripide , dans un de ses


vers, dsigne, sous le double nom de
Bacchus et d'Apollon le Dieu qui tient ,

la lyre et qui chrit Je laurier j ce qui


ne permet pas de douter qu'il ne fasse ,

de Bacchus et d'Apollon ou du Soleil,


absolument lamme divinit, Arnobe (3)

(1) Plutarche Sympos. \. 7. prob. 10.


(%) Berod. L 7 , c. 1 11.
(p Arnob. i.
3, p. 119.
dirqne les anciens ne faisoient d'Apol-
lon de Bacchus et du Soleil qu'une
,

seule et mme divinit. La ville do


Eli ode , (1) consacre an Soleil , a voit
lev un superbe temple Bacchus.
Epaminonclas et les ThiDains unissoient
Bacchus Apollon Ismenien , dans leur
cuite. (2) Les statues et les temples de
Bacchus sont frquemment unies celles
de Diane sur d'Apollon. (3) On trou-
vera. Olympie l'autel d'Apollon Pythien
avecceluideBacchus. (4) LesTiryacJesve-
n oient d'Athnes tous les ans sui le Par-
nasse se runir aux femmes de Delphes,
pour clbrer les orgies de Bacchus. (5;En
sortant de l'enceinte du temple de
Delphes, on trouvoit une superbe sta-
tue de ce Dieu. (6 Aux votes du tem-
ple on voyoit Diane Apollon et les ,

Muses le coucher du Soleil , Bacchus


,

et ses Thyades (7) aussi Piutarquenous


;

dit ilnue Bacchus a autant de droit


(8)
Delphes , qu'Apollon. Il nous les
peint tous deux comme deux formes
,

diffrentes de la divinit unique, qui

(\) vStrab. . 14. p. 652.


(1) Pausaft. Messen. p. 157.
( 3 ) ibid. Ach. p. 234.
($) Ibid. p. 144*
() Pausan. Heiac, 1
, p. 162.
(6j Paus. Pnoe. p giy.
(~l) Ibid. 349.

($) ibid. p, 334.


s>6 Religion
prside au monde. L'un , Apollon tou-
jours jeune, exprime la puret de la
s ibstance lumineuse ; l'autre , prend
toutes es formes , et se distribue clans
la matire lmentaire , dans Pair ,
dans l'eau , dans la terre ,
dans les plan-
tes , dans les animaux , et en gnral
dans tout ce qui est sujet aux change-
mens, qui rsultent des diverses organi-
sations qui s'oprent dans la matire,
lAm est ami de la rgularit , de
Tordre et de l'harmonie constante du
inonde 5 l'autre partage les mouvemens
tumultueux et les agitations de la ma-
tire siblunaire. Aussi on invoque
Apollon disoient les thologiens, dans
,

tous les temps o rgne l'ordre dans


la temprature des saisons ; mais au
commencement de l'hyver , alors on
invoque Bacchus. Ces dogmes tlio-
logiques appartiennent la partie mys-
trieuse du culte de ces deux divini-
ts suivant Mac robe. Car , ajoute ce
,

savant , (i)ii y avoit un dogme secret


des mystres ^ qui consistoit cro:;e
qu'Apollon et Bacchus toient lememe
Dieu soleil ,,
considr dans ses rap-
ports avec la partie suprieure du mon-
de et la partie infrieure. Ceci bigni-
fie ,
non pas comme l'a ciuMaciobe >

(l) Plut, de
a apud Delph. 388389.
UNIVERSELLE. 27
rhmispl diurne
1
e et l'hmisphre
nocturne mais la partie suprieure du
,

monde qui est soa>e de la partie


,

infrieure par le cercle de la lune ,


le uel ebt sur les confins de l 'immor-
tel et du mortel de l'empire de la
,

lu m e et de celui des tnbres. En


ei'et , le soleil considr sous le
rapport
simple d'asti e lumineux qui brille dans ,

1
Olympe et qui rpand sa lumire
dans les sept corps plantaires enfin ,

comme dieu du jour voiia ce que Ton ,

doit entendre par Apollon. Mais si l'on


considre ce mme soleil comme chaud
et comme
agissant dans le monde sub-
lunaire, pour organiser la matire et lui
donner de belles formes, avec l'ordre
et ions les fermes de bien y alors il
est appelle Bacchus, ou Omis. Alors
il se lie la vgtt on , par Infcon-
dit qu'il d nne ai terre et aux l-
mens, (//)
an lien que, comme di pensa-
teur de la lumire , il montre tout ;
mais ne cre tien. C'est par celte rai-
son , que l'uf simb li pie , dont on
supposoifc Osris et Phans clns toit ,

pi c ct de Bacchus , comme l'em-


blme de a rature qui engendre et
contient tout dans son sein. (1) Le So-
leil ou Bacchus , dit Macrohe % (%) est

e
(i) Macrub. Ibid. p 24 ?,

(%j PI, tyrip. i.


2, p 637,
2.8 Religion
1* auteur de la fcondit donne la
terre , comme nousVirgile ; et L'a dit
yoii pourquoi ce pote^ persuad que
Eacchus est le Soleil et Grs la Lune,
les in v "-une l'un et l'autre an commence-
'

lien t d e son pome sur 1 agr ic 1 1 re , p ar- 1


?

ce ou ils concourent tous deux , l'un


par la chaleur du jour l'autre par la ,

tem. tiire Source del nuit, fconder


les
g&rts et mrir les moi ms. (i) ;

De-s.\ vient J'pitl te de Merksts , que


donne au Soleil l'empereur Julien 5(2.)
ou de Dieu dont l'action fconde , dit-
il se reproduit avec celle qu'exerce
,

Bacclius sur la matfere > dans laque He


son nergie cratrice se distribu. Car
Inaction deinionrgique, par aquelie^Bac*
chus se divise dans tons les canaux
fconds de la nature n'est pas spa- ,

re de celle du
Ces principesSoleil.

thologiques sont conformes ceux que


Macro be attribue Orphe, (3) lorsqu'il
nous dit que Bacclius est cette force, qui
mane d'un principe simple se divise ,
se multiplie en s'loignant de sa source
et se distribue dans la matire orga-
nise.
Les physiciens appeloient le Soleil
Vaine et l'intelligence du monde (4) :

(\) Macrob Tbid. p. 251,


(1 ) Jul. Hymn in Soi. p. 269.
270.
($) Macrob Som Scip. i. 1 , o 18-

{j Macrob Sat. I. 1, c 18. Som Scip. I. 1 ,


c. 12
Universelle. 29
cette aine , qvi s'unit la matire ,
qui en pntre toutes les parties , qui
se distribue dans toute la masse des
lmens , et qui descendant des sour-
ces pures de l'Etker vient ici- bas rem-
ir les fonctions de la nature. Tel
toit Bacchus , tel est le Soleil , consi-
ci r dans ses
rapports avec noire mon-
*

de sublur e dans lequel pntrent


.

ses rayons , pour agiter la matire et


y verser le mouvement et la vie , qui
circulent dans toutes ses parties au mo-
ment o astre repasse dans notre
cet;

hmisphre boral au printemps. J'ajou-


terois qu'il y avoit Athnes un Bac-
chus Musagte , ou qui prsidoit au
chant :
pour les mmes raisons que
l'Apollon Musagte , dit Pausanias. (1)
comme ii y avoit un Hercule et un
Apollon Musagte il y avoit aussi un ,

Bacchus chef des muses. Ces trois di-


vinits (2) loient runies dans ia
place
publique de Gythium. Aussi voyait-on
dans le temple de Bacchus l'image des
muses , de Mnemosyne et celle d'Apol-
lon. Gsiris qui toit , connue Hercule
, ,

et comme
Apollon , un Musagte , con-
duisoit les muses sa suite dans ses
voyages. (3; Platon prtend , que les

(1) Pausan. Atricis p. 2. p 31


(1) Pausan- Lacon. p. 104.
(2J Juliah. kymn. ad sol. \-
2? 5.
3o Religiott
dieux sensibles aux malheurs de l'ilil-
manit nous ont donn Racohns et les
muses, qui forment avec lui des chcers*
L'union de Bat clins aux mu^es ou aux
neuf surs qui foraient le cortge or-
,

dinaire d'Apollon , est confirme par


Plutarque , (i) lorsqu'il nous dit que ,
dans les ftes de Bacchus les femmes
sont censes courir a et >k la recher-
che de ce Dieu , qui Ie^r chappe , et
que fatigues de leurs courses e les s'ar-
rtent en disant, quece Dieu s'est retir
chez lesmuses et qu'il vit cach pies
,

d'elles. Aussi Diodore de Sicile (2) lie-


t-il l'histoire de Bacchus celle des
muses, dans le rcit qu 'il nous fait des
diverses traditions sur Bacchus. Ce dieu
toit cen^ prsider avec les muses, (3)
comme Apollon , au mouvement des
sphres , et donnera chacune l'impul-
sion , commencer par le ciel des fixes ,
ou par le huitime ciel > sur lequel
l'me du monde exeicoit sa premire
action , jusqu'au cel de la lune. Stra-
bon et Pbmponius ( 4 ;
Mla , parlent
d'une is!e situe l'embouchure de la
Loire, dans laquelle les femmes ailoient

(i) Plut Sympos. I. 8, prob, i.


(i) Diod. Sic. I. 4. c. f.
t s,
(3; Lilio Giraldi T. 1. p. 535; Kirker OEdip.
pars- 1. p. igj.
()) Strab. . 4, p* 198. Pompon. Meta,
Universelle. 3i
C^brer des orgies ou fles en lhon-
neur d'nn Dieu , que plusieurs disoient
tre le mme que Bacchus. Des
vierges
en nombre gal celui des muses
toient attaches ce sacerdoce. L'Em-
pereur Julien, dans son hymne au So-
leil (i) dit que Bacchus tient en com-
,

mun avec cet astre le sceptre de l'uni-


vers ,
et qu'ii
gouverne les saisons et la
nature , en circulant dans le zodiaque
partag en '66 dcans et en quatre
divisions qui forment les
quatre saisons.
On remarquoit Athnes une superbe
statue de Bacchus, prs de laquelle toit
une fontaine consacre aux neufs surs,
appelle Ennacrenon 9 nom qui rap-
pelle ienombre des muses. (2) AOlympie
on trou voit l'autel de Bacchus et des
Grces et entre deux celui des Muses. (3)
Nous pourrions accumuler encore ici
Une fouie o"e
preuves et d'autorits, qui
concourent tablir cette vrit fon-
damentale, que Bacchus, appel par les
Grecs Dionysos , Liber par les laiins ,
n est point une divinit diffrente de
celle du Soleil ador par tous les
,

peuples, sous une foule de noms va-


ris. Mais nous evoyons suffisantes
celles que nous avons
apportes et

fi) Juiian orat- 4. p. 2.78.


(1) Pausan atdcis. p. ig.
(%j l- Heliac p. 162.
3a Religioh
nous n'accab erons point le lecteur
;

d'une fouie de citations qui n'ajoute- ,

roient rien l'vidence de cette


propo-
sition et qui retarderoient la marche
de nos explications.
Nous poserons donc pour principe $
que Bacchus encore le Soleil ; mais
est
le soleil considr dans ses
rapports
avec la vgtation annuelle et avec les
besoins de l'agriculture et chant com- ,

me astre bienfaisant. Aussi lui donn-


t-on l'piihte de dieu bienfaisant. (1)
C'toit lui qui versoit dans le
principe
iumide , d'o se forme la sve , tous
les germes de bien qui se
dvelopi eut
tous les ans par la production des
plantes , des arbres , des moissons et
tles fruits. Bacchus sera chez les Grecs et
chez les Romains, ce qu'Osiris toitchez
une divinit CbiriqUe (2)
les Egyptiens,,
ou un des grands dieux tel que Jupiter.
Comme Omis , il prsidera l
rgnration des plantes il fera cro- ,

tre la vigne donnera le vin , et mri-


,

tera par ses bienfaits la reconnaissance


des hommes. Enfin Bacchus sera Osi-
ris , sons tous ses rapports* Il n'y aura
de diffrence que dans le nom. Ces
principes une fois poss noua suivre m s
,

Bacchus dans ses


voyages , connue

(\) Hesych. v. Evoe


(1) Shpl ApoL L 1. v. 917*
nous-
Universelle. !S3

nous avons suivi Osiris dans les siens p


et le ciel pour l'un et pour l'autre ,
sera le thtre commun de leurs con-
qutes C'est une consquence n-
cessaire des principes que nous venons
d'tablir et une suite de la marche que
nous avons tenue jusqu'ici dans tou- ,

tes les explications que nous avons


donnes des lgendes et des pomes faits
Sur le soleil et sur la lune, sous quel-
ques noms qu'ils aient t chants. Car
encore une fois , s'il est reconnu que
Bacchus soit le soleil , les aventures et
les courses de Bacchus sont celles du
soleil.
Differens peuples se sont disputs la
gloire d'avoir donn naissance Bac-
chus , et ont chant ce Dieu ; ce qui a
multipli les lgendes et les pomes ,
dont les dbris forment le dpt con-
fus des traditions sur Bacchus. Les
chants sur ce dieu sont communs tous
les peuples , comme les bienfaits du so-
Les Indiens ont chant les exploits
leil.
de Bacchus (i) etils prtendent que ce
,

dieu est n dans leur pays. Les Ara-


bes (2) le rclament et ils montrent
chez eux le lieu qui lui servit de ber-
ceau. Les Arabes sont connus par le
culte spcial qu'ils rendoient au soleil

(1) Diod. .
3, c. 139. p. 232.
(1) lb. 1.
4. c. 147 p. 247.

Relig. Univ. Topie III% %


34 Religion*
et aux astres particuliers, (1; sous la
ils mettaient leurs
protection desquels
tribus. Ils honorent Bacchus comme le
dieu qui contribue le plus fournir
les choses ncessaires aux besoins de
3a vie (2) ou sous les rapports de Dieu
_,

bienfaisant* Les Grecs sont partags


entr'eux sur le lien de sa naissance.
La plus commune opinion Je fait natre
Thbes ; (3) mais Elens 9 les ha-
les
bitans de Naxe et ceux d'Eleuthre ,
ceux de Tos et une foule d'autres ,
prtendent qu'il est n chez eux. Les
habitans de Patras disent qu'il fut nourri
dans leur pays o il courut mme des
dangers de la part de Pan. (4) Ils l'ho-
norent sous le nom de Bacchus .AEsym-
nete y (5) la grande divinit de tout ce
pays. Ce sont les mmes habitans de
Patras qui rvrent sur-tout Esculape ,
sous son double nom d'Esculape et de
Sarapis } (6) de ce Sarapis qui toit
une des formes d'Osiris , ou du Bac-
chus Egyptien , le mme que Plu ton ,
avec lequel Clment d'Alexandrie (7)
confond aussi Bacchus^ lors de la des-

O) Diod. 1.
3. c, 1
41-
784c
(2) Strab. I. 16. p. 74 1.
($) Diodor. I. g. c, 139
140. p. 235,
(4) Paus- Ach. p. 224.
(g) ibid. p. 226.
(6; lbid. 227.
(jj Ciem, ad Gnt. p. 22.

**
Universelle. 35
rente de ce dernier aux enfers. Les
Libyens (i)le disputent aux Grecs aux ,

Arabes aux Egyptiens y et aux Indiens,


,

et le font natre del belle Amalthe,

laquelle eut commerce avec Jupiter


A m m on qui rgnoit, disent-ils , autre-
,

fois sur une


partie de la Libye. Cette
fable Libyen e se lie aux fables Cre-
toises sur Jupiter et sur les Titans, et
parot appartenir ceux des Libyens,
qui toient tablis dans la Cyrnaque
et dans le
voisinage des sables o se
trouve le temple de Jupiter Aminon.
Diodore (2) place ce Bacchus ayant le
Bacclius Egyptien fils de Jupiter qui ,

rgna en Egypte sous le nom d'Osiris ,


Mystres et aprs eux
et qui tablit les ;

leBacchus Grec fils de Sml , qui


dans la suite des sicles fut fameux
dans les histoires grecques par ses
voyages et ses conqutes.
L'ge o v-
cut ce dernier ne peut tre que fort
loign de celui cvivoit le Bacchus y
qui toit contemporain de Jupiter et
des Titans. Tous ces Bacchus suivant ,

nous , se rduisent l'unique Dieu


Soleil , chant dans diffrris pomes
et diverses poques , chez diffrns
peuples. Cicron (3) compte aussi plu*

(\) DiocL lbid* I. 3 c.


14.
(1 ) Ibid c. 145.
(IJQazqxq de nat. deor. !
3
r .
32.

C 2.
36 Religion
sieurs Bacclius il en
; distingue prin-
cipalement cinq. Le premier toit fils
de Jupiter et de Pi oserpine. Le second
toit fils du Nil ;
c'est ceiui qui tua
Le troisime toitiils de Capi is ;
Nysa.
c'est celui qui commanda en Asie et
en honneur duquel furent tablies les
les Sabiziennes. Le quatrime
ftes
toit de Jupiter et de la Lune c'est
fils \

l\ lui que s'adressent les crmonies

Orphiques. Le cinquime toit ii!s de


Thyon et de Nisus c'est celui qui ;

tablit les ftes Tritrides. Cicron


auroit pu ajouter le fils d'Amman et
d'Amalthe fameux dans la Cosmogo-
,

nie des Libyens celui de Jupiter et


;

de Sml chant par les Grecs 5 le


,

Bacclius fils de Jupiter et de Grs que


les gans couprent par morceaux et

qu'ils firent
ensuite cuire dans une mar-
mite 5 (1) le Bacclius fils d'Iss , qui
prit surnom d'Arsaphs enEgype; (^)
le
le Bacclius Sebadius ador sur le mot
Zilmissusen Thrace,etque Macrcbe (3)
dit tre le Soleil : aussi utissoit-on son
culte celui de Diane > suivant Hro-
dote. (4)
Toutes ces filiations de Bacclius

fi)Diod. , 3. c- 138. p. 231.


f 2 ) Plut, de Iside. p- 363.
( 3 ) Satur. 1. 1. c 18.

(4J Hrodot. \>


5. c. 7.
Universelle. Sj
n'offrent de varits , que parce
tarit

que chaque pore dans ses chanrs cha- ,

que prtre dans sa lgende sacre ,


chaque peuple dans ses traditions reli-
gieuses y don n oit au mme Dieu une
gi;;alog^e diffrente , raison des cf-
frens rapports cosmogoniques , qu'il
leur plaisoit de choisir , pour fixer le
dpart de l'astre bienfaisant , qui f-
conde ia terre et rpand sur nous les
heureuses influences du ciel. Cest cette
multiplicit de lgendes,, qui a produit
une discordance monstrueuse dans
si

ces anciennes traditions sur Bacchus ,


qu'il est impossible de les concilier ,
comme l'a trs- bien observDiodore. (i)
Mais elle n'a plus x*ien d'trange, quand
on fait comme nous de tous ces Bac-
chus , non un ou plusieurs princes ,
mais un seul ire Le Soleil chant dif.
,

iremment chez diffrens peuples, en


,

dlfierens sicles. Si on doit chercher


les concilier , ce ne doit pas tre sre-
ment mais avec la marche
eut; 'elles ,

de la nature fond commun sur le-


^

quel tous les chantres de Bacchus ont


travaill. C'est le lien
qui va les runir
toutes.
On cherchera d'abord ces rapports
dans le cielet dans la partie du zodia-

que , o le soleil commence exercer

fij Diod. I.
3. c.
133 -IJ9* p- 331.
C 3
38 Religion
cette action bienfaisante sur la terre
l'quinoxe du prihteirips. C'est l que
nous trouverons ce taureau dont Osi- ,

ris aiiibi que Bacchus , empruntrent


,

leurs attributs commune $


ce saint tau-
reau,, qu'in voq noient les femmes Elen-
nes , et qu'elles ihvitoint descendre
vers elles avec son pied de Taureau;
ce Dieu fils de buf, que clebcoient
les rgiens adorateurs d'Io , ou de la
lune dont le Taureau cleste conser-
,

vok la dpouille , depuis qu'elle eut


quitt sa mtamorphose en vache* C'est
i
iv P 1
la que nous trouverons , sur le iront
mme du Taureau , le gvoupps des Hya-
des , que toute l'antiquit a appelles
les nourices de Bacchus , (i) celles

qui Lycurgue , prince froce , ennemi


de Bacchus, donna la chasse et qu'il mit
en fuite. Elles toient filles d Hyas (2)
et de la Botie , lieu qui donna nais-
sance Bacchus. Jupiter , dit-on , les
trouva au moment de la naissance de
Bacchus et les plaa aux cieux (3) pour
indiquer les saisons. Elles annoncent
le printemps et l'automne, et fixent les
limites de cet intervalle de six mois^, qui
comprend en soi les moissons les ven- ,

danges ec la maturit des fruits , dit


(1) Hygin. I. 2 German. c. 13.
(q.) Tbeori ad A rat. Phnom. 125*

(l) Ovid- fast. !.


5,
Universelle. 3tj
Germanicus. fxcicnt donc les
(1) Elles
limites du rgne bienfaisant d'Osiris ou
de Bacchus et de la dure de l'action
fconde que le soleil exerce sur la na-
ture pendant e printemps et l't. Que
de ti :res pour iouernriroledans l'histoire
de .8 dchus ou de Soleil. Joignez cela que
Baconus prsidoi au principe humide
de-.x :
i
e, ec que les Hyades toient
:

ensy rempli/ fa mme fonction par


le r influence
qui leur mrita l'pi-
,

thtede plnyieu es que leur donne Vir-


g-ie, (2; et qui rpond parfaitement
leur nom Grec d'Hyades. (3) Ovide fixe
leur lever vers le milieu du passage du
soleil sous le signe da Taureau (-{.), le len-
demain de celui d'Amalthe ou de la
Chvre cleste mre de Bacchus , dans,
la tradition des Libyens , dont nous
parlerons bientt , et qui, comme les
Hyades , porta le nom de constellation
pluvieuse. C'est ainsi que la fable Li-
byene confia le soin de Bacchus
Ariste ou l'homme du Verseau. Par-
mi les Hyades on en distinguera sur-
,

tout une , qui porte le nom de Thyon ,

c'est--dire le mme nom


que cer-
taines traditions donnent la mre d

(1) German c. 41, adinem-


(1) Virgii. jEnid. i. 1. v- 748.
(l) Isidor. Orig. i. 3. c 47,
(+) Fast. I, 5, v, 23.
C A
4 Religion
Bacchus de ce Bacchus que Cicron
,

compte pour le cinquimeBacchuSj celui


qui eut pour pre Nisus et Thyon. Ovide
dans ses laites dsigne Thyon (1)
comme une du front du Taureau
toile
et consquemment comme faisant par-
tie des Hyades ou des toiles du front ,

du Buf cleste^ qui donne ses formes


Bacchus ou au Soleil de l'quinoxe du
printemps. C'est peut tre la brillante
des Hyades , Aldebarau , qui toit le
dieu tut aire de la tribu Misa chez
les Arabes , peuples qui rvroient sur-
tout Bacchus. On les disoit filles d'At-
las dans certaines traditions ; d'autres
auteurs , suivant Thon , (2) "les appel-
oieiit les filles de Cadmus , ou de la
constellation du serpentaire y qui se
trouve eu aspect avec elles et les fait
lever son coucher. (/) En eflt , en
automne , lorsque le soleil a voit atteint
le Serpentaire ou toit arriv chez Cad-
mus , les H\ades toient les premiers
asti es, qui se levoient le soir avec le
Taureau et
qui fixaient le temps du
labourage et des semailles. Ainsi Thyo-
n , aussi bien que ses surs toient ,

des filles de Cad mus , places sur le


Taureau , qui enleva Europe sur de
ce prince , et qui portoit , comme le

(ij Fast. I. 6. v. 7 ii.


[] Thfl ad Aiat. Phsen. p. 125.
Universelle. 41
Taureau Apis !e c oissant de la bine
,

sur l'paule. C'est lui qui s'arrtant ,

prs du bord de la mer , marqua


Cadmus le lieu o il devoit fonder sa
ville aux septs portes , inscrites cha-
cune du nom d'une plante. La tradi-
tion , qui fait Bacchus fils de Sein ^
dit aussi que Sml tait une iile
de Cadmus et par une consquence
ncessaire une des surs desHyades ,
,

puisque Hyades , suivant Myrtile ,


les
toient les filles de Cadmus.
La fable suppose que le grand Jupi-
ter arriva chez Cadmus $ qu'il eut com-
merce avec une de ses filles et qu'au
bout de sept mois n acquit Bacchus.
Depuis la conjonction du soleil avec
le Serpentaire ou depuis son arrive
,

chez Cadmus jusqu' son retour au


,

Tauieau quinoxial il s'ocoule six


,

maie et il y revient au septime, pr-


,

cisment au bout du terme que l'on


donne la duie de la conception de
Bacchus. Alors Sml l'Hyade prit
absorbe dans les feux solaires , au
moment o le dieu du
printemps re-

prend ses foudres , et o la nature va


prouver l'action fconde et bienfai-
sante du soleil. C'est alors que Sm-
l accouche d'un jeune enfant sembla- ,

ble en tout Osiris , et qu'on dit tre


42 R E L I G I O K
le fruit d'une Thoplianie. (1) Le point
quinoxial du printemps concidant
avec le signe du Taureau s dans lequel
sont les Hyades toujours en aspect
, est
avec le Serpentaire qui le premier ,

monte le soir sur Fhorison. C'est cette

apparence Astronornique,qui a lait lier la


naissance de Bacchus l'histoire d'Eu-
rope et de Cadmus , et qui fait entrer
dans le crmonial des mystres de
Eacchus (z) le serpent et le taureau,
comme principaux simboles de ce culte.
Aussi donnoit-on aux initis aux mys-
tres de Bacclius cette formule secrte
apprendre ; (3) le taureau engendra
le serpent , et le serpent engendra le
taureau. Ces deux constellations fixoient
les deux poques les plus importantes
du mouvement annuel du soleil ,
et
fournissoient les attributs de cet astre
au printemps et en automne. Places
dans une situation diamtralement op-
pose l'une fait ncessairement lever
,

l'autre et
rciproquement.
,

Ce serpent est celui qui s'tend sur


le Scorpion et sur la Balance , et qui
porte sa tte sous la couronne d'A-

(i) Diod- f. i , c 14. p. 27.


(2) Diod. I.
4 c. 147.
C&J Cment Alex. Adhor ad Gen. Arnob contr.
%vs&* 1.
5.
Universelle, J{3.

rladne,(i) quiBacchus,suivantOvide,
Kygin et Lactance , donna Je nom de
Libra, ou de Proserpine. C'est elle
qui couronnoit la lune , dans son pas-
sage aux signes infrieurs , et qui s'u-
nissoit au soleil , lorsqu'on conjonc-
tion avec le serpent , il descendcit aux
rgions australes et devenoit Sarapis et
Pluton dieu des enfers. C'est cette
apparence Astronomique , qui dans
d'autres traditions fit natre Bacclius
des amours de Jupiter mtamorphos
en serpent avec Proserpine , et qui fit
supposer que le fruit de leurs amours
fut un taureau , qu'on honora sous
le nom de Bacclius, (2) C'est le Bac-
clius Zagreus , dont parle Nonnus et
le premier Bacclius. (3)
qu'il appelle
Cicron fait aussi le premier Bacclius
fils de Proserpine et de Jupiter. (.{)
Diodoie le compte pour le second , (5)
mettant avant lui le Bacclius Indien',
qu'il dit tre le plus ancien
de tous.
On le peignoit avec une longue barbe.
Peut tre est-ce cela qui le faisait regar-
der comme le plus ancien. Pour nous,

fj Ovid fast: F.
3.V. 459 et Hygin fab. 224,
Lac-
tance 1. 1. c. 10.
r
(2) Athenag lcg?.t. pro ch .
p. 77.
(3) Nonnus Dionys. i. 6- v. 165.

(4) De Nat. Deor. !


3. c. 21.
(5) Diod. I.
3. c.
138 ^39. 232.
44 Religion
qui ne connoissons de diffrence d'ge
dans les Bacchus que celle des ima-
.,

ges , dont les formes varioient dans


le quatre saisons , et qui ne comptons

point plusieurs Bacchus mais un seul,


,

dont les filiations varient raison des


choix arbitraires que les prtres firent
,

de tel ou tel aspect cleste, parmi


ceux qui fixoient le moment de l'qui-
noxe , nous nous bornerons dire ,
qu'une de ces gnalogies faisoit na-
tre Bacchus du
serpent cleste et de
la couronne d'Ariadne,
appelle Libra,
nom que toute l'antiquit a donn
Proser.pine. Nous ajouterons que
,

cette mme
gnalogie donnoit des
cornes de buf ce Bacchus comme ,

les Egyptiens en donnoienft Osiris et ,

quelle ie faisoit ,
comme Osiris ,
dieu
du labourage et des semailles. Les
toiles du taureau en etoient rindica-
tion , par leur lever eu automne au
moment de la conjonction du soleil
avec le serpentaire , qui tient le ser-
pent sur la tte duquel repose la cou-
ronne de Libra, couronne que Bac-
chus plaa aux cieux > dit la fable ,
au moment o, il descendit aux cne:s.
Voici ce que dit de ce Bacchus Dio-
dorede Sicile. fi) Onnarled'unseoond

(ij Diod. c.
139. p.232.
U N I Y I R S E L L , 45
Bacchus, fil $ de
Jupiter et de Proser-
pine d'autres disent de Cfs. Oa
;

prtend qu'il est le premier qui ait ac-


courmnl s bufs au joug. Jusqu'alors
les hommes util ti voient la terre de leurs

propres mains. (k) Il fut l'auteur de


beaucoup d inventions utiles , qui di-
rnim rent les travaux du laboureur.
Ses bienfaits envers les hommes lui
mritrent leur econnoissance et les
1

honneurs de l'immortalit. Il partagea


les hommages que l'on rendoit aux
,

dieux 9 et on lui immola des victimes.


Les peintres et les sculpteurs armrent
de cornes son front soit qu'ils vou-,

lussent parla caractriser la nature de


ce second Bacchus , soit qu'ils voulus-
sent rappeler les services qu'il avoit
rendus aux agriculteurs , par l'inven-
tion de la charrue. Nous nous rappe-
lons , qu'on en disoit autant 'd'Osiris ,
ou du Bacchus (1) Egyptien. Car ce
rapprochement est bon faire , pour
confirmer l'identit dj bien tablie
entre i'Osiris Egyptien et le Bacchns ,,

des mystres, et entre les fables solai-


res faites sous ces deux noms.
On rapprochera aussi de cetre tradition
le
passage de PI marque sur les bufs
sacrs de l'Egypte, dans lequel Pliilar-

(\) Diod. \. 1 c. ig. p. 2g- c 10 , p. 19


20. c 9.
p. i.
46 Religion
chus disoit que Bacchus > pour la pre-
mirefois,amen a de l'Inde deux bufs,
dont l'un s'appeioit Apis et l'autre
Osiris qui tous deux retraoient la
,

mme ide thologique, suivant la doc-


trine des prtres Egyptiens. (1) Ces
"bufs toient l'image du Taureau ce-
leste, comme nous le dit Lucien (2) _,

de ce Taureau qui portoit sur son front


les Hyades et sur son dos les Pliades,
les deux groupes d'toiles les plus fa-
meux par leur rapport avec les op-
rations agricoles comme on peut le ,

voir dans Hsiode (3) dans Thon , ,

dans Germanicus et dans tous ceux


qui ont parl d'Astronomie rurale.
Ainsi Bacchus taureau devint le dieu
du labourage et on dit de lui qu'-
; ,

tant fort ingnieux il attela le pre-


mier les bufs la charrue et ense-

mena ce qui , disent les con-


la terre ;

teurs de fables, fit


rprsenter avec
le
des cornes de buf la tte. C'est ce
de Proserpine et de Jupiter , connu
fils
sous le nom de Bacchus Sabazius sui- ,

vantDiodorede Siciie; c'est (4) celui dont


on clbre la nuit les mystres et dont
on couvre l'origine et le crmonial

Cl) Plut, de Iside p. 362,


(1) Lucian de Astrol. p. 986.'
($) Ksiod. Opra et Dies. Theon p. 134
135-
( 4) Diodcr h 4. c. 148. p. 249.

\
Universelle. 4y
du voile des tnbres , pour cacher
des oprations ^ auxquelles se refuse
la pudeur. Nous en parlerons l'ar-
ticle des mystres.
En attendant il suffit de dire, que
la fiction sacre prsentait l'ide de

plusieurs incestes de la part de Jupiter


et d'aventures obscnes. En effet, on

enseignoit aux initis que Jupiter avoit


conu une passion criminelle pour
Crs sa mre, (i) Que pour la trom-
per il s'toit mtamorphos en tau-
reau / c'est--dire , qu'il prit la forme ,
qu'il avoitquand trompa il lasur
de Cadmus, Europe , place ensuite
dans le Taureau cleste et qui tait ;

tante de Sml , mre de Bacchus ,


suivant d'autres lgendes. Sous cette
mtamorphose ce dieu fora la desse ,

qui reconnut bientt de son l'artifice


fils. Celui-ci se
voyant dcouvert s'-
chappa. La mre entre en fureur et
mdite le moyen de s'en venger. Jupi-
ter effray demande grce ; elle se
refuse toutes les sollicitations. Pour
la satisfaire , il
imagine un moyen

c'tait de couper les testicules d'un


blier. Il fait croire sa mre qu'il
s'estmutil par une suite de repentir ;
et pour le
prouver , il lui jette dans
le sein les parties sexuelles du blier,

( 1) Arnob. I.
5. p. 170,
48 Rnuior
La desse s'appaise , prend soin de son
fruit et accouche terme d'une char-
mante qu'on appel la Libra ou
fille ,

Proserpine. Le Dieu Blier ou Jupiter ,

pris des charmes de la belle Proser-


pi ne, ou du fruit de ses amours avec
Crs, oublie son premier crime et son
repentir , pour se porter un nouvel
acte de licence. Il conoit un dsir
incestueux pour la belle Proserpine ,
et pour la tromper il se mtamor- ,

phose en serpent. Sous cette forme il


s'approche de la belle , comme le
dmon approch d'Eve ; il la
s'toit
caresse, l'embrasse dans ses replis et
la rend mre d'u n fils, qui avoit toutes
les formes du taureau et ce taureau
toit Bacchus, (1) De l vint que l'on
enseignoit dans les initiations cette g-
nration mystrieuse, sous le voile d'un
Vers nigmatique , que nous avons cit
plus haut le taureau avait en gendre le
:

dragon et le dragon engendra le tau-


,

rqauQ),* C'est--dire, ta soleil uni au tau-


reau donna naissance au dragon qui _,

se levoit le soir 1 eqiainoxe de prin-


temps ;
de mme
que le soleil uni
ensuite au
dragon ou an serpent de
i' prinoxe d'automne, sur
lequel cv,t Li-
bra ou la couronne d'Ariadne , donna
naissance le soir au taureau , qui por-

(i) Arnob. p. 171.


toit
XJ n t v e r s & l"l e-;
4$
toit, sur son front les Hyades et les
Pl rides j et annoncent l'poque des
semailles et dsi labourage. Ce serpent
est ceui, que tient Ophiucis ou Cad-
mus ,comme ie tameiu est celui qui
enleva sa soeur Europe c'est--dire ;

que l'un est le serpent du pre et de


la tante; l'autre le taureau de Srnl
mre de Bacehua , dans la fiction des
Grecs de Ti bes. Ca^* celle que nous
venons de rapporter est one fable
Phry^iene faite sur le Baccbus Saba-
zits ,
que Ciceron lit avoir rgne en
Asie. (i), Aussi Arnobc dit il , que
cette doctrine toit celle des mystres >
auxquels on initioit en Pbrygie. (m)
Cette mutilation de Jupiter ressemble
beaucoup celle d'Atys, et la cr-
monie de l'arbre sacr au pied duqueL
on mettoit un blier dans la clbra- >

tion des mystres de Cybie et d'Atys


son amant. Pour conserver la mmoire
de cet vnement , ou plutt de cette
ii tlon sacre , on couloit un serpent
dor dans le sein des initis et on le
faisait sortir par le bas de la robe.
Clment d'Alexandrie (2) rapporte la
mme fiction sacre et L'attribu aux
_,

chefs de l'initiation aux mystres d'A*


tys et de Cybie et aux Corybantes. Il

f ijCicer. de nat. Deor. .


3. c. 23.
(2) Clment Prot- p. 11.
Relir. Univ. Tome III. W
5o R'e i i 6 i.o ir

dit que le serpent , que l'on couloit


dans le sein des initis aux mystres
Sabaziens toit l'image de Jupiter lui-
_,

mme et de ses amours incestueux


avec Proserpine sa fille , desquels toit
n un fils forme de taureau ; ce
qui avoit donn lieu la formule sa-
cre qui contenoit la gnration rci-
,

proque du taureau et du serpent , dont


nous venons de parler.
Pour ptu qu'on veuille jetteruncoup
d'd sur les signes et les constellations
qui fixoient alors les deux quinoxes ,
sur les points du retour et de la retraite
du soleil ou de son passage d'un h-
,

misphre l'autre , et qui consquem-


inent donnaient ses images les for-
mes varies qu'elles prenoient aux diff-
rentes saisons , on verra aisment que
letaureau et le serpent , qui s'engen-
drent ici mutuellement sont ceux des ,

constellations qui pisicloient au prin-


temps et l'automne. L'un toit le type
d'Apis, image vivante d'Osiris et de
Bacchus j le serpent de Cad-
et l'autre
mus , pre de Sinl mre de Bacchus >
celui dont la fille eut commerce avec
un dieu , et devint mre d'un enfant
qui avoit tous les traits d'Osiris dont ,

Apis toit l'image et


qu'on peignoit
avec des cornes de buf. Aussi on voit
que cetie nouvelle gnalogie de Bac-
chus ne nous fait point sortir des
N Y E H S E L L L $ ~

limites clestes , qui fixoent les ter-


mes de la course du boltii dans notre
hmisphre boral /et nous reportent
encore vers les lyudes , nourrices de
Bacchuset versTIiionsa mre, qui baille
au front du Taureau ou vers les filles
,

de Cadrnus, dont Sml toit une , et


vers le
serpent que tient Cadmussur le
signe d'automne. Ce serpent, le jour de
l'quinoxe de printemps , lorsque le
soleil s'unissoit au Taureau ,
mon toit
le soir et le premier sur i'horison. Il
annonait le ipuscule de la pre-
mire nuit, qui terminoit le jour dont
le matin Arles , ou le blier qui donna ,

Sis formes Ammon pre deBacchus ,


aunonoit l'aurore.
Voil l'origine de la liaison qu'il y
a entre Cadrnus d'un c et Jupiier
Ammon de l'autie , qui tous deux
figurent dans la fable qui a pour ob-
jet la naissance de Bacclius. C'est ce
blier dont les testicules furent cou-
ps par Jupiter et qu'il jeta dans
_,

le sein de sa mre 3 aprs qu'il eut eu


commerce avec elle sous la forme du.
taureau. C'est en effet sous le Taureau ,
ou lorsque le soleil a atteint ce signe f
que le Blier cleste appel Jupiter
Ammon par les anciens, et qui donna
ce dieu ses formes , se dgage le matin
des rayons solaires, ou se lve Heliaque-
inent et picde immdiatement le chat*
D i
Sx Reiigiot
du soleil printannier , que porte le
Taureau dont Jupiter prit la forme
pour fconder Europe et sous laquelle ,

il cacha lo ou Isis mre d Epaphus ,


> ,

ou d'A[>is. Le Calendrier des pontifes


romains fixe le leyer Heliaque de ce
Blier dix jours apii l'entre du soleil
au Taureau > et cinq jours avant celui
de la chvre Amahhe que porte le co- ,

cher. Place immdiatement au-dessus


du Taureau cetebelie nymphe, dont la
,

fable Libyenuefait une mre de Bacchus


nous fournit une nouvelle preuve, que
c'est aux limites qunoxiales que nous
trouverons toute la famille de Bacchus,
dans toutes Tes
lgendes possibles.
En Libyens, dans leurs tra-
effet les
ditions , font Bacchus fils de Jupiter
A mm on ou du blier dont ce dieu
,

emprunte les attributs et d'une belle


nymphe nomme Amalthe , qui habi-
tait prs des montagnes Crauniejies
ou de la foudre/ allusion manifeste
nx mtores de cette saison , et que
les Grecs ont rendue dans la fable de
Smel foudroye. Cette princesse char-
ma par sa beaut Araraon qui rgnait
en Libye , et qui a voit pour pouse
Rha fille , et sur de Saturne
du ciel
et des Titans. voulut en jouir et la
Il

rendit mre d'un fils tonnant par sa


force et sa beaut $ c'tait Bacchi s. Il
tablit Amalthe., mre du jeune
Universelle. 53
prince , reine d'un
pays , qui voisin
avoit la forme d'une corne de buf $
ce qui est une allusion bien vidente
.au Taureau cleste et sa corne Bo-
re le sur laquelle s'appuie le pied du
Cocher (rij qui porte entre ses bras la
chvie Tiiathe.Thon (i>, aprs avoir
parl des filles de Cadmus ou des
Hyaes nourrices de Bacchus , ajoute
y a une toi e du Taureau
!

qu'il qui ,

fur;: e l'extrmit de sa corne droite


et i du pied gauche du co-
extrmit
cher., lequel cocher se lve en partie
avec le Taureau. L'toile ..brillante du
cocher , place un peu plus haut, se lve
des premires et c'est elle que toute
l'antiquit a dsigne sous le nom d'A-
malthe , (2) femme de Pan un des
compagnons de Bacchus et d'Osiris.
Car tout ici se lie rapport au ciel.
L'auteur de cette fable fait du lieu
c regnoit m ait lie un sjour en-
chant allusion bien marque l'tat
;

de la terre au printemps lorsque le ,

soleilparcoure le Taureau sur lequel


est plac Amalthe. La terre coit
couverte de vignes et de vrges
plants d'arbres qui produisaient des
fruits dlicieux. C'toic en effet l'ge
d'or de la nature si vant par les

(i) Theon. p. 125.


(2) Hygin 1. a. c. 14.

B 3>
5j\.
Religiow
Giecs , et le jardin dlicieux o l'honi-
roe fut place suivant les fables Juives
e; Persan es, La .princesse., qui ranoit
sur ce lieu de dlices et d'abondance,
l'appeila de son nom la corne d'A-
malthe. C'est depuis ce temps , con-
tinue notre auteur , que
la postrit a
nomm corne d'Amalthe toute terre
excellente et fconde en fruits de toute
ici de toutes
et-p e. L'allgorie perce
parts. mrnon craignant les suites de
*

la jalousie de son pouse (i) s'empare


du jeune enfant et le transporte
Nyse (fi) dans une isle qu'arrose le
,

fleuve Triton, C'est un sjour enchanta


dont l'auteur se plat nous faire la
description ainsi que de la grotte o
_,

Ammon dpose le jeune Bacchus sous la


garde d'Ariste fils de Cyi fene, celui dont
l'image est place aux cieux au signe
du Verseau , qui > a cette poque etoit ,

le signe du solstice d'hiver


signe , le
o prenoit naissance. Ce fut
le soleil
lui qui fut le prcepteur du jeune
Bacchus sous la surveillance ce Mi-
,

nerve, Ici e^t un pisode (sa) sur les


gots et les talens de
cette chaste
desse , et sur la victoire qu'elle
remporta sur la chvre redoutable ^
dont la peau lui servit dans la suite

(j ) Diod.I, 141. p. 2372


(zj ibidem, p.- $$.
U i y 55
il s e i i e,

d'gide. Cettegide de Minerve , (i)

tant la mme que celle de Jupiter p


et ceile-ci tant compose de la peau
de la Chvre cleste , il parot que ce
morceau pisodique contient une au-
tre fiction sur la mme constellation >
considre sons un autre rapport.
L'auteur suit le dveloppement du
gnie et destalens du jeune Bacchus. (2)
Il toit encore enfant
que dj il exa-
minoit la nature du vin et l'usage
qu'on en pouvoit faire , en exprimant
\i jus des raisins qu'il ceuilloit aux
vignes , qui poussoient sans culture
Peu--peu il trouva le moyen de per-
fectionner ces plantes par la culture >
et forma le dessein de communiquer ses
dcouvertes aux autres , persuad qu'il
obtiendroit l'im mortalit parl'importan-
ed'un tel bienfait. Le bruit de sa gloire
naissante parvint aux oreilles de Kha
pouse d'Arnmon qui tenta de s'assurer
,

de sa personne. N'ayant pu russir


dans ses projets , elle quitta son poux
infidle , et alla rejoindre les Titans
ses frres. Elle pousa un d'eux y Sa-
turne son frre. Elle dtermina celui-
ci dclarer la guerre son pre-
mier poux Aminon , qui succomba
et fut oblig d'aller chercher un asylfc

(1) Apollod. f.
3.
() Diod. Ifaid.
p. 239.

04
56 Religion
en Crte ,
o il
pousa Crta _,
{p) une
des filies des Curets ,
dont le nom
fut donn cette isle appelle aupara-
vant Idea. Saturne ,
( i) matre du royau-
m* TAmmon, durement le pays traite
et se dispose mener son arme con-
tre Nysa , o toit Bacchns. Celui-ci
rassemble des forces , (z) et second
de Minerve s'oppose aux efforts de
Saturne ? qui reut une blessure dans
le combat et fut vaincu. La principale
gloire de cette action est due la
bravoure de Bacchus, Ce h; os traita
avec li plus grande human t les pri- :

sonniers , et les attacha ses armes.


Ils virent dans leur librateur un dieu.
Aviste , son gouverneur^ donna le pre-
mier exemple aux autres de lui sa-
1

crifier comme une nouvelle divinit.


Comme les P?ms avoient accompa-
gn Osiris dans ses conqutes , les
Silnes accompagnrent aussi B icchus ;
nouveau trait de ressemblance entre
ces deux dieux et leurs deux fables.
Bacchus parcourut s dserts arides
et infects par des btes froces. Il
tua un monstre terrible n de la terre,,
qui avoit fait beaucoup de ravages x
et dlivra le pays de l'effroi qu'il y
eausoit i ce monstre s'appeloit (q) Kan>

?bid. p. 24*
^i)
Univirssiie, Bj
p\ Car a destruction, des monstres
entra aussi dans son plan de bienfai-
sance. Il marcha ensuite contre les
Titans et contre Saturne sur qui il ,

remporta une nouvelle victoire. Bao


chus donna encore une nouvelle preuve
de son humanit envers les premiers
vaincus 3 de manire mriter l'affec-
tion de Rha et de Saturne.
Aprs sa victoire il btit un temple
et consacra un oracle Ammon son
pre ,
et y attacha des prtres ( 1 )
Il
y fit
reprsenter son pre avec des
cornes de blier la tte, parce que,
dit-on ,
le casque dont se servoit ce

prince dans
les combats avoit cette
forme d'autres disent , parce que ses
;

cornes lui toient pousses naturelle-


ment la tte. M
l'un ni l'autre
n'est vrai; ce sont les attributs du so-
leil d'Arles ou du blier , sic ne n U

prececloit un mois celui ou cet astre


cl

prenoit du taureau. C est


les attributs
sous cette forme que le
planisphre
Egyptien, imprim dans Kirker nous
peint le gnie ou le dieu tutlaire
! Arles ou du rgne d'Ammon. C'est
y

par cette mme raison


^ dit l'auteur de
cette fable
que son fils Bacchus,
, qui
ressembioit son pre , eut aussi de*
cornes. Il
y a cette diffrence entre

(ij Ibid. p. 242


5S Religion
eux , qnoiqu'en dise cet auteur ,
qne les
cornes d'Ammon toientdes cornes de
blier, et que celles de Bacchus sont
des cornes de buf. Et la raison de
cette diffrence est tire de la diff-
rence , o se trouve le soluil dans les
deux mois q ai se succdent aux envi-
rons de le juinoxe , au mois du B-
lier et celui du Taureau. Mais le

p incipe ou la raison de cet ornement


symbolique a le mme fondement.
Ce temple , cet oracle de Jupiter
Ammon ,
et les attributs du blier
donns sa statue ,
ont un rapport
mieux marqu avec le ciel et avec
e signe ' An
es dans d'autres tradi-
tions ,
qui justifient noire assertion
sur r prigine de cette conscration ,
que fait Bacclius Jupiter Hammon,
tire des constellations , ou du Blier
cileste.Hygii 1 ) , parlant du signe
(

cleste du
Blier , nous dit que Bac-
chus faisant la guerre en Afrique ar-
riva avec son arme dans un dsert
trs-sablonneux o il manquoit abso-
lument d'eau ; que se trouvant dans
3e plus grand embarras , un blier
tout -co^p leur apparut ; que ses
soldats se in iront sa poursuite et ,

qu'il les mena


toujours en fuyant jus-
qu' l'endroit c depuis fut bti le

fi) Hygm.
UiriTiRSiiii. 59
temple d'mmonque ,
et l il dis-
parut et qu' ce mme endroit ils y
;

trouvrent une belle fontaine, qui leur


procura l'eau dont ils avaient besoin,
Bacchus y mena toute son arme pour
l'y rafrachir , et par reconnoissance
il
y leva un temple Jupiter Ain-
mon , qu'il ft reprsenter avec des
cornes de blier la tte. Il plaa
aussi dans le zodiaque l'image de ce
blier et voulut que , toutes les fois
que le soleil arriverait ce lieu du
ciel , Nature reprt une nouvelle
la

vigueur., comme la vue du blier


1 avoit rendue son arme qu'il
avoit guide . Voil le conte que
rapportoit H.rm'ppus.
Lon, qui avoit crit l 'histoire d'E-
gypte, faisoit un autre conte. Il disoit
que Bacchus tant matre de PBgvpte
et des pays voisins , ap* es avoir fait
part aux hommes des plus prcieuses
dcouvertes, reut la visie d'un cer-
tain homme
d'Afrique appelle Ain-
mon , qui amena des troupeaux >
lui
et se fit un mrite auprs de lui de
cette premire dcouverte. Bacclius ,
dit-on , l'accueil lit et lui donna des
terres dans ie
voisinage de The bes ;
et pour perptuer le souvenir de la
dcouverte qu'il avoit faite le premier
de ces troupeaux , on le reprsenta
avec des cornes de blier j t$t la
6 Religion*
figure d'un blier fut place clans les
constellations en mmoire de cet v-
nement. Voil encore une autre fic-
tion qui contient une allgorie sur
-

le signe cleste voisin du Taureau ,


dont Bacchus prenoit les formes et ,

do il empruntait le nom de Bovi-


enes et de saint Taureau.
Nigidius assure que Bacehus donna
le nom de Jupiter mmon ce b-
lier officieux ; qu'il lui consacra un

superbe temple dans le lieu mme o


il montr cette fontaine , et
lui avoit
qu'il le plaa aux cieux en regard
avec le Taureau. C'est l effectivement
la position respective de ces deux
signes , et l'origine de la fable , qui
mit H;mmon ou le Blier cleste ,
le Taureau Chvre place au
,
et la
dessus d'ev x
^ dans la gnalogie de
[Bacchus C'est cette union qui a t
consacre dans la faneuse statue sym-
bolique d'Epharitine ( % ) 3 destine
reprsenter lanomenie quinoxiale du
printemps. On y voit un dieu as-
sis , ayant pour tte une tte de b-
lier 2 et au lieu de diadme , des cor-
,

nes de bouc ou. de chvre ' quiX


sou- ,

tenoient un disque ou cercle solaire.


La fable sacre le mme but ; c'est
l'ouvrage du mme gnie sacerdotal ,et

f) Euseb. pr*p. Ev. I.


3. c 12
Driyerseii e, 61
vraisemblablement une fiction des pr-
tres de Tlibes , qui passa aux Li-
byens. Servins ( 1 ) , dans son com-
mentaire sur Virgile ,l'a rapporte

peu pi es de la mme manire , ex-


cept qu'il nous peint le blier qui
avec son pied, creuse la terre ^ et fa
jaillir la source o se dsaltra l'ar-
me de Bacclius.
Le commentateur de Statius ajoute
une circonstance ; c'est que Baccnus 1

manquant d'eau, avoit pri Jupiter de


lui prouver par quelque miracle qu'il
oit son et qu'aussi- t ce b-
pre ,

lier miraculeux avoit paru soi tir du


milieu des sables o l'on trouva la
fontaine 2 ). Toutes ces petites va-
(

rits ne nuisent en rien au rapport

principal que cette fiction a avec les


cieux et sur- tout avec les constellations
voisines de i'quinoxe, et ne sont que
des traits et des nuances, qui annon-
cent une broderie diffrente d'un meute
fond. Mais presque tous les auteurs
s'accordent dire , que ce blier ( 3 )
est celui qui brille au ciel dans le
6
ign voisin du Taureau , et qui de-
vint ensuite si^ne auinoxial comme :

ils conviennent que c'est ce blier

(1) neid. \. 4. v. 196.


(2) Lutatius inThebaid. Stac 1. 2,v. 476.
ta) iy&in. fab. 134. Isidore orig. !.
3 2,47,

\
t>3 R E il I 6 I O W
qui a donn lieu la conscration
du temple de Jupiter Ammon , et
rtablissement de son oracle , qui ,
suivant Lucien , est soumis l'in-
fluence du Blier cleste , comme l'o-
racle d'Apis l'est celle du signe
du Taureau , qui le suit et dont Bac-
clius prit les formes.
Ainsi nous dirons j que si les ima-
ges d' Ammon et
de Bacchus repr-
sentent ces dieux avec des cornes
c'est tjue le Blier et le Taureau ,

aux influences desquels leurs statues


toient soumises en ont aussi* C'est
,

cet oracle nouveau , soumis l'in-


fluence du Blier cleste , que s'a*
dresse Bacchus
, dans la fiction des
Libyens , pour consulter son pre sur
la marche qu'il doit tenir et sur le
de conduite doit se faire.
plan qu'il
C'est alors qu'il en reoit cette belle
rponse , qui dvroit servir de leon
tous les princes qu'il ne peut pr- ,

tendre l'immortalit , qu'en devenant


le bienfaiteur des hommes. Ce mot
seul caractrise bien la force bienfai-
sante du soleil, que l'on vouloit chan*
ter sous les noms de Bacchus et d'O-
siris ( i
).
Anim par
cette rponse , Bacchus
s'empare de l'Egypte o il laisse le

(i)Diodorc. 14$ p. 4.
U N I V ! R S E L L E. 6%
jeune Jupiter qui il donne Olympe
,

pour prcepteur. L'Egypte instruite par


Sacchus apprend l'art de planter la
vigne, de la cultiver, et d'exprimer
le jus de son fruit , et le secret de
mettre en rserve et de garder les au-
tres fruits. La rputation de bienfai-
sance , qu'il se fait, lui prpare d'a-
vance le cnr de tous les peuples ,
qui s'empressent d'aller au devant de
lui , le reoivent et lui rendent des
hommages comme un Dieu. Fidle
ses principes de bienfaisance , Bac-
clius parcourt tout 1 Univers , qu'il en-
richit de nouvelles plantations et s'at-
tache tous les hommes par des ser-
vices signals de manire que tons
,

les peuples s'accordent reconnoitre


son immortalit. Les Grecs, comme les
Barbares , tous prouvent galement
ses bienfaits. Cet loge convient par-
faitement au dieu soleil. Ceux dont
le sol ingrat ne peut produire du
vin apprenent de lui l'art de faire de
la bierre.
De retour la mer qui baigne
,

la Crte ,
il Titans qui se
trouve les

prparent attaquer A on. Il vole mm


son secours accompegn de Mi-
nerve et des autres Dieux. Il engage
tm grand combat , dans lequel pris-
sent tous les Titans, et parleur mort ils
assurent la paix bon. pre et
64 Religion
son parti. Jupiter alors libre &t
tranquille s'empare de l'empire du
monde (
1
) ,
tandis qu'Amraon et
Bacchus son fils vont prendre leur
rang aux cieux parmi les immortels.
Tel est le rcit des faits, que les Li-
byens attribuent Bacchus fils d'Am-
mon et d'Amalthe , lequel disent- ,

ils , prcda le Bicchus Egyptien qui


tablit les mytres , et le Bacchus
Grec fils de Seml.
En rduisant ce rcit ses lmens pre-
miers et les plus simples, Bacchus ou
le soleil, conoidt dans ses rapports
bien faisans avec la terre et avec la
vgtation annuelle , est allgorique-
ment parlant un prince bienfaisant ,
peint avec les attributs du signe qui-
ioxi al dans lequel se trouvoitle soleil,
ou avec ceux du Taureau. Il est fils du
signe qui le prcde, uni la belle cons-
tellation qui est place au-dessus , les-
quels tous les ans annonaient l'au-
rore du premier jour du printemps
par leur dgagement des rayons so-
laires par leur premire apparu
, et
tion devant le char du Dieu qui al-
lolt rgnrer la Nature. Telle est la
filiation de Bacchus , fils d'Ammon
et d'Amaltlie ou de la Chv e c-
,
r

leste ,
et du Biier cleste , dans la

!.
(a)Diod* 3 c. 145. p< 243.
Mithologle
Uniterseue; 65
Mythologie des Libyens. C'est sans
doute l ce Bacchus fils de Caprins ,
dont parle Cicron , et qu'il compte
pour le troisime Bacchus. Capra , en
effet , est le nom de la belle Amal-
the. Toute l'histoire de ce prince
n'est qu'une fiction, qui avoit pour
but de peindre la bienfaisance du
dieu soleil envers toute la Nature ,
et sur-tout dans ses rapports avec la
fructification des arbres et des plan-
tes. Ses combats Contre les Titans ,
que le Temps ou le Dieu des rvolu-
tions amena contre lui , sont ceux qui ,
dans toutes les Thogonies, ont t
imagins entre le bon et le mauvais
principe,, et tellement combins,, que
la victoire restt en dernire analyse
au bon principe soit Orsraud
, sois ,

Osiris , soit Bacchus et que le Dieu ,

lumire reprit son empire sur la Na-


ture l'poque d'une nouvelle rvo-
lution ^ comme fait ici le jeune Jupi-
ter ,
au moment o Bacchus taureau et
AmiBon b'ier vont brilier aux cieux
les immortels. Voil le ionds
parmi
de ce petit roman ou de ce pcme
_,

sacr le reste n'est que la broderie


;

que le gnie du prtre y a applique


arbitrairement. Ce Bacchus toit le
ancien dans l'opinion des Li-
Elus
yens , c'est--dire, que cette fable pas*

Relig. Univ. Tome III,


66 Religion
soit chez eux pour la plus ancienne

qui eut t faite sur le soleil.


Les Indiens , au contraire , prteji-
doient que le plus ancien Bacchus
toit* le leur , et ils apportoient , sui-
vant Diodore ( 1 ) , beaucoup de preu-
ves l'appui de leur assertion , que
cet historien a cru qu'il seroit trop
long de rapporter. Dans le peu qu'il
nous en dit , on voit toujours que
la bienfaisance est l'attribut caract-
ristique de Bacchus ; et sur- tout celle
qui s'tend sur les productions de la
terre en gnral , et en particulier
sur la vgtation vigne , et sur de la
la liqueur qu'on tire de son fruit.
Le Bacchus Indien plac dans un
sol fertile et sous un beau climat ,
,

o la vigne pousse d'elle-mme, ap-


perut quel usage on pouvoit faire
des fruiis de cet arbuste , et en ex-
prima le premier le jus l'aide d'un
pressoir qu'il inventa. 11 la cultiva , ainsi
quetous les autres arbres (2), et sur- tout
le figuier , ou l'arbre consacr Osi-
ris dans les
Egyptiennes.
Painylies
Il apprit aux autres en
faire au-
tant. Il imagina tous ]es instrumens
ncessaires la vendange. S'il se

(1) Diod. .
3 c. 139. p. 132.
1) Diod. I.
3,c. 139. p. 23t.
UNIVERSE1LE. 67
met la tte d'une arme pour
parcourir l'Univers , ses conqutes
n'ont d'autre objet que d'attacher
ses loix tous ceux qui il
communique ses heureuses dcouver-
tes , et qui il fait part de ses bien-
faits ; il plante par-tout des vignes >
et tablit des pressoirs. Des services
aussi distingus lui assurent la recon-
noissance de tous ceux chez qui il
voyage , et lui mritent les hon-
neurs qu'on rend aux Dieux. On.
le reprsente par des images , o
il
parofc avec une longue barbe,
la manire des Indiens , suivant Dio-
dore ; ce qui caractrise une divi-
nit Indienne, parce que ces peuples
laissent crotre leur barbe tonte leur
vie. Je crois que l'origine de la barbe
et du nom de barbu donn Bac-
chus ,
ne vint point de l mais 5

qu'elle tient l'usage o Yon toit,


dit Macrobe , de reprsenter' ainsi le
soleil aprs le solstice d't et au
commencement de l'automne ; car
alors ce Dieu
devient effectivement
le dieu tutlaire des vendanges et
des rcoltes des fruits. C'est sous
ce rapport unique , qu'il nous est
montr dans ie court roman des In-
diens sur Bacchus , que nous venons
de rapporter ici. Ils ne
parient de
lui que comme de l'inventeur de l'usaea
68 Riuior
du vin etde la culture de la vi-
gne (
1
).
C'est quoi se rduit tout
ce que nous savons de ce Bacchus ,
Dieu des raisins et des fruits d'au-
tomne. Quant aux deux autres Bac-
chus , l'un fils de la lune , et l'au-
tre fils du Nil , nous pensons que
ce ne sont que deux gnalogies dif-
frentes du Bacchus Egyptien. En ef-
fet: , nous avons vu dj ( 2, ) que
certaines traditions admettoient un
Bacchus Arsaphs , fils d'isis mais :

Isis est la lune ; donc c'est le Bac-


chus fils dTsis c'est--dire , Epaphus
,

ou Apis , fils d'Io^ d'Isis et de la


lune , imaae vivante d'Osiris dans
la thologie Egyptienne. Cette filia-
tion de Bacchus vient de ce que
cette desse a son exaltation au si-
gne du Taureau , d'o Bacchus prend
ses attributs. Aussi disoit - on qu'A-

pis (
3
image d'Osiris
) , , et cons-
qnemment de Bacchus ,
naissoit du
contact lunede lorsque cette
la ,

plante verse sa lumire gnratrice


sur la terre.
Le Bacchus,
fils du Nil, sera celui,
oui fut chant sur les bords du Nil ;
a moins qu on ne veuille rapporter

(\) Diod. . 3 c. 139. p. 232, -


4. c. 147. p. 247.
(i) Piut. de Iside p. 365.
(3) Flut. Symp. f.
tf.quasti p. 7 1 S. de Iside p. 36 8.
Universelle, 69
ncore cette origine au ciel. En effet,
comme on fit Bacchus fils d'Ama-
tlie , 00 cle la belle constellation qui
est sur le Taureau cleste , on put
faire aussi Bacchus ni s de la constel-
lation qui est au-dessous , ou du fleu-
ve d'Orion , que les Egyptiens appe-
loient le Nil (1 ). Ainsi tout ce qui
tient au Taureau , comme la lune

par le sige de son exaltation , les


Hydes parce qu'elles en font partie,
le Blier , la Chvre ,
le fleuve NU ,

comme astres voisins ,


la Couronna
d'Ariadne et le serpent Paranatel-
lons, tous ces Astres se trouvent lis la
naissance de Bacchus , dans les diff-
rentes traditions sur la gnalogie ,

de ce Dieu. Toute la famille de


Bacchus est donc compose de tous
les astres
qui composent le cortge
,
du signe quinoxial, et qui se lient
dans leur a.pect avec lui. Ce singu-
lier accord de toutes les Cosumgo-
nies qui viennent
, fixer l'origine de
Bacchus au mme point du ciel , et
au lieu o le soieilreprend cette
chaleur et cet'e force fconde , qui
met en mouvement toute la Nature,
et organise la matire sous mille
formes, dans
systme de la vg- le
tation universelle , n'est par un jeu

(0 Rygin. l* 2 c, 33-Thon p. i44.Eratosth. c. 37,


s E 3
70 Religion
du hazard mais prouve que toutes
,

ces ont un fond commun ,


fictions
et se runissent dans un mme point
central , qui est la Nature.

y
De tous ces Bacchus, le plus fa-
meux , c'est le dernier , le Bacchus
des Grecs ; et il n'est sans doute le
plus fameux que parce que sa l-
,

gende est plus rcente et que nous ,

la trouvons chez un peuple dont l'his-


toire religieuse , comme l'histoire ci-
vile et politique nous est mieux con-
,

nue ; avec qui nous avons eu plus


de communication , et qui nous a
laiss le plus de monumens de ses

opinions religieuses dans ses pomes


et dans ses temples. Ce Bacchus est
le Bacchus de Botie le fils prtendu
_,

de Sml , sur de Cadmus le Ph-


nicien ou du Serpentaire qui dit-on , ,

les fondemens de la Grce. Son


jetta
histoire n'est , suivant nous , qu'une
fiction Egyptienne sur le Dieu de Th-
bes en Egypte , ville o les tradi-
tions sacerdotales faisoient natre Cad-
mus , pre de Sml , comme nous
l'avons dj vu plus haut. Cette as-
sertion se trouvera confirme ^ lorsque
nous expliquerons le porne ancien
sur Osiris que Nonnus a rchauff
sous le nom de Dionysiaques. En at-
tendant , nous examinerons le prcis
du rcit que nous a fait Diodore de
Universelle. ji
la. naissance et de la vie du dernier
des B icclius ou du fils de Sril ,
,

ille de Cadmus et petite fille d'A-


gnor.
Ce Bacchns a tous les traits des
prcdens ; aussi , dit on , qu'il cher-
cha imiter les premiers , et riva-
liser avec eux ( i )
:
qu'il parcourut
l'Univers avec ses armes, afin de faire
recevoir par-tout ses prcieuses dcou-
vertes , et qu'il apprit aux hommes
enrichir leur sol par es plantations
d'arbres fruitiers. C'est avec des fem-
mes armes de simples thyrses , et
qui formoient des churs de danses ,
qu'il cherche conqurir l'Univers ;
c'est au sein des plaisirs j des jeux et
des dlices , qu'il prend les traits de
volupt qui doivent assurer sa puis-
sance et subjuguer tous les mortels.
Il tablit
par-tout des assembles ou
ftes publiques ( 2. ) , donne des jeux,
et charme les oreilles
par des con-
certs mlodieux. Ce n'est
pas seule-
ment des biens , qu'il communique
aux hommes ; ce sont des plaisirs et
des jouissances dlicieuses qu'il leur
procure , afin de se les attacher plus
srement. Aussi tous les peuples s'em-
pressent-ils de le recevoir, l'e;icep-

(1 JDiocL \.
3 c. 145 p. -243.
(2 ) Ibid. 1.
3. c. 139. p. 233.
E 4
7^ R E L I & I O I
tion d'un petit nombre de peuples de
murs austres et farouches , qui re-
poussent le plaibir qui amollit i'ame
et un cuite qui effmin les hom-
mes ( i Mais leur rudesse leur at-
).
tire la vengeance du dieu de la joie
et des plaisirs. Le chef farouche des,
Thraces belliqueux est une de ses
Yctimes ainsi que le fameux Pen-
,

the y ou Deuil qui rguoit Th-


bes. Les curs les plus rebelles aux
attraits du plaisir et aux doux sen-
timens de la joie sont subjugus et
forcs de reconnotre l'empire du
Dieu, qui rjouit toute la Nature.
Sa naissance et son ducation Pavoient
vou au plaisir ( 2, ). Les Grces
avoient pris soin de ses premiers
jours ; et les Nymphes avoient en-
tour de fleurs son berceau, dans Pan-
tre dlicieux de
Nysa en Arabie o ,

Mercure Pavoit dpos. Il toit d'une


complection foible , dlicat , d'une
charmante figure , et d'un tempra-
ment enclin aux plaisirs de l'amour.
Il eut pour instituteur le bon Silne ,

qui le suivit clans toutes ses conqu-


tes et le conduisit la victoire et
la gloire sur les routes du plaisir. 1
gay sa marche par des festins , et

( 1 )Ibid. c.
139. p. 234.
{2) Ibid, 1.
4 c.
139. p. 233, 1. 4. c. 147, p. %fi.
UNIVERSELLE. 73
fait couler par-tout le nectar dli-
cieux ,
dont il a trouv ia source
dans la vigne qu'il a dcouverte et
qu'il a su cultiver. Il prend ( 1 ) les
Muses pour compagnes de son exp-
dition , afin qu'elles rpandent sur sa
marche l'agrment , qui nat des talens,
et sur-tout de la musique et des chants
auxquels elles prsident. Il est bob:
de se rappeller qu'Osiri ( 2. ) en fait
autant dans la fiction Egyptienne sur,
les voyages , d'Osiris, que nous avons

expliqus l'article de ce Dieu ce ;

qui rapproche les traits de l'histoire


du Bacchus Grec de ceux du Bacchus
Egyptien ou d'Osiris , dont nous pr-
tendons que la fable Grecque n'est
qu'une copie (3;. On lui associe aussi,
comme Osiris , des Satyres , qui
par leujrs plaisanteries et leurs farces
comiques, cherchent l'amuser (4)-
Car ce nouveau trait est encore com-
mun aux deux histoires. Il fait jouer
cls pices de thtre
qu'il accom- ,

pagne d'une excellente musique ; et


il accorde aux ai tistes distingus dama

ce genre de talens les plus brillantes


rcompenses. De tous les prsens qu'il
fait aux hommes ,
le vin est un de$

(\ Vlbid. p. 249.
(1) Diod. \. 8. c. i p. 22. ci-dessus c. 2.
(% ) Diod. \. 1. c. 11. p. 22.
( 4 ) Ibid. I. 4. e. 149. p. 251.
7 ( Religion
plus prcieux ; c'est le fruit de ses
heureuses dcouvertes ( i ). Il porte
la paix et la concorde chez les dif-
frens o
passe, et rap-
peuples il

pelle les hommes


cette fraternit ,
cjui fit le bonheur de l'^e d'or.
Ap: es son expdition qui le condui-
sit
jusqu'aux extrmits orientales du
monde , dans l'Inde , il revint
hbes triomphant mont sur un su-
pesbe lphant. Les Botiens , les
Thraces et les G^ecs , pour conserver
le souvenir de cette brillante
exp-
dition , tablirent les ftes Triteri-
ques (
2 )
en honneur de ce Dieu et
du sjour qu'il avoit fait parmi les
hommes. Les femmes charges de la
clbration de ces mystres , sembla-
bles aux Bayadier es de l'Inde , et aux
Mnades, que Bacchus mena avec lui
dans son expdition
renouvelloient ,

tous les deux ans l'image des voyages


de Bacchus, de ses conqutes et de son
triomphe. On publioit qu' son retour
dans sa (
3 ) il avoit remis
patrie
toutes les villes en libert , et qu'il
avoit bti la ville d'Kleuthre, dont
le nom est celui de la libert. Il par-

tagea les honneurs de l'immortalit

(i) I.
4. C. I48. p. 249 C. I47. p. 248.!. 3.
. I39.

P- 2 33-
(2) I.
4. . 148. p. 248.
(3) Ibid. c. 147. p. 248.
U n i r n s e t i i. j5
avec Crs , qui avoit trouv les ali-
mens secs comme Bacchus les ali~
,

meus humides et tous deux reurent ,

les hommages dus aux inventions les

plus utiles l'humanit ( 1 ). Ce sont


l les bienfaits que l'on clbroit dans
les ftes de ces deux divinits tutlai-
res de l'agriculture, et qui ne sont q^e
ceux du lune , qui
soleil et de la
l'administration de ce monde sembloit
confie. Dans
toutes les traditions
Cosmogr niques ( % Y des Indiens, des
Libyens , des Egyptiens et des Grecs ,
Bacchus, ou Osiris, que Plutarque ( 3 )
nous dit prsider tous les fluides
qui servent la vgtation , et qui
en sont ie fruit ,
toit cens distri-
buer le vin et prsider aux fruits 9
dont les hommes ( 4 )
tiroient toutes
leurs boissons , mme la bire.
C'est encore un point de rapproche-
ment entre Osiris et Bacchus 5 car
on dit de tous deux , qu'ils enseign-
rent l'art de faire la bire dans tous
les pays ou la vigne ne pouvoit pas
tre cultiveavec succs (5). L'Osi-
ris
Egyptien & le Bacchus des,

Grecs , avoient tous deux t levs

(0 P-
2 49-

(2) Diod. . 3. c. 13R


-
139. p. -232, . i.e.io>p.ig.
(3) De Isice. p. 365.
(4) Diad. I. 3. c. 142. p. 239. .4. c, 147. p, 247.
(5) Diod.!. j, c. 11. p. 2$.
j6 HeliTtIOn
Nysa en Arabie , dans le voisi-
nage de l'Egypte, ( i ). C'toit une ville
consacre au culte de ce Dieu , prs
de laquelle tait une haute monta-
gne, couverte de bois agrables. C'est
clans ce lieu charmant ( 2) qu'Osiris, et
Bacchus _,
soit le
Libyen, soit le Grec ,
avoient dcouvert les premiers plans de

vigne, dont ils cueillirent les raisins pour


en exprimer e jus. Voil donc un
point central auquel aboutissent tou-
tes ces traditions , et une broderie
commune aux romans sur Bacchus ,
dans lesquels on peint un prince bien-
faisant, qui \erse la coupe du plaisir
par-tout o il passe , et qui par ses
bienfaits ^ et principalement par les
rcoltes de l'automne et par le jus
des fruits qu'il a fait crotre et mrir ,
mriie la reconnoissance des hommes
dont il fait e bonheur. Les diffrentes
nuances de ces diverses broderies se
rapportent toutes cette couleur uni-
que au portrait de Bacchus. Les tra-
ditions diffrentes , qui tantt s'car-
tent , tantt se rapprochent et se tou-
chent en plusieurs points, se confon-
dent toutes dans ce centre commun,
qui fait de Bacchus, comme d'Osiris,

(i)L. 4. c- 147. p 248.


(2) L. i.c 10. p. 19.!. 4. c. 147. p 248. 1.
3.
c 148-*
\. 23'y.
l f I T I R S B l 1 |,
rjrj

in gnie bienfaisant qui p'side la


Vgtation des plantes et des arbres,
et an bien qu'prouve la terre , depuis
l'quinoxe de printemps jusqu' celui
d'automne o l'homme
s recueille ls
fruits prcieux du Dieu tutiaire de
l'agricultuie. Il est le crateur des li-

queurs bienfaisantes qui dissipent les


chagrins de l'homme. Tel est , en
dernire analyse, le caractre distinc-
tif de Bacchus.
Ce qui nous reste de ses lgendes
n'est pas fortcomplet, et on ne nous
a conserv que les tableaux qui le
rendent intressant comme Dieu des
vendanges , quoiqu'il le soit sous
d'autres rapports plus savans et pins
mystrieux. Bacchus , pour le commun
des hommes , n'est plus que le Dieu du
vin ^ ou , suivant quelques Philosophes
anciens, que la force divine qui p-
ntre ce fluide, et de oui nous te-
nons ce prcieux don des immor-
Chez nous c'est le soleil qui,
tels (1).
du Taureau o il reprend sa force ac-
tive ,
et bienfaisante , s'lance dans le
zodiaque , et parcourt toute la partie
suprieure de l'hmisphre , et ne
nous quitte, qu'api.s nous avoir fait
goter le jus des raisins, au moment

(i) Cicero de nat. deur. I. 2. c. 23. Diod. I.


3. c.
ni- p. agi.
78 Religion
o il dans le ciel en
se trouve plac
conjonction avec le serpentaire Cad-
nms , an coucher du matin et au le-
ver du soir du Taureau, dont il avoit
pris forme au printemps, et dont
la

l'image alors passe dans l'hmisphre


nocturne. Ce Taureau porte sur son
front les Hyades nourrices de Bac-
,

chus 3 filles de Cad mus , comme


Srnl sur de Thyonc une d'en-
,

tr'elles
que d'autres donnent pour
_,

mre ce Dieu. Il est surmont de


la belle toiie Amalthe et prcd ,

du blier Ammon nue la Cosmoco- ,

nie Libyenne donne pour pre et mre


Bacchus. Alors la couronne d'A-
riadne , Libella monte aux cieux le
,

matin > et ie soleil, ou Bacchus s'en-


veioppe des repiis du serpent que tient
Ophiucus ou Cadmus pre de Se- ,

ini. Ce sont ers rapports qu'a Je

Serpentaire ou Cadmus , soit avec le


soleil d'automne , auquel il est uni
le matin , soit avec le soleil de
i'qir-
noxe de printemps, auquel il est op-
pos le soir dans son lever , au mo-
ment prcis o commence la nuit,
qui ont fait jouera Cadmus un si arand
rle dans cette fiction comme nous ,

le verrons bientt en analysant ies

Dionysiaques de Nonr.us. Les habitons


de Thbes eh Grce qui se disoient ,

descendus du Phnicien Cadmus , on


Universelle. 79
d'un prince n, suivant les uns, dans
Je voisinage de Nyse , berceau de
Bacchus et suivant L)odore(i). ou sui-
,

vant tes prtres d'Egypte , dont il rap-


porte l'opinion, Thbes en Egypte,
conservrent la tradition qui faisot ,

Bacchus fils d'une des iilies de Cad-


mus leur fondateur.
Ils disoient donc que Cadmus , fils
d'Agnor , avoit reu ordre de son
pre , qui rgnoit en Phnce , de se
mettre la recherche d'Europe sa sur,
que Jupiter venoit d'eniever dguis
sous la forme du taureau , dont limage,
suivant les Mythologues , est un signe
cleste. Ils ajoutoient que son pre
lui avoit dfendu de revenir jamais
chez lui , s'il ne ramenoit pas sa
sur. Cadmus, apj es de longues et
d'inutiles recherches semblables
,

celles des frres d'Io , dont nous


avons parl ailleurs ( 2,
) , p:it le
parti de s'expatrier , et vint se fixer
en Botie o par ordre de l'oracle
,

il fonda la ville de Thbes. L il


prit pour femme Harmonie, fille de
Vnus, ou de Ja plat re qui a son
domicile au Taureau (3) , dont le
front porte la troupe des Hyades ,

(1) Diod. 1. 1 c. 14. p. 27. i.


4. . 147. p. 247
(2) Ci-deflusc. 3.
(3) L 4c. 147. p. 247.
8 RlLISlOK
filles ce Cadmus. Il eut de ce
mariage cinq enfans nombre gal ,

celui que queques-uns donnent aux


Hyades. Parmi ces enfans on comptoit
un fils ,
Polydore , et quatre filles ,
Sml ,
Ino , Autono ,
et Agave.
Ju iter eut commerce avec la pre-
mire , qui dsira le recevoir dans
tout majestueux qu'il taloit
l'clat
dans ses amours avec Junon. Le
Dieu rayonnant de gloire apparut
avec sa foudre et ses clairs. La prin-
cesse conut, mais bientt prit, ab-
sorbe dans les feux puissans du
Dteu , qui l'avoit fconde. Elle ac-
coucha avant terme, et son fils, Bac-
clins fut port par Mercure sur les
,

Sommets de NySa en Arabie.


Tel est le prcis de la fable Phni-
cienne et Grecque sur la naissance
de Bacchus. On voit aisment qu'elle
se lie, comme toutes les autres, au
siene cleste , qui renferme les filles
de Cadmus ou au Taureau d'Europe et
au Serpentaire , ou Cadmus son
Paranettllon , qui se lve toujours en
aspect avec lui car il monte sur l'ho-
:

rison avec son serpent au moment o


le Taureau se couche , et il se pr-
descendre le matin au dessous ,
pare
au moment o le Taureau se lve.
C'est encore ici le lieu de dire j que
le le taureau , et le
serpent engendre
taureau
\

Universelle,
taureau , le serptnt \ ce qui rappro-
che cette fiction de celle qu'on faisolt
sur le Bacchns fils de Pioserpine>
honor dans les mystres de a Pliry*
gie. Le reste des tr iditioris Grecques
ne fournit g re de traits tnys
rios i

thologiques des avantures de ce Bac*


chus,, qui puissent tenir la science*
E les se rduisent toutes ^ comme
nous l'avons vu > peindre un prince
bienfaisant > qui voyagea par toute
la terre , pour y rpandre ses dons>
Et sur- tout celui du vin ( i ) , et dont
le rgne fut celui des jeuk et des
plaisirs. Il toit un des Dieux le
plus anciens qu'ait chant la Grce p
et , comme Osn is il
n'y toit connu
,

c|ue par les bienfaits nombreux dont


il voit combl les rnortes (&)s La
<r ce toit trop peu instruite , pour
io ms conserver les traits que cette
ancienne fiction avoit avec les cieux et
avec la marche du soleU , le vrita-
ble et le seul Bacchus , dont l'ami*
qnit ait jamais clbr ies bienfaits
C'est en Egypte $ qu'il nous faut
chercher les de cette his-
sources
toire, et dans un vieux pome Egyp-
tien y que Non nus , n Pano-
ple , a rchauff en Grec dans les ,

premiers s'cies de notre Ere (


t )*

(i),DiodJ. 4. c. 147, p. 247

&?tig' U&iv* Tome lll S


Rbiuiok
Ce pome peu connu , quoiqu'inn>
niment aligne de Ftre , swion pour
ses qualits potiques , au moins pour
ses traitsmythologiques et ses rap-
ports suivis avec la marche de la
Nature , et sur-tout avec celle du so-
leil , qui y sont en
grande partie con-
servs , est compos de quarante-huit
chants 3 qui renferment en eux prs*
que toute la Mythologie ancienne.
C'est dans ce pome que nous sui-
vrons la marche du soleil ou de
Bacchus dans ses conqutes et ses
voyages autour du Monde. Nous y
trouverons encore une preuve com-
plte , que Bacchus est le soleil ,

puisque ce n'est qu'aux cieux et dans


le zodiaque qne l'on peut suivre ses
traces , comme c'est dans le zodiaque
que nous avons suivi celles d'Her-
cule , d'Osiris, d'Isis , de Thse, et
de Jason.

Analyse du pome de Nortnus f

considr principalement dans ses

rapports avec la marche de la na-


ture en gnral et en particulier
,

avec celle du Soleil.

Chant premier.
Le pote commence par invoquer la
Universelle. 83
use (i) qui doit l'inspirer , et l'invite
chanter la foudre tincelante dont
accoucher Sml , au mi-
le souffle fit
lieu des feux et des clairs 3 qui rem-
plirent d'une brlante lumire la cou-
che de cette amante indiscrte ainsi :

que l naissance de Bacchus , qui reut


deux fois le jour. Il
prie sa muse de
faire parotre devant lui le fameux
Prote (2) , qui habite l'isle de Phare p
afin que ce dien, fcond en mtamor-
phoses, accompagne ses chants 9 et que
prenant ses formes varies il lui rap-
pelle les divers tableaux de l'histoire
de Bacchus , qu'il doit lui opposer. Si
Prote , dit-il , se change en dragon
tortueux , je chanterai alors les gans >
dont les ttes toient hrisses d'affreux
serpens , et que Bacchus dfit arm de
son seul Thyrse. S'il se mtamorphose
en fleuve, je chanterai Bacchus au sein
des eaux dans son combat contre Ly-
curgue. Ainsi du reste*
L'invocation finie , le po'te porte l'es-
prit du lecteur sur la paitie duciel^o
doit commencer son poemeysurle taureau
quinoxial de printemps, qui, suivant
la fable , servit la mtamorphose de
Jupiterdans l'enlvement d'Europe. Il le
porte galement sur les deux principaux

(0 v. 1.

(2) v. 14.

F %
84 Religion
a tenons de ce
&ig"-e
savoir sur ,

e cocher, qui tient la chvir et es che-


>aran
vreau*, et sur le serpen au e Ophi cus(#)
appelle autrement C tdmus\ La p e-
mire de ces constellations, le matin
du premier jour de printemps prc- ,

doit l'Osent le char du soLil et


annonait l'aurore e. la seconde toit
;

aux portes de 1 Or en t le soir , et ou-


yroit ia marche de la nuit. 11 fixe
donc notre atiention sur le signe cleste
o arrive l'quinoxe de printemps et ,

&ur les deux constelhtions principa-


les qui, le malin et le soir dermi- ,

noient tous les ans cette importante


poque du renouvellerai mt de la nature
et le commencement du rgne du b >n
principe soit Oi musd soit Osi is soit
, , ,

Bacchus qui l'hyver


,
et Typh m ,

chef du mal et des tnbres allaient


faire place. Telle est l'ide Cosmogo-
nique qui sera rendue dans les trois
premiers ehtnts de ce pome.
Le pote entre donc en matire ,
en racontant l'enlvement d'Europe
par Jupiter dguis en taureau, et les
courses de Cairnus , qui son pre
donna ordre de chercher sa sur ; c'est
dire qu'il chante le signe cleste dont
Jupiter ,
le soleil et 1 aine du monde
doivent prendre la forme au moment o.
la terre va tre fconde. Toute ce' te
aventure Cosmogoniqu^ est potique-
UiriTiiBii!. 85
ment raconte. On y voit Jupiter tau-
reau sur le livage du Tyr Cr) 'a tte ,

p e de supei Les corne , qui lait reten-


i

tir i'airdeses amonn u\ m-


gi^emens,
et prt son dos 1 "mpn<< ente prin-
cesse (ju'il emporte au milieu des flots.
Lepotenous] ein Europe tfr.ye, dont
t

la johe nanmoins n'est pas mouill*!

par h s eaux. On l'et prise pour 1 h-


tis , i vpour Galate , pour l'pouse
de JNeptunf et mme pour stari
ou Vnus porte sur le dos d'un Tri-
ton. Neptune lui-mme est tonn de
la vue du buf naviga eur et leTii- ;

ton, qui reconnot Jupiter ce mugis-


sement imposteur, pi end sa conque,
et entonne les chants de
i'hymne.
Cependantla nouvelle pouse, se tenant
aux cornes du taureau divin, naviguoit,
non pas sans crainte , sous les auspices
de l'Amour, qui lui servoit de pilote,
tandis que le souffle des vents enfloit
les pans de sa robe (2) ondoyante.
Comme nous ne prtendons point
donner une analyse complte du po-
me des Dionysiaques, dans toutes ses
parties de dtail , mais seulement en
es juisser le dessein., dans les rapports
qu' marche du p me avec celle
la
des cieux , nous ne suivrons
pas plu*

COv.58,
(2) v. 73.

f a
%6 Religion
loin la description de cet ei^vement
et des jouissances de Jupiter taureau.
Nous dirons sealement qu'arriv en
,

Crte le matre de l'Olympe se d-


pouill de ses formes effrayantes , (i)
et prend la figure d'un beau jeune
homme, C'est sous cette forme qu'il
prodigue ses caresses son amante plo-
re j ceuilLe les prmices des fleurs
de l'amour, et qu'il la rend mre de
deux jumeaux. (2) Son amant la laisse
entre les mains dAsteiion , et place
aux cieux le taureau qui lui a servi
dans sa mtamorphose, Il brille dans
l'Olympe sous les pieds du Cocher^(3)
et sert de monture au soleil du prin*
temps , tendant son pied droit vers
Orion, Le pote nous peint les rap-
ports dans lesquels le coucher et le le-
ver du Taureau se trouvent avec ceux
du Cocher et d'Orion absolument
,

de la mme manire qu'Hygin , (4)


Thon(5) et tous les Astronomes mytho-
logues dcrivent ces aspects , qui fai-
soient la base des anciens pomes.
Cependant Cadmus stoit mis en
marche pour suivre les traces du ra-
visseur; de sa soeur y
et voyageant (6)
(O v. 344*

'(2) V- 352.
(3) V 356-

(4) Uvgsn I. 3.
(5)Theon. 176, 177.
Universelle. 87
de pays en pays , il toit arriv pr*
de l'affreuse caverne d' rim o Ju- A ,

piter avoit dpos sa foudre , lorsqu'il


voulut y donner le jour Tantale. (1)
C'est l que Typhe g;ant de Cilicie ,
ou Typhon la dcouvrit averti par la ,

fume qui s'levoit de l'antre o toit


la foudre encore mal teinte. Il s'en
saisit, (2) et fier d'tre matre de larme
du roi de l'Olympe > il fait retentir tous
les chos d'alentour du son terrible de
sa voix. Aussitt tous les dragons ses
fires , (3) sous les formes les plus
affreuses , s'unissent lui pour dclarer
la guerre au ciel. Ses mille bras ( 4 )
secouent violemment le Ple et les
Ourses qui le dfendent ; ils portent
des coups terribles au Bouvier, gardien
des Ourses. L'toile du matin, l'aurore ^
les heures, tout est attaqu la clart :

du jour est obscurcie (z) par l'ombre


noire de la chevelure des gans for*
me d'horribles serpens, La lune pleine
monte avec le soleil pendant le jour,
et l'empire des deux astres se con-
fond. ( 5) Le gant, continuant ses hos-
tilits contre le ciel, s'loigne du Pale
et va livrer plusieurs assauts au Cocher 3

(0 *47
00 J
5B-
(3) v. 15&.
(4) v. 165.

F 4
R s x <* x o y
la Chvre, au Poisson, et au Ber ( % )
fliu ve^s le milieu du ciel et p^s _,

du. point o les nuits galent les jours,


i lve s* tte altire jusqu'aux nues,
dveloppe cette arme de bras ( 2) et
de serpens dont son corps affreux est
nyironn. L'clat du ciel en est obs-
curci, Un des serpens s'entortille au-
tour du ple , et tend ses piis et ses
replis sur le Dragon des Hesprides.
Un antre s'allonge snr le serpent d'O-.
pbiucus , ( 3 ) et se repliant, forme une
couronne sur celle d'Ariadne. Nous ne
suivrons pas plus loin les dtails du
combat de Typhon contre les diflrens
astres , contre la lune et les heures ,
qui arment leurs bataillons intrpi-
des qu'elles rassemblent des quatre
5,

coins du monde. Il attaque Orion , ( 4)


qoi tire sa redoutable pe , le Chien
qui ouvre sa large gueule et en gnral
toutes* les constellations qui lui rsisr
tent Cet endroit du pome est presque
iine description complte de la sphre 9
des signes ^ des zones et des constella-
tions.
M ds nous ferons remarquer^que tout
ce morceau n'est que le dveloppe-
nient potique de la guerre que |es

(3) y. 8o %
M
Ci)
v.. 185.
v- 2 ->o,
UNIVERSELLE. 9
Titanset les Gan^piedsdeserpent firent
aux cireux et Jupiter ; que les mauvais
anges ont fait Dieu et aux bons
anges ,dans lesmythologies orientales $
enfin que celle qu'Ariman fait Or-
musd et son peuple lumineux dans le
Bounedesh ou dans la Cosmogonie des
Perses. (1) Nous avons dans ie chapi-
tre cinquime du second livre de cet
Ouv a^e donn un prcis de cette tho-
logie _,
en dveloppant le systme des
deux principes. C'est sur-tout vers la
fin du chapitre qne nous avons donn

l'analyse de la thologie des Mages et


du Bounedesh > qui nous retrace ces
combats. Nous y renvoyons le lec-
teur et nous nous borneronsiciremet-
;

tre sous ses


yeux les principaux ta-
bleaux de cette Cosmogonie , qui ont
le plus de ressemblance avec ceux de
Nonnus ou de la fiction Egyptienne
sur Bacchus et sur Jupiter son pre,
qu'attaque Typhon. On y voit Aliri-
man (2) sous la forme d'une couleu-
,

vre^ pntrer dans le ciel, Le ciel lui-


mme est couvert d'astres , qui ont
autant de soldats prts faire la guerre
aux ennemis de la nature , (3) et k
Ahriman, s'il cherche nuire aux cra-
'

(1) Bounedesh. p. 351,


(2) Jb'd. p. 349.
<j) Ibid. p. 35|.
tures. On yparle des De ws ou des mauvais
gnies compagnons d'Ahtiman , qui
combattent contre les toiles fixes.
Ahriman attaque tous les lmens; (1)
il fait sortir du feu une fume tn-
breuse. Second d'un grand nombre
de Dews , il se mle aux: plantes., se
mesure avec le ciel des astres , avec
les toiles fixes et avec tout ce qui a t
form. Les esprits eu Izeds clestes
combattent contre Ahriman et contre
les mauvais
gnies. Ahriman fut en-
suite sur la terre et (a) bouleversa tout
ce qui toit dans le monde. Il se mla
partout , cherchant faire du mal
(dessus et dessous. Il mit son venin sur
tout ce qui existe sur la terre $ il r-
pandit une eau bilante sur les arbres
et les ft se. lier sur le champ. 11 alla
dans les eaux et sur le feu , et corrom-
Tandis qu'Ahriman ou le
pit tout, ()
mauvais principe court ainsi dans le
monde , le ciel , comme un soldat qui
a endoss sa cuirasse se prsente
_,

la vue d' Ahriman pour lui faire la


guerre. Ormusd on le dieu lumire se-
coure le cieL Ahriman est forc de
prendre la fuite , parce qu'il sait qu'
xi fin la victoire est rserve au pria*

O)
UiriYiAsiiis, 31
cipe lumire, lors de la rsurrection ou
du renouvellement de toutes choses.
Voil le prcis des ides Cosmogo-
niques des Perses , qui forment la base
de toutes lesgigantomnchies , et en par-
ticulier de la guerre d'liriman contre
Ormusd , de Ty prie ou Typhon contre

le ciel, les astres,, et contre la nature


entire , jusqu'au moment ou Jupiter ,
principe de bien et de lumire , vient
le terrasser et ramener Tordre dans le
monde par une nouvelle gnration.
Ce sont l les dogmes thologiques ,

qui ont t consacrs dans les vers


de Nonnus , et qui font la base des
deux premiers chants , et en particu-
lier de celui-ci. On a dj vu Typhon,
faire des excursions dans l'Olympe ,
attaquer le ciel et les diffrentes cons-
tellationsqui y brillent. Du ciel il
descend sur la terre, comme Ahriman 5
il
attaque montagnes , (1) les fleu-
les
ves et les mers , et porte partout le
dsordre. Ici est la description du
choc violent qu'prouvent les mers et
de l'effroi des monstres qui les habi-
tent. Typhon arrache des isies enti-
res et en lance les dbris (2). Nouveau
Jupiter , il veut essayer de lancer aussi
la foudre , (3) qui reste sans effet et sans

(1) Dionys 1, v. 258.


(2) v- 290.
v. 295.
(3}
9a Riiui
oir
b r UTt dans mains impuissances. 7 i )
ses
Ses bras ne sont
pas ass z nerveux
pour en soutenir le poids et les feux
du tonnerre s':eg ient aussitt qu ils ,

me sentent plus soutenus de la force


se
divine qui les lance. ( 2 )
A !a suite de cette description , le
foie nous peint Cadmus arrivant dans
les lieux
qu'habitoit Typhon p.slna-
rirn, (3) o Jupiter avoit dpos la
foui Ire qu'a voit
surprise son ennemi.
C'est l qu'il est rencontr
(4) par Ju-
piter, qui venoit de quitter sa forme
de taureau dont il avoit
,
plac l'image
aux ciei x. Pan accompagnoit le ma-
tre de i'Olymne. On se
rappellera que
Panes': la b. Ile constellation du
Cocher,
place sur le Taureau et qui porte la
ameuse chvre Amalthe, appelle la
femme Je Pan , avec ses chevreaux.
Pan prte ses troupeaux pour le stra-
tagme qu'imagine Jupiter , qui est
d'habiller Cadmus en
berger , et de
lui dresser une cabane ,
(5) dans la-
quelle il attirera Typh >n
par le son
harmonieux de sa flte
pastora'e , et
par l sa ruine,
prparera {ai) Jupiter(6)

00 v.
HI f E 1 8 B l 1 I.
^S
lui dre's ant pai o e lu dit
;
in 3>
:
chante,
chu Cad mus , etlasinit se. a rendue
au c el. Typhon s est servi de nus
armes () il ne me reste, plus que
,

mon g'dej mais de quel secours peut-


elle m'etre contre les feux du tonneire?
Je crains que bientt on n'invoqi e
au lieu de moi Typhon, comme dieu
qui verse la pluie (z) et qui habite les
sommets de l'Olympe. Sois berger pour
un jour y et que ta flte pastorale serve
rendre la puissance au pasteur ter-
nel du monde. (3) Tes services ne se-
ront point sans rcompense tu seras ;

le chef et le conservateur de l'harmo-


nie du monde 9 et la belle Harmonie
sera ton pouse. ( 4 ) H adresse aussi
quelques mots l'amour qui l'accom-
pagnoit. Tends ton arc^ lui dit-il (5) i

et l'oidre du monde va tre raffermi.


On sait que dans la philosophie ancienne
l'Amour avoit prsid l'organisation
de l'univers , et qu'il toit le lien de
l'ordre que la nature a mis entre tous
,

les principes qui composent le systme


du monde. Aussi Jupiter dit il l'A-
mour, que tout vient de lui, qu'il guide
la vie , et qu'il peut conserver tout*

(0 376.
(2} v. 382.
(3) v- 385.
<4) v 393-
-

Q0 v. 35,5-
4 t.i&iofr
Ainsi pari oit Jupiter , et semblable
an taureau, (J)i) dont le front est arm
de cornes, 1 ) il s'avance sur les som-
(

mets du mont Taurus* Alors Cadmus ,


sous l'habit de berger , appuy contr
un chne fait retentir les chos des
forts des sons sducteurs de sa flte
harmonieuse. Typhon se laisse char-
mer 5(2) il
s'approche du lieu o il
entend ces accens enchanteurs, et dpose
dans l'antre la foudre qu'il y a trouve
et qu'il y cache. Au moment o il s'ap-
proche de la fort, Cadmus feint d'a-
voir peur et de fuir* ( 3 ) Typhon le
rassure et l'invite continuer , ( 4 ) en
lui proposant (5) le dfi d'un combat,
dans lequel Cadmus fera rpter aux
chos les sons de sa fluie , et Typhon
le bruit de la foudre qu'il a surprise
Jupiter. Il lui promet mme une
rcompense , et l'assure que ds qu'il
,

sera matre de l'Olympe ,


il le
placera
lui , ses chvres et ses boucs dans les
constellations , (
Co- 6 ) ps du
cher , ( 7 ) qui tient des chevreaux
et de la fameuse chevr Amalthe , qui

(i) Y. 404.
(a) v. 410*
v. 416.
<
(
3
C4) v.
423.
v- 435'
(5)
(6) v. 442.
il.) v. 44S-
tJKIVIRSELLI ^
trille aux cieux
d'un clat si lumi-
neux, il placera ses bufs ( i ) au
signe cleste d buf qui verse la
pluie , et ils y brilleront au nombre
des astres. Lui-mme sera mis aux
cieux avec sa syre Il sera figur aux
astres ap es le Boots; f) il conduira

devant lui L'Ourse j et bera berger heu-


reux c' du Typhon cleste, prs
duquel il prendra place. Chante au*
jourd'hui sur la terre ajoute Typhon
,

et ds demain tu seras aux cieux $


(3) et
ta flte sera place (4) sur la lyre cleste.
On sait en effet Lyre et le Ser-
que la

pentaire sont placs


aux cieux la
suite du Boots et que le
Serpentaire et
la Lyre montent ensemble.
Aprs avoir fait au berger les plus
belles promesses , Typhon l'invite
chanter sa victoire et le nouvel empir
qu'il va prendre dans l'Olympe. (5)
Cad-
mus se met chanter , et lorsqu'il
s'apperoit que le gant se laisse pren-
dre l'appt , et aux accens sduc-
teurs de sa flte , (6) il profite de sa
crdule vanit et lui promet des chants
infiniment plus merveilleux , s'il veut

(0 v. 448.
(2) v. 455.
(3) v. 460.
(4) v. 463.
(5) v -
474-
$6 Religion
se prter une demande
va lui qu'il
expose qu'ayant voulu
faire, (i) Il lui
rivaliser avec Apollon lui-mme il _,

avoit remport sur lui la victoire; et


que Jupiter, pour plaire ce dieu ,
avoit bris d'un coup de foudre les
cordes de sa lyre. (2) Pour la remon-
ter il lut demande , qu'il lui prte les
nerfs de Jupiter, {ci) qui toent
tombs dans le combat contre Typhon
et que ce gant avoit serrs dans son
antre. (3) Sa demande lui est accor-
de. Le berger reoit le prsent qu il
loue fort ,
et qu'il met en rserve, com-
me pour l'adapter un jour sa lyre ;
mais dans l'intention de le rendre
Jupiter, lorsqu'il aura vaincu les gans*
Cadmus adoucit le son de sa flte en-
chanteresse , et charme les oreilles de
Typhon, qui lui donne toute son atten-
tion ,
sans que rien puisse le distraire. (4)

Chant deuxime-
Ce fut dans ce moment o tous les
sens du aa'it toient comme encha-
ns par l'harmonie que Jupiter s'ap- ,

procha doucement de l'antre o sa ,

foudre toit cache , et s'en saisit , (


5 )

(1) v.
48 3.
(2) v.
487.
(3) v. 508.
(4; v. 512.
l- 2* V. Se
(j$

UNtYEftSUl, 97
la faveur d'un nuage pais dont il

couvre la
grotte, etCadmus, pour dro-
ber celui-ci la vengeance du sant.
AT
Cadmus se tait ( 1 ) et disparoit de a vue
de Typhon tromp et furieux, qui court
vers son antre chercher la foudre qu^il
ne retrouve plus. C'est alors qu'il s'ap-
peroit, mais un peu tard, de l'artifice de
Jupiter et de Cadmus. ( i ) l veut dans
sa rage s'lancer vers l'Olympe. Dans
les convulsions affreuses qui l'agitent,
il fait trembler tout l'univers. Il
branle les fondemens des montagnes ;
il remue
par de violentes secousses les
rivages ,
fait retentir les chos des
forets , des cavernes , (3 ) et porte la
dsordre et le ravage dans tous les pays
voisins du li u qu'il habite. (4) Il d-
chire dans sa fureur > les animaux les
,

plus froces ( 5 ) les reptiles , les qua-


,

drupdes et les oiseaux. ( 6 )Les nymphes


plores fuient au fond du lit de3
fler-ves desschs, et au milieu de leurs
roseaux. Les bergers glacs d'effroi er-
rent et l dans les champs , et
j
jttent au loin leursfilts. ( 7 ) Le labou*

(i) V. 21.
98 Religion
reur abandonne ses bufs. Les arbres
des campagnes sont arrachs. Minerve
regrette la perte de ses oliviers , Apol-
lon ses lauriers, Vnus ses anmones ,
Crs ses moissons, (1) les Dryades leurs
forts. Ici le pote fait un rcit trs-

long des plaintes (2) de ces nymphes


Harii adry des. Dj (3) Phaton avo't
conduit son char fatigu aux rives du
couchant , et la nuit tendoit son voile
sur le ciel et sur la terre. (4) Les dieux
toient alors errans sur les bords du
Nil 5 tandis que Jupiter sur les sommets
du Tanrus attendoitle retour de l'aurore.
Il toit nuit _,
et les sentinelles toient

poses la garde des cieux. Les heures


veilloient. (5) Le vieux Bonts, (6) les
yeux toujours ouverts , ayant prs de
lui le cleste surveilloit les at-
Dragon ,

taques nocturnes, que pourroit tenter


Typhon pre de ce dragon , suivant Hy-
gin. (7) Lucifer ou l'astre du matin
gardoit l'Orient, (ct) Hesperus le cou-
chant Cepne le Nord , et le Sagittaire
,

le Midi. (8) Tout l'univers prscntoit

(0
U N I V K ^ S E I I E,

l'image d'un immense camp , dans le-


quel chaque partie
de la nature rem-
plissoit une fonction ,
et faisoit tout ce

qui se pratique pendant la nuit dans les-


camps. Les toiles et les mtores
toient les feux quil'clairoient. (i) En-
fin la desse de la victoire , ( 2 ) sous la
forme de la mre du soleil , et de la
lune vient au secours de Jupiter , et
,

apporte des armes au pre des dieux, en


l'exhortant combatre Typhon , dont
elle lui les ravages. Il a , dit-
apprend
elle ,
branl les fondemens de l'u-
cl)
nivers _,( 3 ) et il porte le dsordre dans
l'empire de tous les dieux. L'amour lui-
mme a t forc de prendre la fuite
devant ce monstre, et Vulcain d'aban-
donner ses forges. ( 4 ) Armez-vous grand
dieu, ( 5 ) pour la dfense de vos enfans^
et lancez vos terribles feux. (6) Souffri-
riez-vous que votre pre dtrn ( 7 )
revnt encore se placer dans le sjour
des astres ? Non , je ne verrai point les
Titans venir donner des loix au ciel.
Ce sera vous et vos enfans qui y rgne-
rs. Combattez pour la dfense de ma

(1) v. 190.
(2) v. 205.
(3) v 214. -

0 v. 205.

(5) v- 209.

(6) v. 212.
(7) v. 22$.
c %
oo R'i' ci orf
chaste Diane. (
i
) Aprs qu'elle eut ait

ces mots, le sommeil couvre de son voile


obscur toutcequi nespiredans la nature.
Jupiter seul alors reste veill 5(2) Ty-
phon, au contraire , dort d'un sommeil
profond ,
et la mass'de son corps cou-
vre un immense terrein. ( 3 ) Au lever
du solei! ,
il ouvre sa large bouche et
pousse un cri affreux 4 , dont tous les
( )

chos voisins retentissent. Il dfieau


combat Jupiter ;
il clate en menaces
et en injures contre le matre de l'O-
lympe , et contre les dieux qui l'habi-
tent. ( 5 ) Il forme les
projets les plus in-
senss et les plus furieux contre l'ordre, &
l'harmonie d<s la nature , et contre tous
les astres du firmament ( 6 ) et sur-tout ;

contre les dieux dont il mdite les al-


liances les plus monstrueuses. Il marie-
ra Pallas Ephialts , Latone
Tytie et
Diane Orion , qui avoient voulu les ou-
trager. (7) Il menace tous les dieux d'une
honteuse servitude et de les assujettir
aux fonctions ordinaires des esclaves ,
dans la nouvelle cour cleste qu'il va
se composer. Il les liens
rompra qui

(1) v. 232.
(2) v. 237.
(3) v. 240.
(4) v. 250.
(5) 260 &c.
6) v. 280-290.
(7) v. 305.
Universelle; soi
enchanent Saturne et le rappellera,
ainsique les Titans , clans le sjour cle

l'Olympe, d'o. Jupiter les a bannis, (i)


Il
projet la construction d'un nouveau
ciel infiniment plus vaste et plus bc au
que celui qu'habite Jupiter; il doit se
faire forger des foudres beaucoup plus
redoutables (2) Il peuplera le ciel d'une
nouvelle race. La Vierge elle mme sera
force de renoncer sa virginit et de
s'unir aux Boots pour propager son
peuple.
Jupiter, accompagn de la victoire ,
entend ses menaces etson dfi audacieux
et sourit. (3) On se prpare un combat,
dont l'empire de l'Olympe doit tre le
prix. (4) Ici est une longue description
de ce combat entre Jupiter et Typhon
son ennemi. Celui ci entasse des mon-
tagnes , (5) et arrache des arbres qu'il
lance (6) contre Jupiter. Une tincelle
de la foudre du roi des dieux rduit
tout en poudre, (y) Ce choc violent en-
tre d'aussi puissans rivaux branle toute
la nature, (8) et les parties de la terre et
de la mer les plus loignes du champ

(1) v. 340.
(V v. 345.
(l) v. 356.
(l) v. 362.
f5) v 372. -

(6; v. 384.
(l) v. 387..
v. 390,
(%j
102 R E L I G I O N
de bataille retentissent du bruit pou-
vantable de cette lutte terrible. (1) La
crainte et a terreur places ct de
Jupiter s'arment de l'clair de la foudre ,
pour faire trembler Typhon. (2) Ici est
la description du cortge , ( 5 ) et des ar-
mes de Jupiter ^ et la suite des dtails
du combat. On voit les traits que lance
le maire des dieux , et ceux qu'il re-

pousse. Typhon perd une main dans le


combat elle tombe sans se dsaisir du
:

quartier de rocher qu'elle se prparoit


lancer. ( 4) L e gant , dans le creux de
l'autre main , puise l'eau des fleuves ,
dans le dessein d'teindre les feux de
la foudre ( 5) mais inutilement. Il op-
,,

pose d'normes rochers Jupiter, qui


les renverse de son souille. (6 Il lance
)

contre 'gide redoutable


i dnormes
pierres, qui viennent s'y briser sans
ef-
fet. (7 Aprs
)
de longs efforts et divers
assauts , o la victoire resta long-temps
douteuse , Typhon enfin attaqu de
toutes parts ( 8 et brl des feux de la
, )

foudre 9) succombe. En vain la terre


(

(1) v. 400.
U N I T E F. S E E L E. OD
s*imre ( 1 ) prie le radieux Titan de
prter son secours son fils Typh :

dj le gant couvre la poussire de


son ira m en se corps , vomissant la il .ra-
me de son sein foudroy. ( 2 ) Jubter
insulte sa dfaite par un rire mo-
queur., et plaisante Le prtendu ven-
geur de Saturne et des Titans , ( 3 ) en lui
rappelant ses projets insenss contre les
dieux, dont il vouloit faire autant d e -
claves ( 4 ) de sa nouvelle cour. Aprs un
discours rempli de sarcasmes amers (5) ,
que Jupiter adresse au gant terrass et
le pote nous
expirant , peint les suites
de cette victoire qu'annoncent les
,

chos du Tanrus (6; tandis nue d'un


,

autre ct on voit la terre plonge dans


la douleur pleurer la mort de son
fils. (
7 L'effet
)
de ce triomphe fut de
rendre la stnit aux cieux , l'ordre
et la paix l'Olympe , et de rtablir
l'harmonie de la nature. 8 Jupiter ( )

alors s'occupe de rcompenser les ser-


vices de Caditius , ( o et lui pion et de)

le faire
gendre de Mars et de Vnus ,

W v.
io4 Religion
et d'aller manger lui-mme sa table ,
o il aura l'honneur de recevoir le
matre des dieux. )
Comme ta lyre , (
1

lui dit-il, , a Cadmus


orn les portes
de l'Olympe , je veux aussi moi-mme
accompagner leschants de ton liy mene,
par les accords de la lyre cleste. (2)
I donne en mme temps un avis
lui

important pour le munir contre les re-


vers du destin , et pour carter les mal-
heurs qui pourroient interrompre la
,

de sa vie (d) c'est d'viter de


flicit ;

dplaire Mars Dircen (3 , et de ;

conjurer sa colre > en faisant pendant


la nuit certains sacrifices dont il lui
trace le crmonial. Une des con-
ditions principales est de tenir pen-
dant sa prire les yeux tourns sur le
Dvagon cleste c'est--dire sur celui que
;

Thon (4^ appelle dragon de Cadmus,,


et (l'invoquer spcialement Ophiucus (5)j
c'est--dire la constellation du Serpen-
taire , dans lequel fut plac Cadmus
aprs sa mtamorphose. conseille Il lui

d'oubiier Agenor son pre, et ses me*-


naces , ajoutant qu'il peut tre tran-
quille sur le sort d'Europe et sur celui
de ses frres :
que sa sur a pous

(1) v. 66$.
(2) v, 663.
v,
f'3) 670.
(4; Theon ad Arat. p. 113,
(5) v 6 75-
-
Universelle. 5
Astrion ,
roi de Crte (1). Que Ceplie
rgne sur le midi et fait goter les
,

douceurs de son empire aux Ethiopiens


Cphniens ; que Thasus gne sur l'le
de Thase , Cilix sur les Ciliciens Phine ,

sur les Thraces; et que lui-mme (2) va


bientt rgner Thbes sur les Cad-
mens , qui il donnera son nom.
L'oracle d'Apollon , lui dit Jupiter en
finissant^ t'apprendra le reste (3). Aprs
avoir achev ces mots , le matre du
tonnerre retourne au ciel , port sur son
char (4) la Victoire guide ses coursiers;
;

les Heures lui ouvrent les portes de


l'Olympe., et Thmis , pour effrayer la
terre, qui a donn naissance Typhon^
suspend aux votes du ciel les armes du
gant foudroy (5) Tel est le prcis des
deux premiers chants du pome de
Nonnus {ex).
Quelqu'a bi ge'e que soit cetteanaly.se,
elle est encore trs- longue relativement
au petit nombre delmens Astrono-
miques et thologiques , qui forment
ls fond de ce roman sacr. Nous
avons observ dans notre second livre,
chapitre cinquime , en parlant des
deux principes , Grmusd , Ahriman a

CO v 6g o.
-

(2) v.
691.
(S) v.696.
(4) v. 703.

(5; v. 71.
io6 Heliciow
Osiris, Typhon, Jupiter et Typlie ,
et les Titane , que leurs combats clans
la nature faisoient la matire de toutes
les fictions sacies des anciens tholo-
giens quelesdeux quinoxes toient les
$

limites des empires des deux chefs ri-


y an x qui coin binent leur action
,
oppose
dans systme universel du monde 5
le

qu'an printemps le principe lumire


reprend l'empire que lui avoit ravi enau-
tomnele principe ds tnbres etdu mal ^
sous quelque nom qu'il ft connu, mais
toujours figur par les formes du serpent
de l'quinoxe d'automne. C'est donecette
dernire crise de la nature, avant son
renouvellement priodique au prin-
temps, et le dernier choc que le prin-
cipe du mal livre au piincipe du bien ,
au moment o celui-ci va reprendre sa
force dsigne par la foudre (/a), qne
le pote thologien a eu intention de
peindre dans la description de ce
long combat entre Jupiter et Typhe ,
qui lui avoit ravi cette foudre , et qui
avoit voulu usurper l'empire de l'O-
lympe. Toutes les circonstances du
cpiibtj quelque nombreuses qu'elles
soient , ne sont que la broderie de ce
simple canevas ,
l'exception de l'in-
tervention de Cadmus habill sous la
,

figure de Pan , qui sert Jupiter si uti~


lement dans son entreprise., etqni se trou-
ve si propos la rencontre du Dieu,, au
Universelle. idf
moment o de ravir Eu-
celui-ci vient

rope , que cherche Cadmus ,


et de
placer aux cieiix ie taureau , dont il

avoit pris la forme pour cet enlve-


ment (g%)-' Voil des points donns
par l'Astronomie ainsi que l'emploi ,

heure; x que l'on fait de la lyre , que


Typhon promet Cadmus de placer
un jour, s'il le veut_, sur la Lyre c-
leste ,
comme ses chevreaux et sa ch-
vre dans les h: as du Cocher, (i) Ces cir-
constances ne sont point arbitraires, et
tiennent la position qu'a le ciel ie
matin et ie soir du jour o le soleil ,

principe de bien de lumire , arrive et


au Taureau cleste vient terminer ,

l'hyver et
rgne du prince des t-
le

nbres, et rendre lalumire et l'ordre


toute la Nature, l'quinoxe de
printemps. Il en est de mme de l'a-
vis
nigmatique donn par Jupiter
Cadmus , lorsqu'il Il dit de regarder
le cleste
Dragon d'invoquer, la ,
et

nuitOphiucus ou
Serpentaire, c'est-
,
le
-dire la constellation
,
qui ouvre la
marche de la premire nuit du pria-
temps et celle du premier jour d'afi-
,

tvmne, lorsque Typhon ravir la foudre


de Jupiter, occup de donner nais-
sance Tantale , autre nom du mme
Serpentaire. Si Cadmus , ou le Serpen-

(i) L. t. v.
445462.
ioB Religion
tare rend Jupiter sa foudre , c'est

lorsqu'il est revtu des attributs de


Pan , ou du Cocher cleste, qui dans
le planisphre de Kirker (1 ) est peint
sous la forme Je Pan , et qui dans
toutes les traditions Astronomiques est
cens porter iga , ou la laineuse
chvre (fi?.) , qu'on dit tre la femme
de Pan de ce cocher qui prcde

le char dix soleil printaner , et


monte le matin l'orient avec le
jour , comme Cad mu s ou le Serpen-
taire y monte avec la nuit. Nous
avons projet ces diflerens parana-
lellons sous la case du Taureau ,
dans
notre pianisphie des Dionysiaques;
c'est au lecteur consulter et ap-
le

prcier les rapports des tableaux prin-


cipaux du porne avec ceux que pr-
sente le ciel l'poque de lquinoxe
te
printemps. Quant la thologie ,
elle est la mme que nous retrou-
vons par-tout , et qui nous est peinte
dans l'uf dOromvze et dans le fa-
meux monument de Mrira , dont
nous parlerons ailleurs.
Ainsi le pote suppose que pen- ,

dant riiyver le Dieu de la lumire


rt'avoit plus de foudres ; qu'elles
toient entre les mains du prince
des tnbres , qui n'en pouvit faire
.

fi) OEdip. t. 2.
part, i, ao.
p.
UK I V E B S E I L E.'
OC)

usage. Mais durant tout le temps o


Jupiter en est priv, son ennemi bou-
leverse f et dsorganise toute la Na-
ture , confond les lrnens, rpand sur
a face de ia terre le deuil , Jes tn-
bres et la mort , jusqu'au lever li-
liacjuedu Cocher et de sa Chvre , et
au lever du soir du Serpentaire. Ces
phnomnes ont lieu au moment o
le soleii arrive au Taureau cleste,
dont Jupiter,, suivant la fable, prit
la forme pour enlever Europe sur ,

de Cadmus ou du Serpentai] e , et
,

ci cherche
celui -

lorsqu'il ren-
que ,

contre Jupiter. C'est alors que le Dieu


du jour rentre dans tous ses droits,
et rtablit i'ordie, que le Gnie <ies
tnbres avoit troubl et dtruit. Ju-
piter reprend sa fondre , sous l'habit
de Pan, ou du Cocher cleste alors 7
-

finit fa guerre des deux principes,


termine par la dfaite du Chef des
tnbres et des hyvers de la grande ,

couleuvre mre de l'hiver pour me ,

servir de l'expression du Zend Avesta.


Alors le Dieu du jour vainqueur ,

des longues nuits , commence son


triomphe et reprend son empire aux
cieux , o Tordre et l'harmonie sont
rtablis. Sous les ravous fconds du
soleil du printemps tout i*enat ;
la
terre est rnaiile de fleurs les ;
z-
phyr prennent ia place des bruyans
iiq Religion
aquilons ; les fleuves enchans repren-
nent leur cours, et toute la Nature d-
veloppe les germes de sa fcondit.
C'est l l'ide qu'amne naturellement
sa suite le triomphe de Jupiter , et
c'est effectivement celle que nous of-
fre le pote en commenant son troi-
sime chant.

Chant Troisime.
Premire Saison ou Printemps.
Le combat dit-il , avoit fini avec
,

riiiver(i); le Taureau et Oiionse lvent


et brillent sur un ciel pur (t2). Le
Masspgte ne roule plus sa cabane
ambulante sur les glaces du Danub?.
JDj( 2. l'hirondelle, de retour, chante
)

l'arrive du printemps, et interrompt,


le matin le sommeil de l'homme ,
qui lui donne l'hospitalit sous son
toit. Le calice des fleurs s'ouvre aux
sucs nourriciers de la rose ^ que r-
pand 1 heureuse saison des zphyrs.
Yoii, en substance^ les quinze pre-
miers vers du chant qui suit immdia-
tement la dfaite du Chef des tn-
bres et de l'hiver , et la marche du
pote suit exactement celle de la Na-
ture et de la sphre.

(i) Nonnus Dionyf. ! 3. v. i & fuiv.

(a) v* I2 -
Universelle. i t i

Cependant Cadmus i
quitte les ( )

sommets levs du mont Taurus , et


s'embarque, le matin, par un veut fa-
vorable qui le conduit
, Samo-
tlirace 2 o toit la belle Harmo-
( ) ,

nie , fille de Venns et de Mors ,


leve dans le paLiis de la Pliade
Elctie (3). Nonnus fait la descrip-
tion de ce palais , o. la Desse de
la Persuasion , la premire des fem-
mes d'Harmonie 4 )> introduit Cad- (

mus ,sous les auspices de Vnus.


Etnatliion 5 ou le jeune prince
( ) ,

Jour ,
d'Electre , sous les traits
fils

les plus ag cables., venoit de se ren-


;

dre au palais de sa mre. Il avpit


pour Dardanus
frre prince juste,

pur la Tioade ( 6 ). Gau>


qui rgnoit
mus est parfaitement reu par Elec-
tre, qui lui fait servir un magnifique
repas , et qui l'interroge sur le su-
jet de son voyage. Il se fait connotre

pour tre un fis


d'Agnor ,
et ,
h cette
occasion ,
ilde sa
lui fait la gnalogie
famille ( 7 ). Il en fait remonter l'ori-
gine Inaclius , pre dlo, connue par

(0 v -
15-
0),V. 40.
(3) Schol. Apo. v. 916.
(4) v.83.
(5) v. 180.
(6) v. 19c.
(7) v. 230.
112 fi E L I G I O X

r
ses amours avec Jupiter (1), et que
le Dieu changea en vache 2. ), et plac 1 (

ensuite auxcienx^ dans la constellation


du Taureau. C'est - l que l'antiquit
plaoit aussi Europe, sur de Cadinu ,
dont il raconte l'trange enlvement par
un Taureau 3 , objet de sa poursuite
( )

et de recherches (4) La Pliade


ses
Electre , aprs avoir entendu le rcit
deCadmus., cherche le consoler (5),
et ena^e ensevelir dans l'oubli l'a-
vanture d'Europe sa sur, en lui tra-
ant l'image des viscissitudes de la
fortune humaine. Elle se cite elle-
mme pour exemple (6). Fille d'A-
tlas } qui porte le ciel , et sur des

sept Atlantides , ou Pliades , elle a


la douleur ( 7 ) d'tre spare de ses
surs ( 8 )et de son pre ( 9 ) mais l'es- ;

prance la soutient ,
et elle se flatte
d'tre un jour runie
sa famille ,
et de former septime Pliade (10).
la
La Mythologie ancienne supposoit en
effet y au rapport de Thon (11), qu'une

(1) v. 240.
(2) v. 254.
(3) v. 260.
(4) v 3 6
-
*

(5) v. 3 12 '

(6) v- 318.
(7) v. 324.
(8) v. 330.
C9) v. 340.
(10) v- 345-
00 heon p. 134*
Pliade
U Jr i
V ii R. s i t i s i3
Pliade $ nomme Electre^ amoureuse
du soleil, s'toit spare de ses surs j
avoit t se placer prs d la se-
conde toile du timon du Chariot et $

toit devenue la petite toile qu'on V

remarque , et qu'on appelle le Re-


nard. Dardanus et , ajoute Thoii |
consquemment Emathion ^ loit fils
de cette Pliade et de Jupiter.- Voil
ce que Nonnus a voulu rappelle**
dans le discours qu'il met dans l
bouche de la Pliade, d'est d'aprs
cet exemple , que la Pliade exhorte
Gadmus consentir vivre loin de sa
patrie (
i ) , comme Dardanus ^ Ag J
nor ,
Danas sou oncle ,
&c, Jupi-
ter cependant avoit envoy le neveii
d'Electre ( ) , le fils de Maia Mer* ,

cure au palais d'Electre , pour lui no-


tifier sa volont sur le mariage d'Har-
monie et de Cadmus, qu'il avoit arrt
dans ses dcets ternels. Cette jeune

princesse toit le fruit des amours fur
tifs ( 3 ) de Vnus et de Mars, amours

que Lucien dit tenir une fiction As-


tronomique et qui y appartient ef-
,

fectivement. Nonnus suppose que' les


Heures, ou Saisons ( 4 )y av oient
les
confie ce dpt aux Pliades j o &

(0 v.-
355-
(2) v. 36a.
(3) v 37'
-

(4) 374- ... * ,,


J-
H
:

4
lielig. Univ. Tomell %
^ Pi E L I G I O H
Electre Pliades. C'est une
une des
allusion l'harmonie universelle , r-
tablie par le retour du soleil au point
qumoxai de printemps. Elle est d-
s'gne sous
le nom d'une
jeune fille,
leve par Electre avec Emathion,,
eu avec Faimabie Dieu du Jour ( 1) on :

sait, d'ailleurs ? que les Pliades toient


les astres indicatifs des saisons. L'un
et l'autre sont galement chers Elec-
tre ( 2 ). Ici l'auteur dcrit les soins
3 ) , prend de
qu'Electre , Piade (
l'ducation des deux enfans ^ savoir,
du Jour et de l'Harmonie universelle
et dont le retour se ma-
personlfxe ,
nifeste au lever des Pliades. Ce-
pendant Mercure , dployant ses ai-
arrive au et lui
les , palais d'Electre ,

intime les ordres de Jupiter sur les


noces d'Harmonie et de Cadmus (4).
Mercure lui adresse un salut conu
peu pi es dans les mmes
termes , que
celui qu'on suppose que Gabriel ,
la mme poque , adresse Ma-
rie Je vous salue , lui dit - il
: .,

; Ja
plus heureuse
de toutes les fem-
mes ( 5 ) , vous que Jupiter a ho-
nore de sa couche votre sang va :

(i) v. 380.
(2) v. 381.
(3) v 4- -

(0 v. 415.
v. 4*9
(f)
UniVerseli, h5
donner des an monde. Vous mme
loix
serez place aux cieux de Maia (
h

ma mre , et vous accompagnerez le


char du soleil. Je suis le messager
des Dieux, charg de vous ordonner,
de la part de Jupiter , de donner la
jeune Harmonie en mariage cet
tranger, qui vient de rendre la paix
et la srnit aux deux 1 Don-
( ).
nez la donc Cadmus, ou a cart
de nous tous les maux k-z ) te lies (
:

sont les intentions de


Jupiter , de
Mars et de Vnus.
Voil , peu prs, l'analyse abrge
de ce troisime chant du pome.'
Voyons ses rapports avec la sphre.
Les chants prdns nous orA donn
la position du ciel le soir, gin
prcde
3e
jour quinoxial et les aspects qui
,

prsident la dernire nuit du rgne


du Gnie de's Tnbres. Consulte-ns
actuellement les approches du matin,
et la
premire aurore des beaux jours.
Le dans le signe du Tau-
soleil se lve
reau sous lequel est Orion. Il est
,

prcd des sent Pliades, dont E c-


tre ai c oit partie. Au couchant le Ser-

pentaire ,
Cadmus descend au
, sein
des ilts j aps avoir parcouru 1 es-
pace qui spare l'orient de l'occident,
/et s'tre montr toute la nuit aux re-

CO v. 434-
H 2
ii6 Re.&ioh
g rrds des mortels. Il se trouve alors
en regard avec les Pliades,, cjui mon-
tent l'orient avec le jour. Voil le
fondement de l'allgorie , qui suppose
que Calmas s'embarque et arrive au
palais d'Electre , o il trouve le prince
Emathion ou le Jour qui se mon-
, ,

tre sous les traits d'un beau jeune


homme qui doit sa naissance Elec-
,

tre , qui va rgner sur l'univers.


et
Cadmus , lui - mme a reu de la
Nature toutes les grces du prin-
temps ( i ). lie pote semble mettre
une opposition entre ces deux aspects
du Serpentaire , ou entre celui du
matin , poque de son coucher , et
celui du soir , poque de son lever.
Car il dit ici ( 2 ) , Cadmus s'embar-
que le matin , lorsque l'Aurore eut
dissip l'obscurit de la nuit ; au lieu
que plus haut ( 3 ) o il s'agit de ,

son apparition du soir , il lui dit :

Invoque de nuit Ophiucus. C'toit


aussi la nuit que ceux de Gortynie ,
en Crte , disoient qu'ils avoient des
apparitions de Cadmus (4) Ainsi les
astres du soir et du matin sont les
acteurs principaux de cette fiction.

(1) .
4. v. 127.
(2J I.
3. V. 17.
(3) 1- 2 V. 672. :

{4) Soiin p. 252,


Uni YER SELLE. 117
Chant quatrime.
Le quatrime chant nous offre, pour
premier tableau Mercure 1 qui, , ( ) ,

l'aide de ses a. es et de ses talonires^ re-


monte vers l'Olympe, an^s avoir ac-
compli son message. E ctre appelle
Harmonie ( 2. ), et ia conduit travers
les d'un grand appartement
salles
compos de sept pices ( 3 ). Ce nom-
bre contient une allusion manifeste
aux sept sphres , que les anciens d-
signoient sous une foule d'emblmes,
tels que les sept chambres de
Moloch ,
les sept tuyaux de la
flte de Pan , &c. Eile lui fait part
des intentions de Jupiter , que Mer-
cure venoit de lui notifier (4)- La-
jeune Harmonie se refuse contracter
un hymen avec un aventurier tel que
Cad mus et conjure Electre de ne pas
,

l'y forcer ( 5 ). Elle rvoque mme en


doute les prtendus services que l'on
dit que Cadmus un simple mortel 9 ,

a pu rendre Jupiter 6 ). Ses refus (

sont accompagns de larmes (


7 ). Mais

(1) T. 4. v. 1,

a) v. 7.
(3) v -
H<
GO v - 2 5-

(6) v. 50,
v.
11) 4,
1 8 Religion
Vnus, sons la forme de la Persuasion ,
Tient servir les amours de Cadmus ,
qu'elle feint d'aimer { i ) perdueraent,
et qui elc prodigue les plus grands
loges (.2 ), afin de piquer le dsir de
la jeune Harmonie par l rrviit ,
et de lu donner une
grande ide du
bonheur que lui promet; cette hyme-
ne. Elle va jusqu' la prier de lui
cder ( 3 ) ce nouvel poux 9 dont elle
vaute la beaut ( 4 ) > es grces , et^

rlquenc< . (5 ) Eile prie enfin Harmo-


nie, suppos qu'elle ne veuille pas lui
cder Cadmus, de la prendre au moins
au nombre de ses femmes, afin qu'elle
puisse ls accompagner, et jouir partout
de la vue de cet aimable
tranger ( 6 ).
Venu , achevant ce discours, touche
de sou ce^te
puissant 7 ) la jeune (

Harmonie qui del change de rso-


,

lu non, et
qui sent impression de 1 A-
1

mour eu faveur de l'tranger, qu'elle"


avoit d'abord ddaign. Del elle con-
sent suivre
par-tout Cadmus o il ,

voudra l'emmener (8). Elle fait ses

CO v- 73.

(2) v. 105.
(3) v H3--

(4) v. 126.
(5) v. 140.
i6y v. 162.
(7) v. 177.
(8) v. 190a
Universelle. %a
adieux Electre et au jeune Xima-
talon ( a ) , sa patrie et aux lieux o
elle a t leve. Elle suit les pas du
voyageur oriental
( vers le rivage o
2,
) ,

dj toit rassemble toute sa troupe,


prs du vaisseau ( 3). Le vent printanier
agitoit doucement les voiles on s'embar- :

que , et les deux amans arrivent en


Grce ( 4)> Cad mus porte la connois-

sarce des Lettres ( 5 et derAstronomie,


)

cm ii avoit reue cls 6 ).


( Egyptiens
Le premier soin de Cadmus, en ar-
rivant en Grce , fut d'aller consulter
1 oracle de Delphes ( 7 ) , qui lui ap-
prend que le buf , qui a enlev sa
sur , n'est pasun animal terrestre ;

que c'est le Taureau de l'Olympe 8 ( ) ;

qu'inutilement il le cherchrent sur


3a terre. En consquence il l'exhorte
renoncera ses recherches et l'es- ,

poir de satisfaire aux dsirs de son


pre. Ii l'invite se fixer dans une
terre trangre, et btir une ville, ( 9 )

qui portera le nom de la Thbes d'E-


gypte sa patrie. Il lui dit , que le lieu

(0 v.
xao Religion
pu verra une vache divine se repo-
il

ser de fatigue j sera le lieu o il doit


former cet tablissement ( i ). admus,
(ipcile aux Ordres du Dieu, sort d
temnl , et apperoit aussi tt une va?
eue, qui devient son guide. Il arrive
sur ses traces les lieivx o
, dans ion
prit piqu par morsure dulaScor-
pion s). L s'arrta la vache
( qui
,

Revoit se reposer au lieu destin pour


la ville nouvelle qu'avoit ordre de
,

btir (3). On voit ici une al-


admus
lusion manifeste au coucher du Tau-
reau , toujours accompagn de celni d'O-
rion , plac au-dessous de lui, plus au
mdi, au moment o monte l'orient
le Sporpiqn sur lequel est plac ad-
,

mus ou le Serpentaire , et avec lequel


,

il se lve l'entre de la nuit (lx). Voil

le phnomne cleste, que le pote a ex-


prim dans cette fiction. Cadrnus, ou le
Serpentaire se prpare immoler cette
vacije (4)- ^ s'apperoit qu'il manque
J'eau peur le sacrifice. l va pour eu
phlerher la fontaine Dirce , qu'il
trouve dfendue par un norme serpent
iil s de Mars. Ceci est une allusion au Sey-

pendu ple ,qui monte avec admus ,


g|
avec ie Scorpion, domicile de ^{|rs^

m
UXVERSELLE. .
2.1

Thon ( i ) en effet > dit que le Dra-


,

gon du ple est le mme que celui


que tua Cad mus. Le monstre dvore
plusieurs des compagnons de Cadmus,
dont Nonnus dcrit la mort malheu-
reuse (2). Minerve arme de son
gide ( ) 3 ,
ou la Divinit qui
,
avoit
attach au ple ce terrible dragon , sui-
vant liygin ( 4 ) vient au secours de
,

Cadmus et de son arme. Elle rappelle


Cadmus son triomphe sur le gant
Typhe , et sur les gans aux pieds
de serpent. Eie lui demande s'il
a peur aujourd'hui d'un serpent,
seul et unique (5). Elle lui ordonne
de tuer celui - ci , 'en semer les
dents ( 6 ) , et de tuer aussi - tt les
gans , qui natront des sillons o il
les aura semes. L'ordre de la Desse
est excut ( 7 ). Cadmus tue le
dragon,
et en sme les dents ( 8 Des gans
).
sortent bien-tt des sillons, et parois-
sent tout arms (9 ). Cadmus les mois-

(0 Theon ,
122 11 E L I G I 1T

sonne ( i ) > et eux - mmes s'entre-


tuent (
2 )
.

Chant cinquime.
A la suite de cette victoire, Cadmus
fait tin sacrifice ,
dans lequel il immole
la vache (3 qui lui avoit servi de
)

guide. Il
jette ensuite les ibndemensde
la ville deThbes ( 4 ).>
c
l
u * retr ac e ers
pe-
tii l'harmonie unive* selle duMoho.
'
5 )

Nous avons dj vu Osiris ( 6 ), le Bac-


chus Egyptien fonder galement en ,

Egypte une ville appelleTnbes, dans


il lve un
laquell e magnifique temple
rnmon son pre , qui oit aussi
pre de Bacelus (zraa). Aussi d'autres
auteurs attribuent Bacclrus la cons-
truction de ce mme temple. On se rap-
pelle galf mentquej dans la fable d'Her-
cule on fait btir Thbes par ce H-
,

ros ( 7 ) , aprs qu'il eut dfait Je tvran


Buuris , qui , comme Orior? pomsui- .

voit les Pliades. Ceci est une nouvelle


concidence entre toutes ces anciennes
fie* ions, et entre leurs
rapports avec la
pai tie du ciel qui lpond au Blier ,
au

Ci) v 442.
v. 460.
(2)
'

(3) 5- v. 5-
(-0 v -
5c-
(5) v- 87.
(6) Ci-de.us chap. 2.

(7) Ci-defus, ci. ,


Uni verselle. o3
Taureau ,
Oi ion , et aux Pliades ;
c'est--dire , l'ancien point tjuiiioxial
d printemps, que ixit Cadmus, ou. le

Serpentaire, par sin lever du soir. Nous


ne pouvons trop faire remarquer tous
ces rapprochemens. Afin une nous ne
puissions pas nous mprend] e sur les
rapports que le systme du Monde, l'or-
d e , et l'harmonie de la Nature rtabli
par Cadmus, dsigne ici par ses n.es
avec Harmonie, ont avec la fondation
de la nouvelle ville , le pote non s en
dcrit le plan \ et il n'est pas difficile de
voir qu'il est tout entier calqu sur Tor-
dre du monde 1 ). Cadmus la btit de
(

forme circulaire (2.) telle que celle qu'a


,

la
sphre. Des rues la traversent dans le
sens des quatre coins du ciel , et abou-
tissent aux quatre points Nord Midi , ,

Oient, et Occident. ES le a sept gran-


des portes j dont le but dit le pote,
,

est de retracer les sept


sphres clestes.
Chacune de ces portes toit consacre
une Plante , ou une des sept sph-
res ( 3 ). La premire porte toit celle
de la Lune (riz) ; la seconde , cde de
Mercure; la troisime $ celle de \ -
nus ; la
quatrime , ou la porte du mi-
lieu , toit la porte du Soleil ; la citi-

(0 v 54-
-

(2) v. 64.

(3) v- 68.
12.4 Reiicioi
qu'me, celle de Mars; la sixime J
celle de Jupiter 5 et la dernire ( 1 ) ,
celle de Saturne. Ainsi la porte du So-
leil torc la quarte de l'harmonie uni-
verselle , place que Martianus Cape la
lui
assigne, dans son superbe Hymne ar,
S ai.. Cette distribution de la ville bi-
t'e sur le lieu mme o, se reposa la
\ che divine , emblme de l'animal
c ste , et de la forme d'Io , qui fUoit
?

autrefois le printemps, et ie point ;ui-


rtoxi d , ou le point de dpart de toutes
les sphres clestes , renferme trop dfj

rapports avec l'harmonie du Monde ,


pour qu'il pui se rester aucun doute sur
e but mystrieux de cette allgorie
consacre dans un pome solaire.
? Tel toit le plan ( a ) dit le pote ,
_,

de cette ville sainte (o%) y qui Cad-


mus donna le nom de la Thbes d'E^
gypte et dans laquelle il retraa les.
,

images varies de l'Olympe , avec qui


elle sembloit rivaliser, A la suite de
a description de l'harmonie ^ ou du
systme harmonique du Monde , r-
tabli au
printemps , et dsign myst-
rieusement sous l'emblme de la ville
sainte^ don.Cadmus jette les fonder
mens au moment o il va s'unir la
,

belle Harmonie, fille de Mars et d&

(1) v. 84, y

Universelle; 12^
Vnus , le pcte nous peint les Mu-
ses ( 1 ) , qui clbrent par leurs con-
certs et leurs danses cet heureux hy-
mene. Vnus prpare le lit nuptial ,
et Mars dsarm danse cette agra-
ble fte (). Apollon Ismnien , avec
sa lyre aux sept cordes vient cette ,

noce , accompagn des neuf Muses. La


Victoire est aussi de la fte , et pour
clbrer le triomphe de C^dmus, elle
entonne les chans d'Hymne ( 3 ). Th-
bes est alors le sjour de la cour cleste,
qui vient y donner es ftes.
Cependant (4), le Dragon du pleQys),
voisin de l'Ourse mntoit sur l'hori-
,

zon avec nuit, et prsngeoit Cad-


la

rons, ce cjui devoit lui arriver un jour


dans sa mtamorphose. Les Dieux font
chacun leurs prsens aux nouveaux
poux 5 ). Ces Dieux sont Jupiter ,
(

Junon , Neptune Mars Mercure ,, ,

Apollon Vulcain Vnus. On remarque


, ,

sur-tout , que Vulcain place sur la tte


d'Harmonie une couronne d'or ^ or-
ne de pierres de diverses couleurs ( 6),
allusion, peut-tre , la Couronne Bo-
rale , place sur le serpent que tient
~
(0 v. 88.
(2) v- 94.
C3) v- 101.
(4) V. I 23
(5; v. 125.
ijj v. 132.
%l6 R E L I G I O I
Opruuous ou Cadmus,
et qu'on dit ,

ire Fouvrage de Vulcain. Vnus lui


donne un collier de perles (i). Ce col-
lier reprsntpk des serpens entrelacs,
et des pierres prcieuses (qi) , telles que
cellesquiorn oient (2) eratioualetlarobe
du grand prtre ds Juifs. El les fi g croient
le Soleil la Lune, et les iniens qui
,

y toient retracs par des couleurs ana-


et leur na-
logues leur teinte,
ture (3 ). A l'endroit o s'unissoient *es
serpens entrelacs, l'aigle, ligure sym-
bolique du Soleil , y toit reprsente
avec les ailes dployes. Teile est peu
prs la description que
nous fait Non-
nus du fameux collier que Vnus donna
sa fille Harmonie, qui bientt devint
mre de plusieurs ennuis (4)- Une des
filles d Cdmus, ta plus fameuse dans ce

pome , fut Sml (5), qui- dvoit


donner nisssnce Bacchus. hros du
pome des Honysiaques. C'est pour ar-
i

river l, que le pote nous a entretenu


de Cadmus et de ses noces avec Harmo-
nie. Les surs de Smel (6) croient Au-
tono, nry, et Agave 9 princiesses ga-
lement clbres dan* 1j Mythol< gie , et

(\) v. 136.
l'a) Jofephi. 3-c 8. Ckm.Alex. Str.l. 5-P.575.
($) y- 180.
(f)
v- iyo.

(5) v- 203.
(6J Y. 196,
Universelle. 127
dont Nonrms nous raconte es aventu- 3

res, dans plusieurs morceaux pisodi-


ques de son pome,, et en partipuiir ,
dans ce cinquime chant. C'est ainsi
qu'en nous pariant d'utono., l'ane
des filles de admu^ ( 1 ), qui pousa
riste, fils d'Apollon et de Cyiue, ii
nous dtaille, asseq longuement, l'his-
toire du berger* Ariste ,
histoire que
tout le monde connot par suite ,
;
et
celle du malheureux Acton,leur fils ( 2. ),

chang en cerf, et dchir par ses pro-


pres chiens ( 3 ). Tout ce rcit est d'une
tendue dmesure, et ou y trouve une
longue description du deuil des pa-
rons de cet infortun chasseur. L'his-
toire des enfans des deux autres
surs, ou de ceux d'Agave, mre de
Penthe, et d'Ino, mre de Mlierte
et de Larque est trs-courte ( 4 ) ^ e
,

pote s'empresse de nous parler du fils


de Sml, ou de Bacchns qui est le ,

sujet de son pome. Sml avoit t


rserve pour un hymen infiniment
plus glorieux ( 5 ). Car Jupiter djk
indite de remplacer le premier Bac-
chus Zagreus , qu'il avoit eu de ses
amours avec Proserpine , dans sa m-

v 21 s.
()
(1) v- 290.
(3) v. 33-
W v -
555 &c
(S) v. 562.
12.8 Religion
tamorphose en serpent ( 1 , et dont )

nous avons donn plus haut l'expli-


cation , en parlant de la fameuse for-
mule des initis z ) , o Ton disoit ,
(

et Le
Dragon engendra le Taureau ,
& le Taureau engendra le Dragon. A
l'occafion.de ce premier Bacchus l .,

pote nous racconte les circonstances


de cette aventure, & des amours de Ju-
piter &
de Proserpine fille de Crs. ( 3 )
Ce rcit est ie sujet de la fin du cin-
quime chant,, et du commencement du
frxime.

Chant sixime;
Ce nouveau livre roule tout entier
sur la naissance (4 ) et la mort du
premier Bacchus que les Titans firent
,

5 et dont Jupiter vengea la


prir )(

mort par l'embrasement du monde. IL


envoya ensuite un dluge sur la terre
coupable (6) quiavoit donn naissance
,

aux Titans meurtriers de son fils.


Ici est une longue description du dlu-

ge & de ses effets (7). C'est la suite de


cette grande catastrophe^ que nat le

fi) v. 570.
(2) Ci-deffus p. 8081.
(3) v- 610 621.

(+) L- 6- v. 1 1030.

QS) v 165172.
-

(6) v. 230.
(j) v. 25 340 38,
diei*
XJ N I V E R SE LU; 22C2

dieu qui doit apprendre aux hommes


cultiver la vigne, et leur dcouvrir, com-
me No , la suite du dlnge des <lui>:s,-
la prcieuse liqueur qui chasse les noir3
soucis des mortels. Ici va commen-
cer le rcit des amours de Jupiter et d
lailledeCadmus etd'Harmonie ^ ou de
la jeune Smi ^ mre du second Bac-
chus. Car l'histoire du premier Bacchus
ne peut tre regarde que comme un
long pisode ^intercai entre te mariage
de Cadmus et d'Harmonie , d'o nat
Sml , et la naissance de Bacchus fils
de Sml. C'est donc ici proprement
K 1

nue va commencer l'histoire de la nais-


sance de Bacchus , prcde du rcit
des amours de Jupiter avec la fille de
Cadmus*

Chant septime,
Le chant septime du pome a$
Nonnus contiendra ces rcits.
Le pole commence ce chant par
nous prsenter l'amour occup du soir:
de rparer les ruines du monde, (i) Mais
l'espce humaine toit livre aux soin?
rongeurs. Le vin qui dissipe les noirs
soucis navoit point encore t donn x

aux hommes (2.) ; ce ne fut qu'aprs le

(1) Dinyfiaq L. 7,

(ji) v. 7 11 16.

Relig. Univ. Tome III* 1


130 Heli&iow
dluge que nacquit Bacchus , ou le dieu
pre del libre gaiet que donne le vin.
AEon ou le temps (1) au mille formes .

tenant en main la clef des gnrations,


va trouver Jupiter, pour lui reprsenter
lesmalheurs de l'homme. (2) Il refuse
de gouverner dsormais un monde des-
tin autant de maux > (3) et des hom-
mes dont la vie est si courte et si traver-
se de peines. En vain , dit-il , a-t-on in-
vent la lyre 5 ses accords harmonieux
ne dissipent pas tous les chagrins. (4)
Il accuse Pandore d'avoir ouvert la
boete fatale , d'o sont sortis tous les
maux 5 et ne reconnot point la pru-
dence de Promthe 9 qui pour y rem-
dier , n'a pas song drober aux dieux
leur nectar , plus tt que le feu sacr
qu'il leur a ravi. (5) C toit l le prsent
qu'il',
devoit faire aux hommes f afin de
noyer dans cette liqueur tous les chagrins
du monde. ( 6 ) Jupiter, aprs l'avoir en-
tendu , cherche le rassurer en lui d-
couvrant les secrets du destin., ( 7 ) et lui
rvle le mystre de la naissance future
de Bacchus son fils , qui doit apporter

(1) v. 23
(1) v. 30.

W v- 52.

(5) v - 60.
(6) v. 63-
iij v. 72.
Universelle. i3i
aux hommes une liqueur aussi douce
quele nectar. ( 1 ) Cis, ajoute Jupiter,
vient de couvrir rcemment d'pis les
sillons ( 2 ) et bientt mon fils fera cou-
;

ler des ruisseaux de vin , qu'il expri-


mera des fruits de l'automne. ( 3 ) Toute
la terre chantera sa prsence. 4 ) Vain-
(

queur des Gans et des Indiens , il


viendra sur la vote thre parcourir
la route des astres et tenir la foudre
avec Jupiter son pre. (5) L il sei a bril-
lant des grces de la jeunesse et une,

mitre en forme de serpens entortills


couronnera sa tte. Il partagera les
honneurs des immortels, 6) sous le titre
(

de Bacchus dieu des raisins. Ainsi parla


Jupiter. ( 7 ) Les Parques et les Heures
lui applaudirent. Aprs cet entretien ,
le dieu du temps se rendit chez Har-
monie , et Jupiter au palais de Ju-
non. (8)
Cependant l'amour, ce dieu adroit,
qui neprendde leons que de lui-mme
et qui gouverne le temps, api es avoir
branl les portes tnbreuses du cahos

fO v. 77.
fO v. 8g.
(%) v - 9-
fi) v - 95-
(5) v 9**.
-

(f>) V. 102.
(7) v. 105.
(js) v. 109.

la
l3a Religion
primitif du monde , l'amour s'avanoit
avec son carquois , qui renfermoit les
duze traits de feu destins {r) per-
cer le cur de Jupiter dans ses diverses
mtamorphoses. (.1) Chaque flche avoit
son inscription , qui marquoit sa des-
tination. La premire (su) toit celle
qui. le pera, lorsqu'il devint amoureux
de la belle Io, (2) mtamorphose en va-
che et place ensuite dans la constella-
tion du Taureau. La seconde servit aux
amours de Jupiter et d'Europe. La troi-
sime ceux de Jupiter Pluton ou ser-
pent avec Proserpine. La quatrime aux
amours de Jupiter pluie d'or avec Da-
na. La cinquime le rendit amoureux
de Sml. La sixime ( ti d'Egme ) ,

sous la forme d'aigle. La septime le


rendit amoureux d'Antiope. La hui-
time de Lda. La neuvime de la
nymphe Dia Perreia sous la for-
-
,

me du cheval. La dixime le fit


amant d'Alcmne. La onzime de Lao-
damie , et la douzime d'Olympias.
(
3 ) Ce fut la cinquime flche que
prit l'amour , pour l'adapter son
arc. (A) Il l'entrelace de lierre et la

trempe toute entire dans le nectar ,

CO v.
Universelle. i33
afin que Bacchus fasse monter le jus
que nous donne l'automne. Ici le pote
nous peint la jeune Sinl qui ds le ,

matin aussi vigilante que l'aurore, (i)


,

fouettoit des mulets attachs un char/


et cela la suite d'un
songe, qu'elle
avoit eu et dont le pote nous donne
les dtails. On y remarque sur-tout un
prsage qui annonce la foudre , dont
elle sera et le soin
frappe (#2) que prit
Jupiter de son fruit , qu'il cacha dans
sa cuisse , jusqu' ce qu'il eut amen
terme un fils arm des cornes du tau-
reau , (2) et qui sembloit tre de la na-
ture de cet animal. C'est une prcieuse
circonstance, qui nous foit voir , que le
fils de Sem comme celui de Proser-
,

pine , avoit les mmes traits taurifor-


mes. Cadmus son pre consulte Tire-
sias Eui ope sa fille au temple de Mi-
et.

nerve, pour sacrifier Jupiter,dieude la


foudre., un taureau qui retraoit l'i-
,

mage du dieu Bacchus , (3) et un bouc


ennemi des fruits de l'automne. De l
Sml passa sur les rives de i'Asopus, o
elle descendit pour scbaigner. (4) Ce lut
l que Jupiter l'apperut au moment o
elle s'amusoit
nager. (5) L'amour lan-

o;v. 137,
f2) V. 153,
v. 164.
(3)
(4) v. 185.
Cl) v. 190.
1 *
*534 R e n 6 i o m
ca son dans le cur du Dieu ( i V
trait ,

qui, pour mieux observer son amante, se


mtamorphose en aigle et voltige sur le
fleuve o elle sebaigne. 2 Ici le
pote ( )

dcrit l'admiration du matre des dieux


a vue des charmes de la belle Sml,

qu'il compare Vnus. (3) L'clat du


jour MKiit ses amours il presse le soleil ;

dfinir sa course, et il appeilela nuit trop


lente venir prter ses voiles au mystre
de ses jouissances. (4) Enfin la nuit
arrive; le ciel ne brille plus que de l'-
clat Jtles toiles 5 ( 5 ) Jupiter descend
chez Snil, et lui prodigue ses faveurs ,
en prenant p;s d'elle toutes les formes
que l'antiquit donne Bacchus , ( 6 ) ou
qui tiennent ses attributs. Il passe suc-
cessivement par les formes du taureau ,
(.a? 2) du lion, del panthre etdu daim qui
fournissent l'habulementdeBacchus; par
celle du serpent tortueux , pour donner
naissance au dieu qui tient le sceptre de
l'automne. (7) Jupiter se fait enfin con-
notre son amante , (8) devenue mre
au milieu des fleurs , que la terre fait
alors eclore de son sein , et du bruit des

Ci) v- 200.
(2) v. 214.
f$J v. 231.

(4) V. 2$$.
00 v S 10 -

(6). v. 32o &c.


(7) v. 338.
Universelle i35
foudres du matre du tonnere. Il la con-
sole et il lui promet de la placer un jour
dans les champs de l'Olympe o biiilent
les astres. (1)

Chant huitime.
Aprs avoir consol Sml , par la
comparaison qu'il fait de sa destine
avec celle de ses autres amantes ^ Jupi-
ter remonte aux cieux, et laisse la fille
de Cadnros enceinte , dans le palais de
son pre. (2). Ses formes s'arrondissent et
trahissent sa grossesse. Dj elle prend
du got pour le lierre , dont elle entre-
lace la couronne (3) qui orne sa tte.
Entend-elle le sonde quelqu'instrument?
dj elle se prpare danser et imiter
les churs des Bacchantes ; (4) et son
fils
qui dans son sein semble
s'agite
accompagner sa mre. (5) Mais bientt
l'envie , sous la forme de P\ars , (6) lui
suscite pour ennemies Minerve et Ju-
non. (7) Elle rappelle Junon les infi-
dlits de son poux ,
dont le ciel re-
trace encore toute l'histoire 9 depuis

(.0 v. 3!?.
2) Dionyfiaq. L. 8. Y. 7.
(3) v 10.
-

(4) v. 16.

(5) v. 28.

(6) v. 39.

M
(?) v. **.
36 E.IIICIOH
gu'il y a transport presque toutes ses
amantes et les enfans qu'il a eus des
,

fb 01 in es mortelles.
( i Cal lis to occupe)

le voisinagedu ple, Les sept pliades


forment aux cieux leur chur. Electre
en effet y mle son clat avec celui
de la lune. ( 2. Apollon est fils de
)

Latone. Ganymde, n mortel, habitera


donc cieux ? on y verra arriver un.
les

jour Smi et Bacchus 5 et brider


Ariadne avec sa couronne ? ( 3 Non, dt )

Mars ou plutt l'envie sous sa forme ,


je ne puis plus rester aux cieux , pour y
yoir transplante toute la race des mor-
tels-Je vais me retirer en Thrace, ( 4 )
plr.ttque d'tre tmoin de cette profa-
nation du temple des dieux, et de voir
Andromde Perse , sa tte de M-
,

dise et son harpe et les formes horri-


bles del Baleine. 5 ) Ainsi parloitl'en-
(

vie j jalous des destines de Sml ,


qui l'appeloient aux cieux avec son fils,
Junon mdite ds ce moment un stra-
tagme pour se venger de cette nouvelle
,

amante. (6) lle s'adresse lr desse


de la fourberie , qui erroit sur les moih
|agnes de la Crte , son sjour fariii

(0 Ti 7?.

(0 v, 98.'

V. >
Universelle. ioj
Elle lui conte ses chagrins et ses
lier. (1)
alarmes :
(2) elle lui dit qu'elle craint

que Jupiter ne finisse par la bannir du


ciel et qu'il ne fasse de Sml la reine
,

des cieu. (3) Elle la prie de laservir et


de lui prter sa ceinture magique , afin
qu'elle puisse par ses charmes rappeller
dans l'Olympe Mars son fils, qui s'en est
exil. (4) La desse de la fourberie ^
trompe elle-mme par Junon > lui ac-
corde ce que celle-ci lui a demand. (5)
Arme de cette ceinture , Junon se rend
dans l'appartement de Sml, (6 dgui-
;

se sous la forme de l'ancienne nourrice


d'Europe et de Cadmus. (7) Elle feint de
s'attendrir sur le sort de la jeune prin-
cesse , dont la rputation est attaque
dans le public. (8) Elle linlerroge et lui
demande, s'il est vrai qu'on lui ait ravi
l'honneur ; quel est le mortel oue dieu
quia eu ses premires faveurs. (9) Aprs
diffrentes questions qu'elle lui fait sur
le nom du dieu , soit Mars , soit Mer-
cure j soit Apollon , soit Neptune ? (iq)

m
i38 Religion
elle lui donne entendre , que si elle
croit que c'est Jupiter , elle n'a d'au-
tre moyen de s'en assurer , que d'inviter
ce dieu venir chez elle dans tout l'clat
de sa gloire ,
et arm de
sa foudre (i) :

qu' ces traits elle ne pourra le mcon-


iotre. La jeune princesse , trompe et
aveugle par l'ambition, demande son
amant cette marque distingue de sa
tendresse. (2) Elle veut qu'il se montre
elle tel qu'il parot aux yeux de Ju-
iion , lorsqu'il partage sa couche. (3)
Elle se plaint de ne l'avoir encore vu
Tenir que sous la forme de taureau (4) et
de serpent , tandis que Junon le reoit
tel
qu'il est lorsqu'il lance le tonnere ;et
qu'elle touche elle mme sa foudre. (5)
Elle veut dans ses amours plus de bruit
et plus d'clat. Je n'ai point encore vu
en vous , formes majes-
lai dit-elle ,
les
tueuses d'un dieu. (6) Jupiter s'afflige
de
cette demande indiscrte , (7) -et accuse
les Parques ennemies de son amante.
Comme il. en prvoit les suites et qu'il
"veut sauver Bacchus, il charge Mercure
d'arracher ce jeune enfant aux feux ter-

0) v. 250.
(2) V- 2^0. &C
(3) v. 298.
C4> ^ 322.
C5) v. 318.
C6 ) v -
343-
G) v. 356
U ni v
s i e, n139
s t
ribles, ( ) qui
vont
1 consumer sa mre
Thyon. (yi) II fait quelques reprsen-
tations son imprudente amante, sur
les elle 2)
dangers auxquels s'expose ;(
enfin il finit par lui accorder sa deman-
de. ( 3 ) Sml s'enorgueillir, de cette fa-
veur singulire, qui la place infiniment
au-dessus de ses surs. ( 4) Tarais que
cette princesse infortune , ivre d'or-
gueil et de joie , veut toucher la foudre
redoutable 3 ( 5 ) elle prit au milieu de
ses feux. Son fils chappe l'incendie
qui consume sa mre , (6) sauv par les
soins de Mercure. Jupiter, sensible au
malheur de son amante , la place au
ciel, ( 7 ) ou sur la vote des astres; elle
y a poursocit Jupiter, Mercure, Mars.,
Vnus , et la Lune ou Diane.

Chant neuvime.
f

Cependant matre des dieux dpose


le
dans sa cuisse le jeune Bacchus, (8)

jusqu' ce que le ftus soit arriv


terme ,
et alors il l'en retire , pour le

O) v. 354.
(2) v. 365.
(3) v, 370.
(4) v. 385.
(5) v -
39-
(6) v. 400.
(n) v. 410.
(8; L. 9. y, 3,
*4 Religion
mettre au jour. Au moment de cette
nouvelle naissance cle Bacchus , les
Heu es ( 1 se trouvent prtes pour le re-
)

cevoir et lui mettent sur la tte une


couronne de lierre. Elles entrelacent sa
c >fui' e du craste tortueux, ou du ser-
pent dont le front est arm de cornes ,
afin de retracer la double nature de Bac-
chus taureau et serpent. ( i ) On se rap-
pelle en effet , que ces formes toient
celles du dieu Bacchus taureau fils du
tel le reprsentoient les
serpent , que
mysiagogues qui nous ont laisse la fa-
,

meuse formule, dont nous avons si sou-


vent parl. Quant aux attributs de tau-
reau , ou epithle de tauriforme et
i

de dieu qui a la nature du taureau , ja-


mais Nonnus ne manque de la donner
Bacchus. Il l'anpelle l'enfant bien en-
corne, image de alune. ( 3 ) il nous peint
Mercure , qui le porte travers les airs,
pour le remettre et le confier des nym-
phes, qu'il dit tre nymphes des eaux. (22)
Telles toient les Hyades. Junon les
ayant rendu f'n rieuses, ( 4 ) Mercure fut
oblig de le retirer, pour le confiera
no (5) fille deCadmus et surdeSml^

flj V. 12.
(2) V, 15.

($) v 40.
Universelle. \^\
desse marine , mre de Palrnon. (1)
Les deux enfans sont nourris ensem-
ble. (2) Mais Junon ayant encore mena-
c de sa colre cette nouvelle nourrice,
Mercure le retire des mains d'Ino , pour
le remettre en dpt Rha ou
Cybie
elle-mme, (3) qui en prend soin. Ds sa
plus tendre jeunesse , la desse lui ap~
monter sur un char attel de
ions animaux consacrs au soleil. (4)
)rend ,

Ainii Bacchus croissoitet se fortifioitde


jour en jour sous la tutele de Rha , ou
de l'pouse d'Ammon, suivant la tholo-
gie des Libyens. Il y a cette diffrence
entre les deux traditions^ que dans celle
des Libyens Rha , femme d'mmon ,
est jalouse de Bacchus , et son ennemie ,
comme Junon , au-lieu qu'ici , c'est elle

qui le nourrit. (5)


Nonnus nous peint les Pans > (6) ou
les gnies pieds de chvres , qui dan-
sent autour du jeune Bacchus et com- ,

posent le cortge du dieu aux formes de


taureau. C'est--dire qu'il donne au so-
leil
quinoxial, nourri par les Hyades ,
au Bacchus de Thyon, une desHya-
fils

des, le mme cortge qu'il a auxcieux.

(1) v.
r^% Reiicion
Car au-dessus du Taureau , est le Cocher
avecsachvreetseschevreauxfdsdePan,
puisqu'Aigaia chvre est femme de Pan.
Les Pans clbrent leurs danses en r-
ptant le nom de Bacchus > tandis que
Sml , encore brlante (i) aux cieux,
s'enorgueillit des succs de son fils et des
soins particuliers qu'en prenoient Jupi-
ter et Cybie.(a) Cependant Junon irrite
contre Ino , (3) qui avoit os recevoir
Bacchus et le nourrir , se dclare contre
elle et accable de malheur sa maison.
Tout morceau pisodique , qui ren-
le
ferme de cette vengeance de Ju-
le rcit
non remplit le reste de ce chant et une
,

partie du chant suivant.

Chant dixime.
Parmi les diffrens traits de cet
pisode ,
on y distingue sur-tout ce-
lui du blier toison d'or , qoi por-
ta ( 4
Phryxus
) , et Heil
et qui , par
son lever du matin avec le Cocher y
annonoit Fquinoxe du printemps.
Nous en avons parl plus au long dans
notre explication du pome des Argo-
nautes. A la suite de cet pisode le ,

pote nous ramne en Lydie , o Bac-

Ci; v. 205.
(l) V. 222.
(%) v. 243.

^4) L. 10. y. ioc.


t?*r i v e r s e l
1^3 i e;
chus ( )
i toit lev
, jouant avec les Sa-
tyres , et se baignant dans les eaux
du Pactole, (2, ) dont les rives sont bor-
des de verdure m aille de fleurs. C'est
l que, jouant sur les coteaux de Phry-
gie, il fait conrsoissance
d'un jeune Sa-
tyre, appelle Amplus, ou la Vigne. ( 3 )
Le pote nous fait la peinture de ce
charmant enfant et; de ses glaces nais-
santes (4 ) , qui inspirent, Bacchus de
l'intrt pour lui. Bacchus l'aborde ; lui
dit choses les' plus flatteuses. Il le
les

questione sur sa naissance ( 5 ) , et finit


par dire qu'il le connat et qu'il sait qu'il
est fils du Soleil et del I->une ( 6 ). Bac-
chus en devient amoureux (7 ). 11 n'est
content que lorsqu'il est avec lui , et
s'afflige
de son absence (8). L'amour
d'mpelus lui tient lieu de tout \ il finit
par le demander Jupiter , et il sollicite
cette grce avec les plus vives instan-
ces ( 9 ). Ici le po'te nous fait la descrip-
tion de leurs jeux et de leurs amuse-
mens (10). On voit Baccius qui prend
i
(i)v. 140.
(2; v. 145.
<3V v. 178.
(l) V.
I&O.
(5) v-
*9 6-

(6j v. 214.
(y v. 220.

(6j v. 229.
fyj v. 292.
, (ioj v. 330.
1 44 RligiotT
plaifir
se laisser vaincre par celui qu'il
aime ().Ampelus est toujours vain-
queur la lutte ( 2, ) et la course. Dans
ce dernier combat , Lenaeus oue jeune
dressoir et Cissus , le jeune lierre cou-
rurent avec Ampelus ou avec le jeune la
Vigne et celui-ci eut encore la victoire(3;<
On apperoit aisment , que tout
ceci n'est qu'une allgorie sur l'amour
de Bacchus pour la vigne , dsigne ici
sous l'emblme d'un jeune enfant , qui
a pour camarades Pressoir et Lierre , et
pour amant Bacchus, Dieu des vendan-
ges. Nonnus a rendu par une allgorie
potique ce que Diodore ( 4 ) dit plus
,

simplement , lorsqu'il
raconte que Bac-
chus lev Nvse dcouvrit au milieu
des jeux de l'enfance l'arbuste prcieux
qui porte le raifin , ou la vigne et qu'il
apprit en exprimer le jus. Cette
ma-
nire de traiter potiquement une ide
trs-simple , et de lui donner un grand
dveloppement par une suite d'allgo-
ries, toitla manire de faire des an*
ciens prtres et des potes sacrs ; et ce
seul trait doit nous faire saisir le carac-
tre original de toute la mythologie*
Yoil son gnie, voil son style.

(i) v. 360,
V v. 375-

(4) Dicdor .
3. c. 142. .
4. c 147-
Ghant
Chant onzime.
Le chant suivant , ou le onzime
chant du ponie contient le tableau des
diffrens des deux
jeux et des exercices
amis. Le troisime exercice est celui du

nageur. ()Bacchus le propose Arnpelus


ou la Vigne. Lis se plongent dans les
eaux du Pactole ; (2) Ampeins remporte
encore la victoire que son amant se
,

plat
lui abandonner (3). Mais le jeune
Vainqueur a l'imprudence de vouloir
jouer avec les animaux des forets (4) 5
et ii se met dans la cas de recevoir des
reproches tendres de Bacchns(5), qui
lui en fait voir tous les daneers. il 1 a*
vertit sur tout de se garder des cornes dtt
Taureau ( 6). Mais cet av s fut inutile
!

Arnpelus, quoique Bacchus et toujours


soindei'accompagnerf';). La Desse le la
malfaisance a conjur sa perte ( 8 ) et
lai persuade de monter sur vn taureau ,
comme Belle; ophon sur Pgase mais
avec moins de danger (9), et avec autant
de scurit qu'Europe 9 qui n'eut pas

(1) L. 11. v. 10.


(1) v. 3844.
(Z) v. 55-'
(4) v - 7-
(5) v. 75-
f6) v. 80.

(l) v. 100.
(8) v. 113.
(9) M 8 -

Relig. Univ. Tome III. K


besoin de frein pour conduire le buf
qui l'enleva. Le hazard
amne prcis-
ment un taureau qui toit descendu,

desrnont^gnes pour sedsaltrer ( 1 ). Le


jeune audacieux ose le monter 5 et ten-
te de le conduire (2). Il arrache des
joncs du fleuve pour s'en faire un fouet.
Il pare de fleurs les cornes de l'ani-
mal (3). Dans cette posture il dfie m-
me la lune 4 ) dont le char est attel
( ,

de taureaux. Cette desse le punit de


son insolence , en lui envoyant nn
taon (5), qui pique le Taureau. Cet
animal devenu furieux renverse ( 6 le )

jeune Ampelus, qui meurt de sa chute.


Un satyre tmoin de cet accident porte
cette triste nouvelle Bacchus
7 ) , qui (

en est arrose de larmes


inconsolable. Il

le corps de son ami tendu sur 3a pous-


sire $ il le couvre de roses et de lys ( 8 )."
Il verse dans ses plaies de l'ambroisie ,

qu'il tenoit de Rha ,


et qui , api es la

mtamorphose d'Ampelus en vigne , ser-


vit donner son fruit un parfum dli-
cieux (9). Les Silnes partagent sa dou-

(1) v. 160.
(l~) V. I70.
($) v. 180.
(4) v. 185.
(5) v- 191-
(6) v. 216.
(7) v - 2 -5-

(V v. 235.
(9) v- 243-
Un i y r s e t u; 147
leur (1). Ampelus, quoique
mort toit ,

encore aussi beau que s'il et t vi-


vant. Bacchus le contemple et exprime
ses regrets (2).
Il menace de sa ven-
geance le cruel taureau (3) ;
en mme
temps, qu'il repat encore ses yeux de la
vue des grces de son amant infortu-
n (4).H accuse l'enfer inexorable, qui ne
lche point sa proie (5). Il conjure Jupi-
ter de vouloir bien rendre son ami la
vie , pour quelques instans ( 6 ). L'a-
mour , sons la forme de Silne , por-
tant en main le Thyrse , vient. consoler
Bacchus (7) et lui conseille de former de
.,

nouveaux amours., qui lui feront oublier


l'ami qul a perdu (8). Il lui conte cet
effet une assez jolie fable (9) elle con- ;

tient une allgorie phyfique sur le tuyau


du bled qui soutient 1 pi
,
et sur le ,

fruit que cet pi renferme , sous les


noms de Calamus et de Car pus personi-
fis (10). Mais rien ne peut calmer la
douleur de Bacchus (11). Cependant les

fO v. 249.

(2; v. 255.
($) v. 265.
(\) v. 285.
(V v- 305.
(6j v. 316.
(7) v. 351.
(8) v. 362.
(9) v. 37-
(\o) v. 477-
(11; v. 485,
K z
s

lJf RllIGIOW
saisons, dont le pote fait ici la descrip-
tion , se rendent au palais du Soleil
(i).
Elles sont filles de l'anne ; et chacune
d'elles a la parure qui la caractrise (2).

HAKT DOUZIME,
Le chant douzime nous prsen-
te le tableau des saisons , (a3)qui arri-
vent sur les bords de l'Ocan dans le
,

palais du
soleil leur pre , o elles ren-
contrent Hesperus ou l'toile du cou-
chant y et la lune en croissant , dont le
char est attel de bufs (3). On y voit la
description du coucher du soleil, et du
soir , o l'on remarque la peinture des
quatre chevaux, qui attlent le char du
soleil et celle des douze heures , qui vol-
tigent tout autour , en formant un
chur circulaire (4). Ici est la pri-
re (5) , qu'adresse Jupiter une des sai-
sons, celle d'automne , qui lui demande
de ne pas souffrir qu'elle reste seule sans
fonction, et de la charger du soin de m-
rir les nouveaux fruits que va produire
,

la vigne. Jupiter lui donne d'heureuses


esprances , et lui montre du doigt le

G,) v. 522*
Qi) v. 487 &c.
(3) v -
5-
(4) 17v.

SJ V. 22.
U N I V E R S EL L E. ify
tablettes d'Harmonie ( i ), sur lesquelles
sont dites les destines de l'univers, de
la main mme du devin Phans , le
protogone ou premier n. Ii lui dit ,
que sur la troifime tablette , o sont
traces les figures du Lion et de la Vier-
ge cleste , elle y trouvera le fruit que
porte la vigne ( 2. ) , et que sur la qua-
trime elle y remarquera un certain.
roi,qui prside au nectar dlicieux qu'on
exprime des raisins , et la figure de
Ganymde qui lve sa coupe. (63)
Aprs avoir entendu le discours du
Dieu Soleil, la jeune nymphe porte ses
regards sur le mur , o toient crites les
destines du monde. Elle y voit une pre-
mire table, aussi ancienne que le mon-
de , qui contenoit tout ce qu'avoient fait
le vieux Ophion et Saturne ( 3 ). Sur la
seconde table toient les vnemens du
second ge > et le dluge qui le termi-
ne 4 ). Sur la troisime toit l'aventure
(

d'Io et d'Argus (5) celie de Philomie ,


;

&c. La nymphe des saisons passe rapi-


dement sur ces tableaux difirens ,
pour
arriver celui o sont tracs les carac-
tres du Lin,que suit la
Vierge (
6 ), qui

00 v -32.
(2) V. 38.
(3) v 44."
(4) v. 60.
(5) v. 70.
C* ) v. 93.
K. 5
oo Religion
tient le raisin oue fruit de l'automne.
On sait en effet , qu'outre l'pi , la Vier-

ge cleste aune qu'on appelle la


toile ,

vendangeuse (i). Son lever du matin ,


dit Gernianicus (2.) , nous promet la
maturit :1e ia vendange. l'aile droite
de la Vierge, dit Thon (3), est une
toile brillante , qu'on appelle la ven-
dangeuse; car elle prcde de peu de
jours le temps de la vendange.
La tte
et les paules de la Vierge se lvent
avec le Lion. On voit aisment que c'est
l le tableauou l'aspect Astronomique ,
que nous prsente Nonnus sur la troi-
sime table des destines , ou sur celle
qui annonoit les dons prcieux des rai-
sins. (c3)
Enfin la jeune nymphe cherche des
yeux la quatrime tablette des desti-
nes qui toit tout ct-, et qui offroit
y

l'image de la coupe de Ganymde,, d'o


dcouloit le nectar (4). Elle y vit que
les destines accordoient Bacchus la

vigne et les raisins, comme ils avoient


accord Phbus le laurier Minerve ,

l'olivier
,
Cet es les pis 5 ). Elle est (

ravie de joie cette vue elle va re- -,

joindre ses surs , et retourne vers les

(1) Hygin l. 3. Arat.


v. 138.

(2) Germ. Cecs. c. 8


(3) Theon. p. 119.
(4) v- 105.
(5) V. 113-
Unive rselle; i5i
mers de l'orient , d'o sort le Soleil (1).
Il est bon d'observer
qu'au conclier
_,

du Lion et de la Vierge , monte l'O-


rient le Verseau appelle Ganvnide, qui
a une coupe. Cependant Bac chus reste
toujours inconsolable de la perte de son
ami et la nature entire (2) semble
_,

partager sa douleur. La Parque lui an-


nonce que son cher Amplus n'est pas
mort tout entier qu'il ne passera pas
;

FAchron ( 3 ) , et qu'il deviendra pour


les mortels la source d'une
liqueur d-
licieuse, qui fera la consolation de l'es-
pce humaine , et retracera sur la terre
l'image du nectar , dont s'abreuvent les
Dieux (4 ) Bacchus, dit la parque, ne
pleure, qu'aiin que les larmes des mortels
soient taries (5). A peine eut-elle ache-
v ces mots, qu'un prodgs tonnant
vient frapper les yeux de Bacchus. Le
corps de son ami subit tout -coup une
mtamorphose (6); il s'lve sons la
forme de l'arbuste qui porte le raisin , et
se change en sep de
vigne. Le nouvel
arbrisseau prend le nom d 'Amplus ,
comme son ami et se
, charge d'un
fruit noir tandis
(7) ; que le jeune Cis-
(I) V.
\Si REiieioif
sus de son ct , mtamorphos en ar-
buste, s'lve par des replis tortueux ( 1 )
autour de la vigne et des arbres qu'il
ombrage. Bicchus prend le nouveau
fruit , presse entre ses doigts (2) et
le

en. fait couler le jus dans une corne de


buf, qui lui sert de coupe (3). Il gote
la nouvelle liqueur , et s'applaudit de
sa dcouverte ( 4 ) H apostrophe
les mnes de son ami 5 ) , dont (

la mort a prpar le bonheur de l'hu-


manit. Il donne les loges les plus
pompeuxrexcellence du nouvelarbuste
etcellede son fruit, sur toutes lesnutres
productionsde la terre ( 6 ). Le vin dit-il ,
sera un remde contre tous les chagrins
des mortels ( 7 ). Voil l'origine poti-
que que Nonnus donne
et alle'g >rique ,

ta
vigne qu'il
nous
, reprsente com-
me l'ouvrage de la mtamorphose d'un
jeune enfuit appe'l la Vigne lequel ,

avoit t l'objet des amours de Bacchus.


A cette le pote en
premire tradition,
ajoute um
autre ( 8?) , qui a des rap-
ports marqus avec l'Astronomie;
et

(0 T.
Universelle. i3
qu'on saisira aisment , si on veut se
rappeller, que la
vendange se fait en au-
tomne au lever du serpent d'Ophiucus,
qui monte avec la Balance. On suppose
que la vigne, arbuste sauvage, croissoit
et rampoit sur les rochers , lorsqu'un
serpent voulut manger de son fruit et
en recueillir la liqueur (i). Sa gueule
fut rougie de ce jus , et Bacchus , qui
erroit sur la montagne _,
s'en appei eut.
Cette vue lui rappelle un ancien ora-
cle de Rha (2). En consquence il fait
un trou dans ce rocher , pour se procu-
rer un espce de pressoir ( 3 ) , dans le-
quel il met des raisins. Il les foule avec
les Satyres (4), qui bientt s'enyvrent de
la nouvelle liqueur (5). On voit une des-

cription de la vendange et des danses


qui l'accompagnent \ et ce morceau
psodique termine ce douzime chant.
Ici va commencer le rcit des voya-

ges de Bacchus chez les Indiens. Car


c'toit l cette grande expdition chan-
te dans toutes les histoires de Bac-
chus ( 6 ) , rapportes par Diodore de
Sicile. Osiris avoit aussi port ses bien-
faits jusqu'aux extrmits de l'Inde ,

(0 y. 320.
00 v. 33 o.
(3) 335.
(4) v. 340.
(5) v. 365.
(6) Did. {.3. c. 144139. 1.
4. c. 14S.
i54 Religion
dans les traditions Egyptiennes (i) qui ,

ont servi de modle aux fictions des


Grecs sur Bacchus o'est-l proprement ;

e corps du pome , et l'action princi-

pale qui y est chante, Tout ce qui a


prcd jusques ici ne doit tre regar-
d, que comme un prliminaire de cette
grande action ,
laquelle tout le pome
se rapporte. C'ett peu de chose, que
de nous raconter la naissance de Bac-
chus et la manire dont il dcouvrit le
vn dans son enfance , si l'on ne nous
prsentait ce hros voyageant dans l'u-
nivers , jusqu'aux extrmits les plus re-
cules de l'Orient , pour y rpandre
une aussi heureuse dcouverte et en
faire part tous les peuples , qu'il
veut
s'attacher par la bienfaisance. Car c'est
l le caractre d'Osiris et de Bacchus ,
ou du Soleil , comme nous l'avons dit ,
considr dans ses rapports bieniaisans
avec la vgtation annuelle , et sur-tout
avec celle de la vigne et avec la rcolte
du vin. Jusques ici nous ne sommes
pas sortis des limites de l'quinoxe de
printemps ,
o Bacchus prend ses attri-
buts tau rifr nies; c'est l qu'il toit rest
en dpt entre les mains des Hyades ,
environn de Pan et des Satyres, et qu'il
dcouvre l'arbuste , qui , n au prin-
temps , doit donner en automne les

(i). Diod. I. i. c. 1%.


Universelle; i55
fruits d'Amplus ou de la vigne , et la

liqueur prcieuse ,
dont Bacchus est le

pre.

Chant treizime.
Jupiter envoy Iris au palais de Rha,
pour ordonner Bacchus d'aller com-
battre les Indiens, de chasser d'Ali e ces

hommes injustes de tuer le prince Rixe


,

ou Driade i ) leur roi , qui sous la


(

forme du Craste , n des eaux des fleu-


ves , se faisoit redouter par ses vais-
seaux, et de communiquer tous les
peuples ses orgies et les prsens de la
vigne. On sait que les mystres de Bac-
chus et le don du vin , toient clbrs
comme les mystres de Crs et comme le
don du bled , pour avoir t les plus pr-
cieux prsens faits l'humanit ( z ). Iris
se rend aussitt chez la desse Rliaj elle
V boit mme de la liqueur nouvelle \ et
ede intime Bacchus les ordres de Ju-
piter ( 3 ) , qui lui commande d'exter-
miner une nation, qu'on ne peut accou-
tumer au respect pour les Dieux. Ede
lui annonce, que ce n'est qu' ce prix
queles Heures lui ouvriront un jour les
portes du ciel (4) , dont l'entre doit

(i) v. 7.
(2) Diod I.
3. c. 139.
(3) Nonnus i.
13. v. 20.
(4). v, 25.
%SG Religiok
tre achete par quelques travail impor-
tant. Jupiter lui-mme n'y est arriv f

qu'aprs avoir vaincu et enchan


les
Titans ( i ). Son message tant achev,
Iris remonte au ciel. Aussitt Cyble

envoy le chef de ses churs et de ses


darses rassembler une arme, qui doit
marcher sous les ordres de Bacchus( x ).
Ici est le long catalogue de tous ceux qui
se runissent sous les drapeaux de ce
Dieu ( 3 ) avec des morceaux pisodi-
,

ques relatifs l'histoire de chaque peu-


ple et des chefs ; tel l'pisode d'O-

i rion (4). On y remarque des hros, qui


avoienttde l'expdition des Argonau-
tes (
5 ), et l'on y distingue sur-tout le
cortge ordinaire de Cyble , qui
res-
sembloit beaucoup celui des mystres
de Bacchus, tels que les Corybantes (6),
qui avoient nourri ce dieu; tels que
les

<Jurtes,dontNonnusdonnelesnoms(7).
Ils toient au nombre de cinq et ils vi- ,

voient errans (8). Chalcis arme sept


chefs , qui lvent des autels aux astres
du Zodiaque, pour se les rendre favo-

(0 v - 3-
(2) v. 40.
W v. 50-

(4). v. 99.
C5) T- 87.
(6) v. 136.
(7) v. 143,
8} v. 149.
U w i r ! n s e i t i; i5*
rbles ( 1 ). On y vit aussi parotre Ars-
te , inventeur du miel ( x ) , celui a
qui la Cosmogonie des Libyens a confi
l'ducation de Baccbus. Il toit n en

Libye (3). La fabie faisoit aussi voya-


en Cad mus et Harmonie (4),
ger Libye
comme nous e voyons dans cet endroit
de Nonnus qui fait entrer les Libyens
.,

et tous les Africains dans l'expdition


de Bcchus ainsi queles Siciliens ( o ), et
,

les peuples d'Italie (6) , commande par


Faune. Le pote parle ici fort au long du
sjour de Cadmus en Afrique ou en Li- ,

bye (7) ; ce qui rapproche ce Baccbus dut


BacchusLiby en, ctontnous avons pari ail-
leurs, et d'Amm on, dont parle aussi Non-
nus dans ses vers (8). Hmathion lui-
mme amne ses guerriers de Samothra-
ce (9), et dj tous ces diffrent bataillons
toient reunis sous les drapeaux de Bac-
cbus (10) , lorsque la Pliade Electre
parut briller aux C'euat , formant a
septime toiie des Pliades i et par son
apparition donna Baccbus le signal

(1) v. 169.
( 2 ) V-253.
(3) V 3C3.
-

(4' v. 335.
(5) v. 315.
(6) v 328,
il' v. 365.
(8) v.3-1.
(9) v. 395-
(10) v. 411.
i58 Religion
heureux du combat et de la victoire ( i )
Le reste de ce chant comprend Pnu-
meration des difierens peuples de l'Asie
mineure, quise runissent Bacchus(2) .

Chant quatorzime
Dans le chant suivant , le Poe te nous
peint Cyble , qui arme en faveur de
Bacchus les Dieux et les Gnies , qui
forment son cortge. Elle appelle son
secours deux Cabires ( 3 ) fils de Vulcain,
les Dactyles, les Corybantes (4). com-
mands par Pyrrichus (5) ,
les Telchi*
lies , Centaures avec Chiron (6) ,
les
les Cyclopes , les douze fils de Pan (7),
Maron, compagnon d'Osiris Silne 9
,

toutes la troupe des Satyres (


8 ) ,
dont
le pote dcrit la forme et le carac-
tre ; les fils des Hyades , filles de La-
mus ( 9 ) qui avoient nourri Bacchus ,
que le pote nous peint sous les traits
du Bouc, ou de la constellation de la
Chvre et des Chevreaux place sur
les Hyades, qui se lvent avec elle (\o ).

tv
Unive use lle. i5()
Ici lepcte nous parle des mtamor-
phoses des nourrices de Bacchus ( ) f
dont il nous dcrit la forme mons-
trueuse , compose des attributs dii
buf (2.) et du clievai ,
comme celle
du Taschster des Perses. Ctoit une es-
pce particulire de Centaures , la
suite desquels en viennent d'autres (3) ,
ns des amours incestueux de Jupiter
et de Vnus. Vient aprs eux la troupe
des nymphes Oracles (A) , et des Bac-
chantes , dont plusieurs portent les
noms des Hyades telle que Protho, ,

et celui du harpe de Perse ( 5 ),


C'est la teie de celte anne nom-
breuse , que marche Bacchus. Le pot
nous dcrit son armure ( 6 ) , ses v:o-
mens , qui recreeiU le ciel et ses toi-
les (
7 ) , et en gnrai il nous dcrit
tousses quipages de suite (8).
Bacchu s dans cet appareil, quitte' le
,

sjour de Cybie f<)J, et s'achemine


vers -es lieu::
qu'occupaient les Indiens.
Ici commenc la mche du Qieu.et.le
hros du pome entre en action. Dj.

(1) v. 176.
(i') v. 180.
v. 193.
(3;
(4) v. 205,
($) v 2 ".v -

(6) v. 233.
Cjj v 239.
(8) v. 255.
(9J v. 250,
6o RincioK
la foudre se fait entendre et annonce
Bacchus sa victoire (1).

Seconde Saison.

Le pote nous transporte au solstice


d't ou au lieu le plus lev de la
,

course du soleil et de Bacchus occup ,

par le Lion cleste et annonc par le


,

lever H'.iaque du cancer Astacus qui ,

est reprsent ici sous l'emblme d'un


fleuve, sur les bords duquel toitcamp
Astras, gnral des Indiens, ( i ) , qui
le premier voulut s'opposer la marche
de Bacchus ,
et cela pour suivre les con-
seils de Junon (3) ou de la desse qui
plac le Cancer aux cieux , suivant
la fable. Ici le pote nous peint l'in-
solence du gnral Indien (4)> qui
range ses troupes sur la rive de l'Asta-
cus (5) , dont il veut disputer le pas-
sage Bacchus. Il nouspeint aussi la con-
tenance des deux armes ennemies ( 6 ) ,
campes sur les deux rives du fleuve ,
dont les eaux sont changs en vin ( 7 )
par Bacchus , aprs la dfaite d'une par-

(O v. 294.
(2) v. 305.
(U v- 310.
(4) v. 318.
(5) v. 327.
(6) v. 395.
(V v. 415.
de
Universelle. 161
tiedes Indiens. Le reste tonn de sa
droute boit des eaux du fleuve. Ils les
prennent pour du nectar , dont ils ne
peuvent se rassasier ( 1 ).

Chant quinzi me

Le quinzime chant nous offre d'abord


ce spectacle de latroupe des Indiens(2),
qui se prcipitent vers les bords du fleu-
ve ; pour sennivrer dans ses eaux ( 3 ).
Norinus nous dcrit les effets prodigieux
de cette ivresse du dlire ( 4 ) , et du
_,

sommeil qui en sont la suite,, aiufique de


l'avantage qu'en tire Bacchus qui en ,

surprend un grand nombre et les


charge
de fers. (5) Tous les chants suivans,
jusqu'au quarantime dans lequel D- ,

riade est tu, renferment les dtails des


diffrens combats livrs dans cette guer-
re , qui seule occupe vingt-cinq chants
du pome. Les huit derniers chants com-
prennent vraemens , qui ont ac-
les

compagn retour de Bacchus en


le
Grce et en Thrace. Nous n'entrerons
pas dans le dtail des fictions sans
nombre , que le pote a tires de son
imagination , et qui ont trait , soit aux

fO v 435-
-

(2; v. 5.

^3) v. 20.

(4) v. 90.
(5) v. 135 &c
;

R&lig. Univ. Tome III, L


167. Rf. Liatoff
traditions Mythologiques des pnys o il
fait
voyager Bachus , soit des causes
physi jnes et des tres morarrx , qu'il
et qu'il met
personnifie chaque instant
en scne. Nous nous bornerons aux rap-
ports que ces fictions ont avec les appa-
rences Astronomiques., avec les prin-
cipales poques
du mouvement annuel
et avec les saisons.
Le poie, ap es avoir employ quinze
chants dciire tout ce qui est relatif
au point quinoxial de printems, ou au
Taureau et tout son cortge Astrono-
mique nous a transport tout-- coup
,

aux rgions brlantes du tropique sous ,

le nom de contres de l'Inde , et au Lion


cleste, o est le tine de la puissance
du soleil , et le terme le plus lev de sa
course et de sa victoire sur les tnbres.
Voil o nous sommes en ce moment
placs. Voyons quelles ficiions c< tte
circonstance Astronomiqueadonn lieu.
Bacchus , ap; es avoir travers l'As a-
eus ou le Cancer, s'approche de la fort
voisine, qn'habitoit une jeunenymphe
nomme Nice ou Victoire ( /3) avec
,

qui commerce et dont il a un


il a fils,
il donne le nom de Terme ou
auquel ,

de Fin, Tlt. 11 btit dans cet endroit


la ville de Nice, ou de la Victoire, ap-
pel le ainsi du nom
de cette ny m p lie. Nice
toit une jeune chasseuse qui , comme
Universelle. i63
Diane (i), vouloit conserver sa vi r
nit. Elle demeuroit sur un rocher fort
escarp (z), ayant ses pieds un Lion,
redoutable , qui baissoit respectueuse-
ment devant elle son horrible cri-
nire ( 3 ) Prs de l demeuroit aussi
un jeune bouvier (gjj * nomm Hym-
nus, qui toit devenu amoureux de la
jeune Victoire ( 4 ) Ici I e pote dciit
sa passion avec ses effets (5). Nice, tou-
jours rebelle ses vux, repousse ses
prires ( 6 ),ct lui dcochant un trait,
tue ce ina'heureux amant ( y ). Les
nymphes le pleurent (8), et l'amour jure
de le venger, en soumettant cette beaut
farouche . Bacchus ( Q ). Toute la na-
ture s^attriste sur la mort de- l'infortun
Hymnus (io). On voit l'aligorie per-
cer de toutes parts dans ce morceau.
Les noms d'Hymnus ou du Chant qui _,

veut s'unir la victoire, dsignent bien


clairement les chants de victoire , qui
accompagnent un triomphe. Quel est
ce triomphe celui du soleil arriv au

fi) v. 172.
() v. 192.
(g; v. 203.
(4) v. 210.
(5) v. 240,
(6) v. 310.
(7) v- 365.
(8) v. 372.
(9) v. 384.
(10) y. 400 &<*
l64 Religion
Lion solsticlal y aprs avoir traverse le
Cancer As tac 14 s. Car ce n'est pas sans
raison , que le pote fait voyager son
hros en Asie, prs du fleuve Astacus,
et p'ii le fait passer Nicomdie , ou
Nice, prs Hu lac Ascanius. Les po-
tes ailgoristes clioisissoicnt toujours
sur la ten e les lieux qui , par la ressem-
blance des noms , se prtoient au jeu
de mots et aux allusions qu'on vouloit
.lre aux ides physiques , Astronomi-
ques , et mme morales.

Chant seizime.
La mort du jeune Kymnus ne fut
pas impunie (1). L'amour lance un
traitcontre Bacchus,quiap peroit la jeu-
ne Nice au bain^etqui en devient amou-
reux 2. ). Ici le pote dcrit les
(
effets
de cette passion chez Bacchus (3 ) ,
et
les humbles prires auxquelles il des-
cend ( 4 ) Il la suit par-tout ( 5) ;

mais la cruelle se refuse ses dsirs ,


et mme se permet des menaces con-
tre le dieu ( 6 ) , aux poursuites du-

quel elle se drobe ( 7). Bacchus s'at-

() v * *

O) v. 13.

(3) v <
7 1 -

(a) v- 95u.
\ C5) v. 145.
(6) y 155.
(7) v. 184.
Universelle. i65
tache ses pas, et la cherche au mi-
Ji u des forts , L'aide de son chien fi-

dle , q;
e lui avoit donn Pan" ,
et uni il
promet une place dans )s
cieiv: (i) prs de Sirius, et de Pro'cyorr,
a n qu'unissant ^cs feux ceu e ces
'<
!

astres, il concoure mrir ls ais h (2).

Cependant la jeu; e nymphe fatigue ,

del course , chauffe par l'ardeur


du soleil, et i^normt le changement
arrive aux eaux du fleuve ( 3 ) va ,

pour s'y dsaltrer } s'enivre et s'en-


dort. L'amour en avertit B icchus ( 4) ^
qui saisit le moment heureux pour corn-
meitre un larcin ( 5 ) dont Pan lui-
,

mme est jaloux ( 6 ).


La nymphe se
rveille, et se rpand en reproches con-
treVnus et Bacchus ( 7 ). Elle se la-
mente sur la perte de sa virginit; elle
veut se tuer ,
et cherche le ravis-
seur pour le percer de ses traits ( 8 ) .

Elle est force de se bannir de ses an-


ciennes forets , de peur d'y rencontrer
Diane ,
et d'en essuyer les repro-
ches ( 9 ) j enfin elle s'apperoit qu'elle

(I) v.
166 Rliiov
I

est mre. Elle met au monde une fille


appelle Tlt , et Bacchus btit en ce
lieu la ville de la victoire, aprs la d-
faite des Indiens , contre lesquels il re-

prend de nouveau les armes ( 1 ).


En revenant sur les traits principaux
de cette allgorie o Bacchus , l'aide
d'un chien , qui doit avoir sa place aux
cieux , dcouvre une jeune princesse
qui avoit des lions couche ses
pieds ,
il n'est
pas difficile de recon-
notre, que cette fiction portesurle chien
cleste, plac sous le lion, et dont ie le-
ver Hliaque annonce le passage du so-
leil ce
figue solsticial, terme ou fin de
Ja course ascendante de cet astre 9 et
point o il consomme sa victoire. La
jeune nymphe , qui il s'unit , pourroit
"bien tre Andromde , qui
par son lever
du soir fixe la mme poque; ce peut
tre aussi la couronne $ en consquence

\ nous avons projet ces constellations.


La couronne, qui descend au sein des
flots le matin , au lever de Sirjms lors- ,

que le soleil est au Lion , nous parot


mriter la prfrence, et tre le vri-
table signe de victoire. On trouve dans
Plutarque (
2. ) cette couronne, sous le
nom de couronne de Nepht , quOsiris
ou Bacchus laissa sur le bord de la

(0 v 45-
-

(2) Dejsid. p. 355.


Universelle. i6y
mer aprs avoir eu commerce avec
j

Neplit, qui Je mme Plutarque donne


les noms de Victoire et de T le t ,
c'est- dire , les mmes noms que Non-
nus donne la
nymphe et son fils.
Chant b i x-s e p t i m e.

Le dix-septime chant du pome nous


prfiente Bacchus., qui de nouveau mar-
che contre les Indiens, et poursuit ses
orqutes en Orient avec L'appareil ( i ),
moirsd'un guen ier/jued'unchef de lte
bacchique ( 2 ). Il arrive sur le territoire
d'Alybs terre ferile
, que Je tran- ,

quille Eudis arrose de ses eaux (3).


L un berger nomm Gosier , ou Bron-
gus , reoit Bacchus et lui donne l'hos-
pitalit (4)- lei est la description de
la cabane du berger, et du repas fru-

gal qu'il sert Bicchus (5) , qui de


son ct lui donne goter de sa nou-
velle liqueur, dont Brongus se trouve
trs-bien ;
et lui laisse mme un plant
de vigne cultiver (6). Bacchus con-
tinue sa route (7), et marche contre
Oronte , chef des Indiens , qui Astras

(0 v. 5.
(2) v. ao.
(3) v. 35.
(4) v ' 45-
(5) v. 75.
(o) v. 88.

(7) V. iOi>*

14
i68 Religion
avoit dj fait part de la ruse em-
ploye par Bcchus contre ceux des
,'

Indiens, qu'il avoit dfaits, sur les bords


de l'Astacus ( ). Oronte toit le beau-
i

pre du belliqueux Deriacie , que Bac-


chus alloit combattre. Ici le pote nous
retrace Jes prparatifs des deux ar-
mes ( qu'animent au combat leurs
2 );

gnraux (3). Oronte donne l'exem-


ple de la bravoure ses soldats ( 4 ) >
et rien ne rsiste ses efforts ( 5 ) ; il
se mesure avec Bacclrus lui-mme ( 6 )%
Le dieu le repousse vigoureusement (7),
et O.onte , aprs s'tre perc lui* m-
me de son pe , tombe dans le fleuve ,
qui il donne son nom 8 ). Les
(

ce fils infortun de
nymphes pleurent
l'Hydaspe (9). On fait des Indiens un
horrible carnage (10). Pan chante la
victoire du Dieu (11) et Blemys, chef
,

des Indiens, se prsente avec le rameau


d'olivier j pour demander la paix(i2).
Le pote, comme on le voit., vient

0)v.
Uniyirseiie. 169
de nous transporter tout--coup sur les
rives de l'Oronte en Syrie. Aussi le chant
suivant nous peint la renomme , qui
publie clans toute l'Assyrie les exploits
merveilleux du dieu des raisins , ou de
Bacchus. Le prince Raisin (1 )*ou Sta-
phylus rgnoit sur ces contres. Il
avoit pour fils Botrys , ou le prince la
Grappe , pour femme la princesse
Meth ou Yvresse et pour officier de
,

ou Tonneau. Ce sont
sa maison, Pithos
souvent de r princes de cette espce que
i ,

nos rudits ont fait passer dans FHis-


toire ^ et qui fixent des poques Chro-

nologiques. Nous avons exprs rassem-


bl ces noms allgoriques de la fa-
mille et de la cour du Eoi d'Assvris ,
afin que le lecteur puisse voir, qu'il ne
s'agit ici rien moins que d'une vrita-
ble histoire
mais que tout ce pome
est une suite dldes physiques, agricoles,
morales et Astronomiques, prsentes
sousle voile de l'allgorie. Car on ne peut
s'y mprendre, sur-tout ici ^
en voyant
que les acteurs ont tous des noms, qui
ont trait la vendange , laquelle a lieu
aprs le solstice d Et , que nous avons
quitt , et prs de l'quinoxe d'Au-
tomne, dont nous approchons. En effet
nous sommes au temps qui rpond
ia Vierge , laquelle a une toile ap-
pelle vendangeuse, et auCentaure place
sous iaB dance ,
et qui porte le Thyrse,
et Foutre pleine de vin.

Chant dix-huitime.
Le pote nous reprsente le roi Rai-
sin ,
et le prince
royal la Grappe sort
fils , un char vont au de-
qui sur
vant de Bacchus ( 1 ) , et qui l'in-
vitent accepter chez eux l'hospitali-
t (
2 ). B
se rend l'invita-
icchus
tion. Ici potc nous peint la magni-
le

fique rception faite Bacchus (


3 ). Il
nous donne la description du palais
du roi d'Assyrie , des richesses qu'il
et -le
,
du repas qu'on y prpare (4)
et
On y remarque sur - tout la princesse
Meth ou Yvresse , qui , pour la pre-
mire fois qu'elle boit la liqueur, que
*

Bacchus lui verse , s'enyvre ( 5) ainsi


que son poux Staphylus ou raisin , leur
ii s B 6 ) , et leur vieux
>trys ou Grappe (
do ns npiC Pirhos , ou Tonneau (/>3).
Tousse mettent danser ( 7 ). Ce fut l
le preaiier effet de leur yvresse. Ensuite ils

0) v -
9-
(2) v. 40.
(3) v 6 5'-

(4) v 9$.
(5) v ,2 -
v
('0 v 135.
(7) v. 140.
Universelle. 171
Tont se coucher ainsi que Bacchus ( 1 ).
Ce Dieu a un songe , qui le rveille ( 2 \;
ils'arme , appelle ses satyres. Staphylus
et Botrys se rveident , ainsi que Ton-
neau ou Pithos (3) ; mais la prin-
cesse Yvresse continue dormir. Sta-
phylus accompagne Bacchus , lui lait
prsent d'une coupe ( 4 ) , et l'exhorte
poursuivre ses victoires (5), en lui
rappelant celle de Jupiter ( 6 ) , sur le
serpent Campe (//3) , et sur les Gans ;
celle de Mars , sur le monstre fils d'E-
chidna (7) celle de Perse , sur le mons-
\

tre auquel toit expose Andromde.


Perse, dit-il, a dlivr Andromde , et
vous, vous dlivrerez la Vierge cleste
Astie outrage parles crimes desln-
,

diens(8). Aprj cette exhortation de Sta-


phylus , ou du prince Raisin , Bacchus
envoy un hrault d'armes au chef des
Indiens , Driade , pour lui proposer
d'accepter ses prsens , ou de se prparer
au combat, et d'attendre le sort d'Oron-
te (9). Ici meurt leprince Staphylus, dont
la perte excite les
regrets de toute safa-

Ci) v.
tjz Religion
2iille
, de sa
et m lis oit. (i) Bac -..lins, de
retour chez eux , s'inf jvuie de la cause
de leur douleur (2.) , qu'il semble dj
pressentir.

Chant di x-n e u v i m e.

Le chant dx-neuvime commence


par ie spectncle de la princesse d'Assy-
rie Methy dsole de la perte da prince
,

Raisin son poux et qui dcouvre 3 ),


, (

Bacchus la cause de son chagrin.


Elle a perdu son cher Stanhylas , et
Je dieu du vin l'a
quitte ; elle demande
pour se consoler le jus de Bacchus. Ii
sufft, dit- elle,
que je voie seulement
une coupe pleine de cette dlicieuse li-

queur ne pleurerai plus ( 4 ) Ce


^ et je
trait du pote est on ne peut plus ori-

ginal. Il ne s'accorde pas avec la di-


gnit des premiers chants ; ce qui rend
ici le pome hro-comique. Elle dclare
qu'elle est prtetoutsacrilier, pour s'at-
tacher Bacchus ( ) ,
5
qui elle re
commande le jeune prince Botrys, ou
Grappe son fils ( 6 ) et son vieux do- ,

mestique Pitlios , on Tonneau ( 7 ). Bac-


(1) V.
Universelle. 173
chus la rassure , en
lui prorr.et f ant d'as-
soci r ses ftes Met ne , Staphylus , et
Botrys. Il
mtamoiphose ces derniers,
l'unen grain de raisin > et l'autre en
grappe (i). Le reste de ce chant con-
tien; la description des jeux , que fait
cLbrer Bacchus ,prs du tombeau de
Staphylus , ou du prince Raisin. OEa-
grus de Thrace( i ) , et Erecthe (3)
d'Athnes se disputent le prix du chant.
La victoire ie>t3 au premier (4). A cet
exercice succde celui de la panto-
mime. Silne et Maron dansent ( 5 ) le :

premier se mtamorphose en fleuve ( 6 ),


et Maron reoit le prix destin au vain-
queur.

Chant Vingtime.
Ces exercices finis Bacchus parot
,

au commencement du vingtime chaut,


occup consoler Melh ( i3 ) , et toute
la maison de Staphylus ( 7 ). La nuit
arrive , et on va se concher ( 8 ). Eu-
p tale , ou belle Feuille ,
nourrice d

fr) v -
53-
(2) v. 68.
(S) v 70.
(..) V- IIO.
(5) v. 156.
C6) v 2^5.
(7) v. 13.
(8; t. 27.
f/4- Religion
Bacchus (1) l'appartement
prpare
coucher. description d'un son-
Ici est la
Bacchus dans lequel la
ge (2) qu'a ,

discorde , sous la forme de Cyble, vient


reprocher Bacchus son oisivet , et
l'exhorte aller combattre contre D-
riade (3). Bacchus , se rveille brus-
quement, et se prpare marcher (4)

Botrys ou ie prince Grappe et Pithus,


, ,

Tonneau , se joignent aux Satyres , et


aux Bacchantes 5 qui composent
( ) ,

l'arme de Bacchus 6 ). Le dieu dirige (

sa marche par Tyr et par Biblos , ,

le long des rives du fleuve Adonis ,

pi es du Liban, et des coteaux de Nyse


en Arabie (7). Dans ces lieux rgnoit
Lycurgue (k'5) fils de Mars , prince f-
roce , dont lepotefait un tableau aussi
affreux que celui que l'antiquit fait
,

d'OEnomaiis 8 , avec qui Lycurgue


( )

avoit t lev 11 ornoit les


( por-
9 ).

tes de son palais des ttes des mal-,

heureux , qu'il avoit gorgs, comme


Polyphme dans Virgile. Ceprince avoit
pour preDryas ,
ou le Chne 5
il toit

(1) v. 31.
O) v. 35.

(3) v. 45-
(4) v. 100.
(5) v 2I 9-
-

(6) v. 129.
(7) v. 148.
(8) v. 154,
(y) v. 166.
Universelle iy
roi d'Arabie ( i
).
Junon envoy I is
vers ce prince , pour l'irriter contre
Bacclius. Iris, pour y russir, prend la
forme de Mars (2 ) , de qui descend Ly-
curgue , et lui adresse un assez long
discours dj ce prince prsage sa
;

victoire (
3 ). La Desse va ensuite
trouvei Bacclius, et prend pour la trom-
per Ja forme de Mercure ( 4 ) j e ^ e l 'en-
g*ge mnager Lycuigue, le trai-
ter avec amiti, et mme se prsenter
lui sans aucune espce d'armes (5).
Bacclius se laisse persuader (6) , et il
arrive dsarm au palais du roi froce,
qui sourit d'un air moqueur (7) au cor-
tge de Bacclius ; il menace mme ce
dieu en s'armant de l'aiguillon duBou-
vier, avec lequel il poursuit dj les Hyi*-
des ou les nourrices de Bacclius ( 8) , et
toutes la troupe effraye des Bacchan-
tes. Bacclius lui-mme intimid
( 9 ), est

oblig de prendre la fuite , et de se pr-


cipiterdans la mer , o il est reu par
Thtis (10), et consol par Nere. Ici

(1) v. 186.
(2) v. 195.

(3) v 2 53*
-

(4) v 264.
-

(5) v. 270.
(6) v. 290.
(7) v. 303.
(8) v. 325.

(9) v- 349-
OO t. ggg.
Iy6 Religion
est un
discours insolent de Lycurgue ,
avec des menaces faites la mer, quia
r^u Bacchus (1).

Troijime Safon

Arrtons ici
quelque temps nos re-
gards sur les Cieux , et sur le point
Equinoxial d'automne , o nous nous
trouvons , la suite des vendanges fai-
tes chez Staphylus ,
Botrys , Meth
et Pithus , dont les ncms ont trop de

rapport aux oprations de l'automne,


pour qu'on puisse mconnotre l'po-
que de Tanne o ce pote nous place.
Rappelions-nous , qu'Osiris est le m-
me que Bacchus, et qu'Osiris fut jette
dans la mer par Typhon , comme Bac-
chus l'est ici par Lycurgue. Qu'elle
toit l'poque de l'anne , o arriva
cet vnement, dans la thologie Egyp-
tiene , qui a servi de modle celle
des Grecs ? Le temps o le Soleil par-
courre le Scorpion plac alors l'qui-
noxe d'automne , et consquemrnent
au lever Hiiaque du Loup^ et de l'Ai-
guillon du Centaure, C'coit alors que
le soleil ioit dans le domicile de Mars.
Le nom de Lycurgue n'est autre que
celui du Loup , Lycos , fls de Dryas ,
ou des chnes , et de6 forts , et ani-

(0 v. 395-
mal
t y s il s s i i e; 177
mal consacr au dieu Mars. C'est alors
que le Taureau cleste , qui fournit
acchus ses attributs et riui renferme
,

sa mre Thyon, et les Hyades ses nour-


rices ,
descend le matin au sein des
flots de l'ocan. Ce coucher toit pro-
duit par l'ascension du Loup sur Fho-
rison , et par celle du Scorpion prs du-
quel est plac le Loup. Le soir, le Loup,
leScorpion et le Soleil tant couchs,
on voyoit reparotre l'Orient Bac-
chus , ou son Taureau , accompagn de
a troupe des Hyades ses nourrices ,
dont une porte le nom d'Ambroisie >
et joue ici un rle distingu.

Chant Vingt-unime.
En effet , le chant suivant commence
par e combat d'Ambroisie contre Ly-
curgue 1 ) , qui la fait prisonnire ( 1 )*
(

La terre secourre Ambroisie , et la m-


tamorphose en vigne. Sous cette nou-
velle forme , elle enchane ( 3 son vain- )

queur dans ses replis tortueux, Envairt


celui-ci fait des efforts pour se dba-*
rasser (4)- Les Hyades, Polyxo,Eii-
phie, et Phsui viennent pour le fttsti*

Ci) v. 6.
(2) V. 2G.
(3) v -
3-
r
A) v. 58.

Relig* Univ. Tome IIL M


iy% Reliciou
ger ( i ). Neptune soulve les mers , d-
chane temptes ( 2 ) , et branle la
les
terre (15) mais rien n'intimide
;
Lycur-
gue , qui brave les efforts des Bacchan-
tes , et le
pouvoir des dieux protec-
teurs de
Bacchus(3). Il ordonneque
Von coupe toutes les vignes (4) > et
menace Nere et Bacchus (5). L'Ara-
bie vient an secours de Lycurgue , et
placer au nom-
le dlivre afin de le
,

bre des immortels , et de lui sacrifier


comme un dieu (6) mais Jupiter ,
5

pour ter qui que ce ft dsormais


l'envie d'imiter
Lycurgue , frappe d'a-
veuglement ce prince froce (7), qui
j ne peut plus reconnotre sa rou-
te (m3)

Cependant les Nrides, ou les Nym-


phes de la mer rouge s'occupoient de
,

Bacchus au sein de leur eaux (8) , et


slempressoient de le fter. Mlicerte et
In ses paens , divinits marines lui ,

prodiguaient leurs soins (9) , et leur


tendresse tandis que les Pans et les
,

Satyres le pleuroient, et le cherchoient

00 v. 87.
(1^ v. q6.

Ci) v. 127.
(4V v. 132.
(5) v. 143.
(6) v. 154.
(7) v. 162.
(8) v. 167.
Universelle. 179
sur la terre (
1 ).
Cette circonstance est
remarquer 5 car c'est la mme chose ,
qui arriva en Egypte , aprs qu'Osiris
eut t jet dans les eaux par Typhon.
Ce sont aussi les Satyres et les Pans ,
qui tmoignentleur douleur, ( 2. ) comme
nous l'avons vu dans notre chapitre III,
sur Isis et ses courses. C'est alors que
Plutarque nous dit, que l'on pleuroit pen-
dant trois jours Osiris^ et que l'on des-
cendoit la mer^ pour y faire une image
luniforme aprs quoi l'on disoit qu'O-
,

siris toit retrouv (3).


Pareillement ici Nonnus suppose
que tandis que ies Pans , les Satyres
_,

et tous les compagnons de Bacchus s'af-

fligent sur sa disparition , Scsi mus, ou


le Sec , vient les consoler , et leur an-
noncer le retour de leur chef (4)- Cet
envoy avoit des cornes 1 uniformes", et
un vtement de peau de bouc {5). D-
riade mprise le cortgede Bacchus ( 6 );
il se
prpare le combattre, ( 7 ) se r-
pond en menaces contre le dieu^etson
arme , et renvoie avec hauteur le h-
rauit de Bacchus (
8 ).
Il lui lit
que, s'il

fi) v. 185.
(2; Plut, de Isid. p. 356,
fg) Plut, de Isid. p. 366,
(4) v. 195.
(5) y. 201.
(6) v. 210.

7) v. 222.
W v. 3f.
M 4
veut tourner ses pas vers 'la Bactria-
ne , il y trouvera le dieu Mithra ( 1 ) ,
et en Perse l'Assyrien Phaton. Que pour
lui il rejette ses prsens , et son vin $
,

qu'il ne veut boire que des eaux de


l'Hydaspe ( 2).L'Eau et la terre, voil>
dit-il, mes seules divinits (3). Porte
ces rponses Bacchus ,
dit Driade ,

et annonce lui
, que je
l'attends. Cepen-
dant les Satyres , et les Bacchantes se
livroient la joie , que leur causoit le
retour de Bacchus ( 4 ) Prote lui avoit
dj appris ce qui s'toit pass pendant
son absence ; l'aveuglement de Lycur-
gue (5)3 ce qui toit arriv aux Hya-
des , et en particulier Ambroisie, qui
s'toit arme contre Lycurgue et qui ,

dj place aux cieux y brillait avec


le plus grand clat (6*). Le hrault , de
retour vers Bacchus , lui porte la r-
ponse de Driade ( 7 ) , et dj ce dieu
pousse son char vers les contres de l'O-
rient (
8 ). C'est alors effectivement,
que Taureau de Bacchus, qui avoit
le

disparu au couchant reparot tous les ,

soirs au bord orientai. Driade de sou

(1) v. 245.
QiJ v- 253.
(3) v -
*59-
(4) v. 280.

(5) v. 286.
(6) v. 291.
(7) v. 295,
W v. 305.
Universelle. 181
ct arme les Indiens .,
et se cantonne
prs d'un bois trs et trs obs-

pais ,

cur ( i ).

Chant Vins t-d euxime,

L'arme de Bacchus arrive sur les


bords de l'Hydaspe (a"), et la prsence de
ce Dieu rpand le courage et la joie
dans toutes ses troupes (3). Toute la na-
ture y prend part (4). Tandis que ses sol-
dats sont se divertir et mander .
les Indiens se disposent les attaquer (5).
Mais une Hamadryade dcouvre leur
dessein aux soldats de Bacchus , qui
prennent secrtement leurs armes (6),
Leslndiens_, sortis de leur retraite, char-
gent l'arme de Bacchus > qui prend
exprs la fuite pour les attirer dans la
plaine (7). Mais bientt la prsence de
Bacchus les effraye (8), et on fait d'eux
un affreux carnage (9) AEacus et Erech- .

te se distinguent sur-tout dans cette a


tlon (10). Les eaux de l'Hydaspe so

(ly>V. 320.
(*) v. 4-

a; V. 50.

(6) v. 125.
(l) v, M5
($) v. 160.
ft v- 235,
(10) v. 54 29*.
/>

2 8t Religion
rougies du sang des Indiens ( ). Une
Naade, ou nymphe de ce fleuve cher-
che a flchir le redoutable AEacus (2).
Nous n'avons pas cru devoir entrer
dans les dtails de ce combat , dont tous
les traits sont tirs de l'imagination du

pote , et composent un tableau sem-


blable celui de toutes les batailles.

Chant Vingt-troisime.
Le chant vingt-troisime contient la
suite du du combat livrsur les bords
rcit
del'Hydaspe, dans les eaux duquel la plu-
part des Indiens sont prcipits accabls
,

qu'ils sont sous les coups d'.Eacus et de


acclius. Ce dernier reoit un trait. ( 3 )
Quelques Indiens se tuent eux m-
-

mes (4). Bacchus n'pargne que le seul


Tliui eus , pour le rendre tmoin de sa
victoire ( 5 ). Junon , toujours ennemie
de Bacchus, invite l'Hyclaspe ( 6 ) d-
clarer la guerre au vainqueur, qui sepr-
pare le traverser. A
peine s'est- il
avanc dans le fleuve ( 7 ) , que lfly-
daspe engage AEole soulever ses

ro v.
flots (1) ,
et dchaner les tem-
ptes (2;. Ici est la description du
dsordre , que cet vnement met dans
l'arme de Bacchus (3). Ce Dieu me-
nace le fleuve , qui n'en devient que
plus furieux (4). B icchus le brle
dans son lit (5). L'Ocan s'en ir-
rite (6) ,
et menace Bacchus et le
ciel j).

Chant Vingt-quatrime.
Le vingt-quatrime chant nous pr-
sente Jupiter, qui calme l'Ocan (8 )_,
et appaise Bacchus , qui i'Hydaspe
est forc de demander grce ( 9 ).
Bacchus se laisse flchir, et bientt
le vent &
hiver et de X Ourse ramne
les pluies ,
qui rendent l'hiver ses
eauoe 0z3). Driade arme ses Indiens
contre Bacchus (io>. Jupiter prte son
secours son fils , et avec lui vien-
nent les autres Dieux de l'Olympe (11).

OJ v. 130 143.
(2) v. 175.
(3; v. 200.
(I) v. 252.
'

(5) v. 260.
C6) v. 280.
(i) v. 300.
(8) v. 3 .

(9) v. 10.
(10) v. 64.
(II) Y. 71.
M 4
I$4 Religion
Apollon veut protger Aristee (i).
Mercure prend soin de Pan , fils de
Pnlope; Vuicaiii de ses Cabires.,

Bacchus marche 3a tte de l'ar-


me (2) et Jupiter , sous la forme
,

de l'aigle , leur sert de guide por- ,

tant dans les airs iEacus son fils (3).


Cependant , Thureus vient annoncer
Driade le grand carnage (4) , que
Bacchus a fait des Indiens sur les ,

Lords de l'Hydaspe. Ici, est la descrip-


tion du deuil (5), que rpandit cette
nouvelle dans le camp des ennemis ,
et de la joie qui rgnoit, au con-
traire dans celui de Bacchus (6).
,

Les vainqueurs au milieu des plai-


,

sirs de la table , chantent les anciennes


Cosmogonies ( 7 ) , la guerre des Gans ,
l'emprisonnement de Saturne , qui ,
dans les. gouffres du Tartare , em-
ploie vainement les armes de l'hi-
ver, (8) pour se dfendre 5 et Vnus tra-
vaillant aux ouvrages de Minerve ( 9 ).
A la suite de ces chants , les soldats
de Bacchus se livrent au repos (10),
(0 77.
(2) V. 84.
CO * 112.
(4) v. 124.
(5) v. 145,
(6) v, 8o.
(7) V. 110.
(8) v. 235,
(y) v. 238.
(lO) T. 243,
U N I T I R 8 I 1 L E, i85

Chant Vixgt- cinquime.


No 115 voil arri vs au milieu du pome,
puisque, de quarante-huit chants, nous
venons d'en analyser vingt-quatre. Le
pote commence
le vin^t- cinquime,
ou seconde moiti ^ par une in-
la
vocation la Muse pour l'inviter ,

chanter le sujet de la guerre de l'Inde ^


qu'il dit devoir durer sept ans ( ).
Il annonce,
qu' l'exemple d'TIcmre,
il ne chantera
que les dernires an*
nes (2). l met cette
expdition infi-
niment au dessus de la guerre de
Troye ( 3 ). Ici , il
compare les ex-
ploits de Bacchus ceux des Hros
les plus vants dans
l'antiquit, tels
que Perse (4)> dont il
rappelle l'His-
toire ;
ce qui lui fournit un pi-
sode 5)
( long. assez compare Il le
aussi Hercule ; ce qui lui donne
une occafion de revenir sur les hauts
faits de Bacchus , et sur la plupart
des travaux d'Hercule, tels que la vic-
toire sur le Lion,, sur
l'Hydre ( 6 ) , sur

(0 v. 333.
(2) v. 3.
(3) v -
y-
<4) v, 26.
(5) v. 3140.
(6) v, 61 104 14.
3 86 Relgiow
la Eicie sur le Sanglier d'Ei y-
( i ) ,

manthe sur
(2) 1- Taureau
, de
Crte ( 3), sur Geryon (4) , sur Cer-
bre, sur les Hesptides , sur les Oi-
seaux (5), sur les Centaures, et tout
l'avantage du parallle reste Bac-
chus. Il en fait autant
l'gard des
Hros de Troye (6 , ) et il dit Ho-
mre , qu'il auroit d laisser d'au-
tres potes lelogc d'Achille. ( 7) Que
les
exploits de Bacchus toient un su-
jet plus digne de lui. 11 prie ce
pote de lui prter son gnie (8) , et il
invoque la Muse , qui inspira Homre,
afin qu'elle aiJe achever le reste (9)
des dtails de la dfaite des Indiens.
Nonnus , entrant en matire , nous
dpeint les alarmes , et la dsolation
des liabitans des rives du Gange (10),
et le dsespoir de Driade ,
qui avoit
appris la mtamorphose de l'Hydaspe
en fleuve de vin (il), dont l'odeur
dj se fait sentir aux Indiens, et pr-

O y- 175-
(a) v. 197.
(3) v. 220,
(4) v. 214.
00 v. 224.
(6) v. 234.
in) v. 254.
(8)v. 259.
(9) v. 268.
(10) v. 271.
(l\ v* 27$;
Universelle; 187
sage la victoire de Bacchus (i). Ce
Dieu, rougissant du repos o il lan-
guit ,
se plaint des obstacles , que Ju-
non (2) met ses triomphes. Atys ,
l'amant de Cyble ( 3 ) , dont le pote
rappelle la mutilation fameuse , vient
de la part de cette Desse ^ consoler
Bacckus (4) ,
et lui donner une ar-
mure fabrique par Vulcain (5). Ici
est une description du bouclier, que
vient de recevoir Bacchus. Au mi-
lieu (6), on avoit reprsent la terre
et la mer, autour desquelles on vovoic
le ciel et la sphre des toiles, le So-
leil(7), la Lune, les Plantes ^ les
Zones et les diffrens
grouppes des
Constellations (8), telles que les deux
Ourses (9), et le
Dragon du Ple,
dont Nonnus donne la description (10).
On y voyoit aussi reprsents Amphion
et Zethus (11)., qui btissoient , au son
de la lyre, la Thbes aux sept portes;
L'Aigle ravisseur (12) , et Ganymde ,

(0 v - 2 97-
(2) v.
302.
(3) v
3!o--

(4) v 319. -

(5) v 33*- -

(6) v. z$6.

(7) v. 390.
C8 ) v. 395.
(9) y. 400.
(10) v. 410.
(11) v. 415.
(10) v, 430.
iSS Religion
qnil enlve ; le combat de Dama*
&ne ( 1 ) contre un
dragon redoutable,
l en triomphe (2); mais ^ peu de
temps aprs, le dragon ressuscite par
a vertu d'une certaine plante , appel-
e fleur de Jupiter ( 3 ) , laquelle ap-
plique au cadavre de Tylus , victime
malheureuse de ce dragon, le rappelle
aussi la vie (4) Car les Anciens
connoissoient , comme nous , des r-
surrections , qui n'ont jamais d co-
ter beaucoup la fiction et la crdu-
lit. On
y voyoit aussi Rha nouvelle-
ment accouche , et Saturne , qui dvore
es pierres ,
qu'il prend pour ses en-
fans (5). Tels toient peu prs les
sujets Mythologiques graves sur le
magnifique bouclier , que Rha en-
voyoit Bacchus , et qui attiroit les
regards ( 6 ) de toute sa troupe. Ce-
pendant , ia nuit arrive et tendant
sur la terre son voile sombre, elle ra-
mne le sommeil aux mortels (7).

Chant Vinc t-s ixime,


On au commencement du
Universelle. 8b
chant suivant , Minerve , qui , sous
la forme d'Oronte (1) , apparot en
songe Driade , et l'engage , artifi-
cieusement aller combattre Bac-
chus. Tu dors , Driade , lui dit-
elle ( 2 ) ? Un roi , charg de veiller
la dfense de peuples nombreux , doit-ii
dormir , quand l'ennemi est aux por-
tes ( 3 ) ? Les meurtriers d'Oronte ton.

gendre vivent encore , et il n'est pas


veng ? Vois cette poitrine, qui porte
l'empreinte de la large blessure ,
qu'y a faite le Thyrse de ton en-
nemi. Que Lycurgue , fils de Mars ,
n'est-il ici (4) ! et tu verrois bientt
Bacchus fuir et se cacher sous les flots.
Etoit-il alors un Dieu (5) lui , qu'a
ait fuir un mortel
(6) ? Aprs avoir
Achev mots , Minerve retourne
ces
eu ciel , o elle repcend sa forme
naturelle (y)- Aussitt Driade as-
semble ses guerriers , qu'il appelle de
toutes les parties de l'Orient (8 ; ,
Agreus et Phlogius paroissent les pre-
miers (9) jpour commander ses ba-

(O v. 5.
(2) v. 10.

(3) v -
M-
(4) v. 20.
(5) ^ 22.
C*) v. 25.
(7) v. 3 6 -

(8) v- 41.

(9) v 4*-
-
igo Religion
taillons. Ici commence Pnumratom
des differens Peuples et Princes In-
diens,, (t) qui entrent dans cette li-
gue laquelle tous les bords de PIn-
,

dus prennent part. On y voit parotre


des troupeaux d'lphans (2) , dont
le pote fait la description (3). D-
riade se met lui-mme la tte de
cette nombreuse arme. Ce prince se
fait de descendre de
gloire PHy-
daspe(4) et d'Astras une des filles ,

du Soleil , ou suivant d'autres de


, ,

Ctus et d'une Naade. Tout le reste


de ce chant est employ peindre le
rassemblement des differens Peuples
de l'Inde, sous les ordres de Driade.
Ce chant renferme des dtails curieux,
sur les murs ; les usages, et l'his-
toire naturelle de ce pays.

Chant Vingt- septime.


1

Dj l'Aurore a voit ouvert les


por-
tes dores de l'Orient dj la lumire 5

naissante du Soleil toit rflchie par


les eaux du Gange ;
et les ravons de
Pastre du jour a voient chass les om-
bres de dessus la terre ( 5 ) , dit le

CO v.
Untirseill' 191
pote, en commenant son vingt-sep-
time chant j lorsqu'une pluie de
sang vient prsager aux Indiens leur
dfaite certaine (
1
).
Nanmoins D~
rade , plein d'une orgueilleuse con-
fiance ,dispose ses Indiens contre le
fils de Thyon , contre le Dieu au
front arme de cornes ( 2. ). II leur
adresse un discours plein de mpris
pour leurs ennemis, pour Bacchus,
Pan ses Satyres et ses Bacchantes ,
,

et dans lequel cet Indien rappelle


plusieurs traits (3) de la Mytholo-
gie Grecque. Ici est une description,
de Parm des Indiens <4) de leur >

habillement, et de leur armure, ainsi


cjue de celle de Bacchus qui se dis- ,

tribue en quatre corps (5), en re-


gard avec les quatre points cardi-
naux du Momie. Bacchus harar. crue
ses troupes (6). Jupiter convoque
l'assemble des Immortels , et in-
vite ( 7 ) plusieurs Divinits s'int-
resser la dfense de Bacchus , en
leur apportant les diffrentes raisons,
qui exigent d'eux cet intrt. Lei

(0 v.
Q2. R E I I 0K
Dieux partagentse , Apol- : Pallas
lon , Vulcain , Minerve ( 1 ) secon-
dent les vux de Jupiter ( 2. ) , tan-
dis que Junon runit contre Bac-
chus ,
Mars (
3 ) lTIydaspe
,
et la ,

jalouse Crs , qui doivent traverser


Bacchus dans ses entreprises.

Chant Vin g t-h u 1 t m e.


Le criant suivant nous prsent
le spectacle de Faune , d'Ariste , et
sur-tout d'AEacus (4), qui s'avancent
les premiers contre les Indiens. Non*
nus dcrit Tordre (5) et la marche
des armes , ainsi que la premire
attaque (6).
Phalnus se mesure avec Dria-
de ( 7 ) ,
et tombe mort. Corym-
basus un des plus vaillans guerriers
,

des Indiens, se distingue sur-tout


par le nombre des victimes qu'il
immole (8) ,
et prit son tour ,

perc de mille traits ( 9 ). Ici est


un acte de bravoure d'un guer-

(1) v. 335.
(2) v 339-
-

(3) v- 34o-
(

(5) v
*

(9) v - c-
rier
lier Athnien , qui , perdant succes-
sivement ses bras , combat encore
avec Valeur ( 1 ) ,
par tre
et finit
tu. A la suite des combats de l'in-
fanterie y le pole nous dcrit ce-
lui de cavalerie (2). Afgilippug
la
combat arm de torchs enflammes (3) |
il tue plusieurs Indiens , et blesse %
d'un coup de pierre Driade lui- ,

mme 4 ). La reste de ce chant se


{

passe en combats, o se distinguent:


Haiymdes le Cyclope (5)> et les
Corybantes Damncus (6) , Ocy~ ,

thoiis et craon ( 7
, 7
nourriciers )

de Jupiter*

Chant Vi n g t-n euyime,


Junon, instruite de la dfaite de
plusieurs bataillons Indiens 9 vien
ranimer le courage et la fureur
de Driade leur chef qui { 8 ) ,

rallie troupes , et recommenc


ses
le combat avec une nouvelle ar-
deur. Morrheus rompt la ligne ( 9 )

(0 v. 150.
(2) v. 160.
(g) v. 176.
(4) V. 204 2I#,
(5) v. 258.
(6) v. 277.
(7) v. 310.
(8) v. 3.
fy) v. 10,

Relig;, Univ, Tome 11 L M



94 Religion
des Satyres. Hymen e , favori de
Bacchus < i
) ,
soutient un choc ,

anim par les puissantes exhorta-


tions du Dieu lui mme (
% ) , qui
.

charge avec une nouvelle vigueur


les ennemis (3). Meaneis^ ou le
Noir archer habile , veut blesser
,

Bacchus mais le trait va frapper


;

Hymne la cuisse (4) Bacchus


en est vivement afflig (5) et prend ,

le plus grand soin de gurir soa


favori (
6 ).
Bientt le jeune Hym-
ne guri son tour Mela-
blesse
iies , (7) et ne quitte plus Bacchus.
Ici est la description des combats,
que livrent Ariste (
8 )
et les Ca-
taires
,
fils de Vulcain , ainsi que
Bacchantes. C alyc, ou la Co7/pe( 9 ),
les
combat aux cts de Bacchus j le
combat se ranime (10). Bacchus pro-
voque Driade (11). La huit, qui
survient ^ spare les combattans (12).

(1) v. 15.
(2) v. 40.

(3) v. 47-
(4) v. 77.

(5) v. 90110.
(6) v. 155.
(7) v. 165-17$.
(8) v. 180.
(9) v. 251.
(10) v. 280.
(11) v. 302.
(12) v. 324.
UNIVERSELLE
f>
Mars s'endort , pendant son som-
et ,

meil , il est agite par un songe ( 1 ).


l lve ds la pointe du jour
se :

la terreur et la crainte attlent son


char (2). Il vole Paphos et Lem-
nos , et de l retourne au ciel { 3 )*

Chant Trentime.

Bacclius profite de l'absence de


Mars j pour attaquer les Indiens et
pour faire la guerre au peuple noir (4 ).
Ariste combat l'aile gauche (5).
Morrheus exprime sa surprise cle ce
que les soldats de Bacclius arms du ,

seul battent les Indiens


Thyrse , ( 6).
Driade le reprend vivement (7) ,
,et l'accuse d'une lche
frayeur. Mor-
rheus blesse Eurymdon, au secours
duquel vole Alcon son frre (8).
Eurymlon invoque Vulcain leur
pre (9), qui enveloppe Morrheus
de ses feux. Mais Hvdaspe pre 5

de Driade , les teint (10) Vui-

(0 v.
1^6 R EII fi I OK
cain gurit son fils ; Morrheus ( l )
tue Fhlogius , et insulte sa d-
faire. Le fameux Tectaphus (%>)*
que sa fille avoit nourri de son
lait dans sa prison , arm de sa re-
doutable ;;e porte le dsordre dans
,

r anne des Satyres , et prit sous


les coups d'Eurymdon (3). Ici le

pote dcrit la douleur de Mro


sa fillecompte les autres victi-
,
et
mes, qu'immole Morrheus > telles (4)
qu/Alymahia , Codona , et plusieurs
Mnades dont les noms sont des noms
,

d'Hyades. Junon soutient Driade (5 ),


et le rend formidable aux yeux de
Bac chu s , qui prend la fuite (6). Mi-
nerve le rappelle au combat, en lui
reprochant sa lchet ( 7 ). Bacchus
reprend courage^ revient la charge,
etmassac; e grand nombre d'Indiens 8), (

et blesse sur-tout Melan'wn^ le Noir;


qui , cach dans un arbre lui , avoit
tue beaucoup de monde (9).

(1J V.
Universelle. 197

Chant Trente-unime.
Mais Junon toujours constante
,

dans sa haine contre Bacchus cher- ,

che de nouveaux moyens de lui


nuire ( 1 ). Elle descend aux enfers
pour y trouver Proserpine , qu'elle
veut intresser sa vengeance (2. ) ,

et pour soulever les furies (3) con-


tre Bacchus. Proserpine touche ,

acquiesce demande sa ,
et lui ac-
corde Mgre (4)- Junon part avec
elle, fait trois pas, et, au quatrime,
elle arrive sur les bords du Gange (5 ).

L montre Mgre des mon-


elle
ceanx de morts dbris malheureux
,

de l'arme des Indiens. La furie s^ir-


rite des succs de Bacchus plus que
Junon elle-mme. Celle ci se rjouit
et adresse a Mgre, avec un sourire

mocqueur un discours injurieux (6)


,

Jupiter , et plein de menaces con-


tre Bacchus. Son discours fmi , elle
s'lve dans les airs (7), tan lis que
la furie se relire dans un antre > o
elle se dpouille de sa
figure affreuse

(I) V.
1^8 , Religion
de serpent , et prend la forme du
hibou , en attendant que Junon lui
annonce le sommeil de Jupiter con- ,

formment aux avis qui lui avoient


t donns par cette Desse ( 1 ).
Iris va trouver Morphe 2 ) , et sous (

la forme de la nuit, elle engage ce


Dieu verser ses pavots sur les
yeux du matre des Dieux , afin de
servir la colre de Junon (o). Le
Dieu du sommeil obit et Iris va ,

dans l'Olympe rendre compte de son


message Junon qui dj pr- ,

pare d'autres artifices ( 4 ) pour s-


duire Jupiter. Elle va trouver V-
nus sur le Liban pour lui deman-
,

der son ceste. Celle-ci voyant Ju-


non afflige , lui en demande ia
cause (
5 ). Junon lui expose ses
craintes sur la suite de l'intrt qo,e
Jupiter prend Sml et Bac-
ehus 'j qui il donne une place
dans l'Olympe (6). Elle apprhende
qu'il n'aille
jusqu' y planter la vi-
gn% , qu'il n'en substitue la li-
(7) et

queur au dlicieux nectar. Elle craint,


que l'yvresse, qu'engendre cette li~

Ql) V. 100.
(2) V. 112.
(3) v. 116 134 155.
(4^ v. 200.
{5) v. 210.
(6) v. 230.
Universelle; 199
queur ne
porte
, le dsoidre dans
le sjour des Dieux (1) , d'c peut-
tre elle sera oblige de s'exiler (2).
Pour prvenir ces maux , donnez-
moi votre ceste puissant^ lui dit Ju-
non ,
afin que jti
rveille l'amour
de Jupiter pour moi , et cjne , pen-
dant son sommeil , je puisse secou-
rir les Indiens (3).

Chant trentedeuxime.
Vnus acquiesce la demande de
Junon (4) qui aussi-tt prend son
,

essor vers l'Olympe^ o elle va faire


sa (5). Elle s'approche en-
toilette
suite de
Jupiter , qui en devient
amoureux (6). Sa passion redouble
par les caresses insidieuses de son
pouse , qui il avoue son violent
amour pour elle ( 7). Pendant qu'ils
se livrent au
de la plus vo-
plaisir
luptueuse jouissance (8) , et qu'ils
s'abandonnent ensuite au sommeil ^ la
furie s'arme contre Bacchus ( 9 ) > et

(1) v. 246.
(2) v. 255.
(3) v. 274.
(4) v. 3.

(5) v. 12.

(6; v. 38.
(.7; v. 62.
f8) v. 83.
(Si)v 100.
N 4
ac Religion
|kit siffler ses serpens ( 1 ). Sous la
d'un lion furieux , elle se
forme
prcipite sur Bacchns com- ,
et lui

munique sa rage (a). En vain Diane


yeut l'en gurir Junon s'y opr
-,

description des
Ici est la ter-
pose,
ribles effets de
(3), qui cette rage
fait fuir ennemis de Bac-
tous les

hus ( 4 ). Driade profite de cet


instant de dsordre, (5) pour atta-
quer les Bacchantes. Mars , sous
la

figure
de Morrhcus 6 ) chauffe le car- ( ,

nage , et combat y pour les In- ( )

diens. Ici est le catalogue des morts (


8 ).

Un orand nombre de compagnons


de Bacchns prennent la fuite , et se
cachent dans les forts ( 9 et les ca- )

vernes. Ereclite (10), riste, et tous


|cs Cyciopes sont en droute. AEacus
seul combat encore ( 11 ). Les Naa-
des se cachent la source de leurs
fontaines , et les Hamadryades , dans
|es arbres de leurs fqrts (12).

(0 v, 105,
(2.) V. II.

(4) v. 145.
(5) v. 150.
ffl} v l6 5- --

(?) v.

m
Au
v.
v, 245.'
i8g.
234,

iv. y- 2^5282.
CU) y. 2b'2.
Universelle, iloi

Chant t r e n t e-t r o i S i me .

Tandis que Bacchus,tel qu'an tau-


reau furieux se prcipitoit dans les
,,

accs de sa rage fi) Charis , ou la


,

Grce iille de Bacchus et de Vnus,


,

tmoin de la fureur de son pre , s'af-


fligeoit sur son malheureux sort (2).
Elle toit occupe former une cou-
ronne de fleurs pour Vnus. Elle monte
au ciel ^ pour se rendre auprs de la
Desse, qui, s'appercevant de sa tris-
tesse^ lui en demande la cause (3).
Elle l'en instruit 6c la prie de s'int-
resser au sort de son pre ( 4 ) V^
nus touche dpche Aglae ( 5 vers )

Cupidon. Celle t ci le trouve prs des


sommets de l'Olympe (6). Il avoit auprs
de lui le jeune Hymne , son compa-
gnon de jeu. Ils avoient dpos l'un et
l'autre les objets destins tre les prix
de leur adresse (7), Ici est une description
des jeux innocens de ces enfans (8) jeux ,

auxquels toient attachs ces prix, Le


jeune Ganymde toit leur juge ( 9 },

(0 v -3-
(2) v. 10.
(3) v -
3Q-
(4) v- 47,
(5) v- 59^
(6) v. 65,
(7) v -
7i
(8) v. 8q.
v-
?3 73-
202 PlELIGION
Aga appelle l'Amour , et lui fait un *

mensonge pour le dterminer ve-


nir ( i ). Ce jeune enfant yole aussi-
tt vers le palais de sa mre ( 2, ) ,
qui l'embrasse avec tendresse ( 3 )
Elle lui expose le sujet de ses allar-
mes pour Bacchus, et l'engage pren-
dre parti pour ce Dieu (4). Elle lui
parle de la belle Calchomdie, vierge
sage, qui, dans ce moment, se trouve
dans l'arme des Bacchantes (5). Elle
l'invite rendre amoureux d'elle le
redoutable Morrheus (6). L'Amour
s'arme contre le hros Indien , et lui
dcoche un trait brlant (7), qui le
rend perduement amoureux de la
belle Calchomdie,
qui feint elle-mme
de l'aimer aussi (8) Cet insen; igno-
roir, qu'tant aussi noir ( 9 ), il ne pou-
voit inspirer de l'amour. C dchorn-
die achve de le tromper par ses dis-
cours (10). Cependant , elle profit du
silence de la nuit , pour s'attacher
la poursuite de Bacchus, qu'elle cher-

CO v. 108.

(2) v. 140.
(3) v 146- -

(4) v. 160.
(5) v. 170.
(6) v. 173.
(7) v. 19a.
( 8 ) v. 201.
( 9 ; v. .207.

10) v. 212.
Uniye rselle. ao3
die au milieu des foi ts.( 1 ) Le fier Mor-
rheus ne pense plus aux combats ( 2,).
Subjugu par l'Amour , il consent
recevoir des fers de Bacchtis ( 3 ). Le
les sou-
pote, api es nous avoir dcrit
pirs tendres que Morrheus
,, pousse tou-
te la nuit, impatient du retour du
noua trace le tableau qu'offrent
jour,,
les cieux pendant la nuit (4) On J

distingue e Taureau d'Europe , plac


au nombre des Constellations (5);
Callisto , change en ourse , Myrtile ,
ou le Cocher cleste (6); et pies de
Cassiope l'Aigle d'-AEgine 7).
,
Mor- (

rheus voudroit pouvoir aussi se m-


tamorphoser > et prendre la forme de
Jupiter, dans ses amouis avec An-

tiope y jouir, sous la forme


c'ifm de
du Satyre , des faveurs de son
amante ( ).
8 La Nymphe farouche
se drobe ses poursuites ( 9 ), et veut
se peeipiter dans la mer, plutt que
de i
pouser (10). Mais Thtis , sous
la forme d'une Bacchante, la dtourne

fi> v.
2to4 Religion
clece projet ( i ). Elle lui dit qu'aussi ,

elle a chri la virginit , contre le vu


de Jupiter , qui l'a poursuivie. Elle
lui conseille de tromper le fier In-
dien (
a} , par une condescendance
apparente. Elle dit , que c'est le seul
moyen de sauver l'arme des Bac-
chantes. l'Indien
Elle ajoute, que si
veut la forcer (3), elle a,
pour se
dfendre, le serpent qui orne sa cof-
fure ( 4 ) Elle ajoute , que Bacchus
placera au ciel , comme un tmoin
perptuel de sa vertu ( 5 ) , ce serpent
prs de la courone d'Ariadne, et qu'il
brillera avec Ophiuchus (6). Elle dit,
etun nuage pais, enveloppant la jeune
nymphe la drobe aux regards des
,

mortels , et la met l'abri de toute


insulte (7).

Chant trente-quatrime.
Thtis retourne au sjour humide
de Nre (
8 ) ,
tandis que Morrheus ,

portant ses regards sur les astres qui

ro v,
brillent sur la vote azure ( i ) , sent
son cur agit de mille inquitudes ,
et prouve tous les mouveinens incer-
tains de la plus cruelle perplexit ( i ).
Il ne sait , s'il doit ter la vie la
cruelle Calchomdie , ou chercher
vaincre sa rsistance et en faire son
,

pouse , au risque de dplaire D-


riade , et sa propre pouse, Cfcifo-
Lie (3). Son esclave , Hjrsacus , t-
moin de son trouble , l'interroge sur
ses amours (4)> e fait, devant lui,,

Floge de la belle Bacchante Pasi-


thea, ou Calchomdie (5) autrement
.

Vnus arme 6 ). Morrheus lui fait


(

l'aveu de sa flamme^ et lui demande


un remde une passion y ) qui lui
, (

te tout son courage j et fait tomber


ses armes de ses mains , la vue de
son amante (8). Morrheus rentre en-
suite dans son appartement, et
s'y en-
dort. Un songe trompeur , sorti
par
la porte d'yvoire , lui prsente son
amante ses cts ( 9 , qui s'offre
)

elle-mme ses dsirs. Le retour de

(1) v. 6.
(2) V. 10.
(3) v. 15.
(4) v. 25.
(5) v. 45-
f6) v. 57-
(7) v. 72.
(V v. 75.
C9) v. 9 9 -
ao6 Religiow
l'Aurore dissipe l'enchantement de
Morrheus , qui adresse un superbe
loge Calchomdie , qui
la belle
il donne un nom nouveau celui de ,

Chrysomde , ou de Vnus dore i ).


(

Mars ds le point du
Cependant ,

jour , arme les bataillons des In-


diens (a). Les Bacchantes sont plon-
ges dans le deuil , et toute l'arme
de Bacchus reste sans courage (3 )*
Le pote fait ici une assez longue
description de ce dcouragement des
troupes de Bacchus (4)* l je superbe
Driade, de son ct , s'avanoit avec ,

Morrheus j contre les Bacchantes, dont


onze sont d'abord faites prisonnires
par ce dernier (5), qui les enchane
et les donne Driade son beau-
pre (6). Ici le po'cte nous fait la
peinture du gant Morrheus , qu'il
dit tre un des gants Indiens , de
la race de Typhon (7). On lui don-
noit , en Cilicie le nom de Sanccs
, ,

ou d'Hercule Indien ( 8 nom qui ) ,

fut donn l'Hercule cleste , voisin


de la couronne. Ce mme gant, vain*

(0 v.
Universelle. 207
queur des Thyades , offre ses prison-
niers Driade , en attendant , lui-
dit-il , lui livre Bicchus lui-
qu'il
mme Driade l'en remercie^ et
( ).

l'exhorte ne pas se laisser sduire ( 2 )


par les charmes de ses belles capti-
ves. Les B Mchantes , conduites
par la ville , attestent le triomphe du
vainqueur (3), et prissent ensuite
dans divers supplices ( 4 ) Morrlieus
continue de presser l'arme des Bac-
chantes (5). Calchomde se prsente
alors devant la vilie, en grande pa-
rure (6). Elle feint d'avoir de l'amour
pour Chef Indien. Elle lance une
le

pierre contre le bouclier de ce h-


ros (7) , sur lequel toit en relief la
statue de Cliirobie sa femme ^ dont
la tte est abattue du coup. Morrlieus
en est ravi, et souhaiteroit- (8) qu'elle
et ainsi abattu la tte de l'original. Il
presse sa belle Bacchante , moins en
guerrier et en ennemi, qu'en amant (9),
et il soupire pour elle. Les Bacchantes ,

(1) v. 232.
(2) v. 213.
(3) v- 232.
(4) v. 235.
(5) v. 255.
(6) v. 280.
(1J v. 290.
(8) v. 300.
(9) v. 31032^.
iio8 R s t i a i ic

repousses par Driade (1 )_, sont obli-


ges de se renfermer dans leur ville >
o rgne l'allarme.

Chant trente-cinquime.
Plusieurs Bacchantes sont blesses
ou tues dans la ville (x ). Une d'en-
tf'elles , prte d'expirer , inspire en-
core de l'amour son vainqueur ( 3).
Ici sont les regrets amoureux du sol-
dat qui l'a tue (4).
Cependant Calchorndie (5) parot
seule sur le rempart, attendant l'ap-
proche du furieux Morrheus, qui court
de son ct (6), aussi-tt qu'il l'ap-
pei oit. Elle lui promet ses faveurs ( 7 ) t
s'il veut consentir venir la voir d-

sarm, aprs s'tre lav dans le fleuve,


afin de se prsenter elle (8), tel
que Phaeton , lorsqu'il sort du sein
des eaux de l'Ocan. Morrheus se
laisse sduire (9), et acquiesce a
demande de sa perfide amante fio). Ii
quitte ses armes (11) 5
il se baigne
(0 v. 337 35 6 3*
(z) v. 10. #
W v -

(4) v. 4055.
2 5-35-

(S)v. 100.
(6) v. 105.
(7) V. 110.
f8) v. 121.
fa; v. 140.
(10) v. 145.

(11) v. 155,

dans
f

dans le fleuve (1)* Vnus sortit .


son triomphe, et plaisante Mars pro-
tecteur des Indiens (
2, ).

Morrheus lav, sans devenir


ainsi
plus blanc (3) se prsente son ,

amante. Mais , au moment eu il veut


l'approcher ,
le dragon > gardien fidle
de sa virginit ( 4 ) >
s'lance de son.
sein ;
il
effraye Morrheus (
5 ) , et s'op-

pose ses jouissances. Pendant ce


temps-l ^ les Bacchantes (
6 ) s'chap-
pent de la mains de D-
ville, et des
riade, sous la conduite de Mercure ,( 7 )
qui prend la forme de Bacchus (8).
Au retour du jour Driacle trouve ,

que la ville est abandonne , et quo


sa proie lui a chapp (9). lise met
de l'ennemi ( io). Mais
la poursuite
Jupiter revenu de son sommeil trom-
peur^ et tmoin du dsordre de l'ar-
me (11) de Bacchus, et de la maladie
de ce hros,(i2;gourmande vivement Ju*

(\) v. 190.
(V v- i6
(l) v- IQ2.
(4) V- 210.
(5) v. 215.
(6) v. 225.
(7) v. 230.
ffij v, 228.
(9) v. 255.
dJ y. 260.
(il) v. 26g.
(T2J V. 272.
Relig. Univ. Tome III. )
2io R s i i g r o s1

non qu'il oblige


( 1 ) ,
donner de son
lait Bacclius (2), afin de lui rendre
l sant et la raison. Il lui promet de
reonnotre ce bienfait par un monu-
ment ternel, qui en perptuera le sou-
venir ;
ce monument est la voie Lac-
te (3), qui sera forme aux c'eux ,
de ce mme lait, Juiion obit malgr
elle. Bicchus est g< :i (4) :1a Desse l'ad-
mire. Bacclius (5 reparot la tte de
;

son arme, et lui promet la victoire sur


Driade (6). Il exprime ses regrets et
sa douleursur le sort des guerriers, ( j)
qui ont t tus pendant son absence,
et se dispose les venger (8).

Chant trente-sixime.
Les Dieux se partagent. Les uns se
dclarent en faveur de Driade, et les
autres pour Bacclius (9). Mars com-
bat contre Minerve (10)5 Diane contre
Junon , qui la blesse aussi (11), et qui

() v- 280.
(2) v. 305.
(3) v -
* l -
(,) v. 320.

(5> v 33--

f6) v. 353.
(1) v 375--

(8; v. 390.
(9 v S-
'

(io)v. 14.
0*3 *._45
UN T S R S E I I E; 21 1
insulte sa dfaite (1). Apolion, son
mle (2) et com-
frre , la retire de la ,

bat lui-mme contre Neptune (3). Mer-


cure les rconcilie (4) , et rtablit la
paix dans l'Olympe. Driade se pr-
pare de nouveau au combat (5) , et p
ranimant ses soldats , les dtermine
livrer une bataille dcisive. Bacchus
se prpare de son ct
, et les Bac- ,

chantes font dj siffler leurs ser-


pents (6). Le Tartare ouvre ses por-
recevoir les morts
tes, pour (7). Ici
est la description de la mle , et du

carnage ( 8 ). Charope, une des Bac-


chantes, tue le gant Collets ( 9 ). D-
riade , indign des succs de cette
femme guerrire , se met sa pour-
suite* (10) Ici Bacchus se mesure con're
Driade (11), et > pour le combattre j il
prend successivement diverses formes ,
comme Prote (12). Il est bless ioas
celle de Panthre (i3). Il sg mtamor

(1) v. 50.
iV v. 75.
(3) v -
^4-
110 133.
(4,) v.
($)v. i45i#*

(6j v. 172.
(7) V. SCO.
(S) V. 210 230.
({f) v. 256.
fo)v. 274.
(\\) v. 294.
(l2j V. 00 -3C5310
03; v. 320.
O a
!212 Religion
pliose en feu ( i), en eau , en arbre,
en plante, en lion, elc. Driade com-
bat en vain le phantme , qui lui
chappe ( 2 ) , et il dfie Bacchus. Ce-
lui-ci enfin fait natre une vigne , qui
entrelace les roues du char de D-
riade (3), et l'entortille lui-mme.
Ce dernier implore la clmence de Bac-
chus,, qui le dbarrasse de ses liens ( 4 )
Mais le fier Indien n'en reste pas pins
soumis., et cherche toujours faire de ce
Dieu son esclave (5 ). Bacchus, ne pou-
vant russir vaincre les Indiens par
terre, fait construire des vaisseaux par
les Radhamanes (6). Ce Dieu se rap-

pelle roracle de Rha ( 7 ) , qui lui avoit


prdit qu'il termineroit la guerre des
Indiens, quand il armeroit contre eux
des vaisseaux (8). Il y avoit dj six
ans que duroit cette guerre (oz) , lors-
que Driade fait assembler ses noirs
Indiens (9). Morrheus les harangue,
et leur rappelle ses exploits (10). Il
leur apprend que les Radhamanes cons-

(0 v -
32 5 33-
(2) V. 335.
(3; v. 360.

(4) v. 380.
f 5) v 3 <-
-

(6j v. 400.
(V v 4M-
(8> v 416
(9) v 4M- -

(ioy v. 440.
Uktiseile; 2i3
truisent des vaisseaux pour Bacclius( i ).
Mais ii les rassure sur cette nouvelle
manire de combattre , qui ne leur
est pas plus trangre que premire, la
o leurs ennemis n'ont pas eu de suc-
cs (2). On fait, en attendant, une
trve de trois mois ( 3 ) pour enterrer
les morts.

Chant trente-septime.
Cette trve occupe tout le livre sui-
vant, qui contient une description des
diverses pompes funbres. Ici, Nonnus
parle du dogme des Indiens sur l'im-
mortalit de i'ame (4)> et sur son re-
tour vers sa source, aprs certaines
priodes. On coupe dans les forts
les arbres,
qui doivent servir dresser
(5)
les bchers ( 6 ) auxquels on va met-
tre le feu. On commence
paries fun-
railles d'Ophlts (
7). Astrius immole
ses mnes douze Indiens ( 8 ) , et
fait des libations de vin ( 9 ). Il ras-

CO v 445-
-

QiJ v. 465.
(3) v. 477-
(4; v. 6.
(5) v. o.
(6) v. 30.
(l) v. 36.
r3 v. 48.
($0 v. 50.
O 3
l4 11 ELI &ION
semble les cendres du mort (i) , et
compose son pitaphe (2). Bcehus fait
clbrer des jeux pour les obsques ,
et propose des rcompenses aux vain-

queurs (3). Le premier est un com-


bat de chars. Erechteus entre le pre-
mier en lice (4)- Puis Acton. Le
troisime est Scelmis. Le quatrime ,
Faune , montant un char quatre
chevaux , semblable celui du So-
leil (5). Le cinquime est Achate.
Ariste donne des avis son iils Ac-
ton(6 ). Le pote nous dcrit l'ordre ( 7 )

dans lequel se prsentent les combat-


tans ( 8 ) , et celui des vainqueurs. Ici
est la description de la course trs- au
long ( 9). Erechteala premire palme 5
la seconde est donne Scelmis (10);
la troisime Acton _,
aprs lequel
viennent Faune et Achate.
Ce premier exercice est suivi de ce-
lui d'uncombat avec le ceste (u). Les
deux rivaux, qui entrent en lice, sont

(i^t, 92.
(l) Y, .IOO.
(3) v ! 5-
-


($) v. 156 162.
(5) v. 168.
(6) v. 1 75-- 180
(7) v. 230.
(8) v. 290-350,
(9) v. 450.
(10} v- 470.
(u) v. 485.
Uni ysaselle. 2i5
Melissus et Eurymdon ( i ). Ici est la

description de leur combat (2)^ o


Melissus reste vainqueur. Ce combat
est suivi de la lutte (3). Arise et
AEacus se mesurent entre eux ( 4> Ici
se trouve la description de ce nouveau
combat,, dont jffiacus sort vainqueur ( 5 ).
Bacchus propose ensuite un nouvel
exercice, celui de la course ( 6). Ocy-
thos , Ereclite , Pria sus entrent en ,

lice (7 ). Nonniis dcrit aussi cet exer-


cice et les vicissitudes du comb;t (8). La
Victoire reste Ereclite ( 9 ). -Aprs cette
course, vient l'exercice du disque. (10)
Melissus, Halimdes, Eutymdon et
Alcmon(i 1) se disputent la victoire , nui
reste Halimdes, aprs le juel vien-
nent Alcmon , Eurymdon , et enfin
Melissus confus de sa dfaite (12). On
attache ensuite une colombe au haut
d'un mt (i3), et elle devient le but
o le plus habile archer doit irap-

(1) v. 500.
00 v. 525.
(3) v 547.
(4) v. 580.
(5) v. 610.
(6) v. 615.
(7; v. 625. .

Wv.638.
(9) v. 660.
(10) v.
667.
(l\j \. 677.
(21) v. 702.
(il) v. 710. "

4
2,i6* Religion
per (i ). Hymneus perce d'un trait la
colombe (2). Tons ces exercices sont
termins par un combat (3) simul ?
ou par une petite guerre , dont iffiacus
remporte la victoire (4).
Chant trent e-ii u i t i m e.
expire , et la septime anne
L trve
de guerre commence (5).
la Une clipse
totale de soleil en marque le commence
ment( 6). Divers phnomnes mtoro-
logiques accompagnent l'clips. ( 7 )
Un prodige apparoir Baceras; c'toit un
Aigle , portant un Serpent dans ses ser-
res \ l'oiseau en traversant les airs
laisse tomber le reptile dans l'Hyd^spe.
L'Astrologue Idrnon explique Erec-
the les causes de ces phnomnes (8) ,
et le prsage qu'on en doit tirer sa- ,

voir , celui d'une victoire prochaine _,

de la part de Bacchus( 9 ). Mercure des-


cend du ciel et vient rassurer le fils de
Sml , sur ces divers prodiges (10),
Il lui parle dans le mme sens,quld-

f^v. 715.
fi) v. 740.
(3) v - 755-
(4) v. 775-
(5)v. 15*
(6j v. 20.
(7) v. 25.
(8) v. 31.
(9) v. 63.
(IQJ Y< 80*
Unitersellb 217
mon l'Astrologue avoit parl Erec-
the. Il compare Bacclius au Soleil , et
Y Indien son ennemi aux Tnbres.
Il compare l'obscurit momentane de

l'clips , et le retour de la lumire du


soleil, qui finit par en triompher ,
ce qui doit lui arriver dans ses combats ,
contre Driade le noir Indien. Il fera
fuir loin de ses yeux la noire obscu-
rit du Tartare 1 ). Jamais lui dit( ,

Mercure ,
un tel phnomne ne s'est
manifest depuis(
fameuse chute
2.
), la
de Phaton dans l'Eridan. Ici Mercure,
sur la demande deBacchus, raconte cet
vnement dans les plus grands d-
tails (3)j ce qui fournit au pore un

pisode et presqu'un trait de sphre,


,

qui remplissent le reste de ce chant.


Phaton est dans la constellation du
Cocher cleste ,
et l'Eridan devient le
fleuve d'Orion f 4 ). Le rcit fini , Mer-
cure retourne au ciel.

Chaxt trent e-n e u v i m e.


Au commencement du chant sui-
vant (5 ) qui nous offre le spectacle
,

d'une flotte construite par les Raclha-

(0 v. Z$.

(2) v. 90.

(3) v. IOO.

(4; v- 440.
f$) V. U
2i8 Religion
mnes, conduite par Lycus (i). D-
et
riade apperoit la flotte / et devient
furieux contre les Arabes qui l'ont ,

construite (2). Ici est le discours im-


pie u ce prince orgueilleux (3 ). Bac-
chus de son ct encourage ses sol-
dats (4 ) ? dj la trompette donne le si-
gnal du combat (5) ; l'action s'engage ,
et les vaisseaux de Bacchus envelop-
pent les Indiens ( 6 ). Suit une prire
o'AEicus, Jupiter pluvieux (7)^ et
d'Erecthe , Bore pre des vents de
l'Ourse ( 8 ). Mars anime le combat (9 ) ;
il se fait un grand carnage de part et
d'autre. Les flots sont teints de sang ;
les dieux marins s'intressent au succs
de Bacchus (io). Neptune, spectateur
du combat (1 1) ,
lui adresse un discours.
Ici est le spectacle qu'offrent le rivage ,
et la mer couverts de morts , dont les
monstres marins dvorent (i 2 ) les ca-
davres 5
ainsi que la description des

(1) v. 5- 10
<2j v. 17.

f3)v. 35-53-
(4) v. 80.
(5> v - * 2 5-

(6}v. 134.
d) v- 141.
(8)v. 174.
(9; v. 215.
(10) v 255.
(\\ i v. 272,
(12) v. 298,
Universelle. $.19
diffrentes manires, dont les guerriers
des deux armes sont blesss ( 1 ) ou tus,
par la grle des traits , qui tombent de
toutes parts dans les voiles ,
dans les
mts ,
dans les
cordages , et qui vont
percer jusqu'aux poissons ( 1 ).
Morrheusest bless par Bacclius(5 },
et guri par les Braclimanes >
qui, dans
la pratique de la mdecine ,
emploient
les formules
magiques (4 ). Enfin Jupi-
ter fait pencher la balance en faveur
de Bacchus(5), et lui accorde la vic-
toire. Les vents se dchanent (6) ,
et soulvent les flots contre la flotte
des Indiens laquelle Eurymdon ( 7 )
,

chef des Cabires met le feu. Dria-


de est forc de se sauver terre ( 8 ).

Chant quarantime.
Minerve, sous la forme de Morrliens,
pai oit au commencement du livre sui-
vant ( 9 ). Elle fait Driade les plus
vifs reproches j sur sa lche fuite (10;.

(O v. 305- 310-315-325.
C 2J v. 335.
($)* 355-
(4) v. 359.
(5)'v. 373.
(6) v. 380.
(7) v. 390.
(8) v. 405.
(9) v. 8.
(10) V. 1$,
220 Religion
Celui-ci se justifie , accuse les formes
varies que prend son ennemi ( 1 ) ,
retourne au combat 2. ), et provoque (

Bacchus lui-mme (3). Le dieu le met


bientt en fuite le tue et le corps du
, _,

vaincu tombe dans l'Hydaspe( 4 ) Les


Bacchantes applaudissent la victoire
de leur chef , tandis que les dieux t-
moins de cette dfaite , qui termine la
g erre contre les Indiens , retournent
1

aux cieux avec Jupiter 5 ) Une grande (


.

partie de ce chant est employe d-


crire les vnemens , qui suivirent cette
victoire \ telle que la douleur de Chi-
robie , fille de Di iade 3 d'Orsobo son
pouse , de Prothono pouse d'O-
ronte ( 6 ) et de celle de toutes les
,

femmes, qui avoient pleurer, l'une


un [re , l'autre un fils , l'autre un
poux ( 7 ). sont les funrailles des
Ici
morts , et les chants funbres qui les
accompagnent (8). Le pote nous d-
crit les ia'isos des Bacchantes ( 6 ) , qui
chantent et iomphe de Bacchus, et la
distribution, que le vainqueur fait son

(i)v 40.
(2) v. 63.
(3) v 74-
(4) v. 95-
(g) v. 100.
(6)v. 115.
(7) v. 165.
(8) v. 2-2523.
(9) v. 250.
NTERSELLE. 221
arme de tout le butin (1)5 aprs quoi
il la
congdie
des vnemens divers
Ici finit le rcit
de la
guerre des Indiens , ou des peu-

ples noirs , commands par Dri ide ,


dont la mort termine la grande entre-
prise de Bacchus j celle qui fait le prin-
cipal objet de son voyage, et le sujet
du pome des Dionysiaques. Le prin-
cipe de rsistance , que la nature op-
pose au bon principe , ou Bacchus
petit fils d'Harmonie , tant dtruit j
le reste du
pome ne doit plus nous
prsenter que le retour de Bacchus ,
au point d'o, il toit parti pour com-
mencer son expdition c'est--dire , ;

au Taureau quinoxial du printemps ,


o il arrive aprs avoir dtruit le deuil ,
,

ou la tristesse sous le nom de Pen-


,

the , ennemi naturel du dieu de la


joie.

Retour du Soleil , ou quatrime Saison^

En consquence , Nonnus suppose


que Bacchus revient d'Asie en Grce ,
et il nous trace sa route
par l'Arabie (2),
et la Phnicie. Le
voyage de Bacchus
dans ce dernier pays , amne plusieurs
chants absolument pisodiques sur les .,

(1) v. 280.

(2) Ibid. I. 40. y 30C0


222 Relgiow
principales villes de Phnicie, telles que
Tyr , et sur-tout Beryte , dont Non-
nus raconte ce qui comprend
l'origine
;

la fin de ce chant et les chants XLI,


.,

XLII et XLII de son pome. A l'oc-


casion de Tyr } patrie de Cadmus , dont
il fait loge ( i ) > et une
un pompeux
magnifique description ( 2 j le pote ,

nous parle de la dcouverte de la pour-


pre ( 3 ) faite par les Tyriens , et de
,

l'usage admirable qui en a t fait de-


puis. Aprs avoir
admir les beauts
de cette ville , le pote adresse un su-
au Soleil , ou Hercule
perbe hymne
Astrochiton ( 4 )> a grande divinit des
^

Tyriens (/>3). Le dieu accueille favo-


rablement Eacchus ( 5 ) j et rpond aux
lui fait( 6 sur l'origine de
questions qu'il ),

la ville de Tyr , et sur celle de la


navigation (7). Bacchus fait prsent
au dieu d'une coupe > et celui - ci
donne Bacchus la robe toile ( 8 ).
On remarquera, que le soleil est alors
arriv au Verseau marqu , matin le

par coucher
le de la Coupe cleste ,

appelle coupe de Bacchus, et le soir

0) v. 355-

(2) v. 320340 .355.


(3) v. 310.

(4) v. 374..

(5) v. 420.

(6; v. 430.
il) v. 455-
(8) v.582.
Universel! e. ni3
pftr celui d'Hercule Ingeniculus. Nous
les avons en consquence projets prs
du Verseau, o commence la quatrime
saison. La constellation de l'Aigle se
couche aussi. Un des signes , que le
dieu Astrochiton donne pour reconnoi-
tre le lieu o sera fonde
Tyr 9 c'est un
Aigle perch sur un arbre , et une
coupe 1 ). Il y ajoute un serpent (2);
(

c'est la tte de
l'Hydre, qui monte au
mme ordonne qve cet Ai^
instant. Il

gle soit Neptune (3). Dans


sacrifi
Sanchmaton , c est une toile tombe
duciel,qu'Astartconsacie dans sa sain-
te isle de Tyr (4) ; c'est aussi sur le lieu ,
o fut btie Tyr (5 ) que Nonnus fait,

sacrifier cet
a<gle (
6 ),
, prstle l'olivier
de Minerve. Tous de la fic^ les traits
tion sur l'origine de Tyr, raconte
Bcchus par Astrochiton ont les rap- ,

ports les plus marqus avec la posi-


tion clu ciel ,
l'poque du Solstice
d'hyver , le Verseau
fix o se
par ,

trouve le au commencement de
soieil
la quatrime saison ou au retour de ,

cet astre vers nos climats.

(1; v. 477.
(2) v. 481.

(3) v 499-
-

(4) Euseb. I. i.c. in,

(5) v. 538.
(6) v. 5^8.
&24 b.eligiok
Chant quarakt e-u n i m e"

Le chant quarante - unime nous


reprsente Bacchus , parcourant la Pli-
nicie , et sur-tout les lieux voisins du
Liban , o il plante la vigne prs ,

des coteaux fameux par les amours


de Vnus et d'Adonis. L (i) , toit la
,

superbe ville de Berce ( 2) , dont Non-


nus fait
l'loge , et la description la
plus pompeuse; il remonte jusqu' l'his-
toire de sa fondation par Saturne (
3 .)

Sanchoniaton , suppose gale-


ment ( 4) que ce fut Saturne ^ qui


donna Beryte Neptune ,
aux Cabi-
res et aux Pcheurs , qui y consacrrent
les restes de Pontus , fils de Nre.
La position de Beryte ,
sur le bord
de la mer ,
a donn lieu ces allu-
sions comme
,
l'indiquent assez les pi-
thtcs de Ponto-Tha^sy d' Ezmesos( 5 ),
que lui a donnes Nonnus et la situa- ,

tion maritime, qu'il lui assigne (6).


31 y parle aussi de la pche abon-
dante qui s'y fait (7). Le po'te s@

(1) v. 6.
(2) v. 10.
(D v. 67.

^4) Eusebe prep. . 1. c. 10,


(5Jv. 15.

C?) v. 35.
plat
tJ n i t i r s t l ; zz5
plat
dcrire latemprature heureuse
de ce pays dlicieux ( I ) et
l'aspect ,

de ses environs qu'emblissent une


,

foule de jardins agrables ( 2 ). C'tait-


l qu'habitrent les premiers mor-
tels (3 ) , qui jouissaient de cette f-
licit tant vante dans l'ge d'or. Sa-
turne la btit au temps o Rha son
pouse lui donna dvorer ( 4 )
cette pierre fameuse. Je remarque que
3e Verseau ,
o nous sommes , est le
domicile de Saturne. Jupiter toit alors {

dans sa premire enfance ( 5). C'est


effectivement alors l'enfance du dieu
de la Lumire.
Nonuus fait de Bro la ville la
pins ancienne qui ait exist (6). C'est
la premire terre o aborda Vnus au
sortir des eaux de la mer (7 ) au mo- ,

ment de sa naissance. Le pote s'a-


muse dcrire cette arrive de V-
nus ( 8 ) , les lieux qui la reurent ( 9 ),
et les agitations de l'Amour au sein
mme de sa mre (10), avant que cet ta

fi)v. 20.
(2) v. 48.

(\) v. 7-
(5) v 77-
-

(6) v. 90.
(7) v. 100.

(8)v. 115.
(9) V. 20.
(in) v. i5.
Relig. Univ. Tome III. F
o.i6 Rejligio n
desse l'ait mis au jour. Ici est une suite
d'pithtes > plus brillantes les unes que
les autres ,
donnes Beryte. Elle est
la racine de la vie 9 la nourrice des
villes le sanctuaire de la justice et des
,

loix, le sige Je la joie, l'toile du


Liban. Ce morceau est une vritable li-
tanie Orientale (i). Elle est le sjour le
plus dlicieux des eaux , la production
de l'Ocan, et de Thtys ( 2 )$ on loue
sur-tout sa justice et son amour pour
les loix (3) la vierge Astre elle-mme
-,

a pris soin de sa premire enfance ( 4 )


Bero est personnifie par le pote ,

qui en fait la plus charmante peinture.


C'est une Nymphe pleine de grces ;

Vnus la destine Neptune (5), et


dj projet la fondation d'une
elle

ville, qui porte ce nom ( 6). Elle se


transporte au palais d'Harmonie > dont
le pote nous donne la description. Il
ressemble en beaucoup de points au
plan de la ville Sainte ^ trac dans
l'Apocalypse ; car sa distribution con-
tient le tableau de l'ordre de l'uni -
vers (7 \\ ses portes regardoient les qua-

0).v
U N I Y E H S E L 1 E, 227
tre faces du monde ; l'Ourse gardoit
celle du Nord* C'toit dans ce palais,
qu'Harmonie, occupe aux travaux de
Minerve formoit le tissu d'un riche
,

vlement ( i qui reprsentait la terre,


) ,

et les cieux et -peu-prs tel que l'E-


, ,

phod du grand prtre des Juifs. On y


remarquoit sur-tout une figure humaine
cornes de taureau (2). On annonce
Vnus. Harmonie quitte tout pour la
recevoir ( 3 ) ,
et lui adresse un dis-
cours propre la tranquilliser ( 4 ). V*
nus dsire savoir d'elle , qu'elle est
celle des villes, qui lui sont consacres >
qui la faveur singulire de prsider
aux loix la justice sera accor-
,
et
de (
5 ). Harmonie rpond
sa de-
mande , et lui montre le livre des sept
tablettes sur lesquelles sont graves les
,

destines du monde ( 6 ). Chacune des


tablettes porte le nom dune plante ;
ceile du milieu, ou la quat r ime porte
le nom de tablette du soleil ; la sep-
timecelui de tablette de Saturne. C'toit
sur ces tablettes , que le vieux Ophion
avoit grav en caractres Phniciens
les destins de l'univers ( 7 ). EUe trouve

() y. 295.

(2) v. 300.

(3) v. 3 IO
(4)v. 315.
(5)^.348,
(6) v. 340.
(7) 35*2.
P 2
que le don prcieux des loix est ac-
cord Bro dont le nom est inscrit
,

avec les plus anciennes villes sur la,

tablette de Saturne ( i ). L toit annex


le tableau des prrogatives dont d-
voient jouir les diffrentes villes 5 le
destin de Bro toit de prsider aux
loiv y
et la jurisprudence ( 2 ) , et
aux actes qui assurent la tranquillit de
,

la vie. Vnus , instruite des destines


de sa ville chrie retourne vers son
,

sjour (3) ,
et embrasse tendrement son
fils ( 4 ) Elle lui fait part de ses projets t
et l'engage blesser de ses traits br-
lans Neptune et Bacchus (.5 Le pro-
5".

jet, qu'elle veut excuter , est de btir


de la mer , qui lui a donn nais-
prs
sance, une ville qui retrace l'image du
,,

Ciel , qui elle doit elle-mme sa


premire origine ( 6 ) (qoj.

Chant quarante- deuxime.


Le commencement du livre suivant
nous prsente spectacle de l'amour ,
le

qui s'empresse d'obir aux ordres de sa

(i)v. 364.
(2) v. 391.
(3; V. 4CO.
(4)v. 405.
(5) v. 42 r.
6) v. 418
Universelle. ^2a
mre ( ) ;
lance
1 deux il
traits , l'un
contre le dieu du vin l 'autre contre ,

le dieu des eaux ( 2 ). Bacchus devient


amoureux de la jeune Nymphe ; il en
admire la beaut ( 3 ), sans pouvoir ras-
sasier ses yeux (4); il
prie le soleil
de retarder sa marche , et de prolon-
ger le jour ( 5 ) afin qu'il puisse jouir
,

plus longtemps de ia vue de ses char-


mes. Ici le pote nous dcrit les ef-
,

fets de l'amour de Bacchus , et l'ex^


pression de ses premiers dsirs ( 6 ) ,
ainsi que les traits diffrents de beaut,
qui l'enflamment ( 7 ). On y voit aussi
quelques phrases o perce la jalousie ,

de Bacchus contre Neptune ( 8 ) ; sa


timidit , ses craintes , sont
galement
bien peintes ( 9 ) c'est un amant res- :

pectueux, qui soupire pour une belle ,


qui il n'ose faire l'aveu de sa pas-
sion (10) il s'approche d'elle , et feint
;

de la prendre pour la chaste Diane (1 1).


Bero sourit cette mprise apparente ,

(0 v -
5.
(2) v. 16.
frD V. 4.
(4) 48.
(5) v. 5 2 '

f6) v. 70.
(7) v. 75-
(8) v. 115.
(9) v> M -

(10) v. 150.
(il) T. 215.
f 3
23o Religion
et en orgue il lu de la ressemblance ( 1 ).
s'

Enfin y Bacchus timide incertain ,


,

suivant sans cesse les pas de la Nym-


phe , finit par mettre Pan dans sa confi-
dence ( 2 ). Le rus Pan sourit et mal-
heureux lui-mme dans ses amours ,
il s'intresse au succs de ceux d'un
autre ( 3 ) 5 il donne Bacchus quel-
ques avis 4 ) Ce dieu s'en va joyeux ,
(

s'adresse la belle et s'offre pour


,

jardinier (5). Il se donne pour un


homme instruit dans la connoissance
de l'influence des astres
, sur l'agricul-

ture (6). On trouve mme en cet en-


droit des dtails curieux sur l'Astro-
nomie rurale. Ces offres officieux sont
rejets de la nymphe, qui n'y rpond
que par le silence (7). Il emploie
d'autres ruses ( 8 , qui ne russissent
)

pas mieux ; il ne rve qu'elle pendant


son sommeil ( 9). Enfin., il finit par
se dcouvrir Bero par lui dire son
,

nom , et lui raconter ses victoires sur


les Indiens (10), et sur - tout ses d-

CO v.
Univer sillk. s3i
couvertes utiles , telle que celle du
yin ( 1 ).
C'est alors qu'il prend nn ton plus
assur vis--vis d'elle il lui dit
:
qu'il
prfre l'Olympe le sjour , c elle
habite , l'hymen de Bero au sceptre
de Jupiter ( 2 ). Il lui expose les mo-
tifs j
qui doivent la rendre sensible aux
plaisirs de l'amour , tant ne de V-
nus ( 3 ) y et du sang d'Adonis (4) ; il
lui cite le triste sort des
nymphes re-
belles la voix de l'amour ( 5 ) , il
s'attache sur- tout dprimer Neptune
son rival , et l'invite prfrer ses
prsens ceux d'un dieu 9 qui n'a fait
que le malheur de ses amantes (6).
La Nymphe, insensible aux flatteries de
Bacchus , et ses brillantes promes-
ses , ferme les oreilles la sduc-
tion ( 7 ). Sa rsistance irrite la pas-
sion du dieu ( 8 ). Neptune parot
son tour , voit la nymphe ( 9 ) , et en
devient perduement amoureux. Il
prie Vnus de s'intresser au succs

(1) v.
s3s Religion
de ses vux (
i ) rpand en lo-
;
il se

ges , sur la beaut de la jeune Bero,


qu'il prfre Nymphes toutes les ,

et aux grces ( s ). Il l'invite quit-


ter la terre , et Tenir habiter l'em-
pire des eaux. Junon, lui dit-il , tien-
dra le sceptre du ciel avec Jupiter ,
et Bero celui des mers avec Neptu-
ne ( 3 ) il cherche la sduire par
;

et
les plusmagnifiques promesses ( 4
) >

letableau de la cour brillante


par
qu'elle aura.
Ino nourrice de Bac-
chus sera force , lui dit-il de prpa- ,

rer votre appartement ( 5 ) , et con-


fondue dans la foule de vos esclaves.
Les discours de Neptune ne sont pas
couts plus favorablement, que ceux de
Bacchus , ni les prsens des deux rivaux
mieux accueillis ( 6) lesuns quelesautres.
Vnus , qui ne peut accorder sa fille
ces deux rivaux dclare que le sort ,

d'un combat dcidera de la prfren-


ce ( 7 ) , et que Bero sera la rcom-
pense du vainqueur. On fait prter
serinent l'un et l'autre (
8 ) , que

(0 v 445-
-

(2) V. 465.

(3) v 473-
-

(4) v. 475.
(5) v. 484.

(6) v. 492.
(7) v-

W v 5 ao
-
502.
Universelu:. ^33
le sortdu combat sera une dcision,
qui sera respecte des deux parties.
Les deux amans jurent par Jupiter ,
par la Terre ( i ) , et par l'Edier et .,

par le Slyx. Les Parques ratifient le


serment les dieux descendent du ciel,
;

pour tre tmoins du combat ( 2 ) et ,

s'assoient sur les sommets du Liban.


Un prodige annonce Neptune la
victoire ( 3 ) pervier ,
;
c'toit un
qui,, fondant sur une colombe , l'em-
porte avec lui , en planant sur la mer.
Malgr ce prsage dfavorable pour
Bacclius, ce dieu n'en tenta pas moins
le sort des armes (4).

Chant quarant e-t roisime.


Berce semble incliner plus en faveur
de Bacchus qu'en faveur de Neptu-
_,

ne (5 ). Ici le pote nous dcrit! ar-


mure des deux rivaux (6); ainsi que
3a dispositionde leurs troupes. Parmi
les chefs de l'arme de Bacchus on ,

distingue Or nus (7 le Vineux ) , OEno-


pius le buveur de vin> Staphylus la

(2) v. 530.
(3)v. 534.
(4) v. 539.
(5) v- 12.
(6) v. 20.
(?; v. 54.
I

2^4 ReLIG 10 17

grappe (
i
).
Ce dieu encourage ses
guerriers ( 2 ) , et propose un dfi
plein de mpris aux diffrentes trou-
pes , doivent composer l'arme
qui
de Neptune. Celui-ci , de son c y
ardme aussi ses soldats ( 3 ) , par un
discours , o il ne mnage pas davan-
tage Bacch as (4) Neptune achevant
sa harangue pompeuse , o ii tale
toute sa puissance , soulve les mers
d^un coup de son trident (5 ). Un Tri-
ton sonne la charge d'un cot ( 6 ) ,
tandis que Pan la sonne de l'autre.
On voit parotre Prothe , fameux par
les changemens dformes ( 7) ilavoit

une cuirasse forme de la peau de veau


marin. A
sa suite viennent ( 8) Nre,
et toutes les divinits des eaux (9 ),
portes sur une mer en couroux , et
bouleverse par les temptes (10). De
son ct l'arme des Bacchantes s'a-
vance en bon 'ordre (i 1) ; l'action
s'engage. Silne combat contre Pa-

(1) v. 50.
(2) V. 1 080
IOC-.

O) v. 144-
(4) v- 156

180.
C5) v. 200.
(6) v. 210220.
f^) v. 230.
(8) v. 260.
(y) v. 2-0.
(:co) v. 295.
OO v. 35-
Uniyirselie. 2$5
Imon ( 1Pan contre Nre 2 )
) , ( ,

les Elphans contre les Veaux Ma-


rins ( 3 ). La Nymphe Psammath pla-
ce sur le rivage ( 4 ) y
tmoin de ce
combat J implore Jupiter contre les ef-
forts de Bacchus. Le matre des dieux
termine le combat , en accordant Bero*
Neptune ( 5 ) 9 qui aussitt clbre
ses noces ( 6 ) avec la jeune Nymphe.
Les divinits tutlaires des diffrens fleu-
ves ( 7 ) offrent des prsens la nou-
velle pouse l'amour vient consoler
;

Bacchus (8 ) , en lui promettant de


lui donner Ariadne (9 ) , et il lui
conseille de repasser en Phrygie , prs
de Rha sa mre. Bacchus obit (10),
et bientt quittant l'Asie j il s'avance
vers les rgions de l'Ourse > et repasse
en Europe (11).
Le retour de Bacchus vers les con- ,

tres du Nord ou de l'Ourse pour


, ,

me servir de l'expression de Nonnus ( %), 1

0) v. 332-
(2) v. 337.
(3) v. 344-

(4) v. 3^3-

(5) v -378.
(6) v. 390.
(7) v. 405 415.
(8y v. 426.
(9>-43 I -

(10) v. 448.
(n;v. 454.
(12) V. 452.
s36 R i i i x
po:ir y planter , aprs avoir
sa vigne
quitt les
rgions mridionales des In-
diens , dsigne clairement l'poque du
mouvement du soleil vers le ple Bo-
ral lorsqu'il a quitt le ple Austral,
,

et qu'il commence remonter vers le


Znith , et vers le ple lev sur notre
horizon. C'toit cette poque sui- ,

vant Achiilcs Tatius , que les Egyp-


tiens clbroient des ftes de joye ( i ),
qui avoient pour but ce retour , et qui
annonoient, qu'ils n'avoient pins
redouter le deuil, dont toit menace
la nature par l'absence du soleil ,
qu'ils avoient craint de perdre pour
toujours.
Les Egyptiens ,
dit ce savant j voyant
le soleil descendre du Cancer ,
vers le
Capricorne , dure des
et accourcir la
jours , se livrrent la douleur et
aux larmes, craignant que cet astre ne
les abandonnt pour toujours. Mais
aussitt s'apperurent
qu'ils
de son
mouvement rtrograde vers nos r-

gions , et de la croissance des jours ,


alors vtus d'habits blancs,, et la tte
ceinte de couronnes ils clbrrent
,

des ftes de joie. C'est ce mouvement


du haut en bas, que nous avons vu,
puisque Bacchus , part des bords du
fleuve Astacus > ou Cancer, pour aller

(i) Achil.Tat. eh. 23, UranolPet. e. 3.


Universelle. iihj
combattre les noirs Indiens , jusqu' la
dfaite deDriadej aprs quoi il re-
tourne en Grce pour y dtruire le
,

prince Deuil, ou Penthe et


y clbrer ,

des ftes. Ce deuil fut personnifi sous


3e nom de Penthe qui effectivement
,

signifie deuil en Grec, et on en fit


un prince cruel , ennemi de Bacchus
Dieu de la joie , et dont celui - ci
triompha en repassant en Grce. On
ne sera pas tonn de ces sortes de
fictions qui tendent personnifier les
,
tres raorai'x quand on se rappelle,
,

que le Rai/m, la
Grappe, XYvj^esse ,
ont dj t personnifis plus haut , sous
le nom de princes et de princesses

d'Assyrie.

Chant quarante- quatrime.


Le long pisode qui a pour objet ,

la fondation de Tyr , et de Beryte ,


qui aoccup plusieurs chants du pome,
tant termin le pote nous prsente,
,

au commencement du quarante-qua-
trime chant le retour de Bacchus en
,

Grce. Son arrive est marque pur des


ftes ( i) \
toute la nature se rjouit:
Penthe seul s'en aflige (
2,
) \ il arme
ses soldats contre lui , et ferme ce

(2) y, 16.
^38 Religion
dieu l'entre de Thbes aux sept por-
la
tes ( 1 ). tableau des mouve-
Ici est le
mens des soldats de Penthe ( 2. ). Le
palais de ce prince est branl par
un tremblement de terre ( 3 ) , et Tau-
tel de Minerve renvers. Le pote
fait icil'numration des autres pro-
diges qui prsagent Penthe le d-
,

sastre de sa maison ( 4 ) Un songe


effrayant avoit alarm Agave sa m-
re ( 5 ). Elle consulta Tirsias , qui
lui ordonna de faire un sacrifice lequel
,

fut accompagn de signes , non moins


effayants ( 6 ). Agave se rappeilant
,

ses songes trembloit sur le sort de sa


,

famille (7). Dj le bruit de l'arrive


de Bacchus et de de sa suite toit ,

parvenu dans la ville aux sept portes,


et y avoit rpandu l'allgresse ; les si-
gnes de la joie publique clataient par-
tout. Penthe ( 8 ) en devient jaloux ,

et menace de perdre Bacchus ( 9 ). Ce


Dieu invoque l'appui de la Lime(io),
qui lui promet sa protection (/3). On

(i)v. 19.
(2) v. 25.

(3) v. 35*
(4) v. 45-
(5) v. 82.
C6) v, 105.
(7) V. I2u
(8) v. 130.

(9)v- 145-
(l) Y. I92.
Universelle. &y
remarque sur-sout les pithtes qu'elle
donne Eacchus et qui rappellent
,

son analogie ( ) avec la desse qui


i
,

prside la nuit aux mois et la v-


,

gtation j et sur-
tout au dlire ( 2) 9 et
en gnral tous les effets qui sem-
blent tre du domaine de Bacchus, et
appartenir ses Orgies. Elle lui promet
de venger les injures qu'on lux fait
sur la terre et elle lui donne
; pour
les victoires , qu'il a dj rem-
garant
portes sur Lvcurgue et sur Dria- ,

de ( 3 ). C'est la suite de cette de-


faite de Driade que nous avons dj
,

dit appartenir la troisime saison ,


ou au temps qui s'coule depuis l'-
quinoxe d'automne , jusqu'au Solstice
d'iiy ver , que le pote place immdia-
tement l'aventure de Bacchus mta- ,

morphos en enfant et enlev par des


,

) Or cette aven-
pirates Tyrrheniens(4
ture est incontestablement celle duSolv
tice d'hy ver , et de l'poque de l'anne ,
o le soleil commence revenir vers
nos rgions et va dtruire le deuil, que
,

son absence avoit laiss dans nos cli-


mats. Elle se trouve donc ici naturel-
lement lie avec le rcit de la des-
truction de la famille de Penthe. Com-

(1) v. 220.
(2) v. 227.
<3)v.233, 237.
(4) Y. 24O.
2.4 Religion
me ces deux fictions s'attachent la
mme poque et ont un double ob-
,

jet, l'un Astronomique , et l'autre mo-


ral , puisque le premier peint la posi-
tion du soleil aux cieux., et l'autre les
effets , qu'il produit alors sur la terre ;

nous ne sparerons pas dans nos


les

explications. Nous commencerons par


la fable Astronomique, rapporte par la
lune , pour confirmer Bacchus la pro-
tection du ciel , et l'espoir de la victoire
qu'il va remporter sur son rival ou ,

sur le prince Deuil ou Pentbe , la ,

premire tant un gage de l'autre Les .

Toscans , lui dit-elle ont senti toute


,

votre puissance , lorsque leurs perfides


matelotsvirent lamamorphosede leurs
mts tout--coup chargs de pampres
,

et de raisins ; lorsque leurs cordages


firent entendre le sifflement des serpens,
qui s'y toient entrelacs^ et qu'eux-m-
mes, mtamorphoss en Dauphins, fu-
rent forcs de se prcipiter dans les eaux
Cette mme fiction est encore
rapporte dans le chant suivant beau-
coup plus en dtail par Tiisias ,
lorsqu'il veut faire craindre Penthe
la colre de Bacchus , et qu'il lui en
rappelle des exemples ( 1 ) 11 lui dit,
que des Pirates Toscans, aprs avoir
exerc leurs brigandages sur diffren-

(0 v. 105.

tes
Uniyersuis; s^t
tes mers ,
et diffrentes ctes , trouv-
ient sur le rivage Bacchus. Ce dieu
avoit pris pour les tromper la forme
d'un jeune enfant tout--fait aima-
ble ( i ) , et richement habill. Il se
plaa fur le
rivage, comme pourattendre
Je vaisseau et y entrer (2) Ceux-ci accou-
.

rent aussi -tt croyant se saisir d'une ri-


che proie. Ils le dpouillent de tous les
bijoux.,dont il s'toit par et l'encha-
nent ;
mais le dieu
tout--coup se mon-
tre grand , le front par de cornes ,
por-
tant sa tte jusqu'aux cieux, et poussant
un cri terrible, semblable celui de
plu-
sieurs milliers d'hommes (^3). Les
longs
cordages du vaisseau deviennent autant
deserpens^ qui font entendre d'horribles
sifflemens et se reploient sur les anten-
nes Les branches du lierretortueux s'en-
trelacent autour du mt , chang lui-
mme en cyprs. Au milieu des branches
et des rameaux, on voyoit des monstres
et sur- tout un lion horrible., qui mugis-
soit 4 ) Ce spectacle tonnant jette
(

les matelots dans le dlire ; ils se


croient transports au milieu des cam-
pagnes et des vergers ( 5 ) , dont la
mer leur prsente l'illusion magique

A) v.
: Religion
Ils lancent trouvent tout-
, et se
s'y
-
coup mtamorphoss en Dau*
pliins (i).
Analysons cette fiction Astronomi-
et sur-tout les peuples
que. Les anciens ,
d'Italie , que baigne la mer de Tos-
cane dans le cinte qu'ils rendoient
,

Bacclius repisentoient ce dieu ,


,

le mme que le soleil,, sous quatre for-


mes principales aux quatie poques
rvolution annuelle*
importantes de la
Celle de l'enfant toit la forme qu'on
lui clonnoit au Solstice d'hyver , ou
au point du et du mouvement
ciel ,

annuel , auquel
nous nous trouvons en
cet endroit du pome. C'est Macrobe ,
qui nous l'apprend
z ) dans ses Sa- (

turnales , l'article de Bacclius , qu'il


dit tre le soleil ,
ador en Italie
aux environs de Naples ,
sous ces di~
verses formes emblmatiques. On lui
donnoit , dit-il, la ligure de l'enfant
au Solstice d'hyver , parce que le jour
est alors trs-court , et dans une es-

pce d'enfance au moment o il re-


,

prend ses premiers accroissemens Il


ajoute , que la mme chose avoit lieu en
Egypteau mme Solstice. ou autrement
l'poque -aquelle cessoit la crainte ,
et le deuil qu'avoit caus la retraite de

(i) v. 167.
(2J Macrob. Sai. i. 1. c. i3,
Universelle; ^4$
cet astre , suivant ce que nous a df
rhilles Tatius. Ainsi la mtamor-
phose cie Bacchjus en enfant , que Non*
nus rapporte la suite de la dfaite du
noir Driacle , appartient ncessaire-
ment au Solstice d'hyver j qui toit
alors au Verseau; Quel toit l'tat du
Ciel au moment du coucher du soleil %
ou l'entre de
la nuit solsticile ?
On voyoit l'Orient monter le Vais-
seau cleste, surmont de Ja tte, et
d'une partie du corps de l'Hydre et ,

de ia constellation du Lion cleste ;


tandis qu'au couchant on voyoit
descendre au sein des flots de la mer ,
qui baigne les ctes de Sicile et d'I-
talie ,
la constellation du Dauphin _,
ap-
pelle les piratesToscans , qui voulu-
rent enlever Bacchus (1) , et que ce dieu
a plac ensuite aux deux. Nous avons
en consquence projet ces diffrentes
constellations, sous la division du Ver-
seau o Ton trouvera l'Hydre> le Lion,
,

le Dauphin et le Vaisseau.
Voil le fond Astronomique sur le-
quel a t brode cette fable , qui se
rduit ces lmens simples. On y
suppose que Bacchus ( 2 mtamor- , )

phos en enfant, vit aborder un vais-


seau > que montoient des pirates Toe~

(1) Ovid. mtam. I.


3. fafc. o.
f'Y; m.
%44 Religion
cans qui voulurent l'enlever. La vue du
dieu, devenu tout- -coup grand ainsi ,

que celle de leur propre vaisseau , dont


les mts et les agrs furent chargs
j

de liire > tandis que des serpens s'en-


,

trelacent dans les cordages et qu'un ,

Jion affreux rugissoit prs des bancs des


rameurs , fora ces brigands effrays
de sauter dans la mer , o ils furent
changs en Dauphins. Bacchus a plac
leur image au-dessus du signe du Ver-
seau 3 alors signe solsticial , et qui effec-
tivement au Solstice diiyver tomboit
le soir au sein des eaux au lever de ,

l'Hydre cleste , du Lion et du Vais-


seau. Voil le cannevas de ce roman
Astronomique , qui dans Nonnus et
dans Ovide se lie la dfaite de Pen-
the (
1 ).
Le rapport qu'il y a entre
les pirares Toscans mtamorphoss en ,

Dauphins dans ce pcme , et le Dau-


phin cleste , ou la constellation qui

porte ce nom nous est confirm par


,

la tradition , que nous ont conserve


de cet vnement Astrologique Hygin
et les autres Mythologues de manire ;

qu'on ne peut pas regarder comme


gratuite l'application , que nous faisons
du Dauphin cleste aux Dauphins du
pome, que nous expliquons.
Voici ce que dit Hygin ,
l'arti-

(i) Ovid. met. I. 3. f. 9 & 12.


Universelle. 245
de de la constellation du Dauphin.
Aglaosthne a crit, que l sont placs
lesmatelots Toscans (1) , qui voyageant ,

sur un vaisseau avec Bacchus , se pr-


cipitrent dans la mer , et y furent
changs en Dauphins. Pour en perp-
tuer le souvenir, ce dieu a plac l'ef-

figie de l'un d'eux au ciel. Dans la fa-


le mme
ble 194 ? Hygin donne plus
au long le rcit de cet vnement et ,

compte jusqu' douze matelots Tyrrh-


niens, dont il donne les noms. Ce sont
donc eux qui occupent la constella-
tion qui descend au sein des flots
,

au Solstice d'hyver, l'poque du temps


o le soleil Bacchus ,
toit figur ,

sous les traits de l'enfant. Voil ce


qu'on a eu dessein d'indiquer clans
cette fiction rapporte par Nonnus ,

et que Tirsias rappelle Penthe ,

pour lui faire redouter la puissance de


Bacchus; c'est celle que la lune rappelle
Bacchus , pour lui confirmer l'espoir
de la protection du ciel et d'une pro- ,

chaine victoire sur le deuil ou sur


Penthe autre fiction relative la
,

mme poque solsticlale , et i'ex-


pulsion du deuil de la nature.
Tandis que Bacchus s'entretenoit
avec la lune dont il rclamoit l'ap-
,

(1) Ivg. I. 2. c 18.

Q3
*

#4^ R i l u i o if

pui (1 ), Proserpine , m&re du premier


Bacchus , armoit en sa faveur les fu-
ries qui dj se prparoient port el-
,

le dsordre dans le palais de Pen-


the ( 2 ) , et rpandre leurs noirs
poisons dans la maison d'Agave, Bao
chus s'introduit la nuit dans le pa-
lais de Cadinus , sous la forme du
taureau , et adresse un discours
Autonoe femme d'Ariste (3) , ou du
,

Verseau , qui il annonce que son fils


Acton n'est pas mort , et qu'il chasse
avec Diai:e et Bacchus (4),

Chant quarantecinquim E,
Trompe par cet avis ,
la malheu-
reuse Autono court aussi- tt dans les
forts , suivie d'Agave ( 5 ) dj rem-
plie des fureurs de Ja plus dtermine
Bacchante ( 6 ). Tirsias fait un sacri-
fice pour Penthe ( 7 ) afin de pr- ,

venir les malheurs qui ie menacent et ,

de calmer Bacchus. Tiisias , et Cad?


mus sont rencontis par Penthe (8
qui leur fait de vils reproches , de

(0 v. 255.
(2) v. 26c.
(3) v. 282.
(4) v. 298,
(5) v. 5.

(7) v. ca,
8) y, |
Universelle. 247
ce qu'ils parent des attributs de
se
Bacchus , et qui se rpand en invectives
contre ce nouveau dieu et contre
,

Ses prsens ( 1 ). Tsias justifie Bac-


chus , et cite Penthe plusieurs
exemples de sa puissance ( 2 ) ; entre-
autres celui de la mtamorphose des
pirates Toscans en Dauphins aventure
,

dont nous venons de pailer. Il lui


rappelle la dfaite du Gant ( 3 ) Alpus,
filsde la Terre , tu par Bacchus. Ici
est le rcit dtaill de cette victoire (4)*
Tirsias finit par exhorter Penthe
ne pas s'exposer un pareil sort ( 5).
Fiien n'intimide Penthe (6); il fait
chercher Bacchus dans les forts , et
veut le faire charger de fers (7). Les
Bacchantes sont emprisonnes, et sor-
tent bienlt de la prison ( S ) , dont les
portes s'ouvrent d'elles- mmes elles
-,

oprent des prodiges. ( 9 ) Bacchus en


fait autant Thbes(io) > o il rem-

plit de feux le palais de Penthe. Ce

rv v. 83.

(2) v 105.
(3) v. 174.
(4) V. 2C 5 .

(5) V, 2 3.J.
(6) v. 220.
(7Jv. 234.
S) v. 2t'5.
(y)v. 3C0 JJ.
(*<?) v. 355.

Q4
^4^ Rei*i&iow
lui- ci veut teindre le feu (
I )
: les
sources ne suffissent pas , et ses efforts
sont inutiles ( 2, ). On retrouve parmi ,

ces diffrens miracles de Bacchus et


de ses Bacchantes , des prodiges assez
semblables ceux de Mose , qui fait
jaillir des sources du sein des ro-
chers ( 3 ) , et celui des langues de
feu , qui remplissoient l'appartement
toient les disciples du Christ le jour
de la Pentecte (4).

Chant quarante-sixime.
Le livre quarante - sixime com-
mence par un discours de Penthe 5 ) (

contre Bacchus , qui il conteste la


divinit de son origine (6). Bacchus
le rfute ( y ) , et invoque le tmoi-
gnage de Tirsias sur sa naissance ( 8 )
Il l'engage ensuite se dguiser eu
lemme , afin d tre tmoin par lui-
mme de ce qui se passe dans ses Or-
gies ( 9 ). Penthe se laisse persua-

(0 v. 350.
O) v. 354.
(3) v. 308.
(4) v. 345,
(5) v IO *
-

(6) v. 27.
ii) v 52.
-

f 8) v. 79.
(9; v. 83.
Universelle. 249
der (
1 ) ,
et sous ce dguisement il

s'approche des Bacchantes ( ) , dont


2

il imite le dlire et les mouvemens.


Arriv au lieu, o se clbroient les
Orgies ( 3 ) , il se trouve port vers
3e sommet d'un arbre lev , d'o il

parot aux yeux de sa mre , sous la


l'orme d'un Lion furieux, qui vouioit
attaquer le dieu Bacchus ( 4 ) Agavo
s'unit aux Bacchantes , qui entourent
l'arbre 5 ) et (
attachant des cordes
aux branches , elles lui donnent de
si violentes secousses , qu'il est ren-
vers terre ( 6 ) , et Penthe avec
lui. Cette chute le fait revenir de son
dlire , et lui rend ses sentimens
contre Bacchus ( 7 ). Prs d'expirer , il
fait ses adieux sa mre gare par
les fureurs du dieu , et tche de
la retirer de son erreur ( 8 ) , en
lui disant qu'il est son fils , et non

pas un Lion. ( 9 ) Mais rien ne peut


dtromper Agave , et ses Bacchantes.
Penthe est mis en pices par leurs
mains. Sa mre, aprs l'avoir perc de

(0 v. 97-
(2) v. 115 124.
<l) v *45--

(4) v- 177.
(5> v- i'3o.
(6) v. 185.
(7) v- 190.
f8) v. 197.

(y) v. 202.
SJO II E L 1 & I O If

son tliyrs ( 1 ) , lui coupe la tte , et


veut la faire clouer la porte du
palais de Cadmus , toujours persua-
de , que c'est celle d'un Lion , qu'elle
a tu, ( 2 ). Cadmus prend piti de son
erreur , et lui reproche les tristes effets
de son garement, en lr apprenant que

ai
c est son propre tus
*. n
i

qu elle a ans a mort.


Vois., lui clit-il (
3 ) , le Lion que tu as
tu ,
malheureuse ; c'est ton propre fils.
Ici Cadmusappelle i le souvenir de
tous les malheurs de sa maison (4),
et verse des torrens de larmes ( 5
).
Enfin 1 infortun Agave revient de son
dlire',, reconnat son fils ; elle tombe
mouie ( 6 ), et bientt elle s'agite
dans les convulsions de la douleur la
plus cruelle et du dsespoir (7). Elle
exhale sa rage en reproches , et en
imprcations contre Bacchus ( 8 ). Son
discours est des plus touchans. Auto-
120e sa sur la console ( 9 ) , en citant
elle-mme l'exemple de ses maux, et 'e
sort de son cher Act.on. (10) Mais ses

(1) v. 215.
O) v. 233.
(3) v. 245-259,
(4) v. 257.
(5) v- 265.
(6)v.2 75 .

(7) V. 2<VJ.
() v. 285.
(9) v. 321.
* 3.30-34^
(*3
U
N I V E K. S E I- L . 2.5 1

discours ne font que rveiller la dou-


leur de la malheureuse Agave , qufi
donne la spulture ce fils , victime
infortune ce sa fureur ( 1 ). Bacqlms
assoupir leur douleur par un breuvage,
tt console Cadmus ( 2 ) et Harmonie
par les esp:ances qu'il leur don^e. Il
l^s faitpartir pour l'Llvrie , o b\>-
pie leur mtamorphose en serpents ,
et lui-mme part pour Athnes ( o ),
Ainsi finit la guerre de Baechus , dieu
de la joie, contre Penihe , ou le Deuil ,
qui fut tu sous la figuie d'un Lioi ,
Si l'on se rappelle ce que nous avons
dit plus haut i>ur ie^. ftes tablies au
Solstice d'hyver, l'occasion du retour
du soleil qui dissipoit les craintes ,
,

et le deuil que son loignement a voient


caubs ; si on se rappelle galement ,
que le Solstice d'hy ver originairement,
et l'poque laquelle remonte co

pcme, toit au Verseau , en aspect


avec Lion , qui ouvroit le premier
le
la marche de la nuit Soisticiale , o
se clbrcient ces ftes et ces Orgies, ou
ne se mprendra pas sur le 6ens de cette
fiction , ni sur le Lion fameux^ dont le
lever du soir ,
et lecoucher du ma-
tin , annonaient la fin du deuil > et l'es-

prance d'un prochain, retour du soleil

(0 v 355-
-

(2) v. 36a.
(l v ih
-
s52 Religion
vers nos climats. Ce qui achvera de
protfver , que c'est le signe du Lion ,
qui a t dsign dans la mtamor-
phose apparente de Pentlie en Lion ,
ce sont les tableaux suivans , qui sont
absolument les mmes, que ceux que
prsente la suite du Lion c-
le ciel
leste , et qui se succdent dans le mme
ordre , et clans le po'me , et dans la
sphre.
En effet , si on prend un globe c-
leste , dispos de manire que le Ver-
seau soit au couchant avec le soleil ,
on verra monter le Lion l'Orient.
Si on abaisse plus bas le Verseau afin t

de monter d'autres constellations


faire ,

comme M arrive mesure que le soleil


voyage du Verseau aux Poissons on ,

verra que les constellations qui mon- ,

tent aprs le Lion, sont le Bouvier,


et la Vierge cleste , que par cette
raison nous avons projets dans la
division suivante de notre Planisphre,
immdiatement aprs le Lion. Ces deux

constellations, de l'aveu de tous les an-


ciens Astronomes sont censes ren-
,

fermer Icare , et sa fille Erigcne,


quiBacchus fit part de la dcouverte du
vin \ presque tous
c'est ce qu'attestent
les Mythologues. Plusieurs auteurs, dit

Hygin ( i ) l'article du Boots , ont

(i) Hyg. fab. 13c hygin. I.


2.0.5.
Universelle. a53
\

appelle Bouvier, Icare, et la Vierge


le
Eirrone sa fille et ils ont donn au
;

Chien cleste, appelle Procyon,, le nom


de Mra , chien d'Icare et d'Erigoni .

Hygin rapporte fort au long l'aven-


tured'Icare et d'Erigone , et l'arrive
de Bacchus chez eux. Il rappelle les
mmes faits aux articles de la
Vierge
et du Chien Germanicus C-
cleste.
sar entre galement dans les dtails
de cette histoire d'Icare de sa fille ,

Eiigone et du chien Mra aux arti- ,

cles de la Vierge et du grand Chien.


Plutarque, (i) dans son traite des paral-
lles, place aussi Icare dans le Bouvier,
et sa fille Erigone dans Ja Vierge , et
il
parle des malheurs d'Icare tu par
des paysans , qui il avoit donn
boire du vin, liqueur nouvelle qui les
enivra. Enfin Nonnus lui-mme., comme
nous le verrons bientt , dt qu'Icare
aprs sa mort fut plac aux cieux dans
la constellation du Bouvier , sa fille
dans celle de l,i Vierge , et leur chien
dans celle du Chien cleste. D'aprs
tous ces tmoignages il ne peut rester

aucun doute sur la nature, et les noms


des personnages figurs dans les deux
constellations , qui suivent le Lion ,
et dont lever du soir arrivent dans le
mois, qui suit le Solstice. Caa* les calen-

CO Pl'^ paralleta p. 307,


*k54 R e i, r C i o
driers anciens et Colamelle comptent l
Bouvier au nombre des principales
constellations, qui fixent le passage du
so'eil dans le signe , qui rpond au
nris de janvier. Ovide ( i) fixe le
lever du Boots au commencement du
premier printemps^, yers ia moiti de
lvrier , un ou deux jours avant l'entre
du soleil aux Poissons. Il fixe gale-
ment le coucher Cosmique de cette
constellation (:.)_, et de l'toile ap-
pcllc vendangeuse trois semaines
aprs j sons le signe des Poissons, Co-
lumeile 9 dnns son calendrier rusti-
que , (
3 )
fixe -
peu
-
prs vers la
mme poque les levers diffrens du
Bouvier et de l'A roture, ou del belle
ole de relie constellation. L'Arcture
e oit une dos toiles , qui annonoient
}e3 vendanges ainsi que la constella- ,

tion du Boots dont il fait partie*


Hsiode dans son pome sur l'agri-
^
.

culture (4) lorsque Orion et


9

8'rius seront parvenus au milieu du


ciel j et qn'cture parotra avec Pau*
rore, alors il faudra vendanger et cueil-
Jir les raisins. Il
s'agit ici du lever*
H laque la fin
de l't.

(t) Otid fast. . 2.

(a) Ovid. fast. !.


3.
^2) CoUuneHe . z. c 10. I- 9. c. 14*
(4) tlesiod oper. & oies. v. 6q8.
Ukitersexie;
I

$.55
Le mme Hsiode 1 ( ) place deux
mois y ou soixante jours api es le Sols-
tice d'iiiver , un ever du soir de l'Arc-
lure ;
c'estcelui dont nous parlons,
qui fixe l'poque laquelle on doit
tailler la vigne. C'est ia suite de

l'hyver que Flutarque ( s) place la


,

fte appelie Pithgia , ou l'ouverture


des tonneaux , aux approches du temps-
marqu par le lever d'Arcture ().
Toutes ces circonstances Astronomi-
ques , et ces rapports des diffcrens 1 re-
vers du Eooti avec la culture de la
vigne , et la rcolte de son fruit , ont
fait mettre sur le compte de cette cons-
tellation le petit roman
dans lequel ,

on suppose que , Bouvier est v,n cul-


le
tivateur ,
qui Bacchus apprit le pre-
mier cultiver la vigne. La mme
fiction s'tend la Vierge qui accom- ,

pagne dans son lever le Bouvier, ct


duquel elle est place, et dont on fit l
belle Erigone sa fille. Elle porte d'une
main un pi , symbole des moissons ;
ce qui l'a fait appeiler Crs. On voit a
une de ses ailes briller une toile appe-
e la vendangeuse , parce que son le-
ver , dit Thon , (3 ) prcde de peu
de jours le temps de la vendange.
C'est cette toile , que le calendrier des

{1) Ibid. v. 564.


(2) Plut. fymp. \.
9. p. 35.
-2) Thon. ad. Arac. p. jsi.
2.56 R E t I O I f

Fastes appelle Vindemitor s et qu'il fait


lever un jour avant le coucher du ma-
tin du Boots , deux mois api es le
Solstisce d'hyver. Ovide y voit le jeune
Ain p lus, qu'a voit aim Bacchus ( i ).
A
la suite de ces constellations se
lve immdiatement la Couronne bo-
rale , appelie vulgairement couronne
d'Ariadne amante de Bacchus , ou du
dieu qui prside aux vendanges , qui
,

se font dans le mois o se lve la


Couronne avec le soleil. Le calendrier
des Fastes iixe son lever cinq jours
aprs celui de l'toile appelie vendan-
geuse , et quatre jours aprs le coucher
du Boots , toujours dans le mois o le
soleil parcoure les Poissons. Ovide, -

propos de ce lever, ne manque pas de


raconter les amours d'Ariadne , et de
Bacchus, (2.) qui mit aux deux la cou-
ronne de son amante ( s'a). Il place
cette aventure api es la dfaite des In-
diens , comme Nonnus et api es le re-
tour du dieu vers nos rgions. Vir-
gile jdaiisson premier livre des Gor-
giques parie aussi du lever de la Cou-
,

ronne parmi les signes de l'agricul-


ture ( 3 ) , qu'on doit observer , et son
commentateur Ser vins raconte ce sujet
les amours d'Ariadne et de Bacchus.

fi) Ovid. fast. I.


3.
^2) Ovid. fast. I. 3.
G) V irg. Georg. 1. 1. v. 22a.
Tous
Universel z5y 1*;
Tous les Mythologues, qui ont parl de
cette constellation,, y ont vu la couronne
de l'amante infortune clu dieu des ven-
danges.
Elle passe , dit Hygn ( i ) , pour
avoir t la, couronne d'Ariadne , que
BaceH.ua a place dans les constella-
tions , et, cette occasion, Hy gin ra-
conte les amours de Bacclius et d'A-
riadne dans l'le de Naxe. Germani-
cus ( 2 } parle de la mme manire
sur cette constellation. Eratosthne v 3 )>
et Thon ( 4 ) , en disent autant. Ce
dernier dit , que cette couronne est
de lierre , et que Bacchus la plaa
aux cieux, aprs la mort d'Ariadne,
suivant quelques auteurs ;
et suivant
d'autres , que Vnus et les Saisons en
firent prsent Ariadne , ses noces
avec Bacclius. Ils disent tous> qu'elle fut
place au ciel, en mmoire des amours
de cette prince se avec le dieu des rai-
sins. On remarquera que la Couronn
est place sur la Balance, domicile de
Vnus. Quant son rapport avec les
Saisons , qu'elle indiquoit par ses dif-
frens levers , il est bien connu , et
sur-tout avec celle des vendanges.
Nous ajouterons tous ces tmoin

(0 Hygin. - 2. c. 6,

2) German.
c. 4.
\

(3) Eratotih. c. 5.
(4) Theoii.Arat. phsen. p. 115.
Relis. Univ. Tome III. R
2,58 Relis io it

gnages celui de Nonnus , tir du chant


quarante-sept , que nous allons ana-
lyser ( i ) , dans lequel ce pote ra-
conte l'aventure d'Ariadne et de Bac-
clius , et dit qu'Ariadne sera place
auxcieux. Nous citerons aussi les vers du
quarante- huitime chant ( 2) , o le
mme pote dit, que la Couronne de
cette princesse fut mise au nombre
des constellations.
Le lever de la Couronne, qui a lieu
aux approches du printemps est ac- ,

compagn du coucher IJliaque de


Perse , qui se trouve plac sur les
limites des signes du Printemps, comme
la Couronne sur les signes d'Automne;
en sorte que, tandis que la Couronne
monte au bord oriental, Perse tou-
che le bord occidental. Eudoxe et G-
minus les dsignent comme Paranatel-
lons de la fin des Poissons et du com-
mencement du Blier. Nous les avons
en consquence projets tous deux.
Revenons sur les tableaux du ciel.
Le calendrier des Pontifes (3 ) ,
et ce-
lui de Germanicus mettent le
Dauphin
parmi les signes du mois, qui com-
mence au Solstice d'hyver, -peu-prs
vers le milieu du mois. Nous avons

(1) v. 700.
00 v 97 1
- -

(.3) Ovid. fast. I,< . German ad. finera.


Unitirseii, a5^
vu dans Nonnus l'histoire du Dauphin
cleste sous le nom des Pirates Tos-
>
cans qui veulent enlever Bacchus, et
,

qui fuient placs aux cieux dans Ja


Constellation du Dauphin. Bacchus
avoir alors pris la forme d'un enfant;
c'est--dire,, celle les
que
prtres Egyp-
tiens et ceux donnoient an So-
d'Italie
leil , cette
poque de l'anne , ce
Soleil qu'ils honoroient sous le nom
de Bacchus.
Le calendrier des Pontifes et Ger~
xnanicus fixent,, environ quinze jours
api -;, le coucher du Lion et de Rgu-
lus, ou de la brillante du Lion , ap-
pelles le cur du Lion. Nonnus place l
galement l'aventure de Penth.ee , qui
vouloit s'opposer Bacchus et qui fut
tu par sa propremre, laquelle crntle
voir sous l'image d'un lion, qui vouloit
attaquer Bacchus.
Le calendrier des mmes Pontifes et
Germanicus marquent, dans le mois sui-
vant, les levers du Boots, et de la Ven-
dangeuse, toile de la Vierge cleste,
que suit celui de la Couronne borale ,

et le coucher de Perse. Les Mytho-

logues appellent ce Boots le ne ,

cultivateur de la vigne celui qui ,

Bacchus le premier fit connotre en


Grce sa dcouverte. Ils appellent
la
Vierge , Erigone fille d'Icare ,
qui se pendit de dsespoir aprs la
R a
oo Religiow
mort de son pre. Enfin ils disent que
la belle constellation de la Couronne ,
qui les suit ,
est celle de la belle
Ariadne > amante de Bac chus. Ils di-
sent aus i, que l'homme qui porte P-
pe, plac sur le Blier et les Pois-
sons ,
et qui se couche -au lever de
Ja Goujonne ,
est le fameux Perse ,

rival de Bucehus. Voil quels sont les


tableaux Astronomiques et Mythologi-
ques, que nous offre le ciel, durant les
deux mois qui suivent le Solstice d'hy-
ver , pendant que le Soleil revient vers
nos climats aprs avoir quitt la par-
j,

tie australe de son orbite o il brle


les Indiens , et tous les Peuples les

plus mridionaux de l'Univers connu.


Voil les Constellations, qui dans le
calendrier rural fixoient la marche
du temps , la succession des travaux,
du cultivateur , et l'tat progressif de
la vgtation subrunaire , qu'entretient
3e Soleil^ sous le nom de Bacchus ,
ou de Gnie bienfaisant e de Dieu tu-
lairede la vgtation, comme Ooiris,
et sur-tout de production des flui-
la

des, qui circulent dans les plantes et


les ai bres , et qui se mtamorphosent
en Automne en un jns dlicieux, qui
fait la joiede l'homme. Voyons si la
marche du Soleil dans les mois , qui
se trouvent placs entre le Solstice d'hy-
yer et l'qurnoxe de printemps, et qui
UniTRSSIIE. 2.6l

composent notre quatrime Saison , est


la mme que celle de Bacchus clans
le
po'me, et si le pote met en scne
les mmes acteurs., que ceux que le
ciel nous montre par le dveloppe-
,

ment successif des constellations, qui


les premires montent ou descendent
avec la nuit durant ce temps. L'ana-
lyse abrge du chant quai ante
-
sept
va nous convaincre , que c'est absolu-
ment la mme chose. En effet, nous
allons voir Bacchus y aprs la dfaite
de Penthe sous la forme du lion ,
s'avancer vers Athnes ; aller loger
chez Icare et Erigone sa fille ; et de l
passer Naxe pour s'unir Ariadne ,
qu'il veut amener avec iui rgos , o
Perse cherche s'opposer leur rcep-
tion c'est--dire, que nous allons voir
:

que tous les tableaux du ciel deviendront


autant de tableaux du pome dans cette
partie.

Chant quarante-septime.
Le pote commence par nous pein-
dre la joie que cause Athnes l'ar-
rive de Bacchus > ou du Dieu qui fait
croitre les plantes , dit le pote ( 1 ) .

Il
y est
reu avec transport. Nonnus
dcrit l'allgresse universelle des Ath-

(ij v. 59.
R 3
262 Religion
niens , qui se couronnent de lierre (1) ;
les danses et les hymnes par lesquelles ,

on clbre cette heureuse arrive. Le ros-


signol et l 'hirondelle l'annoncent par
leurs chants (x).
Bacchus va loger chez Icare (3).
Ici le poic racconte l'accueil que lui
fait Icare ,
et les soins que lui donne
Ergoiie de ce vieillard ( 4 )
fille

Bacchus reconnoissant leur fait pr-


sent du vin, liqueur eux jusqu'alors
inconnue (5) ; et il accompagne ce
don de paroles obligeantes et d'un ,

loge du prsent prcieux qu'il leur


fait (6). 11 leur donne une coupe
de vin. de cette agrable
Icare boit
liqueur qui , par l'enivrer (7).
finit
Bacchus , Dieu tutlaire des plantes
et des arbustes enseigne ce bon
,

agriculteur l'ait de cultiver la vigne,


qui donne ce jus dlicieux (8). Icare
fit
part d'autres de ce secret, et leur
apprit cultiver o ce nouvel arbuste,
( )

qui produit la liqueur dlicieuse , dont


il leur fait goter. Ils en boivent j et

(1) V. 12.
(2) v. 30.
''3) v-
5-
C4) v 4-
-

(5) v. 45-
(6) v. 55.
(7.) v. 62.
(8) v. 68.
Cv5 v - 74*
Universelle ^63
dans leur tonnement ils lui demm-
dent o il a pu trouver ce nectar ( i
,
)?
qui lui a fait dcouvrir ce nouveau
prsent de la Nature et des Dieux ( 2. ) ?
On en boit ; on veut encore en boire
et tellement ,
que tous ces bons paysans
s'enivrent (3 ). Ici le pote dcrit les
effets de cette
y vresse , dont le dlire
les porta tourner leurs mains contre
celui (4) qui leur avoit donn ce
breuvage si tonnant. Us enterrent son
corps (5). Son ombr apparot en
songe (6) Erigone sa fille, et lui
demande vengeance (7). Celle-ci toute
effraye se lve (8), court sur les
montagnes et dans les forts , pour
chercher le cadavre de son pre. Ici
est une
description touchante de sa
douleur ( 9 ) et de son dsespoir , qui
finit par la dterminer se
pendre elle-
rneoie (10). Son chien fidle (11), aprs
avoir gard son corps , que des voya-
geurs enterr, ent, prit de douleur sur

(0 v. 80.
(2) V. 95.
(3) v. no.
(4) V 120.
(5) v- M7-
(6) v. 150.
(7)v. 165.
(8) v. 188.
(9) 115-
(10) v. 224.
C11) v. 23024$,
R 4
2,6*4 Religion
son tombeau. Jupiter,, touch des mal-
heurs d'Icare et de sa fiile, les plaa
aux cieux Yxm dans la constellation
,

du Bouvier, et l'autre, dans celle de


la. Vierge ( 1 ) la suite du Lion, et
,

devant eux, leur chien , dans la cons-


tellation du chien cleste , entre le
Livre et le Vaisseau (i);
A la suite de ces vnemens , Bac-
chus passe Naxe ( 3 ) ou Thse
,,

avoit laiss la malheureuse Ariadne.


Ce Dieu l'y trouve ; elle toit endor-
mie sur le rivage (4 J'y il admire ses
charmes ,
en devient amoureux il :

invite ses Bacchantes et Pan ne


point faire de bruit , de crainte de la
rveiller (5). Enfin l'infortune Prin-
cesse se rveille , et son rveil est
aussi celui de ses plaintes et de sa
douleur. Elle prononce le nom de
Thse ( 6 ) , et regrette les illu-
sions du sommeil , qui lui avcHt fait
voir son amant en songe (7). Ici
est un discours long et attendrissant
de cette amante infortune , qui fait
retentir de ses regrets l'le ou Th-

(1) v. 247.
(2) v. 255.
(3)v. 2^56.
(4) v. 272.
(5) v. 290.
(6) v. 300.
(7) v. 429.
Un v i k s e i i e;
i h6$
se l'a abandonne (1). Bacchus l-
coutoit avec intrt ;
il reconnot l'a-
mante de Thse dans cette femme (2) ;

il
s'approche d'elle et cherche la
consoler (3). Il lui offre sa foi ,
et
lui fait esprer, que son amour la d-
dommagera de la perte
qu'elle a faite
de Thse (4). Il lui pro-
l'infidle
met de la placer aux cieux , et de
lui donner une couronne d'toiles
qui ,

perptuera le souvenir de ses amours


avec Bacchus. (5) Ce discours ces pro- ?

messes dm Dieu calmrent la dou-


leur d'Ariadne , et lui firent oublier
son lche ravisseur. On fait les pr-
paratifs de son nouvel hymne. Les
fleurs du Printemps (6 ) ornent la cou-
che nuptiale de ces deux amans. Tou-
tes les Nymphes clbrent l'union d'A*
riadne ( 7 au Dieu des vendanges.
)

La troupe es Amours dansoit autour


des Nymphes de Naxe (8). On quitte
cette le pour se rendre Argos.
Les Argiens se disposent repousser
les deux poux loin d'une terre consa-

(1) v. 580.
(2) v. 42c
(3) v. -P5-
(4) v- 429.
(5) v -
45i.
(6) v. 45 8..
(7) v. 462.

(8) v. 469,
?66 Religion
ce Junon, rivale de Bacchus'i). Mais
bientt les femmes Aigieiiues , pres-
ses des fureurs Bacchiques (2 , tuent
leurs propres enfans. (3 ) Le motif que
les Argiens donnent de leur refus , c'est

qu'ayant dj pour Dieu Perse , ils


n'ont pas besoin de Bacchus ( 4 ). Ici
ils font une
comparaison des exploits
de ces deux Hros (5) , qui tourne
toute entire l'avantage de Perse , et
qui contient une histoire abrge de la
puissance et des aventures de ce der-
nier. Junon , sous la forme du devin
JVlampus ( 6 ) , ou Pied-Noir, arme
Jes Argiens contre Bacchus , et irrite
Perse contre ce nouveau Dieu , par un
discours dans lequel la desse rappelle
celui-ci son or'gine et ses hauts
laits (7). La
troupe et son chef, ani-
ms p;*r cette harangue, volent au
combat (8). Ici est 1-- description de
leurs diverses (9) armes. On remar-
que sur- tout Perse , que l'on distin-
gue son (10) harpe, a ses talonnires,

(1) v. 476.
(2) v. 480.

(4) v. 500.
(5) v 510 gac.
-

GV v. 534.
(7) v 550.
(8) v. 560.
(9) v. 570.
(10) v. 575.

s
Universelle. 267
et sa ttede Mduse , attributs qu'il
conserve encore dans lasplire. ( 1 ) Il rit
des armes des Bacchantes (2), et plai-
sante cette singulire arme , dont il
menace le Chef ( 3 ). Bacchusserit aussi
des menaces et des armes de son en-
nemi ( 4 j qui il adresse lui-mme
)

un discours dans lequel il rappelle ses


,

exploits dans llnde, et les


merveil-
les de sa puissance ( 5 ) et qui finit
;

par des menaces contre Perse (


6 ).
Enfin, le combat s'engage entre les
deux Hros, fus de Jupiter (7). Per-
se, l'aide de ]a tte de Mduse,
pttifie Ariadne (
8 ). Bacchus la venge
par le dsastre d'Argos , et de l'ar-
me de Perse. Ce Hros lui-mme
ailoit prir sous ses coups , sans Mer-
cure , qui arrte le bras de Bacchus,
et qui finit par les rconcilier , en se
rendant mdiateur ( 9 }. Ici est le dis-
cours que leur adresse cet efFet
Mercure., qui leur rappelle les liens
sacrs qui les unissent (10). Il appaise

(I)V.
sur-tout Pacchus en
lui apprenant
que son amante va tre pi a ce j aux
cieux (1) d'o elle clairera la terre.
Aprs avoir achev ce discours , Mer-
cure (2.) retourne dans l'Olympe.
Les deux frres ennemis se rcon-
cilient ,
Argiens consentent
et les
recevoir Orgies de Bacchus
les sur,

les avis du devin


Mlampus (3)., qui
les invite s'unir
pour chanter les
louanges de Jupiter, et de ses fils,
Perse (4) et Bacchus. Ce chant finit
par une description des ftes, que c-
lbrent en honneur de Bacchus les
Argiens ces Argiens que Plutarqu
,

nous dit invoquer Bacchus , Dieu


formes de taureau qu'ils invi-
,

toient descendre du ciel vers eux.


Ce chant., comme on vient de le voir,
contient trois tableaux, qui en rem-
plissent toute l'tendue. Le premier
l'arrive de Bacchus chez Icare et
Lrigone. Le deuxime son passage
k JNaxe o il trouve Ariadne, la-
,

quelle il s'unit. Le troisime contient


le combat
qui se livre entre lui et
Perse , qui d'abord refuse de le re-
cevoir y et qui finit par se rconcilier
avec lui.

(\) v. 713.
(2) v. 720.
(3) V. 727.
(4) v. 740.
Universelle. 260,
Le prsente trois tableaux Astio-
ciel

nomiques. Le premier est celui du Boots


et deVierge,, ou d'Icare et d'Erigone*
la
Le second, celui d'Ariadne et de sa
Couronne et le troisime , celui de
:

Perse, qui, par son coucher du soir


et son lever du matin, fixe Je passage
du Soleil, de la divison des Poissons
ceile du Blier,, sur lequel est plac
Perse, Ce sont les levers et les cou-
chers difirens de ces Constellations >
qui a voient lieu aprs le Solstice d'Hi-
ver et aux approches de i'quinoxe
de Printemps , qui font la base de
ces trois allgoriques , sur
histoires
Ja marche du , et sur ses rap-
Soleil
ports avec les differens tres Astrono-

miques qui
,
fixent les
gradations pro-
gressives de son mouvement. Ces trois
aventures se succdent dans le pome
dans le mme ordre , que les appa-
rences , et les aspects Astronomiques,
ou que les levers et les couchers des
Constellations fixent la marche
qui
du temps que mesure
,
le Soleil dans
ces derniers mois de la rvolution an-
nuelle dont le Taureau cleste a fix
,

le dpart. Une correspondance aussi


tendue, aussi parfaite, et aussi frap-
pante,, qui ne peut tre l'effet du ha-
zard devient la preuvela plus complte
,

de la vrit que nous voulons ta-


blir, savoir qua ce pome n'est que
2,jo Religion
l'histoire allgorique de la marche du
Soieil, aine de la vgtation , compar
dans 6es rapports avec la cause active ,
ou avec le ciel et ses
parties , et avec
lacause passive, ou la terre et sa v-
gtation priodique. Cette vrit, dj
mlfeste par -l'analyse des autres
chants de ce pome, acquire aujour-
d'hui une dmonstration rigoureuse
dans cet avant- dernier chant , et dans
le^deux qui l'ont prcd. La Lumire,
qui jaillit de toutes parts en cet en-
droit, et qui pafot avec tant d'clat,
sans aucun mlange des ombres du
doute , doit rejaillir sur toutes les
antres parties du potne, et sur les
explications Astronomiques f que nous
en avons donnes ,
et achever de dis-
sipper les incertitudes des plus incr-
dules , s'il en
peut rester encore. En
effet , ce pome ne peut tre Astro-
nomique dans une qu'il ne le
partie ,

soit dans ne peut y re-


le reste. On
connotre la marche du Soleil et du
Temps dans deux ou trois mois con-
scutifs de Tanne , et dans une suite
de chants du pome, que l'on ne
soit forc d'avouer > que les allgories
des autres chants ,
relatifs la marche
du temps dans autres mois., n'aient
les
le mme caractre. L'anne , comme
le pome ,
est un tout, dont le cen-
tre est le Soleil , ou Baxchus , auteur
Ukiybrselli, 271
duquel se meut avec ses figu-
Je ciel
res et leurs rapports avec la vgta-
tion, pendant les quatre Saisons. Avoir
une Saison coujplette , dont les rap-
la terre sont vi-
ports avec le ciel et
demment marqus, c'est tenir la chane
de toutes les autres , et des fictions
qui s'y lient. Cette consquence est
ncessaire , pour conserver l'unit
du pome qui nat de celle du H-
,

ros , et L'unit de csractre dans le

gnie potique., qui a cr ces chants.


Achevons et conduisons notre Ha-
ros dans le reste de sa carrire, jus-
qu'au point du ciel , d'o nous l'avons
fait partir ;
c'est--dire , au Taureau
quinoxia.
A la suite de la Couronne borale^
montent les deux serpens , qui dans
l'ancienne Mythologie fournissent leurs
attributs aux Gants , & dont dj
nous avons fait usage au commence-
ment de ce pome , en parlant du
combat de Jupiter contre Typhon et
les Gants. Ce sont eux qui ont com- ,

menc la srie de nos tableaux Astro-


nomiques ce sont eux qui vont la
;

terminer 5 et comme nous les avons


dj projets nous ne les projete-
,

r; ns
pas une seconde fois car nous :

serions obligs de les projeter la


mme place. Ceci prouve que nous
sommes arrivs la fin d'un cercle,
2ji H i t o r

puisque les tableaux, qui terminent


notre exposition ^ sont communs la
fin au cihbienqeraent du cercle
et
que nous avons suivi et trac clone :

nous avons acheva une rvolution


Voil une nouvelle confirmation de
notre thorie; savoir, que la course
de Bacckns est une course circulaire ,
qui nous ramen la fin du pome
au point d'o, nous tions partis en
,

commenant comme , le soleil revient


la finde sa rvolution au mme points
o il avoit ouvert sa route , et se .

trouve consqu^-mment en aspect avec


les mmes Constellations. En un mot
nous avons en au commencement du
pome un combat de Typhon et des
Gants pieds de serpent nous en :

devons donc avoir aussi un la hr


du poine, puisque les mmes aspects
se reproduisent la fin de l rvolu-
tion , tels qu'ils s'toient montrs au
commencement. Eh bien, ces Gants,
ce combat de Gants., nous allons ra-
voir.
En effet, le pole commence le der-
nier chant, celui qui termine le porn
et les courses de Bacchus ou ,
autre-
ment la rvolution annuelle ,
partir
de l'quinoxe de printemps, par nous
prsenter le spectacle de J'tinon qui ,

s'oppose l'arrive de Bacchus en Th ra-


ce, en suscitant contre lui des Gants ,
que
Universelle; ^3
que la terre leur mre arme contre ce
hros.

Chant Quarante-huitime;
Bacclius quittant Argos , dit le 1

pote,
'avance vers les champs de la Thr*
ce ( 1 ). L , Junon toujours ennemie
implacable du hros , engage la terre (z)
armer contre lui les Gans ses enfant.
Celle-ci les exhorte mettre ( 3
) en pi-
ces le nouveau Bacchus., comme les Ti-
tans y avoient mis le premier (4). Ici
le pote dcrit les diverses armes dont
se saisissent les Gans (S ) , et leurs ter-
ribles efforts contre Bacchus , d
qui
son ct repousse avec vigueur, et
les
fini par terrasser tous ces monstres >
dont les ttes sont hrisses d'affreux
serpens ( 6). Le feu ( y ) et son Thyrse
redoutable l'aident en triompher (8).
Viennent ensuite ses amours avec Pali*
ne fille de Sithon, avec laquelle d'a-
.,

bord il fut oblig de lu'ter(o Il lui .

cde complaisammenc la victoire. Si-

(!> 3-
f2) v. 7.

&)* 15-
(A) v 3 e -
-

(5) v. 35
(G) v. 50.
(n) v, 60.
(8) v. 87. ?
( 9 )v. 125,
eliiT. Univ. Tome III* S
2f4 Rmoiow
thon les spare 1 et il est tu par Bac-
( )

chus qui finit par pouser Pallne (i) ,


5

la mort de son pre (3).


qu'il console de
Les amours de Bacchus avec la fille de
Sithon montagne de Thrace,, contien-
,

nent une allusion la Gographie du


pays , dans lequel le pote
fait voyager
Bacchus 5 c'est le Nord qui est dsign
par la Thrace dans laquelle ou trou-
,

ve le mont Sithon , toujours couvert


de neige. Virgile dsigne les frimats de
l'hiver , par les neiges du mont Sithon ;
comme ii
dsigne Vl , par les chaleurs
du Tropique du Cancei danssa dixi- ,

me glogue. (4) Deux pninsules de la


Thrace sur les golphes Thermaque ,
,

et Toronaque portent les noms de


,

Sithoniene et dePallniene. Cette der-


nire s'appeloit auparavant Phlgrene ;
et on sait que les contres Phl-
toient la patrie des Gans.
grenes
Voil l'objet des fictions de Non nus sur
les amours de Bacchus pour la belle
Pallne, fille de Sithon^ qui suivent
la dfaite des gans ou des monstres
serpens , dont le ple boral conserve
les images. n effet la fable suppose,, (5)

que le Dragon du ple est celui que

(i)\. 174.
(2) T 200.
($-) v.210 235.
. (4) Ed. 18. v. 65.
(B) Hygin. i. 2. Germai!, c. s.
Universelle. 2t5
lesGans lancrent contre Minerve dans
la guerre fameuse desGans, et
qua
cotte desse saisit et attacha au
ple
b<>; .il du monde,
Baochus passe ensuite en Phi ygle p. es
de Cyble (1). Li il trouve dans les mon-
tagnes une jeune chasseuse ap*>elle
mw a y ou Vent doux et Zphyr, fille
cePribe, fille elle-mme de l'ocan :

elle toit
lgre comme le vent (2 ) ;
de manire justifier son nom. Le po>
te suppose,
que fatigue des courses et
de la chasse elle s'toit endormie vers
,

le mi icu du jour et qu'elle eut un


,

songe, qui prsageoit ses amours avec


B -icchus. (3) Elle croit voir l'amour
chasser ( 4 ) et prsenter sa mre les
animaux qu'il a tus (
5 ) ; Aura elle-
mme paroissoit soulever son car-
quois 6 ). L'amour plaisante son
( got
pour la virginit ( j (
8 )
). Elle se rveille
contre l'amour et contre le
et s'irrite
sommeil (9). Elle s'enorgueillit de cette
virginit ; elle se prfre mmeDir.-
ne, qu'elle contemple au moment o
(1) v. 240
CV v. 257.

(3) v 264.
-

(4) v. 265.

(5) v - 2 74-
(6) v. 270.
(7) v. 28.
(8) v. 287.

(9) v 3^-

S x
elle descend dans les eaux du Singa-
ris (1) , pour s'y baigner avec la dresse-
Elle se compare elle, dans un paral-
lle routa son avantage (2). Diane
est pique et son dos eaux pour s'en

plaindre Nmsis de.-se dont le


,,

pote nous dcrit les formes, 3 les at- ( )

tributs et la puissance. Nmsis apper- ,

cevant Diane 3 reconnot dj qu'elle


e^t en colre ( 4 ) Elle lui en deman-
de la cause. Celle-ci l'informe du su-
e'e accuse Aura ( 5 ) 9
jet de sa douleur ;
et la pjie de la venger de son insolent
mpris (6). I^mlis lui promet de ia
punir par la perte de cette virginit ,
qui lui inspire tmt -d'orgueil ( 7 ).
fmss dirige sa course aussitt vers
les lieux (73 j qu "habite l'orgueilleuse
Aura (8). Elle arme contre elle l'a-
mour , cjui allume ses feux dans le-

cur de Bacclius ( 9 ).
Ce d eu soupire
:

long-temps et sans espoir (ia), sans


oser avouer sa flamme Aura Nymphe -.
^

farouche. Ici est un discours plein de

(i)v- 344-
(2) v 36S.
(3) v. 3 go.
(4) v. 39a.
(5) V-4JH
(6) v.436.
ilJ v- 44^.
(%) v. 458.
f) v. 472.
(10) v. 4^0.
Universelle. 277
passion , (
1
) que tient cet amant infor-
tun ( 2,
qui se plaint des rigueurs (3)
) >
de celle qu'il aime, sans espoir de re-
tour. Tels tient les dsirs et les re-
grets qu'exprimait Bacchus>u mine de
prairies mailles des fleurs ( 4) du
printemps, lorsqu'une NyinpUe I jn;a- S

clryade conseille Bjcclius de surpren-


dre Aura et de la forcer. 5 ) Baccht s (

s'endort et voit en songe Ariadne, 6 ) (

qui lui reproche sa nouvelle flamme et


sou inconstance (7 )-.

Bacc'ius se r. e il le (8) et s'occupe


d'un moyen de nou- faire russir ses
veaux amours il se rappelle la ru^e

dont il a ns pour jouir des faveurs de


Nice prs des bords de l'Astacus (9).
Le hazard conduit dans ces deux Au-
ra ^ oui dvore par la soif (10) cher-
choic une fontaine pour se dsaltrer.
Bacchujs profile de l'ocan" >n ; il s'appro-
che d'un rocher, le frappe de sonThyrse
et en fait aussitt jailiir une source de
vin , (1 1) qui coule au milieu des fleurs

(\) v. 488.
(2; v. 500.
(3) v. 504.

(5) v. 525.
(6) v. 53c.
(7) v 55.
-

($) v.564.
(v) v. 567.
(10) v. 572.
(n) v.576.
S 3
278 Religion
que font natre les saisons compagnes j,

du soleil. Les Jpfo'irs planent au des-


sus mollement, et agitent l'air, que le
rossignol et ls autres oiseaux perchs
sur les arbres faisoient retentir de
leurs chants. C'est dans ces lieux char-
ma ns, qu'arriva la N
vin plie Aura (
i )

pour se dsaltrer. Elle boit ,


sans s'en
douter , la liqueur dlicieuse que fait
couler pour elle Bcchus(z). Elle en
admire la douceur ; etbientt elle en res-
sent les prodigieux effets. Elle s'apper-
coit que ses veux s'appesantissent ( 3 ) ;
,

que sa tte tourne, que ses pas chan-


cellent >'4j. Elle se couche et s'endort.
L'amour 'd voit et avertit Bicchus ( 5 ) ;
et revole aussitt dans l'Olympe, aprs
avoir crit du prin-
sur les feuilles
temps , amant couronnes
ton ouvrage ,
tandis qu'elle dort. Point de bruit de ,

crainte qu'elle ne s' veille( 6). Bacchns


fidle cet avis approche trs- douce-
ment du lit de gnzon o doimoit Au-
ra. Il .lui te sou carquois ,
sans qu'el'e
ie sente, et le cache dans une grotte
voisine ( 7 ). Il l'enchane , et cueille la
premire fleur de sa virginit- (S)
CO *- 59-
(a) v. 6oq,
(S) v ^05' -

(4) v. 6/0,
(5) v. 615.
(6j v. 620.
(7) v. 625,
Universelle. 1J&
II se retire ensuite api es avoir laiss
,

un doux baiser sur ses lvres vermeil-


les. Il la
dgage de ses liens ; (
1 ) rap-
porte prs d'elle son carquois. A peine
est-il parti
, que la Nymphe sortant des
bras du sommeil , qui avoit fi b^'en servi
Baechs, s'tonne du dsordre dans le-
quel elle se trouve , Sz dont le
pote
nous une voluptueuse peinture 2 ).
fait (

peroit qu'elle a perdu son plus


El le s'ap ,

prcieux trsor par un amoureux lar-


cin. Elle entre en fureur; elle s'en prend
tout ce qu'elle rencontre. Les ptres
du voisinage sont viciirnesdesarage(3).
Elle frappe les statues de Vnus de &
Cupidori (4) pleure ^ eperte de la
sa virginit ( 5 ) ignorant encore quel
,

e^t le ravisseur. ( 6 Elle porte ses


soup-
)

ons sur les dieux les plus connus par


leurs amours ( 7 ). Elle menace sur-tout
Vnus & Bachus , en mme temps
qu'elle se plaint deDiane. (8)
Enfin elle
, s'apprait qu'elle est
mre (9 Elle en veut son fruit ; elle
).

en veut elle mme &


cherche se de-

(i: v. 648.
(i) v. 6 55.
(7, v. 664.
(4) v. 6' p.

(5, v 701.
v
'0 -
705'v
>-
) v. 710.

(t) v 720.
(u) v. 726.
%Zo 11 e t r g i o k
truire ( I ). C'est alors que Diane jout
du de sa vengeance, (2) et insul-
fruit
te son orgueil humili en lui rappe- _,

lant ]es circonstances d'une aventure ,


dont les suites se manifestent par des
signes de grossesse non quivoques (3).
Elle la presse par des questions qui ne ,,

tendent qu' la mortifier (4 ) Elle lui


dit , qu'elle connot son amant lui &
dcDuvre que c'est Bacchus(5). Elle
continue de l'accabler par ses raille-
ries amres(6). Aprs avoir satisfait
sa vengeance Diane se retire , 6c laisse
,

la malheureuse Aura errante sur les ro-


chers 6c dans la solitude ( 7 ) , qui reten-
tit de ses
longs & douloureux gmifse-
mens. Enfin elle accouche 6c devient
mre de deux enfans ( 8 ). Bacchus en-
gage Nice sa premire pouse , 6c qui
avoit prouv le mme sort 6c la mme
surprise opi Aura 9 ) se charger du ( ,

soin de ces jeunes enlans, que leur mre


dans safureur pourroit faireprir(io).ll
dsire que ce soit leur fille, la jeune prin^

(0 v 735- -

f ") v 75-
-

rs) v. 760.
(4) v.
768.
iSJ v -
77 2 -
(6/ v. 780.

(7) v- 7 8 7
(8; v. 854.

i9) v -
875.
(10) v, 8.80*
U N I V E R S E X X E. 8i
cesse Tltex ou Fin (
1 ) fiije deBacchus
& de Nice, qui soit charge de ce dpt.
Cependant Aura leur mre les aban-
donne (Se les expose sur un rocher pour ,

tre la proie des animaux les plus f-


roces 2, mais une Panthre survient,
( )
:

& loin de leur faire du mal, elle les


a lai te &
des diagons terribles font la
garde autour d'eux. Leur mre arrive
furieuse, comme unelione ( 3 ) elle se -,

de l'un de ses enfans , le tue & en


saisit
dvore les membres (4)- I^iane sous-
trait l'autre sa rage. Aura dans les
transports de sa fureur , se prcipite elle-
mme dans un fleuve. Jupiter la mta-
morphose ( 5 ) en fontaine. Diane ven-
ge rend Bacchus le [ilsd'Au/a, qu'elle
avoit sauv des fureurs de sa mre ( 6 ),
Se qui encore enfant fut remisa Mi-
, ,

nerve Athnes ( 7 ). Ii devint un nou-


veau Bachus, que l'on honore dans les
mystres d'Eleusis ( 8 , comme )
le fils
de Prcserpine <5c celui de Sml ( 9 ) ,

& ces trois Bacchus ont eu. leurs mys-


tres (5c leurs Qrsi.es Athnes. Ce der-

(i) v. 836.
(2) v. 910.
(3) v- 92.
A) v- 92.}.
(5) v. 935-
(6) v. 947.
(7) v 953-
(8) v. 958.
(.9) v 6 3'
-
S>'
282 Religion
nier est le fameux Bac chu s clbr dans
les mystres. (1)

Aprs avoir achev ses travaux 6c


fourni sa carrire mortelle , Bacchtts
fut reu dans PGlvmpe ( 2, <5c fut s'as-
)

seoir la table des immortels , prs du


fils de la Pliade Maia , <5c sur un tne
commun avec Apollon (3).
Iln'a pas t fort difficile d'apperce-
voir le sens de cettq dernire allgorie
sur les amours de Bacchus avec Zphyr ,
dsign sous le nom de la Nymphe Au-
ra , dont l'agilit la course galoit
celle des vents. Aura est le nom du
vent doux, qui souffle aux approches du
printemps c du Taureau quinoxial o
se trouvent arriver le Soleil cette po-
que. C'est ce qui l'a fait personnifier sous
le nom d'une Nymphe
trs-lgre, fille
de Prbe, fille elle mme de Polybe.
Elle est surprise dans un lieu charmant,
& dort sur un gizon, qu'maillent les
ileurs nouvelles du printemps ; ce qui
caractrise bien l'tat de la nature , la
fin de la rvolution annuelle, dont le

printemps est le point de dpart. Bac-


chus veut, que ce soit la princesse Fin sa
fille, qui se charge du soin de ces deux
enfana , dont l'un meurt & l'autre est

(j v. 968.
ji) v. 974.
fe) v. 978,
x
Uni ver selle. a83
sauv bientt sons le nom du
6c crot

jeune Bacchus. On voit ici une allusion


marque la rvolution finissante Sz
k la rvolution renaissante. Des serpens
entourent leur berceau &
une Panthre
les allaite. Il s'agit ici des constella-
tions, qui annoncent le soir par leur le-
ver la fin de l'ancienne rvolution, le &
commencement de la nouvelle. Ces cons-
tellations sont le Serpent d'Ophiucus, ie
Dragon des Hesprides , &
la constella-
tion du Loup place plus au midi , &
qui monte en mme temps qu'eux sur
l'horison. Cette constellation s'appelle
tantt le Loup , tantt la Panthre (i),
suivant la diffrence des animaux qu'on
y a figurs. Son nom gnrique est 3a
bte froce, que perce le Centaure. Ici
c'est une panthre. Dans la fable d'Osi-
ris , c'est un loup ; comme nous l'avons
vu plus liant, \\ l'article d'Isis. C'est sons
la forme de cet animal qu'Osiris ou
,

Bacchus revient des enfers pour com- ,

battre avec Orus ou Apollon. C'est par la


mme raison , qu'ici o l'on ne parle pas
de rsurrection de Bacchus mais bien ,

de naissance d'un nouveauBacchns, c'est


le mme animal qui vient pour l'allai-
,

ter comme Romulus&Remus le furent


y

parunelouve. Du reste l'ide mystagogi-


que qui fait ressusciter Obiris sous
, la for-

Ci, Ricciofi. p. 126. Martian Captif. \. S.


284 Religion
nie de cet animal , & celle qui fait natre
un nouveau Bacchus, que ce mme ani-
mal allaite^ sont absolument la mme
chose. Nous avons donc projet la cons-
tellation du Loup au mme endroit de no-
tre planisphre, tant dans celui qui con-
tient le tableau des courses d'Isis, que dans
ce uiqui contient celles deB_acchus;& cette
i

placeest pi es du Taureau, aux limites m-


mes de l'qulnoxe de printemps. 11 nous a
servi aussi dans le planisphred'Osiris il :

y domieses formes Macdon un des fiis ,

n'Osiris. No us 1 avons plac ici vers l'au-


tre quinoxe ? pour viter la confusion.
Nous avons aussi projet dans notre
planisphre le fleuve Eiidan, qui ache-
v de se coucher en ce moment, & qui
}]ons donne le mot de 1 nigme d 'Aura ,
laquelle se jette dans un fleuve , et qui et
ensuite mtamorphose diifontaine. L'a-
pothose de Bacchus est une suite na-
turelle de l -achvement de la rvo-
lution solaire , 6c se trouve amene
par le retour d'un nouvel ordre de cho-
ses & d'un nouveau soleil de printemps ,
dsign sous ie nom d'un nouveau Bac-
chus, confi Minerve , mre d'Erichto-
nius ou du Cocher plac sur le Taureau _,

c qui par son lever ouvre la nouvelle p-


riode. C'est ainsi , que l'apothose d'Her-
cule arrive au moment o il a fourni la
carrire des douze travaux\, (i) et o il
fi)Joannes Diacon. Scholiast. Heiidoil p. 165.
U N I T E R S E r I E. ^85
a t irrlo par la rcbe teinte du sang
clu Centaure. Alors il nouse Uhe&ac-
quieit clins les cienx une nou-wUe jeu-
nesse ,
avec une nouvelle rvolution.
Alors aussi le vieux Bacehus monte
aux cieux, ce se trouve rem lac par le ;j

fiis du Zphyr ou & aura , qui devient

un troisime Bacehus et qui en porte le


nom.
Bacehus va siger la table des dieux,
cot de [Mercure, fils d'une des toi-
les places sur le Taurean ou d'une ,

des Pliades , astres qui annonaient


alors le printemps oc la nouvelle revoir -
tion. Il est plac sur !e mme trne
qu'Apollon ,
cm que le Dieu Soleil , puis-
qu'il effectivement le soleil , mais
est
considr sous un certain rapport ,
comme nous l'avons iait voir au com-
mencement de ce chapitre.
On voit donc que Nonnus ,
en finis-
sant son poine , ramne son hros au
mme point du ciel d'o il l'a fait par-
tir; c'est--dire au Taureau cleste cjui ,

renferme Thyon sa mre, ex les Hyades


ses nourrices, ce Taureau , qui joue un
si
grand rle dans l'aventure de C ad-
mus; dont le une partie consi-
rcit fait
drable des premiers chants clu Dome.
On voit aussi que le Taureau tant le
,

signe quinoxil de printemps, l'poque


o fut cre cette fiction, le Solstice toit
ccupparleLion > & que ce pome* dans
a86 Religion
son origine remonte au mmesicle o
,

l'on chantoit les travaux du mme dieu-


soleil ,
sons le nom d'Hercule. L'IIra-
cleicle Se
Dionysiaques ont donc le
les
mme hros pour objet & supposent la
,

mme position des cicux c'est--dire, -,

que ces pomes donnent l'tat du ciel >


tel toit plus de deux mille cinq
qu'il
cens ans avant l'Ere chrtienne. Donc
ce voyage de Bacchus ressemble aux
courses d'Hercnle, les combats de l'un
aux travaux de l'autre,, & l'explica-
tion Astronomique, qne nous avons don-
ne de IHracleide des Dionysiaques&
est galement compiette.
Dans l'un de
ces pleines , nous avons vu les effets de
la force du Soleil ; dans l'autre , ceux
do sa bienfaisance ; dans l'un , la gn-
ration du temps dans ; l'autre, celle des
c l'action de
productions de la terre ,

cette force solaire, qui se dveloppe dans


les fruits, &
qu'on appelioit, souscerap-
por! Bacchus, nous ditEusbe(i). Aussi
les hymnes adresse Bacchus sousdiff-
rens noms, dans les vers d Orphe, leur
ont bien cons rv tous ces caract es.
est peint, (rzjtant; hiibitantdans
Il y
l'obscur Tartare , Se tantt remontant
vers l'Oympe, pour y mrir les fruits,
qu'il y
a fait ciore du sein de la terre.

(i) Eufeb. pracp. I. 3. ch. 11,

(2) Po't. Gra:c. p. 514.


U N
V E R S E L L E.
1
2.8/
N des amours de Proserpine , ce dieu
prend toutes les formes , alimente tout ,
voit tour tour s'alu mer &s'cteindreson
{lambeau dans le cercle priodique des
saisons. Il fait crotre la verdure. On lai
donne PpitL e du Gnie trs bon &
trs-bienfaisant 3 ce qui est un attribut
caractristique du bon principe. Dans
un autre hymne, on l'appelle le bon
astre , le Gnie de bon conseil , fils de
Jupiter & de Proserpine (
1 ). On lui
dit , qu'il
a une face de Taureau <3c le
front arm de cornes. On l'invite tre
propice , lui &
ses nourrices. Dans un
autre hymne, on invoque aveesesnourri-
cesoua\ eclesHyadesoouIilssamere.(2)
r

Dans un autre, il est peint sous les formes


d'un taureau qui souffle le feu (3), 6c on
l'appelle iedieu auxmilie noms. Ailleurs
on lui dit, que c'est lui qui fait crotre
les fruits (4)- On
donne en cons-
lui

quence l'pithte defructifier. Tous ces


traits, pais dans les hymnes attribus
Orphe conviennent admirablement
,

au dieu soleil , tel que nous l'avons con-


sidr dans ses rappoits soit avec les .,

formes Astronomiques > soit avec la v-


gtation &avec les effets produits ici bas
par sa chaleur.

fi) Ibid. p. 508-


(ji) Ibid. p. 511.
(3) IbW- P-V
2-
(4/ Ibid- p. $if.
288 Religion
Voil donc encore un hros fameux
dans toute l'antiquit par ses voya-
6c ses conqutes dans l'Orient ,
ges
qui se trouve n'avoir jamais exist ,
comme homme quoiqu'on dise Cic- ?

ron (1), & qui n'est que le Dieu-soleil

personnifi peint socs les traits d'un


6c

conqurant , dont l'Orient, o il semble


natre a ressenti les bienfaits 6c la
_,

puissance. Voila toute son histoire r-


duite un pome allgorique sur le so-
Ici , 6c sur ses rapports avec la marche
3

de la nature 6c de la vgtation an-


nu elle partir du point o elle com-
,

mence se dvelopper; c'est--dire de ,

l'quinoxe de printemps , autrefois oc-


cup parla constellation du Taureau.
Voil donc encore nos crudit anciens ce
modernes en dfi ut 6c une grande erreur
reconnue dansla foulede celles, qui souil-
loient les annak-s du monde sur-tout ,

dans la partie religieuse , presque tou-


jours mensongre. Qu'on ne dise pas,
que Bacchns n'a pas eu jusqu' ce jour
une existence historique dans l'opinion
des sicles , 6c que l'ge o il a vcu
ne fixe pas nue de nos importantes po-
ques. Il suffit de lire les anciens histo-
riens , pour trouver une foule de pas-
(2)

sages .,
ol'on clbre les conqutes de

(ij Cicero. Tuscu. 1. 1. c. 13 deNau Deor. I. 2 c.


14
(z)]\x\. fins,depruf. relig. err^p 4 17.
Bacchus
U ir i v ! r s
^8^i i t i,
Bacchus dans l'Inde , comme on cl-
bre celles d'Osiris & de Ssostris. Alexan-
dre-le-Grand , dans sa conqute de Tins
de ( i annonce qu'il marche sur les
)

traces de Bacchus , & il cherche imiter


cet ancien vainqueur des Indes dans soit
triomphe tout--fait bacchique (2). Les
de l'Inde conservoient
villes principales
encore des traditions sacres, qui leur
rappelloient la naissance & les exploits
de ce hros , devenu clbre en Orient
par ses bienfaits (3).La Grce le fai-
soit natre de Smel , fille de Cadmus J
& le sicle de Cadmus qui, dit-on, porta
les lettresen Grce , est une poque chro-

nologique* Bacchus fut rival de Perse


il pousa Ariadne , fille de Mirtos 6e
amante de Thse. Or Perse , Minos 8z
Thse ont t regards comme de vri-
tables hommes > qui occupent une place
dans l'histoire , qui fixent des poques
<5c

chronologiques.
Il est vrai nanmoins , que plusieurs

auteurs ont rvoqu en doute la plu*


part des circonstances
de cette histoire
merveilleuse d'un conqurant qui 9 l
Thyrse , & la bouteille la main , ac-
compagn de danseuses , fait la con-
qute de l'Asie, Strabon prtend (4), qu&
j) Arrian. \. 6. p. 143..
(2) Quintcurt. i. 9. c. 2535. ' 8. c. 3g.
(3) Arrian dereb. indie. p. 172.
id.
desxped. XUti
I,
5 p. 101. Philosnr. vit. Apollon I. a.c. 5,
(4) Strabo. I. il. p* 105.

Relis* Univ. Tome 111, T


SpO R E L I O I O M" ~

les voyages d'Hercule 5c de Bacchus clans


les Indes , ne sont que
des fables rcem-
ment inventes. Il y a une partie vraie
dans cette opinion c'est que ce sont ;

des fables ; mais ce ne s-ont pas des la-


bis rcentes au contraire elles font
-,

partie de fictions, qui remontent la


plus haute antiquit. Le me une Strabon
dit ailleurs , (
i
) qu'il n'y avoit gnres
que Megasthne & un petit nombre
d'auteurs, qui crussent aux expditions
de Bacchus <5c d'Hercule ; que le plus
grand nombre , 6c entr'autres Eratos-
t.hne les mettoient au rang des autres
fables que dbitoit la Grce.
L'Abb Mignot (
2 ) ,
dans l'examen
qu'il fait des divers systmes d'explica-
tions , que l'on donnoit de la vied'Osi-
ris , le mme dieu que le Bacchus des
Grecs , nous dit que les prtendus ex-
ploits de ce hros dans l'Inde ne peu-
vent se concilier avec aucun de ces sys-
tmes , 6c qu'il faut rduire toutes ces
aventures une pure Mythologie, dans
laquelle les prtres Egyptiens auront
cach, sous le voile deTaligorie , quel-
que vrit phy/ique oc Astronomique,
Cette vrit phylique Se
Astronomique _,

nous venons de la dvelopper de ma- ,

nire ne plus laisser ce doute sur cette

fi) Strabx). . 15. p. 87- 712


(2) Acad. Inscrp. t. 1 , p. 156.
Universelle 291
allgorie , qui rentre dans la nature de
toutes les autres. L'abb Mignot fak
voir, qu'il rgne la plus grande incerti-
tude ( 1 ) sur le temps o a vcu Bac-
chus, sur sa patrie <3c sur tous les vne-
mens de sa vie. Cette incertitude mme
tlevoit inspirer de la dfiance ceux qui
toient tents d'en faire un hros & un
piince ; & voir dans ses aventures une
histoire relle. M. dePaw (2) a trs-bien
apperu , qu'on ne devoit y voir qu'une
fable Cosmique lorsqu'il dit
,,

l'exp-
:

dition d O^iris , qu'on sait tre le mme


que Bacchus , n'a rapport qu'au cours
du & aux diffrens effets produits
soleil

par chaleur
la de cet astre. Cette pro-
position est vraie mais elle avoit be-
;

soin d'tre prouve par l'explication


mme de cette aventure , par l'inspec-
tion de la marche du soleil dans les
cieux. La difficult toit l Se nous

croyons tre le premier, qui ayons donn


la solution du problme.
Le savant Frret dans sa dfense de
,

la chronologie , a bien reconnu qu'Her*


cule & Bacchus toient des divinits
13emiourgiques & des dieux du premier
,

ordre 3 ), qui toient tels par leur na-


(

ture , 6c qui tenoient l'essence de lame


du monde. Ce savant prtend que l'his-

(l) lbid. p. 164.


(1) Recherches sur les Egyp. etfesChin.t. 1
p. 3884
(3) Dfense de la chronologie, p. 317.
T 2
29^ HlLI &ION
toire du Bacchus Egyptien & Phnicien
ne fut jamais celle ni d'un homme ,
ni
d'un hros apothose. ( 1 ). Il avance

mme <5c avec beaucoup de raison, que


Je Bacchus Grec n'toit pas non plus un

personnage historique ni un hros. Il


ajoute que ( 2. )la description , que tous
les anciens potes font de Farme de
Bacchus , compose de Mndes , de
Bacchantes eheveles de Pans, d'gy-
,

pans & de Satyres arms de Thyrses,,


,

n'offre que le tableau des ftes qui se


clbroient en honneur de ce dieu. Mal-
gr cette assertion , dont la vrit m'est
connue , Frret n'ayant point expliqu
les fictions sur Bacchus , ce prtendu
hros est toujours rest en possession
de son existence historique & la mme
,

Acadmie (3),quiimprim oit esmmoires


de Frret sur Bacchus imprimoit aussi
,

ceux de Bannier qui fait de Bacchus un


,

personnage historique (4)* Frret lui-


mme, qui ne croit pas l'existence d'Her-
cule , comme homme ou hros croit
,

celle de Cliiron, qui lui donne l'hospita-


lit.Les anciennes chroniques fixoient
l'ge o il avoit vcu. (5) On montroit
en Laconie an lieu appelle les Jardins de

(1) p. 318.
() p. 321.
(3^ Academ. Inscript, t. 23 p. 243.
C4) Explic. des fab. t. 3. p. 66.
(5) Cim. Akx. Strom. I. 1 ? p. gai,
U N I y E R S E 1 I. 2(>3
Bacchus (

), 6c on disoit que c'toit l
Cju'Ino sa tante l'avoitnourri. Tout prs
et ;it le temple d'EscuJape ou de Cad mus.
On montroit aussi l'autre o fut nourri
Mithra 6c la crche de Bethlem; carl'iiis-
toire religieuse de chaque peuple a srs
moimmens. Mais si l'histoire des hom-
mes perd un de ses hros dans Bacchus,
l'antiquit Potique gagne de son ct,&
recouvreun des plus beaux monu mens de
son gnie. Ce nouveau pome nous ap-
prend juger de son caractre origi-
nal , 6c nous donne la mesure de reten-
due des lans de la posie. On voit com-
ment un cannevas aussi simple, que l'est
un calendrier rustique , tel que celui
de Columelle, dans Jequel les mois sont
marqus par des levers 6c es couchers
d'toiles auxquels correspondent dans
,

l'air des phnomnes mtorologi-


ques y Se sur la terre divers tats de la
vgtation, & des oprations varies de
l'agriculture, a pu tre embelli par la
broderie potique , au point de devenir
un pome de longue haleine , plein
d'images, de descriptions, 6cc. de mou-
vements intressants. Tout y prend la
vie ,
le sentiment 6c les passions douces
ou fortes 6c il n'est pas jusqu'aux tres
,

moraux, qui ne figurent sur cette scne


pico-dramatique. Lo derniers chanta

(i) Pauf, Lacon. p. 107,


T 5
294 Religion
du pome f qui comprennent la qua-
trime saison , forment une suite assez
frappante^ pour ne pas permettre de mr
coimotre cette fcondit du gnie des
potes sacrs, qui nous ont laiss ces mo-
numens de la haute antiquit. La seule
aventure ! Aura ou du Zphyr printa-
liier , dont Bacchus devient amoureux ,
& qui termine sa course par son retour
au point quinoxiaL, en est une preuve.
C'est ainsi que le gnie crateur des
potes avec de tt es petits lmens or-
, ,

gai$se unpome immense dans ses d-


tails. A ces rflexions sur la fcondit
du gnie potique des anciens nous en ,

ajouterons une sur la concidence de


tous les pomes, avec une mme poque
de temps o ils furent faits. On voit en
effet encore ici, que le Taureau toit le

point de dpart & de retour ou ie com-,

mencement & la fin de la rvolution du


soled ,
dans son mouvement d'un qui-
noxe de printemps au mme quiuoxe
de l'anne suivante. Donc Lion occu- le

poit le Sclstice d't, comme


est cens il

Poccuperdanslepomesur Hercule Se sur


ses douze travaux, Donc ces deux po-
mes remontent la mme antiquit &
consquemment concourent tablir
l'existence d'un sicle de lumires ,
dans l'Europe et l'Asie o les prtres de
,

toutes les nations pegnoint 6c chaa-


toient la nature , & consacroient ces
Un iver selle. 2o5
monumens ingnieux & savans,ck>nt
leurs tableaux leurs
statues c leur
,

Mythologie nousont conserv les tracea.


Nous finirons tout cet aitice par une
courte rcapitulation de notre travail
sur Bacchus. Nous avons d'abord cher-
ch tablir, qu'il toit le soleil , 6c le
soleil considr dans ses rapports d'as-
tre bienfaisant,
qui verse la chaleur dans
l'esprit de vie dans les
la matire, 6c
fluides, qui circulent dans
plantes 6c les
dans les arbres par lequel se con-
, 6c
somme le grand ouvrage de la vgta-
tion. Nous avons rassembl toutes les
autorits , qui se runissent prouver
que Bacchus est le soleil & cela par des;

textes formels 6c suivant une marche


directe. Nous y avons aussi joint les
preuves indirectes^ tires de son identit
avec d'autres divinits, telles qu'Ofiris ,
que nous avions dj prouv tre le So-
leil, telles qu'Apollon, qui a treconnu

par tout le monde, pour et! e le dieu


Soleil. Nous comme ces deux
l'avons vu,
divinits , prsider au chur des Muses ,
quifonnentincontestablement le cortge
du dieu-soleil Apollon celui d'Osiris
;

6c d'Hercule , que nous savions


dj
tre le soleil. Nous y avons joint une
foule d'autres preuves de ce genre qui ,
pour tre indirectes , n'en sont pas
moins fortes,, sur-tout ajoutes aux pre-
mires. Cette vrit bien tablie nous
,

T 4
296 Religion
avons tir cette consquence nces-
saire que
, toutes les lgendes , tous
lespomes, qui ont pour objet B a chus >
n'ont que le soleil pour objet. Donc c'est
^.ansles cieux que nous en avons cherch
Se d chercher l'explication. Nous
avons vu , que toutes leurs discordances,
se concilioient , quand on les rappor-
$oit au
ciel , &
qu'on cherchoit l'ori-
des traits de la fiction dans les figu-
gine
res des constellations. Cette vrit a
reu le plus grand jour dans notre expli-
cation du pome de Nonnus , qui pr-
sente un ensemble parfait Se nu
accord surprenant avec la marche
du soleil & des saisons. D'o il est r-
sult cette consquence , que si nous
vions conclu que ce pome toit un
solaire , parce que Bacchus toit
)ome
e soleil on pou voit aussi galement
,

conclure , que Bacchus toit ie soleil ,


parce que porne fait sur Bacchus
le

s'expliquoit par le soleil^ Se ne pouvoit


s'expliquer que par lui. C'est une dou-
ble manire de prouver , que Bacchus
est le soleil, Se que le
porne des Diony-
siaques sj; un pome sur cet astre,
Universelle. '97

CHAPITRE SEPTIEME.
A MM O tf OU U DIEU AUX
FORMES DE BLIER,*

JJans les chapitresprcdons nous


avons analys lesgrandes fables so-
laires , qui ont form diffrens corps
de pomes dont les dbris plus ou
,

moins nombreux et
plus ou moins mu-
tils sont parvenus juscjues nous,
!Nous allons maintenant parler des
diverses formes et ds diffrentes d-
nominations donnes au mme So-
leil chez diffrens Peuples^ et diff-
rentes poques , avec un prcis des
petites fables , qui y furent attaches ;
en sorte que nous considrerons la
Mythologie ici plus encore dans sa
partie thologique , que dans sa par-
tie potique qui est presque nulle dans
,

les nouvelles dnominations dont nous


allons parler.
La premire de ces formes du culte
Solaire est celle d'Ammon ou du
,

Dieu Soleil , par des attributs du B-


lier cleste ( 1
lequel pendant bien
) _,

des sicles, prcdoit immdiatement

(i) Arncb. Cont. Gent i. 6. p. 197.


&C)$ R E 1 I & I O N
le premier des signes, alors le Tau-
reau signe quinoxial de Printemps,
,

et qu'il remplaa bienti; , lorsque le


Taureau se fut loign de l'qui-
noxe. En effet Fquinoxe rtrogra-
dant se reporta dans les toiles du
Blier, qu'il parcourut en 2,i5i ans
par un mouvement lent rtrograde, et

jusqu' ce
qu'enfin eut en amin il t

ies Poissons ; ce qui arriva 3oo ans


environ avant l'Ere Chrtienne, o
le Dieu agneau succda au Dieu
taureau.
Les prtres de l'Egypte s'tant fait
nn religion toute Astrologique , et
dont les formes furent en grndre par-
tie
empruntes des Constellations et
des Smes, ou des animaux clestes,
durent faire sur-tout un grand usage
des attributs du blier et du taureau ,
qui successivement occuprent l'qui-
noxe de Printemps. Aussi les Dieux
cornes de blier et cornes de
buf, Amtnon et Osiris , furent chez
eux des Divinits du premier od e,
et les formes de ces deux animaux
furent consacres par lecilite d'animaux
vivans , et de statues symboliques
tte de blier et de buf, qui repr-
sentaient les animaux clestes. Lucien,
dans son trait d'Astrologie (i) j con-

f j) Lucian de Astroog. p. 956.


Universelle. 2,99
firme cette vrit , lorsqu'il nous dit ,
que le Biier consacr dans les tem-
d'mmoii et le buf dans ceux
ples ,

du Dieu de Memphis reprsentoient


le Blier etle Taureau cleste, l'as-

pect et l'influence desquels ces ani-


maux sacrs toient soumis. Quand
Lucien ne nous l'auroit pas dit le ,

principe fondamental de leur Icono-


graphie., qui toit de peindre ,
comme le
dit Jamblique , ) avec les
le Soleii ( 1
formes des animaux, qui occupent les
signes , qu'il parcourt dans sa rvolu-
tion , et de varier les formes et les
attributs de ses images ( 2 avec les )

Saisons , suffit pour nous conduire a


chercher aux cieux l'origine et la rai-
son des formes monstrueuses de leurs
Divinits. Faisons donc l'application
de ce principe leur Dieu , Ammon
coif des cornes du biier, et dont les
Grecs , en cartant cette parure bi-
zarre , firent leur Jupiter tonnant ,
que la Chvre cleste avoit nourri.
Le nom et la forme du Dieu Am-
mon , suivant Jamblique ( 3 ) cUns
son trait des mystres , exprime la
force intelligente et organisatrice qui .,

(1) Porphyr. Epis, ad Annebon Jambiich de myft.


,gyp. c. 37.-
(2) Prolus in Tim. p. 33,
(3;.Jair:b'ich. ibid. c. 3>,
3oo Religion
se dveloppe dans la Nature , lorsque
les formes intellectuelles des corps
deviennent sensibles dans l'ordre du
Monde par leur union la matire ,
3

laquelle s'opre par la gnration des


corps. C'est ce qui ai rive tous les
ans l'quinoxe du Printemps , lors-
que la force vive, et intelligente, qui,
cache sous un voile ternel, travaille
la rorganisation des plantes et des
animaux , produit des milliers d'tres ,

qu'elle appelle la iumire , du seiu


du nant, ou du cahos , et lorsqu'elle
rend sensibles nos yeux les dessins
varis , qui diffrencient entre eux les
innombrables moules dans lesquels la,

matire prend les formes que retien-


nent les corps, qui se reproduisent sous
nos yeux et sous nos pas. Le Soleil 9
le grand Architecte de tous ces ou-
vrages , et le premier des agens visi-
bles de la Nature rpond alors aux
,

toiles du Blier cleste dont il est ,

censprendre les attributs pour appeller


la gnration tous les tres , et mettre
au jour les ouvrages de la sagesse ter-
nelle , ralissen quelque sorte , par la
gnration universelle des corps qui
composent l'ordre visible du Monde. On
doit regarder l'explication du nom ,
ou plutt du caractre du Dieu Am-
nion donne par Jarnblique , comme
une dfinition des proprits et de*
U I V E R 8 I i n, 3oi
oprations de cette Divinit
, et
tomme l'tymologie et la signification
propre du mot Ammon , que je laisse
d'autres chercher 5 car il y a
sous ce rapport beaucoup d'opinions
diffrentes. Hammon , n'est-il que le
nom Hammel de l'animal blier ?
veut- il direpre , comme le pense
Enstbate ( 1 ) ou Dieu cach , et qui
,

se manifeste , comme le croit Hca-


te ( 2. ) ? c'est sur quoi je ne pr-
tends point prononcer laissant aux
,

tymologistes ces dtails minutieux.


Je ne m'attache qu'aux formes sym-
boliques du Dieu , que je prtends
tre empruntes du Blier cleste , et
oprations dans la Nature, que
ses

je soutienstre celles qui dpen-


dent de l'action du Soleil sur la terre,
Fqninoxe.' de Printemps , ou ses
approches, lorsque le Dieu Soleil s'u-
nissoitau Blier, o qu'il en toit imm-
diatement prcd son lever le jour
de l'#juinoxe. Enfin je dis, que c'toit
l'emblme , sous lequel toit reprsent
le Soleil, lors de sa grande fte, ou
de la fte de son exaltation , que tous
les Astrologues anciens avoient fixe
sous le Blier. C'toit alors qu'il pre-
noit le nom et les formes d' Ammon,

(1) Eusthat. in Dionys. p, ai2


(2) Plutarch. de Iside p. 354.
3o2 RELIGOtf
et qu'il to't reprsent par un h^
lier (cc?>) vivant , ou par une statue
coffe de la tte d'un blier. Caf
c'est sous cette forme , que le fameux
Jupiter Ammon fat toujours repr-
sent.
Telle la statue d'Elphan-
toit
tine (
dont nous avons parl plus
i
),
haut, ou celle par laquelle on reprsen-
tait laNomnie quinoxiale du Prin-
temps. La tte du Blier s'y trouvoit unie
aux cornes du Bouc ou de la Chvre
place sur les derniers degrs du B-
lier , et qui , suivant la fable, fournit
Jupiter le lait dont il se nourrit
dans son enfance , et ensuite l'gide
dont il se couvrit dans le combat
contre les Gans. Cette figure toit
assise, et portait sur ses paules une
tte de blier, au lieu de tte humaine.
Une espce de disque , plac entre les
cornes, surmontait cette tte de b-
lier anne des cornes du bouc.
,

On trouve dans le Planisphre gyp-


tien de Kuker (2) une figure peu
prs semblab'ement coffe, mois elle
est debowt ; elle est case dans la
division du Blier , que Kirker ap-
pelle station d'Ammon.
Toutes les traditions Mythologiques ,

(1) Eufeb. pracp. Ev. ! 3. c. 12.


(2) dip. t. 2. p, l-
S
U N 1 V E R SELLE. 3o3
qui nous ont t conserves par les
anciens auteurs , qui ont crit sur les
Constellations ,
s'accordent rappor-
ter au siiine du Blier l'origine des
statues du temple d'Ammon. Her-
,
et

mippi>s 5 ) , ci l
( par Hygin , ra-
contoit cjue dans le temps o Bacchus
,

portait ses conqutes en Afrique , ce


hros arriva avec son arme dans des
dserts couverts de sables , o il cou-
rut risque de prir faute d'eau. Heu-
reusement pour son arme un blier
parut ,
et ini servit de guide dans
sa fuite , jusqu' un certain endroit
o fut temple de
bti depuis 3e

Jupiter A m mon.
en ce Arrivs
lieu , le blier disparut mais aussi :

ils
apperurent quelque chose de plus
dsirer pour eux c'toit une source :

d'eau trs-abondante , o ^is se dsal-


trrent. Babhus, en reconnoissance
de ce bienfait des Dieux, btit en ce
lieu un temple Jupiter Amman ,
dont la statue reprsentait un homme
cornes de blier. Il plaa aussi aux
cieux l'image du blier , afin que la
Nature, sous ce signe tous les ans se ,

reproduist par la vgtation priodi-


que c'est--dire, qu'elle remplt corn-
,

plettement l'ide que Jarabliquc nous ,

a donne plus haut du Dieu mmon


(i) Hygin. I. ft
3c>4 Reii cioy
des Egyptiens. voulut aussi, que ce
Il
blier 9 dit Hvgin , ft le chef des signes
comme il avoit t le guide de son ar-
me.
Proclus, dans son commentaire sur le
Time de Platon (
1 ) >
parle de la v-
nration singulire qu'avoient les Egyp-
tiens pour le blier , et il en trouv
la cause dans les cornes , qu'ils don-
noient leur Dieu Ammon f et dans
la fonction que le Blier remplit aux
cieux, comme premier des signes, ce-
lui sous lequel commence se dve-
lopper la force gnratrice de la Na-
ture , et o la force motrice des sph-
res circule avec plus de rapidit. Il
reconnot donc une correspondance
tablie
par les prtres de l'Egypte en-
tre ranimai consacr Jupiter Arn-
mon , entre les formes de sa statue et
ce Blier chef des Constellations, dans
lequel la Nature a plac le sige et le
commencement du dveloppement de
sa force la plus active et la plus fconde ;
c'est--dire, celle qui s'exerce, lorsque le
Dieu aitiste appelle par la gnration les
tres cachs vers la lumire , et qu'il
se nomme Ammon , ou Jupiter Ammon.
C'est ainsi que l'oracle de Giaros (z) w
en parlant des dnominations varices f

() Proc. - i. p. 30.
(2) Macrobe Sat.1. 1. c, il.

c|U
X I V E R S E L t E,
OC
que prend chaque Saison j
le Soleil
dit: ]e nom de Jupiter est celui
que
que le Dieu Soleil porte au Prin-
temps. Jupiter est donc la dnomina-
tion du Soleil de Printemps , et con-
squemment du Soleil peint avec les
attributs du premier signe> ou dm Blier j
dont a statue d'Ain on ( i ) prenoit m
tous les caractres et les attributs.
Or Jupiter et mraon ne sont qu'une
mme Divinit ( 2. ) , suivant Plutar-
que et Diodore qui nous assurent
,

que nom & Amuii en Egyptien


le ,

<iont les Grecs firent Ammon, toit le


nom propre de Jupiter donc 3 Am- \

mon tant Jupiter, et Jupiter tant


le nom du Soleil de Printemps Am- -,

ruon sera le Dieu Soleil de l'qui-


iioxe de Printemps 9 et ses statues se-
ront celles du Soleil quinoxial , ou
du Soleil arriv au Blier , qui pen-
dant bien des sicles^ c'est--dire pen-
dant plus de deux mille ans , a t l
premier des signes-
J^on, qui avoic crit sur l'Egypte >
et en particulier sur la statue d'Am^
mon , dit aussi que le blier 9 dont les
cornes arment le front d'Ammon, fut
plac aux cieux, ou ce qui revient au
mme., qu'il est celui qui est un

(1) Hcfych.Ammon.
T) PJut. de Isid. p. 354 Diud; Sicil. 1. 1
p. iit
Relie- Univ. Terne III, Y
3o6 Religi'otc
douze signes. Hygn (
i
)
confirme ail-
leurs la mme tradition sur l'origine
du Blier qrincxial ,
et au temple
d'Ammon. Gennanicus Csar en dit
autant ;
nous en avons dj parl
l'occasion de En chus et d'Hercule ,
et nous avons fait voir que c'teit par ,

ce signe cleste que l'on devoit expli-


,

quer la filiation de Bacchus , fils d'Am-


mon et d'Amaithe , dans la fable Li-
byenne, et la Tlioplianie ou appari-
tion de Jupiter Hercule, dans la
fabie d'Hercule , et dans la crmonie
qui se pratiquoit tous les ans en
Egypte au temple de Jupiter. Nous
y renvoyons le lecteur. (2)
Telle lut l'origine de cette
statue
et du culte rendu la
singulire ,
brebis par les ha bit ans de Sais et
de Tlibes (3). La grande Divinit
de S-iis toit Minerve, c'est--dire,
la Desse laquelle on assigna le
blier , dans la distribution des douze
Grands Dieux entre les signes. Quant
Thbes ,
ou Diosprlis , 011 sait
que
Jupiter toit la grande Divinit qu'on
y adoroit , et que son culte t en oit
celui d'Ammon rvr
par les Li-
,

byens , qui empruntrent de l'Egypte


l'ide de leur Jupiter Ammon ( 4 )*
iJ Fab. 123. Germ. Ca$ c- 18.
(1) ci-defius 1, 3. c. 1 c. 6.&
(3) Scrabon 1. 17. p. 559. Clem. Alex. Scrom- *-?*
00 Eusthatius lliad, A. v. 128.
Universel!*; 3oj
Ainsi ,
Ammon
devint Je Jupiter Li-
Lyen ,
ou le Jupiter cornes de b-
lier , dont parle Phsestus qui a crit
l'histoire de Macdoine ( 1 ). Or, ce

Jupiter Libyen n'est , suivant Non-


nus et Martianus Capella ( 2. , que )

le Dieu Soleil, ado^ en Libye sous


le nomd'Ain mon. Macrobe s'accorde
avec eux dire, que les Libyens ado-
roient le Soleil (3; sous le nom d'Ain-
mon et il trouve dans cet astre des rap-
,

poits avec les cornes du blier, qui


armoient le front de Jupiter Am-
mon. Il expose cette opinion tho-
logique dans l'explication qu'il donne
des douze signs , et de leur origine,
et cela l'article du premier signes
ou du Blier c.'este. C'est en suivant 7

le mme principe, qu'il tablit des rap-


ports entre les taureaux de l'Egypte >
consacrs au Soleil, et le Taureau des
Constellations rapports vrais et n-
;

cessaires dans un culte


ilolatrique,
dont l'Astrologie oit la base, comme
nous l'a dit Lucien ,
et comme l'as-
sure Chrmon dans passage fonda- le
mental, sur lequel s'appuie tout notre
svsteme. Ce culte de l'animal blier ,
ou des statues humaines tte ou;

Ci)Nat^lis cornes; p. 96.


(2)Martian. cap. deNuptiis. Philo, . 2. c. 2. et Non-
tous Dionyf. 1- 40. v. 367.

(g3 Maerob Sarurn. 1. 1. c. 21,


V a.
OOO E I I G I O

simplement cornes de blier, faisoit


partie du culte idoltrique de 3a re-
ligion universelle appelions , que no:.! s

Sabisrne j et il domina principal em en t


dans la haute Egypte, dans l'Ethio-
pie dans la Libye (yi) et dans toute la
,
,

partie occidentale de l'Egypte. Cette


conformit de culte entre les Egyp-
tiens ,
les Ethiopiens et les Libyens
a subsist jusqu'au sicle du jeune
Thodose i ). Les Egyptiens mme
(

avoient eu soin de conserver cette fi-


liation par une crmonie , qui se pra-
tiquoit tous les ans chez eux. On trans-
portt une fois par an la chsse de
Jupiter au del du ileuve , dans la
-

partie du continent appelle Libye 9


et on la
rapportoit quelques jours
aprs, comme
si on et
supos que ce
Dieu ft de retour de son voyage en
Ethiopie. Ce fait , rapport par Dio-
dore de Sicile (
i
) ,
se trouve confirm
par Eusthate qui nous dit , qu'il y
,

avoit un temple fameux Dospolis,


duquel , suivant plusieurs auteurs ,
les Ethiopiens tiroient tous les ans la
statue de Jupiter , et celles des autres
Dieux ou Gnies , qui forment son
cortge. Il
ajoute que, dans un certain
temps marqu ,
on les promenoit ,

(i~) rriscusRhetor. Ecog. lega. p. t%-


("2j Diodor. i a. p. 88.
U M IVERSELTE. 3o^
comme en procession , Li-dans la
bye (
i ), et cela pendant tout le
temps
que duroit cette fte qui toit de ,

douze jours, nombre gal cebii des


Dieux. Ces Dieux 5 ont sans doute
ceux qui, avec Jupiter composent le ,

Snat des douze grands Dieux, que


l'Egypte , )a Grce et Rome ont
adors , et que 1 Astrologie a rpar-
tis dans les douze signes clestes.
C est ce Jupiter , que Piaton nous re-
prsente marchant la tte de l'Hi-
rarchie cleste^ port sur un char qu'il
conduit , et que suivent onze autres
Dieux allusion manifeste la mar-
;

che du Soleil dans la route annuelle


des signes, dont le premier fournit ses
attributs ce Dieu. Macrobe 2,
)
a (

parfaitement bien senti le sens de


cette iiction sacre, conserve par Pla-
ton , ainsi que de celle d'Homre sur
ie voyage de Jupiter chez les Ethio-

piens. C'est cet A mm


on des Ethio-
piens, des Egyptiens et des Libyens-;
qui a t le type du Jupiter des Cre-
tois , et par suite, du Jupiter Grec.
Les Peuples de Libye (2:3) , et sur-tout
de la partie appeilee Marmariquc et
Cyrnaque , que baignent les flots
de la Mditerrane > dans l'endroit

(3) Eustbat. Had. A. v. ti%.


^2) Macrob. Sat. I. 1 c. atts
v a
3ioi Religion
o elle est resserre entre les ctes do
l'Afrique et celles de l'Ile de Crte
en traversant ce canal et s'avancant
vers le Nord, porteront en Cite le
culte cl'Ammon A devenu fameux sur-
tout par l'oracle et le temple , qu'avoit
ce Ditu dans l'intiieur des terres et
au milieu des sables de Libve. C'est
par avec beaucoup d'apparence
l,
que faite la communication des
s'est
cultes ; et que la connoissance de Ju-
piter ou d'Ammon a pass en Crte
et en Grce.
C'est ainsi que sont ns le Jupiter des
Cretois et le Jupiter des Grecs , quijt d-
p oui lis de leur parure primitive ont ,

paru tre des Divinits particulires


ces Peuples , et nes chez eux , parce
que les lgendes , qu'on a faites dans
la suite, les
y font effectivement natre,
Ce n'est que long-temps api es, qu'en,
lescomparant entre elles on a re- ,

connu que c'toit la mme chose,


,

et que la Divinit de l'Ammon gyp-


tien , toit la mme que celle du Ju-
piler Grec, au nom et aux formes
prs. Nanmoins on retrouve encore
quelquefois ce nom et ces formes ,
mme chez les Grecs , comme nous,
l'assure Pausanias. Les habitans d'A-
phyte , dans le territoire de Pai-
ine (ciS) , lioncroient A m mon d'un
Cuite ftusi religieux , que les AnuftQ-
USIVEUSELIE. 31 I

n'ens de Libye (\ ). Ce Dieu avoit


un temple Lacdmone, et les La-
cdmoniens paroissoient Pausa-
nias tre ceux des Grecs, qui avoient
le plus consul' l'oracle de Jupiter
Ammon tabli en Libye. Le mme
auteur dit aussi , que les Elens ( 2 ),
ds la plus haute antiquit, avoient
eu recours l'oracle ' A .inmoR ta-
bli en Libye 5 et que dans le temple
de ce Dieu on crnse voit de petits
autels et des inscriptions , qui rappel-*
loient les diffrentes consultations que ,

les Elens toient Tenus y chercher ,


et les rponses,, qu'ils en avoient reues
du Dieu. Aussi ces Peuples ne se bor-
noient pas chez eux au culte des seu-
les Divinits Grecques ; ils sacr-
fioient aussi aux Divinits des Li-
byens, Junon Ammonine etParam-
11 on. Ce dernier nom toit celui du
Mei cureLibyen,sansdoute de celui prs
duquel on mit un blier ;
et qui
n'est autre chose , que le fameux Per-
se (&4J plac sur le Blier cleste.
9

On voyoit aussi Thbes , en Bo-*


tie (3), ville dont le nom vient de
celle d'Egypte, si fameuse par le culte
de Jupiter Ammon, un temple de ce
Dieu et sa statue , qu'avoit consacr

() FaufaniasLacon. p- feo,
(ij Idem. Heliac p. 163.
($J Paufan. Bceotic. p. 294*
y
3-13 B. E L I G

Pindare, lequel Et lui-mme des hym->


ns en honneur de Jupiter Ammon,
La statue^ qu'avoii ce Dieu en Arca-
die ( i) tait , semblable aux statues
,

de Mercure , Ttragone , et les cornes


du blier ornoient sa tte 5 c toit
vraisemblablement le Mercure Param-
non des Elens. Les Grecs de la par-
tie de la
Libye, appelle Cyrnaque ,
avoient prsent au temple de
fait

Delphes ( 2) d'une statue de Jupiter


Ammon , qui reprsentait ce Dieu sur
un char , tel que le Jupiter de Pla-
ton ^ dont nous avons parl plus haut j
de ce Jupiter, que l'on faisoit voyager
en Libye avec les onze autres Dieux,
qui composoient avec lui l'hirarchie
duodcimale. Nous avons dj fait
observer que c'est , avec beaucoup de
,

vraisemblance, de cette Cyrnaque et


de la Marmarique, que passa origi-
^inairement le culte de Jupiierchez les
Cretois et chez les autres Insulaires de
,

la mer de Gice. Il se propagea ensuite


dans le continent , en Laeonie , en
Aroadie et en Elide , o nous trou- -

vons d'anciens monumens de ce culte


rendu au Soleil, sous le nom d' Ammon,
culte tabli dans, un lieu distant (6)
environ de quatre cent milles de \%

%\ Acsd. Iem, p. 293.


(?,) Ph'jcicis. p. 329.
Univers elle. 3l3
villedcCyrne. Cette ville fut Ltie^ dit-
on, par un Lacdmonien, et pi es d'une
fontaine appele la fontaine du So-
leil , dnomination qui confirme en-
core les rapports , qui existent entre
le Dieu Ammon , ou le Soieii peint
avec les attributs du signe quinoxi&
du Printemps. C'toit le Dieu Soleil

qui^ sous le nom d'Apollon , rendoit


les oracles de Delphes (c4) c'toit le '>

mme Dieu Soleil , qui en rendoit aussi


en Libye, sous le nomd'Ammon ; et
ces deux oracles toient i^aleujent fa-
meux chez les Grecs et chez les Barbares*
La Pythie ou la fille qui rendoit des
,

oracles Delphes , toit soumise


l'action de la Vierge cleste l'oracle ;

d'Ammon (
soumis l'influence
1 )
toit
du Blier cleste,, de ce Blier, dont
le Blier ador en Egypte suivant ,

Lucien , toit l'image vivante. C'toit


toujours le grand Dieu Soieii , qui
communiquoit sa science ternelle
l'homme par ,
le moyen des astres
auxquels il ,
et qui combi-
s'unissoit
noient Jeur influence particulire avec
la grande force , qu'il exerce sut la
nature sublunaire , dont il est lame
et la vie.
Outre le temple qu 'Ammon avoit
en Libye , et qui fut si fameux par

de Astroogia. p. 903.
(i) Luc:ar>
3i4 Religion
ses oracles ,
qu'Alexandre le Grand lu-
iiime fut le consulter ; ce Dieu avoit
encore un temple, trs-respect cks
Egyptiens, Mro, dans une 'e du
Kil ( 1 ). Mais le plus clbre de tous,
c'est le temple de Libye , aussi Ain-
mon prit il par excellence le nom de
Jupiter Libyen , comme le nomme Pro-
perce, (i)d'Aramon le Libyen, comme
l'appelle Nonnus (3), ou d'Ammon.
de l'aride Libye, comme le nomme
Martiauus Capella: les Chrtiens en
firent leur Dieu
Agneau; Tout ceci
confirme ce que dit Hrodote (A.) ,
qr-e le Soleil et la Lune toient les
seuIe&Divinits auxquelles sacrifiassent
les prtes de
l'Afrique; et qui fussent
encore de son temps l'objet du culte
de tous les Libyens. Il ajoute,
en
parlant des Ammoniens
en particulier,
que leur temple devoit son origine
au Jupiter ador Thbes , et qui ,
dans ce temple d'Egypte toit repr- ,

sent , comme Ammon, avec une tte


de blier (5). Il y fait aussi la des-
cription de la fameuse fontaine du So-
leil ,
place pi es du temple, et dent
nous avons dj pari. Tout ce qu'il

Ci) Pin. Hift. nat. I. 6- c 24.


(2) Proper. I 4. Eleg. 1.
I.
(3^1 Dion'yf. 40.
(4) Hero'ci. l-4p. 186
188,
(h Ibid. c. 181.
Universelle. 3i5
y dit des Peuples, qui habitent cette
contre connue sous le nom de Li-
bye (i), prouve assez, qu'elle a servi
tablir la communication des usa-
ges et oVs cultes , que l'Fgvpte inventa
et que la G. ce adopta dans la suite.
Ces observations ne sont point n-*
gliger pour ceux qui aiment suivre
,

les traces des opinions


religieuses, des
usages , des arts et du commerce des
Peuples entre eux ,
dans leurs mouve-
mens varis sur la surface du globe.
On faisoit Amrnon fils de Pasiphae ,
ou d'une des Atlantides , soit Plia-
des , soitHyades; car elles toient toutes
filles d'Atlas (2,). Les premires sont
places sur la division du Blier c-
leste du Taureau. Les secondes
et
sur le front du Taureau. Cette Pasi-
pha a voit aussi t mre d'un Gnie
cornes de buf. Ol voit aisment
l'origine de cette double fiction. Les
Pliades et les Hyades annonoient le
Printemps par leur lever Hliaque ,
lorsque le point quinoxial rpondoit
au Taureau ;
elles l'annonce- ent aussi

par leur lever Cosmique , lorsque cet


quinoxe passa au Blier. Le Dieu So-
leil., ou son image symbolique, sous
la double forme de blier et de buf,
se trouva donc lie ces astres , dont

(1) Ibid. c. i8n d

(2) Plut, m .ji Se fe mme. p. 739.


316 Religion
le lever donnait naisvSance au Pria
temps. Il nen fallut pas davantage ,

pour faire natre de Pasipliae , une


d'elles, le Dieu aux cornes de blier,
et le Gnie aux cornes de buf,
connus sous les noms d'Ammon et
de Minotaure. Aussi voyons - nous J
que c'est dans le temple d'Apollon ,
ou du Soieii , que Virgile ( i ) place
le tableau des amours de
Pasipliae* ,
de cette Pasipliae ct de laquelle
on mettoit en Grce la statue du So-
leil (2,) , dont certaines traditions la
faisoient fille.
Elle toit uneproplitesse , comme
les Piades ou les Nvmphes de Do-
done ( 3 ) , dont les Atlantic! es por-
tent le nom. Ce toit du temple de
Thbes , en Egypte , qu'toient ve-
nues les prtresses ou prophtesses ,

qui fondrent l'oracle de Dodone e


celui du temple d'Ammon , en Li-
l>ye(4).
Pasipliae ,
mre d'Ammon , avoit
un temple dans la ville de Thala-
mes en Laconie, et un oracle
, qui ,

toit en grande vnration (5). On


alloit coucher dans son temple . et

(\) ^neid. . 6. v. 15.


(2) Paufan. Laconie. p. 109.
(1) R yg in - c 2 - -

(4) tierod. I. 1. c. 54.


i iut. in Agi-d. & -Cieom.
(5) p. 799807,
Universelle. 3 17
la nuit laDesse faisoit voir en son<*e
tout ce qu'on voulot savoir. Cicron
parle de cet oracle , dans son premier
livre de la Divination (
1 ).

On consultait aussi, par des


songes ,
l'oracle de Faune en Italie, comme on.
peut le voir dans Virgile (2)* Ser-
vius , commentateur de ce pote , dit
cette occasion, qu'on alioit
pareille-
ment coucher dans le Capitole ,pour
y recevoir des avis de Jupiter. Ce mme
commentateur ajoute, que c'toit la
Desse Leucothe (<r/4)> oa Ino, qui
prsidoit la fontaine Albune prs ,

de laquelle tait cet oracle de Faune.


Or c'toit prs de Thalames, en Laco-
nie que l'on consultait Ino en dor-
,

mant et que l'on obtenoit les songes


,

qu'on vouloit avoir. Ce qui donneroit


croire qu'Ino et Pasipha seroient
ici la mme Divinit ;
d'autant plus ,

que dans ce temple on y trouvoit


deux statues ; savoir celle de Pasi- fi

pha et celle du Soleil (3); et qu'il y


avoit aussi une fontaine sacre.

(\) Cic. de div. f. 1 c. 96.


(1) Virgil jneid. i. 7. v. 90,
(3) Paufan. Lacon. p. 139.
3i8 fi-ELifeioftr

CHAPITRE HUITIEME.
Ans yOurlas^ Mnefis Mtsua , ,

DIEUX AUX FORMES DE TjiULEAU^


Ot MO&TS SUR LE TAUREAU.

JLjE mme principe Mystagogique, qui


lit donner aux monumens de la reli-

gion solaire les formes Astronomiques


du Blier^ un des douze signes, quand
le Soleil y rpondoit, dut don- faire
ner ce mme astre celles du au-
reau , l'poque de l'anne o le So-
leil occupoit ce
signe, c'est--dire^
durant le mois , qui suivoit immdiate-
ment celui o le Soleil parcouroit l
Blier des Constellations. C'est donc par
Je ciel , qu'il nous faut expliquer l'ori-

gine des Taureaux sacrs , soit divans ,


soit sculpts ou peints , et mme celle
desfigures , qui n'avoient d'antres attri-
buts que les cornes du buf , tels qu'O-
siriset Bacchus , ou qui toient montes
surle buf, comme Mithra. Car on petit
regarder ces dernires formes, comme
des abrviations des anciens symboles..
Un homme tte ou cornes de
blier, ou accompagn du blier, fut
substitu au Blier ; et un homme
Universelle. 819
tte ou cornes de taureau, ou mont
sur le taureau lut substitu au tau-
,

reau soit vivant


,
soit fondu en m-
,

tal ou faille en pierre. Pour viter


les unions monstrueuses on se con- ,

tenta de placer le Blieroue Buf cot


ou sous ies pieds du Dieu , dont la tte
autrefois toit anne des cornes de ces
animaux, qui primitivement toient re-
prsents au naturel oc tout entiers. Exa-
minons dabo'd le symbole le plus an-
cien , celui o l'animai entier toit pres-
sente l'adoration des Peuples, pr- &
nous pour exemple les animaux vivans >
tels que les bufs sacrs de l'Egypte;] e
plus
fameux de tous tant pisj c'est lui que
nous allons d'abord nous attacher*
Dans nos articles Osiris & Eacchus ,
nous avons dj annonc l'identit de ces
dieux avec Apis ou avec le Buf sacr
des Egyptien^ & ies rapports des uns &
des au ires avec le Taureau des constella-
tions c avec l'Astronomie. Ces rapports,
que nous n'avonsindiqualors que d une
manire indirecte nous allons les d-
,

velopper ici d'une manire expresse 8c


plus directe, dans l'examen des carac-
tres symboliques du fameux Apis ador
en Egypte.
Le Buf Apis, nous dit Macrobe, (1)
l'article du Taureau des constella-

{1) Macrob' Saturn. !. 1. c 21,


3ao Religion
lions , c cls sacrs de TE*-
Taureaux
gypte , reu Mempliis avec toute

toit
la vnration, quel'on avcit pour le Dieu
SofiJ> qui les Taureaux sacrs se rap-
portaient, sous plusieurs points de vue *

si on en juge par Je but du culte Egyp-


tien. Les hahitans de la ville du soleil ou

d'illiopoiis adoroient sous le nom


,
de
Ne ton- ou de Dieu , un Taureau consa-
ci du Jour. Dans la villed'Her-
l'Astre
mu ri tis , Apoiion ou
le Dieu de la lumi-
re avoit un magnifique temple, dans
lequel on rendoit des hommages
un taureau consacr au soleil. Cet ani-
mal sacr poi toit le nom de Baccis f
& par les nuances varies & chan-
geantes de sa couleur & la position des
poils de son corps > il prsentoit, dit-on ,
l'image de plusieurs attributs du Soleii 9
& qui tiennent la nature decet astre. On
le
regardent , dit Macro be , comme une
image du Soleil, qui va en rebroussant
contre Tordre des signes. Cesexpressions
symboliques, & ces rapports avec l'an-
cienne Astrologie vont de venir ti cVsensi-
bles, dans l'examen que nous allons faire
du Buf de Mempliis ou d'Apis, que Ma~
crobe nous dit avoir reu les hommages*
que l'on rendoit la divinit mme du
Soleil.

Apis ou le Buf sacr des Egyptiens >


honor Memphis , toit, suivant Plu-
tarque ^
Universelle; 821
tarque ), l'imige brillante de l'ame
(
1

d'Osiris.La plupart des P. tres disoient,


qu'Apis &
Osiris retraoient Ja mme
ide thologique ; d'autres , que l'aue
d'Osiris avoit pass dans Apis, 6c mme
qu'Apis & Ooi is toient absolument la
mme chose d'autres enfin assui oient,
:

que les deux Taureaux Apis Se Mnevis


toient consacrs Osiris. (2)
Mais nous avons fait voir dans notre
chapitre 3; qn'Osii is t-oit le Dieu Soleil ;
Se que toutes les aventures d'Osiris s'ex-

pliquoent par le mouvement de cet as-


tre,, compar av c la marche des autres
astres , par ses alles 6c ses retours, d'un:
tropique l'autre. Donc puisqu'Osi-
ris& Apis sont la mme chose , & qu'A-
pis ou leTaureau deMemphisest l'image
d'Oshis, il s'ensuit qu'Apis est le Soleil
ou au moins l'image du Dieu Soleil,
appelle Osiris, Apis en toit limage
anime , pour me servir de l'expression
de Piutarqne ( 3 ).
C'est par une suite ncessaire de cette
consquence, qu'Apis, corn me nous l'ap-
ptend Porphyre (4)> portoit sur son
corps plusieurs m a rques caractr istiqu es,
qui se rapportoient au Soleil & la
tune , & qui , sans doute , toient relatif

(1) Putarch de sid. p. 362 369.
{2) Diod.l. i.p. 19.>^6. Strab.l, 17. p. 555*
(3y Plutar. de Iside p. 368.
(4) Euseb. pra?p. Evaru L 3. c. 13.
Relig. Uiiiv* Tome IIL % X
22 R E t I I O N
ves la nomnie qu la conjonction
de ces deux autres dans un des signes
clestes, comme nous le dirons bientt.
A quel signe doit
se rapporter cette con-

jonction exprime par remblrne vi-


,

vant connu sons le nom de Buf


Ap s ? Il est tout naturel de la rappor-
:

te au signe dp Taureau , comme nous


>

a'cns rapport le Blier de Thbes au


signe cleste
du Blier. Non seulement
c'estune mrit qui rsulte du principe
,,

Mystagogiquc des Egyptiens , qui , com-


me nous i'avons dit , reprsentrent le
Dieu Soleil avec les formes tes
signes,
auxquels il s'unissoit chaque mois , &
sur-tout aux poques des quate sai-
sons mais c'est une vrit^ qui nous est
;

formellement atteste pa> Lucien. Cet


auteur nous dit, (1) que les Egyptiens
rvrent mi Taureau vivant en hon- ,

neur du Taureau cleste. Que le Buf


Apis est un des objets les plus sacrs
de leur culte 5 qu il a ses oracles soumis
l'inspection des signe- et qu'ils se tirent
du Taureau cleste. Que les Libyens ,
qui ? peu de temps aprs, adoptrent les
principes de la science
de la divination ,
tablirent leur oracle d'Ammon, lequel
est aussi soumis l'influence des cieux ;

que c'est pour cela, qu'ils reprsentent


leur Dieu Ammon avec une tte de B-

(1) Lucian de Astrol. p. 986-987


U v s r s s i i ; 3s3
lier. Lucien avoit dit plus
, que les haut
peuples d'Egypte, soumis l'aspect du
Blier cleste rendoient un culte cet
,

animal consacr chez eux. Il est donc


clair , par tout ce que nous venons de
dire , que le culte du Buf Apis se rap-
portoit au Soleil en gnral & en par-
ticulier au soleil du Taureau ou dix
signe, qui suitimmdiatement le Blier.
Examinons maintenant ses rapports
avec la Lune dont l'union avec le So-
,

leil donnoit la nomnie quinoxiale*


du printemps, que nous prtendons
avoir t reprsente par Apis ou par
l'image vivante du Taureau,dans lequel
arrivoit la conjonction des deux grands
astres, qui donnent la vie <3c le mouve-
ment toute la nature sublunaire. Nous
avons dj cit plus haut le passage de
Porphyre, qui atteste, que le Buf A:>is
portoit sur son corps des marques dis-
tinctives , qui 5e rapportoient au Soleil
& la Lune ,
c con:
quemment qui
le Hoient^ comme
symboles, ces deux
astres^ lesquels par leur conjonction don-
nent nue nomnie. Ces rapports avee
laLune toient si marqus & si connus
en Egypte, que plusieurs Auteurs ont
pens qu'Apis toit consacr exclusi-
,

vement a la Lune ; tant il avoit de ca-


ractres analogues
D la nature de cette
plante.
Suidas dit, qu'Apis est une Divinit
X 2,
3^4 Religion
des Egyptiens , &
qu'il est spcialement
consacr la Li ne, comme Mnevis Test
au Soleil. Ammieii Marcellin prtend
galement (1), que les bufs, connus sous
les noms de Mnevis & d'Apis , sont les
animaux sacrs les plus rvrs en -Egyp-
te , & cela ds La plus hante antiquit. Il

ajoute, que Mnevis est consacr au So-


leil , & Apis la lune. Elien (a), dans
son trait des animaux, dit aussi que les
Egyptiens ont consaci le buf Mnevis
au soleil , & le buf Apis la lune.
Porphyre cit par Eusebe (3 dans le ) ,

passage dont nous venons de parler ,


non-seulement atteste,, que le buf Apis
a des marques caractristiques de la
lune aussi bien que du soleil mais il dit
,

expressment, que le Buf appel Apis


toit consacr a la lune, & que celui,

qu'on nommoit Mnevis, toit consaci


au soleil, dans le temple dTliopolis ou
de la ville du Soleil.
A l'appui de ces tmoignages , nous
pouvons ajouter l'examen des caract-
res symboliques imprims sur le corps
du buf Apis parmi lesquels il s'en
,

trouve plusieurs, qui expriment, de la


manire la moins quivoque les rap- ,

ports qu'avoit Apis avec la lune & avec


le Taureau cleste, dans
lequel les an-
(\) Amm. Marc. f. 22. p. 245.
(2) jEiian de animai. 2. 11. c. 11.
(3) Porphyr. apud Euieb. I. 3.
Universelle. 325
cens Astrologues avoient fix l'exalta-
tion de cette plante. Le moins obscur
de ces symboles c'est le croissant mme ,

de la lune , qu'Apis devoir, avoir impri-


m sur l'panle. Le buf Apis, suivant
Pline, ( 1 ) avoit pour marque distinc-
tive, l'paule gauche , une tache blan-
che, semblable dans sa forme celle de
la lune , dans son croissant. Solin ( 9.)
en dit autant. Apis toit, suivant cet au-
teur honor comme un Dieu par les
,

Egyptiens. Il devoit avoir une tache


blanche son paule droite 6c la forme ;

naturelle de cette tache devoit ressem-


bler au croissant de la lune. Ammien
(3 Marcellin compte aussi, parmi les
)

marques caractristique s du birfApis,la


tache de l'paule droite, qui devoit re-
prsenter le disque de la lune dans son
croissant ; 6c il en fait la marque, carac-
tristique la plus distinctive de cet ani-
mal sacr.
To phyre 4 y aprs nous avoir dit ,
( )

que Egyptiens avoient consacr le


les
buf Apis ia lune ou l'asti e, qui tire
sa. lumire du soleil y & que cet animal

empruntoit ses caractres symboliques


de ces deux astres j ajoute que l'image
de la lune, dans ses diffrentes phases 9
fai^oit partie de ces caractres.
(iJPiin.l. 8. c. 46-
(2) Soiin. c.
33.
(3) Amm. Marc. I. 22. p. 245.
(,4) Porphyr. Ibid.
x 3
,6 R i i i s o n

Flutarque (i), qui regarde Aps com-


me l'image vivante <3c anime du Dieu
qui fconde la lune ou d'Osiris j poux
ciTsis , atteste qu'Apis avoit plusieurs
caractres relatifs la lune & aux vicis-
situdes del lumire, qui circule autour
de son disque , chancr souvent par
l'ombre.
Elien compte jusqu' 29 marques
distinctives ou attributs caractristiques
d'Apis (2) c'est--dire un nombre gal
,

celui des jours de la rvolution de la


plante ,
laquelle ]e buf toit consa-
cr. Le mme auteur formellement, dit

que animal
cet n'toit que le fond
d'un assemblage de symboles rela-
tifs aux astres au monde , au Nil
_, ,

la lumire , aux tnbres la lune , <3cc. ,

lesquels n'toieut entendus, que des sa-


vans 6c qui toient inintelligibles pour
,

le vulgaire prophane. Eu effet, Apis n'-


toit qu'un vritable Talisman <5c un Ta-
lisman vivant , sur lequel on avoit ap-
pliqu des caractres Astrologiques, ou
des figures symboliques, qui tenoient aux
principes de la fclence des astres. Telle
tpit la figure du Scarabe ; qui , par la
forme de ses cornes, expiimoit les rap-
ports que la lune avoit avec le Taureau

(1) Plutarch. de Iside,p. 368,


(2) jfcliau i. i e. 10.

/
Universelle. 3:27
des constellations , dont Apistoit i'i-
mae.
Outre la marque blanche en fojme ,

de croissant de lune ^ que Pline


pla-
ce sur leparle droite
d'Apis , i! dit
qu on exigeait aussi , que sons la lan-
gue du buf sacr il y et une marque*
de la forme du Scarabe ( i Hro- .

dote avant lui a voit dj


parl de la
figure du Scarabe , comme d'un ca-
ractie , qui devoit
distinguer la lan-
gue du buf Apis (2).
Or Scarabe et principalement (2)
le
le Scarabe cornes de taureau toit ,

un symbole consac la lune , suivant 5

Hor- Apollon (3) g animai rien


dTgyp-
te , & il n'toit affect cette pla-
nte, que parce que le Taureau estieli. u
fixe pair
l'Astrologie pour l'exaltation de
de la lune. Effectiyeinent tous les livres

d'Astrologie s'accordent fixer au troi-


sime degr du Tau eau le lieu de l'exal- 1

tation de la lune (4) & c'est l'arri-


ve de cette plante dans ce lieu que ,

les anciens Sabeens avoient attach


l'poque de la plus grande ( 5 soSem- )

nit institue en honneur de la lune.


Hor- Apollon trouve aussi , dans les

(1) Pline. 1. 8. c 46.


(2) Herociot. I-
3. c- 28.
(3) Hor- Apolio. 1. 1 c. 10.
(4; Firmicus !. 2 c. 3.
f5) Hyde de vet Pers.rig.
.

x 4
3x8 Religion
trente pattes du Scarabe , un rapport
avec es trente jours du mois, que la lune
engendre par sa volution Mais je crois
1 .

pi 'tt, que les cornes du Scarabe, qui


offrent dans cet insecte une image sur
la terre des cornes., que la lune dans son
Croissant prsente nos yeux dans ie ciel ,
donnent l'origine de cette conscration ,
comme cornes de cette mme plante
les
ont donn lieu au choix du Taureau ,
pour signe de son exaltation. Les anciens
se sont toujours fonds sur des rapports
de ressemblance & d'analogie, dans le
choix qu'ils ont fait des emblmes sa-
crs de leur culte. Ainsi les cornes du
Tau eau
i
cleste celles du buf Apis Se
, ,

celles du Scarabe ,retracoient celles de


la plante, qui seuie^ avant l'invention
des lunettes , prsenta la ligure de cor-
nes. C'est sous ce rapport qu'Apis parufc
tre spcialement consacr a la lune.
La tradition sacre, sur la gnration
d'Ap's % confirme encore les rapports
imagins par les prtres entre le buf
sacre , ado. Mempliis , & la lune. Si
nous en croyons PJutarque (i) on disait ,

qu'Apis naissoit d'une vache qui , au


moment du cot , prouvoit l'action de
l'influence de la lune, lorsque cette pla-
nte rpand une lumire fconde sur la
terre , & que c'est cause de cela, qu'on

<i) Plut, de side p. 368,


Universelle. Sso,
trouve sur Apis beaucoup de marques ,
qui ont trait aux phases de la lune. Le
mme Plutarque dit ailleurs, que les
Egyptiens attribnoient l'action de la
lune la gnration d'Apis. Plutarque (1)
avoit sans doute en vue le passage d'H-
rodote o cet historien, parlant del
,

naissance d'Apis , nous dit qu'il nat


d'une vache qni aprs lui
,
ne peut ,

plus concevoir d'autre fruit ; & qu'el'e


le conoit par l'action du feu cleste ,
dont elle est frappe. Ainsi S:nel ,

frappe de la foudre de Jupiter , met au


monde Bacehns aux cornes de buf ,
Bacclms on Osiris, dont Apis est l'image.

Pomponius Mla parle de cette es-


pce (2.) de naissance miraculeuse du
buf Apis qui n'toit pas engendr
,

par les moyens ordinaires mais par ,

l'action du feu par une op-


cleste &
ration divine. D'autres font Apis fils du
tiureau solaire Mnevis , c'est--dire,
qu'ils subordonnent, clans l'ordre des
gnrations, le buf luni-solaireau buf
purement solaire. (3) Les Ai giens , ont
Jeur fable sur la lnne appeile Io dans
leur langue sacre. Ils en font une prin-
cesse , (4) mtamorphose en vache et ,

le Taureau cleste, ou dans


place dans

(j Sympos. . 8. quaest. 1
p. 718.
(2; Pomponi Mla I. 1. c. 9.
(3) Piut. de Isid. p. 364.
(4) Eustatb. in diony. Periege. v. 94.
ooo Religion
e
signe de l'exaltation de la lune , et ih
ont conserv cette tradition des Egyp-
tiens sur la gnration d'Apis.
En effet ils donnoient cette lo , ou
la lune du Taureau dsigne sous ce ,

nom , pour fils


Epaplius. Or FEpaphus
des Argiens toit le mme , que TApis
des Egyptiens, suivant Hrodote ( j ) ,
dans le nassa^e o cet historien nous
p vile de la gnration miraculeuse d'A-
pis. Apis , dit-il ,
le mme o^iEpaphus ,

nat, &c. et plus haut Apis que :


,
les
Grecs nomment Epaphus 9 &c. Cette iden-
tit d'Apis et
d'Epaphus ou du fils cle la
lune en nomnie au Taureau , au le-
ver du Cocher cleste, ou de la constella-
tion , qui renfei me !e fameux Pha-
ton , explique pourquoi la fable sup-
pose, que ce fut Epaphus , fils d'Io ,
qui engagea 1 haVon prendre en main
les rnes du char du soleil , & gui-
der la rvolution {uni-solaire, qui par-
toit autrefois du Taureau quinoxial ,
dont Apis toit l'image vivante.
L'poque Je la rvolution de la lune ,
o cette plante, dans l'opinion popu-
laire, (2.) rpand une lumire fconde ,.

est le croissant & tout le temps qui


,

s'coule,, depuis la nouvellelune jus-


qu'au premier quartier principalement.

fi) Hrodote!. 3. c. 27 28.


T
(s) \ acrob. Sac! I. 7. c 16. Pline Hift.Nat. h 11^
c. 99
101.
Universelle. 33i
Cette opinion toit sur-tout accrdite
chez les Egyptiens , qui pensaient , sui-
vant Plutarque ( 1 ) , que la lune avoit
une lum re propre fconder , 6c qui
renferment un principe d'humidit favo-
rable la reproduction des animaux <Sc
la vgtation des plantes. Mais quelle
poque de la rvolution annuelle ce
principe fcond sembloit-il principale-
ment se dvelopper? c'toit incontesta-
blement l'quinoxe du printemps au- ,

trefois plac sous le Taureau cleste.


C'toit cette poque, que les Egyptiens
clbroient leur fre des Paamylies ou de
la fcondit universelle. C'toit alors ,

que l'on celbroit l'action d'Qshis sur la


lune, ou l'entre d'Osiis dans la lune ,
pour me servir de l'expression de Piutar-
que, (2) l'occasion d'Apis, qu'il dit tre
l'image vivante d'Osiris, &
porter sur
son corps plusieurs marques caratris-
tiques de la lune. C'toit ce con-
tact luni- solaire ou de la nomnie ,
avec Taureau cleste, que reprsen-
1j
toit Apis
, qui
donna lieu la fiction,
qui le faisoit natre du contact du feu
cleste, qu'prouvoit au moment de la
conception la vache, qui luidonnoit nais-
sance. La lune tant l'agent immdiate,
dont le foyer actif du feu Ether se ser-

(ij Ptatarch. de Iside p. 367.


O2) Ibid. p. 368.
.$

332 Religion
voit pour modifier le monde lmen-
taire., &
organiseriez corps, la lune, que
la
physique ancienne appelle la mre des
gnrations fut aussi cense tre l'agent
,

de la gnration d'Apis ou du Taureau ,


qui reprsentoit sur la terre le taureau
des signes, dans lequel arrivoit la con-
jonction du soleil 6c de la lune , au mo-
ment o le Dieu Ether tout puissant vc-
noit fconder la terre 6c tout le monde
sublunire ( j. Voil comment Apis
nai->soit de l'action du feu cleste surune
vache,, qui lui donnoit naissance. C'est
cette union d'Osiris ou du principe actif
avec lune, dans la nomnie quino-
la
xiale de printemps , qui a fait croiie
quelques-uns, qu'Osiris toit le monde
lunaire (&).Ils sappuyoientsurce que la
lune ai me lumire humide ecfconde,pro-
pre tout-rfait la gnration des ani-
maux6cdespiantes;6csurce que l'humide
fcond est le pi incipe caractristique d'O-
si is, comme nous le dit Plutarque (3) ,

6c comme nons l'avons fait voir note


article Osris (4)* Tant de rapports mil-
tip ins , qui lioient la lune, ses pha-
ses 6c an lieu de son exaltation le fameux

Bu'pisj ont fait croire tort , qu il


toit consacr exclusivement la lune ,

(i) Virgil. Gorgie. J. i- v. 325.


(2) futarch. de Iside p 367.
^3) IbiJ -
p. 355-
(4) ci-deiius ,
c. 2.
U n i v s r s e i i. , 333
quoique nous ayons fait voir plus haut,

qu'il l'foi' aussi a" soleil ou Osirisfi).


D'o il rsulte qu'il 1 'toit la no-
mnie car elle seule runit ensemble ces
;

deux astres&de plus, qu'il l'toit lanc-


menie du Taureau , puisque, suivant
Lucien , le Taureau cleste toit repr*
sente par Apis. Enfiu, qu'il l'toit la
nomnie quinoxiale primitivement ,
puisqu'autrefois le Taureau cleste , ce-
lui que monte Mithra dans les monu-
mens de la Perse , toit le premier des

signes. Aussi Porphyre (1), en parlant


duDieu Mithra, lui assigne- t-il sa place
dans la sphre prs de l'quinoxe du
printemps sur les signes du Blier & du
,

Taureau , dont Fun est le domicile de


Mars & l'autre, celui de Vnus. Car,
ajoute-t-il, Mithra est, comme le Tau-
reau , l'auteur & le producteur de toutes
choses , & le matre souverain de la
gnration des corps. Il avoit dit plus
haut , que la lune, qui prside aussi la
gnration, (2) prenoitee nom ou toit
dsigne sous le symbole du Taureau
et avoit son exaltation dans ce signe c-
leste. Ceci s'accorde avec l'explication

qu'Hor Apollon nous a donne du


-

Scarabe, qui toit une des marques dis-


tinctives d'Apis , lorsqu'il nous dit, que

Qi) Forphyr. de ant. Nymph.p, 124,


(2) Ibid. p. 119.
834 Religion
cet animal toit consacr la lune ^ parce
que celte plante a son exaltation au
Taureau e>te. Ce Taureau est aussi le
<

domicile Astrologique de Vnus, comme


l'observe trs bien Porphyre, Cette union
de Mitrha au domicile de La desse de la
gnration a fait croire quekjii au-
teurs , tels q^Hrodote, que Venais v
desse des gnrations s'aooeiloit Mi**
,

th. a chez les Perses (1). Nuis verrons

bientt , que ie Taureau avoit les carac-


tres les mieux prononces de la fcnlt
crnratrice, qui dvoient naturellement
appartenir au signe del' minoxe de prin-
temps, au signe de l'exaltation de la lune,
mre des gnrations <5c au domicile de
Vnus , desse de la gnration. En
attendant, suivons les rapports, que le
Buf sacr c le Taureau cleste, dont
iltoit l'image , avoient avec la lune
dans les autres Cosmoonies ou tholo-
gies, dans lesquelles
le Buf joue un
rle

important, remplit &


des fonctions re-
latives la gnration des tres. La pre-
mire 6c la plus expressive de ces Cos-
mogonies est celle des Perses, dans
la-

quelle le Taureau figure comme un


des

premiers agensdelanature. Suivant


cette

Cosmogonie , son action toit toujours


combine avec celle de la lune., dpo-
sitaire naturelle de l'activit fconde ^

(i) Hrod. I. I. c. 132.


Universelle: 335
que le Taureau cleste exerce sur les
mens ,
sur tout l'ordre subi un aire.
6c
Nous allons transcrire quelques passa-
ges de cette Cosmogonie ,
& donner
quelques extraits des livres sacrs des
Perses , o il est question du Taureau ,

qu'ils invoquent dans


leurs prires.
J'invoque Se je clbre le Taureau
lev disent ces livres ( i ) ; ce Tau-
,

reau qui fait crotre lhei be en abon-


,

dance 5 ce Taureau donn pur , 6c qui


a donn l'homme pur 6c plus
l'tre :

loin j'invoque 6c je clbre le divin


, (2, )

Mithra lev sur les inondes purs , les


astres, peuple excellent 6c cleste; Tas-
cliter , astre ballant Se lumineux , 6c
la hune dpositaire du germe du Tau-
reau. Ailleurs (o) l'auteur de ces pri-
res invoque le Taureau lev , qui fait
crotre1 herbe verte, 6cc. Est-il
possible
de mieux dterminer l'poque de la r-
volution annuelle, o la nature semble
se ranimer 6c renatre aprs l'tat de .

mort auquel l'a rduite l'hyver/ju'en fai-


sant natre l'herbe verte, au moment o
le soleil 6c la inn s'unissent dans le .ign
du Taureau 6c ou toute la nature s'em-
presse dfaire clore tous les germes de
fcondit, que la terre recloit dans son

(1) Zend. Avest. 1. 1.


part. 2. p. 86.
(2 Jbid. p. 87.
-

(3) Ibid. 95.


336 R e 1 1 c i o n
sein. Dans un autre endroit on lit, je fais
Iz-chn Mali on la Lune (i.) , dposi-
taire c!e la semence du Taureau. Cette
prire, en style Egyptien , se rduit
cette fonnttle-ci, Je prie Ibis , dpositaire
de la fcondit d'Osixis ; puisqu'ils est
la Lune , &Oiris le Soleil fcond , qui
emprunte ses ligures du Taureau qul-
noxialdu printemps, comme nous lavons
fait voir dans nos articles Osiris 6c sis.
Je fais Izechn au ciel la terre (2), ,

l'eau, aux abres, au Taureau pur*


J'invoque le ccrps du Taureau (3). On
sait, que les Egyptiens dans les
plaoient
astres l'aine de leurs divinits ;
& con-
squemment dans le Soleil & dans le
Taureau uni au soleil quinoxal la me ,

d'Osiris , dont Apistoit le corps vivant.


Que ma prire vous soit agrable (4),
intelligent Bahrnan qui avez pris soin ,

de l'aine du Taureau L'homme


est sorti d'une jambe du Taureau (5 ).
Si le Taureau., qui a t cr le pre-
mier ,
va au tienne diminuera sur
ciel ,

la terre (
6 ) ;
ce qui arrive ncessaire-
ment l'quinoxe du printemps , lors-
que le soleil s'unit au Taureau ^ & les

(1) IbidL 132.


O) lbid. 13g.

(3) JbfJ. 153.


(4 lbid. 161.
($; lbid 161.

(6) lbid. 164,


mois
U tf y E R S E I, L K. 337
mois suivans , lorsque le Traire au monte
le matin cl- vaut le char du soleil Dans
un au ve eiiiir.it on lu/ donne
. (
1
)

rpithte ;.e Taureau pur oc lumineux*


L'auteur de ces prie adressant Or- ^
j

musd , principe de tout bien 6c d toute


lumire (2), lui dit: voius avez ren lu sans
force celui qui a tuele Taureau , c'est--
dire Typhon ou luiman > ennemi dO
siris taureau 6c son meurtrier
,

accordez-moi ia vie longue, que je de-


sire , tous qui avez donn un taureau,
& (jui avez dit, que de ce seul animal les
biens sortiroient pour long-temps.
Donnez libralement les fruits, Or-
musd , qui avez fait ce Taureau qui est
donn par le pur Bah m an. (3)
Vous avez donn au monde le Tau-
reau (4), dont vous avez fait venir les
arbres en abondance,, saint Orrnusd,
principe viiible des biens nombrenx, qui
sont dans le monde. Je fais Izechn
ce taureau. (5)
Il seroitdifii aie de prendre un tel Tau-
reau qui fait pousser les arbres & oui
.

,
.

est regard comme le m ha ine vifihle de i

toi is les bien s co m m e c s q ni fai cr oi tre


,
! o. i t

l'herbe verte^pour le taureau des champs

(1) Ibdf. 171.


(2) lb-d. 171.
Ibici- 172.
(3)
ibid. 201.
(/)
) Ibid. 213.

Kelig* Univ. Tome III. Y.


338 Reic iok"
qui la broute, & de n'y pas voir le figue?
sous lequel la nature se rgnrot tous
les ans au pi intemps. C'est lui qui, clans
les principes de l'Astrologie ancienne,
toit cens cause des effets su bun aires

p odiiits sons son aspect 6c l'poque de


son union au soleil & la lune, les deux
princii aux agens de la nature &
des
gne ations , conjointement avec le zo-
diaque et avec ses fignes.
C'est l ce Taureau, principe de l'hu-
mide fcond j qui se dveloppe au prin-
temps > lors de sa conjonction avec le
soleil , 6c que monte Mithra , qui est

invoqu dans cette autre formule de


prires chez les Perses o on lit ces ,

mots J'adresse ma priie aux Amchas-


:

pands ouauxsept grands esprits clestes 5


Mithra qui rend fertiles les terres
,

incultes. J'adresse ma prire au Soleil ,


cour-fier vigoureux (1) ;
l'eau qui est
d'Ormusd , & au Taureau. ... ce
l'il
Taureau de qui viennent les trou-
,

6c dont j Ormusd vous avez fait


panx , ,

sortir les arbres en abondance. ce A


Taureau ,
d'o sont sortis les tres qui
la terre (2).
peuplent
On lit ailleurs ces mots (3) : J'invo-
que la terre donne d'Ormusd ,
les ar-
bres 6c j'invoque Taschter, astre brillant

(j) Ibid. 253.


(2J lbid. 262.
(3) &:. 419,
Universelle. 33c)
clnminenx, qui a un corps de taureau,
Se des cornes d'or.
DansleFarga-d vingt quatre 5clessui-
vans on lit encore (i) adressez vos pi -
,
:

res au Taureau pur, excellent adres- \

sez votre prire ce principe de tout


bien , au taureau renu pur Sz cieste ,

saint , qui n'a pas t engendi qui &


est saint ; au taureau , qui a donn ]a

pluie. Telle est la fonction des Hyades ^


qui font partie du Taureau , celle &
d'Osiris , source d principe humide &
fcond ,
comme
nous l'avons dj dit. .

Le Soleil^ tel qu'un coursier vJjgoi-


reux, s'lance avec majest du haut de
l'effrayant Albordi , ce donne la lumi-
re au monde . . . . La Lune , dpositaire
de la semence du Taureau, s'lance
aussi avec majest. . . Eile domine sur
le monde, <5cc.

On trouveucnsletome second du Zend-


Avesta une foule d'autres prires ,
qui contiennent les mmes ides tl:e o-
giques sur le Taureau et sur la Lune,
presque toujours unis dans leur iiction
sur le monde lmentaire. (2) Je prie , y
dit-on , Mithra & les astres, le Soleil &
la Lune . . .Je prie Ormusd, 6c les Ara-
chaspands je prie la Lune , qui garde
;

la semence du Taureau qu'elle me ,

(1) Ibid. 424.


2) Zend. Aveft. t. 2 p. 16 & 17
Y a
34 Religion
soit favorable ;
elle qui conserve la
semence du Taureau _,
qui a t cr
unique , 6c dont sont venus les animaux
de beaucoup d'espces. .11 faut
prier . .

la Lune , quand elle crot 6c quand elle


dcrot; 6c sur-tout , quand elle crot ,
c est --dire quand , ellea la figure de
croissant, telle que celle qui toit em-
preinte sur l'paule droite d'Apis
X/a Lune est un Amchaspand ,
ou esprit
cleste qui possde
, , qui la lumire
accorde la lumire 6c l'clat la ter-
re (). Lorsque la lumire de la Lune
rpand la chaleur, elle fait crotre les
arbres s elle multiplie la verdure sur la

terre; avec la nouvelle lune , avec la


pleine lune viennent toutes les produc-
tions. J 'invoque la Lune , qui est bril-
lante, clatante de lumire 6c de gloire ,
qui parot en haut
et chauffe ,
qui
donne l'esprit lev 6c la paix , qui rend

Agissant $ la Lune bienfaisante, qui pro-


duit la verdure 6c l'abondance , bril-
lante, principe de sant ^ Jzed plein
de lumire germe de beaucoup de
,

productions germe d'une gnration


,

abondante germe grand. Le nom de


,

la Lune qui garde la semence du tau-


,

reau est rpt sept fois dans cette


,

seule prire.

(i)Ibid. p. 18.
U N I Y B B. S E L L E. 34t
On ailleurs cette autre prire (1), je
lit
fais Izeschn au saint Ferou'r du buf

intelligent, vivant <5c lumineux ,,


& la
lumire des provinces.
II. est dit dans le Boundesh ,
ou dans
laCosmogonie des Perses (2) , que, lors-
que le taureau fut mort , les Izeds con-
firent au ciel de la lune la semence
forte c vigoureuse du Taureau , ce que
cette semence ayant t purifie par la
lumire de la lune , Qrmusd en fit un
corps bien ordonn;, qu'il initia vie dans
ce corps & en forma deux taureaux ,
Fun mle 6c l'autre femelle Plus
loin, (3 taureau unique tant
) que le
mort les grains vinrent de la moelle
,

de son corps. Des cornes , sortirent les


fruits & tout le reste sortit du taureau.
On se rappellera,, que le coucher du Tau-
reau en automne toit l'indication des
semailles au lever du soir des Pliades.
,

On ajoute, que la semence du taureau


ayant t porte au ciel de la Lune^ elle
y fut purifie, 6c que de cette semence
furent forms beaucoup d'espces d'a-
nimaux. .Ailleurs (4) enfin on assure,,
.

que les arbres, qui viennent des germes,


sont tous sortis du taureau unique. . . .

6c que les hommes, la rsurrection, se-

(1) Ibid. p. 277.


(2) Ibid. p. 363.
(3) Ibid P- SI 1 '
-

(4; Ibid. p. 403.


Y 3
3 <2 Religion*
ront rendus la vie, par ce qui vient du
Taureau (1).
Ces passages nous suffiront, pour com-
parer les principes thologiques des
Egyptiens avec ceux des Perses sur le
Taureau & sur !a Lune. Suivons ce pa-
rallle. Apis, comme nous l'avons vu ,
etoit consacr au Soleil c la Lune ,
mais spcialement cette dernire, par
laquelle s'oproit le grand ouvrage
des gnrations. Il portt en cons-
quenc sur son paule droite le crois-
sant de cette plante , et sur son corps
toutes les marques caractristiques de
la gnration comme nous l'avons
,

et il naissoit de l'action de
dj dit;
la Lune sur une vache action
qui s'exer- ,

oit au moment o c:t astre versoifc


sur la terre une lumire propre f-
conder (
2,
).

Qu'toit le Taureau fameux dans la


v
Ck)s mo2jOnie des Perses ,
et invoqu
dans les prires de ces peuples , sous le
non: de Taureau cela te et saint, com-
me rtoit par les femmes Elinnes le
fameux Bacchus pieds et cornes de
Taureau, que Pon appellent le Taureau
saint .
qui toit invit descendre du.
ciel f II toit > dans l'opinion tholo-
gique des Perses, le Taureau crateur 3

(i) Ibid. p. 387.


(2) Ci-deffu&I- 3. c a.
Uni V E R S E L L e."
343
celui d'otoient sortis tous les tres , &
les germes de tous les biens, donti! toit
le principe vifible , pour me servir des
expressions mmes des Perses. Il faisoit
crotre l'herbe verte il repandoit la lu-
;

mire et l'abondance , comme Ormusd ,


pincipe de lumire & de bien dans
la nature. Il commumquoit la lune ,
comme Oshis dans la thologie Egyp-
tienne (1) toit
suppos le faire l'entre
du printemps la chaleur vivifiante 6c
, ,

versoit en elle la source fconde de tous


les biens. Cette plante toit censs
recevoirdu Taureau pur, lev sur les
mondes, la semence de fcondit, qu'el-
le versoit ensuite dans les lemens & sur
la terre. JN'toit-ce pas l videmment
la fonction du buf sacr des Egyp-
tiens image vivante de l'poux fcond
,

d'Isisou de la Lune , & qui l'entre


du printemps/ s'unissait elle, pour i-
pandre la fcondit dans la nature sub-
lunaire de cet Apis marqu du crois-
;

sant de la Lune <5c muni de testicules


),
normes, pour mieux dsigner son ac-
tion fconde; de ce Taureau qui^ com-
me Mithra,prsidoit la gnrai ion uni-
verselle des tres , suivant Pophyre ?
Ce sont ces rapports du Taureau qui-
noxial , auquel rpondoit lanomnie
printanire, avec le dveiopement de

(i) riut. de nid. p. 368.


Y 4
la force
gnratrice universelle dans le
monde su blun&ire, qui en gagea les Egyp-
tiens imprimer sur le corps d/Vpis
des marqus caractristiques de la g-
nration y & cela avec d'autant; plus de
raison que le soleil & la lune alors se
,

trovient ruris dans le domicile de


Vnus, desse nui prside essentielle"^
ment a g ir Le buf A* is dit
mmiri iSa celiin, ()surlui pli fieurs
marques qui caractrisent
di^rincriv s ,

la facult gnratrice, il en toit de-


mme dii taureau Consacr au soleil
par les ;.b ans d'Hiio; ois pour qui
:
1 . t
,

le buf Mevis toit aussi sacr, que le


buf pis l'toit pour ceux de Mem-
phis Ce buf toit sur tout remar-
(2.).

quable pa-i ses normes testicules sym- ,

Porphyre (3), de l'action fcon-


bole, dit
de que le soleil exerce sur la nature ,
par le moyen del chaleur, dont le
propre est de dvelopper la facult g-
nratrice. Ce que Porphyre dit des or-

ganes bien prononcs del gnration ,


que l'on exigeoit dans Apis , doit ser-
vir expliquer les caractres symboli-
ques de la facult gnratrice, qu'on
exigeait aussi d'Apis , ou du buf sa-
cr ador Mepliis 9 & qui repr-

Ci) Amm. Marc f. 22. p. 245=


(2) Strabon \- 17. p. 553.
(3) Eufeb, praep. I. 3, c. 13.

~js&f
UlIVERSELlI. 345
sentoit la Lune dpositaire de la fcon-
dit, que lui communiquoit le soleil sous
le
signe cleste du Taureau au mo- ,

ment o la vgtation se renouvelloit ,


& o la nature sembloit subir une nou-
velle organisation.
Ces ides cusmogordques des gyp-
tiens Sz des Perses , sur le Soleil du Tau-
reau cleste & sur l'action cratrice ,
qu'il semble exercer conjointement
avec la lune sur le monde sublunaire ,
ont pass jusqu'aux contres les plus
recules de l'Orient , & on les retrouve
encore exprimes dans les monumens
du culte des Japonois. (1)
Le Taureau est une des grandes di-
vinits du Japon. Les Bonzes y repr-
sentent le cahos ,
sous l'emblme d'un.
ui j qu'un taureau brise avec ses cor-
nes ,
& dont il fait sortir le monde ,

ouvrage rgulier n de l'uf. Ce Tau-


reau a sa pagode Meaco ; il est pos
sur un autel large & carr , qui est jd'or
massif. 11 porte un riche collier Se heurte
de cornes un uf, qu'il tient avec
ses
ses deux pieds. Le Taureau est plac
sur un rocher, &: l'uf est au milieu
d'une eau retenue dans une crevasse
de ia roche. Avant le temps, disent les
Bonzes le monde entier toit renferm
,

dans cet uf, qui nageoit sur la super-

Ci) Contant- D'orville. t. 1.


p. 259.
346 Religion
ficie des eaux. La lune , par la force de
sa lumire par son & influence , tira
des eaux une mati.e , qui terrestre
durcit &
se convertit insensiblement
en rocliei 5 6c ce fut prs de cette mas-
se dure, que l'uf s'arrta. Le Taureau
s'approcha de cet uf 5 le rompit
coups de cornes , & de sa coque sortit
le monde. Le souille du Taureau
pro-
duisit l'homme.
Ne pn.s entendre ici Vir-
sembie-t-il
gile, qui consacrant les traditions des
,

anciens Toscans, (1) dans son pome sur


r agriculture , chante l'autre extrmit
du globe le dveloppement de la nature,
sous le mme signe du Taureau , sou3
le juel comment autrefois l'anne
quinoxiale , dans ce vers fameux o il
dit lorsque le Taureau brillant ouvre
:

Tanne avec ses cornes dores zc.


L'uf sacr des Japon ois est le fameux
uf symbolique destin _,
peindre l'u-
nivers , & connu dans Les anciens JVJys-
tres , sous le nom d'uf Orphique, dont
Osiris , Ph mes & Bacchus ou le dieu ,

lumi e, aux cornes de taureau, toient


suppose sortir. Ici c'est le taureau , qui
le brise , concurremment avec la lune,

laquelle durcit le limon


qui forme le ,

rocher mystique, prs duquel l'uf s'ar-


rte. Voil encore la lune , qui unit son

(1) Virg. Gorgi. 1 I. v. 217.


U N I V E R S U L S, 347
action a celle du taureau dans cette
thogonie ,
comme elle se trouve unie
au taureau, dont elle reoit la semence ,
dans la Cosmogonie des Perses , & au
buf Apis , qui porte sur son paule le
croissant de la lune , dans la Cosmogo-
nie des Egyptiens ; cet Apis , image
vivante d'Osiris ou du Soleil poux
d'Isis ou de la lune.
Onvoi videmment, que ces trois Cos-
f

mogonies se tiennent par un lien com-


mun, & que la lune,danstoutes lestrois,
dveiope son nergie fconde & cra-
trice, sous l'emblme de l'ani mal cleste,
dans lequel l'Astrologie ancienne avoic
fix le lieu de l'exaltation & del plus

grande influence de cette plante oc .

qui runissoit dans ses astrismes le So-


leil 3c la Lune Fquinoxe de pi in-
temps, dans les temps reculs o le Tau-
reau toit le premier des signes. C'est
ce Taureau quinoxial, qui toit le sige
principal de l'activit imprime aux sept
sphres, 6c sur-tout celle du Soleil oz
de la lune dont la rvolution dans le
,

zodiaque organisoit tous les tres, sui-


vant les principes del physique sacre
des anciens. Voil pourquoi ,d arts le
fameux monument de Mithra^, dont nous
parlerons ailleurs, le Taureau est l'ani-
mal cleste le plus apparent, celui que
monte Mithra <Sc celui pour qui semble
tre fait tout le cortge Astrologique ^
348 Religion
qui l'entoure. Les sept plantes , aux-
quelles il toit cens imprimer le mou-
vement que donnoit aux sphres l'me
,

du monde & des fixes y sont repr- ,

sentes par sept autels rangs sur une


mme ligne. Les extrmits sont termi-
nes par les images du soleil 6c de la lune
ou par celles des deux principaux agens
de la gnration universelle ,
qui repre-
noit son activit tous les ans au prin-
temps lorsque la force invisible, qui
,

organise la matire , versoit les germes


de la fcondit de l'Ether , ou du prin-
cipe actif du inonde 9 dans sa partie
passive , ou dans l'air , dans l'eau &
dans la terre. C'est cette importante
fonction, remplie par le Taureau cles-
te dans l'ordre du mon de , qui lui a fait
jouer un rle aussi imposant aussi &
gnralement rpandu dans toutes les
anciennes religions.
Le veau d'or des Isralites n 'toit
qu'une imitation du culte Egyptien ,
comme l'ont trs-bien observ Pliilon ?
St. Jrme & Lactance. Ils imitrent ,

dit Philon (1), les images sacres du


culte des Egyptiens , lorsqu'ils firent
fondre la statue de leur veau d'or ,

l'imitation de l'animal sacr, qu'adorent


lesEgyptiens par le culte le plus reli-

gieux. Cet animal sacr toit Apis , sui-

(1^ Philon de vit. Moy. p. 677.

L.
Universelle. 349
vant Lucien (1) qui nous assure
, qu'A-
pis toit la plus grande divinit de
l'Egypte. D'aiileursle veau d'or ne pou-
voit reprsenter d'autre animal sacr,
<rue le buf
sacr des Egyptiens , que
ce fameux Apis , qui toit une divinit
commune toutes les villes de l'Egyp-
te (2). Cette consquence est confirme
par Lactance , (3) qui nous dit , que les
Juifs se laissrent aller aux aux rits &
crmonies profanes des Egyptiens ; que
Moyse leur chef tant all sur une mon-
tagne, o il passa 4' jours , les Juifs
firent fondre une
figure tte de buf,
de ce mme buf qu'on nomme Apis^,
afin qu'elle ft porte religieusement
devant eux. St. Ambroise en dit autant
des veaux de Jroboam. S. Jrme (4)
prtend , que ces idoles , que les Juifs se
firent faire, reprsentoient les Taureaux
sacrs des Egyptiens > Apis et Mnevis.
Il me semble , dit-il , que les Isralites ,

qui firent fondre une statue de forme


de buf dans le dsert, pour l'adorer ;
que Jroboam , fils de Nabad> qui fit faire
des veaux d'or, se proposoient d'imiter
la figure des dieux, qu'ils avoient vus
en Egypte , 6c de perptuer par ce culte

(i*)Lucian de facrif. t. 1. p. 359.


(2) Pompon. Mla. i. 1. c 9.
(g) Ladt. de vera fapient. c. 10.
(4) Hieronym- ad cap* 4. Ofe.
ri ,
Religio n
les
superstitieux l'opinion , que Egyp-
tiens avoient de la divinit d'Apis 6c
de Mnevis, adors par eux sons i a for-
me de bufs. Cette conjecture acquiert
la plus grande vraisemblance, quand
on se rappeliele sjour,, qu'avoient fait
en Egypte les Juifs ^ c leur penchant
pour le culte de la divinit 3 rendue
sensible par des images ,
ou pour le
culte idoltrique.
On loin &
peut encore aller plus
trouver dans les livres des Chrtiens,
ont beaucoup d'ides Juda-
qui adopt
que , des traces de l'origine du culte
du buf 6c de son rapport avec le ciel,
o est le fame-'x Taureau des signes,
dont Apis toit image. En effet on lit ,
i

dans les actes des aptres , un discours


attiibu un prtendu martyr de la
s 'Cte Chrtienne nomm Et'eine ,
o ,

celui-ci eajs suppos rappelier aux Juifs


le penchant, qu'eurent autrefois leurs
6c sur-tout les
pres pour i'kioitie
honneurs divins, qu'ils dcernrent au
veau d'or dans le dsert. L'auteur y
suppose, ( i que ce monument idol-
)

faisoit partie
des emblmes du
trique
Sabisme ou du cuire des astres autre-
,
,

ment de la milice cleste. Nos pres, di-


soit-ii,ne vouluren t point obir Moy -,e_,
rnais ils le rebutrent , retournant de

(i) Act. Apoft, c. 7. v. 39.


DIYRSEtLI, 35i
Cur en Egypte , & disant Aarori :

faites nous des dieux qui mai client de-


vant nous; car nous ne savons ce
qu'est devenu ce Moyse qui nous a, tir
du pays d'Egypte. ensuite un
Ils firent
veau (1) & sacrifirent l'idole ,
met-
tant leur joie dans cet ouvrage de leurs
mains. Alors Dieu se dtourna d'eux,
& les abandonna au culte de la mil es
cleste. C'est pour cela qu'il est
, dit
dans le Prophte vous
, avez port le
tabernacle de votre dieu Mo loch , &
l'astre de votre dieu Remphan , figures

que vous avez faites pour les adorer.


Qu'on suive la consquence de ces
ides. Les Juifs, se rappellant ce qu'ils
avoient vu en Egypte, demandent
Aaron de leur faire des dieux ; ils fon-
dent la statue d'un veau d'or, qu'ils
lvent au milieu de leur camp ils lui -,

rendent un culte, & dieu irrit les aban-


donne l'adoration des astres & des
corps clestes, dsigns ici sous le nom
de milice cleste. Il y avoit donc une
liaison entre cette statue symbolique
du veau d'or &l'arrnedescieux. Quelle
pouvoit-elle tre? La mme, sans doute,
qui existoit entre le buf Apis des
gyptiens &
le Taureau des constella-

tions, dont Apis, suivant Lucien , toit


l'image. C'est cette liaison ^ qui existoit

(i) Ibid. v. 41*


3$3 Keligiok
entre le culte des animaux consacres
dans les temples & celui des astres &
des constellations qui toient reprsen-
,

tes par ses images vivantes , qui fit


proscrire par Moyse le culte du soleil &
de la lune, des astres <Sc de la milice
cleste, (i) en mme
temps que celui
-

des animaux , reptiles quadrupdes ou ,

volatiles, qui ieur toient consacrs, &les


repi sentoient en Fgypte Cette double
dfense est mise., sous un mme titre de
loi ou de prcepte parce que lohjet
,,

toit le mme , savoir les astres & toute


la milice cleste ,
dont l'influence des-
cendoit dans les animaux vivans qui les ,

retraoient sur la terre. Selden (a) soup-


onne mme , d'aprs les
expressions
dont se sertie texte hbreu , que, sur ce
tuf ou veau d'or on avoit fait graver
des caractres symboliques, qui pou*
voient ressembler aux marques caract-
ristiques de i'Ap^s Egyptien 5
ce quime
parot vraisemblable , puisque le
buf
ou le veau d'or toit un vritable Talis-
man,&que tous les Talismans des Arabes
& des Orientaux sont chargs de carac-
tres Astrologiques.
Les ftes clbres parle peuple Juif ,
autour de cet idole , ressembloient fort
des Orgies,, telles que celles qu'on ce-

(i) Deuteron. c. 4-
(2) Selden de dus Syr. Synngm. . p. 13S.

lbrot
tf I VER S E , L E, 353
lbroit en honneur de Bacchiis ou dit
Dieu aux formes de buf. Car on dit >
que le peuple se mit boire ; man-
ger , danser, (i)
6c
La solemnit tablie par Jroboam, en
l'honneur des veaux d'or , se clebroit
au huitime mois 6c le quinzime jour^
ou lune de ce mois. Or le
la pleine
huitime mois rpondait aii huitime
signe 6c le huitime signe , compter du
mois Nisan ou du blier, toit le Scor-
pion dans lequel on placpit la tribu
,

de Dan , comme oii le verra dans


notre Apocalypse 6c comme on le voit
dans Kirker. (2) Aussi est-ce Dan, que
Jroboam place une statue du veau
d'or (3). Ce Scorpion toit prcisment
le signe ,
sous lequel les
Egyptiens por-
taient en pompe le buf d'or couvert
d'un crpe (4), comme nous l'avons dit
notre article Ofiris. Et laraison^ que nous
avons donne de cette crmonie , c'est
que la lune se trouvoit pleine au signe
cleste du Taureau ^ ou au signe, dont:
Apis toit l'image vivante. Ces rapports
de la fte Juive , dans laquelle on poi -

toit en pompe le veau d'or , avec la


crmonie, qui se pratiquoit au mme
temps en Egypte , nous montrent le

(\) Exode, c. 3. v, 4,,

(2) dip. t. 2. pars 1.


(3) Regum 1. 3. c. 12. v, 28.
(4) Plut, de Ifid. p. 366.
Relier Univ. Tome III. >. Z
354 Rehick
lien, qui unissoit le culte Juif au culte
Egyptien , et les ces monies de ces deux
cultes au signe cieste du Taureau, dans
lequel anivoit cette poque la pleine
lune.
Si l'on supposoit,commeM. Frret,(i)
qu'il s'agit icidune anne qui avoit ,

son commencement en automne ou en


Septembre , alors le huitime mois
rpond roit Mai ou au signe du Tau-
reau cleste, clans lequel an ivcit autre-
fois la nomnie quinoxiale. Cette
fte seroit alors celle de la pleine lune
du Scorpion ,
nomnie , ou la
dont la
naissance datoit du Taureau $
c'est--
dire, ce sertit la lune du Taureau, que
Ton clbroit le jour o elle devenoit
pleine, ou au quatorze du mois lunaire.
C'est cette lune dont Apis rprsen-
,

toit la conjonction avec le soleil, com-


me nous l'avons dit plus haut , 6c dont
il
portoit sur ses paules le caractre
Nonnosus ( 2) parle d'une crmonie
tablis dans
religieuse, que les Sarrasins
le voisinage de l'Egypte de l'Ara- &
bie clbraient tous Jes ans au prin-
temps ,
le temps o le Soleil
durant
parcouroit Tauieau,
le s'gne de l'exal-
tation de la lune et domicile de Vnus ,
grande divinit des Arabes. Cette

(1) Dfenfe de la
chronolOg. t. 2. p- 291.
(9) Photius cod. g.
Univ. erse l r e. 355
Fte retraoit la
tranquillit & la joie
de 1 ge d'or. Il ne seroit pas tonnant,
qu'il en et t de mme de celle dw.
veau d'or, et que sa fixation n'et t
attache au signe cleste du Taureau,
le huitime mois
aprs l'quinoxe d'au-
tomne. Bacchus ou le dieu aux formes
de Taureau toit aussi le grand dieu
des Arabes & sur-tout de ceux de
,

Misa , qui s'toient mis sous la protec-


tion d'Aldbaran ou de l'il du Tau-
reau cleste. Les Juifs, descendus des
Arabes , ou censs errans dans les d-
serts de l'Arabie , peuvent bien avoir
adopt les idoles & les ftes de ces peu-
ples , dont le Sabisme toit la religion-.
On annona au peuple cette soleinni-
t du veau , sous le
d'ornom de fte
d'Adona, ou d'Adonis, nom duSoleil
& consquemment de Bacchus, l'Ado-
na ou seigneur de tous les
peuples.
On retrouve le dieu Buf dans l'Inde,
sous les noms de Boswa (1) & de Dar- ,

mada;8z le buf en gnral y est fort


respect. On y trouve beaucoup d'ido-
les du buf. Ce dieu buf est ador
dans l'Inde, avec les mmes crmonies,
qui accompagnoient son culte en Italie
& dans la Grec; Ses images y toient
.

colores de rouge.
Le culte du buf sacr des Egyptiens

(0 Sonnerat, t. i.
p, 184,
z2
356" Religion
fut port jusque dans les contres gla-
ces du Nord. Les Cimbres les Theu-&
tons, qui vinrent inonder lTtalie du
temps de Marins , apportoient avec
eux le buf sacr, sur lequel ils ju-
raient. (<?4) Plutarque suppose , que ces
barbares pleins d'admiration pour le
,

courage avec lequel les Romains a voient


dfendit un fort , au-del de l'Aihsis ,
leur accordrent une capitulation hono-
rable, qu'ils jurrent sur leur Taureau
d'airain (1) On ajoute,que ce Taureau fut
.

la bataille et qu'il fut


pris ensuite aprs
port dans la maison de Catulus comme
Une glorieuse dpouille, et comme une
marque clatante de la victoire.
Les Scandinaves ont conserv le
culte du dieu Buf
, dans celui du
d'eu T/ior , dont le nom est celui du
Taureau ou du Buf., dans presque
toutes les langues if/\) et dont tous
,

les attributs caractristiques sont em-


du buf. Thor, une des pre-
prunts
mires divinits des Scandinaves., com-
bat toujours arm d'une massue tte
de buf. a des cornes de buf.
Il

Le gouvernement de l'univers est sup-


pos confi un conseil de douze grands
Dieux , appel snat des douze Ases*
Ces Dieux sont Thor , Balder , Niord ,
Tyr , Brage Heimdal , Hoder >
Frey , ,

() Plut- vit. Marii, 419*


Universelle. 35 j
Vidar Vile , Uller et
',
Foreste. Le chef
de ce snat j Thor est la tte de l'or-
dre d lodcimal des dieux, comme le
Taureau l'toit autrefois la tte des
signes , Faction et l'influence
des-

quels est soumise l'administration de


l'univers * concurremment avec le soleil
et la lune , dans les principes de l'As-

trolog e ancienne et mme de la philo-


sophie, suivant Ocellus de Luc a nie, que
nous avons cit ailleurs. Cette priorit
de Thor fit aussi donner le nom de
Thor-manet ou mois de Hier ou celui
qui rpond au premier signe , et Mars
dans l'ancien calendrier Sudois. Le
lever du Taureau est prcd de celai
du Cocher o sont la Chvre et ses deux
chevreaux, Deux boucs prcdoient tou-
jours le char du dieu Thor (g4)- ^ V&~
choit l'norme serpent , symbole
ct'Arhi-
man en mettant sa ligne une tte
,
de buf. Lui-mme toit reprsent,
comme Bacchus,avec la figure du boiifj
portant en main une grappe de raisin ,
caractre non quivoque du dieu ds
vendanges ou du Bacclius Grec , copi
d'aprs l'Osiris Egyptien , dont le buf
Apis toit l'image vivante.
La statue de Thor se-voyoit Upsa,(i)
dans le temple du Soleil , comme le
buf sacr toit en Egynte
D;i * dans, le

pi^MaUjjlivtroA i\ l'bift. de Dahnsmarft. p-.


t,

z a
358 Religion
temple , que les habitans d'Hliopois
avoient lev au mme astre. Il y toit
leprsent avec une couronne sur la
tte, tenant d'une main un sceptre et
une massue de l'autre. Deux bouc^s
tranoient le chariot , sur lequel iltoit
plac $
et sa tte toit environne d'-
toiies , comme celle de l'Atys des
Phrygiens.
On lit dans l'Edda , c. 19 , que le
char de Thor est tran par deux boucs.
Rudbeck ( 1 ) prtend y reconnotre
les boncs , qui ont fait donner Jupi-
ter le surnom 'dEgiochus , ou la ch-
vre, dont la peau forma son Egide, aprs
l'avoir nourri lui mme dans son en-
fance. C'est cette chvre et ses che-
vreaux placs dans le Cocher qui le ,

matin prcdoient le char du Soleil au


Taureau sous le nom de Phaeton.
,

Rudbeck a fait graver une mdaille (2)


o ce dieu est assis sur le bouc $ ce qui le
rapproche de Bacchus.
Olas Rudbeck prtend^qu'ilestle m-
me que le monstre fils des amours de
la Pliade Pafipha et du Taureau des
constellations 5pour preuve de
et il cite-,
son assertion cornes du taureau,
,
les

qui arment souvent le front de Thor. Il


apporte l'appui (3) plusieurs figures de
(1) olas Rud Atlantid. t. ic. i. p. 304-
(a) Rudbek , tab. 25. g. 6.
(3) Tabl.j5.fig. 66. tab.i8- f,2& tab. xo. fig.
28
Universelle. 35$
ce dieu, qui a des cornes de buf, comme
Bacchos et Osiris , attributs , comme
rous l'avons fait voir, emprunts du
signe cleste du Taureau , dont Apis est
l'image vivante. Le s gne ou l'effigie de
i-

Thor, dit ce savant, toit un taureau ou


une figure , dont la tte tbil ar ne des
cornes du Taureau , semblable l'idole
des Sclavons } au-dessus de ia tte de
laquelle est l'Aigle. Nous verrons bien-
tt , que l'effigie de l'Aigle toit aussi un
des attributs caractristiques du Taureau
sac? des Egyptiens ou d'Apis.
Oiais ajoute, que l'on trouve aussi
Thor asiis (i) sur une baleine , ayant
deux flches ia main gauche et un
bouclier , dessus lequel toit ce mot lo
C'est un mot consacr dans !e culte de
Eacchus , chez les Grecs. lo Bacce.C est
aussi le nom de la belle Lune plate
dans le signe cleste du Taureau sous ,

le nom d lo fille d'Inachus. Car lu toit


le nom de la lune dans ia
langue mys-
tique des Argiens. Aussi Thor s'ap-
pelle t-\\IoFur, (7?4) et lo Mle chez
les peuples du Nord. La B deine qui ,

parot unie dans cette image au dieu


a cornes de buf et dont le char est
tran par des boucs, est celle des cons-
tellations ,
qui se trouvent places sous
le Blier et le Taureau et qui se lvent

iJ Oaus Rudbek,p.7i.
z 4
o6c$ Rexoio*
0 mrne temps que les boucs du Ca-
cher. Le Taureau est plac entre
ces deux constellations , l'une au Nord >
l'autre au Midi , du signe du Taureau
auquel elles sont contigues. L'inspec
tion d'un globe cleste justifie ces po-
sitions^ qui ont t remarques par Hip-
parque. (i) Au lever du Taureau dit ,

ce savant se lvent , suivant Aratus


,

et Eudoxe , la main gauche du Cocher,


qui tient les chevreaux et le reste de
la Baleine jusqu'au col. La Baleine et
les Boucs forment donc le cortge n-
cessaire du Taureau et du Soleil du
Taureau , lorsque ce signe monte sur
l'horison.
Dans une autre mdaille (2.) y
Thor
toit reprsent tenant la massue d'une
main et de l'autre une grappe de rai-
sin; deux attributs., qui conviennent au
conqurant des Indes et au dieu des
vendanges,
Comme Bacchus , Thor prsicloit
la vgtation des plantes , et aux pluyes j>

et en gnral au principe humide de


la nature... Il
rgloit les saisons, fai-
.oit mrir les moissons , et protgeoit
les hommes contre les Gans, dont il

la terreur.
^toit
Il est encore, un caractre de Thor

:
Urano. Petav. t.
3.
\. 2. c. 18. p. 121
Use iyer.sex.lx. 36t
qui lui toit commun avec Apis ; c'est
le Scarabe , ( i ') qui lui toit aussi
consacr , et qu'on faisoit cuyer
de Thor. IL est difficile de runir plus
de traits de ressemblance entre le Thor
des Islandois et le Taureau sacr des
Egyptiens. J'ajouterai encore , que de
mme qu'on exigeoit que le Taureau
Apis et sur Lui des marques caract-
ristiques de la facult gnratrice ,
de
mme on regardoit Thor , comme le
dieu Priape des habitans du Nord. Il
etoit honor,, sous ce
rapport et sous
le nom de Tour, Kiew. Quant la
iigure de l'Aigle, un des caracires d'A*
pis et de Thor , puisque l'image de cet
oiseau toit place sur la tte de l'idole
de ce dernier , comme elle toit em-
preinte sur le dos du premier (2) , on
ne doit voir dans cet emblme., que le
symbole du Soleil , et du I rs-Haut ,
une des pilhtes du dieu Soleil. Cet
Aigle est l'Accipiter des Egyptiens, (z'4)
Or voici le sens qu'Horus-
Apollon don-
,

ne cet emblme. Toutes les fois,


util, que les Egyptiens veulent dsi-
gner Dieu , ou l'lvation , ils peignent
l'pervier. (3) 11 semble tre celui de
tous le3 animaux ,
qui a plus de rap-

(\) Olaus Rudbek. t. 1* p. 714,


{a") Hrodote, I.
3. c . 28.
r-lor. i. 1. c- 0.
3) ApoII.
36z Religion
port avec le soleil , dont il contemple
les rayons d'un il fixe et
intrpide. Il
dsigne aussi l'lvation, parce que seul
il s lve
perpendiculairement une
grande hauteur. Ce sont l , sans doute ,
les raisons , qui ont
engag placer
l'effigie de ranimai solaire 9 avec le dis-

que lunaire , sur le corps de l'animal


ou buf sacr , qui reprsentait la no-
ninie quinoxiale du Taureau. Le
buf toit i'image du signe ; le Scarabe
et l'Aigle les deux emblmes des deux
astres en conjonction dans ce signe y
au moment o la nature se rgnrent
et recevait du ciel les germes de la
facult rgnratrice , dont Apisretra^
oit divers caractres. Clment d'A-
lexandrie donne une autre interprta-
tion du sens symbolique de l'Accipiter
sacr des Eg ptien^. (i) Il dit, qu'il
dsigne le Soitil et son vation au-
dessus de l'equ-iteur , et 1 chaleur qu'il i

apporte dans notre* hmisphre l'qui-


noxe du printemps. Cette explication
ne contredit pas la tre , puisque nous
i

voyons dans l'efiig'e -Je l'Aigle impri-


'
,

me sur le corps d'Apis 9 l'image du


soleil quinoxidl oe p intemps j lors-
qu'il vient rapporter la chaleur dans
notre hmisphie , sur lequel il va plus
que jamais s'lever. C'est cetAiglesacr,

(0 Strom. I.
5. v. 567.
Universelle. 363
symbole du Soleil, qui paroissoit dans les
crmonies ou processions Egyptiennes
avec 1 Ibis , animal consacr la lune ,
comme i!
parot ici avec le Scarabe, autre
emblme de cette piante. Ce qui nous
confirme dansl'opinion o nous soin mes
que iesEgyptiensavoientexigdans Apis,
ou dans le Taureau quinoxiai, qu'il reu-
nt les deux caractres de l'criture sa-
cre , par lesquels on peignoit le Soleil
et la lune,
qui se runissoient au Tau-
reau cleste ; et que l'Aigle et le Scara-
be toient ces deux caractres s que l'E-
gypte donnoit au Taureau sacr , et les
Scandinaves leur grand dieu Tlior ,
dieu aux cornes de buf. Ces rapproche-
mens entre le culte Egyptien et celui des
Islandois nous a paru curieux faire.
On peut galement suivre le paral-
lle de Thor avec
Apis, dans sa compa-
raison avec Osiris , dont Apis toit
l'imagevivante. Thor fut comme Osi- ,

ris ,un trs-grand conqurant arm de ,

la massue et du gantelet de fer. Son


ennemi fut le serpent de Midgard,, frre
du loup Feuris. Ce loup est celui qui
est plac au Midi du Scorpion et
qui
se lve avec le serpent d'Ophiucns pla-
c au Nord de ce mme signe, sous le-r
quel Typhon, monstre formes de ser-
pent ,
tue Osiris ,
dont il est aussi l'en-
nemi , comme le serpent de Midgard
l'est de Thor. Osiris est enferm par
36*4 Religion
Typhon dans un coffre ;
Thor est
enferm dans le gand d'an Gant , dans
lequel il passe la nuit. Osiris et Thor
ont tous deux les attributs caractrisa
tiques du buf. Enfin Thor , peur atta-
quer l'norme serpent , qui entouroit
le globe , et
que les dieux avoient pr-
cipit la mer dans son enfance , monte
dans une barque, rame et jette sa ligne,,
laquelle il attache une tte de buf.
Le monstre mord l'hameon , et
entrane Thor hors du canot. Il tombe
et touche l'abyme avec ses pieds. Alors
le serpent avoit la tte hors de l'eau
et vomit un torrent de poison. Celui-
ci lui prsente son marteau ; le
gant
Brymer effray coupe le fil de la ligne ,
et le serpent retombe dans l'abyme,
Thor nage et
regagne le bord. On peut
attacher cette fiction aux aspects c-
lestes de l'quindxe d'automne, au cou-
cher du Taureau et au lever du Serpent,
ainsi que celle de l'aventure de Bacchus,
qui rpond la mme poque , aventure
que nous avons rapporte dans nos
Dionysiaques l'endroit du pome ou
Nonnus raconte le combat de Bacchus
contre Lycurgue et sa fuite , au sein des
eaux au lever du Loup et an Serpent.
,

Ilenestdemmedel'aventured'Osiris jet^
t dans la mer par
Typhon, sous.le signe
du Scorpion. On verra que toutes ces.
fables ont le mme fond Agronomique,
D K I? R S E L I . 365
On retrouve cette mme histoire du
Combat de Thor contre le serpent jus-
que chez les Japonois. Ils ont leur dieu
Thoranga avec ses quatre bufs , qui
tue galement le serpent , emblme du
mauvais principe dans toutes iesCosmo-
gonies, comme le Taureau toit le signe
du bon principe, dans Osiris et dans Mi-
thra.
Thoranga (1) toitunguerrierfameux,
qui, lorsque la paix rgnoit dans le Ja-

pon. s'exeroit,comme Orion, aux exer-


cices de la chasse. Il dlivra le pays d'un
cruel tyran, qui avoit huit rois tributai-
res qui lui iburnissoient des secours.
,

Thoranga les combattit avec une simple


hache et clans la mle il foula aux pieds
l norme serpent. Ce service rendu
l'empire lui fraya un chemin au trne
et lui mrita l'apothose. On reprsen-
teThoranga foulant aux pieds le dra-
gon et combattant le Tyran avec sa
,

hache. Quatre bufs dors ornent les


quatre coins du toit de son temple.
Les Assyriens avbient leur dieu des
combats ou Mars, appelle Thur et Thu-
ros, auquel Cdrenus (2) donne le mme
caractre de colre, que les Scandinaves
donnent leur terrible guerrier Thor
Il est dit Cdrenus , d'un caractre at^
,

(i) Contant d'Orviile t. i. p. 258.


Q2J Cdrenus. t. 1. p. 15.
366 Religion*
gre et trs
-belliqueux. Le Vohispa dit
galement ( 12 ), que Thor toit tou-
c.

jours dispos la colre et qu'en pareil


cas , il n'toit pas le dernier se mettre
en fureur. (4.)
Thor ou le Taureau toit aussi une
des divinits des Gaulois , qui unis-
saient son image celle de l'ibis, espce
de grue consacre la lune , comme
nous l'avons dit plus haut. Dans les
monuraens trouvs Notre-Dame de
Paris , en 171 1, et dposs l'Acadmie
des belles -lettres , on y trouve le buf
surmont de trois oiseaux , avec cette
inscription ,
Ta r
vos trigeranos.
Dans tombeau de Childric , d-
le
couvert Cambrai on trouva un globe,
,

une de taureau et des Scarabes ,


tte
qu'on a pris pour des abeilles.
Macrobe donne le nom de Neton (1)
au taureau consacr au soleil dans la ,

ville d'Htiopoiis. Il donne ce mme


nom un dieu des Accitains, (2) peu-
ple d'Espagne , et qu'il prtend tre
leur dieu Mars,, et Bacchus, c'est--dire
unDieu tel que le fameuxThor des Islan-
dois. Sa tte orne de rayons, remarque
Macrobe, dsigneassez bien iesoleil, prin-
cipe actif de la chaleur universelle. Tel
Thor toit aussi reprsent, c'est--dire,

(1) Macrob. Sat. 1. 1. c. at .

(2) lbid. c. iy,


UwrvRSin; 367
sous l'emblme du soleil , centre et lient
de l'h irmonie des sept corps lumineux,
qui roulent dans le ciel $ enfin sous les
mmes traits , que l'auteur de l'Apoca-

lypse dans,
son premier chapitre ( 1 ) y
peint le dieu principe de toute lumire.
Tlior ,
dit Eric O'aiis (2) , toit regard
comme plus puissant et comme le
le

plus lev des dieux. Il toit peint sous


la forme d'un homme nud , qui de la
main droite tenoit un sceptre , et del
gauche sept toiles. Ce sont les sept
plantes qui , dans le monument de
Mithras , sont reprsentes par sept au-
tels allums prs du buf, que monte
Mithra. On l'invoquoit comme source du
principe ,
humide demandoit
et on lui
la pluie et les vents doux,, comme
une divinit puissante dans les cieux.
On lui demandoit aussi la lumire , et
la chaleur. Les Scandinaves le regar-
dent comme le pre de toute produc-
tion et comme le gnie, qui chasse le
,

froid et les tnbres , fonction qui


ap-
partient au Taureau quinoxiaJ du
printemps. On le prend souvent pour le
Jupiter des Scandinaves; et effective-
ment le jour de Thor , ou Thorsdag est
chez eux le jeudi; mais alors c'est Jupi-
ter amant d'Europe.

(ij Apocal- c. 1. v.
1416,
(?) Vclfius de idolat. p. 481.
\
Sd8 n
R e l G I O N
Api es avoir suivi les rapportsqu'alecu-
tedu Buf Apis en Egypte, avec le culte
des bufs ou desveauxd'or, 6c avec toutes
les divinits formes de buf , adores
chez tous les peuples & avoir marqu
.,

toute rtendue de ce culte, depuis l'Es-


pagne jusqu'au Japon , depuis l'Egypte 9

l'Inde 6c la Perse, jusqu'en Scandinavie^


je vais revenir
l'examen des caract-
res d'Apis , 6c aux crmonies tablies
en honneur de ce Taureau sacr^qui me
semble avoir t le modle l'origine &
de cette forme de la divinit du soleil chez
tous les peuples , qui ont adopt ce sym-
bole religieux.
Outre lescaractresluni-solaires expri-
ms par les figures de l'Accipiter ou de
6c du Scarabe, qu'on ex igeoit d'A-
l'aigle
pis , 6cqui , suivant nous dsignoient ,

lesdeux astres, qui s'unissaient dans le


Taureau , au moment o commencent
l'anne, dont l'origine toit l'quinoxe
du printemps , on exigeoit encore que
le buf sacr et sur le front une ta-
che blanche deformequarre(i).Ce sym-
bole nous semble tre une expression
de l'anne Egyptienne ou de la priode-
de quatre ans , compose de quatre an-
nes communes , telles que celles qui
nous donnent les priodes Bissextiles \p.)t\

(X) Herod. ]. 3 ,c. 28.


(2j Hor. Apol. i. i ? e. 9.
Hor-
j
Universelle; 869
Hor. Apollon nous dit, que les
Egyp-
tiens peignoient l'anne par un quar-
tier de terre , parce qu'une anne ou
36o me partie de la priode Sothiaqug
.

toit compose de quatre annes ordi-


naires , ou de la somme de 1^60 jours.
On peignoit aussi l'anne,, ( suivant le
mmeHorus Apollon (1) par une palme.
C'est ce symbole , que
les Grecs conser-
vrent dans les ftes Olympiques, qui se
clbroient galement tous les quatre
ans. Ainsi , le quartier de terre & la
palme furent deux symboles de l'anne
Ces rapports d'Apis avec la rvolu-
tion annuelle se trouvent confirms par^
une crmonie qui se pratiquoit au
,

temple d'Apis j l'inauguration des rois


d'Egypte. (2) Le prtre d'Isis le condui-
soit dans le sanctuaire du temple d'Apis
Memphis. C'est l que les prtres lui
faisoient prter serment , qu'il ne tou-
clieroit en rien au Calendrier et Tan-
ne vague des Egyptiens $ qui toit de
365 jours qu'il ne sepermettroitd'y taire
5

aucune addition, aucune intercalation ,

et qu'il la laisseroit courir vaguement t

comme on a fait de toute antiquit.


Nous considrerons donc la tach
quadrilatre imprime sur le front d'A-

() Ibid.. l.c 3.
Xji) Schol. Germa, in AratFabri.bibi. lac. v. i,p, gi*

ielig. Univ. Tome III\ A a


pis (
i ) , comme un symbole
de Tanne
quinoxiale, dont le soleil 6c la lune, d-

signs par l'Accipiter 6c le Scarabe , fi-'


xoient le dpart la nomnie du Tau-
/ reau , figure par le croissant imprim
sur le buf sacr , qui reprsentoit celui
des constellations. Les poils doubls de
la queue pouvoient dsigner le double
mouvement des deux astres. Au moins
cette explication rentre dans celle , que
Porphyre 6c Macrobe (2) donnent des
poils du buf Mnvis qui alloient en
,

rebroussant , pour dsigner le mouve-


ment du soleil , en sens contraire de ce-
lui du monde. Cette ressemblance entre
ces deux bufs est encore mieux tablie
par la couleur noire, que Porphyre don-
ne Mnvis , 6c Hrodote Apis cou- ;

leur qui , suivant Porphyre , dsigne


celle que la chaleur Solaire donne
nos corps (3 ).
Nous regarderons donc le Buf Apis
comme un animal consacr au signe
cleste du Taureau du printemps 6c la
rvolution luni-solaire , ou l'anne ,
qui rsulte du mouvement combin du
soleil 6c de la lune , considr dans ses

rapports avec la vgtation annuelle ,


6c avec la fcondit universelle, dont le

(1,; Hrodot. ibid.


(2; Satur. i. 1. c- 21.

(3) Euseb. 1.
5. c. I
t) n y e R s e l t i. 3yi
dveloppement date tous les ans de l'-
quinoxe de printemps, qui autrefois r-
pondoit au Taureau cleste,
Nous trouvons une n ou vellepreuvedes
rapports,qu'avoite bufpis avec les r*
volutions clestes, danslapromenadeque
l'on faisoit faire tous les ans la vache
sacre autour du temple. Le nombredes
tours quelle iaisoit est un nombre sacr 6c
quia rapport, soit aux sphres, soit ce
que les anciens appelloient changement
des mouvemens des astres d'un tropique
Ou d'un quinoxe l'autre. Le soleil ,
dit Macrcbe (i) , de
qui tous les tres
tiennent la vie , varie son mouvement
& ses positions clestes , tous les sept

signes > soit que Ton considre son mou-


vement d'un Solstice l'autre , soit
qu'on considre d'un quinoxe l'au-
le
tre quinoxe. Les variations des
phases
qu'prouve en quelque sorte la lumire ,
soit dans l'anne soit dans le mois ,
,

soit dans la rvolution diurne se font ,

aussi de sept en sept , continue le mme


Macrobe. Ceci nous donne le sens em-
blmatique de la crmonie Egyptienne >
dans laquelle suivant Plutarque (2.) , les
,

Prtres faisoient faire sept fois le tour


du temple la vache sacre au Solstice

() Somn. Scip. t. o. 16,

(*J Plut, de bid. p. 372.

Aa %
2>jz Reli&ion
d'hiver. On appel oit recherches d'*
I

siris le mouvement du soleil dans son


orbite , et le nombre sept exprimoit,
dit cet auteur ,
celui des mois qui s'-
couloient depuis un tropique jusqu'l'au
tre. La vache toit , sans doute, l'image
d'Io, d'Isis ou de la lune peinte avec les
formes du Taureau, dans lequel fut pla-
ce Io de cette lune, dont le croissant
:

toit imprim sur le buf sacr des r-


volutions,, ou sur Apis , image du pre-
mier signe , dans lequel la lune avoit
son exaltation.
On attribuoit aussi la naissance
d'Apis sept jours gnthliaques , nom^
bre ^al celui de la dure de chacune
des phases de la lune, Se consquemmei t
l'intervalle qui s'coule, depuis la nou-
velle lune jusqu'au premier quartier. La
solemnit tablie en honneur de cette
naissance, duroit sept jours (1). On cel-
broit Memphis > dit Solin , la nais-
sance d'Apis, & pendant cette fte on jet-
toit une coupe d'or dans un certain
gouffre du Nii. La solemnit
duroit sept
jours. On prtendait , que pendant
ces
jours le Crocodile faisoit une trve
sept
ue cruauts , 6c que le huitime soir ,
la crmonie acheve, cet animal cruel
reprenoit toute sa frocit. Pane avoit
rapport la mme tradition ( 2 ) supers*
(1) Solin. c.
32.
(2j i lia i. . c. 46.
Universelle. 37$
ttieuse ;
Se il parot, que Solin l'a em-
prunte de iui. Elle est confirme par
Ainmien Marcellin ( i ). Je ne cherche-
rai point dcouvrir le sens cach sous
cette iiction sacerdotale ni dcider , ,

si
par Apis on doit entendre le bon prin-
cipe , & par le Crocodile le mauvais
principe ,
qui , pendant tout le temps
que le soleil met parcourir 1 h nis-
phre suprieur d'un quinoxe l^irre,
reste sans activit & ne reprend sa fro-
cit que dans les
f signes infrieurs. I est
certain au moins, que dans lePlanisphrc
de Kirker on voit le Crocooile dans le
,

signe du Scorpion, en^opposition avec le


Taureau, ou avec Apis dontOsivis bon ,

principe prenoit les attributs. Je me bor-


nerai remarquer , que ce nombre sept,
affect la naissance d'Apis ; & que l'on
nous donne pour tre celui des jours
gnthiiaques de ce dieu, est un nom-
bre consacr aux vicissitudes ce aux
phases de la lumire thre, que le so-
leil & la lune distribuent dans le zodia-

que , & qu'il est spcialement affecta


aux rvolutions clestes, dont leTaureau
toit autrefois, le point de dpart , &
auxsphres, auxquelles le soleil-donne le
mouvement,, comme chef du systme
plantaire*
Le nombre des annes affectes la

() Amro, Mar . t>.


2^p*
374 R e l 1 g 1 o n
dure de la vie
d'Apis , et qui for-
m oient mesureclimatrique du tempSj,
la

que devoit vivre ce dieu , et qu'il ne


lui toit point permis d'excder, est
encore dtermin par les rgles de l'As-
trologie ancienne et par l'influence
,

clitnatrique du Taureau cleste 5 nou*


vel accord entre l'existence et le ca-
ractre d'Apis et la marche des corps
clestes et avec les principes de la science
sidrale. Pline observe (1) , qu'il n'toit
as permis par les loix religieuses de
,

F'Egypte , de laisser vivre Apis au-del


d'un certain nombre d'annes , lequel
tant expir , on le noyoit dans la fon-
taine des prtres (m/) ou dans la fon-
,

taine sacre^ suivant l'expression de So*


lin (2 , qui assure le mme fait, Ain-
mien Marcellin (3) joint son tmoi-
gnage au leur et il ajoute de plus , que
c'toit conformment principes aux
d'une science cache et
mystrieuse.
Cette science secrte n'est autre chose
que la science astrologique, que les an-
ciens p ofessoient sous le sec et du mys-
tre , comme on peut le voir par ce
qu'en disent Firmicus et Vettius Va-
lens. Nous avons d'autant plus lieu
de penser , qu'il s'agit de cette science %

(1) PHnius. \. 8. c, 46.


(2) Solin. c. 32.
(%) Amnriian.l. 22. p. 245.
Universelle. 373
que nous venons de voir qu'Apis et tous
les attributs caractristiques du dieu
buf se rapportaient au Soleil , la
Lune .,
et au signe cleste du Taureau ,
etconsqueminent qu'ils avoientun rap-
port ncessaire avec l'Astrologie.
Quelle partie de la science astrolo-
gique s'occupoit de fixer les limites de
la dure de la vie ? C'est celle qui con-
tenoit les principes de la science cli-
matiique. Ces principes, consigns
dans les livres de tous les Astrologues ,
ont t runis et dvelopps avec beau-
coup d'rudition par Saumaise, (1) dans
son excellent trait intitul : des annes
climatrlqiifs. On y voit , comment
cliaque plante et chaque signe influent
sur la dure de la vie et dans quelle
proportion ils y influent. Chaque signe
donnoitautantd'annesjqu'ilavoitdecle-
grsd'ascension, autrement appelles de-
grs d'anaphore ; (2) c'est -dire autant
qu'il montoit de parties de l'quateur ,
durant l'ascension entire des trente
degrs du signe ou de la partie du zo-
diaque , mesure par chacun des douze
signes. Ce nombre toit vingt-cinq pour
le Taureau cleste. C'toit prcisment le
mme nombre d'annes , qui toit fix
pour la dure de la vie du Taureau

(1) Salraaf. de annis dimater.


(2)Sa!maf. ibid. p. 110. p. 66i*
Aa 4
%,
Jf*6 R E I. I G I K
sacr Apis , qui le reprsentent dans
les temples, Qii trouve, dans Saumai-
se (i) , la table de ces anaphores pour
le climat d'Egypte et le nombre clinia-
trique donn paiT'anaphore du Tau-
reau vingt-cinq. (^4) C'est par la,
est
mme raison que la Lune , qui a son
,,

exaltation au signe du Taureau, donne


aussi le nombre vingt-cinq (a) , comme
le Soieil ne donne que vingt-un , par-
ce qu'il a son exaltation au Blier, dont
i'anaphore est vingt-un. Ce nombre
clhnatrique vingt-cinq , commun au
Taureau cleste , la Lune , et au Tau-
reau sacr Apis image du Taureau c-
,

leste et consacr la Lune , confirme


les rapports > que nous avons tablis
entre ce signe cette plante ,
et ce
buf sacr. Ce taureau naissoit , com-
me nous l'avons vu plus haut par j>

l'action de la Lune sur une vache , que


le feu cleste fcondoit ;
il toit
l'emblme vivant du signe cleste du
Taureau o celte plante avoit son
exaltation. Or la Lune plac-a au Tau-
reau suivant les principes del science
,

climatrique j donnoit vingt-cinq an3


de dure, ou influoit pour vingt-cinq
^ns dans la dure de la vie humaine
^t dans les combinaisons astrologiques ^

($) Ibikp. $87 *


*
UNIVERSELLE. 877
en dterminoient la dure totale. (1)
qui
Les rapports dj connus entre Apis ,
le Taureau cleste et la Lune , He nous

permettent plus de douter


que les ,

nombres clirnatriques donns par ces


derniers n'aient t affects aussi
l'animal sacr, qui les reprsentait , et
n'aient servi dterminer la dure de
la vie d'Apis , d'aprs les principes de
la science sacre on de l'astrologie Egyp-
tienne , dont les prtres taient dposi-
taires. 11 ne nous reste pus qu' faire
voir , que cette dure climatrique de
la vie d'Apis dtermine par les prin-
',

cipes de la science mystrieuse , comme


nous le dit Ammien Marcellin toifc _,

de vingt cinq annes , lesquelles expU


res , Apis de voit mourir.
Plutarque dans son trait d\I>is, (x)
,

nous dit que le nombre cinq lev au ,

quarr, produit un nombre gal celui


des annes que vivre Apis. Or
doit
cinq , multipli par lui-mme ou lev
au quan, donne vingt- cinq. Donc Apis
devoit vivre vingt-cinq ans, ou autant
d'annes ,, que la Lune et le Taureau
cleste, qui iltoit consacr, donnoient
d'annes dans la table climatrique.
Cette consquence est fonde sur un
principe d'analogie et de ressemblance^

(\) Sahnaf. p.443.- 666. 674. ^.,4


(?) Plut, d- Isj,i p.. 374.,
B78 Religion" /

que les anciens tablissement entre les


moiiumeris religieux et les objets qu'ils
reprsentaient. Je pourrois ajouter a
celaune remarque, qui n'a pas chapp
Jablonski , ( 1 ) cest que ce nombre
,

vingt-cinq avoit l'avantage de reprsen-


ter une priode
Egyptienne qui ra- _,

menoit le Soleil et la Lune en conjonc-


tion au mme point du ciel -peu-
prs , par l'effet d'une apocatastase ou
restitution des mmes positions cles-
tes.Or nous avons vu, qu'Apis toitun
emblme sacr relatif aux priodes lu-
ni-solaires et la conjonction du Soieil
et de la Lune au
signe du Taureau ,
d'o partoient les mouvemens clestes.
Apis avoit donc la mme dure, que la
priode de vingt- cinq annes ^ dont il
exprimoit la mesure , ou avec laquelle
il naissoit et finissoit. Ce dernier mo^

tif au reste ne nous semble que trs-


accessoire et la vritable raison nous
paroit tre celle, qui a t tire plus
haut des principes de la science gn-

thliaque et climatriqne. Apistantun


espce de Talisman vivant soumis aux ,

aspects clestes, dut tirer tous ses ca-


rac es de la science sidrale ou de
l'Astrologie. G'toit une idole soumise
l'influence du Taureau cleste , d'o
l'on tiroit des pronostics pour la divina-

() Jablonski, I.
4. c.2. p. 10. p. 197.
Marsham p. 9.
Univirsiii, 079
tonj suivant ce que nous a dit Lucien ,

dans son de l'Astrologie et pour la


trait
divination, qui se fonde sur les cieux.
Apis ou le dieu buf dut donc, comme
mmon ou comme le dieu blier , et
pour les mmes raisons que lui , avoir
ses oracles. Effectivement il les avoit ,
et il donnoit des signes d'o l'on tiroit
des pronostics pour l'avenir ;
enfin il
toit un oracle.
On toit persuad, que le buf sacr,
qui runissoit sur lui tous les caractres
exigs pour qu'il ft propos au culte
des peuples , prsageoit d'abondantes
rcoltes et toutes sortes de bien. ( 1) Non
seulement il toit un signe de la fcon-
dit et de l'abondance , mais il toit
cens en tre une cause ; de la mme
manire que les signes clestes, dont il

toit l'image , furent souvent regards,


non pas simplement comme signes ,
mais comme causes des effets sublu-
naires. C'est dans ce sens qu'Apis fut ,

rput cause de la fertilit des champs,


et de l'abondance , qui devoit rgner
clans toute l'anne (2) , parce qu'il toit
l'idole et l'image des astres principaux 9
de l'influence desquels dpend la vg-
tation. On tiroit des pronostics d'Apis
ou du Taureau , qui sur la terre retra-

(ij Ammian MarceH. p. 245.


(2; AJEiian. de animal. I- u.c. 1.
38o Relig-iot
coit le Taureau cleste ^ comme on en
iroitde la Canicule et de son lever,
C'toit sous l'aspect de ce Taureau, que
le Nil prouvoit cette fermentation
intrieure dans ses eaux d'o rsultait ,

leur intumescence et le dbordement


qui engraissoit les terres de l'Egypte et
dicidoit de l'esprance des rcoltes
Les rapports du buf pis avec le Nil
et rient consacrs, par l'inauguration de-
ce dieu dans le temple de Niiopolis
ou de la ville du Nil , ville ddie
la divinitde ce fleuve. (1) C'toit
l qu'il toit d'abord conduit et nourri
par , durant quarante jours ,
les prtres

jusqu' crmonie de sa conscra-


la
tion , api es quoi on le ramenoit
Meiripliis. C'toit aussi dans les eaux
du Nil ou dans des pus remplis de
l'eau du Nil , qu'il termtnoit sa vie \
tant ses rapports avec le Nil , principale
cause de la fertilit de l'Egypte , toient
marqus. De -l l'origine des indica-
tions, que Tontiroitdu boeuf sacr pour
l'abondance de l'Egypte et pour la crue-
des eaux ^ qui commenait tous les ans
sous ce sisne , comme nous l'avons dit
ailleurs, en parlant de la statue fameuse
d'Elphant in e.
On consul toit aussi Apis sur les vV
aaemens humains et sur tout ce qui est.

(i) Diodor. I. i, p. &


UNIVERSELLE. 38 1
cach sous le voile de l'avenir. Pline (1)
parie de deux chambies ou logemena
contigus,dans lesquels p assoit Apis pour
rendre ses oracles. L'une toit affecte
aux pronostics heureux, et l'autre aux
pronostics sinistres. L toient les augu-
res des peuples , suivant l'expression
de Pline. Les particuliers, qui allouent
le consulter^ jugeoient de ses rponses

par la manire dont il prenoit de leur


main la nourriture, qu'ils lui prsen-
taient (2). Il avoit refus de rien pren-
dre de la main du fameux Germani*
eus , et ce prince malheureux mourut
quelque temps aprs. Ammien Marcel-
lin (3) atteste la mme chose, l'occa-
sion des signes qu'Apis donnoit de l'a-
venir , lorsqu'il toit introduit dans ces
espces de sanctuaires eu il rendoit ses
oracles. Il parle sur-tout de la manire ,
dont il se eltournoit de ceux qui ses
pronostics n'toient pas favorables , et il
cite pour exemple Germanicus , dont il
annona la mort prochaine, par le refus
qu'il fit de prendre la nourriture que
ce prince lui prsentoit. Solin obser-
ve , (4) que parmi les indications qu'A-
pis donne de l'avenir , celle cjui tient
la manire, dont le buf sacr reoit

(1) Plin. I. 8. c. 46.


(2~) Soi/n. c 32.
(3) Amm \. 22. p. 245,
(4) Solin. c.
32.
SSa Rnui oh*
la nourriture qu'on lui offre, est des
plus signifimes des plus usites 5
et
mais cete indication n'toit pas la
seule. Diogi.e Laerce (1) prtend, que
le savant Astronome Eudoxe , se trou-
vant en Egypte , fut visiter le buf
Apis avec un prtre d'Hliopolis et ;

que le buf sacr lcha le manteau


du philosophe. Les prtres en tirrent
un augure de la clbrit, que ce savant
devoit acqurir un jour. Le commet
tateur de Stace (
2,
) parle de certains
gestes ou mouvemens du corps , par les-
quels Apis annonoit l'avenir aux Egyp-
tiens. C'est ainsi qu'autrefois les ora-
cles du dieu blier ou d'Ain mon se
manifestoient ( 3 ) par des signes d'ap-
probation ou d'improbation. Car les
oracles ne s'nonoient point toujours
par des rponses verbales , mais sou-
vent par des signes, ou gestes, et par
des marques symboliques , comme on
en peut juger par ce que dit Strabon (4)
de l'oracle d'Ammon , ou du d eu dont
les formes furent empruntes du biier
des constellations. Telles furent aussi
les rponses de l'oracle de Memphisou
du dieu aux formes empruntes du.
buf, et soumis l'influence du Tau-

(1) Diogene Laerce \.


8$ p. 9.
(jij Lutatiusad Statii Thebiid- \. 3.^.4780
(3) Eufthat. in Dion y f. penegtt. v 211.
(4) Syrabon. 1. 17. p. 560*
Universelle." 383
reau cleste , comme l'oracle d'Ammoi
l'toit celle du blier cleste. C'est
le mme principe astrologique , qui
rgloit la nature de ces
difrens ora-
cles dependans des aspects clestes >
comme il dcidoit des formes des ima-
ges ou des idoles soumises l'influence
de ces aspects. Car nous devons rai-
sonner sur les idoles animes ou sur les

images vivantes des astres, comme sur les


statues inanimes ; et mme avec d'au-
tant plus de raison , que l'tre anim
possdait une portion du feu ther in-
telligent, qui brille dans les astres, et qui
forme l'ame intelligente de la nature-
Or voiciquels toient les principes
adopts par les adorateurs des astres et
des images, qui leur loient consacres,
dans la religion universelle., connue sous
le nom de Sabisine. Si nous en croyons
Maimonide (1) , savant des Rab-
le plus
bins , lequel avoit tudi fond les
principes du Sabisme, les Sabens ou
ies
peuples livrs au culte des astres
avoient lev aux plantes et aux au-
tres astres de petites chapelles o
ils avoient consacr des idoles et des
images ,
dans lesquelles ils croy oient
que les astres versoient leur influence
et la facult intelligente , qui les ren>
doit propres prdire l'avenir , et

Q) Maimonide moreNeyo&h. c. 29. p. 429


S8ij R E L I G IT

leur indiquer les choses , qui peuvent


leur tre utiles et salutaires. Leur res-
pect religieux pour les arbres toit fon-
d sur ce que tel arbre toitconsacr tel
astre, etqn'il toit plant sons le nom. de
la divinit de cet astre ; et il toit hono-
r de telle ou telle manire, parce que
les vertus spirituelles de l'astre toient
cesses descendre dans l'arbre.
Le mme auteur nous dit ailleurs, ()
que tous les hommes, l'exception d'un
trs-petit nombre, ont t livrs au cul-
te es images et des statues ; et qu'ils
attribu oient des qualits divines et
spirituelles aux chapelles et aux images
qu'ils consacroient et qu'enfin ils se'
;

vantoient d'y recevoir l'iufluence c-


leste des toiles ou des intelligences
,

Abulfarage (2.) en d t
rsidoiont. j ;

qui y
peu prs autant sur l'origine des ima-
ges , des statues et de tous les objets
consacrs aux astres et destins atti-
rer ici bas les manations clestes, dont
la divination emnruntoit toute sa force*
Il ajoute, quelesChaldens sur tout pro-

pagrent cet art dans tout l'Occident,


Mais les Chaklens a voient fond sur
l'Astrologie toutes es bases del science,
I

qui a pour but de nous dvoiler l'ave-


nir. Ce qui s'accorde parfaitement avec

(1) Ibc. c-6. g. part. 1 a. p. 113.


(2) Abufar. hiit. des dyn.
p. 2.
C
Universelle, 385
dit aussiLucien del divina-
cequenous
tion tablie chez les Egyptiens , et des
avoit avec les signes c-
rapports quelle
lestes. Il rsulte de ces principes connus
de la divination , que l'oracle d'Apis
et les signes de l'avenir qu'il donnait,
,,

toient attribus l'influence que ver-


soit le Taureau cleste sur le taureau sa-
cr et vivant , qui toit son idole et s m
C'toit l'oracle d'A-
image Memphis.
pollon ou
du Soleil agissant sous la cons-
tellation du buf et
communiquant sa
vertu prophtique au buf terrestre , qui
le buf cleste, clans
reprsentoit lequel
il s'enveloppoit aux cieux. C'est ainsi

que l'arne d'Osiris passoit dans Apis>


suivant l'opinion des Egyptiens rappor-
te par Diodore(i). C'est ainsi que, sui-
vant Plutarque , (2) e corps des divini-
ts Egyptiennes ioit ,uir la terre en
Egypte, et que leurs amesbrilloientdans
les feux sacrs et ternels des astres.
Apis n'toit donc que l'image d'un
astre, aune toile ou cl un signe , ou
d'un astre tel que le Soleil, runi un
signe tel que Taureau cleste, C'toic
le
l'arne d'Osiris ou du dieu soleil revtu
des attributs du buf, qui animoit le
taureau consacrdans le temple cieMem-
C'toit cette ame, unie l'influent
phis.

(l) Diod. . 1.
p. 76.
<a) Plut, de Uid. p. 359,
lieli* Univ. l'orne III '. B
386 Riii ci
ce du Taureau constellation, qui s'u-
nissoit au taureau vivant et qui passoit
comme par communication dans le buf
de
Apis son image. Voil l'origine
la fa-
cult prophtique attribue au buf A-
pis, quitoitaussi capable delarecevoir,
arbres
que les statues inanimes et les
consacrs aux astres, et qui toient cen-
ss participer la facult intelligente
des corps clestes , et en recevoir les
rayons et les plus pures influences. La
divination et la science prophtique ,
attribue au dieu Apis prend donc sa
,

source dans la mme science, qui a r-


d-
gl les formes caractristiques qui
voient distinguer le buf sacr de tous
les autres bufs. C'est encore ici l'As-

trologie, qui lui a imprim


son sceau ,
comme l'organe naturel de la divina-
tion, dont les prognostics se tiroient
des constellations , d'aprs ce que dit for-
mellement Lucien,, dans le passage que
nous avons dj cit plusieurs fois.
C'estparune suite des mmes principes,
que le serpent de Delphes et la prtresse
rendoieut des oracles subordonns
l'influence de la Vierge et du Serpent
des constellations, continue le mme
Lucien. Les oracles du buf n'ont rien
de plus trange , que ceux du serpent et
des Chvres prophtesses.Labase de leur
science prophtique est dans les cieux o
ik ont leurs Types
DnI VERS! LIE. 38/
Non seulement Apis avoit la facult pro-
phtiquepourlui , mais il avoit encore le
pouvoir de la communiquer aux autres^
par exemple, aux enfans qui formoient
son cortge. C'estPline (i)quinous Rap-
prend. Des enfans formoicnt , nous dit
cesavant,lecortge du dieu Apis, lorsqu'il
se mettoit en marche ,prc Je de lic-
teurs, qui cartoient la foule. La jeune
troupe, qui raccoinpagnoit,c.iantoit des
hymnes en son honneur et ce buf sem-
bloit se prter au rle de dieu et atten-
dre les adorations du peuple. Ces m-
mes enfans, aussi-tt saisis de l'enthou-
siasmeprophtique,prdisoient l'avenir.
Solin (2) , qui copie presque toujours
Pline atteste en moins de mots le m-
,

me fait. AElien(3) nous dcrit la manire


dont s'excutoit de divina-
cette sorte
tion. Celui qui vouloit connotre l'ave-
nir invoquoit Apis et des en far s , qui;

jouoient et dansoient entr'eux > hors de


l'enceinte, se trouvoient aussi- tt saisis
de l'esprit divin et faisoient des prdic-
tions , dont la certitude toit aussi re-
connue que celle de l'oracle de Sagra.
,

Nous avons vu, dans le trait d'sis ces ,

enfans qui la facult prophtique toit


accorde, et nous avons remarqu, qu'ils

(1) Wm, ?. 8. c 46.


Soli'a. c.
(2) 32.
(2) jiian de Animai. I. 9. c. !
Bb z
388 Riifiow
la tenoient ,
non d'Apis ou du Taureau
cleste, mais du signe qui le suit imm-
diatement ou des gmeaux , que con-
sulte Isis aussitt qu'elle a perdu Osiris,
dont Apis l oit l'image, et qui toit repr-
sent parlebufd'or couvert d'un crj/te,
la mort
quelon promenoitl'poque de
de l'poux d'Isis. Ainsi les enfans qui .,

sui voient le buf Apis , rendoient des


oracles (04) par l'influence des enfans
des constellations , qui suivent imm-
diatement le Taureau Ainsi
cleste.
Ammon ou dieu blier , Apis Ou le
le
Taureau , les enfans ou les gmeaux
suivant Lu-
auquel l'oracle de Didyme ,
cien , toit soumis ^ rendoient des ora-
cles par une suite ncessaire de la cor-
avoit entre les tres
respondance, qu'il y
inspirs sur la terre et les astres, qui dans
les cieux leur communiqu oient leurs
influences comme nous l'avons vn dans
,

le passage de Maimonide cit plus


haut.
La clbrit de l'oracle d'Apis attira
dans son temple les princes et les hros
les plus fameux. Le vainqueur de Da-
rius , Alexandre-le-Grand , qui consulta
l'oracle blier ou Jupiter Ammon ,
du
dont vouloit passer pour fils , ren-
il

dit aussi des hommages au dieu buf,


et vint lui sacrifier Memphis. ( 1 )

(i) Aman de expedit.Alex.L3. p. i$6.


Universelle. 389
Nous avoirs JjvuGermanicus (1), qui,
avant de se rendre en Orient ,
va en
Egypte pour voir Apis, et consulter ses
oracles. Auguste dans son voyage en
,

Egypte s'carta de sa route pour


,

faire visite au dieu Apis. Vespasien en


fit autant. (2) Leur exemple fut suivi

par l'empreur Adrien (3) , et par- Sep-


time-Sevre. Ce dernier dit son histo- ,

rien. (4; , trouva son voyage d'Egypte


fo rt agrable tant cause des crmo-
,

nies du cuite de Srapis, qu' cause


de la. nouveaut du spectacle d'animaux
et de lieux, qui lui toient inconnus. Il
visita sur-tout avec soin Memphis, ville
fameuse par le culte d'Apis. En effet >
quoique- l'Egypte entire rendt des
honneurs au buf sacr , et qu'il fut la

divinit de toutes les villes, et la plus


grande divinit de toute l'Egypte ,

nanmoins c'toit Me m plus que son


culte (5) oit
le plus
pompeux 5 cette
ville tant spcialement mise sous la
protection de ce ftiche, ou de ce Talis-
man vivant, consacr par les adorateurs
du soleil et des astres. Apis prit donc
minemment le titre de dieu de Mem-
pliis ^ et la clbrit de cette ville ajouta
(i)Tacit. Anhaf.!. 2*0.49. Plhr. I.
S.c.46. Sueton
in Auguft. I.
7.C. 93.
(2) (dem vit. Vefpaf. c. 5.
(3) Spartian in Adrian- c. 12.
(Af) Spartian in Sve ro. c. 17.

(jy) Pomp. Mla.


c. 9. Ein de animal- , 11. c. ,
Eh S
3o Religion
celle du dieu- buf , celui de tous eg
dieux Egyptiens, qui fut le plus con-
nu des Grecs et des peuples de l'Orient-
Il n'toit
pas pardonnable de voyager
en Egypte sans aller voir Apis , un des
objets les plus singuliers et les plus fa-
meux du culte Egyptien. Rien n'ga-
douleur des Egyptiens^ lorsqu'ils
loit la
avoient malheureusement perdu leur
buf sacr
5
comme rien n'galoit leur
joie,lorsqu'iIs en avoient retrouv un di-
gne de lui succder ; tant ils attachoient
d'importance ce culte. Leurs enne-
mis mmo ne croyoient pas pouvoir se
V nger d'eux d'une manire plus cruelle
aprs la victoire, que dfaire tuer le
buf sacr pour lequel ils avoient tant
de vnration. Les noms de Cambyse
et d'Qchus^ rois de Perses, sont devenus
jamais odieux ces peuples , pour
avoir port leur vengeance et leur haine
c >ntre les malheureux Egyptiens vain-
cus, ju: qu' ensevelir dans leur dsastre
leur dieu buf, et ml le sang d'Apis
celui des milliers d'hommes qu'ils ,

avoient massacrs. Quel pouvoit tre


le motif d'un attachement aussi grand
de la part des Egyptiens , d'un peuple
dont toute l'antiquit a vant la sagesse ,
pour le buf sacr s'ils n'eussent vu
,

en lui l'emblme vivant de la divinit


suprme , du grand Osiris 9 dont la
force et l'nergie ieconde rsidoitdans
Universe lle. 091
Je soleil ,
et s'exeroit tous les ans sur
notre hmisphre boral, au moment o
ces astres dpassoient l'quateur sons
le
signe du Taureau et venoit dans nos
,,

climats prolonger la dure des jours et


verser dans tous les lmens les germes
de la fcondit , qui se dveloppent
par la vgtation priodique. Voil ce
qu'toit Apis ; voil ce qui justifie le
respect des Egyptiens pour ce symbole
de la force fconde , qui par le soleil et
la lune s'exerce dans l'univers.
Si les Egyptiens , comme on s'est plu
le rpter faussement tant de fois ,
s'toient assez dgrads pour prodiguer
leurs hommages aux plus vils animaux ,
comment aui oient-ils conserv cette r-
putation de sagesse, que toute l'antiquit
leur a accorde ? Comment les Grecs les
plus sages eussent-ils t tudier dans
leurs coles, et prendre d'en^L des leons
de science et de philosophie ? Car il
ne faut pas oublier, que leurs sages
toient les prtres , ceux-l mme qui
avoient rgl les formes de leur culte et
qui consacroient les animaurs: , que l'on
exposoit la vnration du peuple.
Que faut- il penser d'une contradiction
aussi manifeste entre leur thologie et
leur philosophie ? Que la contradic-
tion n'toit que pour le vulgaire , et
pour l'tranger , qui on n'expliquoit
pas les principes de la science reli-
Bb 4
S^a Religion
gieuse mais que toute cette monstruo-
;

sit , qui rvoltoit dans les objets du


culte n'toit qu'apparente et que sous ;

ce voile bizarre Jes Egyptiens cachoient


leur science sacre. Si en consacrant
les animaux ils n'eussent eu d'autre
,

motif que d'en consacrer Futilit , com-


me on pourcit le
supposer dans Apis(i) >
ou dans le buf agriculteur compa- ,

gnon des travaux de l'homme, pourquoi


ont- ils aussi rvr les serpents , les

loups les singes les les


, , musaraignes ,

lions s &c. N'est-il pas vident , comme


l'observe trs-bien Elien ( 2,) que ce sont
les qualites symboliques de ces ani-
raaux qui les firent consacrer. Cet au-
teur ajoute une rflexion trs - vraie ,
savoir, qu'ils trou voient dans ces ani-
maux et dans leurs parties des traits de
rapprochement avec la nature et avec le
monde auxquels ces emblmes,
, se rap-
portaient c'est par l qu'on
:
peut ex-
pliquer la conscration dfigures d'ani-
maux , qui n'ont point leur type dans la
nature, tels que le Sphinx. Ces animaux
n'taient que les symboles des animaux
clestes ou des dieux naturels, et cons-
(juemment le buf fut consacr en
Egypte, non pas d'aprs son utilit pour
l'agriculture > mais d'aprs les rapports

(i) Docf. Sci.


p. 7779. Szhol d'Arat. p. 59*
'

2~\ AE.zp.A. 12. . 7.

/
Universelle. 3q3
qu'il avoitaveclemonde,oule ciel, clans
lequel l'Astrologie avoit peint aut efois
l'animal taureau. Aussi Columelle , (1)
parmi les diffrentes raisons qn'il ap-
porte du respect des hommes pour le
buf, n'a-t-il pas oubli celle-ci , qui
est la principale, et j'osroi dire !a seule
sous rapport religieux , savoir, nue
le
c'est parce que cet animal a sa place
aux cieux parmi les astres les plus
brillans. Et en effet , si l'intention des
Egytiens, en consacrant le b^f dans
leurs templesn'et t que d'inculquer
,

aux peuples un grand respect pour un


animal aussi utile ,
il et suffi de con-
sacrer un buf quelconque ,
on pent-
tre le plusbeau qu'on pt trouver ,
pour reprsenter toute l'espce, la-
quelle on vouoit ce respect et cette re-
connoissance.
Pourquoi exiger pour condition dans
l'animal sacr qu'il et sous la langue
.,

la figure du Scaiabe,sur le dos celle


de l'aigle , sur l'paule droite l'image
du croissant de la lune \ que ses poils
fussent dresss rebours qu'il et sur ,

le front une tache blanche quadrila-


tre , et une foule de marques qui ca-
ractrisassent la facult gnratrice ?
N'est-il pas vident, que ce n'est pas
simplement l'espce des bufs et leur

(1) Coumele. i. 6.
inprcemiq.
S94 Religion
utilit } qu'on a voulu consacrer par le
culte d'Apis , mais bien les qualits
bienfaisantes d'un autre tre infiniment
plus puissant et plus utile l'homme
que ne l'est le buf. Le buf sacr
n'toit donc , comme l'a trs -bien
dit Elien^ dans passage dj cit plus
le
haut , que le fond principal d'un

assemblage d'emblmes relatifs au


soleil la lune , aux astres au Nil ,
, .,

au monde la lumire et aux tnbres


,

et en gnral la nature et ses


agens ( 1 ). Ainsi , ce n'toit point au
buf dfinitivement que s'adressoient
les hommages des prtres de l'Egypte ,
mais l'aine du monde , au soleil^
la lune et la force fconde et orga-
nisatrice de la nature qui se dvelop- ,

poit sous le buf cleste , dont Apis


runissoit sur tout son corps les prin-
cipaux emblmes. Ce toit le buf, chef
de la rvolution annuelle ,
durant la-
quelle la terre prouve les vicissitudes
de bien et de mal, qui en partagent la
dure de manire que la chane du bien
,

soit attache au Taureau quinoxial de

printemps et s'tende jusqu'au point


oppos , o finit son activit bienfai-
sante et fconde.
Considr sous ce point de vue , qui
est le vritable et le seul sous lequel

(i) AElian. I. n. c 10.


U n i y i r s u i j; 395
on puisse l'envisager le culte des bufs; ,

sous quelque dnomination qu'ils soient


connus , n'a plus rien qui doive nous
surprendre ^ et sa grande universalit
est une de celle des fonc-
suite naturelle
tions bienfaisantes del nature^ et sur-
tout de la nature agissante sous le signe
juinoxial du printemps. Ainsi nous
ne traiterons pas sparment l'article
des taureaux ou bufs , Mnevis , Om-
phis, Pabacis^ &c. qui tous retraoient
le Taureau cleste, considr soit seul,
soit uni au soleil seulement , soit uni
la lune , soit enfin uni au soleil et la
lune , comme dans Apis.
Il parot,
parles tmoignages des au-
teurs dj cits , que le buf Mnevis
n'avoit de rapport qu'au soleil et non
la lune , tandis qu'Apis en avoit avec
ces deux astres ; il toit en quelque
sorte le buf solaire. Aussi toit-il con-
sacr au dieu d'Hliopolis, ou del vilie
du soleil , comme nous l'ont dit Ma-
crobe ,,
Porphyre , Plutarque, Strabon,
&c ( 1).
Ces auteurs ne nous donnent pas
sur le Taureau Mnevis autant de d-
tails que nous en avons sur Apis. Am-
_,

mien Marcellin annonce , qu'il n'a rien

(1) Suidas ( V. Memphi ) Ammian Marcel. . 22,


p. 245, AEiian I. u.c. 11. Porphyre apud Euseb. 1-
g
. 13. Macrob. i. i.. 21. Pjut. de Ifid. p. 364,
3y& Religion
de bien remarquable nous en dire.
Elien (i) , qui s'est fort tendu sur les
attributs caractristiques d'Apis , donne
entendre que Mnvis avoit aussi les
siens , auxquels on reconnoissoit qu'il
toit cher au soleil et qu'il lui toit,

spcialement affect $ mais il laisse


d'autres le soin de les dcrire. Au moins
rsulte-t-il cle cet aveu , qu'il toit aussi
marqu de caractres distinctifs , et que
consquemment ce n'toit pas simple-
ment un buf, que l'on rvrait dans
Mnvis., mais un symbole vivant consa-
cr au dieu Soleil dont il portoit tous
,

les caractres $ ce qui nous suffit ici

pour notre dessein. Seulement Plutar-


que (2) nous apprend , qu'il
toit d'un
noir trs-fonc
;
ce qui le distingue
d'Apis blanc et noir,, ou au moins qui
avoit une tache blanche au fronts et
qui avoit sur lui des marques distinc-
tives , qui exprimoient les vicissitudes
de lumire et de tnbres , suivant
Elien (3).

Porphyre (4) s'accorde aussi dire, que


le buf Mnvis toit trs-noir , 6c il

prtend, que par cette couleur on indi-


quoit celle que donne aux corps l'ardeur
brlante du Soleil. Il ajoute encore un

(\) AEHan de animal. !. 11. c. 11.

(ij Plut, de llid. p. 364.


(3) AElianl. 11. c. 10.
c.
(4) Porphyr. apudEuseb. I. 3,. 15
Universelle. 3t}?

caractre, qui est relatif au mouvement


du soleil en sens contraire du mouve-
ment journalier ou du mouvement du
,

monde, et il trouve l'expression symbo-


lique de ce mouvement dans le rebrous-
sement des poils de son corps et de sa
queue. C'est le mme
caractre,, que
Macrobe donne au buf Bacis, con-
(i)
sacr dans le temple d'Apollon Her-
munti j et il l'explique de la mme ma-
nire , par le mouvement propre du
&oleil en sens contraire de celui du
monde.
Outre ces marques caractristiques ,
relatives la direction du mouvement
du soleil dans le
zodiaque ou dans sa
carrire annuelle ,
dont le Taureau lui
ouvre la porte y le Taureau (2) d'Hiio-

polis ou Mnvis avoit aussi des carac-


tres bien prononcs de la force active
et fconde , que cet astre crateur com-

munique la nature soumise son


action puissante. Ces marques toient
des testicules,qu'ildevoitavoirdune gros-
seur extraordinaire. Ces testicules toient
ceux dont Typhon dpouiiloit Osiris sous
lesignedu Scorpion, couimenous l'avons
vu dans le ch. 3 en parlant de la mort
,

d'Osuis ^ ou ceux que le Scorpion ravit


au Taureau de Mitiira , comme nous le

() Macrob. Satur. f. l, c. ai,


(i) Porphyr. ibid.

1
398 fi.EX.irr ion
verrons bientt. Ceci fait partie des mar-
ques de la facult gnratrice , qu'on
exigeoit dans Apis , et qui indiquoient
sa force fconde. D'o il rsulte, que le
buf solaire , connu sous le nom de
Mnvis , reprsentoit le soleil dans
l'poque de Tanne o cet astre darde ses
rayons les plus chauds et o il acclre
,

par son ardeur fconde le dveloppe-


ment des germes, indpendamment du
concours de la lune , qui reoit de lui
lasemence fconde du Taureau, qu'il
occupe au printemps , et dans lequel se
fait leur conjonction , reprsente par
Apis. (1) C'est ainsi , que Mnvis toit
cene pre d'Apis; et d'un autre cot ne
tenoit que le second rang , parce qu'il
ne reprsentoit qu'un astre , et qu'Apis
les reprsentoit tous les deux dans leur

conjonction. Au reste, ce Taureau sacr


toit pour ceux d'Hiiopolis ou de la
du soleil une divinit aussi auguste
ville

qu'Apis Ttoit pour ceux deMemphis. (2)


C'toit leur ftiche tutlaire. C'toitleur
Talisman solaire^, leur gnie protecteur,
sous i 'invocation duquel leur ville Se
leur temple s'toient mis, comme la
tribu Hamyar (3) chez les Arabes toit
sous la tutle du soleil ; et la tribu

(1) Plut.de Ifid. p.


364.
(?) Strabon 1.
553*
17. p.
fg) Abulfarhift. p. loi*
Universelle. Zyg
Misa sous celle d'Alclebaran ou de la ,

briiLinte du Taureau cie.te. Les uns


les astres ; les autres leurs
invoquoient
images ,
talismans
les et les ftiches,
qui
toient consacrs cesastresetqui en re-
cevoient l'influence. C'est une vrit
qu'on ne doit jamais peidie de vue,
savoir, que les animaux vivans y les
talismans et les fe\iches n'toient puis-
sans, que parla conscration qu'on en
faisoit tel ou tel astre , dont ils rece-
voient les influences simples ou com-
poses , d'aprs les principes de l'Astro-
logie et de la Magie. Le bceuf Mnvis
toit le Talisman ou le gnie ftiche de
,

la prfecture d'Hliopolis , ou du nom.


consacr spcialement au soleil. Voil
la ville principale portoit le
pourquoi
nom de ces astres. Elle toit btie , sui-
vant Strabon j sur une tis- grande
chausse , qui la mettoit l'abri des
inondations priodiques du IN il. Son
principal temple toit consacr au so-
leil , et
l'image vivante du dieu toit le
buf sacr , qui reprsentoit le pre-
mier des signes du Zodiaque autrefois ,

le Taureau, ce taureau sur


lequel nous
verrons bientt Mithra. ou le dieu du
soleii assis. L on
nourrissoit avec
,

beaucoup de soins ce ftiche , qui jouis-


soit dans cette ville de la mme consi-
dration , des mmes honneurs , qu'on
accordoit dans Memphis au bceufluni-
4CO Rei let
solaire Apis. Les autels du buf d'H>
,

lopclis ne furent pas plus respects


par Cambyse, que ne l'avoientt ceux
d'Apis Memphis. Ce pr iiace fougueux
dtruisit la plupart des temples de
l'Egypte , et dclara la guerre aux dieux
qu on y adoroit. Cette ville , du temps
de Strabon , toit dserte. On y trou-
voit encore les restes d'un ancien temple
bti dans le style de l'architecture
Egyptienne , qui conservoit les traces
de la frocit et de la barbarie de ce
prince insens qui avoit mutil les plus
,

beaux monumens de l'Egypte. Depuis


ce temps, ie culte du buf Mn vis avoit
perdu son clat ; et peine conservoit^
on souvenir de cet ancien dieu de
le

l'Egypte^ dont la clbrit d'Apis fit


insensiblement oublier la gloire.
Je dirai la mme chose du Taureau
connu sous le nom de Bacis(i), ou
Pacin , dont parle Macrobe , et qu'il
place dans le temple d'Apollon Her-
irmnthi ville dans laquelle on trouve
,

encore desimages du buf (2) parmi les


ruines de ses anciens monumens ainsi >

que du taureau sacr connu sous le


nom d'Omphis, qui peut-tre n'est que
le dont parle Macrobe 9
taureau Bacis ,

et qui toit honor Hermunthi. Ce

(1) Macrob. Sat. \. 1. c. 21.


(2} Poock. dei'crip.Egypt. 1. 1. c. 4.

qu'il
lf IV R9ULL, 4oi
qu'il y a de certain c'est qu'Elien (1)
,

donne ce dernier les mmes caracti es^


que Macrobe donne au premier, savoir
les poils rebrousss en sens contraire
de celui qui est naturel tous les autres
bufs. Au reste, ce caractre ne lui toit
pas particulier puisque Porphyre (%)
,

le donne au Taureau Mnvis


aussi
rvr Kliopolis , comme nous l'avons
vu plus haut. Il a mme d'autres traits
qui semblent le rapprocher davantage
de Mnvis. En effet Mnvis , suivant
Porphyre, toit d'une grandeur extraor-
dinaire, fort noir, et avoit les poils
rebours. Or Elien dit du taureau Orn-
pliis
ador dans une ville d'Egypte ,
,

dont il ne peut rapporter le nom ^par-


ce qu'il est trop dur prononcer, que
ce buf toit d'une taiile extraordi-
naire , qu'il toit fort noir, 6c qu'il avoit
Ses poils rebrousss ; c'est--dire, qu'il
lui donne tous les caractres , que Por-

phyre donne Mnvis ou au buf sacr


d'Hliopoiis. D'aprs cetteressemblance
nous le regarderons comme un symbole
absolument pareil celui du Eetiche
d'Hliopoiis , et il n'y aura entr'eux de
diffrence, que celle du lieu ou du tem-
ple o ilstoient rvrs le reste sera
;

le mme; et les explications


appliques

() AElian . 11. c. 11.


{1) Porphyr. souii Euleb. prxp. vn* -
3 c. 13-

Relig. Uniy* Tome III, C e


4^2 Religoit
l'un s'tendront l'autre sous tous
les rapports. Ce que nous avons dit des
bufs EgyptLns doit s'entendre des
statues ou des images de buf ^ soit en
terre , soit en bois , soit en mtal *
dans quelques ieux de la terre qu'en
les trouve comme monumens d'un culte*
C'est au Taureau des constellations
qu'il faut rapporter tous ces idoles , et
au soleil et la lune ou aux formes par-
ticulires , queprenoient ces deuxastres,
lorsqu'ils se trouvoient ou seuls ou ru-
nis dans ce signe , o arrivoit la No*
mnie de l'quinoxe de printemps et la
pleine lune de celui d'automne , deux
mille cinq cents ans avant l're Chr-
tienne
Aprs avoir examin les rapports
qu'avoient avec la nature , le ciel et les
astres , les bufs vivans consacrs dans
les temples, ou leurs images inani*
mes , l'ordre naturel deman doit que ,

nous vinssions examiner les imnges


humaines qui ont conserv les attri-
,

buts du buf tels que les cornes corn-


, ,

me Osiris ou tels que la tte ou les


,

cornes, les pieds et la queue comme ,

Bacchus y ne sont qu'une abr-


et qui
viation des anciens symboles religieux.
Mais comme nous avons fait un cha-
pitre spar de ces deux divinits ^i),

f)Ci-des. I.
g.c. a.&6.
Universel le. 4^
et que nous en avons dit tout ce
qu'on devoiten dire pour faire voir
,

leur rapport avec ie soleil du Tau-


reau , nous n'en parlerons plus ; le
lecteur tant suffisamment instruit et
pouvant l'aire la comparaison de ces
chapitres avec celui d'Apis, de ma-
nire reconnotre aisment, que c'est
encore ici la mme Thorie * et qu'A 1
pis , Osiris , et Bacchus ou leurs ima-
ges ne sont que des images diffrentes
du mme Taureau ou des astres er-
rans y le soleil et la lune , qui exer-
coient leur influence sons ce si^ne*
On verra , comment Bacchus nourri
et ev par les toiles du Taureau $
par des attributs de ce signe , s'lance
de l pour parcourir l'univers et
revient encore ce Taureau , d'o il
toit primitivement parti. Nous en
dirons autant d'Osiris , qui accompa-
gn de Pan ou du Cocher , et d'A-
mi bis ou du grand Ckien, deux cons-
tellations qui fixent le dpart du so-
leil du Taureau l'une par son lever
,

du matin , l'autre par son coucher


du soir . commence sa carrire ou
ses voyages vers l'Efhiopie et les Indes,
et ne prit qu'au coucher du mme
Taureau. Ce rapprochement prouvera
Compltement ce que dit Plutarque *
qu'Apis est Osiris , et qu'Osiris est
Bacchus ; ce qui est dmontr par
Ce 1

1
44 Religion
notre systme , qui rduit ces trois
tres des noms et des formes diff-
rentes du mme Dieu soleil, lequel
ouvre sa carrire au signe du Taureau.
Il ne nous reste plus maintenant
qu' parler du soleil du Taureau ,
peint sous la forme la plus lgante
et dpouill de tout ce que le cos-
tume des dieux Egyptiens avoit de
monstrueux. Tel toit Mitlira , ou
l'image du soleil , la grande divinit
des anciens peuples, qui habitoient la
Perse , l'Armnie et ia Cappadoce. Ici
le dieu soleil est peint sous les traits
d'un beau jeune homme , tel qu'A-
pollon avec des ailes , comme on en
,

doimoitaux anges ou aux intelligences


clestes, dans les principes thologiques
des Chaldens et des Perses. Son union
au Taureau y est marque par un
buf attr ,
sur lequel le dieu vain-
queur se trouve plac et qu'il sub-
jugue emblme ingnieux de son
;

passage dans les toiles du signe c-


leste du Taureau , qu'il clipse de ses
feux. Malgr la diffrence des formes
entre cet idole , et la statue de Bac-
clius aux formes de buf, et le buf
sacr des Egyptiens il ne nous sera
, pas
difficilede reconnotre,que c'est encore
le dieu soleil de l'quinoxe de prin-
temps , qu'on a voulu reprsenter dans
cet ancien monument > et que le dieu
Universelle. 4^
Taureau ,
dieu aux cornes de Tau-
le
reau , et le dieu mont sur le Tau-
reau ne sont que trois expressions
_,

diffrentes d'une mme He thologi-


que. Seulement cette diffrence dans
les formes nous fera connofcre le se-
nie particulier des artistes chez les dif-
frens peuples , et dans les diffrens
sicle; remarque qui n'est pas n-
gliger , pour ceux qui suivent les pro-
grs des arts et les caractres varis ,
,

que le culte
religieux leur a donns.
Toute l'antiquit s'accorde nous
dire , que les Perses adoroient le soleil
sous le nom
de Mitlira. Nous avons
dj cit
, dans notre chapitre second
de la premire partie de cet Ouvrage,
quelques autorits , qui attestent que le
soleil, sous le nom de Mithra, toit la
grande divinit des Perses. Nous nous
sommes appuysdu tmoignage deStra-
bon , de Suidas , d'Hsychius \ (1) nous
pourrions y joindre encore les ins-
criptions, o ce dieu est qualifi de dieu
soleil invincible , et que nous rappor-
terons ailleurs ; mais qu'il seroit super-
flu de transcrire ici , attendu
que c'est
une vrit hors de doute j dans l'opi-
nion de tous les savans. Or ce Miihra ,

dans tous les monumens qui nous res-


tent de son culte , est mont sur le buf

(i) T. i.
p. 24.
Ce 3
4^6 Religion
ou sur un Taureau au'il subjugue 8

comme on peut le voir dans M. Hyde,^(i)


qui a rassemble quatre monumens de
la religion Mithiiaque. pans tous ces
monumens les parties sexuelles du
,

buf sont fort prononces, comme


l'pient celles du boe sf Mnvis ador
Hiiopoiis ville clbre par le culte
,

du Soleil , et par les monumens solai-


res , que l'on attribuoit
Mithra, soi-
disant ancien roi du pays. Mais ce
qu'on remarque dans trois de ces mo-
numens A c'est un Scorpion ou le signe
oppos au Taureau cleste, celui sous le-
quel Typhon tua Osiris et lui ravit les
,

parties .sexuelles , lequel s'attache aux


testicules du Taureau pour les dvorer.
Ces en. blmesastroogiques expriment de
la manire la plus sensible la cessation
de la fo ce productrice du Taureau c-
leste 3 au moment ole Soleil atteignoit
Je Scorpion ou le signe de i'quinoxe
d'automne qui iui toi: oppos. D'ail-
leurs cesdeux symboles astrologiques.,
y
le Taureau
plac prs d'un arbre, qui
omm ;uce se couvrir de feuilles, et
\q Scorpion, prs d'un autre arbre char-
g de fruits , ne permettent pas de dou-
fer, qu'on n'ait eu intention de peindre
}., dei\:i poques du temps, oui contras^

f\\ l-vdd de vet. Pcrf. relg, * 4 p. 112 : et ci-


Universelle. 47
tent le plus dans la marche piiodique
de la vgtation , le printemps et l'au-
tomne. Comme nous aurons occasion
de dvelopper ailleurs la thorie cos-
mogoique, qui a dirig le plan de ce
monument, nous n'entrerons point dans
les explications de dtail , que nous r-
servons pour un endroit ou leur effet
sera plus grand. Il nous suffit d'obser-
ver ici , que le gnie solaire > ou l'ange
du Soleil, Mithra, est mont sur un tau-
reau et que , comme ce monument est
tout astrologique, ce taureau est le Tau-
reau cleste,, ancien signe de lquinoxe
deprintemps^pposauScorpionjancien
signe de celui d'automne. Donc ce tau-
reau est le mme que celui que repr-
sentoient les taureaux sacrs de l'Egyp-
te j Apis j Mnvis , Ornphis ,
etc. que
celui qui fournissoit les cornes de buf
aux images et aux statues d'Osiris , de
Bacchus , etc. Enfin , ce n'toit qu'une
forme plus lgante du culte du Soleil ,
chez un peuple qui n'aimoit pas les
formes, monstrueuses , dans les idoles
et les
images de- ses uiviniies. Le pas-
sage de Porphyre sur Mithra, que nous
avons dj cit plus haut y achve de
confirmer que le taureau, Mithriaque est
l'image du signe cleste du Taureau ,.
base unique de notre travail dans tout
ce chapitre sur le dieu Soleil, aux former
t aiix attributs du buf. En effet, Po-
Cs 4
4o8 Re^i&ion
phyre(i) nous dit, que les Perses ont
assign leur dieu Mithra une place
prs des limites quinoxiales du prin-
temps y au point du ciel sous lequel
rpond le soleil au moment o se d-
,

veloppe la facult gnratrice de la na-


ture laquelle prside Mithra , con-
,

jointement avec le Taureau cleste, do-


micile de Vnus. Que sa monture ordinai-
re estleTaureau voisin du signe du blier
domicile de Mars dont il tient le glaive.
D'aprs un tmoignage aus^i prcis , et
l'inspection des monumens
dont nous
venons de parler , il n'est pas permis
de douter ^ que le fameux taureau Mi-
thriaque ne soit le mme que e tau-
reau Dionysiaque des Grecs ou que ,

le Taureau cleste,, sur lequel est repr-


sent le dieu Soleil dans son passage
,
*
sous ce signe quelque nom qu'on lui
,

donne, soit iVitlira ,


soit Bacchus ,
soit
'

M. Hyde (z),dans l'explication


Osiris etc.
quil nous donne de ces monumens, n'a
pas mconnu le rapport qu'il y, a entre
le taureau mithriaque et celui des cons-
tellations. Il
apporte l'appui de cette
vrit des monnoies du Mogol ,
o l'on
trouve l'empreinte du buf, sur le dos
duquel est le disque solaire. Les Egyp-
tiens plaaient sur le dos d'Apis l'effigie

(i) Porphyre de antr. nymph. p. 124.


(2) Hyde vet. Perf.c. 4. p. ii
Universelle; 49
de FAccipiter ou de l'Aigle caractre ,

hiroglyphique du Soleil (1).


La chose
revient au mme. On peut ranger dans
3a mme classe la fameuse vache dore,,
dans laquelle on supposoit qu'toit ren-
ferm le corps de la fille de Mycecinus
et entre les cornes de laquelle toit le

disque du Soleil. Onnesortoit cet idole,


qu'une fois tous les ans , au rapport
d'Hrodote , qui dit l'avoir vu dans
le palais de Sais.
Les figures monstrueuses du Mino-
taure ,
et les. fables scandaleuses des
amours de la Pliade Pasipha avec le
Taureau des constellations, ont la mme
origine. J'en dirai autant de la fable
d'Io mtamorphose en vache, et place
dans le mme signe cleste ,
o elle
devient Egyptienne. La figure d'I-
l'Isis
sis toit celle d une femme cornes de

vache^comme celle d'Osiris toit limage


d'un homme cornes de buf: l'une
toit l'image de la lune du Taureau P et
l'autre celle du Soleil du mme sign,e ;

car Io toit le nom de la lune. On subs-


titua ces
images aux animaux mmes ,
dont statues empruntoient leur
les
coelfure monstrueuse 5 car la vache re-
prsente Isis , et le taureau ou le
buf reprsente Osiris ,
comme on l'a,

vu par Apis. Au lieu de statues , qui

(1) Hrodote h 2. c. 1
32,
4 o
?
Religion
reprsentassent les animaux sacres et
vivans , oit peignit des figures humain
ues , dont on composa la parure des
pnrties de ces mmes animaux. Ainsi ,
au lieu de la statue du buf, on rpr-
sent i un h >mme cornes de buf. La
partie fut prise pour le tout.
Ceux qitjetoientces unions mons-
trueuses t c m me les Perses , reprsen-
trent leur dieu soleil mont sur le buf.
Cette figure plut davantage que celle
d'un Min t. Ceux qui pareille-
ment n'^imoent point voir une fem-
bi. coiiies le vache,, telle que lTsis
des Egyptiens, peignirent une femme
monte sur un tauri au. Telle toit la
ble Europe des phniciens et des
Cretois ? que la fable supposoit avoir
t enleve pat Jupiter, ou par le pre
de la lumire, dguis sou.s la forme d'un
taureau , dont 'image, dit la fable, est
encore aux constellations.- Les fictions
furent plus ag u es ,
et les images
moins rvoltantes. Les Grecs semblent
avoir de prfrence adopt ce dernier
genre de fictions et de peintures ; et ces
Grecs, piu:t lgans artistes que sa-
vans profoHds, aimrent mieux sacri-
fier au g'uit et tiix. belles formes
, qu'
la science et aux bizarreries de la mysti-
cit. ]NV un oins on ne peut disconve-
,,

nir, que dans Ja haute antiquit les Grecs


n'aient rtu les divinits inon&true-u-
Universelle. 4**
ses de l'Egypte, et n'en aient conserv
11
de< traces Uans leurs fierions religieuses
i

etdans leurs temples. Leur Minotaure ,


leurs Centaures et sur- tout leur Crs


de Phigalie , dont nous parlerons ail-
leurs,, en sont une preuve. Il seroit
curieux de dterminera quelle poque
Vigance dans les moirumens du cultea
t substitue la sien.ee et
quand a com-
menc le sicle du got et des belles for-
mes, qu'ils ont donnes dans la suite aux
statues de leurs dieux et qui ont servi
,

de modle aux sicles suivans.


Nous terminerons ici ce que nous
avions dire sur les divinits aux
formes de buf, et sur-tout sur le Soleil
et la lune adors en
Egypte sous ce
symbole. Passons celles qui prenoient
les attributs du Capricorne ou du Bouc
,

et de la Chvre.

CHAPITRE NEUVIME.
JftENns ou Va n j divinits dont les

formes sont empruntes de la Ch-


vre & du Bouc.

JljN suivant le principe que nous a vons


adopt de chercher dans les signes et
,

les constellations le tvpe original de la

plupart des images monstrueuses ,


ou
4 12, Religion
des animaux sous le
symbole desquc.s
s'estproduit le cultedu Soleil eu Egyp-
te, et chez les peuples qui ont reu des
Egyptiens leur religion, il ne nous sera
pas difficile d? trouver aux cieux l'ori-
gine des divinits , dont le bouc et la
c <vre toient l'image ou qui emprun-
taient de ces animaux leurs attributs
caractristiques. Tels toient ie fameux
fooac ador Mends en Egypte , la
chvre dore rvre des Phliassiens
en Grce , le Bouc zima des Samari-
tains, et le dieu Pan des Egyptiens et
des Arcadiens. C'est au ciel que nous
trouverons le type de leurs images ,
comme nous y avons trouv celui des
images d'Ammon ou du dieu Blier ,
et d'Apis, ou du dieu Taureau ;
et cette

consquence qu'une suite et une


n'est
extension del thorie, que nous avons
appliqu l'analyse des divinits for-
me de Blier et de buf.
Le mme Lucien ^ qui nous a dit ,
mie ceux qui rvroient en Egypte le
bLier et le Taureau n'adoroient sous
ces symboles que les animaux clestes ,
dont ces animaux sacrs toient les
images vivantes, nous dit aussi , que
ceux qui rvroient le bouc honoroient
dans cet animal le bouc, qui est aux
cicux ou le Capricorne. Comme il ne
nous a point tromps dans les rapports
qu'il a tablis entre
le Blier de Thbes,
Untoseile. 4*3
buf de Mempliis ,
et les constella-
tions du Blier et du Taureau , rap-
ports qu'un examen sfcngnex vient de
justifier dans les deux chapitres pr-
ceMens ,
on ne peut douter , qu'en exa-
minant aussi les rapports qu'a le bouc
de Mends avec celui des signes , nous
ne trouvions que ce dernier a t le
type du premier, et que ce sont se3
formes que Pan et les divinits aux at-
tributs de bouc ont empruntes. Pour ne
pas nous carter de notre marche nous ,

parlerons d'abord du culte du Bouc , et


ensuite de celui des divinits , dont les
statues toient de forme humaine et
composes en partie des attributs du
bouc ; telle toit la statue de Pan , dont
les
images accompagnoient presque tou-
jours celles du dieu aux cornes de buf,
Bacchus , comme la Chvre cleste et
ses Chevreaux
accompagnent dans les
creux le Taureau.

Le Bouc toit honor d'un culte sp-


cial Mends , dans la basse Egvpte , ,

etavoitdonnson nom toute la prfec-


ture ou Nome Mendsren qui toit sous
,

l'invocation de cet animal sacr,, ou


du Talisman vivant reprsentatif du
,

bouc des constellations. Le nom de


Mends toit un nom commun au Bouc'
sacr , et au dieu reprsent avec des
pieds et des cornes de bouc= Chez, les
4i4 Rbiiciit
Egyptiens, dit Hrodote (i), le Bouc et le
dieu Pan sont dsigns par le nom
corn-
inun de Men
ds. Suidas et l'auteur
appel*
l
grand tymologiste (a), copiste sans
le
doute d'Hrodote, attestent la mme
chose , au mot Mendsien et Mends*
Les Egyptiens , dit ce dernier appel- ,

lent Pan Menues, parce qu'il est repr-


sent avecles formes du Buuc ;
car ce
noiMends, dans leur langue ,
signifie
bouc. Je pourrois ajouter ces tmoi-
s

nn certain Nonnus (3)


gnages celui
qui dit que les Egyptiens appellent Pan
Mends y parce que c'est le nom qu'ils
donnent dans leur langue au Bouc, et
r A
que Pan est reprsent avec une tte
ou des cornes de bouc; et que c'est le
respect j qu'ils ont poui cette divinit^
qui les force s'abstenir de manger de
la chair de chevreau j cause que c'est
sous cette forme qu'ils reprsentent leur
dieu Pan. C'est par une raison sembla-
ble^ que nous avons vu plus haut que
les adorateurs d'Ammon ou du dieu
formesde Blier s'abstenoientd immoler
la brebis et regardoient cet animal
,

comme un animai sacr pour eux. (4)


() Hirod. . 2. c. 46.

(2) Ecymolog. magn. in voce Mndefi Su ici. Men-


es.
(3) Nonnus coHec. hiftor. ad Gregor. Nam. H-
lodian n Juiian. 1. 2. hift. 27. p. 109.
(4J Hrodote,!. 2. c. 42.
Uniysrsellb, 4x^
Les liabitans de Mends marquoient
leur monnoie au coin du b^uc () com- ,

me les Phniciens marquaient ialeurau


coin du Taureau d'Europe l'gle four- ;

nit les armes de Tyr et de Rome ; le


Vaisseau cleste, fut consacr galement
chez les Sueves et sou empreinte fut
,

mise sur l'ancienne monnoie des Ro-


mains , avec l'effigie de Janus comme ,

lions le dirons l'article de Janus.


Il s a_iit maintenant de dterminer,

quelle poque de la rvolution du So*


leii,
et quelle action de cet astre cra-
teur les Egyptiens avoient voulu indi-
quer sous i'embme du bouc. Portons
n<>s regards sur les cieux , et voyons

quelle partie du ciel a t marque par


des signes et des emblmes choisis dans
cette classe d'animaux. Nous en trou-
vons deux; savoir le Bouc , ou le Capri-
corne, un des signes et la constellation
du Cheviier , qui porte la Chvre et les
Chevreaux ,autrement du Cocher e-
leste , qui tient entre ses bras la Chvre
Amaitlie femme de Pan , ef. les Che-
vraux ses enfans. Le C.ipricorne sem-
ble d'abord avoir t ador sous l'em-
blme du Bouc et sous le nom de Pan*
Il en conserve encore le nom , dans les
auteurs anciens , qui ont c; it sur les
constellations. Il
s'appelle Pan et -Egy-

<i) Jabonski 1. 2. c, 7. 3* p. 3764


4\6 K.E118-I0N
pan, fils de la Chvre du Cocher, (i)
Oi
prtend , que ce fut sous cette forme que
Pan se dguisa, pour fuir les poursuites
de Typhon qui faisoit la guerre aux
,

dieux 5
dorment pour raison
d'autres
de sa conscration qu'il
fut nourri ,

avec Jupiter. Or Jupiter fut nourri par


la chvre Amalthe femme de Pan qui .,

est dans le Cocher cleste donc le :

n'est que TAEgypan fils de


Capricorne
Pan, nourri par la Chvre du Cocher $
de Pan. Donc
par cette chvre femme
le vritablePan , pre de l'iffigypan du
du Capricorne, est .l'homme mme
signe
du Cocher qui porte la Chvre et ses
,

Chevreaux qu'on dit tre la femme


,

de Pan et ses enfans. Cette consquence


est confirme par l'inspection du pla-

nisphre de Kirker j qui place dans la


division du Taureau laquelle rpond ,

3e Cocher, un homme cornes et pieds


de Bouc tel que Pan (/?i). Dans toutes
,

les explications que nous avons don-


nes jusqu'ici des fables sacres , dans
lesquelles Pan joue
un rle c'est cette ,

constellation du cocher qui nous a tou-


sous le nom
jours servi et qui y a figur
de Pan. Enfin si nous admettons , que
Pan et le bouc sacr sont la mme di-
vinit, comme les animaux sacrs cl

l'Egypte ont toujours t reprsents


(i) Hygin - 2. c. 29. Cermani. c. 26-Theon p. 136
'

ratofth. c. 27.

par
U
N I t. K R S E L t 4r 7 L
par des statues de mtal chez les au-
tres peuples, qui ont copi le culte Egyp-
tien j ce que prouve videmment le
veau d'or des Hbreux , et les veaux de
Jroboam on ne peut gures douter,
_,

que les Egyptiens n'aient ador , sous


l'emblme d'un bouc vivant, la mme
constellation y que les Grecs adoroient ,
sous la forme d'une' chvre de mtal.
Telle toit la fameuse chvre de bronz
dor leve dans fa place publique des
Phliassiens ( 1 ) , et adore comme une
divinit tutlaire de cette ville. Le rap-
port de ce culte avec la culture de la
vigne et avec les dangers qu'elle pouvolt
courir par la suite de* influences de
,

cette constellation , rapproche encore


ce culte de celui de Pan compagnon .

ordinaire du dieu des vendanges, Eac-


chus aux cornes de taureau ou aux _,

attributs du signe cleste plac sons La


Chvre. On vovoit aussi Delphes la
chvre de bronze, dont les Cretois (2)
avoient fait offrande pollon.Elieavoit
nourri les enfansde ce dieu, et elle toit
ct du buf de bronze, dont les Eubens
avoient fait prsent au mme temp^.
C toit une chvre qui avoit nourri
Esculape fik
d'Apollon (3) Srapis ,
le
des Egyptiens , comme on le verra bpi-

(1) Paufanias. Corinth. p. 56.


(2^ Pauf. Phocic. p. 331.
(3) Ibid. Corinth. p. 68.

Lelig. Univ. Tome III* T>


4i8 Religion
tt, le Thse des Grecs , comme on Va.
vu plus haut.
Cette constellation toit adore dans
toute la Grce (i) , sous les noms d'Hip-
polyte iils de Thse., deMyrtile cocher
d'OEnomaischez lesArcadiens (a) dont ;

Pan grande divinit. On fai-


toit la
soit Myrtile (3) fils de Mercure ) on
iaisoit aussi Pan fils du mme dieu Mer-
cure. (4)D'autres nommentcecocherCil-
las (5);
ceux-ci Spherus. Ce qu'il y a
de remarquable c'est qu'une partie des
,

monumens de ce temple toit des


artistes de Mends en Thrace. (4)
La constellation de la Chvre et des
Chevreaux , place sur les limites qui-
aoxiaies du printemps , ou dans la
partie du ciel laquelle rpond le so-
leil ,
au moment o ie dieu Ether s'unit
la terre , et o le monde sublunaire
reoit les germes fconds^ que le ciel par'
l'action du soleil verse dans les l-
mens avec germe de la gnration
le

priodique , fournit naturellement au


dieu Soleil une des formes , sous les-
quelles on adora l'auteur de
la fcon-
dit universelle. La Chvre cieste de-
vint la chvre Amalthe ,
dont la corn

(i) Paufan. Corinth. p. 74.


(2) Paufan. Arcad. p. 249.
(3) Hliac. c. 2. p. 199.
(4) Hrodote, L 2. c. 145
146.
($) Paufan, Hliac p. 1^7,
Universelle. 419
rpandoit l'abondance de tous biens *
les
et fut toujours prise pour symbole d
la fertilit. Le mle, dont on la faisoit
femme, puisque cette chvre passoit
pour tre une des filles du soleil marie
au dieu Pan fut reprsent par un
,

bouc ou par un homme aux pieds et


aux cornes de bouc^ qui concourroit
avec elle et sous les rapports de prin-
cipe actif la gnration universelle
des tres reproduits au printemps. C'est
en effet l Pide cosmogonique, que
les Egyptiens voulurent imprimer, sous
le symbole du bouc ador Mends , ou
de leur grand dieu Pan dont le bouc ,

toit l'image vivante. C'est la force f-


conde,fle la nature (7*4) i qu'on a voulu
dsigner sous cet emblme, observe trs*
bien Jablonski(i),cette force par Laquelle
notre monde se conserve et se repro-
duit. Outre que la facult prolifique sem^
ble caractriser le bouc plus qu'aucun
autre animal, et consquemment qu'elle
a du le faire choisir parles Egyptiens,
comme un des emblmes les moins qui-
voques du principe actif et fcond , qui
sige dans le ciel et qui exerce sa force
sur la terre ,
les autorits des anciens
ne nous permettent pas non plus d$
douter que ce ne soit cette qualit pro-
,

lifique du bouc , qui l'ait fait employer

(t) Jablonski, I. 2. > ?. \. 6- p. 281.

Dd %
420 'Reii&ioh
parmi les symboles de l'criture sacre.,
Le bouc, suivant Diodore de Sicile (i) ,
ne fut mis au rang cls dieux de l'Egyp-
te, qu'
cause des organes de la gn-
ration, dont la nature l'a si heureuse-
ment pourvu. Cet animal a un pen-
chant bien dcid pour le plaisir de
l'amour ,
et les Egyptiens ,
en consa-
crant par un cuite les parties sexuel-
les de cet animal , ont voulu hono-
rer, sous ce symbole , le principe f-
cond^ qui dans la nature donne nais-
sance tous les tres. C'est au culte
de cette divinit , que se faisoient
d'abord initier tous ceux qui ns ,

dans la famille sacerdotale , entroient


dans l'exercice de leurs fonctions :

c'est au nom du Bouc que se faisoit


leur inauguration. Il toit pour les
Egyptiens suivant Diodore , (2) ce
,

que le fils de Bacchus et de


Vnus ,
ou du dieu au formes du Taureau et
de la desse de la gnration , enfin
le fcond Priape toit pour les Grecs.
Son culte , continue Diodore , avoit la
mme origine en Egypte , que le
et le culte religieux du
linganisme ,

Phallus dans le mystre des autres


est dans la
peuples 5 et cette origine
nature mme des fonctions fcondes 9

(1) Diodor- \. I. c. 55 p- 98.


00 Dk)cL ibid. c f gg. p. 98.
Universelle. fat
que remplit cette partie du corps dans
la gnration des animaux. De l
vient ce respect , que Pan et les
Satyres aux formes de Bouc ont ob-
tenu chez diif eus peuples. La plupart
des images, qui les reprsentent dans
les temples, poursuit Diodore sont dans :.

l'attitude d'une forte et vigoureuse


rection 9 afin d'imiter la nature du
Bouc dou d'un penchant imptueux
,

vers l'acte de la gnration. Ce sym-


bole consacr dans leurs temples n'est
que l'expression de leur reconnois-
sance envers les dieux , qui prennent
soin de leur population et qui donnent
la fcondit. Diodore a restraint a
tort son ide la propagation de l'espce
humaine en Egypte ,
tandis que ce
symbole dsignoit la fcondit univer-
selle donne tout le monde sublu-
naire 5
caractre mieux adapt Pan _,

que l'on a toujours regard comme le


dieu del nature universelle. (^4) Aussi
prsidoit-il non-seulement la fcondit
des animaux ( ) , mais encore la
1.

fertilit des jardins , en sa qualit de


dieu de la vgtation. Hor - Apollon
grammairien d'Egypte (2) assure ga-
lement, que le Bouc tot le symbole
par lequel les Egyptiens dcsigaoient

(l) Horace Satyr. \. 1. Sat. 8.


f 2) lior. Apollon. 1. 2. c. 48
Dd 3
22, RElIGIGf
les organes de la gnration les plus
fconds ; par mie suite de la facult
qu'a cet animal de se reproduire de
bonne heure et avant tous les autres
animaux.
L'auteur sous le nom de
connu
Nonnus ,dont nous avons parl
(1)

plus haut, dit que Pan prside l'acte


de la gnration et qu'on le peint
;

avec des pieds de Bouc , parce que


cet animal est violemment port aux
jouissances de l'amour.
Suidas , dont nous avons cit dj
le tmoienae sur le nom Monds en
Egyptien , attribue galement l'origine
du culte du bouc de Mends , la vertu

prolifique et fconde de cet animal ,

naturellement port vers les plaisirs


de la gnration.
D'aprs tant de tmoignage lunis ,
on ne peut plus douter du rapport ,
sous lequel on rvroit la divinit ,
dans le culte rendu Pan et au
Boue son image vivante. C'toit sous
celui de principe actif et fcond de
la nature , qualit qui se manifestoit
tous les ans l'quinoxe de printemps t
au moment o le soleil, grand, architecte
de l'univers , ame active du monde , se
%rou voit dans le signe du Taureau uni
la constellation de la Chvre et des Che-
Uniykiseiljj, 4?^
vreaux, placs immdiatementsur leTau-
reau. C'toit cette constellation , qui la
premire prcdoit le matin son char,
au moment o ton Le la nature se rvsil-
loit et enfantoit un nouvel ordre de
choses par l'effet de la gnration p-
riodique et de la vgtation, lorsque ,
comme dit Virgile toute la nature ac-
,

couche (^4) Voil sous quelle forme


la divinit , dont le soleil exerce l'ac-
ti m fconde , se prsentoit alors
la terre pour y rpandre les germes
,

de reproduction , que tous les :-


mens mus et chauffs par le feu Ether
faisoient clore et nourrissoient. Voil
Pan j instrument actif de la force f
conde universelle. C'toit la nature
en gnrai et la force gnratrice qui
,

s'unit elle que l'on honoroit sous


1j nom de Pan. Aussi toit-il une des

premires divinits de l'Egypte. C'est


par l qu'on peut expliquer l'opinion ,
en apparence assez trange , des Sama-
ritains sur le sens du premier verset du
Pentateuque , dans lequel ils lsoient.
Au commencement le Bouc Azima
cra l'univers. {//J^Ce qui revient ceci,
Au commencement Jupiter AEgiochus ,
ou Pan cra et organisa l'univers ; ce
qui n'auroit pas choau dans les Cos-
nrogonies des Grecs et des Egyptiens,
et sur-tout chez ces derniers , qui re-

gardaient le Bouc comme lesvmhol-


D cl
4
4^4 R E I I & 1 ON
de la force fconde communique ,

la nature par la divinit. Les Grecs re-

prsentaient Vnus desse del gnra-*


,

tion y monte sur le bouc et ils en fai- ,

soientleur Vnus Enitraa;e.


La religion, qui seule croit avoir droit
de lgitimer les crimes et les plus hon-
teuses actions , sous prtexte d'honorer
l'tre suprme ,
avoit oblig les femmes
de Mends (i) se prostituer en quel-*

que sorte au dieu Bouc ador dans les ,

temples de cette ville. Hrodote (2,) rap-


porte, que de son temps un houe avoit
eu commerce avec une femme et qu'une
foule de personnes avoient t tmoins
de cet trange accouplement. Des vers
du pote Pindare , rapports par Stra-
hon (3) y ont conserv le souvenir des
unions monstrueuses du Bouc de Men-
ds. Plutarqne semble confirmer aussi
l'existence d'un usage aussi incroya-
ble (4) et que la superstition seule rend
vraisemblable-, maisil annonce, que le

bouc tmoignoit plus de got pour les


chvres, que pour les jolies femmes
qu'on lui prsentoit.
Quelque chose J'-peu-pres semblable
se pratiquoit Meinpliis , et les femmes
offroient aussi Apis le spectacle

1) Jablonski. . 2. c. 7. |. 4. p. 2,77.
(2) Hesiod. . 2. c. 46.
(3) Strab. 1. 17. p. 551.
p iut. in
(4; gryllo. p. 989,
Universelle 1

?
^5
des organes passifs de la gnration (1),
dont Apis avoit la partie active la
mieux prononce. C'toit elles qui lui
rendoient premiers hommages , et
les
le sacrifice de leur pudeur toit la
pre-
mire offrande.
Ceci ne doit pas nons surprendre p
dans une religion dont le crmonial
reposoit tout entier sur les rapports
d'imitation et d'analogie. Or Apis
tant l'image de la force active f-conde,
on lui faisoit hommage de la force pas-
sive ; enfin pour plaire aux dieux , il
falioit imiter leur nature,, et s'en
rappro-
cher par le culte et
par les actes de reli-

gion. Apis toit limage ou du d'Oiiris ,

soleil fcond du signe du Taureau ; mais


Osiris toit souvent
peint, comme Pan ,
avec organes de la gnration en
les
rection bien marque. C'estce
qu'on voit
dans ce passage du trait d'Isis o Plu-
tarque nous dit , qu'Osiris toit en
(2)
baucoup d'endroits reprsent sous les
traits d'un homme en rection
, pour
peindre la force acdve par laquelle il
engendre et nourrit les diffrens tres.
Or cette fonction est, celle qu'exerce le
soleil dans la nature, sous la forme, soit
du Taureau ou d'Osiris soit sous celle ,

du bouc, plac sous le Taureau., ou

(1) Diod. I. 1. c.
54. p. 96,
(?) Plus, de isid.
p. 37 ,
4^6 II E L I G I O H
du dieu Pan. Cette qualit active que ,

personne ne peut mconnotre dans le


Soleil, et qui, aprs i'hyver et aux ap-
proches du printemps , se manifeste tous
les ans au renouveau , pour me servir
d'une expression populaire, cette qua-
lit active et fconde les anciens l'ont ,

attribue au Soleil. C'est lui ,


suivant
Eushe (
1 ) , qui ensemence ia nature.
Macrobe (2) dit galement , que le Soleil
est le dieu qui ensemence, engendre,
chauffe^ nourrit et conduit la matu-
rit toutes choses. Il est , suivant le mme
auteur (3) , la tte du monde et le pre ,

de tous les tres. Le soleil est donc, dans


qu'Osiiis et Pan toient
la nature, ce
dans la thologie Egyptienne ou au- ->

trement , Osiris et Pan ne sont que des


noms et des formes diffrentes du dieu
soleil , considr dans ses rapports avec
la fcondit universelle. Aussi Dio-
dore (4) l'associe-t-il Osiris , dans son
expdition ,
et il
ajoute que ,
comme
Osiris , il toit dans une grande vn-
ration par toute l'Egypte- De mme et
pour la mme raison les Grecs font
associ Bacchus. Diodore cit par ,

Eusbe (5) , prtend mme que plusieurs

(1) Euseb- pr^p. J.


3. c. ij
(2) Saturn. I. 1. c 17.
(3) Ibid. c. 19.
f4) Diod. 1. . c, 11. p. 22,
$) Euseb. i. 2. c. u
Universelle. J^ij
pensoient, qu'Osiriset Pan toient abso-
lument la mme divinit. Macrobe pr-
tend galement, que le fameux Part (1),
grande divinit les rcadiens , toit le
mme dieu Soleil que tous les peuples
,

onL ador sousdiffrens noms et sous di-


verses formes; mais considr cians ses
rapports aveclamatiresublunaire, qiyl
anime , meut et fconde dans les diff- ,

rentes organisations que prennent les


corps. Son opinion est exacte sur la na-
ture de cette divinit 5 mais l'explication
qu'il donne deses attributs est force.
Il toittout simple de la chercher aux
cieux et dans la partie des constella-
tions auxquelles s'unit le soleil , au rno^
ment o cette force fconde commence
se manifester par la reproduction
,

priodique , qui a lieu au printemps.


Ses rapports avec le soleil ou avec
Apollon sont encore mieux marqus ,
par la flte aux sept tuyaux, emblme
quivalent la lyre aux sept cordes ,
destins tous deux reprsenter l'har-
monie universelle du monde ,
dont le
soleil est Tain e et le lien, sous ls noms
soit d'Apollon 9 soit de Pan. C'est par
une suite de cette ide allgorique^qu'on
a donn Pan pour femme Echo, qui re-
prsente les sons,, qui composent le
systme harmonique des sphres, sui*

(1) Satuin. . 1. c, 21
4^8 Religion
vaut l'opinion des anciens et sur-tout
,

des Pythagoriciens. Cet te iite pastorale ,


forme de l'assemblage de sept tuyaux
ingaux, reprsentait as>ez bien les rap-
ports des rayons des sept sphres, dont
le plus court toit celui de la sphre
de la lune , et le plus long celui de
la sphre de Saturne. Un souffle unique,,
distribu dans ces sept tuyaux , iinitoit
celui de Tante unique 9 qui engendre
l'accord harmonique des sept sphres
concentriques aussi quelquefois le re-
5

prsente- t-on avec sept cercles concen-


triques dans la rnain. (1) Macrobe dit
pareillement, quei'pousede Pan^ ( 2 )
Echo , dsigne l'harmonie des cieux la-
quelle est amie du Soleil , qui est le pre-
mier rgulateur des sphres , d'o nat
cette harmonie , qui chape nos sens.
Ceci s'accorde parfaitement avec ce que
dit de Pan l'auteur de
l'hymne orphi-
que (3} en l'honneur de ce dieu. Il
l'appelle le gnie modrateur de l'har-
monie du monde > et l'arbitre des as-
tres. Aussi toit-il du nombre des huit

grands dieux , ou faisoit-ii partie du


ta m eux octonaire , rsultant cie l'assem-
blage des sept sphres et du huitime
ciel , ou du ciel dec fixes. Sous ce rap-

(1) Kirker. OEcip. t. I.


(2) Macrob. Sat. I. 1. c. ai,
\X) Hymn. Orph. v- po't. grec. p< 504.
Universelle. 429
port: j Pan toit considr dans son ac-
tion suprieure ou clans celle qu'il
,

exerce au-dessus du ciel de la Lune ,


comme principe du mouvement et de
l'ha mouie des ciux ; tandis que son
action ^ dans ia partie infrieure , toit

exprime par dveloppement des or-


le
de ta gnration , et par un pria-
ganes
pisme habituel, qui caractrisoit le pen~
(liant de l nature infrieure vers la

gnration , et qui mritoit Pan l'-


pithte dePolyspore (1) ou d'abondant
_,

en semence, qui lui ftsouvent donne,


et qui le ft
appeller Priape.
On lui ajoute encore d'autres attri-
buts , relatifs la force fconde , et
l'abondance qui en rsulte comme on ,

peut le voir dans Phornutus (2) , qui a


assez bien dcompos Pan dans sa par-
tie suprieure , qui ait sur l'Eilier , et
dans sa partie infrieure , qui organise
ia matire sublunaire deux qualits :

que les anciens ont attribues au soleil,


chef et modrateur des sphres , dans
lesquelles il distribue la lumire, et
moteur des lmens qu'il agite et ,

qu'il vivifie par sa


chaleur.
Il
prenoit l'pithte de Bonum Nmen
ou bon gnie, ce qui convient la Ch-
vre appelie bonne desse chez les Ko-

(1) Anth. Epig. . 4. c. 13. p- 47e.


2) Fhorn. c 17,
43o Religion
m lins ,qui a conserv l'pithete de
et
Flix Sydus. Aussi Pliornutus ajoute-
t-il aux traits de Pan
que la corne ,

d'Amalthe toit remplie de ses bien-


faits et toit un de ses attributs. Cette

pithte de bon gnie ou bon princi-


pe lui toit commun avec O^iris , avec
Ormusd,ou avec le
principe bienfaisant,
dont l'empire sur la nature s'xeroit
d -us les six signes suprieurs, l'en-
tre desquels est place la Chvre avec
ses Chevreaux, dans la main du Cocher.
Cette iue de gnie bienfaisant, appli-
que la Chvre cleste se trouve con- ,

sacre dans les monumens des Indiens ,


dans un manuscrit de la bibliothque
Nationale, n. 1 , o sont dessines et
1

enlumines des figures qui reprsentent ,

les incarnations de Vichnou , ou du


soleil et de l'aine du monde. On voit
souvent ce dieu avec une petite chvre
sur le
doigt ;
il est reprsent ainsi
dans la figure premire sous le titre ,

de dieu bienfaisant qui domine sur ,

tout le monde. Il a quatre bras, nombre


gal celui des saisons porte sur , et il

un de ses doigts petite chvre. une


A
la table trente-deuxime , on voit

Isproun, dieu 6 ie/ifaisant, descendre du


ciel pour exterminer le monstre Tipe-
rant , qui ravageoit la terre. Il tient
d'une main la petite chvre et de l'au-
tre il perce le monstre son ennemi.
Universelle. f l
logui-Hisper estime divinit qu'a-
,

dorent les Indiens sous la forme du


,

croissant^ et qui exprime la conjonc-


tion du soleil avec la lune, que rsi-
gnoit aussi la statue cornes de bouc ,
leve Elphantine en Egypte. Ce g-
nie Indien a quatre bras ; il a sur la
tte le croissant de la lune et une pe-
tite chvre sur le doigt. Ainsi l'Inde n'a

pas oubli l'attribut caractristique dit


bon principe, qui agitlaNomniequi-
noxiale,etarenduiammeide qu'ont ,

exprime les Grecs par le Bouc, compa-


gnon de Bacchus les Egyptiens par
,

leur dieu formes de Bouc,, compagnon


d'Osiris tte de Taureau , et les Scan*
dinaves par les boucs , qui attlent le
char du dieu Thor , arm de la massu
tte de buf. Le gnie des sculpteurs
et des peintres a vari, mais c'est la
mme ide cosmogonique qui a partout
t ainsi exprime. On trouve, dans les
Grottes d'Iloura dans l'Inde, le dieuBouC
des Egyptiens , avec son nom de Men~
ds (1) , qu'il portoit en Egypte ; tant
il
y a eu d'accord entre les Cosmogonies
de l'Egypte et de l'Inde dans la haut
antiquit. Car les Indiens rapportent les
monumens d'Iloura des temps trs-re-
culs ,
et ils les regardent comme l'ou-
vrage des gnies ;ce qui prouve leur

(i) Anq- Zeocl. t. I. c.


249,
43a Religion
ignorance sur l'poque loigne la-
quelle ces raonumens remontent. Les
dieux ou gnies aux attributs de Bouc
nous sont retracs dans le fameux Bouc
Azimades Samaritains et des Chuttens,
dont nous avons parl; dans les Faunes >
Sylvain et les Satyres des Grecs et des
Komains qui jouoient un grand rle
,

dans la Cosmogonie des anciens Ptres


del'Arcadie. Mairnonide, (1) le plus sa-
vant des Rabbins , nous dit que ce culte
faisoit partie duSabisme ou du culte des
astres. Que les anciens Sahens ado-
roient des gnies , qu'ils supposoient se
manifester eux sous la forme de Bouc
et qu'ils appeloient ces gnies les che-
njreauoo^ et que cette opinion remontoit
aux sicles o l'on l'ait vivre Moyse ^ et
au temps o l'criture nous dit ils :

n'immoleront plus leu^s victimes aux


boucs et aux cbevreaux. Seiden obser-
ve , que le Lvitique c.
17. v. 7. dfend
au peuple de sacrifier aux gnies, et que
le mot hbreu, par lequel ces gnies
sont dsigns, signifie hrisss de poils,
comme les Satyres , c'est--dire des
boucs, comme le traduit Seiden. (2) Ces
boucs ou gnies forme de bouc toient
les intelligences qui sieoient dans les
.

toiles marques de cette forme j et ap-

(0 Mai mon. more nev. I.


3. c. 47.
(2) Seljfl. prol. p. 38.
t*
pelles
Universelle. 433
pelles
de ce nom , et qui inspiroient
les chvres prophtesses soumises leur
influence. Car., comme le buf Apis
rendoit des oracles dpendans du Tau-
reau cleste , il y avoit aussi des chvres ,
qui en rendoient galement , et par une
suite du mme principe astrologique,
qui fut, suivant Lucien , la base de la
divination. Eusbe (i) nous parle de ces
chvres prophtesses , ainsi que des
corbeaux dresss rendre des oracles.
Ces deux animaux ont leur type dans
les constellations. Je ne vois pas en
effet, pourquoileSerpentou l'Hydre pla-
c sous la Vierge, et la Vierge elle-mme
auroient eu plus d'empire sur l'oracle
de Delphes ^ que le Corbeau plac sur
l'Hydre n'en et eu sur des corbeaux
sacrs? Pourquoi le Blier et le Taureau,
placs aux limites quinoxiales, auroient
exerc leur influence sur l'oracle d'Am-
mon et de Memphis , et
pourquoi la
Chvre , qui est au-dessus deux , n'et
pas eu aussi son oracle ? Pourquoi Ainai-
the, femme d'Ammon, n'auroit pas t
aussi savante que son poux ? Nous ver-
rons ailleurs , qu'elle fut effectivement
une prophtesse pour les Arcadiens ta-
blis dans le Latium qui gardoient le
,

dpt des oracles de la Sybille Amalthe,


que Tarquin confia des Dcemvirs ou

(i) Euseb. prp. evan. . 2. c,


$

Reli. Univ. Tome IIh Ee


434 RjELI GlOft
prtres chargs de les consulter et ePy
lire les destines de l'empire.
Mais le berceau de ce culte semble
devoir tre plac en Egypte , o les
animaux clestes toient honors sous
des formes vivantes 9 comme nous l'a-
Vons fait voir notre article Ammon et

Apis, o il n'est qu'une consquence


et
naturelle du principe astrologique > sur
lequel pose tout le culte symbolique des
animaux sacrs , dont la conscration.
caractrise la religion des Egyptiens.
Le culte du Bouc et celui du buf
remontent la mme poque , et pren-
nent leur origine dans la mme source.
Aussi Manethon , dans ses dynasties
Egyptiennes, (1) fixe-t-il au mme temps
l'origine du culte rendu aux Taureaux
Memphis et Hliopoiis , et l'origine
de celui qui fut tabli en honneur du
Bouc Mends. Il attribue au mme Roi
la conscration de ces animaux ( 2 ) ,
le mme lieu
dont les images unies, dans
du ciel j lixoient autrefois l'quinoxe de
printemps , et le renouvellement de la
fcondit donne la nature.
Pan oue Bouc de Mends son image,
toilune des plus anciennes, comme une
des plus grandes divinits de l'Egypte.
C'est Hrodote qui nous l'assure. ( 3 )

(1) Sync. p. 54*


(2) Euseb. praep. Evang p. 55.
(3) Herod. 1. 2. c. 46,
Universelle. sfiS
Cet historien observe, que les Grecs., qui
ont copi et altr le culte Egyptien ,
raettoient Pan au nombre des divinits
infrieures et d'invention moderne ,
tandis qu'en Egypte Pan toit un des
plus anciens dieux , et du nombre des
huit premiers dieux (1)5 ce qui s'accorde
avec de Diodore (2) , qui nous dit
le rcit

queles Egyptiens avoientune vnration


singulire pour cette divinit, et qu'ils
lui avoient par-tout lev des temples;
Les fonctions que nous avons vu qu'il
remplissoit dans la nature , dont il toit
J'ame , et l'universalit de laquelle on
l'a souvent associ , semblent avoir du
Iwi assurer cette premire place plus
digne de lui, que celle o l'avoient iaic
descendre les Grecs > en le faisant sim-
ple chef de troupeau , et dieu des ptu-
rages et des montagnes, cause des foi-
rnes sous lesquelles on le peignoit. Le
fameux hymne d'Orph en l'honneur
,

de Pan ^ a conserv ce dieu le carac-


tre de majest et de giandeur , ou'ii
voit dans l'ancienne thologie , et qui
appartient l'ame universelle, qui meut
les sphres, qui fconde les lmens, et

rcit toute la nature par l'action du feu


Lther , qui compose la substance active
du monde et qui bouiiione grands flot

(i) Ibid. c. 145.


() Diod. I. i.
p. ii>
436 Religiow
dans le soleil. Je t'invoque,, puissant
>5 Pan (i) dieu fort de toutes les forces
,

> du monde
, qui renfermes en toi le
ciel, la mer et la terre reine de toutes
:
choses, et le feu immortel 5 car ce
*> sont l les membres de ton immense
:
corps, Viens, gnie bienfaisant, source
33 de mouvement, qui te meus circulai-
33 rement port sur un char de gloire ,
qu'entourent les saisons.

s? Auteur de la enthou-
gnration. . .

n siasme divin, transport qui chauffe


3> et vivifie l'ame tu habites parmi les
!

: astres , et tu
rgles la symphonie de
l'univers par tes chants mlodieux ;
33 c'est de toi
que viennent les songes,
: les visions, et les frayeurs subites qu'-
33
prouvent les mortels. te Tu plais
33
parmi les rochers , les fontaines ,
et
33 les pturages de la terre rien n'- !

33
chape tes regards. .Scrutateur
. de
.

33 toutes choses , tu te plais entendre


33 l'cho de ton harmonie ternelle.
33 Dieu engendr de tout et qui engen- ,

33 cires ton tour toutes choses toi que !

33 l'on invoque sous diflrens noms


3? Matre souverain du monde , que
y donnes l'accroissement, la fertilit j et
33 la lumire toutes choses, qui ha-
33 bites dans le fond des grottes. Redou*

(1) Orph. pot. grec. p. 4,


Universelle. 437
y> table dans ton couroux, vrai Jupi-
>* ter doubles cornes.
C'est toi qui as fix la terre tu fais :

33 sentir ton pouvoir la mer l'Ocan :

t'cbit, et il n'est pas jusqu' l'air et


au feu , qui ne reconnoisse ta puissan-
> ce. Tous les lmens suivent la route

33
que tu leur prescrit, ni ai gr l'incons-
tancedeleur nature, et ils fournissent
33 aux hommes la nourriture dont ils
33 ont besoin.
Reois, source sacre de
j> nos
plaisirs et de nos transports , nos
y> vux avec notre encens fais que ;

33 nous terminions heureusement notre

>3 carrire , et loignes de nous tout ce


qui peut nous alarmer.
33

Transportons-nous, dit Blackwel ( 1 )


en rapportant cet hymne , sur Jes ailes
de l'imagination dans la terre sainte ,
la mre des mystres et le pays natal
_,

de la plupart des religions qui ont eu ,

cours sur la terre. Imaginez , que vous


arrivs au commencement du printemps
Mends , lorsque la douce haleine
des zphirs invite la nature mettre au
jour les richesses, qu'elle renferme dans
son sein. Reprsentez- vous cette foule
prodigieuse de peuple, qui couvre les
deux rives du Nil , cette multitude de
bateaux remplis d'hommesetde femmes,
qui le couvrent et qui viennent clbrer

(1) Blacl vvel. Lettres sur fa Mvthol. lett, 8.


p. 75,
Ee 3
438 Re ii si o h
la fte de l'ancien dieu Pan Voyez les

porte s de son magnifique temple , dont


]a forme est orbics-iiaire, comme la vote
du ciel, et qui rsorie du son de la flte
aux sept tuyaux. L'autel commence
jetter des flammes le prtre s'appro-;

che tout nud il


remplit ses mains
,

d'encens, et les lve vers le lieu saint


La musique cesse
peuple se pros-
: le
terne, il se met genou,
il
rpand son
encenS dans le feu , et adresse au dieu
l'hymne que nous venons de rapporter,
et qui est une preuve convaincante de
cette vrit , que plusieurs regardent
coinmeun paradoxe, dit Uiackwel, savoir
que les sages de l'antiquit n-ecroy oient
pas que leurs dieux fussent des hom-
,
mes rels, ou qu'ils eussent effective-
ment les figures monstrueuses et infor-
mes , sous lesquelles on les reprsen-
toit et qu'ils ne prenoient point au
,

pied del lettre ce qu'on disoit de leurs

qualits personnelles et de leurs aven-


tures ; par exemple , continue ce savant
auteur, les sages de Mends ne croyoient
point,, que leur dieu Pan et des pieds d
<&Jr$yr,etne ypyoient point un dieu dans
cet animal quoique peut-tre le peu-
,

ple pour lui l'emblme


le crt. Il toit

ii principe actif de toutes choses j i'a-


n:e fcW INanivers 3 et par cela le mme
u s ancien et le premier des d'eux. Sa
id\

l^are est le portrait de l nature* t$x\


U n i y a s e i l e, 4^%
uedee attributs clestes , que le Soleil
son p; erriicr agent., son ame visible em-
prunte de l'Olympe et du lieu o il re-
prend sa force fcondante. Cette opi-
nion thologique sur Pan n'a pas t
ignore de ceux qui ont eu occasion
d'en parler tels que Porphyre (1), Phor-
nutus,, Isidore, Servius^. Albricius, &c.
Il est , dit Servius le dieu de toute la
,

nature. model sur la forme du


Il est

grand tout^ nous dit Isidore; il renfer-


me tout ce que contient la nature et
il
justifie son nom
de Pan. Peut-tre
l'tymologle conduit ces derniers
a-t-elle
auteurs voir dans Pan l'univers dieu y
ou la totalit des tres runis sous le
nom de cause une et ternelle des effet*
produits dans son sein ; mais les anciens
avoient , indpendamment du nom, une
ide aussi grande de Pan , que celle-
qu'exprime l'hymne d'Orph et quis'ac-*
corde bien avec la fonction y que le So-
leil , ame du monde visible ,
remplie
dans la nature qu'il pntre,
de sou
feu actif et vivifiant Porphyre(-) .

regarde
Silne, espce de Pan, comme le
sym-
bole du souffle moteur , qui anime le

grand tout , comme


la force active qui
pntre l'universalit des tres. Voil

(1) Porph, apud Euseb p^p. 1. 6. p= 114^


albricius , c. 9. Isidore orig. I- 8* e.^to, Servju*
not. ad egi. 2. Virgii. Phornutus. c. 27.

h^4
44o Religion
des titres suffisans _, pour justifier les

Egyptiens de lui avoir donn


une place
aussi distingue, que celle qu'ils lui ont
et
assigne dans Tordre hirarchique
en avoir fait la premire divinit ,
pour
aux mystres de laquelle leurs prtres
dvoient se faire initier. Pan oue dieu
aux formes de bouc eut aussi sa ville
particulire, laquelle
on donna le nom
de ville de Pan ou de Panopolis (i) ,
suivant les Grecs, et de Chemmis en lan-
C'toit aussi l que la
gue Egyptienne.
constellation, qui est aux deux ct
du Cocher et qui le prcde immdiate-
ment dans son lever Perse recevoit ,

des hommages et voyoit ses autels asso-


cis ceux de Pan comme ces deux ,

gnies le sont dans les cieux, o ilsgair


oient les limitesde l'quinoxe de prin-
temps. Nous avons vu dans notre troi^ ,

sime chapitre sur Isis , que cette desse


ou nom d'Isis, est cense
la lune, sous le

place Chemmis ct des Pans et des


elle rpond aux
Satyres , au moment o
constellations de Perse et du Cocher ;
ce qui arrive, lorsqu'elle est pleine au
Taureau ,
le soleil tant au Scorpion ;

c'est--dire dans la
position que
Piutar-

que donne au Soleil et la Lune au


moment de la mort d'Isis.

(i) Herod. i. 2. c. 91. Steph. in yoceKemin, Diod,


Sic. p. 361
Universelle. 44 1

Le
culte de Pan passa d'Egypte eu
Grce y et se fixa sur- tout dans les
hautes contrs du Ploponse, qui se
vantent de tenir l'antiquit la plus re-
cule, et o Pan est, comme en Egypte,
un des premiers et des plus anciens
dieux. Les Ptres d'Arcadie en firent
leur divinit tutlaire, comme ceux de
Lampsaque qui l'adoptrent sous le
,

nom 11 ressembloit assez au


de Priape.
vieux Mercure des Pelasges , qui habi-
trent originairement ces pays. Aucune
partie de la Grce ne m'a paru avoir
conserv, plus que l'Arcadie,des statues
c imposes et monstrueuses , dans le
got et l'ancien style Egyptien. La Cis
de Phigalie , (x^\ la Diane Eurynome^
les oiseaux de Stymphale, <Scc. en sont
une preuve. Or c'est dans ce pays que
Pan est une divinit premire, comme
il Ptoit en
Egypte. Toute l'Arcadie (i)
l'adoroit. Van Deus Arcadiae, &c. , dit
Virgile. On y montroit ses montagnes ,
ses images , ses temples , et les chos qui
retentissoient des sons harmonieux de
sa flte. On y distinguoit , entre autres
lieux, le mont Menale consacr Pan,
qui, dit-on, y faisoit entendre ses accords
mlodieux. C'est dans ces mmes lieux,
qu'on voyoit l'autel sur lequel brloit
le feu sacr ternel en honneur de

(i) Pauf, Arcadicis p. 257262269260291.


Pan (i) , emblme simple
et naturel dit
feu siicr
qui ,
bride dans les astres et
sur-tout dans le Soleil , et qui pntre
tontes les parties du corps immense (3e
Pan ou de l'univers. Ily jouissoit, comme
en Egypte, de la prrogative de divinit
du premier ordre, qui dispensoit tous
les biens aux mortels, dont il exaucoit
le& vax , et qui poursuivoit les coupa-

bles ;
ca r actre
distinctlf , qui le place
au-dessus du simple dieu des Berge-
ries , et qui en fait une divinit tho-

logique y aussi releve que l'toit le Pan


des 3 ? gyptiens. Il avoit aussi son oracle,
comme Apis et A ai mon lequel avoit
,

joui y dans la haute antiquit , d'une


grande clbrit- Il avoit inspir la
INympLe Lrato , qui s'unit an Boots %
ou Arcas fils de CallLto ou de l'Ourse.
Eratoestle nomd'rnedesHyades,oudes
Nymphe? deDodone. Virgile,, fidle aux
traditions antiques, invoque cette Nym-
phe dans son septime livre , lorsqu'il
va chanter les noms des hros et des
peuples qui hahito'ent dans le Latium
les pays o s toit ta bli Evandre^ prince
venu d'Aicat'ie. C'toit la proph-
tesse fameuse chez les rcadiens, qu'il
invoquoit. Aussi les ftes de Pan pas-
srent elles d'Arcadie dans le Latium
ainsi que celles du dieia cheval ^ ou. de
Ukiyersilii. 44^
Neptune, qui rendit Crs mre. La
plus grande divinit des premiers Ro-
mains , ou de leurs ayeux , qui liabi-
toient Alb, toit Pan (i)que l'on ho- ,

noi oit tous les ans par des jeux^ qui se


clbroient sur le mont Palatin , ainsi
appel de P allaite ville d'Arcadie ,
d'o toit parti Evandre , lorsqu'il vint
civiliser les peuples d'Italie, et leur ap-
porter la connoissance des lettres. Ces
ftes se clbroient par les Romains
la fin de l'hyver , suivant Denis d'Hali-
carnasse (2) , qui s'est plu rassembler
les traits nombreux, qui rapprochent le
culte des Romains de celui des anciens
Arcadiens et qui en marquent la filia-
tion ( 3 ). Ce savant parle de l'ancien
bois sacr du mont Palatin et de la fon-
taine , qui couioit de l'antre de Pan ,
et que l'on voyoit encore de son
temps. (4)

Virgile, dans ses Pastorales et se3 Geor-


giques ,
a consacr souvent le nom de
Pan etlemontMenale d'Arcade, sjour
favori de Pan. (5) Mais alors, Pan n'est
chant que comme dieu des berg#i ies ,

au lieu que dans l'ancien cuite du La-

(1) Tite-Liv. Decad. uh 1. c.


5.
(2) Diony. halic. I. 1. p. 25 & 26*
f 3) Ibid. p. 67.
(4) Ibid. p. 65.
(5) vir g- clog. 2. v.
31. 4 v. 58. cdog. 10. v. s&
$ *Ofg. 1. v i.fc
444 Religion
titim , et sur-tout chez les Arcadiens ,
il toit une divinit du premier ordre,
comme chez les Egyptiens. Il est fort
tonnant que le commentateur de Vir-
,

gile , (i) Servins , l'appelle simplement


une tandis qu'il le
divinit rustique,
peint sous les traits de l'univers dieu $
qu'il l'appelle le dieu de toute la na-
ture, et qu'il regarde la couleur rouge,
dont on teignoit ses images comme ,

l'emblme du feu sacr qui circule dans


l'Ether ce qu'est effectivement Pan.
:

C'est ainsi que Bacclius ,


le fameux
Osiris ,
une des premires divinits des
Egyptiens , a fini par n'tre que le dieu
des raisins.

f-

CHAPITRE DIXIME.
Adon1s y
Apollon ,
Arrs %

O RU S,
jf\.Prs avoir analys les formes plus
ou moins monstrueuses, que le dieu
Soleil au printemps empruntoit des
constellations ou des signes, qui fixoient
cet quinoxe il nous reste parler ,

des formes plus lgantes, que savantes,


donnes cet astre la mme poque
de la rvolution annuelle. Tel toit le

(1) Servi* comm. ad. ecog. 2 & 10


Un ivkrselle: 44^
bel Apollon, ou Orus , l'aimable Ado-
nis , le jeune Atys , noms difrrens
donns au dieu Soleil., au moment o
il atteint , comme dit Macro be (1) , les
forces de la jeunesse.
Apollon est encore le soleil mais .,

considr sons des rapports d'astre lu-


mineux , plac au centre de l'harmo-
nie des sphres , qui rgle les jours et
les saisons, et qui reprend son
empire sur
les tnbres l'quinoxe de printemps ,
ou le soleil rgnant aux cieux. Car
c'est ainsi qu'il faut entendre le
passage
de Macrobe que le Soleil prend ie
(2) ,

nom d'Apollon , dans la partie sup^


rieure, et deBacchus, dans la partie in-
frieure; (j'4) c'est--dire dans la partie
ou rgne le jour et la lumire , par op-
position celle qui est occupe par les
tnbres. En un mot, c'est le dieu du
jour , qui a son sige aux cieux et qui ;

rpand sa lumire dans l'air, et dans les


autres lmens, qu'il pntre sans s'y
incorporer. Au contraire sous les traits ,

et le nomde Bacchus , il n'agit que


dans le monde sublunaire par sa cha-
leur aiive et fconde , parce que la
matire sublunaire, tnbreuse et pas-
sive de sa nature est la seule oui soit
,

susceptible de gnrations et de destruc*

(1) Macrob Saturn. I. i. c 18,


(*) Saturn. f. i. c i$.
44^ Re ne i oh
lions. Il est Apollon dans l partie
sup-
rieure, affranchie de tous chocs tu-les
multueux de la matire et dans laquelle
rgne une constante et ternelle (1) har-
monie. En un mot., Apollon est la lu-
mire pure et vierge, (z4) que rpand le
soleil et qui brille dans les ciex ce
qui -,

le distingue d'Osiris et de Bacchus ,


principes de fcondit bienfaisante pour
anature su 1)1 an aire,,
et d'Hercule^
qui
meut les sphres et qui engendre les
temps par sa rvolution dans la carrire
annuelle des douze signes.
L'identit d'Apollon et du Soleil est
un dogme thologienne reu par toute
l'antiquit, et celui sur lequel on peut
lever moins de doutes. Son union fra-
ternelle avec la Lune ou Diane sa
sur confirme encore cette vrit j
atteste d'ailleurs par les anciens au-
teurs. (2) Les Grecs, dit Cicron (3), ado-
roient le Soleil sous le nom d'Apollon ^
et la Lune sous celui de Diane. Le So-
leil , dit Macrobe , s'appelle tantt
Apollon (4) tantt Bacchus , et tantt
prend d'autres dnominations. Les dif-
frentes proprits du Soleil ont don-
n naissance diffrentes divinits ,
qui ne sont que ce dieu unique soug

(1*)
Julbn. orat. 4. p. 269 28<>
(2) Servus neid.
1.
3. v. 73. Phorn. c. 54.

r^) Ciceron. de nat. deor. I. 2. c. 27.


&amr, 1. 1. c. 17.
4) Macrob.
U k i y s k s s l l , 447
diffren s noms. Tel est le nom eTApoI-
Ion qu'il prend comme dieu de la divi-
,
nation et de la mdecine. Le d'A- nom
pollon suivant diverses interprtations
,

qu'on lui donne, serapporte en dernire


analyse au soleil continue ce mme ,

auteur , qui cite l'appui de sa propo-


sition les de Platon , de
autorits
Chrysippe ^ de Speusippe, de Cianthe>
de Cornificius , d'Euripide , &c. Ces au-
teurs partags entre eux sur la vraie
,

tymologie de ce nom , conviennent


nanmoins tous , qu'il dsigne l'astre
bridant du jour qui verse sur nous des
,

ton ens de lumire y et qui promne


tous les jours du levant au couchant son-
disque brillant et radieux. En effet Pla-
ton, dans son Cratyie o il prtend don-
ner les tymologies vraies de diffrens
noms, entre autre de celui d'Apollon ,
nous dit que le Soleil et la Lune sont
deux divinits. Que le premier est con-
nu sous le nom d'
Apollon et la seconde
sous celui de Diane. Julien (
dans
i ),
son hymne au Soleil^ nous dit que le
Soleil et Apollon sont absolument la
mme divinit ; et que c'est l son nom
le plus commun et le
plus connu. Apol-
lon lui-mme^
interrog pour savoir qui
il est
rpond par son oracle , qu'il est
,

le Soleil , Qriis , Osiris , Bacchus et

Ji) Jaian. #ra. 4,


44& RELieiO N
Apollon, ]e roi de l'univers , qui dispense
lestemps et les saisons , les vents et les

pluies; qui ramne l'aurore et la nuit \


le chef suprme des astres , et le feu
ternel, (i)

Augustin , dans sa cit de dieu ( 2 ) *


convient que les anciens, qu'il appelle
payens,assuroient que les divinits qu'ils
adoroient, sous le nom d'Apollon et de
Diane toient au nombre des agens
,

de l'ordre universel du monde , et que


le premier toit le Soleil i et la seconde
la Lune.
Hraclide de Pont (3) , expliquant la
peste dont Apollon frappe l'arme des
Grecs pour venger l'injure faite son
,

prtre, n'y voit qu'une allgorie rela-


tive faction du soleil , qu'il dit tre
la mme, divinit qu'Apollon , d'aprs
les principes secrets de la mysticit et
dans la langue ordinaire, ajoutant (4)
que l'on dit indistinctement Apollon
soleil ,
ou le soleil Apollon. Il
s'appuie
du tmoignage d'Apollodore ,
savant
trs-vers dans les sciences tliologi-
ques., pour tablir cette identit entre
le soleil et Apollon. Il
y joint ses pro-
pres rflexions , tires des diffrentes
pithtes donnes par Homre Apol-

(1) Euseb. prp. I. v- h 3. c. 15. p. 125.


(2) August. de civ. dei I. 7. c. 16.
(3) Fleraclid. opus.myth. thomas. gale, p. 415
'417
1 '

(4) lbid. p. 4-16.


lOKt
Universelle. jffy
Ion et qui toutes caractrisent bien
l'astre brillant, que nous nommons
soleil. Il conclut de tout cela, (1) qu'A-
poiion est le nom du soleil , dont la
chaleur brlante excite souvent les va-
peurs malfaisantes, qui engendrent les
maladies. Nonnus (2) dit aussi, que le
dieu appelle Miihra chez les Perses ,
soleil ou Blus chez les Babyloniens ,

s'appeiloit Apollon Delphes. Ceux


qui se sont dclars pour le systme des
gnies et des intelligences, l'ont attach
au corps du Soleil comme son gnie
,

familier et comme l'intelligence cleste


destine rgler ses mouvemens ; ce q ni
lie toujours ce dieu au soleil, dans le-

quel il est cens rsider pour distribuer


la lumire au monde visible. Apollon,
dit Plutarque (3) , soit qu'il soit le soleil ,
soit qu'il soit le pre et le matre du so-
leil, plac au dessus du monde visible ,
est pour hommes le principe de leur
les
existence, de leur naissance, de leur
nourriture t de leur intelligence. On
voicbien, quecenouvel Apollon, pre
ou matre du soleil, n'est qu'un tre cr
parles abstractions des mtaphysiciens,
qui ont spar du soleil , la force di-
vine qui toit cens appartenir cet

(a) Ibid. p. 417.


(2) Nonnus, Diony.. 40. v. 406.
il) Plut, de orac. defect. p. 413.
Rclig. Univ. Tome III. F f
.5p Religion
astre dispensateur cle la lumire et des
,

saisons. Le mme auteur,dans un autre


trait (1), met dans la bouche d'un de
ses interlocuteurs une distinction entre
le corps visible du soleil, et son intel-

ligence invisible, qu'il appelle Apollon,


et qui dans l'opinion vulgaire se con-
fond, dit- il, avec le Soleilj parce que

l'objet sensible et apparent dtourne


nocre esprit de l'tre intellectuel et rel ,
qui est le vrai Apollon. On ne voit dans
tout cela qu'une abstraction mta-
physique; et l'auteur ne nie paSj, que ses
deux ides ne se confondent dans l'o-
pinion vulgaire. Il est toujours certain ,
qu'Apollon toit une divinit sigeante
dans le soleil , comme nous le dit Achil-
lesTatius ( 2. ) 5 ce qui nous suffit pour
notre systme , dans lequel nous expli-
quons les aventures d'Apollon par les
phnomnes du mouvement du soleil

Qu'Apollon soit le soleil considr com-


me intelligent, ou que ce soit le soleil
considr comme sige du feu intel-
ligent , (3) qui du ciel jaillit dans le
sein de la matire ,
comme le veut
Porphyre , peut nous importe pour nos
explications.
Je craindrois de fatiguer mon lec-

) de pyth. orac. p. 400.


Id.

O) Uranolog. Pet. AchUt Tat. fragm. ch. 5. p. 96.


(3}Porphyr.apudEufeb.pr*p. I2. U 3. e* n.p. ng<
Ukivsuseiib. S 1
tetir , par l'lalage inutile d'une fas-
tidieuse rudition , si je rassernbiois
de nouveaux tmoignages tirs des an-
ciens , pour prouver que tous ont vu
dans Apollon soit le soleil , (1) soit l'in-
telligence divine^ qui, meut cet astre et
qui , pour me servir de l'expression
de Plutarque (2) voyage avec lui et
,

dans lui autour du monde.


A quelle poque de son mouvement
l'ont -ilspeintsous les traitsetsouslenom.
d'Apollon ? Ses statues et ses images
lui donnent toutes les grces de Ja
jeunesse. C'est donc Fquinoxe de
printemps , qu'il l'ont ainsi appel et
ainsi peint. En effet Macrobe (3), qui
nous parle des quatre ges du soleil
ou des quatre formes, que l'on donnoit
sesimages aux quatre poques
principales de la rvolution annuelle y
nous dit qu' l'quinoxe de printemps,
o le jour acquiert des accroissemens ,
qui le font triompher de la longue
dure des nuits y le pre du jour , le
soleil toit alors cens arriver dans
son adolescence , et toit reprsent
sous les traits d'un lgante jeunesse.
(4) Tel toit effectivement Apollon ,
imberbe , et brillant de toutes les

(1) Fug. myth. !. 1.


2) Plut, de isid. p. 375.
(3) Macrob. Satu-rn. i. 1. 18

fy) Phrnutus. c 32,


I
Ff a
45% R i & i o w
grces du printemps de la vie. (a5)
I est toujours beau , il est toujours
jeune ,
dit
Caliimaque. (1) Jamais
son menton ne se couvre du plus
lger duvet. L'hymne d'Orphe (
2 )
le nomme le
jeune hros rayon-
nant de gloire. Horace l'appelle l'im-
berbe Agyeus.
Quoiqu'ApolIon, dieu soleil du prin-
temps y n'empruntt pas les formes du
bouc ou de la chvre , comme Pan ,
ni celle du buf,comme Bacchus et Osi*
ris, nanmoins onavoit conserv le sou-
venir des rapports , qu'il avoit avec
ces animaux clestes , (5) par l'of-
frande qu'on lui faisoit du buf et
des deux chvres blanches , qu'on lui
immoloit aux jeux Apollinaires. On
dora les cornes de ces diffrentes vic-
times (3). Au moment o le Cycle so-
laire, parti du point quinoxial , tait
cens revenir son origine au bout de
dix-neuf ans , on clbroit des ftes en
honneur d'Apollon chez les Hyperbo-
rens , qui croyoient que ce dieu toit de
retour dan s leurisle o ils 'e supposoient
n. On jouoit des instrumens; on cl-
broit des danses et ces ftes de joie
duroient depuis Tquinoxe de printemps

(1) Callim. Iiym. in Soem. v. g6


(2) Orphie, hym. v. 4.
(g) Macrob, Satum, 1. 1. c. 17,
Univ e R 8 i l i e, 4$3
jusqu'au lever des Pliades. (1) Le prin-
temps toit donc l'poque de la tho-
phanie , ou de l'apparition du bel
Apollon, qui rapportoit la lumire et les
longs jours dans les contres boiales, d-
signes sous le nom disItHyperb >renne.
C'toit l'entre du printemps que se ,

clbroient dans toutes les islesCyclades


les jeux tablis en mmoire de la vic-
toire , qu'avoit remporte Apollon sur
le redoutable serpent Python. (2)
Aussi est-ce au printemps , au mo-
ment o i'hyver finit (c5) et o l'uni-
vers sorti des eaux du dluge, suivant
les allgories sacres va se reproduire^
,,

qu'Ovide place la victoire d'Apollon


sur le serpent Pyihon,ou sur le mons-
tre, dont le mauvais principe avoit pris

la forme durant tout l'hiver, comme


nous l'avons vu dans les deux premiers
chants du pome de Nonnns. Ce ser-
pent Python est ce'ui du Ple (3) qui ,

nous a dj servi expliquer les for-


mes dont se couvroit Typhon , lors-
que le principe bon et lumineux Jupi- ,

ter reprit ses fondi es et termina I'hyver


9
la dfaite de son affreux ennemi.
par
Ainsi on voit, que toutes les fablts se
tiennent entre elles et se runissent au

(i) Diod. Sicif. I. 2. n. 47. p. 158.


(23 Dionyf. in libro de sit. orbis iub. fin.

(3) Theon. ad Aiat. Fhaen.


Ff 3
4^4 Religion
mme centre, ou la nature, ses ph-
nomnes et aux tableaux qui nous les
peignent clans les images clestes. Cette
fable prcde immdiatement clans Ovi-
de la
mtamorphose d'Io ,
ou de la
Lune en vache , qui fut place dans
l'ancien signe quinoxial de printemps,
le Taureau , ainsi que la fable de Pha-
ton ou du Cocher cleste , fiis du vain-
queur de Python, qui prend en mains
les rnes du char de son pre. Toutes
ces histoires sont donc lies entre elles
et fixes aux limites de l'ancien qui-
noxe de printemps ce qui doit tre si ; ,

Apollon est le beau Gnie, ou le dieu So-


leil, qui ramne le printemps, et qui fait
triompher le jour des nuits et des t>
nbi es , qui s'toient prolonges