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N THE CUSTODY OF THE


BOSTON PUBLIC LIBRARY.
ORIGINE
DE TOUS LES CULTES,
o u
RELIGION UNIVERSELLE.
Par DUPUIS, Citoyen Franois,

DEUXIME PARTIE
DU TOME PREMIER.

A PARIS,
Chez H. AGASSE, rue des Poitevins.

l'an iii. de la rpublique ,


une et indivisible,'

Libert, Egalit, Fraternit,


c/
AOAfftS

:
ORIGINE
D

TOUS LES CULTES.

CHAPITRE II.

Ca use Active et P a s s i r s
DE LA N A T U RE,

8 jA distinction de la cause premire


et suprme en deux parties l'une active
,

et l'autre passive ;
l'Univers agent et
patient, ou le Dieu monde hermaphro-
dite, est un des plus anciens dogme
de philosophie , ou de la thologie
la
naturelle , et un des plus rpandus. Pres-
que tous les peuples Font consacr clans
leur culte, dans leurs mystres et dans
leurs Cosmogonis. Ecoutons sur ce
point leurs philosophes.
Ocellus de Lucanie qui parot avoir
,

vcu peu de temps aprs que Pythagore


eut ouvert son cole en Italie cinq ou ,

Aa 2,
3yl Rjb.IGION
six cents ans avant notre Ere c'est-
(1) ,

-dire clans le sicle cls Soions , des


Thaes et des autres Sages, qui s'toient
forms dans les coles d'Egypte , re-
connot non- seulement l'ternit du
monde ,
son caractre divin d'tre
improduit et indestructible , comme
nous lavons dj vu dans un pas-
sage de ce philosophe , rapport dans
le premier chapitre de notre ouvrage ;
mais encore il tablit d'une manire
formelle la division de la cause ac-
tive et passive dans ce qu'il appelle ,

le Grand-tout, ou dans l'tre unique

hermaphrodite , qui comprend tous


les tres (
2 ) ,
tant les causes que
les effets ,
et qui est un systme or-
donn parfait
, complet de toutes et
les Natures. Il a bien apperu la ligne
de division , qui spare l'tre ter-
nellement constant de l'tre ternel-
lement changeant, eu li nature des
corps clestes de celle de^ corps ter-
restres celle des causes de celle des
,

effets.: distinction, que nous avons dit

plus haut avoir d frapper tous les


hommes.
Qu'on yeux , dit Oceus,
jette les
sur toute la Nature en gnral , on
la verra tendre son indestructibi-

(1) Batteux, Caus. Prem. t. 2 , p. 4? 5

(jx)
Ocei. c. 1
, . $
Ukiyirselle. 373
lit , depuis les premiers corps et
les plus nobles , en descendant
peu-

-peu , jusqu'aux tres mortels su-


jets aux variations de formes et d'-
tat (1 ).
Les premiers tres , se
x> mouvant par eux con- - mmes et
tiuuant de leur cercle de
parcourir
la mme manire , ne
changent
point ni de forme , ni d'essence.
Ceux du second ordre,
(les l-
mens) le feu , l'eau , la terre , l'air ,
changent sans cesse et continuelle-
ment, non de lieu, mais de forme...
Mais comme dans l'Univers
(2) il

y a gnration et cause de gnra-


tion , et que la gnration est o il

y a changement et dplacement de
et la cause o il
parties ,
y a stabi-
lit de nature , il est vident ,
que
c'est ce
qui' est la cause de la g-
nration qu'il appartient de mouvoir
,

et de faire 5 et ce
qui la reoit ,
d'tre fait et d'tre mu.
Les divisions mmes du ciel s-
parent la partie impassible du Monde,
de celle qui change sans cesse. La
ligne de partage entre l'immortel et
> le mortel , est le cercle que dcrit
la lune; tout ce
qui est au-dessus
d'elle et jusqu' elle ,
est l'habita-

(1) Ocel. c. 1 , . 13,


(2} Ibid. c. 2.

Aa 3
oj^ Religion
tion des Dieux 5 tout ce qui est au-
33 dessous est le sjour de la Nature
et d la discorde ceie-ci opre la ;
'

35 dissolution des choses f sites l'autre f ;

la production de celles qui se font...


3d Comme le inonde est in vnrable et
indestructible , qu'il n'a point eu
33 de commencement et qu'il n'aura
point de fin, ii est ncessaire, que
3? le principe qui opre la gnration
dans un. autre que lui, et ceiui qui
l'opre en lui-mme , aient toujours
s> co exist (1 ).

35 Le principe, qui opre en un autre


(pie lui ,
est tout ce qui esc an-
3? dessus de la lune^ et sur-tout le
33 soleil., qui , par ses ailes et ses re-
tours, c iritinuellement l'air,
change
33 en rakon du froid* et du chaud ,
>a do rsultent les cliangemens de la
33 terre et de tout ce qui tient la

L'obliquit du Zodiaque, qui


terre.
3? sur le mouvement du soleil,
influe
favorise encore ces changements 5
3d c'est encore une cause qui concourt
3> la
gnration en un mot , la
;

*>
composition du monde comprend la
cause active et la cause passive ;
l'une qui engendre hors d'elle, c'est
33 le monde suprieur la lune, l'autre

() Ibid. . 16.
Universelle. 3~5
m qui engendre en soij c'est le monde
> sublunahe. De ces deux parties ,
l'une divine , toujours constante ,
33 et l'autre mortelle , toujours chan-

gante , est compos ce qu'on ap-

pelle le monde.
Ocellus de Lucanie toit dans les
principes de la philosophie Egyptienne
(
i
) , qui supposoit que l'homme et
les animaux av oient toujours t avec
le monde ; qu'ils toient un de ses
effets ternels comme lui. C'est la
doctrine qu'il dveloppe dans son troi-
sime chapitre ( 2 ) o il nous dit ,

que la premire
origine de l'homme
ne vient point de la terre , non plus
33
que celle des autres animaux , ni
33 des plantes , mais que le monde ,
33 tel qu'il est, ayant toujours exist,
35 il eut ncessaire
que ce qui est en
,

33 lui ,
ce qui a t ordonn en lui ,
ait aussi toujours t tel qu'il est.
Et d'abord, si le monde a
toujours
exist , ses parties ont toujours exis-
33 t. Ces parties sont le
ciel, la terre,
et l'intervalle qui les spare. Les
parties du monde ayant toujours
33

exist avec le monde , il faut en


33 dire autant des parties de ses nar-

(1) EuseK Praep. 1. 1 , c.


7.
(2) Ocsll. c. 3.

a 4
3^6 Religion
ties. Ainsi le soleil ,
la lune , les
33 toiles fixes et les plantes, ont tou-
, exist avec le ciel; les ani-
jours
maux, vgtaux, l'or et l'argent
les
33

avec la terre; les courans d'air, les


33 vents ,
les du chaud au
passages
froid ,
et du froid au chaud , avec
33
l'espace arien, qui spare la terre
33 des deux. Donc le ciel , avec tout
33 ce ou il a maintenant , la terre ,
33 avec ce qu'elle produit et ce qu'elle
nourrit ; enfin , l'espace arien, avec
tons ses phnomnes , ont toujours
exist 3D.

Ocellus ne nie pas qu'il ne se soit


fait deschangemens violens dans quel-
ques endroits de la terre , soit par le
dplacement de la mer, soitpar des
tremblemens de terre ;
mais malgr
cela ,
dit il , jamais il n'est arriv
33
que sa constitution ft entirement
33
dtruite, et cela n'arrivera jamais.
La Nature ,
suivant lui, conservera
toujours ses divisions tranchantes, celle
des causes actives et passives. Son sys-
tme de gnrations et de destruc-
lions se soutiendra toujours, ainsi que
le concours des deux grands principes,
le ciel et la terre qui s'unissent pour,

former toutes choses. C'en est assez,


33 dit il , sur l'Univers sur les gn- ,

33 rations et les destructions , qui se


Univehsblle. 377
font en lui , sur la manire dont
x>il est actuellement, et dont il sera
dans tous les temps , par les qualits
ternelles des deux principes, dont
l'un toujours mouvant , et l'autre
toujours m , l'un toujours gou-
ventant , et l'autre toujours gou-
vern.
Voil -peu-prs l'abrg de la doc-
trine de ce philosophe , dont l'ouvrage
est un des plus anciens, qui soient par-
venus jusqu' nous. Le sujet qu'il y
traite observe avec raison M. Battetix
,

( 1
) son traducteur , occupoit de son
temps tous les esprits ; les potes chan-
toient des
cosmogonies et des thogo-
nies ; les philosophes faisoient des trai-
ts sur la naissance du monde, et sur
ses lmens de composition ; et c'-
taient les seuls genres dans lesquels
on crivait, La cosmogonie des H-
breux, attribue Mo^e 5 celle des
Phniciens , attribue Sanchoniaton ;
celle des Grecs , compose par H-
siode ; celles des Egyptiens , des xzlt-
lantes et des Cretois , rapportes par
Diodore de Sicile \
les dbris de la
thologie d'Orphe , pars dans difF-
rens auteurs ( mm ) \ les livres des

(1) Trait des Causes prem. Notes sur Oce.


t. 2 } p. Si.
3^3 E-ELfeiow
Tarses , ou leur Boundesh ; ceux des
Indiens , les traditions des Chinois ,
des Macassarois , etc. 5 les chants cos-
mogonitp.es , que Virgile met dans la
bouche d'iopas Carthage ; ceux du
vieux Silne , le premier livre des m-
tamorphoses d'Ovide tout dpose en.
',

faveur de l'antiquit et de l'universa-


lit de ces fictions sur l'origine du
monde et sur les causes.

Sociale le
premier , chez les
fut
Grecs qui, descendre
fit la philosophie
du ciel , et l'occupa d'objets plus utiles
et plus prs des besoins de l'homme ,
en traant les is;les des devoirs et ,

en organisant la morale. Avant lui, la


philosophie n'toit que l^tude de la
Nature des causes , et la posie em-
et
blissoit de ses charmes les spculations
stib limes de la philosophie. A la tie
de ces causes 011 placoit le ciel et la
,

terre ,
et les parties les plus apparentes
de l'un et de l'autre. Ces parties toent ,
comme vient de nous le dire Ocelles,
e soleil ,
la lune , les toiles fixes et
les plantes , et sur-tout le zodiaque ,
qui, par son obliquit , change la tem-
prature de l'air , les saisons, et en
gnral tout ce qxri tient la terre 5 ce
qui doit le faire placer au nombre des
causes premires de la gnration. Les
parties
de la cause passive taient les
cltnens ,
dont les transmutations suc-
cessives ,
et les combinaisons varies
des uns avec les autres , concouroient
l formation des corps,, tant des ani-
maux , que des vgtaux et des min-
raux' , et celle des diffrent phno-
mnes de l'air. Ce sont- l prcisment
les objets, que Chrmon, dans le fa-
meux passage que nous avons cit au
second chapitre de cet ouvrage, nous
dit avoir t chants par les anciens
Egyptiens ,
et avoir fait le sujet de tout s
les fables sacres. Ou voit donc ici, que
la philosophie et la mythologie s ac-
cordent nous donner les mmes ie-
cons dans un langage diffrent Non-
,

seulement on classa les causes dans


l'ordre progressif de leur nergie , de
manire placer le ciel et la terre au
sommet de la srie , mais encore on
distingua en quelque sorte leur sexj ,

et on leur donna un caractre ana-

logue la manire dont elles concou-


raient l'action gnratrice universelle ,

comme nous venons de le voir, dans


Pextrait d'Ocelius de Lucarne , que
nous venons de rapporter.
Ocellus n'est pas le seul philosophe,
qui ait tabli cette distinction entre
les
deux causes premires. Sa doctrine est
crve de tous; tint cette distinction se
tous. Lq$
prsentqit naturellement
38o Reliciot
Egyptiens l'avoient faite avant lui ,

qr?and ils choisirent des animaux en qui


ils croyaient reconnotre ces qualits

emblmatiques , pour peindre le double


sexe du monde , au rapport d'Horus-
poiioi (i). Leur Dieu Cnepli, vomis-
sant de sa bouche l'uf orphique , d'o
Fauteur des Rcognitions Clmentines
(2) fait une ligure hermaphro-
sortir
dite, qui runit en elle les deux prin-
cipes dont le ciel et la terre sont for-
ms, et qui entrent dans l'organisa-
tion de tous les tres , que le ciel et
la terre engendrent par leur concours,
fournit encore un emblme de la double
puissance active et passive , que les
anciens ont reconnue dans le monde,
qu'ils ont compar l'uf , comme
nous le dirons bientt. Orphe , qui
tudia en Egypte, emprunta des tho-
logiens de ce pays" les formes myst-
rieuses, sous lesquelles la science de
la Nature toit voile , et porta en
Grce l'uf symbolique , avec sa dis-
tinction en deux parties ou deux causes,
figures par l'tre hermaphrodite qui
en sort , et dont le ciel et la terre se
composent.

(1) Hor. Apoll. 1. 1 , c. 12.


(1) Coteierii Patres po&foii t. 1
, , p. 5^9 ,
. 10, c. 30.
Universelle. 2Zi
Les Brachmanes ,
dans l'Inde (i),
avoient rendu la mme ide cosmogo-
nique , par une statue reprsentative du
Monde , laquelle runissoit les
deux
sexes. Le sexe mle portoit l'image du
soleil, centre du principe actif; et le
sexe fminin celle de la lune, qui fixe
le commencement premires et les
couches de de la Na-
la partie passive
ture f comme nous venons de le voir
dans le passage d'Ocellus de Lucarne.
Le Lingam , que les Indiens encore
aujourd'hui rvrent dans leurs temples,
et qui n'est autre chose que l'assem-
blage des organes de la gnration des
deux sexes fi sure
,
la mme chose.
Les Indiens ont la plus grande vn-
ration pour ce symbole (2) de la Na-
ture toujours reproduisante. Le Linga-
nisme , chez eux , remonte la plus
haute antiquit. Les Gourous sont char-
gs d'orner le Lingam de fleurs , -pn-
prs comme les Grecs paroient le Phal-
lus. Le Taly , que le Brame (o) con-
sacre, et que le nouvel poux attache
au col de son pouse , afin qu'elle le
porte tant qu'il vivra, est souvent un

(1) Porphyr. in Styge.


(2) Zend. Avest. t. 1 , p. 139.
(3) Sonnerat, t. 1 , 1. 1 , c. 5, p. 79. d-
p. 142.
3 #2 R e i, c r o ir

Lingam , ou l'emblme de l'union des


deux sexes.
Les Grecs avoient consacr les mmes
symboles de la fcondit universelle
clans leurs mystres. Le Phallus et le
Cteis, oues parties sexuelles de l'homme
et de la femme, toient mis en
spectacle
dans les sanctuaires d'Eleusis (). Ter-
tuliien accuse les Valentiniens (2) d'avoir
adopt cet usage de ia conscration des
parties de la gnration des deux sexes ;
usage > dit-il , que Mlampus avoit em-
prunt de l'Egypte, et qu'il tablit en
Grce. Les Egyptiens, en effet, avoient
consacr le Phallus dans les mystres
ci/Gshs et dTsis , comme on peut le
voir dans Platarque (0) et dans Diodore-
de-Sicile. Voil pourquoi , dit ce der-
*>
nier, les Grecs , qui ont emprunt de

l'Egypte leurs orgies et leurs l'tes,


rvrent le Phallus dans les mystres ,
dans les initiations et dans les sacri-
fices. On portoit le symbole viril au
temple de Bacchus, le mme que POsiris
Egyptien t et les Dardes sexuelles de la
femme dans celui de Libra ou de Prpser-
pine (4).
Ainsi les Indiens portent le Li-

v
(1) Mcursins Eleus. c. 11. Ciem. Alex. Protrep.
l
F- 9-
i
:
Tertul. Adv. Valent.
(5} Plut, de hid. p. ^65. Diod.
. 1, c.
23.
(4, /ugusc.
de Ci 7. Dei ,
1. 6 3 c.
UlTIYIIlSLLE, 363
gam aux temples de Chiven. Le Lingam
est toujours la figure principale consa-
cre ce Dieu. Comme les Grecs por-
taient le Phallus ou le symbole de la
virilit et i'aftrihut de Friape suspendu
au col ,
les Indiens portent aussi le Lin-
gam attach au col, et pendant sur la poi-
trine. Le pre Kirker (i) prtend qu'on a
trouv le culte du Phallus tabli jusqu'en
Amrique, et il s'appuie de l'autorit de
Certes. Si cela est, ce culte a eu la mme
universalit, que celui de la Nature elle-
mme , qui runit les deux puissances
active et passive. Au reste , Diodore-de-
Sicile assure (2), que ces emblmes
n'avoicr ias t consacrs par les Egyp-
:

tiens seul ;, mais qu'ils Pavoient


t encore par tous les autres peuples.
Ils Ptoient chez les Assyriens et chez
les Perses, comme chez les Grecs (3),
au rapport du gographe Ptolem; et
on les voit consacrs comme organes ,

de la
gnration de tous
les tres ani-
ms suivant Diodore , et comme des
,

symboles destins exprimer la force


naturelle et spermatique des astres , selon
le mme Ptoieme.
Les docteurs Chrtiens, toujours oc-
cups dcrier et dnaturer les ides
thologiques et les crmonies, les sta-
(1) (Edip. t. 1 , p. 422.
(2.)Diod. 1. 1 , p. 55.
(3) Ptolem. Geog. i. i.
384 Reiigion
tues et les fables reprsentatives de ces
ides, clans ia religion ancienne, ont
clone eu tort de dclamer contre les
ftes ec contre les images, qui avoient
consacr ie culte de la fcondit uni-
verselle. Ces images , ces expressions
des deux puissances de ia
symboliques
Nature, toienttoutessimples, et avoient
t imagines dans des sicles o les,

organes de la
gnration ,
et leur union
toute naturelle, n'avoient point encore
t fltris par le prjug ridicule, que
les docteurs modernes, ou les abus du
les uns
libertinage , par esprit de mys-
ticit > les autres par la suite de la cor-
ruption de notre espce y ont
fait atta-
,

cher. Les ouvrages de la Nature et tous


ses agens tient sacrs comme elle :

nos erreurs religieuses et nos vices les


ont seuls profans.
L'union de la Nature avec elle-mme
est un chaste mariage que tous les
,

peuples ont cherch retracer, et l'u-


nion de l'homme avec la femme en toit
une image toute naturelle, ainsi que leurs
organes un emblme expressif de la
,

force double, qui se manifeste dans le


ciel et dans la terre , unis entre eux

pour produire tous les tres. Le ciel ,

* dit Plutarque parut aux hommes


,
faire
:la fonction de pre et la terre celle
,

de mre. Le ciel toit le pre, parce


qu'il versoit la semence sur la terre ,

sur
Universelle. 385
* sur laquelle il
rpancloit ses pluies ;

t la terre
qui en les recevant , se;
,

bloit devenir fconde et enfantent ,


>?
paroissoit tre la mre (i) . Ce sont
effectivement l les comparaisons, qui
ont d se prsenter l'esprit des pre-
miers hommes. La terre ne produit rien,
sans Faction du soleil, ou sans la cha-
leur et^ans le secours des pluies, que
yerse le -ciel ; sans l'heureuse tempra-
ture des saisons , dont la marche est
dtermine par les lieux du soleil iS

le Zodiaque et par les astres qui par ,

leur lever ou leur coucher , pi si


cette marche et semblent la rgler.
,

Toute la Nature sublunaire est dpen>


(Jante de la Nature suprieure ; l'tre
-

toujours changeant de feue toujours


,

immuable enfin , les effets que la terre


;

produit, des causes que le ciel renferme.


C'est du concours de l'un et de l'autre,
que naissent les productions varices ,
qu'on voit clorre du sein de la terre.
Le cielproduit, mais hors-de lui-mme :

ii est donc pre


;
car il produit c du mie
le mle. La terre produit et dans elle-
,

mme : elle est donc femelle, et mre


des effets que le ciel fait sortir de son
,

sein fcond. Soumise au ciel qui la ,

couvre et l'embrasse de tontes parts T


elle voit en lui l'poux puissant , qui

(1) Plutarch. de Plact. Phil. 1. I, p. 379.

lie!'/g. Univ. Tome I. B b


336 Relgiok
s'unit elle pour la rendre mre , et
gans lequel elle languirait dans une st-
rilit ternelle ensevelie dans les om-
,

bres du cahos et de la nuit. Leur union ,


voil leur mariage : les tres produits
par eux ,
ou qui sont leurs parties , yoil
leurs en fan s.
Comme nous avons annonc, que cette
doctrine n'toit pas celle d'un ou de deux
philosophes , mais la doctrine commune
de tous , nous allons reprendre 1 ''exa-
men suivi de leurs ouvrages , de manire
ce qu'il ne reste aucun doute sur les
preuves de l'universalit de ce dogme.
Nous ne croyons pas ces recherchs
superflues , parce que pour tre con-
vaincu, qu'une ide philosophique fait
la hase de la thologie d'un grand
nombre de peuples et qu'elle a d tre
,

consacre par des fictions sacres et des


monuruens religieux , il faut prouver
que ce n'est pas le dogme d'un seul
homme ou le dosrme d'une seule secte ,
,

mais l'opinion gnralement adopte


par tous les sages. M. Batteux ( i ) y
dans son commentaire sur Ocellus de
Lncanie , l'occasion del double force
active et passive , qui a t distingue
dans la Nature, assure que ce dogme
est de toutes les philosophes. Toutes
les nations, dit-il, les Chalclens 9
les

(i) Batteux } Causes prem. t.


2, p. 97,
(
f

Universelle. 337
>i Perses , les Egyptiens , les Grecs ,
>3 sont
partis cle-i. Un principe qui
agit, un autre qui reoit l'action,
y> et qui la modifie en la recevant. Ces
33 ides entrant dans l'esprit par tous
y> les
sens, ont du y tre dans tous les
temps et dans tous les pays. On divisa
3> la
Nature, dit Ciceron (1), en deux.
33
parties, telles que l'une fut active,
>5 et
que l'autre se prtt cette action
qu'elle recevoit et qui la modifioit,
33

33 La premire toit cense tre une


53
force, et l'autre comme une matire ,
35 sur laquelle cette force s'exeroit.
35 On divisa le monde en deux parties ,
35 dit Macrobe (2), dont l'une agit ou
35 fait , et l'autre prouve son action y -

35 on regarde comme active la partie


du monde qui est immuable , et qui
33 force l'autre aux chaugemcns , dont
33 elle contient la couse : et comme
pas-
sive, celle qui prouve ces change-
30 mens on donne la partie active
;

toute l'tendue , que mesure l'inter-


valle, qui s'tend depuis la
sphre des
>5 fixes, jusqu' la lune; et la partie
33
passive tout l'espace, qui s'tend depuis
33 la
lime, jusqu' la terre 5 dans ces
limites est contenue la partie ciian-
33
gante. On retrouve, dans ce passag

(1)
Academ. Quaft. i, 6.
(2) Som. Scip. 1. 1
,
c. il,

Bb 2
Do S Kbligio ir

35 de Macrobe, presque mot mot ce


?5
que nous a dit plus haut Ocellus de
x> Lucanie.

Aristot, dans sa lettre sur l'ordre du


monde adresse () Alexandre, dis-
tingue positivement ces deux parties,
essentiellement si diffrentes , et qui
composent l'unit du tout ordonn ,
qu'on appelle le monde.
Le m on de , dit ce philosophe, est
fin compos du ciel et de la terre ,
33 et de tous les tres
qu'ils renferment,
33 Au centre du monde est la terre, fixe
a? mre fconde, foyer
et immobile,,
33 commun des animaux de toute es-
D3
pee autour d'elle immdiatement
y

est l'air, qui l'environne de toutes


33
parts }
au-dessus d'elle, dans la r-
33
gion l plus leve, est la demeure
m des Dieux, qu'on nomme Uranus ou
33 Ciel
;
il est
rempli de corps divins,
^ que nous appelons Astres , et qui
33 se meuvent avec lui par la mme
33 rvolution, sans
interruption et sans
33 fin. La substance du ciel et des astres

33 se nomme Ethr ; c'est un feu , qui


33 se meut sans cesse- circulaire in ent ,
dj tant im lment divin et incorrup-
33
tible, qui n'est point sujet aux chan-
3>
gemens des quatre autres ; l'Ether

(i) Batteux ,
in Arist- de Mundo. t. 2, c. 6 3
ssu. o. e. 2,
Universelle. 889
s>
comprend dans sa circonfrence tons
33 les corps clestes ,
les toiles et les
plantes, ainsi que l'ordre de leurs
: m ouve mens.
En de de cette Nature thre et
divine, ordonne par elle-mme, im-
muable., inaltrable , impassible , est
place la Nature muable et passible ;
en un mot, corruptible et mortelle. Ici
-Aristote place les quatre lcmens , le
l'eu, l'air, l'eau et la terre. Il marque bien
la distinction qui se trouve entre cette
seconde partie soumise l'action de
la premire , et cette premire ; l'une
est immuable, l'autre toujours chan-

geante.
Il dit
(1), que c'est dans la
rgion thre que sont placs les
,

corps les pins parfaits les astres , ,

s> le soleil la lune, dans cette


, rgion,
53
que nous appelons Uranos, ou le
33 haut de l'Univers, et Olympe, c'est-
33 -dire tout brillant , parce que ce
33 lieu e^st totalement spar de tout
33 ce qui approche eles tnbres et des
33 mouvemens dsordonns, qui sont
33 relgus dans ces rgions infrieures
33 voisines ele la terre, o rgnent le
30 trouble et les vents furieux. Aussi les
33
corps clestes gardent-ils toujours le
33 mme orelre, et conservent-ils le mme
s?
tat; jamais on ne voit parmi eux

() Eatteux,in Arist. c. 6, .
10.
Bh 3
890 Religion
de mutations ,
comme sur la terre ,'

o tout change sans cesse de forme


: et de nature. Aristote a donc reconnu

In grande division de la Nature ou de


l'Univers en deux parties l'une im- ,

muable, et l'autre changeante $ obser-


v aiion qui a donn naissance - la dis-
tinction des causes actives et passives (1 ),
qu'il reconnat ailleurs en parlant du
Zodiaque, et an monde sublunaire*
Synsius , voque de Cyrne (2) , phi-
losophe instruit, et qui avoit t initi
aux mystres des Egyptiens et des Grecs,
a tabli dans son livre de la Providence
la distinction de la caue active et de
la cause passive de la Nature, comme
un dogme dont la connoissance toit
ncessaire linteliigence des anciennes
traditions Grecques et Egyptiennes, sur
le retour des mmes effets produits par
le ciel sur la terre. L'Univers , nous
dit-il est un tout rsultant de l'as-
,

semblage de plusieurs parties, qui se


^ soutienneiit par leur accord et par
leur haraionie, et dont les unes font
la fonction de causes actives , et les
autres de causes passives. En effet,
>3 i]
y a dans l'Univers deux parties bien
distinctes, qui ont entre elles une
certaine liaison et certains rapports ,

(0 Plut, de Placit. Phil. 1. 2, ci 4,


(2) Sjnesi de Prov. 1.
2, p. 127
Universelle. 391
*
qui les unissent. C'efl clans la partie
3>
que nous habitons, que s 'oprent les
gnrations; &
c'est dans la partie
suprieure nos rgions la plus &
leve du monde, que rside la cause
35 des
gnrations , et d'o descend vers
nous le germe des effets produits ici-
bas. 5d

Philon prtend que Mose connoissoit


aussi ce dogme philosophique de la dis-
tinction des deux causes ( 1 ) passive
et active , avec cette diffrence , qu'il
faisoit rsider la cause active dans le
rV ou dans l'intelligence , que les
abstractions mtaphysiques sur- ajou-
trent la matire, comme on le voit
par l'exemple de Thaes et des autres
spiritualistes. Quelques-uns nanmoins ,
tels que Proclus, ont maintenu le ciel
visible dans sa prrogative de cause
active ,
et de pre , relativement la
terre. J'en dirai autant deSimplicius (2),
<lans son commentaire sur Aristote ,
o a parfaitement bien tabli la dis-
il

tinction des deux parties de rUnivers,


*!ont l'une est immuable dans sa subs-
tance et dans ses formes , et ne varie
que dans les rapports de situations et ,

dont l'autre, qui est le monde lmen-


taire , ou ]es couches infrieures la

{1; Philon. de Opif. Mundi. p. 2.


(2) Simpli. de Ci. i. z 3 p. 89, &c.
Bb 4
3gz Reljgiow
lune , subit des altrations et des mta-
morphoses continuelles. Il entre cet:

gard dans les plus grands dtails. Quant


rroclus voici ce qu'il dit de l'Univers.
,

35 Le monde ou le tout est un animai


unique ce qui se fait en lui, se
\

fait par lui ; c'est le mme monde 9


qui agit et qui agit sur lui-mme (1).
Le monde se divise, dit-il ailleurs,
en ciel et en gnration. Dans le
ci cl sont places et ordonnes les
causes conservatrices de la gnra-
lion , dont les Gnies et les Dieux
m sont surveillan s. Il parle en sui le de plu-
sieurs Divinits (2), telles que le Soleil ,
Mercure, et d'autres, qui on attribua
les deux sexes et il ajoute, en parlant ;

de Rhea, toujours associe Saturne


dans ses productions, que la mme
Divinit est la terre , mre des effets
dont le ciel est le pre; et qu'elle
est le sein
qui reoit l'nergie fconde
du Dieu qui engendre les sicles. Le
grand pvree de la vnration s'o-

par Faction du soleil


dit- il
pre , ,

premirement, et secondairement par


celle de la lune, de manire que la
source primitive de cette nergie soit
dans le soleil, comme pre et comme
chef des Dieux
malcs,qui forment sou

() Comm. in Tim. p. 35,


Ibici. . I
2) , p. 13,
Universelle. oy^
cortge. Proclus a transport cette
fiction sur le principe masculo fminin ,
jusques dans la mtaphysique et clans
le
systme des tres intelligibles et intel-
lectuels, et Ta applique ce qu'on
appeloit les divin its hy percosmiques( i ) .
Mais on sent que c'est un abus, qu'ont
spiritualistes des dogmes de la
fait les
sacre. Proclus ( i ) dans
e livre 2 suit l'action du principe maie
mysiologi
A JL

et du
principe fminin dans toutes les
parties et toutes les divisions de la Natui e.
Il au principe mule l'origine
attribue
de de l'identit $ et an
la stabilit et

principe femelle l'origine de la diversit


et de la mobilit des tres. L'Univers
est absolument
rempli de cette double
espce de causes. A commencer
par
le sommet des
causes, dit Proclus,
le ciel est la terre , dans les rapports
du maie l'gard de la femelle. C'est
le mouvement du ciel, qui par sa rvo-
lution donne les raisons sminales
et les dont la terre reoit
forces ,

en manations, qui la rendent


elle les
fconde, et lui font produire les ani-
maux et les plantes de toute espce.
On sent bien que ce dogme , que met
ici en avant Proclus, fait la base de
toute l'Astrologie ,
et s'accorde avec les

(1) lbid p. 15.


(2) Comm. in Tim. 1. 2 , p. 67.
394 Religion
principes de la science des Egyptiens
et des Grecs sur le retour des mmes
effets , dont Synsius nous
parl plus
Iiaut (1).
Proclus tend cette division du prin-
cipe mle et femelle aux parties du
ciel, ou aux Dieux qui y rsident. On
sait en effet , que les anciens
Astrologues
tablirent cette distinction dans les
douze signes du Zodiaque, ainsi que
dans les douze grands Dienx oui y ,

resicloient, dont six etotent maies, et


six autres femelles. On pensoit que ces ,

exades masculines et fminines toienE


la source de toutes les varits , qui se
trouvent dans l'organisation des tres
1

qui composent le grand Tout. C'est le


sentiment de Proclus (2) ; c'toit celui
des Astrologues. Le monde, dit ailleurs
Proclus, a deux extrmits 5
l'une est
le ciel, et l'autre la terre 3 le premier
tient la place du pre, l'autre celle de
mre 3 car elle l'est des productions,
dont Uranus ou le ciel est pre (3).
Tout peut-tre rapport ces deux
causes y ce que le ciel comprend et
-

produit comme pre , la terre le


contient comme mre ; elle est par sa
nature dans ce
rapport de mre avec
l'ordre des cieux. C'est sur ces deux

(1) Ci-dessus , p. 1 30.


(2) Procl. ibid. p. 67.
(3) Ibid. 1.
5 p. 2.91. S
292,
Universelle. 3y5
m pivots, que roule le cercle des gnra-
tions et des
phnomnes sublimaires,
que rgit le ciel par son action sup-
rieure , comme pre, et en modifiant
la matire et les vapeurs que la terre ,
comme mre, lui fournit et soumet
son nergie demiourgique,qui imprime
la forme (i) ; la terre reoit dans son
r> sein la force divine gnratrice du ciel ;
et elle est comme le centre , vers lequel
se dirige le bien , qu'il verse comme
pre dans la Nature ; elle partage ainsi
sa puissance et son sceptre ,
et en
quelque sorte sa paternit. Aussi
Orphe a-t-il chant la premire

royaut celle du ciel et de la terre (2).


,

C'est son exemple qu'Hsiode, qu'a


suivi Platon , a chant Uranus et Gh,
ou le ciel et la terre , premiers rois de
l'Univers. (3) Proclns ajoute ensuite,
en parlant de l'union et du concours
de ces deux causes , que leur action

rciproque s'appeloit en langue tho-

logique , mariage ; la terre toit re-

garde, comme la premire marie y


et son union au ciel , comme le
pre-
mier mariage 5 aussi, dit-ii, les loix
Athniennes vouloient, que les nou-
veaux
poux sacrifiassent d'abord au
ciel et la terre ; et dans les mystres

(1) Procl. ibid. 1. 4, p. 280.


(2) Ibid. 1. 5 , p. 193.
(3) Ibid. p. 291.
3c)6 Religok
d'Eleusis , on invoquoit le ciel et la
terre , en les
regardant et les apos-
trophant
par des noms, qui carac-
trisoient le pre et la mre de tous
les tres
produits ces noms myst-
';

rieux toient Uies pour le ciel , et


Tokirie
pour la terre (i).
Nos explications vont bientt justifier
ce que dit ici Proclus des deux premiers
poux , et des deux premiers rois , qui
aient exist dans l'Univers 3 et que nous
retrouverons la tte de toutes les
cosmogonies. En effet, si, comme nous
le prtendons, les Thogonies et les
Cosmogonies anciennes qui composent
,

ce qu'on appelle la
mythologie , ne
contiennent que le tableau allgorique
de la Nature , de ses parties et de ses
agens personnifis et mis en action ;
si l'histoire de leurs phnomnes est
renferme dans les rcits merveilleux ,
que potes , les thologiens et les
les

prtres anciens nous ont laisss , il s'en-


suit, -que nous devons retrouver Uranus
et Gh , ou le ciel et la terre la tte
de toutes les gnalogies de l'histoire
sacre 7- qu'ils doivent tre les premiers
rois de tous les
peuples , les chefs et les
pres de tout ce qui est n ici-bas , puis-
que efFectivement ils sont la tte de
toutes les causes. Si nous les y trouyons,

(*} lbid. p. 293.


Universelle. 097
ce sera une preuve de la bont' de notre
mthode ; et le succs de cette premire
explication doit nous encourager
chercher aussi ,
dans les causes secon-
daires ,
l'histoire de leurs enf ans ; car
elle porte le mme caractre 5
et si l'his-
toire de la Nature a t crite dans ce
style , quand le ciel et ki terre en ont t
il' est fort vraisemblable
l'objet, qu'on
n'en sera pas reste-l , et que le tableau
des diffrentes parties, cpii les composent,
aura t peint des mmes couleurs.
Consultons donc les origines anciennes,
que l'on nous a transmises, sous les noms '

soit de thogonie , soit de mythologie 9


soit d'histoire des premiers temps.
L'histoire des Phniciens, attribue
Sanchoniaton , place au rang des pre-
miers princes de Phnicie, Uranns et
Gh , pre et mre de Saturne ;
l'un donna son nom au ciel, et l'autre
la terre (1). Uranus s'unit GIlo par les
liens d'un mariage , dont il eue quatre
enfans ; il s'apnelcit originairement
Epifie nom qui signifie suprieur
,

la terre, lel est le ciel 5


ce lut lui que
l'on appela ensuite Uranus, et de qui
l'lment , qui est au-dessus de nous ,
dit l'crivain Phnicien , prit le nom
d'Uranus ou de ciel, cause de son
admirable beaut ;
il
pousa sa sur

(1) Euseb. praep. Ev. 1. i


}
e. 10.
3^8 R e l i g r k
o
Gh , ou terre , qui donna aussi son
nom la terre.
Je ne crois pas qu'on se persuade ais-
ment, que les Phniciens aient attendu
le
rgne d'L'ranus et de Gh , pour
nommer le ciel et la terre ,
ou que pour
leur plaire ils aient chang le nom de
leurs Dieux ; car on sait que le ciel,
les astres et la terre toienfles seules
divinits des Phniciens, comme nous
l'avons vu plus haut, dans un passage
d'Eusbe rapport dans le premier livre
de cet ouvrage (1). Il est plus simple
d'y voir le rcit allgorique des phno-
mnes naturels, d'autant plus que l'au-
teur termine sa narration en disant , que
ce n'est qu'une suite d'allgories physico-
cosmiques , ou qui roulent sur la phy-
sique et sur l'ordre du monde, et qu'on
ne les a couvertes d'un voile aussi mer-
veilleux, qu'ahn d'inspirer plus de res-
pect et d'admiration aux in lis , qu'on
instruisoit dans
la science de la Nature.
Nous n'y verrons donc que cela, et
notre m diode aura eu tout son succs.
J'ajouterai, que parmi ces enfans, on
en distingue plusieurs , qui tiennent au
ciel et son mouvement
tels que ,

Chrne, Dieu du temps Atlas qui porte


, ,

le monde, et
engendre les Pliades, les
Dioscures ou les Gmeaux , Bthula ou

(1) Ch. 2,
Universelle. 399
a Vierge , Dagon ou
Poisson , Escu- le

lape ou le Serpentaire , &c. 11 suffit ici

d'indiquer ces rapports entre les tres,


qui figurent dans cette thogonie , et
ceux qui sont au ciel parmi les enfans
d'Uranus. Nous y reviendrons.
L'histoire de la gnration des Dieux ,
ou leur gnalogie donne par Hsiode,
chez les Grecs , place aussi le ciel et la
terre Uranus et Gh la tte de la
, ,

famille des Dieux comme ils le sont


,

la tte de la srie des causes physi-


ques (1). L'un et l'autre sont censs avoir
t unis par un mariage d'o sont sortis ,

tous les tres tant ceux qui brillent au


,

ciel que ceux qui restent sur la terre ou


, ,

ceux qui font partie de l'un et de l'autre.


Le ciel,sin d'toiles, enveloppe la terre
et la couvre de toutes parts et elle s'unit ,

lui par un hymen fcond, d'o nais-


sent plusieurs divinits. Un de ces Dieux
est Saturne , le plus rus de ses enfans ,
quelle arme , comme dans l'histoire
Phnicienne , du fer meurtrier , qui
ravit Uranus les
principes de fcondit,
pour les faire tomber sur la terre et dans
les eaux et y faire natre la Desse de
,

la gnration. Il est ais


d'apercevoir
le but allgorique de ce rcit , d'aprs
ce que nous avons dit sur la cause ac-
tive et passive de la Nature, qui s'u-

- -
(1) Kesiod. Theog. v. 125, 133 , 195 ,
cc,
4oo Religion
nissent avec la marche du temps pou!?
engendrer tous les tres.
C'est donc avec raison (i), que Chry*
sippe et Zenon prtendoient rapporter
aux agens de la Nature et au jeu des
causes physiques toute la thogonie
d'Hsiode et celle d'Orphe. Ce der-
nier , en effet , suppose aussi que le ciel
pouse la terre , deviennent
et qu'ils

pre efc mre de plusieurs enfans ,


si on
en croit Athnagore (2). Orphe faisoifc
la divinit, ou le grand Tout, mle et
femelle , attendu qu'il n'auroit pu rien
produire , s'il n'et runi en lui la force
productive des deux sexes ; il appelle le
ciel
Pa/igcntor , le pre de toutes
choses , le plus ancien des tres , le
commencement et la fin de tout , celui
qui renferme en soi la force incorrupti-
ble et infatigable del ncessit. Il avoit
crit un livre ou pome sur la
gnra-
tion des tres , par l'action des cieux
et du zodiaque ,
ou un livre (3) Gne-
thliaque ,
intitul :
( kaqu3i#is> )
Dodcaeteride , ce qui prouve assez la
liaison de la thologie ancienne la
science des astres. Les Egyptiens a voient
t les matres d'Orphe ; et le code
de leur science religieuse toit renferm

(1) Schcl. in 1.
3. Argon. Apo.ll. Cic. de Nat,
Deor.
'
1. 1
,
c.
15.
Athen. Lgat, pro Carist. p. 73.
(2}
(3) Salmas. Arm, Ciim. p. 46k
dans
Universelle. 4 oI >

dans les livres de leurs Mercures (1) ,

qui contenoient le tableau hirarchique


des puissances clestes et les principes
de leur Astrologie et de leur thologie ;
on les appeloit les Genses , ou livres
Gniques de Mercure. Orphe avoit
un livre, appel le Testament,
aussi crit
o il parloit des trois cent soixante
Dieux ou d'un ordre de gnies en
,

nombre gal celui des dgrs du cercle


du zodiaque et des jours de l'anne ,
sans pagomnes c'est St. Justin qui
;

nous l'apprend (2). Hsiode avoit aussi


crit sur les toiles.
Apollodore commence ainsi sa biblio-
thque des Dieux ou sa thogonie (3)
,
:

Au commencement Uranus , ou le ,

ciel fut le seigneur de tout le monde;


y

il
pritpour femme Gh ,
ou la terre ,
et en eut plusieurs en fans c.

Proclus , parlant
du cycle pique (4),
qui n'est autre chose que la collection
de^ posies cosmogoniques , qui avoient
pour objet le ciel et les cycles ,
ou les
rvolutions du temps , le fait commen-
cer au mariage , ou l'union mytholo-
gique d'Uranus et de Gh.
.Les Atlantes (5) reconnoissoient pour

(i) lbid. Salraas .606.


(2) Justin, de Monarch. p. 104.
(3) Apollod. 1. 1.
(4) Apud Phot. Bibl. p. 982. Codex. 239.
(5) Diod. Sic. 1. 3 , c. 56 &
57, p. 224.
Relier. JJrv. Tomel* Ce
4o% Religion
leur premier roiUranus , qui ils don*
noient pour pouse la terre, qu'ils ap-
peloient Thita ,
la nourricire. Il eut
de son mariage avec elle un grand
nombre d'enfans ; on en comptoit qua-
rante-cinq , nombre gal celui des
dgrs de la partie suprieure du ciel ,
lorsqu'on distingue en partie suprieure
et infrieure le ciel, qui s'tend au-dessus
de la terre , depuis l'horizon jusqu'au
znith, ou lorsqu'on partage en deux
galement le ciel visible , par un cercle
parallle l'horizon. Les petits-en-
fans, qui naissent de ce mariage , sont
le prince Soleil et la princene Lune sa
sur, qui , dans la suite ? furent placs
dans les deux grands astres , qui clai-
rent le Monde. De la mme famille
naissent Hesprus , ou l'toile du ber-
ger 5 les Atlantides , ou les Pliades ;
Atlas , qui porte le ciel , est leur pre.
X^e caractre allgorique de cette pr-
tendue histoire des anciens rois de
l'Atlantide perce de toutes parts dans
le rcit de Diodore , qui nous a conserv
les dbris de cette
Cosmogonie , qu'il
appelle l'ancienne histoire des Atlantes.
Mais nous n'y verrons , que l'histoire du
ciel ,
conserve par lespeuples qui ha-
bitoient la partie la plus occidentale
de l'Afrique , l'endroit o la mdi-
terrane communique l'ocan, comme
nous n'avons vu galement , qu'un
UniverselIe. 40a
teemblble histoire , dans celle des Ph-
niciens, qui habitoient le bord oriental
de la mme mer ,
et qui faisoient des
voyages continuellement le long des
ctes de cette mme mer, jusqu'aux
pays
voisins du mont Atlas ; d'ailleurs , ces
deux histoires cosmogoniques ont entre
elles beaucoup de traits de ressem-
blance. Nous les mettrons donc dans la
mme classe ; peut-tre mme ont-elles
une commune origine comme
, ont elles
certainement le mme objet, c'est--dire,
la Nature et ses causes.
La thogonie des Cretois (1) donne
aufli Uranus pour femme la princesse
Gh ,
et pour iils ,
le Dieu du temps ou ,

Saturne.
L'histoire anonyme attribue B-
rose et qui contient les
,
principes cos-
mogoniques des Armniens , sur la na-

suppose un
ture des causes premires ,

premier Dieu ou un premier chef des


i

grands et des petits Dieux, qu'il appelle


Noah, le ciel (2) et la semence du
monde il lui donne pour femme Aretia ,
;

ou la terre dans le sein de laquelle le


,

ciel verse sa semence et d'o nous


voyons
tout clore.
Euhemre, dans le rcit qu'il fait de
ses
voyages, dans l'le de Panchaie (o),

(1) Diod. 1.
5, c.
56, p. 382.
(2) Beros. I.
3.
(3) Euseb. Prp. v. I 2 , f. 1*

Ce %
4c4 Religion
au midi de 1* Arabie , suppose qu'on y
honoroit Urantis ou le ciel , premier
,

Roi du pays. On lui" dcnnoitpour femme


Lslia, ou Vesta, la mme que tous les
anciens disent reprsenter la terre. De
cette union tok n Saturne , ou le Dieu
du temps, Jttpiter, &c. dont les noms
sont les mmes-, que ceux que portent les
deux plantes que le ciel ou Uranus
,

comprend ou enferme dans sa rvolu-


tion ,
et qui se trouvent places imm-
diatement au-dessous de lui. On mon-
troit une haute montagne dans ce pays,
sur laquelle le Prince Urantis alloit
observer les astres (i). Les Atlantes
en disoien t autant d'Hesperus et d'Atlas ,

ou de la haute montagne , qui est


l'autre extrmit de l'Afrique , oppose
la Pan ch ae d'Euhernre.
Par-tout l'tre allgorique , qui repr-
sentoit le ciel
,
ou quelque agent de son
mouvement , toit cens avoir invent
l'Astronomie. Euhemre ajoute , qu'on
voyoit dans un temple de l'le de Pan-
cliae une colonne , o toient graves
en caractres sacrs les histoires d'Ura-
nus, de Jupiter, d'Apollon et de Diane,
critespar Mercure c'est--dire , par ,

le fameux Thaut qui , suivant Sancho-


,

niaton, grava l'histoire et les portraits


des Dieux de Fhnicie. On remarquera,

(i) Dio4. Sic. 1. 5, c 44


UNIVERSELLE. '45

que Phniciens toient (1) originai-


les
rement partis de ces pays , pour s'tablir
sur la Mditerrane ; ce qui rapproche-
roit ces cosmogonies l'une de l'autre,
si le rcit d'Euhemre peut tre regard
comme exact et vritable*
Il
parot certain ,
si nous en croyons
Simplicius, que plupart des peuples
la
ne faisoient point remonter leurs ori-
gines au-del du mariage d'Uranus et
de Gh (2) , les deux premiers prin-
cipes, dit-il, sacrs et incorruptibles.
Cher m on en dit autant des Egyptien s,
qu'ils ne remontoient pas
au-del du
monde visible dans la recherche des
causes. Aussi Vulcain , ou le principe
du feu et le soleil sont-ils placs la
tte de leur gnalogie des Dieux et
des Rois. Les Chinois rvrent le soleil
et la terre ,
comme leurs plus grandes
divinits.
On trouve dans les livres des Perses
des prires adresses la terre , dans
lesquelles on lui donne le titre de fe-
melle , qui porte un homme.
On trouve ailleurs , dans un autre
livre sacr de ces peuples , un passage ,
o il est dit que le ciel est le maie ,

et la terre la femelle. C'est cette ide

thologique ,
a t exprime par le
qui

(1) Ibid. c. 46.


(2) Simplic. de Clo. I. 2.

jC 3
4<d6 Religion 1

Lingam ,
dont nous avons parl plus
haut.
Dioclore - de -
Sicile , sur la foi d'un
ancien voyageur , nous parle de deux
les de l'Ocan mridional, dont les ha^
"bitans reconnoissoient le ciel pour leur

premire divinit. Il l'toit aussi des


Perses qui , suivant Hrodote ( 1 )
,

l'appeloient Jupiter. Les Scythes don-


naient ce Jupiter la terre pour femme.
Elle toit aussi la grande divinit des
Germains , qui l'honoroient sous le nom
de Herta (2).
Chez les Celtes ,
le culte du ciel n'toit

pas spar de celui de la terre , nous


ditPeloutier(3), et ces peuples disoient,
que l'une auroit t strile sans l'autre ,
etque leur mariage avoit produit l'U-
nivers.
Les Scandinaves reconnoissent pour
premier Roi Bur ou le ciel , et ils
, ,

donnent Furtur son fils la terre pour


femme. Olas Ruclhek (4) ajoute , que
leurs anctres toient persuads , que 1q
ciel se mariant avec la terre , et unis-
sant ses forces avec celles de son pouse,
avoit produit les animaux et les plantes.
C'est ce mariage du^iel et de la terre ,

c.
(1) Herod. in Clio, c. 131. Melpomne, 54;
(2) Tacit. de Morib. Ger. c. 40.
(tS Pelout. Hist. des Celt.
t.
5 , p. 189.

(4) Atlant. Olaiis Rudbek, t. 1


, p. 689.
-
6^
701.
Universelle. 407
qui donna naissance aux Azes, ou aux
Gnies fameux dans la thologie du
Nord. La thologie des Phrygiens et des
Lydiens faisoit natre les Asii du ma-
riage du Dieu suprme avec la terre.
Aussi les Phrygiens attribuoient-ils la
terre la suprmatie sur les autres l-
mens, et la faisoient-ils la mre de tout,
si on en croit Firmicus. Cyble toit
leur grande divinit. Les Turcs la chan-
t oient dans leurs
hymnes.
Les Rois de la Chine se disent fils
du Tien , ou du ciel , comme ceux, du
Prou s'honorent d'tre les enfans du
soleil , et les Grecs de descendre d'Her-
cule. Les Iroquois adorent le ciel , sous
le nom de Garounia 5 les Hurons sous
celui de Sorouhiata. Ils le reconnoissent
lesuns et les autres pour le grand Gnie,
le bon Manit , le matre de la vie et

l'Etre-suprme.
C'est cette union sacre du ciel avec
la terre , dont les effets sur-tout se mani-
festent au printemps , qui a t chante
dans ces beaux vers de Virgile si connus :

: La terre dit ce Pote , s'entr'ouvre


,

55 au printemps , pour demander au ciel


>3
germes de la fcondit. Alors l'E-
les
ther, ce Dieu puissant , descend au
sein de son pouse, joyeuse de sa pr-
55 sence
,
au moment o il fait couler
les germes de la fertilisation dans les
>
pluies, qui l'arrosent. L'union de leurs
Ce 4
4o8 Religion*
deux immenses corps (1) donne la
>9 vie et la nourriture tous les tres,
qu'ils font clore .
Virgile , comme on volt , donn le
nom de pre tout- puissant au ciel ,
ou
l'Ether , cette substance active et lu-
mineuse , dont les manations sont dans
les astres , et dont le
foyer principal est
dans le soleil , et celui d'pouse du ciel,
de mre de tous les tres produits , la
terre ; et il attribue leur action mu-
tuelle l'organisation de la matire , qui

compose la substance de tous les corps ,


que le printemps va faire natre. On voit,
qu'ici la posie parle le mme langage
que la philosophie, dans ses chants sur
la Nature et sur les causes des choses,
dont la connoissance dit le mme ,

Pote (2) fait le bonheur de celui qui


,

peut l'acqurir.
Columelle (3), dans son trait d'grk
culture , a aussi chant les amours de
la Nature et son mariage avec le ciel %
,

qui se consomme tous les ans au prin-


temps. Il nous
peint l'esprit de vie , ou
lame qui anime le monde, presse des
,

aiguillons de l'amour et brlante de ,

tous les feux de Vnus , s'unissant la


Nature et elle-mme, puisqu'elle en
fait partie ,
et remplissant son propre
(i) Georg. I. 2 , v. 324.

(2) Virgi. bid. v. 490.


(3) Columelle , p. 10.
Universelle. 49
Sein de nouvelles productions. C'est cette
union de l'Univers avec lui-mme, cette
action mutuelle de ses deux sexes , qu'il
appelle les grands secrets Nature , de la
ses orgies sacres , et les mystres de
l'union du ciel avec la terre , dont les
initiations aux mystres d'Atis et de
Cyble , ainsi que ceux de Bacclius ,
retraoient l'image. Ceci s'accorde
bien
avec ce que dit Sanchoniaton , en ter-
minant le rcit mythologique des aven-
tures d'Uranus et de Gli , et de leurs
enfans (1) ,

que c'toit-l les leons,
x>
que l'on donnoit aux initis dans les
* orgies , et que l'on voiloit sous la bro-
D5 derie du merveilleux .
Cette vrit reoit un nouveau degr
de confirmation , par le tmoignage de
Varron (2) qui nous dit formellement ,
,

que les grandes divinits adores


Samothrace , dans les mystres fameux
de cette le , toient le ciel et la terre ,
considrs comme causes premires ,

ou premiers Dieux et comme agens


,

mle et femelle , qui conservent entre


eux les rapports , que l'ame et le prin-

cipe du mouvement ont avec le corps ,


ou avec la matire , qui les reoit. Ce
sont-l les grands Dieux , les Dieux
puissans , dit Varron que l'on rvre
,

dans les
mystres de Samothrace .
) Euseb. Prp. Ev. 1. 3 ,
c. 10.

i 2) Varro. de Ling. La:. !.


4 , . io.
4io Religion
S. an parlant des statues ?
Augustin ,

qui reprsentoient ces deux grandes


divinits, ou le ciel et la terre
(1), dit,
qu'on reprsentoit dans le ciel, l'tre qui
fait tout , et dans la terre , l'tre de qui
tout est fait. Ce qui rentre dans notre
thorie sur la cause active et sur la cause
passive, dont on a cherch par-tout
retracer la peinture , par le Phallus et
le Cts,
et par le Lingam, ligures mys-
trieuses de cette double cause, comme
nous l'avons dit. On remarquera que
S. Augustin ajoute , que c'est d'aprs
les mystres des anciens , qu'il a jug
de l'objet symbolique de ces statues %
qu'il dit reprsenter le ciel et la terre.
Nous aurons occasion de donner un plus
grand dveloppement cette thorie,
dans l'ouvrage que nous annonons ici
sur les mystres , et qui fera partie de
celui-ci.
On voit donc par tout ce que nous
venons de dire , que les anciens , dans
leurs initiations, dans leurs statues , et
dans les symboles religieux de leur culte ,
dans leurs posies et leurs chants sur
la Nature, dans leurs cosmogonies et
leurs fables sacres ,
se sont principale-
ment occups d'exprimer la mme ide
philosophique qu'avok fait natre en
,

eux le spectacle de l'Univers , et celui

(1) August. de Civ, Dei. 1.


7 , c. 28
Universelle. 4 11
du jeu des causes physiques ; que c'-
de leur thologie. Carlewr s
toit-l l'objet

Thologiens, observe avec raison Isi-


dore (1) , toient les mmes que leurs
Physiciens, et on ne les appela Tho-
logiens , que parce qu'ils consiclroient
la Nature sous ses rapports de divinit.
Je pourrois en dire autant des premiers
Potes et des plus anciens Philosophes;
car , dans ces temps loigns , tout se
confondoit ensemble , posie , philoso-
phie, thologie, oracles, &c. Les prtres
toient tout ,
ils toient les dpositaires
de toutes les onnoissances naturelles, les
peintres et les chantres de la Nature. Pour
donner plus de dignit leurs leons , ils
prirent le style mesur de la posie ; le
nombre et l'harmonie du vers retraa
la marche rgulire des corps clestes ,
et leurs retours priodiques. Les accords
de la musique imitrent l'harmonie
universelle. Ils se saisirent des grandes
figures , tracrent de grandes images ,
pour s'lever en quelque sorte la
hauteur de leur sujet. En chantant les
Dieux , ils voulurent parotre inspirs
par eux , et remplis d'une sorte d'en-
thousiasme , qui les tir oit de l'tat na-
turel et du rang de l'homme ordinaire.
Ils eurent recours au merveilleux de
la fiction , pour piquer la curiosit de

(?) Isid. Orig. 1. 8 ,


c. 6.
4is Religion*
l'homme presque toujours ami des rcits
surprenans et pour l'tonner par des
,

prodiges , afin de subjuguer son admi-


ration et son respect pour leurs
leons.
Ils couvrirent le
corps sacr de la Nature
du voile de l'allgorie , qui la cachoit
au profane, et ne la laissoit
apercevoir
qu'au sage qui
, cru digne de
l'avoit
faire l'objet de ses recherches et de son
tude. Elle ne se montroit qu' ceux
qui l'aimoient vritablement, et repous-
soit loin d'elle la coupable indiffrence ,

qu'elle livroitaux erreurs et aux prju-


gs
de l'ignorance. Elle ne se prsentoit
a ceux-ci , que sous des dehors mons-
trueux et sous des formes bizarres , plus
propres effrayer qu' plaire. Le plaisir
toit rserv tout entier ceux qui cher^
choient la deviner, et qui, par des ef-
forts soutenus, rnontroient qu'ils toient

dignes d'tre admis dans son sanctuaire.


ceLes sages de la Grce dit Fausan ias , ,

55 ne s'exprirnoient autrefois que d'une


d>manire nigmatique, et jamais d'une
*>manire directe et naturelle (1) :.
Pausanias fait cette remarque l'oc-
casion des aventures monstrueuses de
Saturne et de Rhe , o l'on voit un pre
dvorer ses enfans , et une mre lui
donner une pierre et un cheval d-
vorer pour le tromper, et pour sauver

(i) Paus. Arcad. p. 242.


Universelle. 41^
Neptune et Jupiter. Pausanias s'excuse
d'tre oblig de rapporter, ces faits , et
d'autres semblables , en disant que les
Arcadi ns , les peuples les plus anciens
de la Grce, lui avoient appris, que
c'toit sous cette forme bizarre que les
anciens instruisoient les
Philosophes
hommes que
,
ces
etrcits merveilleux
cachoient l'ancienne sagesse des Grecs.
Nous sommes entirement de cet avis ,
et nous croyons , qu'on doit appeler la

mythologie ,
comme l'a fait le fameux
chancelier Bacon , fVisdom of the an^
cients la sagesse de l'antiquit. L'ex-
,

plication que nous venons de donner


du mariage d'Uranus et de Gh , pre-
miers Dieux de toutes les
mythologies ,
premiers Rois de toutes les anciennes
histoires , parce qu'ils sont les deux
premires causes de la Nature , dont le
concours produit tout nous parot jus-
,

tifier dnomination , et prouver


cette
que la
mythologie ne contient , que les
dogmes de la philosophie ancienne sur
les causes , et qu'un tableau des
agens
et des phnomnes de la Nature ; en un
mot qu'elle est une vritable physiolo-
,

gie crite en style potico-allgorique.


Saluste le philosophe expose les rai-
sons , qui
ont engag les anciens Physio-
logues emprunter ce langage figur et
ce style .
C'est, dit- il,
nigmatique (1).

(1) Salut, c.
3.
4i4 Religion
premirement , parce que la Nature
>?doit tre chante dans un
langage, qui
imite le secret de sa marche et de
>3 ses oprations. Le monde lui-mme
s est pour nous une espce d'nigme,
^ On ne voit que des corps mis en
*> mouvement $
mais la force et les
>5 ressorts qui les meuvent sont cachs,
35 En second lieu , ce style bizarre pique
la curiosit du
sage , qui est averti
par l'absurdit apparente de ces r-
; cits, que la chose ne doit point tre
prise la lettre 5 mais qu'il y a quelque
: vrit et des ides sages caches sous
*> ce voile mystrieux. Eh ! pourquoi
ces mutilations , ces meurtres , ces
adultres et ces vols que la fable
,

*>
impute aux Dieux ? N'est-ce
pas vi-
demment afin du lecteur
que l'esprit
*>
par cette absurdit mme ,
soit averti
que ces rcits ne sont qu'une enve-
*>
loppe et un voile , et que la vrit
qu'ils couvrent est un secret ? Le but
qu'on s'est propos a t d'exercer
l'esprit de celui qui tudie ces all-^
gories et qui veut^ en pntrer les
,

* sens. Les Potes inspirs par la divi-


sa nit ,
les
Philosophes les plus sages ,
tous Thologiens, les Chefs des
les
initiations et des mystres , les Dieux
eux-mmes en rendant des oracles ^
tous ont
emprunt le langage figure
de
l'allgorie .
Universelle. 41^
L'Empereur Julien donne -peu-prs
les mmes raisons, que Saluste, de
l'usage
que firent les anciens Philosophes du
style figur et du merveilleux , pour
cacher mystres de leur sagesse.
les A
ces motifs s'en joint encore un autre,
que donnent les anciens , celui de rendre
la Nature et la science sacre plus res-
pectables ,
et un autre peut-tre , qu'ils
ne donnent pas , celui de se faire plus
considrer eux-mmes et d'en imposer ,

aux peuples par l'appareil d'une science ,


dont l'accs n'toit pas facile tous.
Les Egyptiens avoient prfr cette
forme d'enseignement, dit Proclus (i),
et ils ne parloient que par nigmes
,

mythologiques des grands secrets de


,

la Nature . Les Gymnosophistes de


Tlnde et les Druides de la Gaule pr-
,

toient mme langage


la science le
nigmatique, au rapport de Diones-
Larce (2). On a vu dans Sanchoniaton,
que c'toit aussi dans ce style , qu'cri-
voient les Hirophantes de Phnicie.
Nous conclurons donc , que la mytho-
logie n'est point l'histoire des hommes ,
et ne contient point les plus anciennes
annales du genre -humain dfigures
par la main du temps , mais bien l'his-
toire de la Nature et des causes crit*

(1) Procl. in Tim. p. 40.


(2) Laert. prm. p. 4.
'
4i6 Religion.
en style allgorique conformment au
,

gnie et au got des anciens Philosophes,


et sur-tout des Orientaux. En cons-
quence, nous retrancherons Uranus et
Gh du nombre des premiers Rois, et
l'poque de leur rgne des fastes de
chronologie. Le sort des pres dci-
la
dera de celui de leurs enf ans , de leurs
petits enfans et de leurs neveux. L'un
suit ncessairement de l'autre. La route
est ouverte, suivons-i. Le caractre de
la mythologie est connu et bien
pro-
nonc.

CHAPITRE IV.

SUBDIVISION DE LA C A U S X
Active, ou d U r a n w s.

Le principe actif de la Nature , ou


Je ciel
pre de toutes choses , n'toit
,

pas un tre simple , mais un tre com-


pos de l'assemblage de plusieurs par-
ties, qui formoient son corps divin {nn).
C'toit un Dieu compos de plusieurs
Dieux , suivant la doctrine des Egyp-
tiens , et suivant Orphe, qui emprunta
d'eux ses dogmes tholog ques. Car, :

ajoute EusSje (i), le^ parties du monde

(i) Euscb. Praep. Ev I.


3 , c.
9.
furent
Universelle. 41^
furent rputes autant de Dieux, qui
partageoient sa divinit. Or, par monde,
on entendoit quelquefois l'universalit
de tous les tres , le Grand tout , Dieu
unique form' par la runion de tous
les tres ternels ; quelquefois aussi le
ciel ,
o brille sur-tout l'ordre et l'har-
monie.
Oceilus de Lucanie lui-mme a donn
cause active toute l'paisseur (1) ,
la

qui se trouve comprise entre la surface


extrieure de l'Etier , ou du ciel des
fixes rgion , dans laquelle est
,
et la

place lune , laquelle trace la ligne


la
de dmarcation , qui spare la cause
active de la cause passive , l'immortel
du mortel , l'tre immuable de l'tre
changeant , les corps qui gouvernent
de ceux qui sont gouverns. C'est dans
cette rgion suprieure la lune, qu'A-
ristote comme nous l'avons vu plaois
, ,

les corps les plus parfaits ; le soleil , la


lune et les astres, ces astres divins , qui
peuplent le brillant Olympe (2.) 5 ce ciel ,
qui est l'habitation des Dieux ? et qu'Ho-
mre appelle la demeure paisible des
immortels. C'est donc aussi l , et non
ailleurs qu'il nous faut chercher les
,

enfans d'Uranus , qui , partageant la


nature active de leur pre , ont d tre

(1) Ocell. c. 2 , g. 2 , 26, 18.


C. 3 , . 7.
(2) Arist. de Ccel. c. 2 , . 2.

C. 6, . I.

lilig* Univ. Tome I. Dd


4iB Religion
associs sa divinit. Ecoutons Aris-
tote y analysant les parties cle l'Ether ,
de cet lment divin et incorruptible,
comme l'appelle ce philosophe (i). Far-
33 mi les astres , qui sont composs cle
35 cette substance, et qui sont contenus
dans le ciel , les uns sont fixes , tour-
s? nant avec le ciel et conservant tou- ,

jours entre eux les mmes rapports.


33 Au milieu d'eux est le
cercle, appel
Zoopkorc ( le Zodiaque) , qui s'tend
obliquement d'un tropique l'autie,
33 et se diviseen douze parties, qui sont
33 les douze signes. Les autres sont er-
** rans et ne se meuvent, ni avec la
,

33 mme vitesse que les fixes , ni avec


33 la mme vitesse entre eux , mais tous
33 dans des cercles difrens plus prs, ou
33
plus loigns de la terre les uns que
Quoique tous les astres fixes
les autres.
33 se meuvent sous la mme surface du
33 ciel on ne saurait en dterminer le
,

3? nombre. Quant aux astres errans il ,

33
y en a sept qui se meuvent chacun
,

33 dans autant de cercles


concentriques $
de manire que le cercle d'au-dessous
33 est
plus peut , que celui qui est au-
dessus , et que les sept , renferms les
uns dans les autres, sont tous con^
33 tenus dans la sphre des fixes. Au-
dessous des fixes immdiatement est

(.) Ibid. c. 2 j . 4 9 5 5 & c%


Universelle. 419
: le cercle de Phenon , ou de Saturne ;
35 ensuite vient celui de Phaton , ou de

Jupiter 5 puis celui de Pyros , de Mars


ou d'Hercule. Aprs eux vient l'tin-
celant Stiibon , consacr Mercure
> et Apollon 5 et la lumineuse toile
Phosphore , Lucifer l'astre de Vnus
,

33 ou de Junon 5 ensuite le soleil , et


y> enfin la lune. L'Ether enveloppe tous
y> ces corps divins, et comprend en soi
3d l'ordre de leurs mouvemens. En de-
y> de cette Nature thre et divine , est

dd
place la Nature passive et mortelle .
Pour peu qu'on veuille faire attention
cette nomenclature des tres divins,
forms de la pure substance d'Uranus,
on verra que le ciel physique comprend ,
comme parties ,
des tres caractriss
par les mmes noms , que ceux que
portent les descendans d'Uranus , ou
les enfans du ciel mythologique ; ce
qui rend dj vraisemblable l'opinion
o nous sommes que ce sont les mmes
,

tres personnifis dans les anciennes


allgories
car on peut justement soup-
:

onner , que le voile qui a t jet sur


le pre et sur la mre , aura t tendu
aussi sur les enfans. Or, le pre et la
mre , comme nous l'avons fait voir ,
ou Uranus et Gh ,
ne sont que des
tres physiques, et que les deux premires
causes de la Nature difies pourquoi :

leurs parties et les causes secondaires


Dds
4'20 E.ELGIOW
ne seroient - elles pas renfermes dans
cette srie de Dieux , qu'on appelle
leurs enfans ? Cette consquence va ac-
qurir un nouveau degr de vraisem-
blance par l'examen de la filiation de
,

ces Dieux
et de leurs caractres.
Le premier des astres , que l'on ren-
contre en descendant du ciel des fixes ,
ou d'Uranus vers la terre ,
c'est l'astre

appel Saturne. Le premier descendant


d'Uranus porte aussi le mme nom. Cet
astre , lent dans sa marche , engendre
les priodes les plus longues , et mesure
la plus grande dure du temps , celle
qui voit natre etplus d'tres.
prir
Saturne ,
fils , prside au
d'Uranus
temps ,
en prend le nom ,
dtruit tout ,
comme le temps , et s'envole avec ses-
ailes ; mais son vol n'est pas rapide ;
sa marche , comme sa figure , est celle
d'un vieillard. N'est -il pas naturel de
croire, que les anciens , qui a voient at-
tribu chaque astre son domaine et
sa fonction dans la Nature , auront
donn la plante de Saturne l'inten-
dance des mouvemens clestes , qui
rglent la dure des annes et des
sicles , et que le temps aura ete son
domaine. Le temps lui-mme est la pre-
mire production du ciel , qui l'en-
gendre par son mouvement , comme
on peut le voir dans le Tim. Le temps;
ainsi engendr fut l'image mobile de
,
U n i v e'r selle. 421
l'ternit ,
suivant Platon ( 1 ) ,
et 3a
marche mesure du ciel devint le
temps.
Qui de voittre charg de le distribuer ,
sinon celui qui en avoit la plus grande
mesure, et dont la priode comprenoit
prs de deux fois la somme de toutes
les autres ? Cette plante toit celle

que nous appelons Saturne , place dans


la sphre la plus voisine du ciel des
fixes, ou d'Uranus son pre. En sui-
vant le gnie allgorique des sicles
anciens , dont nous avons trouv une
bien complte dans l'histoire
'

preuve
d'Uranus , cette conjecture sur le fils
premier n n'a rien que de trs-vrai-
semblable. Son caractre mythologique , -

comme celui des autres enfans du ciel ,


nous parot tre pris dans les mmes
sources, que son caractre Astrologique ,
dans sa position sa marche ou sa cou-
,

leur.
Ainsi, les Astrologues (2) disoient,
que la plante de Saturne toit froide
(00) 5 qu'elle refroidissoit , et qu'elle
desschoit , cause ,
dit Ptoleme , de
35 son grand loignement de la chaleur
20 du soleil , et des vapeurs humides ,
a?
qui s'exhalent de la terre :.
Les Astrologues ont dress des tables ,
qui contiennent les qualits de chaque
plante , qu'il sera propos de consulter,

(1) Diog. Laert. I.


3 , p. 230. Vit. Plat.
(2) Ptolem. Tetrab. 1. 1 , c. 14.

Dd S
4^3 Religion
pour les comparer avec
le caractre
des divinitsqui portent ces noms.
,

En suivant ces raisons d'analogie , on


aperoit tout de suite, pourquoi la plante
de Mars , qui est d'un rouge presque
Couleur de sang, a t rpute sinistre
et de dangereuse influence par les As-

trologues , et pourquoi le Dieu Mars a


eu sous son domaine la guerre sanglante
et les combats meurtriers. Si sa couleur
lui a fait assigner la fonction cruelle
de verser le sang , son voisinage du
soleil, dont il reoit de si prs la cha-
leur , le remplit de l'ardeur bouillante,
qu'allume la colre ,
et qui provoque les
combats et le carnage. La plante de
>5 Mars
(i) dessche r et sa qualit na-
x> turelle est brlante , dit Ptoleme ;
5? sa chaleur dvore , comme celle du
>3 feu , et il est l'astre le plus voisin du
55 soleil 33.

Cette origine des caractres et des


fonctions diffrentes des Dieux , tire
de astrologiques , ou de
leurs qualits
celles de plan Les
, dont
ils
portent les
noms , n'a point chapp Porphyre (2) ,
qui donne -peu-prs les mmes rai-
sons que nous. Les anciens , dit ce
*>
philosophe , voyant dans la plante de
Saturne une marche lente et tardive ^

(1) Ptol. Ibid.


(2) Euseb. Pnep. Ev. 1.
3, n , p. 114.
Univeuselle. 4^3
et lui ayant attribu les qualits froi-
des, crurent devoir lui consacrer la
marche lente des sicles et la dispen-
sa sation du
temps et le reprsentrent
,

blanchi par la vieillesse. Quant Mars ,


fc
qui ils donnoient les qualits ignes
: et brlantes ,
ils le crurent
fait pour
30
provoquer guerres , et pour r-
les
pandre le sang .
Avec un peu d'attention , on remar-
quera, que la plante de Mars n'toit
pas suppose avoir ces qualits , parce
que le Dieu Mars , qui toit consa-
cre la plante les avoit mais qu'elles
, ,

sont tires par les Astrologues, soit de


sa proximit du soleil soit de sa cou-
,

leur, en sorte que ce n'est pas le Dieu,


qui prte son caractre la plante,
mais la plante au Dieu c'est--dire, ;

que personnifie et difie elle retient


ses qualits plantaires qui forment ,

l'apanage du Dieu qui on la sup-


,

pose consacre , et qui n'est qu'elle-


mme , sous un autre point de vue. Cette
remarque est importante pour prouver,
que c'est la plante qui est le Dieu connu
sous le nom
qu'elle porte; par exemple,
que Mars Dieu de la guerre chez les
,

anciens, ne fut autre chose primiti-


vement, que la plante rouge, qui,
dans le
partage des fonctions adminis-
tratives du monde entreles plantes et
les iixes , autrement entre les Dieux ^
Dd 4
4%4 Religion
avoit eu pour apanage le sang, le car-
nage combats.
et les
Pareillement la Desse Vnus , la fa-
meuse Astart des Phniciens , ne fut
point distincte originairement de la
Ijelle plante de ce nom ,
qui parot
tantt prcder le lever du soleil , et
tantt suivre son coucher. Cette pla-
nte surpasse toutes les autres toiles
en clat et en beaut. Sa lumire
est si forte, que souvent elle projet
des ombres, comme l'a trs -bien re-
marqu Pline (1). Aussi rivalise-t-elie
avec le soleil et avec la lune , dont elle

prit les pithtes de Lucifer et de Ves-


per , et on dcora
la des noms les plus
pompeux continue
, toujours Pline. Un
de ces noms est celui de Trs-Belle ,
ou Callist , que lui mrita sa beaut et
son brillant clat. Elle tenoit cet gard
l'empire du ciel toile, et aucune toile,
soit fixe , soit errante ne pouvoit lui,

disputer la palme. Elle eut donc dans


son domaine toute la beaut des tres,
en qui on remarque cette qualit. Elle
toit la plus belle des divinits-toiles $
etcomme c'est un des effets de la beaut
de faire natre le dsir et Vautour, ces
deux effets prirent dans l'allgorie le
nom des deux enfans de Vnus ,
Po-
thos et Eros , Cupido & Amor , que
Pn. Hist. Nat. 2, c, 1, 8.
(i)
Universelle. 42,5
la thologie Phnicienne donne pour
enfans cette Desse. Par une cons-
quence toute naturelle de cette fiction,
l'amour suivant l'impression du dsir
s'attache la beaut , et leur union
donne naissance tous les tres. C'est
ainsi qu'Hsiode (1) peint l'Amour ,
qui au cahos , et organise la
s'unit
Nature entire. Voil donc Vnus de-
venue mre de la Gnration par le
secours de l'Amour. C'est alors qu'elle
peut adresser son fils ce beau vers,
que Virgile lui met dans la bouche (2,) :

c O mon fils
qui ! toi fais seul ma force
3 et toute ma
puissance **
Ajoutons !

cela , que les anciens ayant remarqu ,


qu'elle ne paroissoit jamais que vers le
crpuscule , soit le matin , soit le soir ,
ils attriburent son influence cett
rose fconde , qui nourrit les plantes,
les arbres et les fruits. Cette remarque
est de Pline
qui assure que cette rose
,

est un stimulant de
gnration mme
pour les animaux. Ptolme (3) prtend,
qu'elle contient autant du principe hu-
mide gnrateur , que la lune elle-mme ,
et qu'elle attire autant vers elle les

vapeurs , qui s'exhalent de la terre. Ces


prjugs astrologiques, joints aux ides
d'clat et de beaut , que fait natre

(1) Theog. v. 120.


(2) Virgii. iEneid. 1. 1, p. 668.
(3)
Ptolem. Tetrab. i.
1, c. 4.
4^6 Religiost
Vnus, ont t pinsque suffisais pour ,

luidonner ,
dans l'administration du
monde ,
la beaut et la gnration en
apanage.
Appliquons la mme rgle l'examen
du caractre et des attributs de Mer-
cure (1). Cette plante , trs- voisine du
soleil , et mme la plus Voisine de cet
astre ,
dont Mercure est le compagnon
fidle et insparable, se meut avec une
extrme vitesse (pp)- Ces deux circons-
tances ont fait natre deux ides sur
Mercure. La viesse et la lgret , et
en gnral le mouvement furent mis ,

dans son domaine et dans sa dpen-


dance. On lui donna en consquence
des ailes et des talon n lres. 11 lut le
messager des Dieux. Les mouvemens
clestes furent sous son inspection et ,

il en modroit les diifrens desrrs de


vitesse. Il fut donc cens tre linven-
teur de l'Astronomie. On lui mit en
main une verge , autour de laquelle
s'entrelacoient les deux grandes routes
obliques du mouvement des astres , l'-
cliptique et l'quateur (2.) , qui s'unissent
et s'cartent deux fois entre eux. Les
serpens par lesquels on figuroit le
t

mouvement oblique (3) des astres , se


croisrent donc autour de la bagi<ett&

(1) Plin. Tbid. 1. *, c. 8.

(2) Macrob. Sat. 1. 1, c. 19.


(3) Clem. Aies. Strom. 1. 5 , p. 556.
Universelle. \ij
de Mercure ,
et formrent son caduce
surmont emblme naturel du
d'ailes ,

mouvement Macrobe (1) a


des cieux.
trs-bien aperu cette origine du ca-
duce, avec cette diffrence, que c'est
par l'orbite de la lune qu'il fait croiser
l'cliptique ou la route du soleil, et
non pas par l'quateur.
Quant la proximit o est Mercure
du soleil, aux cts duquel il parot cons-
tamment attach , elle donna lieu de le
comparer au chien , gardien fidle de
son matre. Alors on le peignit en
Egypte avec une tte de chien , et on
l'appela Chien ,
nom ,
dit Plutarque (2) ,

qui n'exprime que de fidlit et l'ide


d'assiduit vigilante dans Mercure. Il
gardoit le soleil , appel Osiris chez les
Egyptiens (3) on en fit le gardien:

d'Osiris. Diodore et Plutarcjue nous


disent , quedeux grands Dieux de
les

l'Egypte ,
Osiris et Isis
, prirent pour
garde du corps et pour compagnon
Mercure- Anu bis ( 4 ) qui remplissoit ?

prs d'eux la fonction de gardien , que


le chien remplit
prs de l'homme. On
sent que si
quelque chose a pu faire
,

natre cette ide sur Mercure , c'est


d'tre vu toujours ct du soleil ,

(1) Sat. 1. 1 ,
c. 19.
(2) De Isid. p. 355.
(3) Produs , de Politic. Plat. p. 417
(4) D^cd, et Plut, de Isid.
p. 356.
4.28
I
Religion
tantt devant , tantt derrire , sans
jamais le quitter. Il toit tout simple-
ment le chien du soleil , et cette com-
paraison ne rvoltoit pas, dans ces sicles
de murs simples , o on voit le roi
Evandre et Ulysse avec leur chien.
D'autres cependant firent une com-
paraison plus noble , et ils attriburent
& Mercure la fonction de secrtaire et
d'homme de confiance dil soleil (qq) ,
qui paroissoit toujours aux cts du
roi de l'Univers. Ainsi on voit le roi des
Etrusques, Porsenna (i), ayant ses
cts son secrtaire , lorsqu'il donne ses
ordres dans son camp , au moment o.
Mutius-Scvola veut l'assassiner. Le se-
crtaire toit l'homme insparable du
roi , l'organe de ses volonts , et le d-
positaire de ses secrets. C'est sous ce
point de vue , que Mercure a t envi-
sag chez les Phniciens , qui en ont
fait le secrtaire du Dieu du temps.
Ds-lors , l'invention de l'criture (2)
et des lettres lui fut attribue (rr). Il
avoit dict des loix l'Egypte , o corn-
mandoit Osiris. Il toit l'auteur de toutes
les sciences , et le plus ancien dposi-
taire des connoissances humaines (3). Il
avoit le premier appris rdiger des

(1) Tite-Live , Decad. 1, 1. 2 , c. 12.


(2) Plat, in Phileb. t. 2 , p, 18. Cicer. de fvat*
Deor. I.
3 ,
g. 22.
(3) Diod. p. 41. Lact, 1. i,c. 6.
Universelle. 42.9
mmoires suivant Sanchoniaton (1) ,
,

et les caractres alphabtiques.


imagin
Les prtres de l'Egypte mettoient sous
son nom tous les ouvrages de science ,
lui en faisoient l'offrande , et les inti-
tuloent (2) Liv?*es de Mercure. Les co-
lonnes, sur lesquelles on grava les prin-
cipes de la science , s'appelrent Co*
lonnes de Mercure. Le Scriba sacro-
rum , ou le prtre-secrtaire chez les
Egyptiens, porroit une plume (3) son
chapeau , symbole de sa fonction on :

mit de mme des plumes au petase ou


au chapeau ,
dont on coiffa Mercure ,

secrtaire des Dieux.


On voit par ce que nous venons de
dire , que le* principales fonctions et les
attributs caractristiques du Dieu Mer-
cure ont une origine toute naturelle ,
dans la clrit du mouvement de la pla-
nte, qui porte ce nom, et dans son
assiduit auprs du roi de la Nature,
qu'il ne quitte jamais.
le soleil,

Il est encore un caractre de Mer-

cure-plante ; c'est d'appartenir gale-


ment l'empire de la lumire et celui
des tnbres ce qui l'a fait appeler
:
pla-

(i) Euseb. Prp. Ev. 1. 1, c. 1. Plut. Svrnp.


1.
9 , qieESt. 3.

(2) Jarabiic'h. de Myst. JEgyptiac. c. . Jabiouski,


J. 5, c. >.

(3) Cbm. S:rom. 1. 6 3 p. 633.


43o Religion
nte commune par les
Astrologues (i)
Sur cinq plantes , les Astrologues en
ont affect deux au jour , et deux la
nuit , les unes au soleil , et les autres
la lune la
cinquime, Mercure, fut
:

mixte partagea ce double privilge.


,
et
On lui le tiire de commun ,
donna donc
qu'il possde exclusivement. On sent
bien qu'on prit ce parti , parce qu'il se
trouvoit seul dans la division en deux
d'un nombre impair , et qu'il ne falloit
pas troubler l'quilibre du partage des
plantes ou toiles errantes, entre le jour
et la nuit. Ce qu'il y a de remarquable >
c'est que la mythologie lui a conserv
ce double caractre de Dieu du ciel et
des enfers , du sjour de la lumire et
de celui d.es tnbres nouveau rapport
:

entre la plante - Mercure et le Dieu


Mercure.
La plante de Jupiter peut tre con-
sidre plutt comme l'astre de Jupiter,
que comme Jupiter lui-mme. En effet ,
nous savons que, par Jupiter, les an-
ciens ont dsign plusieurs tres natu-
rels. Le ciel, ou la vote azure, clans
laquelle circulent les plantes et les fixes ,

et qui comprend la route des premires,


divise en atuze parties ou signes, s'ap-
peloit Jupiter chez les Perses comme ,

3 'assure
(2) Hrodote. Les Romains ap-
(1) Procl. in
Tim. p. 257. Firbic. 1. i t c. 7*
(2) Herod. Clio. c. 131.
Universelle. ^3
pelaient aussi Jupiter le ciel ou l'Etirer,
comme on peut en juger par les vers
d'En ni us (1) , que rapporte Cicron ,
qui cite galement ceux. d'Euripide , en
preuve de la mme dnomination don-
ne au ciel par les Grecs.
Le soleil lui-mme ,
l'quinoxe
de printemps , prit aussi le nom de
Jupiter ou de Diespiter de pre de la ,

lumire et du jour (ss). Le Jupiter- Am-


mon (2) , peint avec les attributs du
blier, en est une preuve ,
ainsi que les
vers de l'oracle de Claros par Pla- ,
cits
croije.On appela pareillement d ce nom
l'ame universelle du monde (3) d'o :

il rsulte , que le Jupiter trs-puissant et


trs-grand, Roi des Dieux, n'est pas
le
ici la
plante , mais que la plante lui
a t consacre , comme celle qui a voit
la plus grande correspondance avec le
mouvement du ciel et avec celui du
soleil , Jupiter , source de lu-
le vrai

mire, motrice du inonde. En


et aine
effet, la priode de Jupiter se divisoit
en douze temps, comme. le mouvement
du ciel j ou comme le cercle du Zodia-
que, qui est attach aux fixes, et comme
celui du soleil qui le parcourt par son
,

mouvement annuel (#). Chaque anne,

(t) Cicer. ds Nat. Deor. 1. 2, c. 25.


(2) Macroh. Sat. 1. I, c. 18.
V3) Macrob. Som. Scp. 1. 1 ,
c. 17.
43a Religion
Jupiter avanoit d'un signe ,
comme le
soleilchaque mois ; et l'un et l'autre
avoient dans leur marche une corres-
pondance assez frappante , pour que la
plante ft affecte au Dieu suprme ,
principe du jour et chef de l'anne.
Ainsi je ne crois pas , que ce soit la
plante qu'on doive appliquer les attri-
buts et les actions de Jupiter , mais bien
au soleil , considr comme ame de la
Nature. La plante ici ne joue qu'un
rle secondaire. Au reste , la plante
a tous les caractres du principe lumire ,
du bon -principe ; c'est l'astre d'Ormusd
et d'Osiris , comme Vnus fut l'astre
d'Isis , de Junon et de la mre des
Dieux (i).
L'un et l'autre sont dposi-
taires des influences bienfaisantes 9 si
on en croit les Astrologues (2). Jupiter
rend bon , bienfaisant , moleste , et
donne la maturit de la sagesse, tandis
que Mars ne fait que des hommes
perfides, cruels et froces, et que V-
nus distribue les plaisirs, la beaut et
les
grces n'y avoit que l'influence
(3).
Il

de Mars , qui contrarit quelquefois


l'action bienfaisante de Jupiter, comme

Typhon celle d'Osiris ,


et Ahriman celle
d'Ormusd. Ce caractre reconnu de la
plante de Jupiter prouve, que
la
grande
(i) Plin. Hrst. Nat. 1. 2 , c. 8.

(2) Sext. Empir. Adv. Math. 1.


5, p. 114*'
(3) Firmic. 1. 1 ,
c. 1.

analogie
NIVRSltE, 433
analogie qu'on avoit tablie ou suppose
entre lui et le bon principe ? ou l'tre
lumineux 9 dispensateur de tous les biens ,
-

a d naturellement le lui faire consacrer,


et lui faire prendre le nom de Pre du
jour et de la lumire , Diespiter , ou
d'astre familier d'Osiris , comme Fap-
peloient les Egyptiens* Or Osiris toit
le soleil.
A la tte des plantes ou des astres
mobiles , on plaa les deux grands astres,
qui prsidoient au jour et la nuit ,
aux saisons et au grand ouvrage de 1
vgtation. On leur donna des noms,
qui sont ceux de grandes Divinits ,
tels que ceux d'Apollon et de Diane ,
d'Osiris et d'Isis , etc. (1). La multi-
plicit mme des noms , pour ces deux
grands astres , est prodigieuse > ainsi
que celle des formes varies , sous les-
quelles on les reprsenta ; et cela a d
arriver ,
si on fait attention au rle im-

portant, qu'ils remplissent l'un et l'autre


dans laNature. Car nous sommes conve-
nus de prendre pour rgle de critique ,
dans nos recherches , l'influence plus on
moins grande des causes premires sur
la terre et sur les besoins de l'homme,

persuads qu'elle dcide du rang qu'elles


tiennent et du rle qu'elles jouent dans
la mythologie ; et Ce titre , le soleil

(1) Mart. Cape), de Nupt. Philol.

Relip-p Uuiv. Tome L Ee


434 Re t I GIO K
et la lune , aprs
le ciel et la terre f
doivent occuper la premire place. Aussi
les Egyptiens appelrent-ils le Soleil le
Hoi, et la Lune la Reine des cieux.
L'un fut compar V il droit, et l'autre
V il gauche (1). Ils toient les deux
yeux de la Nature ou du monde. Ils
toient censs tre dpositaires d'une
grande portion de l'nergie universelle
et de la force active du ciel , dont les
cinq autres astres errans possdoient
une bien moindre partie. Ceux-ci fai-
soient, l'gard du Roi et de la Reine
du ciel , l'office de licteurs et de satel-
lites, lorsqu'ils s'avanoient majestueu-
sement au milieu du peuple des toiles
rpandues sur la surface de l'Olympe.
Ces comparaisons des anciens nous
ont t conserves par Sextus-Empi-
ricus.
Les Chaldens les appeloient les in-
terprtes des Dieux (2.) \ dnomination
qui est reste Mercure pour les rai- ,

sons que nous avons apportes plus


haut. Les Chaldens avoient une autre
raison ils y voyoient les interprtes du
;

destin et des oracles de l'Astrologie ,


parce que suivant Diodore ils re-
, ,

2
marqurent que tandis que les autres ,

y astres restent fixes ou roulent au ciel ,

(1) Sext. Empir. 1.


5, p. 114.
(2) Diod. 1. 2 , c- 30, p. 143
& en conservant les mmes rapports
53 entre eux et la mme situation , ceux-

ci ont un mouvement particulier , qui


33leur est propre , et par
lequel ils d-
33 couvrent aux hommes l'avenir , et
33 dvoilent les desseins des Dieux , dont
w ils sont les interprtes. C'toit sur le
s? mouvement de ces cinq plantes ,
33
qu'ils tablissoient principalement leur
, et en particulier sur celui de
33 thorie

, qui a longs retours ou


33 l'astre les plus -,

33 sur celui de Saturne


(uii).
Ils donnoient le nom d'Hlios o
33 de Soleil au
plus brillant des astres >
3? celui
qui donne les plus
importans
pronostics, et en plus grand nombre .
En effet , le soleil , dans
Virgile , parot
avoir t en possession d'une grande
autorit dans les livres,qui renfermoient
la science des
prognostics. Qui cseroit
taxer de fausset 1rs signes qu'il nous
donne de l'avenir (i)? dit ce Pote , Il
a souvent annonc des complots cou-
pables et des ligues sanglantes , Sec. ,
continue Virgile, qui, pour flatter Au-
guste , veut faire croire , que le soleil
avoit prsag le crime affreux, qui donna
la mort Csax, si c'est un crime
que
de dlivrer sa patrie d'un, tyran. Vir-
gile , au reste , n'auroit pas hasard cette
flatterie potique , si l'on n'et pas t

(i ) Yirg, Gorgie. 1. i ,
v. 464.
Ee 2
436 Religion
persuad de la vrit des progncstics'
que donnoit le soleil. On sait d'ailleurs ,
que ce Dieu ,
sous le nom d'Apollon ,

toit fameux par ses oracles.


On dut croire assez naturellement, qu'il
toit dpositaire de la plus grande par-
tie de la force active du ciel , en voyant

que tout dans la Nature sublunaire ,


,

dpendoit de son mouvement et suivoit


sa marche. Il paroissoit en quelque sorte
rappeler lui toute l'administration de
l'Univers, dontil maintenoit l'harmonie.
Aussi avons-nous vu qu'Ocellus de Lu-
canie nous a dit, que parmi les corps,

qui composent le principe qui opre


en autre qu'en lui, et qui sont tout ce

qui se trouve au-dessus de la lune (i),


le corps le plus actif , la cause la plus1

puissante est le soleil , qui , par ses


alles et ses retours, change cont-
nuellement l'air en raison du froid
et du chaud, d'o rsultent les chan-

gemens de la terre , et de tout ce qui


tient la terre . C'est cette influence
du soleil sur la Nature lmentaire et
sur la gnration des tres sublunaires ,
qui fait dire Chrmon , que les an-
ciens Egyptiens plaoient en lui la force
puissante (2), qui organise tous les tres,
et qu'ils le regardoient comme le
grand
architecte du monde.

(1) Ocel. c. 2, g. 16.


(2) Euseb. pnep. Ev. 1.3, c. 4, p. 92,
Universelle. 4^7
On lit dans un des Aphorismes d'un cer-
tain Spirituliste , appel Herms (i) ,
que le soleil et la lune , aprs Dieu ,
sont la cause.de tous les tres vivans.
11 toit, suivant Plutarquc , dans l'opi-
nion des Romains (2.) , le seigneur et
le chef de la substance mobile , dans
laquelle s'oprent les gnrations et les
destructions, c'est--dire, de la matire
lmentaire qui compose tous les corps
sublunaires. D'o nat l'homme , disoient
certains philosophes ? Du soleil et de
l'homme (3). Ainsi les peuples du Prou
se disoient les enfans du soleil. Il est
en effet comme le pre de toutes cho-
ses. Le soleil , suivant les docteurs
Egyptiens , chauffant le limon (4)
donna naissance tous les animaux ,
et versa les principes de mouvement et
de chaleur , qui mirent la vie dans la
matire humide qui entre dans leur
organisation. Ce dveloppement du f-
tus sous l'enveloppe ou bulle lgre , qui
couvrit les premiers germes , que la
chaleur lit clore , est assez bien d-
crit dans Diodore , par Eusbe (5).
cit
C'est galement chaleur et l'ac-
la
tion du soleil , que les Phniciens attri-
(1) Hermetis Centum. Aphor.
(2) Plut. Qu^st. Pv.om. p. 268.
(3) Juiianus, Orat. 4 , r. 248.
(4) Eucob. pncp. Ev. 1. * , c 7, &c.
(5) Ibid.
Ee 3
438 Religion
buoent la gnration primitive des ani-
maux et celle de l'homme , qui com-
mena par lever ses mains vers l'astre
brillant du jour, en le
proclamant Roi
des Cieux , Beel-Samim , dans la langue
Phnicienne.
Platon , dans sa Rpublique , recon-
not la suprmatie du soleil dans la
Nature (1) ,
et dit qu'il est le Roi du
monde sensible ,
comme l'tre , qu'il ap-
pelle Dieu ou le Bien par excellence,
Fest du monde intellectuel. Il l'appelle
le iilsde l'tre-suprme, qu'il a engen-
dr semblable lui-mme (2}. Cette
belle et sublime ide sur le soleil a t
consacre dans le magnifique hymne
de Martianus-Capella et dans le savant
,

discours que l'Empereur Julien adresse


cet astre , pre de la Nature et image
visible de l'tre invisible, qui gouverne
le monde , dans le
systme des Sphitua-
listes.
Ces deux monumens de la thologie
ancienne sur le soleil doivent tre con-
sults par ceux qui entreprennent d'expli-
quer les fictions religieuses faites sur cet
astre. J'en dirai autant de l'ouvrage de
Macrobe sur les Saturnales , et spcia-
lement de son livre premier. C'est dans
ces differens ouvrages , que l'on pourra

(1) Flut. Quaesf. Plu. p. ioc6


(2) Plat, de Rep. 1.
7, p. 508.
Uniyeb-sexxe. 4^9
prendre une ide prcise de l'impor-
tance du rle que le , sous di- soleil
verses dnominations avec des at- et
tributs trs-varis, a jou dans les an-
ciennes religions. Nous y renvoyons le
lecteur.
Pline le Naturaliste parle du soleil ,
comme faisoient les Thologiens. Il

l'appelle
l'me ,
ou plutt l'intelligence
et la premire divinit de l'Univers ,
dont l'administration lui appartient.
Aprs avoir trac l'esquisse de la division
de tout l'intervalle , qui spare le ciel de
la terre , et que remplissent les sept
sphres plantaires, dont le soleiloccupe
le milieu, ce savant Naturaliste semble
se complaire chanter la gloire et la
puissance du soleil , et nous dcrire
ses principales fonctions dans la con-
duite du monde ( 1 ). Il est , nous
dit-il le
plus puissant comme le plus
,

grand des astres. Son empire s'tend


non-seulement sur la terre et sur la
rvolution du temps, mais encore sur
le ciel lui-mme et sur les astres, dont
il est le modrateur souverain. On doit
>> le
regarder comme l'aine ,
ou plutt
comme l'intelligence de l'Univers. Il
convient de le considrer comme le
premier administrateur du
gouverne-
ment du monde , et comme la
prin-

(i) Plin. Hist, Katj 1.


2, ~, 6,
h.
Ee 4
44<3 RELieiON
cipale divinit , en juger par ses
ouvrages. C'est lui qui dispense la
lumire et chasse les tnbres. Il clipse
de ses feux les autres astres. Il rgle
les saisons et le cours de l'anne tou-
jours renaissante, et les tempre pour
3> les besoins de la Nature. Ii bannit
la tristesse du ciel, et mme les nuages,
*>
qui troublent la srnit de lame de
l'homme. Il prte sa lumire aux autres
plantes 3 il brille au-dessus de tout ,
il s'lve au - dessus de tout , il voit
tout, il entend tout, comme en a jug
Plomre ,
le
pre de la littrature .
, que Pline fait de la
Cet loge divi-
nit du soleil , doit nous avertir de
sa prminence sur tous les Dieux , que
les anciens Mythologues et que tous les
anciens potes ont chants , et rend
vraisemblable l'opinion de ceux qui ,
comme Macrobe , ont rapport au so-
leil la
plupart des divinits , qui occu-
poient la premire place dans la religion
des anciens peuples. Tels sont Osiris en
Egypte , Adonis en Phnicie , Mithra en
Perse , Atys
en Lydie , Ammon en Ly-
bie ,
Bacchus chez les Arabes , Apollon
chez les Grecs , Blus chez les Chal-
dens , Hercule Thbes en Egypte ;
Chiist chez les Chrtiens, &c. Car c'-
toit la divinit principale de tous les

peuples, qui l'adoroient , suivant Mar-


anus-Capella , sous une foule de noms
Uniterselle. 44*
diffrens. Cette
remarque d'une est
extrme importance , et nous servira
justiiierdes explications , qui pourroieut
parotre des paradoxes aux yeux de
gens , qui n'ont ni rudition , ni philo-
sophie, ou qui manquent de Tune ou
de l'autre.
L'universalit du
culte d'une divinit
est, comme nous l'avons dj indiqu ,
la suite ncessaire de l'universalit de

l'opinion, que l'on avoit de son influence


sur les oprations de la Nature et sur
les besoins de l'homme. Comme il n'est
point de peuple, qui n'ait senti celle du
soleil , et qui n'ait admir sa majest et
sa puissance , il n'en est point non plus ,
qui n'ait d lui rendre des honneurs ,
comme la premire cause des effets
produits ici-bas par l'action du ciel sur
la terre. Aussi Varron , dans son ou-

vrage sur l'Agriculture , aprs avoir


commenc par invoquer et la le ciel
la terre (xcc) , invoque ensuite le soleil
et la lune , dont la marche rgle les
saisons , et fixe les poques du labou-
rage , des semailles et des rcoltes. Vir-
gile l'a imit dans l'invocation , qu'il a
mise la tte de ses Georgiques , o
il adresse ses premires prires aux
flambeaux brillans , qui rglent le
cours de l'anne (1). Il appelle l'un

(0 Georg. 1. i ,v. 6,
44 2 Religion
Liber, ou Bacchus ,
et l'autre
Crs*
c'est--dire le soleil et la lune dans ,

l'opinion de Servius son commentateur,


qui, d'aprs le principe des Stociens >
rduit tous les Dieux maies au soleil ,

et toutes les divinits femelles la lune -


f
ce que je rie crois
pas gnralement
vrai.
Les Astrologues (1) partageoient la
clironocratorie ou surintendance des
temps entre ces deux plantes , attri-
buant au soleil les naissances, qui avoient
lieu le jour , et la lune celles
qui ar-
rivoient la nuit. Sachez , disoient-ils
ceux initioient aux secrets de
qu'ils
l'Astrologie (jyy) que le soleil est
,
le
w flambeau et la lumire du ciel , le
gouverneur du monde ,
le matre et
l'arbitre des
temps qu'il produit (2).
,

C'est lui qui fait que les plantes de-


viennent orientales ou occidentales ,
qu'elles se cachent ou reparoissent;

35 c'est lui qui est le


principe du mou-
veinent de tout ce qui se meut de,
de tout Ce qui nat, de la crois-
la vie
^ san ce de tout ce cjui crot , du dve-
*>
loppement des feuilles et des fleurs ,
53 de la maturit des fruits. Il est le
et
soufle de vie, la
grande ame du ciel,
> en ce qu'il vivifie les douze signes ,

1. 2 , c.
(1) Firaiic. 29. Hermetis , Aphorism. 2,
(2) Haly, de Jadic. Astr. Prad. 1 , e. 4.
Universelle. 44-3
et qu'il assure celui, dans lequel il
se trouve, la prminence sur les autres,
>3 en
y rpandant la vie, la lumire, la
force et la chaleur , qni se propage
33 ensuite sur la terr , laquelle reoit
73 l'influence du
signe , comme on peut
en juger par la Nature et les effets

produits bas , dans l'ordre des


ici -
animaux et des vgtaux. Vient-il
abandonner ce signe? on n'y trouve
plus qu'un cadavre sans mouvement
et sans vie {zz)* C'est le soleil qui fait
couler les eaux , imprime le mouv-
men t aux vents , rassemble les nuages ,
les dissout en pluie. En un mot, le
*> soleil est une plante d'une grande
:o
puissance , d'une domination trs-
tendue , soit par sa noblesse , soit
w par sa hauteur, soit par sa grandeur.
Il clipse par sa lumire celle des
autres plantes et de tous les autres
33 astres. Il
occupe la quatrime (aad)
place du systme plantaire. Il peut
tre compar au pre par ses effets et
par ses formes ; car lorsque la lune
s'unit lui dans la coni onction , on
33
peut assimiler leur union celle du
mari et de la femme (bu). De ce ma-
rlage nat la lumire , que la lune en

s'loignant de lui ? fait jaillir de son


sein ,
et qui , foible d'abord , reoit
33 de
jour en jour de nouveaux accrois-
seinens par l'action de son pre , qui
444 Religion
y> l'alimente et la nourrit
, jusqu' es
qu'enfin son disque entirement rempli
s'arrondisse , comme le
pre de la
lumire qu'elle imite. Il a son exal-
y> tation au blier ou au premier signe,
et par-l ,
en quelque sorte au
il tient
corps humain , dont la tte rpond
55 cette division du
Zodiaque.
L'auteur continue de dvelopper les
rapports, que l'Astrologie avoit tablis
entre les fonctions du soleil dans la
Nature , et celles de l'conomie animale
de l'homme ; et il ajoute Le soleil ,
:

55 de
plus , a une supriorit marque
sur tous les autres tres naturels, en
ce qn'il agit sur tous , et qu'aucun
lui. Le lieu de son domicile
55
n'agit sur
ou le lion , a aussi la prminence
sur tous les animaux clestes (ecc) ; il
y> en est le Roi ,
comme le soleil l'est
35 des autres plantes , au milieu des-
quelles il se trouve plac , afin de por-
3> ter
plus aisment sa vue sur toutes les
Il a donn
parties de son empire.
55

Mars le commandement de son ar-


55 me . Ici l'auteur nous donne le mot
de l'nigme de la fiction des Phni-
ciens (1), qui supposent que le Dieu
du temps choisit Hercule pour le gn-
ralde ses armes. Les Egyptiens le font
chef des armes d'Osiris (2.). On sait

(1) Euseb. 'prxp. Ev. 1. 1 , c 9 et 10.

(2) Diod. Sic. 1. j 3 c. 10.


UNIVERSELLE. 445
que Mars portoit aussi le nom de
plante d'Hercule (1).
Il donna Jupiter sa justice , parce
qu'il n'a en lui aucune qualit nui-
x> sible ,
et qu'il
est bon par sa na-
ture (2) >5>.

Nous remarquerons en passant, que


les Arabes donnent Jupiter-plante le
nom de Tzedek, ou de Sydyc (3). Il ligure
dans la cosmogonie Phnicienne sous ce
mme nom , que l'auteur traduit par le
Juste (4). D'une des sept Titanides
y
Syduc , ou le Juste dit l'auteur, eut ,

35
Esculape. = Les Cabires ou les sept
*> fils de
Syduc et Esculape leur huitime
D3frre , ajoute-t-il plus loin . Aussi tous
les caractres que l'auteur Arabe (5) ,
dont nous citons ici le passage , donne
cette plante, prsentent l'ide de
bienfaisance, d'quit et de vertu.
Il continue , et remet le
sceptre du
ciel Saturne , comme Sanchoniaton
lui fait
usurper celui d'Uranus (ddd).
Il de Mercure son secrtaire ,
fait
comme il l'est d'Osiris chez les Egyp-
tiens , et de Saturne chez les Phniciens ,
et cela, par la raison
que nous avons
tlonne plus haut , et que donne aussi

(i) Achil. Tat. c. 17, p. 80.


(2) Haly, c. 4, p. 4.
{3) Selden. de Diis Syr. c. 1 , p. 77,
(4) Euseb. prsep. Ev. i. 1 , c. 10.
(5) Ibid.Haly, p. 8.
446 Religion
Haly , dont nous continuons d'extraire
le passage , sur la puissance et sur les
qualits du soleil.

Aprs avoir considr la distribution,


que le Roi de la Nature fait des diff-
rentes fonctions qu'il
assigne aux pla-
ntes, dans l'administration du monde,
l'auteur passe celles qu'il confie aux
douze signes. C'est-l sur-tout, qu'on
remarque , que dans le lion cleste ou ,

vers le solstice, il en fait un Roi vic-


torieux , qui dveloppe toute sa puis-
sance et toute, sa grandeur tandis qu'il
,

le peint sous la balance , o est le lieu

oppos son exaltation , et o se fait


gon passage dans l'hmisphre infrieur,
comme un monarque vaincu et dpos-
sd de son trne. Cette manire d'em-
visager le soleil servira expliquer la
fable solstitiae
,
sur le soleil du lion ,
Hercule, et celle de la dfaite d'Osiris,
sur le soleil de l'cjuinoxe d'automne , et
ainsi que celle d'Apollon chass de
i'Orympe.
On remarquera en gnral , dans ce
passage de fauteur Arabe les principes
,

cie l'Astrclooie sacre sur les changent en s


d'attributs 9 d'influence et de formes ,
qu'prouvok le soleil dans les douze
signes, qui , par des images symboliques,
peign oient les douze nuances principales
de son nergie universelle , combine
avec celle des pla vtes.
Universelle. 447
Les vicissitudes ou changemens d'in-
fluence sur le monde sublunaire , qui
ont t le plus observes , sont celles
des quatre saisons , que l'on peut re-
garder comme les quatre grandes po-
ques de la Nature , cause des varia-
tions sensibles , tant de la dyire des
jours et des nuits , que de la temprature
de l'air , raison du froid et du chaud,
du sec et de l'humide , et consquem-
ment des faces diffrentes, que prsente
le tableau de la terre durant chaquo
rvolution du soleil. Car nous nous
rappelons ce que dit Ocellus de Luca-
nie (i) , que c'est par ses alles et ses
venues, que le soleil modifie les lmens,
et change les formes de la terre et de
tout ce qui tient la terre, et que c'est
par-l sur- tout, qu'il dcle sa puissance
et son activit demiourgique. Et cette
cause de changemens est toute entire
dans l'obliquit de sa route, ou du
cercle des animaux , qu'il traverse ,
comme l'observe trs-bien Ocellus. C'est
l vritablement l'origine de la distinc-
tion du temps en saisons. Consequem-
ment les animaux clestes qui marquent
,

ces quatre divisions du cercle annuel ,


partag par les saisons , durent tre
principalement remarqus.
Diognes-Larce, rapportant le sen-

(i) Ci-dessus, p. 145.


44^ Religiok
tinrent des Stociens sur les diffrentes
tempratures de l'air , d'o rsulte celle
des saisons (1) , dit qu'ils en plaoient
la cause dans la marche du soleil, qui,
en s'loignant de nos climats, congle
produit l'hiver en revenant
l'air et ;

Tquateur le rarfie et lui donne une


,

douce chaleur , qui est celle du prin-


temps (ee)\ puis s'approchant de notre
ple embrase l'air de ses feux et nous ,

donne l't , jusqu' ce que repassant,

Tquateur , il le refroidisse et nous


amne l'automne.
C'est la mme observation que Pline
fait sur le soleil , lorsqu'il dit ,
comme
nous l'avons vu plus haut, que c'est cet
astre qui rgle .les saisons et le cours
de l'anne , et qui les tempre pour iesbe-
soins de Ihomme (2). Diodore-de-Sicile
nous peint les oprations varies de ce
Dieu , qui modifie les formes et nuance
diversement toutes les couleurs des plan-
tes et des fleurs (3) ; et qui , comme un
artiste habile, embellit la scne o la Na-
ture a plac l'homme. C'est lui qui vivifie
tout, qui, par sa lumire, produit les
couleurs , et par sa chaleur , les odeurs
des plantes et des fleurs ; enfin , il est
l'ouvrier universel , qui organise chaque

(i) Diog. Laert. I. 7. in vit. Zenon, p. 531.


(2) Plin. I. a , c. 16. de 4 diffrent Solis.
(3} Diod. Sic. 1. 2, c. 52, p. 164.
tre $
U 2f I V S 1 S B I. 1 E.
44'9
tre ,
en dtermine le caractre (t
et
]a nature. Telle est -peu-prs L'ide que ,

les anciens Botanistes s'toieiit faite de


la puissance du soleil et de son action ,

sur les. plantes et sur les fleurs.


C'est sur- tout i'quinoxe de prin-
temps que cette facult demiourgique
,

semble s'exercer, lorsque la terre pare


son sein de fleurs, et qu'arriv au domi-
cile de' Vnus ou au taureau, le soleil

prodigue ses caresses son pouse oit


la terre dont il orne le Iront de guir-
,

landes. Telle Europe ou la lune qui ,

annonoit le printemps , se prsentait


au taureau , dont le soleil prenoit la
forme ,
et laquelle il s'unissoit
I'quinoxe elle tenoit une corbeille de
:

fleurs (i) , dont elle luifaiscit


hommage^
et elle entrelaoit ses cornes de
guirlandes
nouvelles. L'automne offre un, spectacle
tout diffrent , lorsque la terre prive
de son poux voit son feuillage et sa
verdure jaunir (///), et sa beaut se fl-
trir au moment o le soleil s'loigne
,

de nos climats. Pendant l't, elle toit


charge de moissons l'hiver elle est ;

couverte de neiges et hrisse de gdaces.


Ce sont l les quatre grands coii-
trastes, qu'offre la scne terrestre rap- :

proche et i'loismcment du soleil en


sont les vritables causes, cormup I"ob-

.
(i) Ovid. , Mtain. ]. 2, c. 19 , p. 19 , &c.

IteLg. Univ. lomel % 1 1


4'5o Religion
Ce Philosophe
serve trs-bien ristote.
nous dit cause de la gnra Lion
, que la
et de la dsorganisation des corps ,
de leur accroissement , et de tous les
ehaijgemens qu'ils prouvent, est dans la
marche oblique du soleil dans le Zo-
diaqie, suivant qu'il s'approche ou qu'il
s'loigne de nous , et que ces priodes
de gnration, et de destruction sont
renfermes dans des espaces gkux de
temps (ggg). p'est donc - ces deux po*
quS principalement j c'est--dire, celle
qui fi>:e le commencement de la rg-
nration ,
et celle qui fixe le commen-
cement de la
dgradation de ]a Nature ,
qu'il faudra faire attention. Ceite ob-
servation ne sauroit tre trop recom-
mande.
L'Empereur Julien (
i
) ,
dans son
hymne ausoleii, fait la mme remarque
sur les effets produits ici -bas celle
double poque du mouvement annuel
du soleil. i nous peint la matire, qui
s'organise sous les rayons puissans du
soleil , lorsqu'il ranime toute la Nature
en s'approchant de nos rgions et qui ,

s'altre et se dsorganise pendant l'ab-


sence du Dieu - soleil , lorsqu'il s'est
C'est lui nous
loign de nos climats. ,

>5 dit-il, qui verse les principes de mou-


>? veinent et de vie dans la matire, qu'il

Orat. 4. p. 257.
(i) Julian. fcip.
Universelle. 4'ji
fconde par son approche c'est aussi ;

lui qui , par sa retraite et son passage!


vers l'autre hmisphre, l'abandonne
aux principes de mort qu'elle ren-
y> ferme . Isidore de Se ville
(1) fait aussi
des observations sur le mouvement du
soleil d'un tropique l'autre, lequel doi -
ne successivement la terre ses neisres et
ses moissons , et verse en elle l'humidit
qui l'engraisse , et ensuite la chaleur
qui mrit.
Ainsi , on voit que les quatre points
cardinaux de la course du soleil , ou ce
que vulgairement on nomme les quatre-:
temps ont t d une observation fort
,

ancienne , et ont effectivement fix l'at-


tention des hommes , comme nous afons
suppos plus haut qu'ils ont d la fixer(a).
Nous avons vu les Chinois lever quatre
pavillons aux lunes des quatre saisons
(3). Un de leurs plus anciens Empereurs ,

Foiii (4) , tablit des sacrifices, dont la


clbration toit fixe aux deux qui-
noxes et aux deux solstices. Ce qu'il y
a de remarquable c'est qu'on se prpa-
,

roit ces ftes des quatre saison s ou des


quatre temps par trois jours de jeune (5).
,

Ces ftes toient des actes de recon-

(1) Isid. Orig. 1. 3 , c. 5.


(2) Ci-desns , 1. 2 ,
c. 1.

(3) Ci dessus, 1. 1 , c. 3.
(4) Hist. des Vo\ . t. 23 3 p. 6.
r

(5) Contant d'Qrvilie , t. j^p. 31;


Ff 2
^02 Religion
noissarxe envers leur divinit suprme f
le Tien , ou le ciel, qui ils offroient
les prmices des fruits de la terre. Les
Egyptiens -eurent aussi leurs ftes qi-
noxiaies et leurs ttes solsiitiaies.
Il aucun de ces peints qui n'ait
n'est ,

t pris pour commencement d'anne par


un ou par plusieurs peuples et quelque- ,

ibis par le mme peuple, diffrentes


pooues. ccQoicjuedans un cercle, observe
33 trs-bien Ptoleme
(i) , il n'y ait pas
y? \ni seul
point , qui puisse en tre re-
>i ^ard comme le commencement plutt

33
qu'un autre , cependant l'intersection
*> du Zodiaque , par les colures aux
35 points solstitiaux et quinoxiaux ,
peut
^ en prsenter quatre, sur lesquels on
d> a souvent vari dans le choix qu'on
,

: a fait de l'origine de l'anne. Les


^ uns ont adopt de prfrence l'qui-
3) noxe de
printemps , parce qu' cette
33
poque le jour reprend son empire
33 sur la nuit , et que la lumire rem-
j->
porte une espce de victoire sur les
tnbres. Une autre raison, c'est que
-r>le
printemps est d'un caractre chaude
33 humide qui caractrise principale-
,

>y ment la force de la Nature vgtative,


33 et favorise l'organisation des corps ,
leur formation , ren-
>3
lesquels , dans
x) ferment toujours beaucoup d'hurui-

(i) Ptol. Tetrab. L:,c. iq..


U N I V E R S E E E E. 4^3
fc -dite [lilili). Le solstice d't fut aussi
prfr
quelquefois, parce que le jour
y atteint son maximum
de dure, et
en quelque sorte le sommet de sa
gloire et de sa perfection. Pour les
>5

Egyptiens , il y avoit une raison de


:
plus ;
c'toit le moment o le
Nil se dborder
commenoit _,

m aii lever de Sirius , ,


Al - Hhor
ou la canicule. L'automne fut aussi
un commencement d'anne , parce

que la rcolte de tous les fruits y unit ,


et
que l'on dpose cette poque ,
dans le sein de la terre, les esprances
d'une nouvelle rcolte/Enfin, le sols-
tice d'hiver fut aussi pris pour com-
mencement de la rvolution solaire,
ou de l'anne , parce que le jour,
aprs avoir reu alors tous les
degrs d'affaiblissement dont il est
susceptible , commence renatre ,
et reoit les
premiers accroissemens,
qui vont se propager, jusqu' ce
> qu'ayant atteint son maximum , il
diminue
graduellement , arrive son
minimum et renaisse encore.
',

Les observations faire sur ces


quatre grandes poques de l'anne et
^ de la marche du soleil , pendant une
?5 rvolution dans le Zodiaque , ainsi
5>
que celles des nouvelles et des pleines
lunes ,
qui arrivent dans ces quatre
Ta limites et les prcdent de plus prs,
I D
404 Religion
nous ont
paru, continue Ftoleme ,
les pins conven ables et les pins natu-
^ relies, sur-tout si elles sont ccompa-

gnes d'clipss [lit). Ainsi, atemp-


rature, m'aura le
printemps , se mani-
festera par l'entre du soleil au b-
lier 5 celle de l't par son entre au
^ cancer j celle de l'automne par son
entre la balance ;
enfin celle
qu'aura l'hiver , par son entre
au ca-
piicorne. En effet , les qualits gn-
raies de chaque saison et leurs modi-
licatlous particulires ,
sont absolu-
ment dpendantes du soleil. 11 con-
viendra aussi de joindre cette con-
noibsance celle des proprits des si-
gnes, qui rpondent au soleil, lesquels
dcident (kkk) des vents j qui doivent
souiller, et en gnral il faudra bien
cpnnoitre leur nature 55.

Cette thorie de Ptoleme trouvera


bientt son dveloppement , lorsque
nous parlerons des levers et des cou-
chers des toiles , et du passage du soleil
dans les douze signes. Dans ce moment,
nous ne parlons encore que des quatre
des quatre-
signes, qui fixent l'origine
ou des divisions de l'an-
temps quatre
ne , et qui ont t pris pour un com-
m en cemen t d'ann e par diffren s peuples
et clans diffren s sicles.

L'Empereur Julien a fait -peu-prs


Universelle. ^'5 T
les mmes remarques (i) sur les divers
coramenceraens d'anne, et sur Jes mo-
tifs de prfrence donns . l'un ou
l'autre de ces points sur les trois autres.
Ces motifs sont tirs , soit de l'tat de
la
vgtation , soit de celui du. jour dans-
ses rapports avec la nuit, ec Les hommes ,
33 dit ce Philosophe , ont voulu en cela
33 clbrer les principaux bienfaits du
33 soleil. L'un s'est attach
l'poque
la plus favorable a.
l'agriculture , au
33

33 moment la terre se couvre de


o.
verdure de fleurs, et s'enorgueillit
et
33 des productions nouvelles du prin-
33
temps ; au moment o la mer devient
33 libre pour la navigation et o la
,

>3 tristesse et la rigueur de l'hiver sont

3=)
remplaces par l'a gait d'une saison

plus riante et plus douce. L'autre a


donn la prfrence l't , qui lui
assure ses rcoltes , et le met l'abri
de toute inquitude sur le succs de
son travail. Ses moissons alors sont
rcoltes , et les fruits pendants aux
arbres achvent de se mrir. D'autres
3> ont voulu attendre cette maturit, que
ctoime l'automne et le complment
>* du grand ouvrage de la vgtation
annuelleaprs quoi tout s'altre et
,

se
dgrade. C'est vers certe poque,
qu'ils ont Une le commencement de

Ci) Julien. Crar. 4, p. .29c.

Ff 4
/56 R M O E L I <* 19"

anne lunaire , et: attach la


leur
premire nomnie qui la commence,
Mais nos anctres, continue Julien,
instruits par le divin Numa, ont cru
ne pas devoir se dterminer dans ce
choix par des raisons d'intrt per-
sonnel ; ils ont cru devoir chercher
>> dans le Dieu-Soleil lui-mme les rai-

sons de cette prfrence. Ces hommes


sages et presque divins n'ont consi-
dr
que l'astre puissant , dont ils
,

tenoient tous les biens , et ont clbr


le moment heureux o s'arrtan t dans
,

sa course, le Roi-Soleil se prparoit


33 revenir vers eux , et lorsque son
char ayant doubl la borne, qui fixe
le terme de sa carrire vers les
rgions
d> australes le ra m en oit vers les cori-
,

tres borales du monde , pour y r-


ses bienfaits (1). C'est cet
pandre
instant qu'ils ont fix la clbration
de ces superbes ftes du cirque , de
ces magnifiques jeux en honneur du
Dieu-Soleil invincible {lit) ;
Oh voit par ce passage de l'Empereur
Julien 3 qu'il n'est point une seule de
nos quatre divisions principales du cercle
du Zodiaque qui n'ait servi d'poque
,

un commencement d'anne \ mais on


remarque aussi, que l'poque du solstice
d'hiver avoit un rapport plus direct 1la

(1) Julian. Ibid. p. 292.


Universelle. Ajj
lumire et au soleil ,
considr comme
divinit suprme
consquemrneiit
,
et
appartenoitplus particulirement l'an-
ne religieuse. Cette remarque trouvera
sa place clans l'explication de la mytho-
logie des Chrtiens , et de la fameuse
fable sur la naissance du soleil , sous
son nom mystique de Christ. On trou-
vera aussi occasion d'en faire usage ,
en expliquant le calendrier des Pontifes
Romains , dont Janus , ou le Dieu
plusieurs faces faisoit l'ouverture {jji7?iiii\.
L'anne religieuse des Romains ta- ,

blie ou rforme par Numa, commen-


ait au solstice d'hiver , comme nous
venons de le voir dans le passage de
Jmien; comme on le voit aussi clans
Macrobe et dans les fastes d'Ovide.
Aussi appeloient-ils premire saison ,

(i) , celle qui commenoit au solstice


d'hiver ;
la seconde , celle qui com-
menoit l'quinoxe , ou au prin-
temps la troisime , celle
; qui com
menoit au solstice d't et la quatrime ,

celle qui
commenoit l'quinoxe d'au-
tomne. Souvent leur Janus eut les quatre
faces quelquefois aussi il n'en, prit
;

que deux , lorsqu'on ne voulut peindre


que la jeunesse et la vieillesse du temps ,
et la division de sa rvolution en deux

parties d'un quinoxe l'autre , ou


d'un solstice au solstice oppos.
(i) Varro. de ling. Latin.
1.
5 , p. 47.
458 Religion
Nous apprenons par Macrobe , qti?
plusieurs peuples d'Italie commenoieut
leur anne la mme
poque du sols-
tice d'hiver (i) et qu'ils
,
peignoient, par
les
quatre ges de l'homme, la succes-
sion gradue de l'accroissement et de
la diminution priodique du jour et
de la lumire du soleil
(2) , dont ils
faisaient un jeune enfant naissant au
solstice un jeune homme au prin-
,

temps un homme robuste au solstice


,

d't et un vieillard
, l'quinoxe d'au-
tomne. C'toit dans les sanctuaires du
Dieu principe de toute lumire ,
qu'-
toient renfermes ces statues et ces
images, et consqnemment on peut les
regarder comme
les quatre
principales
formes des quatre grandes divisions de
l'anne religieuse ou du soleil,
qui pro-
duit le jour , dont la dure semble
passer
par tous ces degrs d'accroissement et
de diminution pendant chaque rvolu-
tion solaire ,
compter du solstice
d'hiver , o se m an i es te le
premier
degr d'accroissement de dure , et o
un soleil nouveau succde celui qui
en automne avoit paru vieillir , pour
renatre ensuite.
Cette ide d'assimiler le soleil ,
ou
plutt la lumire du jour l'homme ,
et d'en
comparer les progrs et la
(^ Macrob. Sat. 1. 1 , .
18.
(2} Ulpian in dation. Contr. Midi^m.
Universelle. 4^9
dure de la vie humaine clans
celle ,

qui en divisent
les diffrens ges le
cours semble avoir t emprunte des
,

Egyptiens par les Grecs tablis en Italie ;


au moins Macrobe nous dit qu'ils lefire t

l'exemple des Egyptiens (1), qui, dans


un certain jour de l'anne, prsentoient
l'adoration des peuples l'image du so-
leil , sous l'emblme d'un enfant nais-
sant , qu'ils tiroient du fond de leur
sanctuaire. Nous ferons voir dans la
suite de cet ouvrage , que ce jeune enfant

mystrieux est le Christ des Chrtiens,


lemme que le fameux Orus , ou l'Apol-
lon Egyptien , fils de la vierge Isis ou ,

que le jeune Harpocrate , dont cette


Desse, suivant Flutarque (2.) , accou-
cha ver^ le solstice d'hiver: et on disoic
que c'toit Onas , ou le Dieu qui
mesure l'anne (3), qui inventa le pre-
mier sa division en quatre saisons.
Ccf, saisons elles-mmes furent per-
sonnifies et revtues d'attributs qui les
earactVisoient , lesquels toient em-
prunts de l'tat et des productions de
la terre dans chaque saison. On eu fit
les fuies femmes du Dieu du
ou les

temps Chrne dans la cosmo-


: ainsi ,

gonie Phnicienne prend Hora{J) pour ,

ue de ses femmes.

(0 Macrob. Sat. !. 1 , c. 18.


(2) De sui. p.
377.
(?) Censorin. de De Natal, c.
19.
4) E]R.eb. prsep. Ey. 1. 1 j c. *o.
463 B- E L I G I O N
Non-seulement la terre fournit les
attributs des saisons ,
mais le ciel lui-
mme fournit la parure du Dieu-soleil
dans chaque saison. L'image des
signes ,
dans lesquels chacune d'elles

commenoit, devint la forme sous la-


quelle on peignit le soleil de cette sai-
son : ainsi la peau du lion devint le
manteau d'Hercule, les cornes du tau-
reau parrent le front de Bacchus, et
le serpent d'automne entoura de ses

longs replis la statue de Srapis , envi-


ron deux mille cinq cents ans avant
notre Ere , lorsque ces constellations
rpond oient au commencement des sai-
sons. Ces attributs ont chang dans la
suite , lorsque d'autres constellations vin-
rent remplacer les premires ces mmes
points , par l'effet de la prcession des
quinoxes , comme nous en avons fait la
remarque plus haut (1). Ainsi le blier
succdant au taureau fournit au soleil
3a coiffure qui
paroit sa tte , sous le
nom de Jupiter- Amm
on. Il ne naissoit
plus expos aux eaux du verseau ,
comme Bacchus, ni enferm dans l'urne,
comme le Dieu Canope des Egyptiens ,
mais il prenoit naissance dans les tables
cTAugias ,
ou du houe cleste (2.) , qui
avoit t , suivant Eratosthne ,
nourri

(1) Ci-cesus ,
1. 1 ,
c. 1.

(2) Isid. Orig. 1.


3 , c, 47. Eratosth. c. 27-
Hygin. I. 2. in Capric. German. Cas.
Universelle. ^6t
fivec Jupiter sur le mont Ida, et ce
titre placau nombre des constellations,
sons le nom
d'Egipan. C'est le Bac-
chus fils de Caprins , dont parle Cic-
,

ron (1). Comme Bacchus, ilachevoit son


triomphe mont sur l'ne plac dans
les toiles de la constellation du can-
cer (2) qui occupoit alors le point
,

solstitial d't
,
ou le lieu le plus lev
de la course du soleil qu'avoit autre- ,

ibis occup le lion. La voix de ces


nes (3) avoit effray et mis en fuite
les gans ,suppts du principe
ou les
des tnbres, devant les Satyres et les
.Silnes, compagnons de Bacchus, qui
les inontoit. Autrefois ces mmes
Gants avoient fui devant Bacchus
mtamorphos en lion repoussant ,

avec ses griffes et ses dents terribles le


fameux Rhtns , qui , avec les autres
Gants , avoit voulu escalader le palais
de Jupiter , ou du Dieu qui distribue
la lumire (4). On sent bien , que c'est
la mme fable , faite deux poques
diffrentes sur le triomphe solstitial du
,

soleil, qui eut lieu sous le lion, ancien


trne d'Orus (5) , et ensuite sous le Can-
cer , o. toit l'ne , que monte, Bac-

Cicer. de Nat. Deor. I.


3, c,

i)
2) Hygin. 1. 2.

(3) Hygin. 1. 2.

(4) Horat. 1. 2 3 od. 16 ,


v. a,'

(5; Hoir. Apoll. .1. 1 ,


c. 17.
462. Religion
chus clans le triomphe du soleil sur les
tnbres , figures par les Gants comme ,

nous aurons occasion de le dmontrer


ailleurs.
Nos principes sont absolument d'ac-
cord avec ceux de la thologie ancienne
consigns dans les vers d'Orphe , et
dans ceux de l'oracle de Claros que ,

nous a conservs Macrobe (i). Le soleil


y prend successivement les noms et les
attributs du jeune enfant des mystres,
d'Iao de Bacchus
,
de Jupiter et de
,

Pluton suivant les diffrentes saisons


,

dans lesquelles on le considre.


On voit par-l comment le seul Dieu-
Soleil a donn naissance plusieurs
divinits en apparence diffrentes , mais
qu'on peut rappeler une seule , par
le moyen de l'Astronomie et des con-
sidrations tires des diverses poques
de son mouvement annuel et du mou- ,

vement des iixes ou de prcession. Ce


qui justifie Macrobe , Marrianus-Capella,
et tous ceux qui. analysant le systme

religieux des anciens, ont cru trouver


dans le soleil l'origine du cuite de dif-
frent Dieux, comme nous l'avons dj
observ plus haut.
Nous aurons occasion bientt de par-
ler d'une autre
origine des attributs des
diffrentes images du soleil , tire des

(i) Macrob. Sat. 1.


i,c. i8.
Universelle. 463
constellations, cjtii, ou
par leur lever
leur coucher, hxoient le dpart de l'an-
ne ,
commencement de ses quatre
et le

principales divisions. Nous nous bornons


ici parler des signes , dans lesquels il
setrouvoit au commencement de chaque
saison , sans qu'il soit encore question
des constellation s prises hors le Zodiaque,
ou hors ce cercle oblique , qu'Ocellus
dit tre aussi une cause de gnration.
Si l'espoir du retour du soleil vers
nos rgions ,
si les premiers
progrs
d'accroissement dans la dure du jour,
qui depuis six mois avoit dcru et menac
les hommes d'une nuit ternelle ,
don-
nrent naissance des ftes de joie , et
fournirent une poque de son mouve-
ment assez frappante pour que plusieurs
,

peuples aient cru devoir y fixer le com-


mencement de la rvolution annuelle
de l'astre du jour ,
le moment o le
dans notre hmisphre ,
soleil arrivoit

aprs avoir repass la li^ne, qui nous


spare de l'hmisphre oppos et on ,

lejour toit assez accru pour reprendre


son empire sur les nuits , dont il sur-
passoit la dure , n'a pas pa'u moins
intressant d'autres peuples. Ils y virent
alors raliser un bienfait qui, au solstice
d'il! ver , n'toit encore
que l'objet de
leurs vux et de leurs esprances. La
Nature cette poque , rgnre par
l'action cratrice du soleil ,
et par la
4$4 .Religion
reproduction de tout .ce que l'automne
el: l'hiver avcient dtruit , offrit aux
hommes le spectacle d'un nouvel ordre
de choses , et ils crurent pouvoir atta-
cher le commencement de leur anne
solaire au point 011 rpondoit le soleil
tous les ans , lorsque la terre prenoit
nue face nouvelle , et lorsque , fconde
par Tac lion du feu Etirer , elle faiioifc
eciorre de son sein tous les germes.
Cette nouvelle anne sembloit tenir
plus particulirement la terre et aux
besoins du laboureur et du navigateur $
au lieu nue celle qui commencoit au
solstice d'hiver paroissoit , comme l'ob-
serve trs-bien Julien , n'avoir pour objet
que le Dieu-Soleil et sa lumire. Ici,
au contraire s le soleil et l'homme en-
troient en calcul dans cette fixation ,
puisque l'un re prenoit son empire sur
les tnbres, et exerolt sa plus grande

puissance , qui rside dans l'action


cratrice , et que l'autre se trouvoit
replac sur la scne brillante que Tau-
,

tomne avoit fait vanouir, et devenoit


de nouveau le favori des cieux , et
l'heureux enfant de la Nature dans son
plus bel ge. Cette rflexion trouvera sa
place dans notre explication de hage
d'or et du Paradis terrestre de Zoroas-
,

tre cl do' Mose.


(Je cammeneement d'anne nous pa-
rot au moins aussi naturel ue le prc-
mier ;
tJ K Y R S I -t 1 S. 46^
ttiier ;
car il tient aux besoins d
l'homme, presque tou-
et le besoin a

jours son premier guide. Aussi


t
Ovide dans ses Fastes demande Janus ,
pourquoi il fait l'ouverture de l'anne
en hiver, tandis qu'il et t plus natu^
rel de la faire Commencer au printemps*
Tout fleurit au printemps, continue Je
Pote ( i
) ;
c'est alors vritablement ,

que le
temps vient renouveler toutes
choses* Api es une description agrable
des heureux effets du printemps ,- qui
donne la Nature ntie jeunesse nou
velle, Ovide conclut, qu'avec beaucoup
plus de raison on arit d y
fixer le
,

renouvellement de l'anne. H y gin (2) >


parlantdu blier , ou de l'agneau cleste ,
dans lequel se trouvoit tous les ans le
soleil , au commencement de l'anne

quinoxiale, nous dit, que Bacchus btit


Un temple Jupiter-Ammon ,
qui il

donna une statue, dont la tte toit


surmonte des cornes du blier et qu'il ,

plaa la ligure de cet animal dans les


constellations que tous les ans ,
,
afin
lorsque le occuperoit ce signe ^
soleil
toutes les productions du printemps
commenassent reparotre. Eusbe (3)
nous reprsente ce mme blier , s'u-
nissant au soleil , pour faciliter l'accou-

-
(1) Ovid. Fast. 1. 1 , v. 149, 160.
(2) Hygin. 1. 2, c. 21.
("s)
Euseb. prp. Ky. 1. a y
c.
9, p. 58.
JXelig. Univ. Toms 1% Gg
466 R e i i <5 o k
chement de la Nature. Le blier .,
on
l'agneau , car c'est ainsi qne le nomment
les Perses, sera donc le rgnrateur de
la Nature dans son union avec le soleil.
Deux mille ans auparavant ,
c'toit le
taureau , qui remplissoit cette impor-
tante fonction. Aussi le Dieu bienfaisan t
des Perses , le fameux soleil Mithra
toit-il reprsent montant un taureau ;
de mme grand Dieu-Soleil, chez les
le

Egyptiens, Osiris prenoit pour attribut


le taureau , qui , dit Plutarque , toit
son image; et le Bacchus Grec, copie
de VOsiris Egyptien , arma son front des
cornes de ce mme animal, et fut peint
avec une queue et des pieds de taureau r
attributs emprunts du signe qui ren-
ferme les
Hyades , qu'on disoit avoir
lev Bacclms.
Ces deux signes, taureau et agneau,
ou blier ayant successivement pass
,

l'quinoxe de printemps , sont devenus


l 'emblme du Soleil
vainqueur des t-
nbres de l'hiver, et rparateur du d-
sordre de la Nature , qui tous les ans
toit rgnre sous ces signes. Nous
donnerons cette thorie un plus grand
dveloppement , lorsque nous expose-
rons le dogme des deux principes lu- ,

mire et tnbres, Osiris et Typhon ,


OrmusdetAhriman. Nousnous bornons
ici dire , que l'on doit sur-tout observer
ces deux signes f sous lesquels la terre
Universelle. 4^
Successivement , pendant plus de quatre
mille ans , se rgenroit et reprenoit la
parure , dont le scorpion et le serpent
d'automne l'avoient dpouille , et aux-
quels le commencement de l'anne et le
retour de la vgtation furent attachs.
Il en sera de mme des constellations

prises hors du Zodiaque , lesquelles ,


par leur lever ou leur coucher, le soir
ou le matin , fixoient cette importante
poque de la fcondit rendue la Na-
ture. Telle toit, par exemple, la chvre
Amalthe , dont la corne s'appela corne
d'abondance , et qui se trouvoit place
sur le point quinoxial , ou sur le tau-
reau , lequel rpondoit l'quinoxe de
printemps Telles sont aussi les Pliades ,
.

qui sont sur la croupe de ce mme tau-


reau , et qui furent long-temps l'indi-
cation des saisons , et durent en cons*
quence entrer sous diffrens noms et
sous diverses formes dans une infinit
de fables. Aussi la cosmogonie des At-
lantes (1) suppose-t-elle , qu'elles ont
donn naissance la plupart des hros
connus dans les fables de la Grce.
L'utilitdont elles ont t aux hommes,
dit Th on ('2) leur a acquis la plus
,

grande clbrit dans toute l'antiquit.


Elles doivent donc y jouer un
grand

(1) Diod. Sic. 1. 3 , c. 56.


(2) Theon, ad Arat. Ph<en. p. 135.
463 Keii&xow
rle. Elles rgloient le calendrier du la-
boureur, comme on peut le voir dans
Hsiode (i), qui en fixe les piincipaux
travaux a leur lever et leur coucher.
Aussi l'Osiris Egyptien , dont le taureau,
qui porte les Pliades, est
limage, pas-
soit-il
pour l'inventeur du labourage.
Cette anne quinoxiale, que je ponr-
rois appeler l'anne de la terre et du
cultivateur,
toit celle qu'avoient les
Romains avant que
,
Numa ,qui rforma
leur calendrier et leur religion , et
report le commencement de leur anne
l'poque du terme du dcroissement
des jours et de la renaissance de la
lumire afin de mieux atteindre le but
,

religieux , qu'il se proposoit dans tout


son systme politique. Le calendrier
Romain et le crmonial religieux ont
conserv des traces de cette ancienne
anne , dont le commencement se fai-
soit sous le blier, signe
consacr la .

plante de Mars. Le nom de Quintilis,


ou de cinquime mois, donn au mois
qu'on appela depuis Juillet, cause de
Jules -Csar ; celui de Sextllis ou de
sixime, donn au mois suivant, qu'on
appela mois d'Auguste ou d'Aot les ,

noms de Septembre ou de septime mois ,


tb. donns aux mois suivans, prouvent

que Mars , ou que le mois qui rpond au

(i) Kesicd. Opra 6c Dies. y. 381.


Universelle? 4^9
signe de l'quinoxe cle printemps , toit
autrefois le premier mois de l'anne.
La crmonie du feu nouveau allum
dans le temple de Vesta , le renouvel-
lement des lauriers cqn sacrs Apol-
lon ,
les ftes religieuses en honneur
d'Anna-Perenna, ou du temps ternel-
lement renouvel , qui avoient lieu
pendant ce mois , sont encore une nou-
velle preuve de cet ancien commence-
ment d'anne , qui avoit autrefois lieu
au printemps (1).
Voil donc deux poques diffrentes
du mouvement du soleil auxquelles ,
,

chez le mme
peuple , on a fix le
commencement de l'anne. C'est une
considration laquelle il faudra avoir
gard dans l'explication des fables reli-
gieuses et des monumens du cul Le des
Romains , et en gnral des peuples qui
ont chang leur commencement d'an-
ne. Ces changemens ont eu souvent
lieu, et nous-mmes avions encore le
commencement de la ntre l'quinoxe
de printemps jusqu'au rgne de Char-
,

les IX, qui transporta au solstice


le
d'hiver , huit jours aprs celui o l'on
clbroitle natalls so/is, ou la naissance
du Dieu principe de toute lumire'.
Les Perses commencent aussi leur
anne sous le si<rne de Panneau dit

(i) Macrob. Saturn. l.i,cu.


Gg 3
printemps (i), et c'est l'entre du soleil
dans ce signe , qu'ils clbrent leur
grande fte du Neurouz ou du nouvel,

an , au lever de la constellation de
Perse , dont ils se disent issus (i) ,
de ce Perse , qui le premier fit des-
cendre sur la terre le feu cleste qui
fut consacr dans leurs
temples. Cette
fiction contient une allusion manifeste
ce qu'prouve la terre cette poque ,
par l'action puissante du soleil , qui
vient la rchauffer , et rallumer le flam-
beau de la Nature,
que l'automne avoit
teint.Toutes les crmonies religieuses ,
qui se font cette poque , ont pour
but de rappeler aux hommes le renou-
vellement de la Nature et le triomphe
,

d'Ormusd (3) , ou du Dieu-lumire sur


les tnbres , ou sur Ahriman leur
chef. Nos crmonies de la
Pque, oh
de la fte du passage du soleil sous le
mme signe de l'agneau quinoxial , en
sont une copie , et n'ontpas d'autre objet.
Le lgislateur des Juifs fixa aussi au
mois Nisan , qui
rpond au signe qui-
noxial de printemps, le commencement
de l'anne Judaque , en mmoire du
renouvellement de la Nature, aprs
qu'elle eut t dvaste par un prtendu
dluge , que nous ferons voir ailleurs
(i) Hyd. de Vet. Pers. c. 19.
(2) Cedren. t. 1 , p. 23.
(3) Hyd. de Vet. Pers. Reig. c.
19,
n'tre qu'une fiction cosmogonque.
C'toit aussi cette poque, qu'ils avoient
t tirs de la terre malheureuse , o
ilsvivoient sous l'oppression , et que ,
par l'immolation cle l'agneau, ils alloient
passer une terre dlicieuse , e,t un
tat plus heureux. L'agneau cleste est
toujours le grand hros de toutes les
fables-faites sur le passage des tnbres de
l'hiver, et des maux. qu'il trane sa
suite , aux dlices du Printemps. C'est!
ainsi que Bacchus et son arme , aprs
de longs voyages dans des dserts bru-
lans , avoient ete conduits par ce blier
dans des rprairies agrables et aux sour-

D il ti
,

ces qui arrosoicnt le temple de Jnpiter-


i

Ammon. Pour des Arabes et des Ethio-


piens, dont Bacchus toitla grande divi-
nit ,
une terre entre-coupe de ruisseaux
toit une terre promise , et un sjour
dlicieux. Chacun peint le bonheur
sa manire y
mais dans quelque chose
qu'on l'ait plac, quelque ide diffrente
que les diffrents peuples s'en soient
faite, c'toit toujours l'agneau ou au
blier , signe sous lequel la Na-
ture se rgnrait au printemps , qu'ifs
l'attribuoient.Le taureau avant lui avofc
joui de cette prrogative , comme nous
l'avons dj remarqu. Ces deux signes
equmoxiaux ont ete les sources lecondes
des biens, que le bon principe versoit
sur l'homme , et qui dcouloent du ciel
GS 4
sur la terre. Nous ferons voir ailleurs ?
par une consquence ncessaire de cette
thorie, que les signes cl' automne furent
sources cle maux et causes d'effets con-
traires.
Par la mme raison le soleil ou ses ,

images, l'poque du printemps, por-


teront les caractres de virilit les mieux
et l sera fixe la clbration
prononcs ,

des ftes thy phalliques. Ainsi Apis , ou


le taureau vivant, qnirepresentoitOsiris,
ou le soleil plac au taureau cleste ,
aura toutes les marques de la facult
gnratrice, et les parties sexuelles hors
des mesures ordinaires. Ainsi Pan , ou
Je Dieu qui empruntoit les attributs de
la chvre et des chevreaux placs sur
le taureau , dploiera tous les organes
de la virilit la plus vigoureuse , et re-
cevra les hommages des femmes Men-
ds, comme la chvre cleste les recevoit
en Grce chez les fhliassiens , et Rome
dans les temples de Fatua ou de la ,

Bonne-Desse, au premier mai, au lever


mme de cette constellation.
Toutes les fois que les ftes ou les
images des divinits retraceront quelque
choy d'obscne en apparence , c'est au
printemps qu'il faut se reporter. C'est
au printemps , qu'Osiiis fcondoit la
June , suivant Plutarque (1) 5 et c'es$

() Plut, de Isid. p. 368


Universelle. tff$
au printemps que l'Ange Gabriel vient
,

fconder la mre de Christ , au moment


o Virgile chante l'union de l'Ether f
ou du Dieu puissant qui meut la Na-
ture , avec la terre ou avec Crs, dont
,

la viere de nos constellations porte le


nom ,
et qui nxoit cette poque par
son lever du soir. La terre amoureuse
alors demande au ciel , dit Virgile (1),
la semence qui doit la fconder.
Voil l'origine du culte de Priape ,
et des divinits qui portent ses attributs.
Ainsi Orus, ou le Dieu du printemps
en Egypte , toit reprsent tenant en
main l'organe de la gnration dans
une forte rection , tel qu'on voit un
homme bonnet Phrygien dans le mo-
nument de Mitlira , ct du chien
cleste et du taureau. C'est galement
prs du taureau cleste et du grand
chien , vers les limites quinoxiales ,
que l'on trouve Orion, que les Egyp-
tiens appeloient Orus , suivant Plutarque.
Orion prissoit par la piqre du scorpion,
comme le monument de Mi-
taureau du
tlira prit par morsure
la du mme ani-
mal en automne. Donc ce sera aussi
vers les limites de l'quinoxe d'automne,
que nous chercherons les Gnies mal-
faisans., qui font la guerre aux principes

(0 Virg. Georg. 1. 2 ,
v, 32^,
4j4 Religion
du bien ,
et qui tent au ciel et au so-*
eil la force fconde , qu'ils commu-
niquent la terre. Ce sera sous le scor-
pion , que Typhon fera prir Osiris ,
et que se clbreront les ftes tristes ,
qui annoncent le dpouillement de la
Nature. Nous reviendrons sur cette ide
bientt ,
en exposant le systme des
deux principes qui se combattent dans
,

l'univers. Ici nous ne devons encore


parler , que de ceux qui s'unissent pour
tout produire.
L'quinoxe de printemps, autant d-
sir du navigateur, qu'il l'est de l'agri-
culteur , doit nous fournir aussi les as-
tres qui ,
,
avec
, ouvrent la
le soleil

navigation , et qui exercent leur empire


sur les mers. Ainsi nous verrons alors
se prcipiter dans les feux solaires , ou
disparotre au couchant , et descendre
avec le soleil au sein des eaux , les deux
gmeaux , divinits tutlaires des naviga-
teurs connus sous le nom de Dioscures.
,

Cette ide a t rendue allgoriquement


par les Phniciens dans leur cosmogonie,
o on Ht, que le Dieu du temps ayant
jet les fondemens de sa premire
ville , les descendans des Dioscures
(1) construisirent des radeaux, et se
mirent en mer Ce sont aussi eux: ,.

qui s'embarquent avec Jason pour aller

(i) Euseb. prsep. Ev. 1. i , c. 10.


Universelle. ^5
conqute du blier toison d'or,
la
ou du blier cleste , dont le lever du
matin annonoit l'entre du soleil au
taureau quinoxial, au lever du soir du
serpentaire , qui prit aussi le nom
de Jason , et qui , en aspect avec les
Dioscures , fut regard comme leur
frre (1), ou comme frre des Cabires,
par les mmes Phniciens. Les Rho-
diens , grands navigateurs , ainsi que
les Phniciens (2) , ne quittoient jamais
le rivaae, sans lui avoir fait un sacri-
lice , et ils l'invoquoient sous le nom
de Phorbas (ji). Ce Gnie et les deux
eu fans gmeaux tenoient lieu ces
peuples de notre Saint Nicolas. Les
Phniciens en firent leur Cadmus , frre
d'Europe , qui s'embarque pour cher-
cher sa sur que Jupiter , sous la
,

forme d*un taureau marqu l'paule ,

du disque de la lune avoit enleve , ,

et qui fut plac aux cieux.


Je parlerai galement d'Orion, plac
vers lesmmes limites quinoxiales du
printemps , sous ce mme taureau ,
la suite duquel il se lve } et dont on
3e fait natre. On le dt aussi fils de

Neptune , cause desa grande influence


sur les mers. Tantt il annonoit le
calme , et tantt la tempte (3). On

(1) Euseb. bid.


(2) Hygin. 1. a. Diod. Sic. 1.
5 ,
c. 32*
(3) Germ. Gas. in Orione.
4j& R E 1
O If I 6 I

trouvera dans Aratus rmunration des


constellations , dont les navigateurs ti-
roient des signes ou prognostics tels :

sont l'autel , le Centaure ,


&c.
Le solstice d't ne fut pas une
poque moins importante du mouve-
ment du soleil , que l'toit l'quinoxe
du printemps , sur-tout pour le peuple
Egyptien qui non-seulement y voyoit
,

Je terme de l'accroissement de la lumire


et le maccimum de l'lvation du soleil ,

comme tous peuples, mais qui


les autres
encore , y tronvoit fix le retour d'un
phnomne particulier son pays, l'In-
tumescence des eaux du Nil, et l'pan-
ehement de ses mmes eaux dans les
campagnes , qu'elles alloient fconder ,.

en y dposant un limon favorable la


vgtation. La Nature pour eux parois-
soit avoir choisi cette poque , pour
dtruire l'ancien ordre de choses , et
prparer la terre recevoir les germes
d'une reproduction nouvelle. Le Nil ,
toujours rival du soleil dans sa marche,
sembloit augmenter et dcrotre avec
les jours , et en suivre la progression

gradue , puisqu'il toit au plus bas au


solstice d'hiver,, et qu'il se dbordoit
celui d't. La marche priodique du
Nil se lia naturellement celle du so-
leil , qui sembloit la rgler ; et le mo-
ment de l'arrive de cet astre au point
s.oktitial , tant celui de la descente c
U N I y E R 477 8 S L L I
Nil dans campagnes , fut choisi par
les
les Egyptiens pour le commencement
d'une anne, qu'on appela l'anne de
Dieu (1) et priode Sotiiaque du nom
, ,

du soleil leur grand Dieu , et de So-


this ou de la canicule, qui, par son
,

lever du matin , fixoit cette poque si


importante pour le peuple Egyptien. On
l'appela aussi l'anne ou la priode hli i-
que autrement dit , solaire et l'anne
, ;

caniculaire , de la canicule , qui prside


son commencement. Elle toit de trois
cents soixante-cinq jours, sans interca-
lation, de manire, qu'au bout de quatre
ans , ou de quatre fois trois cents soixan-
te-cinq jours , qui font quatorze cents
soixante jours , il s'en falloit d'un jour,
qu'il y et quatre rvolutions compltes
du soleil. C'est pour rparer cette erreur ,
que certains peuples ont fait de trois
cents soixante-six jours la dernire de
ces quatre annes. C'est ce que nous
appelons l'anne bissextile. Les Egyp-*
tiens prfrrent de ne rien ajouter
l'anne de trois cents soixante - cinq
jours , qui , au bout de cent vingt
ans , ou de trente fois quatre ans p
se trouva en dfaut de trente jours^
ou d'un mois 5
c'est--dire , qu'il s'en,
falloit d'un mois, que les cent -vingt
rvolutions du soleil fussent compltes 9

(.1) Censor. de Die Nat. c. 18.


4yS Reliok
quoiqu'on en comptt cent-vingt ,
ou
cent- vingt ans, comme si elles l'toient.
Le commencement de la cent vins^t-
unime anne ne se trouvoit donc plus
rpondre au solstice d't , mais le pr-
cdoit d'un mois en sorte que , quand
5

le soleil arrivoit au point solstitial ,


d'o
il toit originairement parti, et o il

devoit revenir , pour qu'il y et rel-


lement cent vingt ans , ou cent vingt
rvolutions compltes , on finissoit dj
le premier mois de la cent vingt-unime
anne.
On sent que , si le commencement de
Tanne reculoit de trente jours tous les
cent vingt ans , au bout de douze fois
cent vingt ans , ou au bout de quatorze
cents soixante ans , ce commencement
d'anne toujours en reculant revenoit
au point solstitial , ou au point du d-
part primitif de la priode. Alors le
que quatorze cents cin-
soleil n'avoit fait

quante-neuf rvolutions , quoiqu'on


en
comptt quatorze cents soixante 3
il fal-

loit donc encore un an pour qu'il en et


fait rellement quatorze cent soixante.
Ce n'toit donc qu'au bout de quatorze
cents soixante ~ une annes de trois
cents soixante- cinq jours , que le soleil
avoit exactement fait ses quatorze cents
soixante rvolutions , lesquelles sont ,
non pas de trois cents soixante - cinq
jours en n cambre prcis et rond , comniQ
Univeeselle: 479
on lesupposent , mais de trois cents
soixante-cinq jours un cjuart rellement*
Ce sont ces quarts de jours qui, rp-
ts quatorze cents soixante-urne fois,
durant quatorze cents soixante-un an ,
donnoient trois cents soixante - cinq
jours un quart, ou une rvolution en-
tire de moins sur les quatorze cents
soixante-un an , que l'on comptoit.
Il
y avoit bien quatorze cents soixante-
une fois trois cents soixante-cinq jours
d'couls 5 mais quatorze cents soixante-
une fois ces trois cents soixante - ciuq
jours ne faisoient pas quatorze cents
soixante - une annes de trois cents
soixante-cinq jours un quart , ou vri-
tablement quatorze cents soixante-une
rvolutions compltes du soleil.

C'est cette priode de quatorze cents


soixante - une annes de trois cents
soixante - cinq jours , qui rarnenoit le
commencement de l'anne solaire au
point solstitial , au lever de Sirius ,
aprs quatorze cents soixante rvolu-
tions compltes , que l'on appela en
Egypte la priode sothiaque , et dont
on fixa le dpart au solstice d't 9
d'abord occup par le lion , et ensuite
par le Cancer , sous lequel est plac le
grand chien Sirius , qui ouvroit la p-
riode. C'toit cette nomnie sols-
titiale ,
accompagne du lever de Seth ,
5oo RlUon
ou de la canicule , dit Porphyre (
i
) .*

qu'ils fixrent le commencement de


Tanne ,
et le commencement de la
gnration de toutes choses , et comme
1 heure natale du monde.
Comme les Egyptiens ont attach au
Nil une grande opinion de divinit ,
et que la plupart de leurs crmonies
religieuses avoient leur fleuve pour oLh
jet, on sera fort attentif dans l'examen
de leurs fables , et des monumens de
leur culte considrer les constella-
,

tions, qui, par leur lever ou par leur


coucher , se lioient aux signes , dans
lesquels le soleil , et mme la lune
nouvelle ou pleine se trouvoient alors
placs tons les ans. Car Sirius n'toit
pas le seul , qui dtermint cette poque*
Le fleuve du verseau, et l'homme qui
tient l'urne , d'o il s'chappe , et que
lesGrecs appellent Deucalion (2) , m-
rite d'tre remarqu, puisque, plac
en opposition avec les signes du solstice
il ouvroit
d't qu'occupoit le soleil ,
,

marche de la nuit , et recevoit


le soir la
la lune pleine au milieu de sa coupe.
On verra dans cette fonction l'origine
de la fable Egyptienne , qui suppose (o),

que par le mouvement de ses pieds ,


cet

(t) Porph. de Antr. Nymph. p. ^84.


(1) Hyg. 1. 2.
(3) Theon. ad Arat. p. 136
homme
Universelle. Sol
homme fait gonfler le Nil, pousse et le
hors de ses bords.
Au-dessus de lui et avec lui montent
les pieds du Pgase , qui font jaillir l'eau
de la fontaine, o vont boire les Muses;
allusion faite ,
soit au Nil ,
soit l'eau
du verseau , qui reprsente ce fleuve ,
et qui s'lve toujours sur l'horizon avec
lePgase , taudis que l'homme , qui tient
l'urne, d'o elle s'panche, monte aux
cieux sous le nom de Ganymde, ayant
sur sa tte l'aigle , qui enleva dans les
airs ce jeune fils de Tros. On voit com-
ment toutes ces fables se lient aux apa-
rences Astronomiques.
Cette urne elle - mme trouvera sa
avec le lion , les monumens
plate parmi
du culte Egyptien relatifs au dborde-
ment du Nil. En effet, les Egyptiens,
suivant Horus -Apollon ( 1 ) , un de
leurs grammairiens , oui nous a donn
l'explication de plusieurs de leurs sym-
boles hiroglyphiques avoient choisi , ,

entre autres emblmes caractristiques


du dbordement du Nil, le lion et
33
l'unie, ou trois urnes. Le lion , dit
a? Horus - Apollon , dsignoit le signe ,
3)
que parcourt le soleil ,lorsqu'il pro-
>3 duit le dbordement du Nil. Car,
^ durant tout le temps qu'il parcourt
5) ce signe ,
la hauteur des eaux du

(i) Hor. Apoll. 1. i , c. 2.1.

lielig* Univ. Tome I. Hh


5o2 Religion
*> fleuve devient double. C'est pour
>:>
cela, que ceux qui sont chargs de
>3 veiller la dcoration des temples ,
33 ont soin d'orner de ttes de lion les
tuyaux des fontaines sacres. Encore
*>
aujourd'hui ,
continue cet auteur,
tous ceux qui adressent au ciel des
prires , pour obtenir une inondation
abondante , ont soin de se munir de
*>
figures , qui reprsentent l'image du
33 lion 33. Plutarque , dans son Trait
d'Isis , donne la mme origine aux

ligures de lion , si multiplies en Egypte


() , et au culte public rendu cet
animal par les
Egyptiens , ainsi qu'au
chien cleste, qui, comme le lion, au-
quel il s'unit , est cens avoir la pro-
prit d'attirer le Nil hors de son lit ;
ce qui le lit appeler hydragogue. Tout
ceci confirme bien les rapports , que
Lucien (2) tablit entre le culte des ani-
maux en Egypte , et celui des signes
clestes. On ne dira pas , que le chien
et le lion ont t placs dans le ciel par
les
Egyptiens, parce qu'ils les adoroient
comme des divinits , qui avoient la
proprit de faire dborder le Ni]. Car
on ne remarque rien ni dans le lion , ,

ni dans le chien , qui ait rapport cette


fonction. Elle n'appartient qu'au lion

(1) Plut, de Isid. p. 365, 366.


{2) Lucian. de Astrol. p. 986

Universelle. 5o3
t au chien des constellations qui se ,

trouvoient unis au soleil tous les ans ,


lorsque le phnomne du dbordement
se reproduisoit. C'est donc l'image vi-
vante du chien et du lion clestes, qui
a t transporte dans les temples d'E-
gypte , et place sur la terre , et non
pas l'effigie de ces animaux qui a t ,

consacre aux cieux. La fonction, qu'on


leur attribuoit , et qui ne peut convenir
qu'aux astres , dans le systme des peu-
ples livrs l'Astrologie , dcide la
question en faveur des animaux clestes,
comme types originaux des animaux sa-
crs nourris dans les temples.
Ce que nous avons dit du clien c-
leste, nous le dirons de l'hydre cleste,
qui se lve entre le chien et le lion ,
et qui concourt comme eux aux mmes
effets , c'est--dire l'panchement des
eaux du Nil. Elle a d se lier aux mmes
phnomnes ; et entrant comme cause
dans cet effet , elle a d fournir la ma-
tire des fictions sur le solstice et sur
le dbordement des eaux, et composer la

parure et la forme dune partie des at-


tributs des divinits solstitiales. On
y
trouvera l'origine de l'immense tendue,
qui a t donne cette constellation ,
et de la dnomination de Nil ,
que lui
donnrent les
Egyptieus (
1
). Elle se

() Theon. p. 150.
Hh 2
5o4 Religion
dveloppe soustrois
signes , en sor
que montant
m. tte avec le cancer /
sa queue ne finit de monter qu'avec
l'extrmit des pieds de la vierge ,
et mme le commencement de la ba-
lance , un instant avant que le cen-
taure vienne parotre. Thon voit
dans ce long dveloppement une me-
sure exacte du dbordement du Nil ,
qui dure tout le temps que le soleil
parcourt la partie du Zodiaque , qui se
trouve place sur elle, et qui monte sur
l'horizon , et passe au mridien avec
elle 5 ce qui donne environ trois mois ,
ou quatre - vingt - dix jours du Zodiaque.
Peut-tre est-ce-l ce qui l'a fait appe-
ler l'hydre aux cent ttes en nombre
rond. Au moins c'est, suivant Thon f
cette correspondance avec la dure du
dbordement, qui la fit
appeler le Nil
par les Egyptiens. C'est cette fameuse
hydre , dont triompha Hercule , aprs
avoir vaincu le lion de Neme. C'toit
son deuxime travail. Nous en ferons
usage , dans l'explication des douze
travaux de ce hros , par l'Astronomie ,
et par la course du soleil dans les douze

signes , partir de l'ancien signe du


solstice, le lion cleste.
La constellation , qui porte le nom
d'Hercule ,
et celui de Promthe , et

qui ,
matin par son coucher , lixoit
le
le commencement de l'anne EgVp-
Universelle. 5o5
tienne solstitiaie , et celui du dborde-
ment ,
fixera, notre attention , comme

ayant d se lier aux fictions sur l'anne


solstitiaie , et sur le dbordement. On
verra sur le champ , dans la fable
d'Osiris ou du soleil, qui voyage dans
toutes les contres de l'Univers , pour-
quoi tandis que ce hros s'avance vers les
contres brlantes de l'Ethiopie , le Nil
se dborde, et inonde principalement
la partie de l'Egypte ? o rgnoit Pro-
mthe (i) qui pensa en mourir ; et
,

pourquoi il donna ce fleuve le nom


d'aigle ou de vautonr de Promthe ,
,

c'est--dire de la constellation, qui suit


l'Hercule cleste dans son coucher ,
durant le dbordement, et qui reparot
le matin avec lui au bout d'environ
trois mois , lorsque le Nil rentre dans
son lit. C'est sans doute ce qui donna
lieu de dire , que ce fut cet Hercule ,
qui vint repousser le fleuve , et le fit
rentrer dans ses limites. Diodore lui-
mme a remarqu , qu'il y avoit des
rapports entre cette fable et celle du
vautour de Promthe , celui que les
anciens ont dit tre plac aux cieux,
ainsi que Promthe , ou Xlngejiiculus ,

qu'accompagne toujours son vautour.


Cette mme constellation s'appelle
Testudo ,
ou la lyre $
et on dit , que

(1) Diod, Sic. 1. 1, c.


ij.
Hh 3
5o6 Religion
Mercure avoit form fa lyre de rcaille
d'une tortue que le Nil en se retirant
,

laissa sur ses bords ; autre allusion l'po-


que du temps o elle se lve la suite
d'Hercule , aprs la retraite des eaux
du fleuve. Hercule lui - mme ou la ,

constellation, qui porte ce nom et les


attributs de ce Dieu, n'est peint age-
nouill , que parce que c'toit en se
couchant qu'il fixoit le solstice
d't ,
ou l'arrive du soleil au lion, qui oc-
cnpoit ce point. Il a pour arme, dans
son effigie cleste , la massue , et pour
manteau la peau du lion , parce qu'on
peignoit avec ces attributs Hercule lui-
mme , ou le soleil arriv au lion ,
terme de sa plus grande force. La
massue tait l'emblme de cette force ,
et le lion toit l'animal cleste auquel il

toit uni ,
et son domicile ,
comme nous
le dirons bientt.
Ainsi la constellation figure aux cieux
sous cette forme parot avoir t groupe
sous la figure symbolique , qui repr-
sentait le vritable Hercule ,
le soleil
du solstice d't. Le soleil est le hros ,

et la constellation son image , place


dans la partie du ciel ou sur les toiles,
qui ,
le matin par leur coucher , an-
nonaient l'entre du soleil au lion
cleste, celui des signes qui rpondoit
nu premier mois de Tanne , lorsqu'elle
partait du solstice d't.
Universelle. 5oj
Voil pourquoi les Grecs attribuoient
ce hros l'tablissement de leur priode
olympique , laquelle partoit du solstice
d't ,
ainsi que la clbration des jeux
ou l'tes solaires , qui tous les quatre
ans avoit lieu cette mme poque.
On aux vainqueurs la palme,
distribuoit
qui n'toit point une production du
pays mais
, qui crot en Orient sur
les cotes de Plinicie o Hercule , ,

autrement le soleil solstidal recevoit un ,

culte, dont l'origine remontoit une


trs-haute antiquit ce qui annonce ;

assez que
,
les Olympiades des Grecs
toient une institution trangre, qu'ils
a voient adopte avec le culte d'Hercule.
La palme toit aussi un symbole rela-
tif aux mouvemens clestes, et l'As-
trologie Ci). Ces combats ou exercices
gymniques , qui avoient lieu dans cette
fte solstitiale, dvoient coincider avec
la pleine-lune , qui arrivoit prs du
solstice (2). Cette plante elle-mme
prenoit le nom d'Olympias , nom tir
de sa course dans le cercle'du Zodiaque ,
appel cercle olympique. La lune >
l'poque laquelle le lion rpondoifc
au solstice d't , et o l'on fixoit le

premier travail d'Hercule _,


toit pleine
au verseau, ou au septime signe ,

(1) Clem. Alex. Strom. 1. 6, p. 633.


(2) Pet. Rat. Tem p. I. a , part. 1 ,
c. J.
Syncsll.
Hh 4
o*o8 Religion
partir du lion. C'est-l ce
qui a sans
cloute Fait lier au
septime travail
d'Hercule , qui tombe prcisment sur
ce signe, la fiction de l'tablissement
des jeux olympiques par ce hros, sur
les bords de
l'Aphe. On peut voir
dans Diodore- de- Sicile les dtails de
cette institution , et les victoires
que
remporta Hercule , qui le premier vou-
lut y combattre. Ce
rapport entre le
lieu de la pleine -lune au septime
,

signe , au moment o tous les ans se


livroient les combats olympiques et la
tradition , qui lie cette institution au
septime tiavail d'Hercule, dont la pre-
mire victoire est celle qu'il remporta
sur le lion , qui est dans nos constel-
lations ,
mrite d'tre remarqu ,
et
deviendra une nouvelle preuve de notre
explication des douze travaux d'Hercule
par l'Astronomie.
Onconoit aisment, que si tous
les quatre ans on et compt une pe-
tite-priode , appele olympiade, au
bout de trois cents soixante-cinq et un
quart de semblables priodes, on auroit
eu une trs-grande priode de quatorze
cents soixante-un ans, absolument gale
la priode sothiaque , en supposant
nanmoins , que ses imens lussent
l'anne solaire de trois cents soixante-
cinq jours 5 et alors la priode olym-
pique auroit t calque sur la priode
Universelle. 5o()

sothiaque. Mais cette discussion est


trangre notre sujet , et nous con-
duiroit trop loin , d'autant plus qu'il
nous semble , qu'il y avoit une com-
binaison du mouvement des deux as-
tres , et que cette priode toit luni-
solaire.
Si nous en croyons Censorinus (1) ,
ils
ajoutoient l'anne un jour tous les
quatre ans 5 ce qui devoit donner, dans
notre hypothse , pour une olympiade ,
quatorze cents soixante-un jours , par-
tages en quatre parties ou annes com-
mimes , dont trois auroient ete de trois
cents soixante -cinq jours, et la qua-
trime de trois cents soixante-six , comme
nos annes bissextiles. En cela , ils au-
roient diffr des Egyptiens qui n'a-
_,

joutoient pas ce jour, et qui Jaissoient


courir leur anne vague. Cette priode
tant une anne civile , comme la p-
riode Egyptienne , elle servoit fixer
les dates
chronologiques.
Mais revenons notre quatrime
poque de commencemens d'anne, ou
celle qui partoit de l'quinoxe d'au-
tomne , lorsque la Nature avoit con-
somm grand ouvrage de la vgta-
le
tion , que la terre dpouille de r-
et ,

coltes et de fruits , ouvroit son sein aux


semences , que le printemps suivant

(1) Censorin. de Eig Nat. c. iS.


5io Religion
devoit faire clore , et recevoit le dpt
prcieux des esprances du laboureur.
C'tait alors que les Pliades , ou les
toiles indicatives du labourage et des
semailles (1) rappeloient l'homme un
nouveau travail ,
dont il ne de voit re-
cueillir les fruits que l'tsuivant , et
Pattaclioient.de nouveau la terre,
non plus , comme au printemps , par
des jouissances, mais par des fatigues
et des sueurs. Il parot que les Juifs

avoient une de leurs annes fixe


cette poque
,
anne que le pre Petau
appelle leur anne civile
et lunaire (2) ,
tandis qu'il appelle leur anne religieuse,
celle qui commenait au printemps ou
au mois Nisan , lorsque le soleil avoit
atteint le signe de l'agneau. On fera
sur ce commencement d'anne les ob-
servations que nous avons faites sur les
trois autres. On examinera et les signes
du Zodiaque , qu'occupoient le soleil et
la tune pleine ou nouvelle, et les cons-
tellations extrazodiacales, qui, parleur
lever ou leur coucher , soit le matin ,
soit le soir, se lioient ces signes ,

en marquoient les divisions , et fixoient


cette poque du mouvement du soleil
et de la lune, et de la marche du temps
compare avec celle de la vgtation
sur la terre.

(1) Theon. p. 13^.


(-) Petav. Rat. Temp. part.
* ,T 1
,
c. 6*
Universelle. 5i
Non-seulement les Pliades et le tau-
reau , prs desquels la lune de l'qni-
noxe d'automne toit pleine, mais en-
core la couronne borale qu'Ovide ,

appelle Libra , ou Proserpine fille ,

de Crs ainsi que le serpentaire {pod) ,


,

Carnobuta Roi des Gtes , qui donna


,

l'hospitalit Crs , et qui fut plac par


elle aux Cieux , avec un des serpens de
la Desse , toutes constellations voisines
du lieu o le soleil et la lune d'automne
toient en conjonction , fixeront prin-
cipalement l'attention de celui qui cher-
chera expliquer les fictions relatives
ce commencement d'anne , soit chez
les Juifs 9 soit chez les autres peuples ,

qui ont eu des commencemens d'anne


en automne. Tels toient ceux, qui
avoient des annes de six mois d'un ,

quinoxe l'autre ,
et qui avoient s-

par, comme la Nature, la rvolution


du marche progressive de
soleil, et la
la vgtation en deux parties dans le ,

sens o elles forment le contraste le


plus sensible soit dans les rapports
,

d'excs de dure des jours sur les nuits ,


et des nuits sur les jours , soit
par le
changement de face pour la terre ,
tour
tour fconde et strile , orne ou
dpouille de toute parure. Ces limites
sont les points quinoxiaux.
On trouvoit en Syrie , chez les habi-
tans d'Antioche, une Ere ou priode, qui
Sis Religion
commenoit aussi vers l'quinoxe d'au-
tomne (1). Ainsi nous avons cls exem-
ples de commencement d'annes aux
quatre grandes poques du mouvement
du soleil et du commencement des
,

saisons conformment ce que Pto-


,

leme et Julien nous avoieiit annonc


plus haut ; et nous venons de voir ,
quelles observations il toit important
de faire sur les lieux du soleil et de la
une., et sur leurs rapports avec les si-
gnes et les constellations dans ces quatre
poques.
11 nous reste encore une distinction
faire sur le dpart de l'anne ; c'est
celle de l'heure , laquelle on la faisot
commencer. Si c'est le matin, au lever
du soleil, ou le soir son coucher, les
aparences sont -peu-prs les mmes $
mais si c'est minuit , elles ne le sont
que pour le qu'occupe le soleil ,
signe _,

et non pas pour les constellations, qui


se lvent ou se couchent au moment
du dpart de la priode. Il faut donc
alors mettre le signe , qu'occupe le so-
leil au mridien infrieur , pour avoir
l'tat du ciel minuit, si c'est minuit,

que commence l'anne et le jour ,


comme chez les Romains et chez nous,
ainsi que chez les premiers Chrtiens.
C'est par-l qu'on verra que ,
si on met

(1) Petav. Rat. Tenip. part. 2,1. 3 , c 14..


Universelle. 5i3
an mridien infrieur le signe du capri-
corne , consacr Saturne , et qu'occu-
poit le soleil du temps de Numa, on
apercevra au bord oriental une pre-
mire toile qui annonce l'anne , prs
,

des pieds de la vierge cleste ; c'est


ceile que Plutarque appelle Janus. Avec
elle monte
aussi le vaisseau cleste , qui
fut empreint avec la tte de Janus sur
la monnoie Romaine. Cette mme vieim?
toit reprsente ,
dans les anciennes
sphres, avec un jeune enfant, qu'elle
aliaitoit p et qu'on
appeloit Jsus et
Christ; et ds-lors, nous aurons le mot
de 1 nigme de la fable des Chrtiens , sur
le Dieu du jour et de Tanne ,
qui nais-
soit dans les chastes flancs d'une
vierge
minuit, au lever dune roile, qu'ob-
servoient les Mages.
Si c'est le matin , on observera les
astres , qui se lvent immdiatement
avec le soie , et semblent conduire son
char. Tel parot le cocher cleste, o
l'on, plaa Phacon , lits du Soleil , et
qui prit les rnes de ses chevaux ,
d'aprs un dfi d'Epaphus ,
lils dlo ,
ou de Desse qui sige au taureau,
la

plac. On y
sur lequel le cocher est
verra une allusion manifeste la fonc-
tion de guide des chevaux du soleil
,

que remplit cette constellation tous les


ans lorsque le soleil arrive au taureau ,
,

ancien signe quinoxial du


printemps.
5i4 Religion
On y trouvera aussi l'origine de la fic-
tion sur ses malheurs dans son coucher,
qui est accompagn de celui de l'Eridan
cleste , au-dessus duquel il plane , et
avec lui ,
qui descend au sein des flots
au moment o monte sur l'horizon ce
fameux scorpion, qui effraya les che-
veaux de Phaton et causa sa chute
,

dans les eaux du fleuve , qui


est au-des-
sous de lui.
J'en dirai autant de Perse , place
dans les limites du mme
quinoxe et ,

qui fait coucher la vierge et la queue


de l'hydre, qui se trouve au bord oc-
cidental avec la tte de la vierge ,
moment o le sabre de Perse parot
sur l'horizon. C'est cette tte coupe et
entortille des replis de l'hydre , que
Ton mit ensuite clans la main de Per-
se , sous le nom de la tte de la fameuse
Mduse.
Si c'est sur l'anne solstitiale , qui
commenoit au matin , qu'on a des ob-
servations faire ,
on remarquera prin-
cipalement les deux chiens, Sirius et
Procyon et la tte de l'hydre l'Orient,
,

et au couchant la constellation d'Her-


cule , chef de l'anne solaire , et hros
des douze combats.
Si c'est sur une poque du soir de
l'anne solstitiale, on observera le ver-
seau, et le cheval Pgase. Si, au con-
traire , H s'agit d'un commencement au
Universelle. 5i5
soir de l'anne quinoxiale , on consi-
drera encore l'Hercule cleste , mais
au bord oriental , ainsi que le Serpen-
taire Cadmus Jason , EsCulape , &c.
, ,

Toutes ces distinctions pourront avoir


lieu pour diffrens peuples ,
et pour
diffrens sicles.
La priode sothiaque , ou l'anne
de Dieu , anne vague , mais grande
chez les Egyptiens commenait au ,

solstice d't le matin. Comme les Egyp-


tiens eurent plusieurs annes, cons-
quemment ils durent avoir plusieurs
commencemens de rvolutions soit ,

solaires ,
soit lunaires. Ils eurent un.
commencement d'anne au soir , puis-
qu'ils comptrent du soir le commen-
cement du jour, suivant Isidore de S-
ville
(1).
Les Arabes et les Mahom-
tans (2) , au rapport de M. Hyde ,
prennent aussi le coucher du soleil pour
le commencement de leur jour, qui finit
au coucher du soleil suivant. D'autres
peuples le comptent d'un matin l'autre ,
tels que les
Babyloniens (3). Les Ath-
niens, au contraire, comptoicnt le jour
d'un soir l'autre (4). Ainsi faisoient les
Gaulois, qui se disoient tous descendant

{0 Isid.
Orig I.
5,0 10.
(2) Hyd. Vet. Pers. Reiig. c. 17, p. 213.
(3) Plin. 1. 2, p. 77.
(4) Macrob. 1. 1. Sat. c. 3,
5i6 Religion
de Pluton (), ou de la constellation du
serpentaire, qui-, jour de l'quinoxe
le
de printemps , fixoit le dpart de la nuit
par son lever du soir , et en automne ,
celui du jour par son lever du matin.
C'toit minuit (2) comme nous l'avons,

dj dit , que fixoient le


les Romains
commencement de leur jour civil.
Toutes ces diffrences sont bonnes
observer dans l'explication des allgo-
ries sacres des diffrens peuples , sur
le temps et sur les astres , qui en fixent
le commencement et les principales di-
visions. On
trouvera dans Censorinus
les dtails ncessaires sur les diffrentes
et sur les points de
priodes clestes ,
leur dpart et de leurs divisions chez
les diverses nations. Nous y renvoyons
le lecteur.
Nous ne parlerons pas des autres
petites divisions , que des
telles celles
heures ,
au nombre de vingt-quatre ,
qui se partagent le jour et la nuit, ou
de la rvolution du ciel chaque
la totalit
jour. On
observera seulement, qu'on a
quelquefois appliqu au jour la division
des ges, qui fut applique l'anne ,
et qu'on le peignit comme un enfant
son lever, comme un homme son
midi , et comme un vieillard son cou-

(1) Cees. cle Bell. Gall. 1. 6 ,


c.
17.
(2) JVkcrob. Saturn. 1. 1 , c. 3.
cher.
tjNIYERSELLE. 497
cher. C'est la peinture que Martianus-
Capella (1) fait du Dieu-Soleil , qu'il
introduit dans le snat des Dieux, et
qui il donne
v,v,c
grande partie du
costume que ,
Jean dans son Apoca-
,

lypse donne
,
au Gnie lumineux qu'il ,

le fils de l'homme et qu'il place


appelle ,

au milieu des sept chandeliers ou des ,

sept grands flambeaux de la Nature,


sur lesquels il
rpand sa lumire. Comme
les saisons, le jour fut une divinit chez
les anciens (2) , et il eut ses initis et
ses mystres , dans lesquels on peignoit
son enfance et la gradation de ses as.es ,
comme nous l'avons vu plus haut. Car
c'est la lumire et la dure du jour ,
et non pas au soleil , qui est constam-
ment le mme
qu'on peut appliquer
,

ces alternativesd'accroissement et de
diminution , d'enfance et de virilit.
Marlianus-Capella ajoute que, suivant ,

quelques-uns, on le faisait changer


douze fois dforme, c'est--dire autant
de fois que le jour a voit d'heures, l'an-
ne de mois , et le Zodiaque de signes.
On ne peut gures douter que les ,

formes du soleil et du jour n'aient vari,


dans les attributs du soleil de chaque
mois, Les changemens, que nous avons
vu qu'il subissait dans les peintures ,

(1) Martian. Cape. de Nupt. Phi. 1. 1 , c. 4

(2) Procl. in Tim. f.


4, p. 248 Si 251.
lelg. Univ. Tome I. .
Ji
Jf y$ Religion
qui reprsentaient dans les quarts
le

principales poques du mouvement an-


nuel , en sont la preuve , ou au moins
nous conduisent, par une induction fort
naturelle, le croire. Jamblique d'ail-
leurs nous assure , que le soleil toit
cens prendre des formes nouvelles,
dans chacun des douze signes et qu'il en,

changeoit avec les heures ou les sai-


sons (1) , comme si sa divinit subissoit
ces changemens , raison des lieux o.
elle est reue. Il nous apprend , que
l'administration du monde et le gou-
"vernernent de la Nature lmentaire ,
dans laquelle s'oprent toutes les gn-
rations, est remis deux puissances,
dont l'une est le Dieu-Soleil, dont nous
venons de parler , et dont nous avons
suivi la marche aux principales poques
de l'anne et l'autre la lune , dont nous
,

allons maintenant parler.


La lune, ne donnant que de la lu-
mire, sans aucune espce de chaleur,
auroit d naturellement parotre tran-
gre l'action cratrice du soleil et ,

ne partager avec lui , que la fonction


de distribuer le temps aux mortels , et
de mesurer les douze principales por-
tions de l'nergie solaire , chaque
rvolution. La saine physique aujour-
d'hui a rduit -peu-prs l toutes ses

(1) Jamblich. de Myster. c. 37. Ibid. c. 39.


Universelle. ^g
fonctions $ si ce n'est l'gard des ma-
res , dont on la croit cause , sans qu'on
soit encore bien d'accord sur la manire
dont elle agit, soit par pression sur les
mers, soit par attraction. Cette dernire
manire d'agir nous parot la plus vrai-
semblable ,
et s'accorde mieux avec le

systme gnral du monde >


dont l'at-
traction est le grand ressort. Mais au-
trefois elle gagna, comme ses prtres,
l'ignorance des hommes , qui lui firent
honneur d'une foule d'oprations , dont
elle ne se mloit gures
,
et qui lui assi-

gnrent bien des qualits , qu'elle n'avoit


pas.
On vpit attribu au soleil la sche-
resse et la chaleur du jour ; on attribna
la lune la fracheur et l'humidit de
la nuit , qu'elle clairoit , au lieu
d'y
voir tout simplement l'effet de a retrait
du soleil, et celui des vapeurs, qu'il avoit
lev le jour , et qui retomboient la
nuit. La humide Comme le
liine fut ,

soleil toitchaud ; et c'toit le prin-


cipe humide qui, ml la chaleur,
,

ou ail principe igne, organisoit tous


les corps , dont la terre fournissoit
la matire. La lune fut donc associe
au soleil, dans le grand ouvrage dbs
et tint en commun avec
gnrations ,

lui le sceptre d la' -.Nature. Joignez


cela une considration , dont nous av i

dj parl ailleurs ; c'est que les hommes


li a
5oo Religion
sont toujours disposs prendre les
signes pour
des causes, et que la lune,
renfermant dans une priode de
vingt-neuf jours une foule d'effets pro-
duits par le soleil rgulirement tous les
ans a-peu-pres aux mmes poques ,
,

et durant le mme intervalle de temps ,


fut cense cooprer la formation de
tout ce qui naissoit ,
croissoit , ou m-
rissoit pendant sa petite priode.
Telle est l'origine de la grande for-
tune, que la lune a faite dans l'opinion
des anciens peuples , et dont elle con-
serve encore quelques traces dans l'es-
prit du peuple,
et sur -tout de l'ha-
bitant des campagnes , qui lui attri-
bue au moins autant d'influence qu'au
1
soleil. Cette opinion , qui n'est plus
auj ourd'iiui qu'un prjug de l'ignorance,
faisoit autrefois partie de la science des
Philosophes ou des Sages de l'antiquit.
Nous devons donc en tenir compte ,

dans l'explication de leurs fables, lorsque-


la lune en est l'objet , ou qu'elle y entre

pour quelque chose ; car tout n'est pas


sagesse chez les Sages, et leurs erreurs
entrent au moins pour moiti dans leur
rputation.
Hay , dont nous avons donn l'extrait
d'un passage sur le soleil (1), continue l'-
loge de ce Dieu , et passe ensuite celui

(t) Voyez i-dessus.


Universelle. 5oi
de la lune. Nous avons, dit-il , fait
33 vclr comment le soleil , lumire de
33 la Nature, et modrateur du monde ,
33
change la temprature des saisons ,

soit en montant, soit en descendant


*j le long du Zodiaque comment il pro- ,

23 duit la salubrit du printemps , les


33 chaleurs de l't ,
les fruits , dont, se
33
charge l'automne et les neiges et les ,

33 trimats , qui couvrent la terre pen-


33 dant les hivers. A sa suite marche
33 la lune , flambeau moins lumineux ,
>3 Reine du monde , et qui influe plus
33
qu'aucune autre plante sur les chan-
33
gemens , qu'prouvent les corps. La
33 lune dans les progrs d'accroisse-
,

33 ment et de diminution dans sa lu-


>3 mire , imite la vie humaine , dans la
33 succession de ses quatre ges en ce ,

qu'elle semble natre , crotre , d-


33

33 crotre , et mourir , suivant qu'elle


s'approche ou s'loigne du soleil (upp).
33

33La lune est auprs du soleil comme ,

33 un grand alguasii auprs de son Roi,


3>
qui lui donne une grande puissance ,

33 l'lve en dignit , et se l'attache.


33 Car le
gouverne la lune ,
soleil
33
qu'il remplit de sa lumire et de sa
33 force (i), jusqu' ce qu'elle se trouve
33 en opposition avec lui. C'est alors
. i

->
qu'il lui rsiste ,
et qu'il lui retranche

(j) Ha y , ibid. p. 7.

O
Soi Religion
33 sa lumire par degrs , comme il la
prte. C'est la lune qui em-
lui avent
33

w bellit les toiles , ou clipse leur lu-


mire, en traversant la rcute azure
33 o elles sont semes. Sa nature est
33 le froid-humide. Elle est la reine et
33 l'arbitre souveraine des nuits. Elle
33 exerce sa puissance sur les mers ,
33 dans le flux et le reflux. Suivant
qu'elle crot , ou qu'elle dcrot , les
33
corps soumis son action prouvent
33 les mmes alternatives. Elle est une
33 des trois plantes , qui distribuent les
pluies, etqui dcident de l'abondance
33

33 ou de la steriiit de la terre. Elle


33 influe sur la formation des ftus des
3>animaux et de l'homme, depuis le
premier mois de la conception, jus-
33
qu'au septime. Elle modifie son ac-
33tion raison des signes, dans lesquels
elle se trouve. C'est un roi
grand et
puissant, durant tout le
temps qu'elle
$>
parcourt le blier cleste , &c.
L'auteur peint les caractres diffrens ,
que la h me prend dans les diffrens signes
du Zodiaque , auxquels elle s'unit dans
ses diffrentes stations. Nous ne le sui-
vrons pas, parce qup ces dtails appar-
tiennent plus l'Astrologie judiciaire ,
qu' l'Astrologie sacre. Quant aux
caractres, que nous venons d'extraire ,
ils
pourront trouver leur application
dans plusieurs fictions sacerdotales sur

I
Universelle. 5o3
cet astre ,
sur-tout considr sous son
nom fameux d'Isis. Telles sont les fables
consignes dans le onzime livre d'A-
pule, et dans Plutarque, qui a fait un
Tr tit entier , intitul du nom de cette
I3esse.
Julius-Firmicus n'est pas moins pom-
peux , dans la description qu'il nous
donne des apparences, des formes , des
conjonctions , des influences de la lune ,
et en gnral, de tout ce qui a rapport la
puissance de cette divinit ce sont ses :

expressions. Ilassure, qu'il a puis tout ce


qu'ilva en dire , dans les livres attri-
bus Mercure , et Esculape , qui
reut ses leons ; Ptosyris , et N-
cepso , qui les commentrent ( 1 ) ,
Orphe , Critodme , et en gnral ,
tous les amateurs de cette science ,
dont il a rassembl , compar et dis^
ent les principes , avant de les faire
connotre aux Ptomains. C'est ici qu'il
nous dit , que toute la substance du
corps humain est soumise l'action im-
prieuse de cet astre , depuis le moment
o le souffle de l'ame divine vient ani-
mer la matire du corps ; que cette
partie du feu sacr , qui descend dans.
la matire , et s'y enchane par la
gn-
ration, ne s'y attache, qu'autant que
Je corps est suffisamment organis pour

{>)
Firm. Prf. ad. 1. 4 , p. 84.
li *
OO/j. R. E L I G I O N
le contenir , et pour que lame et la
corps aient entre eux ces rapports , qiu
facilitent ledveloppement de l'activit
du feu divin qui doit gouverner cette
,

portion de matire et en faire un tout


,

parfait , rsultant de l'assortiment de


ces deux natures ; d'o suit la nces-
sit de connohre, ce que le corps hu-
main tient de la liine et ce qui est ,

soumis ses influences et sa puis-


sance. Car nos corps prouvent en eux
les alternatives d accroissement et de

diminution, que subit la lumire de la


lune. If auteur clie pour exemple l'ac-
tion de la lune sur la moelle de nos os %
laquelle prouve les priodes d'augmen-
tation et de diminution , qui se mani-
festent dans le croissant et le dcours.
de la lumire de cet astie.

rougissons de rapporter ces


Nions
ridicules prjugs mais eniin, connue
;

lis ne sont
pas seulement ceux ce rir-
inions mais encore ceux de tous les
,

anciens nous avons cru devoir les


,

rapporter ne fut-ce que pour donner


,

une ide de la mauvaise physique , qui


se lie souvent au\- opinions religieuses
de l'antiquit. C'est d'aprs cela que
Firmicus conclut, eue toute la subs-
tance du corps humain est gouverne
par la providence de cette divinit, il
prtend , qu'elle renferme en elle le
principe de gnration et cle deslruc-
Universelle. 5oo
lion , qui se dveloppe dans tous les
corps sublunaires. Place dans la partie
infrieure des sept couches plantaires,
et dans le voisinage de la terre , c'est
elle qui exerce sur celle-ci et sur les
lmens ,
mis en activit pour la
gn-
ration y le plus grand empire. Elle par-
court le ciel avec une clrit incroyable,
s'approche successivement des diff-
rentes toiles , dont elle rassemble les
influences varies , qu'elle rpand en-
suite sur les corps sublunaires. De-l
\ient la ncessit de l'observer dans ses
anpulses , prs des diffrents astres ,
et sur-tout dans ses diverses phases,
lorsqu'elle se montre nos yeux, tan-
tt pleine, tantt en quartier, ou
coupe
galement en deux par la ligne qui
spare la lumire des tnbres , qui par-
tagent entre eux son disque ; tantt
en croissant ou chancre et tantt ,

sous la forme oblongue de l'Ellipsode:


enfin, lorsqu'elle vient se cacher dans
sa conjonction avec le soleil (1) ; car
ce sont- l toutes les formes, par les-
quelles la lune passe dans chacune de
ses rvolutions autour du Zodiaque, ou
pendant chaque mois, et qu'il est im-

portant d'observer.
On ne peut pas douter , que le.;,

phnomnes des diffrentes phases de

(1) bid. Firm. 1.


4, ptf.
5o6 Relici^
la lune ,
dont firmicus yient de r<v
commander l'observation ,
n'aient fix
l'attention des hommes, et sur-tout de
ceux qui voyoient dans lune une la
divinit , qui le
presque au
disputoit
soleil en gloire et en puissance , et qui

partgeoit avec lui l'empire de l'Univers.


Ils durent donc la peindre sons diff-
rentes formes, et lui donner diffrens
noms, dans ces diverses phases, comme
ils avoicnt fait
pour le soleil, dans les
diverses saisons.
Les alternatives d'accroissement et de
diminution de lumire dans la lune ,
pendant chaque mois, correspondoient
en quelque sorte celles qu'prouvoit
la terre , ou le jour, durant l'anne
solaire. Car elle avoit sa lumire nais^
sant et croissante , jusqu' la pleine-
lune , qui toit comme son solstice , ou
son maximum de lumire ,
et ensuite sa
lumire dcroissante et Unissante la
conjonction o arrivoit le maximum des,
tnbres , qui couvroient alors tout son
disque. Dans les quadratures , on avoit
une image des qxiinoxes; car alors les,
tnbres et la lumire partageoient gale*
ment entre euxle disque visible de la lune,,
comme ils faisoient l'gard de la terre
aux deux quinoxes. Aprs une quadra-
ture, la. lumire l'emportoit sur les t--
nhres, jusqu' l'autre quadrature., aprs
quoi c'loient les tnbres qui trio m-
Universelle. 507
pioient, jusqu' la quadrature suivante.
Ce combat successif de la lumire et
des tnbres sur le disque lunaire , vain^
queurs et vaincus tour tour , ressem-
blons exactement ce qui se passoit sur
la terre par l'action du soleil , et par
l'effet de ses voyages d'un solstice
l'autre. La lune , ou la rvolution lu-
naire, autrement dit le mois, prsenta
les mmes priodes de lumire et de
tnbres que l'anne, et put tre l'objet
des mmes fictions religieuses. Cette
remarque pourra trouver son application,
dans l'interprtation des fables sur Isis ,
sur Nepht sa sur , sur Diane, et sur
Hcate , ou sur la lune , connue sous
diffrent noms , et peinte avec diffrent
attributs.
C'est cette ressemblance des phno-
mnes ,que la lumire solaire produi-
soit dans la lune , avec ceux qui avoient
lieu sur la terre fit dire que la
, qui ,

lune toitune terre arienne (1). Comme


c'toit elleque se terminoit l'empire
de lumire sans mlange , et o com t
la -

menoit celui de la lumire mle aux


tnbres (2), elle fut donc sous ce
rapport compare la terre ; car elle
seule de tous les astres paroissoit altre*
par le mlange des tnbres, qui avoient

(1) Macrob. Soin. Scip,


1. \ 5 c. \x , c. 19.'

(2) De Isid. p. 369.


5o8 Religion
t prcipites clans le Tartare, ou dans
le vaste espace , qui s'tend depuis la
lune jusqu' la terre. Au-dessus de la
x>
lune, dit Pline (1), tout est pur, et
rempli d'une lumire ternelle. L se
33 termine le cne d'ombre
que pro- ,

jte la terre, et qui produit la nuit 5


l finit donc le sjour de la nuit et
des tnbres ; l s'tend la surlace de
l'air, et finissent ses couches les plus
leves; et aussi-tot on entre dans la
plus pure substance de l'Ether (2).
Nous avons vu galement Ocellus de
Lucanie tracer dans la sphre de la
lune la ligne de sparation , entre la
partie impassible du monde , et celle
qui change sans cesse (3) entre les tres ;

immortels et les tres mortels ; et fiser


,

au-dessus la tranquille habitat-ion des


Dieux, fini rgnent au sein de a lu-
re' ternelle. De-l vint, que les an-
ciens placrent leur Elyse et le sjour
lesbienheureux (4) dans la partie de la
lune oppose celle que nous voyons,
et qui formai] t comme la base de l'E-
.,

ther regarde le ciel et les astres (;5) ,


,

tandis qu'ils appelrent sjour de Pro-


serpine et d'Hcate , et lieu du supplice

(\) "Plm. Kist. N:u. 1. 2 , c. 10.

(.;)
Macro), Som. Scip. \. 1 , c 21.

(3) Ci-dessus , !. 2 , c 2.

(4) Plutarch. de Facie in Orbe Lunse. p. 944.

(5) Macrob. Som. Scip. 1.


1,019.
Universelle. "09
des mes la partie infrieure , c'est ^e
celle qui nous regarde et qui p r
e
dans le cne d'ombre, qui s'tenu .e-
puis la terre jusqu' la lune , et ou
rgnent les tnbres et la discorde (1) ,
qui ne peuvent s'lever plus haut.
Ces rflexions , et plusieurs autres
encore , que fournit Fiutarque dans son
Trait sur la face apparente de la Lune,
ou sur l'espce de ligure qu'on croit y
voir, auront leur place dans notre expli-
cation de cette partie des mystres , qui.
traitoit du sort des mes aprs la mort.
C'est-l que cette thorie mystique aura
tout son dveloppement. Pue venons aux
phases et aux proprits de la lune , et
aux formes qu'elle prenoit dans les diff-
rents lieux du Zodiaque ,
et aux princi-
pales poques de son mouvement chaque
mois.
Celui de tous les astres j dit Pline (2),
qui a le pins tonn tous les hommes ,
s> c'est sans contredit la lune , l'astre le
plus voisin de la terre , et qui a des
rapports plus directs avec elle; celui
que la Nature semble avoir destin
55 la consoler de l'absence du jour. Ses
mouvemens compliqus, et cette suc-
s> cession d'accroissement et de dimi-
> nution de lumire , qui chaque mois

(0 De Id. p, 369
373.
(2) Plin. 1. % , , 9.
5io Religot
se renouveloit, ont donn une espce
Je torture l'esprit de l'homme, qui
*> s'est
indign de ne pouvoir expliquer
h les phnomnes de l'astre le plus voi~
sin de lui m
Fliiie fait rnumration de toutes ces
apparences, et de tous ces rnouvemens,
dont les hommes, comme nous l'avons dit
ailleurs (1 ) , durent tre frapps et il nous ;

apprend qu'effectivementils l'ont t, et


,

c'est-l principalement sur quoi sont tom-


bes leurs observations. Ce sera donc aussi
d'aprs la rgle de critique., que nous
avons tablie, ce qu'ils auront peint i
ce qu'ils auront chant dans leurs all-
gories sacres. Il observe que la lune,
plante la plus voisine de la terre , met
-peu-prs autant d jours A parcourir
le Zodiaque f que Saturne , plante la
plus loigne ,
met d'annes. Il la fait

sjourner deux jours dans l'ombre, au


moment de la conjonction , c'est--dire
qu'il suppose , qu'elle cesse d'tre vue
un jour avant sa conjonction avec le
soleil , et qu'elle reparot un jour aprs <
Horu s- Apollon (2) fixe quinze degrs
d'longation la nouvelle apparition de
la lune. Les Egyptiens appeloient cefe
tat de la lune naissante le bien im^
parfait (3) > appelant le bien par exceb

(1) Ci-dessus,
1. 2 , c. 1.

(2) Hor. Apollon $


1. 1 ,
c. 4.
(3) Plut, de
Isid. 368.
p.
Universelle. 5il
ence Osiris ,
ou la lumire que le soleil

communiquoit la lune.
Pline prtend que c'est cette plante.;
qui a conduit les hommes tudier l'As-
tronomie , et diviser le ciel en autant
de rencontre le soleil de
parties,, qu'elle
fois durant une rvolution de celui-ci*
Cette Conjecture est trs- vraisemblable*
Il lui attribue la proprit de rsoudre
en rose autant de vapeurs , que le soleil
par l'action de ses rayons en absorbe.
Ainsi on voit qu'il lui confie l'adminis-
tration du principe humide vgtatif,
qui entre dans l'organisation des corps,
et qu'elle dispense par son action douce
et moins forte , que celle du soleil. Cette
ide s'accorde absolument avec celle
que donne Plutarque (1) de l'action
de la lune compare avec celle du so-
leil. Aussi Pline appelle -t -il ailleurs la
lune ( 2 ) un astre fminin , et d'une
molle nergie qui s'alimente des eaux
,

douces des fontaines (3) , tandis que le


soleil se nourrit des eaux sales de la
mer. AurTi l'effet de l'action de la lune ,
selon lui (4) , est de rsoudre l'humi-
dit , de l'attirer , et non de la dtruire ,
et de
prparer les exhalaisons , dont s&
nourrissent les astres , et qui composent

(1) P'Hn. 1. 2 , p. 1,1e.


Te Isid. p. 1&J
3) Plut, de
52) Isid. p.
367,
(<?)
F lin. , ibid. c, 10 I.
5ii Rligot
les influences qu'ils reversent ensuite
sur la terre. Le soleil au contraire ( 1
)
a une action plus mle , dont l'effet
est de brler et d'absorber tout.
Pline parle ensuite d'un prtendu
ph-
nomne de l'influence de la lune , sa-
voir de son action sur les hutres et
sur tous les coquillages , et sur-tout
sur les crabes. La plupart des anciens
(
2 ) s'accordent reconnotre cette
qualit singulire dans la lumire de la
lune. La lime , ajoute encore Pline ( 3 ) ,
nourrit la terre en s'approchant de
,
et
nous ,
elle donne
la croissance aux

corps , qui dcroissent ensuite par son


lolgnement. Macrobe (4) crot aussi
aux proprits de la lumire lunaire ,
et son action sur les
corps mme
inanims. Il pense comme Pline et
comme Piutarque (5), que la chaleur
forte du soleil absorbe l'humidit ; au
lieu que la chaleur douce e" tide de
la lune l'entretient, la nourrit, et la

rpand comme une douce rose sur


les corps
qu'elle mouille et qu'elle
trempe \ (q) il cite ce sujet le tmoi-
gnage d'Alcman , pote lyrique, qui

(i) Ihid. c. 100.


(2) Au!. Gell. ,
I. 20 ,
c.
7. Plin. I.
9,
c. 31.
(3) P'in. 1. 1 , c.
99.
(4) Macrob. Saturn. 1.
7, c, ijS,

(5) Plut, de Iside, p. 367.


appel
Universelle. 5i3
appelle la rose la fille de l'air et de
la lune. Il fait aussi l'application
Diane del proprit, qu'a la lune,
d'ouvrir et de distendre les pores des
corps, et il prtend crue c'est ce titre (i);
que cette Desse prside aux accon*;
chemens. Le mme auteur fait ailleurs
rmunration des qualits de la lune
dans ses quatre principales phases et ;

il nous dit
que depuis la nouvelle lune
jusqu' la premire quadrature , c'est
l'humidit qui est le caractre domi-
nant des influences de cette Dtante s; i.

que c'est la chaleur qui les caractrise


depuis la quadrature jusqu' la pleine
lune y que c'est le sec qui domine de-
-

puis la pleine lune jusqu' la seconde


quadrature, et enfin que c'est le froid
qui domine depuis cette quadrature jus-
qu' la nouvelle lune. On voit ici l'ori-
gine du prjug sur le changement de
temps qu'amnent les phases de la lune.
Il semble natre d'une distribution
symmtrique des diverses tempratures
applique aux quatre principales po-
ques du mouvement de cette plante ,
Comme elle l'avoit t aux quatre poques
du mouvement du soleil. Car on attri-
buoit l'humide au printemps ( 2. ) , le
chaud l't , le sec l'automne et
le froid l'hiver, comme on le peut
(1) Macrob. Som. Scip. J. 1 , c. 6.
(2) Plut, de Iside, p. 364.
Relig. Univ. Tom* L Kk
5i4 Religion
voir dans ce mme passage de Ma-
crobe (1).
Quelque ridicule que nous paroisse ce
prjug, comme iln'apas paru tel aux an-
ciens, et qu'il est assez vraisemblable que
la Thologie aura adopt les erreurs de
la Physique , nous avons cru devoir le
mettre au nombre des considrations
qui peuvent entrer dans l'examen du
caractre des diffrentes divinits, dont
la lune a pris le nom et la forme ,
et dans lesquelles elle a t mtamor-
phose dans ses diffrentes phases. C'est
sur-tout le principe humide favorable
la vgtation, qui parot lui avoir t
confi par la nature , et dont elle est
le grand rservoir arien. Les Egyptiens
pensoient , dit Plutarque (2), que la
lune avoit une lumire humide et propre
la gnration des animaux , et la
vgtation des plantes ; et la manire
douce dont elle agit lit dire qu'elle toit
conduite par Mercure. Ils crurent ap-
percevoir entre les vingt-huit coudes
d'accroissement du Nil , et les vingt-
huit jours de la lune , une espce de
correspondance telle que , l'acroissement
d'Elphantine tant pris pour le maxi-
mum de 28 coudes, celui de Memphis,
qui est de quatorze coudes, rpondit
la pleine lune. C'toit dans la lune

(1) Macrob. Ibid.


(2) Plut, de Iside, p. 367%
Universelle 5i5
qu'ils pla.oient la force Demiourgique
cl'Osiris , qui s'unit elle au prin-
temps (1), lorsque le soleil vient la
fconder, et la remplit des principes
de gnration, qu'elle rpand ensuite et
qu'elle dissmine
dans l'air, et dans
toutes les couches lmentaires qu'elle
foule et refoule par son mouvement
priodique.
Cette ide des Egyptiens se retrouve
dans les livres des Perses , qui font la
lune dpositaire de la semence fconde
du taureau cleste , ou de la constella-
tion qui occupoit le premier des signes
du printemps , lorsque les Egyptiens
reprsentoient Osiris o le Soleil qui-
noxial sous la forme du buf , dont
les cornes ornrent le front du mme
Dieu sous le nom de Bacchus. C'est dans
la lune qui travailla concurremment
avec taureau l'organisation uni-
le
verselle du inonde dans la thologie des
Japonois.
On voit par-l l'universalit de l'opi-
nion, qui attribuoit la lune une ner-

gie cratrice etune action fconde dans


le dveloppement des germes et dans ,

l'organisation des corps sublunaires. On


doit donc en tenir compte dans l'ex-
plication des monumens religieux et
des fables sacres de l'antiquit. Plu-

(i) Plut, de Isid. p. 368.


'Kka
o'i6 Religion
trque explique (
i
) par-l le fameux
Sistre d'Isis ;
il voit dans l'arrondisse-
ment de sa partie suprieure la cour-
bure de l'orbite de la lune qui renferme
au-dessous d'elle la partie du mcnde
dans laquelle s'opre la gnration et
la destruction des corps, et o s'agitent
les quatre lmens qui entrent dans leur

composition. Aussi appeile-t-il la lune


la mre du monde (
2 ) ,
et l'pouse
fconde d'Oshis. On donnoit cette
Desse, sous le nom d'Isis (3), une
robe nuance de toutes les couleurs, pour
peindre ses rapports avec la matire
quelle modifie sous diffrentes formes ,
e: qui reoit successivement les tnbres
et la lumire , la vie , la mort, le oth
mencement, la lin, etc. qui subit mille
mtamorphoses par la combinaison des
lmens soumis son action.
On voit par cette explication que
donne Plut arque de la robe d'sis, que
les prjugs des anciens ,
sur les pro-
prits prsumes de la lune , ont t
consacrs dans la composition de leurs
fables et de leurs monumens religieux ,

et qu'ainsi ils doivent entrer dans le

systme d'analyse que nous tablissons,


comme le grand instrument de solution,

Ci) Plut, delside, p. 376.


Ibid. p. 3 68.
(a)
(3) ibid. p. 382.
Ukiverselle. SlJ
pour les nigmes et les allgories de
l'antiquit sacre.
Je crois devoir faire cette rflexion
pour ceux qui penseroient qu' tort nous
rappelons ici les ides astrologiques des
anciens, et que nous attachons trop
d'importance ces chimres, comme
si toutes les fois que l'on parle de re-

ligion et qu'on en explique les dogmes ,


on n'toit pas toujours rduit ne s'occu-
per que des chimres. Pour retrouver la
route qu'ont tenue les auteurs des fables
thologiques , il faut consentir les
suivre dans tous leurs carts ; et tel est
le sort de celui qui fait l'histoire des
opinions des hommes , d'tre presque
toujours l'hiflorien des abus de leur
raison. Mais enfin , quand on veut
entendre les anciens, il faut connotre
leur gnie et les principes de leur
science vraie ou fausse. Car nous n'expli-
querons pas plus leurs dogmes philosophi-
ques avec les ides philosophiques de
nos jours , que nous n'expliquerons les
ouvrages crits dans leur langue avec un
dictionnaire franois.
Ces opinions erronnes sur la lune ne
sont pas celles d'un ou de deux hommes ,
d'un ou de deux sicles d'un ou de deux
,

peuples ; elles ont t de tous les pays


et de tous les temps. Elles ont donc eu
toute l'autorit des ides vraies , et
en consquence elles ont d entrer dans
Kk 3 s
5l8 PvELIGON
toutes les thologies sur la Nature et
sur les causes. Non-seulement nous les
trouvons consacres dans les crits des
Astrologues , tels que Firmicus
et Haly ;
mais dans ceux cls Fhysiciens ( i ) , tels
que Pline, des Philosophes (r/r) ,
tels que
Plutarque , et des
Thologiens, que tels

lesprtresEgyptiens et queMacrobechez
les Romains. Cicron lui-mme (2) n'a

pu s'en dfendre , et il les adopte clans


son trait de la Nature des Dieux o
il reconnot ,
qu'il sort
du corps de la
lune des manations qui servent la
nourriture , tant des corps des ani-
maux , que des plantes , leur accrois-
sement et l'entretien de leur fracheur.
On trouvera (3) dans Eusbe, dans
eux-
Origne , chez les Mtaphysiciens
mmes , tels que Proclus ,
les vestiges
de l'ancienne puissance dont on avoifc
investi la lune , regarde comme la
cause immdiate des gnrations , et
des destructions qui s'oprent ici bas.
Le mouvement de la lune est considr
par ce dernier, comme l'origine des
formes varies que prend la matire

(1) Voyez le Scholiast, d'Horac. sur le pom.


sec. 1. 11 , Euseb.
p. 299, Apule mtamorph.
1.
4 c. 1
p. 1
32.
Praep. , ,

(2) Cicer. de Nat. Deor.


1. 2, c. 19.

(3) Euseb. 1.
3, c. 11, p. 113. Origen. com-
ment, in Math; pag. 311. Procl. in Tim, pag.
0.60.
Universelle. 519
et des changemens qui se succdent
dans la sphre lmentaire o se fait
la gnration (1). Il associe en con-

squence la lune l'empire qu'exerce


le soleil sur la terre , et aux effets pro-
duits par l'un comme pre , et par
l'autre comme mre (2). C'est entre
eux que se partage l'administration
visible du monde. La lune a les
n rapports plus immdiats avec la
les
terre par sa position (3), et elle
tient lieu de nature et de mre dans
: les
oprations productrices de celle-ci.
C'est par la lune que tout est nourri ;
tout crot mesure qu'on voit crotre
sa lumire , tout dcrot aussi avec
5> elle. Le soleil plac au-dessus d'elle
la remplit des principes de vie et des
qualits fcondes quelle reverse sur la
>5 terre
,
et
agit concurremment avec elle
33 dans le grand ouvrage de la gn-
ration universelle. C'est lui qui est
53 en
possession de la dignit ce chef
et de premier
pgent dans cette op-
ration cratrice ( 4 , et sur-tout dans
)
la gnration du temps. Aussi les

thologiens l'appellent-ils le temps dti


temps , comme tant celui qui le pre-
mier nous le manifeste et nous le fait

(i) Procl. Ibid. p. 171.


(2) Procl. in Tim. 1. 4, p. 257.
*3J Ibid. p. 258.
s 4) Ibid. Procl. 1. 4, p. 256.
Kk 4
520 Religion
connotre. C'est lui qui engendre les sa*
55sons par sa rvolution. La lune tient
3?le second
rang aprs lui, en ce qu'elle
as;it immdiatement sur la matire
quelle meut par le mouvement de
gnration , et qu'elle fait crotre et
dcrotre par ses qualits ou in-
fluences particulires. Ainsi , de mme
que l'on suppose que le soleil change
ses formes chaque saison, et dans
*>
chaque signe du Zodiaque , de mme ,
33 continue Proclus ,
la
change lune les
3>
chaque jour ensorte qu'elle prouve
;

et fait en un mois ce que le soleil


,

35 fait en un an
par son mouvement
,

d'un tropique l'autre ^.


Proclus ( 1 ) ajoute, que cette action
combine du soleil et de la lune se
trouve ensuite diversifie l'infini par
les mouvemens varis des autres pla-
ntes , qui ont chacune des rvolutions
d'une marche et d'une dure diffrente.
Il entre dans quelques dtails (2) sur
la manire dont ces plantes mlent
leur action celle de ces deux grands
astres qui rglent l'anne, les saisons,
les mois , les nuits et les jours ; mais
nous croyons ces dtails en grande par-
notre objet , et assez tran-
tie inutiles

gers notre thorie , au moins pour


ce qui regarde la dure des priodes
j

(1) bid. p. 256.


(2) Procl. 1. 4, ibid. p. 2C9.
Universelle. ^it
et les positions varies
que
plantaires , ,

chaque anne une plante peut avoir


avec le soleil. Il faudrait connotre leurs
lieux dans le ciel , tel jour telle heure
dans l'immense dure des sicles , ce
qui rendrait tonte application impos-
sible ,
ou si arbitraire qu'on n'en pour-
rait rien conclure de certain.
Si les plantes se trouvent lies aux
fables sacres faites sur le soleil et sur la
lune y les deux seuls instrumens du
temps dont on se soit servi dans l'usage
ordinaire , et les deux principaux agens
de la gnration sublunaire , c'est
raison cls signes qui leur furent affec-
ts dans le ciel , comme lieux de leur
domicile et de leur exaltation. Et bien-
tt nous exposeronsles principes de
cette nouvelle
thorie des plantes.
Maintenant revenons la lune , et
l'opinion que les anciens eurent de
cette Divinit , considre comme pre^
mire cause active avec le soleil.
L'auteur du Pimander , ouvrage qui
contient les principes de la
thologie
des Egyptiens ( 1 ) , l'appelle le
grand
instrument dont se sert la Nature pour
mtamorphoser la matire lmentaire
sous toutes les formes. Philolais
par!*)
de l'eau lunaire (
2) , qui se mle au

Pman. t. n.
u Plut, de Plac. Piil. 1. 2 ,
c.
5 , p. 8S7..
Bi% Religion
feu ,
ou aux manations ignes de
l'tlier , et que l'air roule dans ses cou-
rans.
On retrouve des traces de cette an-
cienne opinion sur les qualits ignes
et humides du soleil et de la lune chez
les Cahnoucs OErots ( i ) qui pensent
,

le soleil et la lune sont de verre ,


que
mais l'un ml de feu et l'autre ml
d'eau. On trouve aussi dans Plutarque
de ces soleils de verre ou de crystal
inl , soit au feu , soit l'air humide ,
dans principes de la philosophie
les

d'Empdocle (2).
Il est assez curieux de rapprocher

souvent les opinions physiques et cos-


moprmiques des diffrens peuples et des
diffrens sicles. Ainsi on comparera
les prjugs qui ont eu lieu sur la lune,
depuis la plus haute antiquit jusqu'
nos jours, chez toutes les Nations et
dans toutes les sectes philosophiques ,
afin de fixer le caractre le plus uni-
versel qui a t donn cette Divinit ;
ce que nous nous proposons ici, et ce
sous
qui nous servira la reconnotre
les diffrens voiles', dont elle a pu tre
couverte par les amis de l'allgorie.
On trouvera dans Kirker l'usage que
les Cabalistes et les Astrologues Hbreux
n. 21 , samedi
(1) Mercure de France 1783,
24 mai.
2 , , 20, p. ^c-x
(2) Plut, de princ. phil.
1.
Universelle. 5^3
en ont rang qu'ils lui ont
fait, et le
assign dans le fameux arbre sepiro-
thique (1) , dont elle forme la bra&fae
infrieure. On peut lire ce qu'a crit
dans ces derniers sicles sur ses influen-
ces et en gnral sur ceLes de tout
,

le ciel, Marsilius Ficin (2) dans ses com-


mentaires sur Plotin , ainsi que la foule
des Astrologues modernes, et entr'autres
la compilation de Lopold, iils du duc
d'Autriche ( 3 ) , sur la science des
Astres. On y remarquera particulire-
ment des dtails sur la manire dont ,

le soleil et la lune agissent conjointe-


ment sur les lmens mis en gnration
par leur influence active et demiour-
gique et comment deux de ces l-
;

mens ,
le feu et l'air ;
et deux autres ,
la terre et l'eau ,
sont affects ,
les pre-
miers au soleil ,
et les seconds la lune.
C'est ainsi qu'on tiendra les deux extr-
mits de la chane des opinions des dif-
freras peuples , et des diflrens sicles
sur la Divinit du soleil et de la lune,
et sur la manire dont ils concourent
l'un et l'autre au grand des ouvrage
gnrations sublunaires.
En remontant le torrent des sicles,
on arrivera au temps o les Egyptiens
(1) OEdip. t. 2 , p. 347.
(2) Mars. Ficin in Ennead. a, Plotni, 1.
3 , c
6 c. 7 ibid. 1. 1 , c. 7, c. 13 j Ennead
, , 1.
9, 3 ,

1. 2 , c. 1 .

(3) Lopold, p. 16 17.


5%4 Religion
et les Phniciens remirent l'administra-
tion de l'Univers ces deux grandes
divinits, qui sous les noms d'Isis et
d'Osiris tenoient les rnes du temps ,
de l'anne et des saisons , et dispen-
soient tons les biens de la Nature. Les
Egyptiens en effet, suivant
Diodore (1) ,
ce ^adrnett oient deux
grands Dieux, qui
toientle soleil et la lune , ouOsiris et
Isis , lesquels toient chargs de gou-
veruer le monde, et d'en rgler l'ad-
ministration par la dispensation des
saisons qui, quoique diffrentes dans
leur nature ,
concourent cependant
entre elles former le grand ensemble
de la rvolution annuelle. Telle est
la Nature de ces deux grandes Divi-
nits, qu'elles impriment une force
35 active et fconde par laquelle s'opre
la des tres ; le soleil par
gnration
la chaleur et par ce principe spri-
v> tueux
qui forme le soufle des vents ;
et la lune par l'humide et le sec ; l'un
et l'autre par les forces de l'air qu'ils
partagent en commun. C'est par leur
bienfait que tout riait , que tout crot
et vgte. C'est pourquoi tout ce grand
x>
corps , en qui rside la Nature , se
35 soutient
par l'action combine du
s soleil et de la lune ,
et des cinq qua-
*> lits que nous leurs avons assignes y

(1) Diod. Sic I. I j C 10 il.


Universelle. ^iS'
>isavoir les principes,spiritueux, ign,
sec, humide et arien. Ainsi, de
mme que le corps de l'homme est
form de l'assemblage de la tte, des
mains des pieds et des autres mem-
, ,

bres (1 ) ,
mme
aussi celui de la
de
'Nature rsulte de l'assemblage de toutes
ces causes particulires.
Ces ides cosmogonkpies sur les cinq
linens ou qualits lmentaires , qui
s'unissent au soleil et la lune , comme
causes de toutes choses se retrouvent ,

dans la Thologie Indienne (2). On y


lit
que le Crateur engendra cinq puis-
sances primitives. Le premier de ces
tres fut nomm M
a^' es saura c'est l'air; ,

le second s'appela Sadisvia c'est le ,

vent ou le spiritus dont vient de parler


,

Diodore ;
le troisime est Roudra ,
le

feu; quatrime est l'eau, et s'appelle


le
Vic'ienou ; et le cinquime est Brouma >
ou la terre. Voil ce que les Indiens
-
appellent Panja Cartaguel , les cinq
Puissances , les cinq Dieux. On retrouve
aussi chez les Chinois (3) ces cinq l-
rnens , qu'ils supposent anims par cinq
gnies (sss) placs la tte des cinq
Dynasties des empereurs Chinois.

(1) Euseb, praep. ev.1.


3, c. 3, p. 88.
(2) Sonnerat , voyage de l'Inde, t. 2, 1. 5,
p. 155.
(3) Paw. recherche sur les Egyptiens et les

Chinois, t. 1, p. 148.
5iG Religiot
Nous avons cru devoir en passant
faire remarquer rapports qui se
les
trouvent entre les ides cosmogoniques
des Indiens , celles des Chinois et celles
des Egyptiens. C'toit aussi l'opinion
des Phniciens > lesquels , si on en croit
Eusbe, regaxdoient, ainsi que les Egyp-
tiens le soleil la lune et les astres ,
, ,

comme les seules causes de gnration


et de destruction ici bas. Ces deux peuples
avoient rpandu sur toute la terre leurs
opinions thologiques et cosmogoniques,
comme nous l'avons dit au commence-
ment de cet ouvrage (
i
).
La cosmogo-
nie Phnicienne de Sanchoniaton offre
des traces de ces cinq puissances , sa-
voir , de la terre ou du limon primitif,
de l'eau , du feu , et du principe spi-
ritueux, qui entrent dans l'organisation
du monde.
Nous pensons avoir suffisamment d-
termin le caractre prsum du second
agent de la gnration universelle ou
de la lune ? pour qu'on puisse le recon-
notre dans les diffrentes fables faites
sur cette divinit , qui avec le soleil se
trouvera presque toujours figurer la
premire place dans le systme religieux
des diffrens peuples du monde.
Nous ferons sur elle les mmes ob-
servations que nous avons conseilles

(i) Ci-dessus, 1. i , c. 2 , p. <$


Universelle. 5ij
pour le nous
soleil; et
croyons qu'il
sera important d'examiner clans quels
signes elle toit nouvelle ou pleine
et
en quadrature , au commencement de
l'anne et des quatre saisons ; quelles
constellations se lioient elle par leur
lever ou leur coucher; et sur-tout qu'elle
toit la temprature de l'air , raison
des variations de chaleur et de froid ,
de sec et d'humide affectes aux sai-
sons; quel spectacle prsentoit alors la
terre strile ou fconde , couverte de
neiges ou de fleurs de moissons ou de
,

fruits ,
nouvellement laboure et ense-
mence , ou rcemment produisante.
Car la lune tant suppose avec le soleil
cause de tous ces effets , ils doivent
entrer en considration dans l'explica-
tion des monumens religieux , et des
fables faites sur cette divinit.
On fixera sur-tout son attention sur
le
passage de la lune aux limites qui*
noxiales, lorsquelle monte dans la partie
suprieure du Zodiaque , ou lorsqu'elle
descend dans sa partie infrieure. On
remarquera dans quelle phase se fait
ce passage ;
si c'est
lorsquelle crot
ou
lorsquelle dcrot ,
et dans quels rap-
ports elle est avec le soleil ;
si tous
deux , par exemple , sont dans l'hmis-
phre suprieur ou infrieur en mme
temps, ou si l'un est dans l'hmisphre
suprieur, et l'autre dans l'hmisphre in-
5^8 R e l i e i o u
frieur , lorsque la lune est pleine ounoi-
yelle ,
ou si tous deux sont aux quinoxes*
Aucune de ces observations n'est n-
gliger si on veut analyser
, toutes les
formes varies qu a prises cette divinit
tmique, encore plus multiple dans ses
noms et ses attributs que le soleil.
Son passage au lieu de son domicile
et de son exaltation sera encore
l'objet
d'observations importantes. En-
fin,
on la suivra dans tous les lieux du
Zodiaque on saisira ses rapports avec
,

toutes les constellations, tant celles qui


sont dans le Zodiaque, que celles qui
sont hors ce cercle , et par-l on vien-
dra bout de recon.notre sa marche
et ses diffrentes stations dans plusieurs
fables lunaires , telles par exemple que
celle des voyages d'Isis, qui se trouve
lui est ravi , qu'elle
spare d'Osiris qui
cherche et enfin qu'elle re-
,par-tout
trouve.
Ceci nous conduit naturellement
fixes du .Zodiaque
parler des astres
et de ses diffrentes divisions , des
ligures qui y
ont t places sur certains
d'etoiies , et en gnrai de la
groupes
division du ciel en signes, en constel-
lations et en doaus. Car tout ceci com-
pose la partie active d' Uranus qui ne
varie pas dans ses rapports , et la dis-
la partie ternellement mo-
tingue de
bile qui, chaque instant, varie les
positions?
UnIV H SELL. 5j<)

positions des sept corps instramens du


temps lesquels changent sans cesse de
,

situation , soit entre eux * soit l'gard


cls astres fixes.
La
route oblique et circulaire que tous
les astres mobiles suivent dans le ciel,
en fournissant chacun leur carrire par-
ticulire est ce qu'on nomme le cercle
,

du la bande du Zodiaque, cens cause


des gnrations par la raison que c'est ,

l que voyagent tous les astres mo-


biles principalement le soleil et la
,
et
lune , grands asefts des gnrations
les
sublunaires. Cette route a t divise
en douze parties , qu'on appelle signes y
et qui ont t marques de ligures
d'animaux.
Nous n'examinerons point ici ce qui a
donn lieu aux inventeurs de l'Astro-
nomie de peindre telle ou telle figure
,

dans tel ou tel signe, ou sur tel ou tel


groupe d'toiles. Nous avons dj pro-
pos , il y a Ion g- temps nos conjectures ,

l-dessus , par une dissertation qui a.


t publie dans le quatrime volume
d'Astronomie de M. de la Lande , et
qite nous lui avions communique.
Quel que soit l'origine de ces figures ,
il est certain
qu'elles sont de la plus
haute antiquit, et que les auteurs les
plus anciens les supposent dj inventes.
Nous ne cherchons pas en ce moment
quels en furent les inventeurs ni ce qu'elles
ReI/o\ Univ. Tome I, Ll
53o Reliciott
ont d avolrpour objet,quand les premiers
Astrologues ou Astronomes les imagin-
rent pour les besoins de l'agriculture
et du calendrier nous les supposons
:

inventes et nous examinons comment


,

dans la suite des temps les potes et les


thologiens les on!;, fait entrer dans leurs
fictions sur le so'rl et sur la h ne qui ,

voyagent travers ces anciennes images ,

et comment ont trouve le moyen de


ils

les introduire dans la science & de les lier


aux symboles de leur religion. Voil en
ce moment notre unique objet. C'est ainsi
que nous expliquons Homre avec les
Caractres de l'criture des Grecs, sans
qu'il soit besoin que nous sachions quel en
fut l'inventeur , et pourquoi les sons ont
t ligures par telle ou telle forme. Il
en sera de mme des signes et des
emblmes astar on coniques^ appels cons-
tellations, qui sont autant de caractres
de l'criture sacre. Nous nous borne-
rons donc en recueillir les noms, et
en indiquer les formes.
En regardant comme
le
premier signe
celui qui prs
,
de 2.5 oo ans avant l're
des chrtiens rpondoit l'quinoxe
,

de printemps la premire division du Zo-


;

diaque toil figure parun boeuf ou par un


taureau ; la seconde par deux enfans ju-
meaux 5 la troisime par un cancre ou
cre visse ;
la quatrime par un lion ;
la cinquime par un faisceau d'pis ou
Universelle. 53i
par une femme portant mi pi la;

sixime par une balance , dont le haut


toittenu par cette Femme de lacinquiine
division ou d'autres fois , dont les plats
toient soutenus par les serres du scor-
pion, qui remplissoit la septime division.
A la huitime division l'on peignit un arc,
ou une main tenant une flche , ou enfin
une espce de monstre, moiti cheval,
moiti homme , qui tendoit cet arc. A
la neuvime division on plaa l'image
d'un bouc , queue de poisson ou qui
avoit un poisson sous son ventre. Ala
dixime celle d'une urne ou vase , d'o
sortoit un courant d'eau , et souvent
place dans les mains d'un jeune homme
qui la renversoit. A la onzime , on

peignit deux poissons unis entre euif


par un lien ;
et enfin la douzime un
blier, suivant certaines sphres, ou un
agneau , suivant d'autres. La rtrogra-
dation du nud quinoxial , dont nous
avons dj parl plusieurs fois, sous le
nom de prcession , fit que cette dou-
zime ou dernire figure devint la pre-
mire dans la suite des sicles. Le mme
mouvement a chass de cette place et
y a amen deux poissons, qui oc-
les

cupent aujourd'hui la premire division


du Zodiaque.
sera sur-tout important non-seule-
Il
ment d'avoir toujours prsent l'esprit
ces noms et ces iiaures
Bu
dans l'ordre o
L\ 2
5Zi Religion
elles se suivent ici ;
mais encore Je re-
cueillir tous les noms diffrens qu'elles ont

ports, et les diffrences fictions qui ont


t faites sur elles. Les livres d'Aratus ,

d'Eralosthene , de Geminus , d'Jfip-


parque , de Manilius , d'LIvghi , de Ger-
manicns-Csar, de Theon, et en gnral
de tous les commentateurs d'Aratus ,
sont autant de sources o il faudra pui-
ser , non- seulement peur les signes,
mais encore pour les autres constella-
tions , dont on voudra avoir la nomen-
clature , et connotre les avantures My-
thologiques. Blau en a compos un
recueil , sous le nom de ciel Astrono-
mico-potique , dont on pourra faire
usage. Nous-mmes avons dj l'ait une
semblable collection, qui nous a servi r
et que nous placerons la fin de cet
ouvrage .

Quoique les sept corps plantaires ou'


mobiles circulent et voyagent en com-
mun dans les douze signes , nanmoins
il a
plu aux Astrologues d'en faire la
distribution dans ces mmes signes , et
d'assigner aux plantes un domicile
propre dans un ou deux signes , de
manire, que quand elles y arri voient
elles toient censes tre chez elles.
Comme il n'y avoit que douze places,
et qu'il y avoit sept plantes , on ne

put donner deux maisons chacune.


Le soleil et la lune se contentrent
Universelle. ^33
d'une place chacun; mais aussi ils prirent
la plus haute. Les dix
siges infrieurs
furent donns deux par deux chacune
des cinq plantes , qui se rangrent sur
deux files ; la tte de l'une toit le
soleil 5 et la tte de l'autre toit la lune.
Les deux signes les plus voisins du sols-
tice , et consquemment les deux trnes
les plus levs furent assigns aux deux
astres chefs du monde, au roi et la
reine des dieux; Ces sien es toient le
Lion et le Cancer. Le soleil s'assit donc
sur le roi des animaux, et la lune eut
l'animal poisson ou le crabe sur lequel
les
prjugSx4.stroIogiques lui attriburent
tant d'influence, peut-tre par une suite
de cette fixaLion de domicile. Au-des-
sous d'eux se rangrent les cinq autres
astres mobiles dans cet ordre; Mercure ,

Vnus, Mars, Jupiter et Saturne. Ce


dernier, le plus loign de nous, eut
aussi son sige le plus loign de celui
du soleil et de la lune; il occupa donc
le verseau et le camicorne. McrcureJe
plus prs du soleil fut aussi te^lus
lev aprs le soleil et la lune ; et il
eut les Gmeaux et la Vierge; Vnus
tint le second rang aprs lui , et eut
le Taureau et la Balance pour son do-
micile. Aprs venoit Mars qui eut le
elle
ileiier et le Scorpion.
puis Jupiter qui prit
;

son si^e aux Poissons et au Sagittaire


entre les sipes de Mars et Ceux de
Ll 3
53^ Religion
Saturne ,
entre lesquels il est rellement
plac clans l'ordre successif des sphres.
On trouve dans Manilius , dans Ma-
crobe, dansFirmicus, dans Porphyre, etc.
cette distribution des plantes dans les
signes , telle que nous venons de la
dcrire On trouve aussi dans une col-
lection de mdailles d'Anton in, frappes
en Egypte , et imprimes dans les M-
moires de l'Acadmie des Belles-Lettres
de 1780 (A cad. Inscript, t. 41. Mm.
de l'abb Brthel. ) les signes du Zo-
diaque chacun avec l'effigie del pla-
,

nte qui y a son domicile.


Il sera important de faire atten-
tion a cette nouvelle thorie dans les
fables et dans les monumens de la reli-
gion ancienne. Car souvent on y fait allu-
sion ainsi on dit que le fameux Blier
:

toison d'or , plac au nombre des


situes 'clestes toit suspendu clans le
,

temple de Mars 5 que le fameux Dragon


de Cabims, ou le Serpent du serpen-
taire plac sur le Scorpion , sige de
M/nf, habitoit prs de la fontaine du
Dieu Mars. De mme on verra pourquoi
Vnus qui a son domicile au Taureau,
prend pour symbole de sa domina-
,

tion ,
une tte de Taureau dans la cos-
mogonie Phnicienne, qui dsigne cette
plante sous le nom de la reine Astart,
que hauteur dit tre la Vnus des Grecs ,
ki moins
qu' Astart tant la lune, ce sym-
Universelle. 535
bole ne ft pris du signe de son exalta-
tion qui est aussi ce mme Taureau. On
verra pareillement pourquoi la lune , la
grande Diane d'Eplise porte toujours ,

pour emblme le signe du Cancer sur la


poitrine^ car il est dans les images de
cette
Desse. On verra aussi pourquoi Apollon.
Egyptien le fameux liorus a voit des
, ,

fimires de Lion qui souten.oient son


trne. Ou appercevra galement la rai-
son qui lit consacrer, dans le calendrier
des Romains, les quatre premiers mois t
le dixime aux divinits, qui portent
les mmes noms que les plantes qui
ont leur slre dans les signes clestes
que parcourt le soleil durant ces mmes
mois. Nous nous bornons ces exem-
ples qui feront juger de l'usage qu'ont
,,

fait les anciens de cette thorie des


domiciles dans leur systme religieux.
Quant aux exaltations, dontnous avons
dj pari, plantes n'avoient qu'un
les
lieu d'exaltation ( 1 ). Pour le Soleil
c'toit le 19 du Blier, pour la Lune
.

le o&
du Taureau
.
pour Mercure lo ,

i5. de la Vierge, pour Vnus le 27 .

des Poissons pour Mars le 28. du


,

Capricorne, pour Jupiter le io. du


Cancer, et pour Saturne le 2.0 . de la
Balance.
C'toit l, que ces plantes jouissaient
(1} Fisii:. I. 2 , c.
3.
Ll 4
536 Religion
cle tonte leur dignit et de tonte leur
grandeur, et qu'elles contribuaient le
plus au bonheur des hommes. Aussi les
Chaldens prenoient- ils pour domicile
de l'exalta don. Ils sont aussi d-?
le lieu

signs pour le lieu qu'occupoient les


plantes au commencement du monde ,
dans la cosmogonie des Perses ( i ) , ou
dans les Livres que nous avons sous ce
titre. Les Egyptiens en tenaient aussi

compte , puisqu'ils consacrrent le Sca-


rabe Tauriforme la lune (2.); parce
que cette Desse avoit son exaltation
au Taureau cleste. Piutaraue y fait
aussi allusion (3), quand il dit que
Mercure donna Isis un casque fait
d'une tte de taureau.
Cctle premire division du Zodiaque
en douze signes
CD
fut suivie de celle
de chaque signe en trois parties gales ,
et consquemnicnt du Zodiaque entier
en trente-six parties , qui partageaient
entre eux Tcnonne universelle qui se
dveloppait dans tout le Zodiaaue. On
consacra chacune de ces trente-six par-
ties par une nouvelle rpartition des

sept plantes entre elles de manire


,

ce qu'eiies eussent chacune autant de


places , a l'exception de la premire
plante j qui ouvrant et fermant la srie
(1) Zend. Avest. t. 2, p. 353.
(2) Kor. Apol. J. 1, c. 10.
(3) Plut, de Iside, p. 350'.
Universelle. 5o"j
des sept plantes rpte cinq fois ,
eut
ncessairement une place de plus ;
car
sept fois cinq ne donne que trente-cinq ,
et il y avoir trente-six divisions. Cette
distribution parot postrieure la pre-
mire , puisqu'il n'y avoit aucune raison
de commencer par Mars ou par la pla-
nte qui sige au Blier, si le Blier
n'et pas t l'quinoxe et le premier
es douze signes et des douze grandes
divisions, lorsqu'on imagina cette sous-
division du Zodiaque en trente-six
parties.
ne peut y avoir que cette raison,
Il

qui commencer par lui une dis-


ait fait
tribution qui commenoit chez lui. l
ouvroit la marche de la srie rpte
des sept plantes et la fnnoit, comme
on peut s'en assurer en comptant Mais
le
premier, second, venus
le Soleil le
la troisime ,
Mercure
le
quatrime ,
la Lune la cinquime 5aturne la ,

sixime, Jupiter la septime et encore ,

Mars huitime, et ton ours ainsi


la j

jusqu' ce qu'on ait puise, le nombre


trente-six, et que chaque signe ait reu
chez lui trois plantes de dix degrs
,

en dix degrs ou dans chaque tiers


,

de sign lequel comprend, dans sa tota.-.


,

it trente degrs et rpond trente


.

jours. C'est-l sans d.;;ute ce .qui a donn


iieu aux Chaidens de dire , eue les
Jjieux conseillers, ou astres qu'ils su-
533 Religion
bordonnoient a;ix douze grands Dieux ,
descendoient tous les dix jours l'un
aprs l'autre sous la terre que rcipro- ;

quement tous les dix jours il en mon-


toit un nouveau en haut (
1
) ,
et que
cette circulation se mantenoit durant
toute l'ternit.
C'est cette thorie Astrologique , qui
entra dans la science sacre sous le
nom. de Thologie des Dcans , ou des
Gnies subalternes qui avoient l'inspec-
tion chacun d'un tiers de signe ou qui par-
taceoient pour un tiers l'action de cha-
cim cls aouze
signes , et lormoient
une socit de trente-six Dieux ^?<) , qui
rinioient sur tout le Zodiaque , et cou-
couroient aux effets produits par le
soleil et la lune , et par les cinq autres
astres mobiles chargs de l'administra-
tion du monde. Ce sont-l ces trente-
six ligures de Dieux , qui composent

l'empire du )eu Pantornorphque plac


dans la sphre des fixes > et qui applique
la matire les formes varies que lui
communique le Zodiaque ,
ou le ciel
ii<nir.L'auteur de l'ouvrage attribu
Mercure Trismegiste (3) ie place au-
dessus des causes qui rsident dans les
sept sphres plantaires. Chacune
d'elles
ont leur Ousiarque , ou liei, qui cii-

(i) D\< . Sic. 1. 2< c.


30, p. 144.
(2) Juii tir. 1. 4, c. 16.

t3> i*.C.i*''jlllj 3 c. o.
Universelle. 53^
court former le
systme gnral de
la fatalit. Jamblique ( 1 ) dans son
trait des mystres Egyptiens , aprs
nous avoir parl des diffrentes di-
visions du ciel en deux parties , d'un
solstice ou d'un quinoxe l'autre ,
en quatre parties , ou par signes des
quatre saisons ,
en douze parties ou en
signes de chaque mois, Fait aussi men-
tion de cette dernire division en trente-
six parties , soumises chacune l'ins-
pection d'un chef ou mme de plu-
sieurs, qui eux-mmes sont subordon-
ns un Dieu unique.
Les Indiens reprsentent ce Dieu
unique ou chef pan tomorphique , par un
Gnie trente-six ttes (2,), ou qui
porte sur ses paules , au lieu d'une tte ,
trois tages de ttes ranges sur douze
de long ; ce qui donne bien les trente-
six faces de Dieux , dont parlent Mercure

Trismeiste et Jamblique. C'est ainsi


qu'est divise la sphre Indienne (3),
celle des Perses et la sphre barbare ,
dont Aben-Ezra a donn la description
et qui se trouvent rapportes par Scaliger
la fin de son commentaire sur le
Pome de Manilius.
Les Astrologues grecs et latins nous
ont consacr les noms de chacun de

(0 Jambic de myst. /Egypt. c. 39.


(2) Voyage le l'Lne par ie Gentil, t. 1, pi. 2.
(3) Jui. Scrilig no: in poiel. M::r.il. , p. 336.
d^o Religion
ces Dcans eu Gnies, qui au nombre
de trente-six r.artas;eoient entre eux la
surveillance des effets produits par le
Zodiaque chacun pour un tiers de
,

signe ou pour dix degrs. On les trou-


vera dans Finnicus et dan s Saumase (1)
, .

Origne en a conserv quelques-uns fe) ;

ouant aux figures qui les caractrisent,


elles sont dcrites dans les trois sphres
dont nous venons de parler, et dans
la science des astres de Lopcld d'Au-
triche (3 ).
Elles sont aussi graves dans un pla-
nisphre Astrologtqe de style Egyptien,
qui a t trouv Rome assez inutile ,
et qui a t envoy l'acadmie des
sciences par M. Blanchir. Les figures
des Dcans sont lies celles des pla-
n Les distribues dans ces Dcans et ,

du! se trouvent ranges au-dessus d'eux


dans ce planisphre. Quoique la srie
goit interrompue , il est ais de la sup-
pler , au moins pour les plantes , en
les rptant successivement dans Tordre
que nous avons indiqu.
Les anciens Astrologues, l'imitation
des Prtres Egyptiens , n'euseignoient
qu'avec beaucoup de mystre, cette
rhologie secrte sur les Dcans 9 qui

(1) Firmicus ,
1.
4 , c. 16. Salmas. an. Ciim>
lj
F* }'-

(d) Orig. Cont. Gels, 1.


4.
(3) Lopoid. ,
p. 7.
Universelle. &fi
jouent un trs-grand rle dans les an-
ciennes religions Astrologiques. C'toit
m l, dit Firmicus (i), cette doctrine
33 secrte et auguste, dont les anciens,
33
inspires par
la divinit, ne confient
les
principes aux initis cette science
33

53
qu'avec rserve , et qu'avec une espce
de crainte ^ ayant soin de l'envelopper
f> d'un voile obscur , pour qu'elle ne
33
parvienne pas la connoissance des
33
profanes *>* Plus les anciens y atta-
chrent d'importance , plus nous de-
vons croire qu'elle a d entrer pour
beaucoup dans leur science secrte , et
dans les mystres de leur religion 5 et
plus nous devons consquemment y
avoir gard dans nos explications. Car
les Dcans, suivant Firmicus, toient
de grandes divinits et avoient une ,

trs- grande influence sur le bien et sur


e mal de la Nature.
Acette thorie des Dcans se lie celle
des Paranatellons, ou des astres pris
hors le Zodiaque droite ou gauche
de cette bande, qui montent sur l'hori-
zon ou descendent dessous dans le mme
moment et durant le mme temps que
chacun des dix degrs de chaque si,ne
met monter ou descendre. De
ilrsulte , qu'il doit
y avoir aussi trente
six Parauatelloiis , ou Asti ismes ,
qui

{1) Firm, 1.
4 , c. 16

/
54^ Religion"
par leur lever on leur coucher se trouvent
naturellement lies au:- signes et aux tiers
de signes, autrement aux trente-six sub-
divisions qu'inspectent les Dcans, et
dans lesquelles sont distribues les sept
plantes chacune cinq fois. Ce nombre
trente-six des Dcans et des Parana-
tellons , est prcisment celui des figures
ou constellations places hors le Zo-
diaque. Car les anciens ne comptaient
que quarante-huit figures clestes, douze
dans le Zodiaque ou dans les signes et
trente-six hors du Zodiaque. Ce sont
ces constellations extra-zodiacales qui en
totalit ou en partie se lirent chaque
dixaine de dgrs ou chaque tiers de
signe , et qui avec les attributs de la
plante , qui y correspond oit, formrent
la parure des Dieux Dcans et des
Gnies Paranatellons, comme il est ais
de s'en assurer par le planisphre Egyp-
tien imprim dans TOEdipe de Kir-
ker ( i ) , et compos d'aprs l'observa-
tion des Paranatellons de chacun des
douze signes ou des astres qui, par leur
lever ou leur coucher fixent ces douze
,

grandes divisions du Zodiaque. Nous


allons en donner un exemple. Toutes
les fois que le signe du capricorne des-
cend sous l'horizon , on voit monter
dans le mme moment ; au point oppos

(0 (Edipe ,
t. 2. pax. a, p. 2q6. t
Universelle. 543
de l'horizon ou l'orient, le -grand et
le petit chien. Ces deux animaux se trou-
vent ce titre placs dans le planis-
phre sur le capricorne comme para-
natellons , quoiqu'ils en soient trs-loi-
gns par leur position dans les cieux ,
se trouvent tre sous le can-
puisqu'ils
cer ; c'est--dire sous le signe diamtra-
lement oppos au capricorne ou 180
degrs de ce signe. Il en est de mme
des autres figures d'animaux ou d'hom-
mes places sur chacun des douze signes
de ce planisphre.
Ceci est une consquence de la m-
thode que suivirent les anciens pour
marquer les diffrentes divisions du zodia-
que ,
&
pour reconnotre le moment o
ellesmontaient, et celui o elles descen-
doient, et consquemment quand le so-
leil ou la lune leur lever ou leur
coucher s'y trouvoient placs. Ils ohser-
voient,dit Se x tus Empirions 9 (1) quel-
ques toiles brillantes , soit au nord ,
soit au midi du
zodiaque, qui par leur
lever on leur coucher fixoient le com-
mencement et la fin de l'anaphore, ou
de l'ascension de chaque douzime du
zodiaque. C'est par cette mthode que
s'en fit la division primitive , si on en
croit Sextus
Empiricus , qui entre
cet gard dans quelques dtails. Elle a

(1) Sext. Emp. adv. Math. 1.


5.
544 R'E L I G I O l

t employe par tous ceux qui oiit


donn cls catalogues d'toiles et qui ,

ont marqu ie dveloppement des douze


gtgnes successivement en montant ou
descendant, par le mouvement dai ciel
d'orient en occident, qui entrane les
signes et les antres constellations.
C'est sur ce principe qu'a t com-
pos le pome &Aratus \ (1) que l'ont
t les calendriers anciens, et en g-
nral toutes les descriptions des asterimes
compars avecles images traces dan s les
douze signes. Thon, commentateur
d" Ara
tus , (2) assure quelorsqu'on vou-
loit savoir quel degr du zodiaque mon-*
toit ou ttescendoit, on Je reoonnoissoit
trnx toiles qiii montccrit ou descen-
de lent dans le mme moment que ces
degrs du sisne descendoient ou mon-
toient , ou qui se trouvoient au bord ho-
rizontal en mme temps qu'eux , soit au
nord, au midi du zodiaque, soit
soit
l'orient, soit au couchant. Par exemple y
dit Thon , le lever du cancer se ma-
nifeste par le coucher de la couronne;
II se manifeste aussi parle lever du grand
et du petit chien ,
ouxle l'Anubis cleste.
C'est pour cela qu il preitd dans Seruiu
le titre de paranatellon du cancer, nom
que lui donne ce commentateur de Vif*

(1) Aratus, v. 562..


(2) Theon. Com. Arat. p. 163, 164.
gte
Universelle. 565
gile (1),
et il nous explique ce qu'on
doit entendre par astre paranatellon. On
verra tout de suite , que ce sont ces trois
paranatellons du cancer, la couronne
qui se couche , les deux chiens qui se
lvent, et qu'on a appelle astres d'Isis, (2)
qui font le sujet de laiction de la rencon-
tre que fait cette desse. Elle trouve deux
chiens , et une couronne jete sur le bord
de la mer , et cela aprs quelle a quitt
les enfans des gmeaux, et les boucs pla-
cs sur le taureau , signe o la lune
toit pleine , lorsqu'elle perdoit Osiris ,
le soleil tant arriv au dix- septime degr
du scorpion. L'on voit ici de quelle uti-
lit peuvent tre les paranatellons dans
l'explication de l'antiquit.
Enfin il est une dernire division du
ciel en 36o dieux , ou gnies tutelaires
des 060 degrs du cercle du zodiaque,
et des 36o jours de l'anne sans pago-
mnes. Telle est l'origine des 360 dieux
de la Thologie d'Orphe, des 36o urnes,
dans lesquelles les prtres d'Egypte fai-
soient des libations en honneur d'OsiiiSj,
et l'origine des 36o divisions du cercle ,

qui ornoitle tombeau d'Osymandias. On


trouvera aussi dans Scaliger une de ces
sphres, prsides par 36oDcans dont les
figures sont dcrites sous chacun des
36o. du cercle du zodiaque.

(1) Serv. Comment, ad Geor. ,


1. . y, 2.18,
{z) Plut, ce Tsid. p. 348
Relisr. Univ. Tomt I. Mm
5^6 Religion
Voil -peu- prs toutes les divisions
et les sous-divisions du zodiaque et du
ciel toile qu'ont imagines les anciens.
Voil donc Uranus dcompos dans
toutes ses parties, tant pour ce qui con-
cerne les 7 corps mobiles , que pour ce qui
regarde la multitude des astres fixes,
qui combinent leur action particulire
avec celle de ces 7 corps d'o dpen-
,

dent la fatalit et le grand ouvrage des


gnrations sublunaires. Une nous reste
plus qu' le faire agir sur la cause pas-
sive , et dterminer le mode de son
action , d'aprs l'autorit des anciens.
C'est ce que nous allons faire dans le

chapitre suivant.

CHAPITRE IV.
De la cause passive et de
l'action du Ciel sue. elle.

Le principe passif de la nature, qui s'-


tend depuis la sphre de la lune jus-
quaux abymes de la terre se sous-di- ,

vise en plusieurs parties. Outre les quatre


lemens, dont le feu occupe le sommet,
et la terre la base ,
et dont l'air et l'eau
forment le lien et occupent le milieu (1) $

(1) Platon in Tim. p. 30.


Universelle. 5.
17
on comptoit, parmi les parties de la cai e
passive une matire premire dnue
,

de toute forme, et place sans ordre,


avant que la nature active l'et organise,
C'toit ce qu'on nomme vulgairement le
cahos , qui a fourni les matriaux du
tout organis , qu'on appelle matire or-
donne , ou monde. Car le mot grec ,

cosmos , signifie
tout la fois monde
, ,
ordre et ornement. On trouvera ce ca-
laos, ou cause premire passive la tte
de toutes les Cosmogonies et c'est de ,

lui que se composent Uranus ctGh ou


les deux grandes causes organises efc ,

rgulirement configures.
L'ide de cahos, ou de matire exis-
tante sans ordre et sans forme n'est ,

qu'une abstraction de l'esprit , qui spare


souvent ce que la nature n'a jamais s-
par , et ce qui est rellement insparable.
Ainsi , quoiqu'il n'existe et qu'il ne puisse
exister de corps, qui n'ait les trois dimen-
sions , longueur, largeur et profondeur,
ni de triangle sans trois cts et trois an-
gles, nanmoins l'esprit a la facult de pen-
ser aux uns sans penser aux autres, et de
les sparer dans ses conceptions. De
mme on a spar par l'esprit l'ordre
et l'arrangement du monde de ,
la ma-
tire mme du monde , quoique la ma-
tire et ses parties n'aient
jamais pu exis-
ter sans un arrangement quelconque. On
a ds-lors assign une priorit d'existen-
Mm 2
548 Religion
ce la matire, qui recevoit ou plutt qui
~
avoit l'ordre, sur cet ordre lui-mme (/il) y
et cet ouvrage a t celui des mtaphy-
siciens , qui ont imagin un cahos et
un dbrouillement de tandis que calios ,

d'autres philosophes ont toujours tenu


pour l'ternit du monde rgulirement
organise.
Cette ide ou abstraction mtaphysi-
que , d'aprs laquelle on
a conu une
matire existante antrieurement aux
formes rgulires , a donc t prsente
comme un tre rel et ce titre souvent
personnifi (1).
La succession ou plutt
l'ide de succession entre ces deux tats
de la matire, fait regarder le pre-
mier cause du second, et comme
comme
la matrice d'o il toit sorti. C'est ainsi
que le nant de lumire tant cens en
prcder l'existence , on fit jaillir le jour
du sein des tnbres premires , et 011
le peignit comme un enfant de la nuit,

quoiqu'on st bien que les tnbres ne


de lu-
peuvent jamais devenir principes
mire. Ce n'est donc l qu'une fiction
Thoh gique qui donne de la ralit a.
une abstraction et qui met entre les
,

tres une priorit qui n'est que dans


l'ordre de nos ides ; qui spare ce qui'
est insparable ,
et qui isole un tre de
lui-mme et de ses formes ou qualits,

(1) Oviic Faft. , 1. 1. v. 103.


Universelle. 549
pour y intercaler les ides abstraites de
cause et d'effet , que n'y avoitpas mises la
nature. Car il arrive souvent l'homme
de substituer la nature les oprations
de son esprit.
Ainsi la Thogonie d'Hsiode, com-
pose des lambeaux des anciennes Crs-
mogonies de l'orient, et dans laquelle
des tres abstraits , des tres inoraux et
des tres physiques sont personnifis
et confondus dans une mme masse d'i-
des thologiques , empruntes des spiri-
tualistes et des matrialistes anciens, met
la tte de toutes choses un tre abs-
trait et vague, appel cahos, d'o sortent
les deux premires causes rgulires ,
Uranuset G h ,
oue ciel et la terre (1).
Le cahos fut avant toutes choses, dit
Hsiode. Ensuite la terre qui produisit
le ciel aussi tendu qu'elle. Du cahos
sont ns l'rbe et la nuit obscure 5 de
la nuit jointe l'rbe sont sortis le

jour et la clart. 11 est ais de voir que


cette filiation du jour , qui sort des flancs
de la nuit, n'exprime qu'une succession
d'ordre entre la chose qui existe , ou
entre le moment de son existence et ce-
lui ou on la conoit non existante en-
core ; et que l'auteur a fait natre le jour,
c om m e n ous 1 e vo von s n aitre chaque j our,
au moment o finit la nuit.

(j) Hes Theog. y. 116.


Mm 3
55o Religion
Par 1a mme raison , la terre de sa
natnre tnbreuse, et qui ne reoit de
lumire que du ciel, fut cense existante
avant d'exister claire , et la nuit qu'elle
forme par son opposition la lumire , /

prcda la naissance de la lumire ou


de la substance Lumineiise qui compose
le ciel qui i claire. Aussi Mose , ins-
truit l'cole des spiritualistes de l'orient ,
nous prsente t-il une terre vide (i) et

couverte de tnbres ,
avant que du sein
de l'tre , principe ternel de lumire ,
le rayon brillant, qu'il suppose
jaillt
avoir clair l'Univers pour la premire
fois. Ce toit une ide consacre dans la

Cosmogonie d'Orphe (-2), qui avoit ima-


gin un cahos primitif , (o) , qu'un rayon
chapp de l'tirer vint tout--coup
clairer. iregardoit l'Etirer, source d'o

partait celte lumire , comme


la cause

suprme et le premier des Dieux.


La cosmogonie des Cldes, rappor-
te par Eerose (i) , peint le cahos d'une
manire plus anime et renfermant en
lui des tres vivans ,
mais, d'une orga-
nisation monstrueuse et de formes irr-
gu Hres, jusqu' ce que le dieu Belus
portant ses regards sur le fluide caho-

Ci) G en. c. 1 . y. 2 ,
3.
{2 i Cedren. t. 1.
p. 57.
(3) SyncelJe , p. 28.
(4j Ovid. Metani. I. 1. c. 1. idemFafl. ,
1. 1 v.

105 , &c.
Universelle. 55i
tcme et tnbreux , o nage oient ces
monstres, et trac a ligne qui spare
la matire terrestre de la matire cleste
par le cercle de la lune , et et donn les
deux grandes divisions de la cause active
et de la cause passive , du concours des-

quelles rsultent les organisations rgu-


lires. Aussitt moururent tous ces
monstres, et toutes les irrgularits cess-
rent dans les formes et dans les situa-
tions qu'avoient prises les parties de la
matire jusqu'alors agite par un mouve-
ment dsordonn. Comme nous pourrons
un jour dans un Ouvrage part,
traiter ,

l'article des cosmogonies de tous les peu-


ples , nous ne pousserons pas ici plus
loin cette thorie, et nous nous bornons
dire qu'on ne trouve personnifi souvent
le calios,ou la confusion des principes
lmentaires de la nature, que par uneiio
tion d'esprit, les mtaphysiciensayant sup-
pos le dsordre avoir prcd l'ordre r-
gulier que nous admirons dans l'Univers.
De cette pte premire ,
informe ,

compose du mlange de tous les prin-

cipes , et qui constituoit la cause passive


universelle non organise , toient sor-
tiesquatre causes passives , plus simples
et plus
homognes qui dvoient en-
,

trer dans la
composition de tous les corps
rguliers, que le ciel par son action
,

sur eux , devoit crer dans leur sein , par


une succession non interrompue de g-
Mm 4
So2 Religion
nrations particulires. Ces quatre subs-
tances,. qui s'toient ainsi dgages du
cahos ou de la masse confuse, o elles se
trouvoient mles , sont les quatre l-
mens , feu , air , eau , terre. Chacun
de ces lmens avoit pris dans l'Univers
la place assignoit sa pesanteur
que lui

spcifique (1). Le. feu le plus mobile et


le plus lger de tous , s'toit lanc vers
la sphre de la lune , qui pesoit immdia-
tement sur lui. Au-dessous du feu , s'toit
plac l'air , substance moins mobile et
moins lgre. A la troisime place se
trouva l'eau , qui toit encore moins
mobile que l'air & moins lgre. Enfin,
la partie la plus lourde , la plus compacte
resta en bas, et forma la terre , vers la-
quelle retomboit le sdiment des autres
lmens, mesure qu'ils se sparaient et
recouvraient leur homognit. Nan-
moins , par le mouvement qui agit oit
toujours irrgulirement quatre ces
couches ,
le feu se trouva ml
souvent
l'air , l'eau et la terre , et ainsi
des autres.
La terre toni , dans le sein de
sur -

laquelle se re'sol voient les corps , com-


pose de ces quatre lmens , les ren-
ferma souvent en elle dans un tat de
confusion , jusqu' ce qu'ils se fussent
de nouveau dgags. La plupart des orga-

(i) Achill. Tat. c. Lar. Vit.


1.
3. Diog. 7.
!non, p. 52c, 321.
X) NIVERSELLE. 553
irisations se faisoient sa surface ou clans
son sein, et c'est ce titre qu'elle donna
son nom la cause passive entire qui
rsidoit dans
quatre lmens. Les
les

parties mmes del terre


devinrent aussi
des causes partielles ou des Dieux qui
elle- avoit donn naissance Tels
(i).
toient dans la cosmogonie phnicienne
ces enfans de la terre , d'une grandeur
et d'une taille extraordinaire , dont les
monts Liban, TAnti- Liban, le mont
Cassius et le mont Brathys portoient les
noms Les habilans des cotes occi-
(2).
dentales de l'Afrique virent dans le mont
Atlas un Dieu bienfaisant dont ils des-
cendoient (3) et ceux de TArcadie
;

avoient la foret Pelasgique qui leur four-


nissoit dequoi se couvrir et se nourrir ,
et ils aftribuoient ce bienfait Pelasse*
qu'ils regardoient comme leur crmier
pre (4). il en fut de mme des rivires
et des fleuves qui arrosoient un
pays ,
et qui se
changrent en autant de divi-
nits ou 'de causs ternelles bienfai-
santes. Le Nil toit un Dieu en
Egyp-
te (5) , n'y avoit pas en Grce une
et il

petite peuplade,qui ne difit le ruisseau

1. i. c.
(i) Voyez ci-dessus, 3.
(2) Euseb. Prccp. Ev. 1. 1. c. 10.
(3) Proclus,i. 1. in TimsEm > p. 53.
(4) Paufan. in Arcad. c. 1.

()) Ci-dessus, 1. 1. g. 2,
554 Relioion
nt les eauxahreuvoientet fertlisoient
ses en
Voil donc une foule de divinits ,
mytlii logie, qui ont leur origine
ir la

et qu'il' ne faut
la terre ?
pas con-
e avec les Dieux qui habitent
I
mpe et qui reposent sur le sein
d'Ura nus leur pre. Voil une Multitude
causes partielles et secondaires nes
de la cause universelle , qu'il faudra s'at-
tacher bien reconnatre , sur - tout
lorsque ces divinits terrestres se mle-
ront avec les Dieux clestes dans les
allgories potiques , et dans les chants
sur la nature , sur ses agens et ses par-
ties ce qui arrive trs-souvent (1).
,

Ou assigna souvent l'lment de


la terre la premire place avant les trois
autres , et on la mit au premier rang
des Dieux lmens ; caries elmens fu-
rent difis. Acliilles Tatius lui assure (2)
cette prrogative , d'aprs l'opinion de
certains philosophes. Plierccydes pensoit
ainsi sur la terre qu'il regarde
it
(3) ,

comme le
principe de toutes choses.
SLenophanes de Coloplion (4) faisait
tout sortir ds la terre mme le soleil ,

et les autres astres , qui s'alimehtoient

(1) C-dssn$ . 1- 1. c. 3.
(2) Acfciil. Tat. c.
3. p. 75.
(3) Sex. Etnpir. Hyp'oth. Pyrrh, .
3. .c. 4.
(/) Eussbc Praep. v. ,
I. 1. c, 8.
Universelle. 5,

cle ses vapeurs , ide cosmogonique qui


rentre dans celle d'Hsiode i asso- :

ciait aussi l'eau ou ie fluide c i

OEnomais y jognoit I activ m,


e n'excluait a
napedo/cie
.

quatre lmens du rang des cause


.

rnires, et leur donnoit une part g;


dans la gnration des corps (i). Euri-
pide design oit le principe passif par le
terme gnrique, terre , en comprenant
sans doute les trois autres couches qui l'en-
veloppent , et dont elle occupe le centre ,
la soumet immdiatement
action de l'tirer , ou du ciel qui en
Fuisqu'il
est form (2). C'est
l'ide cosmogonique
d'Euripide , qui a dans
t consacre
ces beaux de Virgile , que nous
vers
avons dj cits (3), dans lesquels ce
pote peint le mariage de l'ther ou du
ciel avec la terre au printemps. C'est
l ce fameux uf, dont nous parlerons
bientt (i) , qui renferme en lui les quatre
fluides, dont se composent tous les corps,
que la chaleur du feu ther fconde
par l'incubation du ciel ec dont ii fait ,

clore tous les tres passagers que la


nature sans cesse organise car c'est :

dans cet espace sublunaire , et dans

(i) Sex. Fsnp. ibid. 1.3,0. 4.


(2) Achill. Tat. c. 4.
(3) V. ci-dess. 1. 2. c. 2.

(4) Achill. ibid. c. 4. p. 76,


556 Religion
ce lieu o s'oprent les gnrations 9
que rsidoit principalement la nature ,
suivant Ocellus de Lucanie (i); cette
nature qui sans cesse produit , et la
discorde qui toujours dtruit.
C'est la terre suivant Plotin (2) , qui
renferme en elle cette force vgtative ,
qui agit dans l'organisation des plantes,
et qu'elles ne partagent avec elle, que

parce quelles tiennent elle par leurs


racines. C'est ce titre , continue l'au-
teur qui donne la terre, non-seulement
la vie., mais rintelligence , qu'elle fut
honore sous les noms de Vesta ,
de
Grs ,
etc.
Il est certain
que les B-omains ado-
roient la desse Tellus , qui n^est autre
chose que la terre , et que les Grecs le-
vrent aussi des autels la terre. On
peut voir dans Cicron l'opinion de
plusieurs philosophes, qui ont cru recon-
noitre dans la terre et dans la force viv
qui la pntre (3) , l'origine de plusieurs
divinits. Sans admettre beaucoup d'-

gards leurs explications, j'y trouve au


moins des preuves de l'opinion qu'on
avoit de la divinit de la terre, et de
celle des autres lmens 5 car ii n'en est
pas un seul en qui ces philosophes ne
plaassent un Dieu. C'toit sur-tout la

(1) Ci-dessus, 1. 2 c. 2.

Plonn Ennead 4,
,

1.
4. c. 25
26
(2)
(3} De Natur Deor. 1. i,c. 15 a, 27.
1. c.
26, etc.
Universelle. 55j
doctrine des Stociens, et de Zenon leur
chsf(i).
Aprs la terre et ses parties principales ,
qui ont t considres comme causes ou
comme divinits, et ce titre personni-
fies dans les allgories sacres , l'l-
ment de l'Eau fournit un grand nombre
de Dieux soit dans sa masse gnrale ,
,

soit dans les fleuves et les ruisseaux , et


les fontaines , qui toient forms de sa
substance. L'Ocan, pre des fleuves, l'-
toit aussi d'une foule de Dieux. L'Ocan,
suivant Orphe {iiuii) ,
toit une source
de gnration pour tous les tres. Les
astres eux-mmes s'alimentoient de ses
eaux ou de celles des rivires, qui sor-
toient de son sein par l'vaporation ,
et qui y rentroient ensuite par le lit des
fleuves (2). Virgile peint le berger Aris-
tce , qui avec Cyrne sa mre (o) , fait
des libations l'Ocan qui ils donnent
le titre de
pre de toutes choses. Cette
qualification lui est donne , dit Ser-
vius, parce que de lui sont formes toutes
choses suivant Thaes {ccxoo). Effective-
ment, c'toit le dogme favori de ce phi-
sophe (4)9 qui l'avoit emprunt des
(1 Achll. Tat. c,
3 , p. 75.
(2) Plin. 1. 2, c. 68.
(3) Georg. 1. 4. v. 382.
(4) Cicer denat. Deor. I. 1 , c. 10, Diog,.
Laer. 1. 1 , c. 1 , p. 18 , Plut, de
placit. Phil. I. 1 9
ch. 2 , Scx, i. c.
pag. 875. Empir. hyp. pyrrh. 3 , 4.
558 Religion
Egyptiens, chez qui l'eau du Nil pas-
soit pour tre le premier
agent de la
gni ation. Ils
supposoientquej ut qu'aux
hommes tout toit sorti du limon de
ce fleuve chauffe par le soleil ( i ).
Aussi donn oient- ils leur fleuve le nom
d'Ocan ils disoient
que les D'eux
;
et
eux-mmes toient ns du Nil (2.).
Cicron en compte plusieurs qui on
donnoit cette origine. Orphe, qui le
premier, dit Athnagore (3), inventa
les noms des Dieux, et mit en vers
leur filiation ou thogonie et leurs
exploits Orphe, dont l'autorit en fait
,

de religion a toujours t si respecte,


attribue l'eau la premire cause de
leur gnration (4). Au reste les an-
ciens appeipient Ocan ,
non-seule-
ment levaste rservoir dans lequel vont
se prcipiter tous les fleuves, mais
en gnral le principe humide de la
Nature qw alimente et nourrit tous
.

les Etres
(5). Les Grecs, si nous
en
croyons Diodore , le prirent souvent
dans ce sens., et c'est dans ce sens
qu ii faut entendre les vers du pote,

(1) Eusb. prae. Ev. 1. 3 , c. 9 , p. 8p.


Cicron de Nat. Deor. 1.
3 ,
c. 22.
(';.)

( j Athenag. leg. pro Christ, p. 70.


(4) Athenag. ibid. p. 150.
s) Eusb. prap. ev. I. 3 , c. 9 , p. 89. Hom.
Tj .-3.
. 5. et autor vitaa homeri , p. 324. (Edit.
The. Gui.) Idem Euseb,
Universelle. 5J9
qui l'Ocan pre des Dieux , et qui
fait
leur donne pour mre Tethys. Eusbe,
d'aprs Porphyre , nous a donn ( 1 )
l'numration des diffrens noms don-
ns aux diffrentes parties du fluide
universel , connu sons le nom gn-
rique d'Ocan , et qui peut tre consi-
dr sous divers rapports , . raison des
douce ,
qualits diverses de l'eau , sale ou
marine, ou fluviatile > etc. L'Ocan,
dans Hsiode nat de l'union du ciel
,

avec la terre il est un des premiers fruits


:

de leur hymen , lui et les gouffres pro-


fonds qui le renferment (2). La mer
donna naissance son tour au bon
Nre ,
dont les eaux et leur crvstal
iidele ne mentirent jamais (3). De Nre
et de Doris son pouse , naquirent
la foule des Nrides (4)
cp habitent >

la mer et lesprsident nymphes qui


aux eaux des rivires et des fontaines.
De Tthis et de l'Ocan (5) sont
sortis les fleuves les
plus fameux, 1
Nil le P
l'Alphe
, le
Strymon , le
, ,

Maeandre le Danube , le Phase f le ,

Rhsus le clair Acheloiis , le Nessus ,


,

le Rhodius , l'Halicmaon ,
l'Eptaporus ,

le Granique, le le
l'iffisapus, Simois,

(0 L. 3 , c. 11,
Tho.
p. m et 11a.
(2) Hesiod, v. 134.
(3) Ibid. v. 233.
Ibid. v.240.
(4^
(5) Ibid. r. 335.
56<y Religion
Pene l'Hermus , le Cacus le Sa]>
, ,

gar ,
Laclon , le Partheriius , l'Evenus ,
le
l'Ardesclius et le divin Scaraandre.
Je ne suivrai pas plus loin la g-
nalogie des enfans de l'Ocan et de
Tiitis , que nous a laisse Hsiode. Je
remarquerai seulement , que l'lment
humide se dcomposa en une foule de
qui se mlent sou-
divinits partielles
,

vent aux Dieux clestes, et qu'il ne


faut pas confondre avec eux.
On remarquera aisment, que la terre
et l'eau nous ont dj donn autant
de Dieux que le ciel et ses astres , et
que c'est toujours le mme ^nie qui
les a crs. Car c'toit un principe qu'on
devoir regarder comme Dieux les causes
ternelles de ce qui se reproduit, quel-
que part qu'elles fussent dissmines dans
la Nature et quelque partie du grand
tout qu'elles appartinssent , soit la
partie active ou au ciel , soit la partie
passive ou la matire lmentaire dont
sont composs les corps. Or l'eau avoit
ce caractre de cause perptuelle et
d'agent ternel des gnrations. Toutes
Jes priresdes Perses sont remplies d'in-
vocations adresses l'eau gnratrice ,
qui dtruit les productions du mauvais t

principe, et qui pendant tonte la r-


volution annuelle (1), appele hgu-

e
() Zend Av. t. i
, pars 2 .
p. 262, farg, 21.

r meut
Universelle. 56i
dnient les 12,000 ans de la dure du
monde, donne toute la Nature les
germes et les sucs qui forment sa' force ,
et la mettent en tat de rsister aux
efforts des Dws ( 1 ) , ou des agens
de destruction qu'emploie le principe
de discorde , qui combat les oprations
de ]a Nature. Car la Nature et la dis-
corde se contrarient dans le monde l-
mentaire , suivant Ocellus ; et suivant
les docteurs des Perses, c'est Ahriman,
chef des tnbres et du mal, qui y con-
trarie les oprations d'Ormusd , principe
de bien et de lumire. Nous aurons
bientt occasion d'entrer dans de plus
grands dtails sur ces deux principes
opposs. Ce sera le sujet du chapitre
suivant.
Osiris chez les Egyptiens peint avec
,

les attributs du Buf, toit, suivant Plu-


tarque (2) , dpositaire de ce principe
humide gnrateur , ainsi que le Bacchus
des Grecs peint galement sous les traits
du Buf. Le Taureau cleste invoqu ,
ii
souvent par les Perses, toit aussi dpo-
sitaire de ce principe humide (3) qu'il ,

communiquoit la Lune ,
et les Hyatles,
qui sont sur son front, toient regarde.
comme les causes des pluies. On prtend
mme que leur nom vint de-l, Auinorp .

(0 Ibid. p. 424.

(2) De Iside, p. 364


365.
(3) Zcnd. Av. t. 1 ,
pars 2 , p. 17- 18 ; etc.

&li<r, U/iiv, Tome i.


A b
>
56z Religion
Virgile leur donne Ppithte de plu-
vieuses , et Pline leur reconnot cette
qualit (1). Aussi les Perses invoquent-ils
souvent les astres
germes de Peau (2).
C'est par l'eau , dit Orinusd , dans les
livres sacrs des Perses (3) , que moi
Ormusd je donne l force , la grandeur
et l'abondance. On adresse des prires
cet lment prs des lacs, des rivires
et des puits (4)- n remarquera que
Pastre Taschter, qui dans ces prires
est presque toujours regard comme le
dispensateur de Peau , est appelle dans ces
mmes prires Pastre brillant et lumineux,
qui a un corps de Taureau et des cornes
d'or (5) ; ce qui le rapproche infiniment
de FOsiris Egyptien et du Bacclius Grec
peints sous ces mmes traits , et qui
toient censs tre dpositaires du prin-
cipe humide de la nature , comme nous
Pavons dit plus haut' d'aprs Plutarque.
C'est pareillement sur le fluide, que
nageoit l'uf symbolique du monde,
dans la Cosmogonie Japonoise , lorsque
le Taureau vint de concert avec la Lune
le
rompre et organiser l'Univers. Mose
fait aussi sortir le monde des eaux, ainsi
les Phniciens le
que les
Egyptiens et

(1) Pline, I. 2 ,
c.
59.
(a) Zend. Av. Ibid. 427.
(3) Ibid. t. 2 , p. 18 19.

(4) Ibid.
t. 2
, p. 19
20.
(5) Ibid. Zend. Av. t. 1 ,
pars 2 , p, 415;
Univehsbl. 56%
Font sortir d'un limon imprgn du fluide
caothique (1). Car on donna souvent le
nom de cahos, suivant Achilles Tatius ( 2 ) ,
au fluide principe et origine de toutes
choses dans la Cosmogonie de Phr-
cyde , et dans la doctrine de Thaes,
Zenon pensoit que Dieu ,
existant avec
lui-mme dans Commencement ( 3 ) ,
le
avoit converti en eau par le moyen de
,

l'air, toute la substance matrielle; et


que de mme que les germes sont con-
tenus dans le fluide spermatiqne, de
mme la raison sminale et organistique
du monde fut dpose dans la matire
humide pour la disposer d'une manire
,

propre recevoir la
gnration. D'abord
il
produisit les quatre lmens , le feu ,
l'air, l'eau et la terre. Le monde, sui-
vant ce philosophe se forme, lorsque de
,

la substance du feu nat Teau, par le

moyen de l'air, (yyy) La partie la plus


crasse devient terre
lgre s'lve
;
la plus
et devient l'air ,
dont la partie la plus sub-
tile se volatilise et devient feu ther*
(zzz) Du mlange de ces lmens com-
bins entre eux, suivant certains rapports,
sont forms les corps des animaux des ,

plantes et de tous les tres engendrs.


Isidore dans son livre des Origines (4)

Euseb. praep. ev. 1. 1 , c. 7. c. $.


Achlll. Tas. c. 3 ,
h) p. 75.
(3) Diog. Laer. vit Zenort , 1.
7 , p, 520--5*
(4) Isid. Orig. 1. 13 , c. 12.
Nn a
5^4 Religion
donne aussi l'eau une espce de prf-
rence sur les autres lmens, et une action
plus universelle. L'lment de l'eau, sui-
vant lui , commande tous les autres.
L'eau tempre la nature du ciel, fertilise
3a terre , l'imprgne de vapeurs et de
rose ;
l'eau monte vers le ciel et en re-
descend sur la terre , o elle entretient
a vgtation des plantes , des arbres,
et des moissons. Cette circulation de
l'eau, qui se suspend sur nos ttes en
nuages qui se condense ou se rarfie dans
,

l'air o elle entretient une fracheur sa-


lutaire ,
et qui ensuite se rsout en pluies ,
a pu offrir clans les allgories anciennes
le sujet de bien des mtamorphoses de
cet lment unique. Il sera donc pro-
pos d'en tenir compte dans l'explication
de l'antiquit , qui a considr cet l-
ment agissant non-seulement dans le
bassin immense des mers , dans le lit
des fleuves et la source des fontaines,
mais encore dans l'air auquel il se ma-
rie ,
clans les nuages , clans la rose bien-
faisante et dans les pluies fcondes. Les
Pliades et les Hyades , qui dispensent
ce fluide, furent censes tre filles de
l'Ocan , ou de l'lment dont elles sem-
blent partager la nature. L'air lui-mme
imprgn d'eaux fut invoqu sous le
nom de Jupiter Tluvius, ainsi que la
constellation de la Chvre cleste , qui
provoque les pluies, et qui fournit
Universelle. 565
Jupiter , quelle avoit nourri , sa redou-
table Egicle , et son nom d'AEgiochus.
L'air ne joua pas un rle moins im-
portant que l'eau et la terre dans Tan-
cienne Thologie ; et souvent mme il
fut confondu avec Junon la sur et l'-
pouse de Jupiter , lapremire des desses ,
comme celui-ci toit le premier des Dieux.
Nous avons dj rapport ailleurs l'opi-
nion de plusieurs Philosophes, tels qu'A-
naximne(i), Anaximandre , Diogne
d'Apollonie, et celle des Egyptiens , qui
attribuoient la divinit l'air. Anaxi-
mne (z) supposoit que cet lment
toit une substance divine , immense ,
infinie , mise en activit perptuelle (3).
Au reste il n'admettoit l'air infini que dans
sa nature; mais il le supposoit fini dans
ses formes et dans les qualits qui le
modifient. Il toit, selon lui, le principe
de toutes choses. Il
croyoit que tout
naissoit de la condensation ou de la ra-
rfaction de cet lment :
que cet air
condens et comprim avoit d'abord pro-
duit la terre et que de la terre toient
,

ns le Soleil , la Lune et les Astres (aad).


Aussi donnoit-il au Soleil le nom de
terre , et il pensoit que la rapidit de

Ci) G-dess. 1. i , c. 3.
(2) Sext. Einp. hypoth. pyth. 1.
3, c. 4, Cic. de
Nat. Dar. 1. 1, c. 10.
(3) Euseb.
1. 1
}
c. 8, Minuit F^ix, p. 150.

]Nn3
566 Religion
son mouvement produisoit la chaleur J
dont il nous brle. Parmenide ( 1 ) avoit
la mme opinion sur la formation de
la par la condensation du prin-
terre

cipe arien. Tout, suivant Anaximne ,


(2) naissoit de l'air et se rsolvoit en
air ,
mme notre ame , qui ,
selon lui ,

n'toit qu'une manation du spirtus


ou souille arien. C'toit l'air qui avoit
t le agent de la divinit , suivant
premier
Zenon , lorsque Dieu mit la matire
dans un tat de fluidit , comme nous
l'avons dit plus haut.
On reconnot dans ce premier Etre
le spiritus , ou souffle, qui reposoit sur
le fluide , dont Mose fait sortir le monde.
C'est aussi l'lment spiritueux, ou l'air

tnbreux, suivant Sanchoniaton, qui


est un des premiers principes dans la

cosmogonie Phnicienne (3).


Diogne d'Apollonie (4) admettoit
pour premier principe de l'organi-
sation des mondes, dont il recon^
noissoit la pluralit ; l'infini , le vide
et l'air , principaux lmens de toutes
choses. Il
pensoit que l'air rarfi ou
condens avoit produit tout ; que rien
ne naissoit de rien, et ne rentroit dans

(1) Ci-dessus p. 158.


8 Plut, de pacit
(aj Eu^eb. prrep. ev. 1. 1 ,
e. ,

1. c. 3 , p. 876.
phil. ,

ev. 1. 1 , c. iQ.
(3) Eusel|. pisep.
(4; Diog. Lati\
1.
5>,
vit
Diog, p.
66,
Universelle. 56j
le nant. Archiais (
1
)
fils d'Apollo-
dore attribuoit aussi l'air et l'infini
l'origine de toutes choses , et faisoit
natre l'eau de sa condensation et le
feu de sa rarfaction. OEnopide de
Chio (2.J associoit le feu l"air dans
la fonction de cause premire. Les Assy-
riens et une grande partie des Africains
assignoient aussi la prminence l'air
sur les autres lmens, et le reprsen-
toientpar des images , qui toient l'objet
de leur vnration. Ils le consacroient
soit Junon, soit Vnus Vierge } si ja-
mais la virginit a pu plaire Vnus , dit
Julius Firmicus (3). Ils ont donn un
caractre fminin cet lment , je ne
sais par quel principe religieux , et ils
l'ont fait invoquer par l'organe de leurs
Prtres.
C'toit dans l'air que la lune , sui-
vant les
Egyptiens (4) , versoit les
principes de fcondit que lui commis
niquoit le soleil , et qui concouroient
l'organisation des Etres. C'toit par
le mme canal de l'air ( 5 ) ,
que le
Dieu ciel au printemps venoit s'unir
la terre, en rpandant ces roses
douces et ces pluies chaudes qui la ren-

(1) Flut. de plac. Phil. 1. 1, c.


3, p. 676.
(2) Sexe. Emp. Hyp. Pyrh. 1. 3 ,
c. 4.
(3 ) Firm. de prof. Err. Relig.
Juli. p. 9.
(4) Plut, de Isidc, p. 368.
^) Virgii. Georg. 1. 2, y. 32-.
Nn 4
68 R e i g i o jr
cloient fertile.Anaxagore physicien , le
au rapport de Varron ( 1 ) , pensoiL
que l'air toit imprgn de germes de
fcondit, qui chappoient notre vue,
mais qui agissoient puissamment dans
le
grand uvre des gnrations.
On donnoit l'air ]es deux sexes ,
ainsi qu'aux autres lmens, raison
des deux divisions,qu'on tablissoit entre
les diffrentes couches et les diffrentes
modifications de ces lmens. Cette di-
vision ou distinction de sexe dans les
diffrentes parties du mme lment
a voit t imagine par les Egyptiens ,
si nous en croyons Senque (2). L'air ,
sous le rapport de vent , toit cens
maie et partager la Nature du prin-
cipe actif. Sous le rapport d'lment
charg de vapeurs et inactif, il toit
femelle. L'eau de la mer pareillement
toit suppose avoir le caractre de la
virilit } tout autre eau toit cense fe-
melle. Le feu, entant qu'il brle et
s'enflamme, toit mle 3 au contraire,
il n'toit
que femelle en tant qu'il claire
,

et qu'il rend une lumire qui ne peut


faire aucun mal. La terre pre , cou-
verte de rochers et de pierres avoit le ,

caractre de la virilit 5 la terre propre


la culture toit cense femelle , et

(1) Varron, 1. 1, c. 40.


{2) Senec. qucet. Nat. 1. 5,0 14.'
Universelle. 55
de Nature recevoir la semence. Cette
distinction de sexes dans les quatre
lmens mrite d'tre remarque.
Isidore de Seville tablit aussi une
distinction dans l'lment de l'air (1) ,
dont une partie , suivant lui , est de
Nature terrestre et l'autre de Nature
,

cleste. Ce dernier air rside dans la

partie la plus leve de l'atmosphre,


que jamais n'agitent les vents ni les
temptes. Le premier ou l'air terrestre
est la partie infrieure de cet lment
toujours charge de vapeurs humides,
qui lui font prendre en quelque sorte
un corps. Celai- l appartient propre-
ment la terre , et produit comme
ellede son sein une foule de formes
ou de phnomnes mtorologiques ,
qui ne sont que l'air diversement mo-
difi et combin avec d'autres lmens
(2). Est-il agit? il engendre les vents;
est-il froiss plus rudement ? il fait
jaillir la lumire de l'clair et lance au
loin la foudre. Vient-il se condenser?
il forme
les sombres
nuages , qui lors-
qu'il se rarfie, se rsolvent en pluie,
C'est-l ce que Pline ( 3 ) appelle les
phnomnes remarquables de cet l-
ment, qui souvent on a donn le nom
de ciel et qui semble offrir un vide
,

(1) Isid.Origin. I. 13 , c. 7.
(2) Isid. Origin. ibid.
(3) Pline, Hist. Nat. 1. 2, c. 38,
5jo Religion
immense, d'o dcoule ce souffle de
vie que nous respirons. C'est dans l'air
que se forment les
nuages , les tonnerres
et les foudres. L se forment aussi la

grle, les neiges, les pluies, les orages,


lestemptes et les tourbillons fougueux.
De 'l partent la plupart des grands
flaux qui dsolent la terre. L s'opre,nt
les grands chocs de iaNatureen discorde
;
Tr
ec elle-mme. L se trouve la patrie
des vents prennent chacun leur
5
l ils
caractre propre ainsi que tous les ,

autres phnomnes mtorologiques qui


influent comme causes sur la terre, et
qui tiennent la Nature et aux qua-
lits des vents qui les produisent.
Ce court extrait du chapitre de Pline
sur l'lment de l'air suffit pour nous
donner une ide des modifications va-
ries que reoit cet lment, et des
,,

principaux phnomnes qu'il produit ,


phnomnes qui deviennent autant de
causes dans la Nature sublunaire ,
et qui influent sur la terre et sur
les eaux ,
et dans l'ordre de la
vg-
tation.
Parmi ces causes ariennes on dis-

tinguera sur-tout les vents , les pluies


et le tonnerre. Les nuages sur lesquels
vient se peindre TArc-en-Ciel avec ses
sept couleurs fixera noire attention, et
021 en verra natre une Divinit sous
le nom d'Iris ,
fille de Tha uni as ,
ou
Universelle. Sn 1
de l'admiration que cause ce phno-
mne (1). L'lment humide, qui par
ses vapeurs fournit le nuage , qui se
rsout en pluie , et sur lequel Iris tale
ses brillantes couleurs , sera pre de
Thaumas ,
ou l'aeul d'Iris. Sa mre
sera Electre , fille de l'Ocan , une des
Pliades. Les vents auront des noms,
des images , des autels ; et personnifis
ils entreront comme causes naturelles

ou comme Dieux dans les allgories


sacres. Bore (
2 )
enlvera Orythie ,

il aura ses autels chez les Arcadiens,


et les
Mgalopolitains lui sacrifieront
tous les ans , comme une de leurs
plus grandes divinits (3). Zephyre sera
un Dieu qui caressera Flore. .ole r-
gnera sur les vents ; et le lever de
tels ou tels astres dterminera l'po-

que annuelle de leur retour. Alors


on cherchera leur origine dans les cieux ,
et Astre sera leur pre, (bbbb) Astre ,
dit Hsiode (4)> mari l'Aurore
a? fit natre les vents
imptueux , Argestes
3> et
Zphyre , Bore et l'humide Notus.
>3 L'Aurore accoucha encore de l'toile
du matin, et des astres briiians dont
le ciel est sem . Il est impossible

(1) Hesiod. Theog. v. 265.


(2) Paus. Heliac 1 , p. 166.
(3) Id. Arcad. p. 266.
(4) Hesiod, Y. 375 .
5yz Religion
de ne pas reconnotre ici une snile
d'ides physiques mises en allgories.
Cette filiation des vents , qui tirent
leur origine des astres, est consacre
dans Pline lui-mme (1). Il a, comme
le peuple , confondu ici les signes
avec les causes, et il a cru que les vents
pouvoient natre de l'action des toiles
qui , dans les calendriers anciens fixent ,

leurs retours par des levers et des cou-


chers, (cccc) C'est ainsi que les causes
mtorologiques se sont trouves subor-
donnes aux causes clestes et Astro-
logiques, et que les Divinits de l'air
se sont mles aux Dieux de l'Olympe
dans leur gnalogie ^ comme dans leur
mariage et dans leurs aventures allgo-
,

riques. Ces quatre vents , que vient de


nommer Hsiode (2), sont les seuls
qui tirent leur origine d'Astre , fils de
Crios ou de l'agneau Arles , dont le
,

bon principe prenoit la forme. Les Dieux


les ont fait natre tous quatre pour
l'utilit des hommes. Quant aux vents

orageux, qui, comme les Gans, bou-


leversent l'air , qui branlent le sjour
des Dieux , qui ravagent la terre, qui
soulvent les flots et causent les nau-
frages ils sont tous l'ouvrage de Typhon ,
,

suivant Hsiode , de ce Typhon ennemi

(1) PHn. 1.
2, c. 45.
(2) Hes. v. 375 , Hesiod. v. 870,.
Universelle. 5^3
constant d'Ammon ou du Dieu lumire,
de cet enfant monstrueux de la terre
et des tnbres du Tartare , dont les
cent ttes , semblables celles d'un Dra-
gon horrible , vomissoient des flammes
(
1
).
On voit par ce passage d'Hsiode ,
comment les vents se trouvrent par-
tags en deux classes , raison de leur
pre et de leur chef , et marchent sous
les bannires des deux
principes, qui
se combattent dans la Nature , et dont
nous parlerons bientt. Les uns des-
cendent de Crios ou du Blier , autre-
ment de l'agneau quinoxiai du prin-
temps, et les autres du monstre forme
de Dragon , qui s'tend sur l'quinoxe
d'Automne. Non- seulement , comme
l'on voit ,
les vents ,
ou les phnomnes
de l'air se trouvent lis aux astres ,
mais encore ils ont une origine diffrente
raison des qualits bonnes ou mau-
vaises qui les soumettent aux
ligures c-
distinguent les astres de
lestes , qui
bonne ou de maligne influence. Tout
ceci doit entrer en calcul dans
l'expli-
cation des allgories sacres , o l'air
prend un caractre de cause ou de
divinit, soit en masse et en gnral,
soit en dtail et dans ses modifications
particulires.
Ainsi on verra pourquoi Ene dans

(i) Hes. v. 820.


5y4 RE1.IGIOK
VirgiJe sacrifie une victime noire lu
tempte ?
et une blanche au Zphyre(i).
Nous avons vu les Arcaciiens honorer
dans Bore un Dieu bienfaisant. Les
Grecs donnoient au contraire le nom
de Typhons aux ouragans et aux vents
imptueux On appelle
et mal-faisans.
vents Typhons vents viol
les eus , dit
Hesychius (2). La raison de cette d-
nomination vient de ce qu'on attribuoit
Typhon tout ce qu'il y a de dsor-
donn dans la Nature, et tous les chocs
violens qu'prouve la terre. Toute chose
nuisible toit cense tre une partie ou
une opration de Typhon ( 3 ). C'est
ce que nous apprend Plutarque , et la
division que fait Hsiode entre les vents,
les uns bienfaisans ,
qui sont de la fa-
mille de Perse et ? Arles , ou de Fa <rneau
quinoxial du printemps, et les auties
malfaisans et orageux , qu'enfante le
Typhon , ou le chef des tnbres peint
avec les attributs de l'^uinoxe d'Au-
tomne ,
en est une preuve. Pline parle
aussi de ces tourbillons , de ces oura-
gans subits sous le nom de Typhons (4) ,
et il leur attribue la cause des
naufrages,
comme Hsiode l'impute aux enians

(1) Virgil. (Eneid. I. 3 , v. 120.


(2) Hesych. v. Typhon.
(3) Piut. de lsid. p. 368369
(4) Plin. Y. 2 , c. 48.
Universelle. 5j5
de Typhon ( 1 ). Le Pote n'a donc
fait qu'exprimer en style allgorique
une ide physique sur la nature des
vents, que le naturaliste bien des sicles
aprs lui a rendue sous une forme plus
,

simule \ l'un et l'autre , Hsiode et Pline


n'ont fait que l'histoire de la Nature ,
chacun sa manire. L'un crivoit en
Pote thologien, et l'autre en natura-
liste. Mais dans les crits du premier
on ne doit chercher que ce que ren-
ferment ceux du second , l'histoire de
la Nature, de ses parties et de ses agens ,

et la description des phnomnes qu'elle


nous offre.
Le son mme rpercut qui n'est ,

qu'une modification de l'air deviendra ,

une Divinit sous le nom d'Echo. Elle


pousera Pan , ou le Dieu cleste , qui
tient en main la flte symbolique re- ,

prsentative de l'harmonie qu'on avoit


imagine entre toutes les parties du
systme plantaire ( 2. )
et dont nous
parlerons bientt. On verra donc sou-
vent les Divinits de l'air s'unir aux
Dieux de l'Olympe et rciproque-,

ment les Dieux du ciel descendre dans


la
sphre des lmens ,
dans l'air ,
dans l'eau, sur la terre, pour s'unir aux
Divinits infrieures, au point de pa-

(1) Hesiod. Thog. v. 870.

(2) Plin. Hist. Nac. 1. 2 , c. 44. ibid. c. 23i.


Sj6 Pu E L I G I O t<

roitre quelquefois se confondre avec


elles.Ainsi l'air imprgn, tantt des
particules de lumire, qui pntrent
toute sa substance tnbreuse et com-
posent cette niasse lumineuse, qui pro-
duit le jour, tantt rempli du
principe
humide que la lune verse sur la terre,
et par lequel tout est fcond, fut pris sou-
vent pour les premires divinits clestes,
Jupiter et Junon ( i ). Il en fut Je mme du
feu Ether , ou du ciel qui prit aussi le nom
de Jupiter, et qui, tenant immdiate-
ment l'air, passa pour Jupiter qui
s'unissoit Junon (2,). C'est de cette
manire, qu'on transporta les noms des
Divinits suprieures et clestes dans
les cl inen s auxquels elles prsidoient, et

qui recevaient plus particulirement leur


influence , ou a voient le plus d'afiinit
avec leur Nature. Ainsi l'air tenoit de
la Nature de la lune , et le feu Ether
de celle du soleil ,
les deux grandes
Divinits de tous les peuples.
une distinction bien, importante
C'est
a faire dans l'explication de la mytho-
logie , o l'on est souvent expos
confondre le Dieu avec l'lment, ou
avec reflet produit par son action. Voil
pourquoi quelques-uns ont pris le bl
pour Crs et le vin pour Baechus ,
-

(1) Ciccr. de Nat. Decr. 1. 1 c. 14


15, 1. 2
c. 25 26.
,

(2) Fulgnt. 1. 1 ,
de Saturn.
c'est--dire
U NV fi & S S l L I.
1
577
chose soumise l'influence
c'est--dire la
et aux domaines de ces Divinits , pour
ces Divinits elles-mmes. C'est une
grande erreur , qu'il faut eur-tout vi-
ter, ce Ce n'a jamais pu tre , qu'une.
33
mtonymie ou un trope , dont se
D3 servent les Potes ( 1 ). Qui seroit
y
jamais assez insens pour avoir un
Dieu qu'on boit et qu'on mange , dit
Ciceron. Cet Orateur philosophe n'a-
voit pas encore la mesure de la cr-
dulit de l'homme. S'il et vcu quelques
sicles plus tard , il n'auroit pas tenu ce

langage , et il auroit vu des peuples


s'entregorger pour maintenir ce dogme
religieux d'un Dieu que l'on peut boire
et manger. Mais oublions nos erreurs ,
et revenons celles des anciens , ou
leurs opinions sur les Dieux y qui ont
leur sige dans les lmens, ou qui y
prsident.
L'air toit sous le domaine de Junon y
reine des Dieux de l'Olympe. Elle fut
la Divinit titlaire de cet lment ,
avec lequel souvent on l'a confondue f
comme nous l'avons dj dit , et comme
on peut s'en assurer par le tmoignage
de plusieurs auteurs qui , dans leurs
explications , sont tombs dans cette
mprise (2). Orphe dans ses hymnes

(1) Cicer. de Nat. Deor. 1.


3 ,
c. 16.
(2) Macr.Somn. Scip. l.i,c. i7,id.Sat. 1. i,c. 17.

Lelig. Univ. Tome I* Oq


578 Religion
a exprim les rapports de cette Deess
avec l'air ,
en lui donnant une ligure
ari-forme (1) en lui attribuant la fonc-
y

tion de fournir aux mortels le souffle


arien qu'ils respirent , et d'alimenter
les pluies et les yents favorables la

vgtation, qu'elle est charge d'entre-


tenir. Dans la distribution des douze
grands Dieux, dans les douze ligures dn
Zodiaque, o toient cass les lmens ,
Junon avoit son sige au verseau (2),
sous lequel toit place l'lment de l'air.
Macrobe (3) regarde Junon comme
la souveraine de l'air, et la confond
avec plus de raison avec la lune. Car
la substance de l'air roule dans ses cou-
rans, suivant Philolaus cit plus haut ,
le principe humide qu'il extrait de la
lune. La lune , suivant les anciens phi-
losophes, 6c mme suivant les natura-
listes,
tels que Pline, s'alimentoit des
eaux douces des fontaines, tandis que
le soleil se nourrissoit des vapeurs de
la mer. Junon , comme la lune , descex?-
doit tous les ans dans les eaux douces
de la fontaine de Kanath (4) en Ar-
golide , pour y reprendre sa virginit.
Nous ne suivrons pas plus loin l'exa-

fi) Crph. Hym. in Junon, Pt. Groec. t. i,


p.505.
(2) Manil.
Astron. 1. 2, v. 438.
(3) Macrob. Saturn. 16.
1. 1 , c.

(4) Pans. Corinth. p. 80.


Universelle. S'y y
jnen des rapports qu'il y avoit entre la
divinit de Junon, celle de la lune et
t;elle de l'lment de l'air ,
qui leur toit
subordonn. Nous ajouterons seulement ^
que la partie infrieure de l'air, la plus
voisine de la terre , toit celle o Junon
avoit tabli son domaine, d'aprs les
principes thologiques consigns dans
Varron le milieu ( 1 ) toit le si;e de
;

Jupiter , et le sommet le sjour de la


chaste Minerve. Cette partie la plus
leve toit ce qu'on appeloit le feu>
et l'Ether en toit la portion la plus
pure. Le feu qui restok engag dans
la basse
rgion de l'air entroit dans la
composition des mtores , et sur-tout
de L'clair et de la foudre. C'toit lui qui
en fouriiissoit la matire aux cyclopes
chargs de forger les foudres du Dieu
qui habite TEther , ou de Jupiter
matre des Dieux. Cet lment actif
toit cas dans les cieux sons le
signe
du Blier Ammon , qui fournissoit ses
attributs ,
au moment de
au Dieu soleil
son triomphe sur les principes tn-
breux autrement sur les gans. Les
,

exhalaisons innes qui s'levoient de la


terre dans les hautes rgions de l'air
formoieiit la foudre que reprenoit Jupiter
au printemps, ce Aussi voyons-nous dans
jfe Hsiode (2) la terre , qui en s'unis-
(1) Macrob. Sat. . 3,0. 4.
(2) Hesiod. Theog. y. 4^
58o Religion
yy sant an ciel enfante les redoutables
cyclopes , Bront , Sterop , et le
x> brillant Arg , qui ont mis le ton-
3> nerre aux mains de Jupiter , et l'ont
ta arm de la foudre qu'ils ont forge .
Plsiode place la gnration des cyclopes
chargs de forger la foudre , la suite
de laformation de la terre, de celle
du cielet de ses astres , aprs la for-
mation de la mer et des Divinits des
eaux. La cosmogonie phnicienne de San-
choniaton prsente la mme srie d'ides
et dans le mme ordre. Elle suppose,
qu'aussitt que le ciel et t form ,
que le soleil , la lune , les plantes et
les constellations eurent commenc
briller ( 1 ) , alors l'lment de l'air s'en-
flamma par l'effet de la chaleur que
la terre et la mer prouvrent ,
les vents
soufflrent, les nuages se formrent au
sein de l'air, des torrents d'eau se pr-
cipitrent sur la terre , et lorsque les
vapeurs divises et leves par l'action
du soleil , se furent de nouveau runies ,
et choques dans l'air , il en rsulta
des clairs et des tonnerres. Tout ce
rcit de Sanchoniaton n'est qu'une expli-
cation pure et simple de la formation
de l'clair et de la foudre, qui n'est
que l'effet des exhalaisons humides et
lches qui s'lvent de la terre et des

(i) Euseb. Prsep. Ev. 1. i


} c. 10.
Universelle. 58 i
eaux , et vont former ces mtores dans
l'airchauff par l'action du soleil. Ce
sont l les ides physiques qu'a rendues
potiquement Hsiode dans sa thogonie
ou clans son pome thologique sur les
causes naturelles ,
considres comme
les vritables Divinits
,
de l'action des-
quelles tout dpend 5 dogme consacre
par la
thologie des Egyptiens et des
Phniciens ( i ), comme nous l'avons
annonc dans le chapitre second du
premier livre de cet ouvrage.
Pline attribue l'action des trois pla-
ntes suprieures au soleil la forma-
tion de la foudre , et principalement
celle de la plante Jupiter
(2). Hsiode
nomme aussi pour forgerons de la foudre
trois Gnies, qu'il appelle trois
Cyclopes,
qui n'ont qu'un il chacun (p). On
voit encore ici le Pote d'accord avec
la mauvaise
physique du Naturaliste ;
et on trouve une nouvelle preuve de la
ncessit de comparer les ides phy-
siques des anciens bonnes ou mau-
vaises , avec leur
cosmogonie et leur
mythologie , qui n'est rien autre chose
que la thologie naturelle. On remar-
quera aussi, que la cause active se mle
sans cesse avec la cause passive
pour
la modifier, et combien il est ncessaire

(1) Euseb. Prsep. Ev. 1. i , c. 6, c. 9*

(2) Pline , 1. 2 , c. 20.


(3) Hesiod. Thog. p. 14,0.
Oo 3
5&s Religion 1

de tenir compte de chaque partie (Je


l'une ou de l'autre qui entre dans la
fiction ;
ce qui exige une grande saga-
cit , et beaucoup d'exercice dans ce

genre de travail,
L'lment du feu fut aussi soumis un
Dieu, que l'on confondit souvent avec
lui. Ce Dieu toit Vulcain , le plus an-
cien Dieu de la thologie Egyptienne.
Grand nombre de philosophes ont re-
gard le feu comme le premier de tous
les lmens , et comme le principe uni-
versel de toutes choses (1). Heraclite
prtendoit que le feu toit le principe
de tout ; il dit que tout est compos
de la substance de cet lment (2), et
se rsout en lui 5
que par l'extinction
de ce feu principe s'est form l'Uni-
vers ^ que les parties les plus grossires
en se runissant composrent la masse
sphrique qu'on appel terre (3). Que
la terre gerce par l'action du feu avoit
donn im coulement la matire plus
lgre , appele eau , dont les parties les
plus subtiles en s'vaporant avoient pro-
duit l'air (4)- Qu'un jour le monde et
tous les corps qu'il renferme seront d-
vors par le rveil de ce mme feu, qui

(1) Achill. Tamis , c. 5.


(2) Diog. Laer. !. 9 , p. 631.
(3) Stobe Eclcg. Phys. i. 1 , e.
13."

(4) Plut, de Piacit. Philosop. 1. 1 , c 3, p. $77.


Universelle. 583
les fera, de nouveau, rentrer dans son
sein , par un embrasement gnral.
Cette ide philosophique sur l'origine
du monde et sur son sort futur , laquelle
constitue le feu comme principe et fin de
toutes choses, se retrouve chez les Indiens.
Ils
supposent,qu'aprs certaines priodes
le monde est consum par le feu, & que
Chiven (dddd) un de leurs Dieux perd
, ,

les diffrentes formes qu'il avoit


prises ,
lorsque le monde subsistoit (i). Il de-
vient alors semblable une flamme qui
s'lve et se promne sur les cendres
de l'Univers , qui ensuite va renatre.
La mme opinion sur le feu universel
d'o sort et dans lequel se rsout le
monde , toit aussi un dogme des
Stociens, suivant Justin martyr (2),
et suivant Simplicins ( 3 ) , et plu-
sieurs autres Auteurs (4)- Nanmoins
il est bon d'observer, que ce feu est
moins le feu lmentaire , que le feu
artiste universel
, qui compose la sub-
stance de l'Ether, celle des Astres et
qui circule dans toutes les parties de
la Nature. C'est l ce premier lment
ou cet agent universel , qui subissant
comme Routren une foule de mtamor-

(1) Sonnerat.Voyage de l'Inde, p. 180.


(2) Justin. Apolog. p. 51.
(5) Simplic. p. 68.
(4) thenag. Leg. p. 94.
Oo 4
584 R ELieioK
phoses produisoit toutes choses dans le
systme d'Heraclite, et d'Hippasus de
M:apont ( 1 ) , que Plutarque lui associe
dans cette opinion , qui a une trs-
grande affinit avec le systme Indien.
Ce philosophe l'imitation des Bra-
,

mes propbsoit ses dogmes d'une ma-


,

nire nigmatique sur la succession des


mondes , qui
naissent du feu , et se r-
duisent en feu aprs certaines priodes ,
et sur les mtamorphoses varies de
l'lment unique , qui en se condensant
devenoit eau, laquelle son tour con-
dense ,
devenoit terre ;
et rcipro-
quement par la dilatation , la terre
retournoit son premier principe. Car
dans ce systme tout rsultoit de la con-
densation ou de la rarfaction (2) du feu
premier principe (3). IL ne faut pas
oublier , dit Marc Aure , ce mot d'He-
raclite , ( 4 ) c[ ue ta mort de la terre est sa
dissolution en eau , celle de l'eau en
air et celle de l'air en feu
f
et rci- ,

proquement. Les dogmes d'Heraclite


pourront servir expliquer les cosrao-
gonies de l'Inde , et l'histoire figure
dans laquelle les Brames ont crit la
gnalogie et les diverses mtamorphoses

(1) Phi. dePlac. Phil. p. 877.


(2) Diog. Laer. 1. 9, p. 632.
(3) bid. Laer. p. 6^2.
(4) Marc. Aur. 1.
4 , c. 37.
Universelle. 58 %
des lmens de leurs puissances
}
et

qualits personnifies et mises en scne


avec des plantes , des astres et d'autres
Etres physiques, et mme tv -souvent
avec des Etres moraux aussi personnifis,
Heraclite attribuoit ces gnrations et
ces destructions par le feu la marche
ncessaire de la Nature, qu'il appelle
fatalit. Jupiter dans Ovide ( 1 ) se sou-
vient aussi des dcrets du destin, qui
veulent qu'un jour l'Univers soit con-
sum par le feu. Le Pote a donc con-
sacr dans ses vers un dogme qui se re-
trouve chez Brames de l'Inde et chez
les
les Philosophes de la Grce.
Tout ceci justifie l'opinion dans la-
quelle nous sommes , qu'il faut bien
connotre les dogmes des diffrentes
sectes de Philosophes pour pouvoir en-
,

tendre les cosmogonies potiques, et en


gnral la thologie des diffrens peuples
du monde. C'est par ce que nous sommes
intimement convaincus de cette vrit ,
que nous entrons ici dans ces longs
dtails sur les opinionsque les anciens
philosophes ont eues sur les qualits dif-
frentes des lmens, et sur la quantit
plus ou moins grande de force et d'ner-
gie qu'emprunte d'eux la Nature dans
l'organisation universelle des Etres qui
la composent ou
qui se forment dans son.

(1) Ovid. Met. I. i


,
fab. 9, v. 50,
5E6 Religion
sein. La gnration ne s'oprant que
clans le monde sublunaire, qui se par-
tage en quatre couches d'lmens, Em-
pedocle (
1
) appeloit guerre
et discorde
tout ce qui tend la
gnration 5 au
contraire, il appeloit concorde et paix
tout ce qui tend l'embrasement et
rendre les corps au feu primitif qui
compose la substance pure des astres.
C'est ce qui lui faisoit dire que tout
s'oproit dans l'Univers par contrarit.
L'un, toit la marche de la Nature de
haut en bas , et l'autre sa marche de
bas en haut. On a ensuite appliqu cette
thorie aux mes , qui en s'unissant au
corps par la gnration suivaient le
mouvement de haut en bas, et qui s'en
sparant par la mort se mouvoient de
bas en haut, et cela parce que les mes
toient supposes tre de la Nature du
feu Ether ( 2. ) , qui est captif ici-bas ,
livr au choc des lmens , et qui re-
couvre sa libert en remontant vers le
sjour lumineux de l'Ether , o rgne
une paix et une flicit ternelle. Nous
aurons occasion ailleurs de dvelopper
cette thorie ;nous suffit ici d'en
il

indiquer le germe dans l'opinion phi-


losophique sur la nature ,
et sur l'activit
du feu principe.

(1) Ibid , Laer. p. 632.


(2) Macrob. Soir. Scip. 1. 1 5 c. 12.
Universelle 5Sy
Cette double marche de la Nature
toit annonce ( 1 ) par les mtamor-
phoses du feu, lment universel qui ,

se condensant devenoit fluide, et qui


oit en eau
plus pais ensuite se change ,

laquelle fortement condense devenoit


terre. C'toit la progression de liant en
bas 5 rciproquement la terre mise en
tat de fluidit et donnant l'eau d'o ,

rvaporation faisoit sortir un fluide pins

lger, offr oit une contremarche


de bas
en haut. Du sein de cet lment appel
mer , et de celui de la terre sortoient
des exhalaisons, les unes claires et lim-
pides, les autres tnbreuses (2).
Les
exhalaisons les plus pures nourris-
soient le feu , et les autres alimentoient
le principe humide. C'toit aussi de ces
diverses vaporations , que naissoient les
diffrentes tempratures des saisons. Les
unes entroient dans la composition de
la chaleur du jour et les autres dans
celle de la fracheur des nuits. Elles
influoient aussi sur la temprature du
sec de l't et de l'humidit surabon-
dante des hivers.
Hippasus qui pensoit comme Hera-
clite\eee) , que le feu ml l'eau toit
le principe universel de la Nature , ren-
fermoit dans des temps limits ces chan-

(1) Diogen. Laert. ibid, p. 632.


(2) Ibid. p, 633.
588 Religion
gernens du monde ou ces priodes de
gnration et de destruction et faisoit ,

du grand tout un Etre fini et dans un


mouvement ternel. ( 1 ). Cette ide
rentre dans celle des Perses, qui fixoient
12,000 ans la dure du monde, aprs
lequel temps e inonde dtruit renais-
soit de ses cendres. Les Perses re-
aussi le feu comme la pre-
gardoient
mire cause de la Nature , et en ayoient
consacr l'image dans leurs pyres, ou
fon en tretenoit le feu perptuel. C'toit

l'opinion des Scythes que le feu


a voit tout engendr et dans la rponse
,

que le chef de ces peuples ( 2 ) adresse


Darius , il lui dit qu'il ne reconnot
pour matre que Jupiter un de ses ,

aeux , et la desse Vesta reine des ,

Scythes (3). On sait que Vesta prsi-


doit au feu et que des Vierges toient
,

chargs Romed'entretenir le feu sacr


sur ses autels. Ces filles remplissoient
en Occident les fonctions de Prtresses
du feu , comme les Mages des Perses ,
celles de Prtres de ce mme Dieu.
Zenon et tous les Stociens ( 4 ) ac^"
mettoient la dissolution de tous les l-
mens par le feu , qui toit un principe

(1) Sext. Empir. Hypoth. I.


3 , c 4 Diogea.
JLaer. 1. 8 , p. 621.
(2) Justin , 1. 1 , c. 2.
Hrodote, 1. 4, c. 117.
(3)
(4) Diag, Laer. 1.
7 , p. 519.
Uniybrselle. 589
incr et corporel, mais sans forme (1) ;
au lieu que les lmens toient dj
une matire conforme. On voit que
ce feu dissolvant toit le feu Ether ,
d'une Nature suprieure aux lmens,
et consquemment celle du feu l-
mentaire , que souvent on a confondu
avec le feu Ether, premier principe,
auquel il est contigu , et qui circule
dans les sphres plantaires. Empe-
docle (
2) a trs-bien tabli cette dis-
tinction , lorsqu'il dit que la premire
substance , qui
se dgagea du cahos, fut
l'Etirer, ensuite lefeu qui se plaa au-
dessous 5 que TEther composa la subs-
tance du ciel. La terre se forma aprs
le feu , et ensuite les deux lmens
intermdiaires qui devinrent le lien qui
l'unit au feu. Platon nommoit d'abord
le feu ensuite l'ther ; ce qui est une
,

inversion vraisemblablement dans Plu-


tarque , qui rapporte
son opinion 5 puis
l'air
,
ensuite l'eau ,
et enfin la terre.
aussi il lioit ensemble le
Quelquefois
feu et l'ther ( 3 ) ; confusion qu'il faut
viter ,
et qui a t faite souvent par
les anciens. Aristote n'a pas fait cette
faute. Il admet d'abord l'ther , tel qu'il

(1) Plut, de Plac. phil. 1. 1 , c. 2 , p. 875.


Ibid.

887, 1. 2, c. 9.
p.
(a) Plut, de Plac. phil. 2, c. 6, p. 887.
1.

(3) Ibid. 1. 2, c, 7, p. 887.


5go Religion
est, comme substance active et non pas
passive , que le feu lmentaire. Il
telle
en fait la cinquime substance ,
aprs
laquelle il
range le feu, l'air, l'eau et
la terre subordonns son activit. Ce
sont ces quatre derniers , qu'il appelle
passifs, tandis qu'il caractrise l'autre
par une impassibilit absolue. Telle est
effectivement la Nature du feu ther
le principe actif dont nous
qui compose
avons parl, et dont nous parlerons
encore , quand il sera question de l'ame
du inonde. 11 donnoit au feu ther, qui
compose la substance des corps clestes,
le mouvement circulaire , tandis qu'il
attribuait aux lmens le mouvement
perpendiculaire, de bas en haut pour
les lmens lgers , tels que le feu et
l'air , et de haut en bas
pour les l-
mens pesans tels que l'eau et la terre.
,

Empdocle n'assignoit point de place


dterminment constante ces quatre
lmens , qu'il disoit souvent en chan-
i
ger ( ).

Pythagore
,
outre le feu lmentaire ,
admettait aussi la cinquime substance
ou le cinquime lment, dont nous
ne devrions pas parler ici, puisqu'il ne
fait de la cause passive ?
point partie
niaisdont il toit indispensable Cepen-
dant de parler , puisqu'il a t con-

(i) Ibid. p. SSj.


Universelle. 5yt
fondu avec l'autre, et que, sans cet
avertissement, on auroit pu les con-
fondre dans l'explication des allgories
sacres faites sur le jeu des causes ac-
tives et passives de la Nature. Pline ,
par exemple , a commis cette erreur,
quand il dit (1) qu'il n'y a aucune
incertitude sur le nombre des lmens,
lesquels sont au nombre
de
quatre , que
le plus lev de tous est le feu , d'o sont
forms ces yeux brillans du ciel toi*
r
\(fffj ). On voit videmment que Pline
a pris feu lmentaire pour le feu
le
tirer ce qui n'est pas exact. C'est du
;

feu lmentaire, ml aux vapeurs que


Fait soudent, qu'est forme la foudre
et les autres mtores igne's c*est de :

la substance du second que sont tirs


Au reste Pline range les quatre
les astres.
lmens dans leur ordre connu , et sur
quatre couches concentriques , dont la
terre occupe le centre place au point
,

le plus bas du monde o elle reste im-


mobile, suivant Pline. Ce naturaliste at-
tribue au feu en gnral, une force f-
conde qui le raprohe de la Nature du
principe actif. Il est le seul, dit-il, des
lmens (2) qui se propage lui-mme,
et qui d'une foible tincelle devienne
un vaste incendie. C'est l sans doute

(1) Plin. 1. 2, c. 5.
(2) Plan. i. 2, c. 107.
5}i Religion
ce qui a associer le feu lmen-
fait
taire la Nature active et fconde du
feu ther, ou du feu artiste, qui cons-
titue Fam universelle du monde ,
sui-
vant Varron , lequel fait tout dpendre
du feu modrateur de la Nature (i).
Cette ide thologique sur l'activit
du premier lment toit consacre dans
le crmonial du mariage chez les Ro-
mains on obligeoit la nouvelle pouse
;

toucherle feu et l'eau (2). Plutarque


examinant la raison de cet usage croit
la trouver dans l'opinion philosophique,
qui faisoit du feu
un principe mle,
et de l'eau un principe femelle. Il voit
dans le feu l'lment actif qui fournit
le principe du mouvement , et dans
sujet ou la matire qui
l'eau le le

reoit. De mme que le feu sans humi-


dit est aride et incapable de rien ali-
menter, et que l'eau sans la chaleur est
strile et oisive , de mme le mle et
la femelle ne peuvent rien produire

sparment , et sans leur mutuelle


union. Ceci s'accorde avec l'opinion at-
t ibue Herms, savoir
que le feu avoit
fcond l'eau et l'avoit rendu mre.
Les vestales (o) dpositaires du feu
sacr toient aussi charges de garder
l'eau.

'bifl. 1. 8, c. 6.
(1) Orig.
(1) Plut. Qusest. Rom. p. 263.
(3 Ceurenus, p. 148.
Lactance
Universelle. 5q3
Lactance regarde le feu et l'eau (i),
comme les deux principaux lment >
de l'union desquels rsultent tous les
corps sublunaires. Il appelle le premier
un lment mle et un principe actif \
et le second un lment femelle et un.
principe passif. Il
rappelle ce sujet
la crmonie du mariage chez les Ro-
mains, celle dont nous venons de parler,
et donne pour raison, que tout ftus
ou production qui rsulte de l'union
des deux sexes , ne se forme que par
le concours de l'humidit et de la cha-
leur , et que c'est de cette union au
feu principe , que vient la vie du corps
anim ; que dans l'humide rside la
matire qui s'organise , et dans la cha-
leur la force organistique qui constitue
l'ame ou la vie de ranimai. Il tire
un exemple de gnration des oi-
la
seaux , dont l'uf contient un fluide
qui ne s'organisera jamais, et jamais
ne sera anim , que par la force active
de la chaleur qui lui est communique
par l'incubation ou par tout autre
moyen. Cette comparaison de l'uf a
t applique au fluide sphrique dont ,

s'estform l'Univers par la chaleur du


feu ther , principe de mouvement et de
vie. Lactance voit une consquence de
cette opinion dans la peine porte
.

(i) Lactance, I. 2 , c. 10.

Relig. Univ. Tome I. Pp


5y4 Religion
Rome contre les exils, qui on in ter-
clisoit le feu et l'eau , c'est--dire les
deux principes de la vie, et les deux
lmens premiers de toute rgariisa-
tion ;
ce qui etoit quivalent a une
peine de mort. Le feu , suivant Lac-
tance, est l'lment propre l'homme,
qui est un animal cleste, et qui comme
le feu tire son origine du ciels au lieu

que l'eau entre en plus grande quan-


tit dans formation des autres ani-
la
maux (ggg\ L'eau est un lment cor-
porel 5 le feu tient ae la Nature de
lame.
D'antres philosophes attribuoient .

a terre la Nature passive , et laissoient


au feu sa Nature active. Ainsi pensoit
Procius. On a coutume , dit ce phi-
losophe, d'appeler maie le feu et du
donner le titre de femelle la terre () |
celle-ci fournit la matire et le premier
lui applique les formes. Le feu parmi
les lmens tient le rang de principe
actif, et renferme une nergie qui le
rend propre faire et organiser les
diffrons Etres 5
il les pntre tous ,

et circule dans tous les corps. On voit


qu'ici Procius a voulu dsigner le feu
artiste des Stociens , plutt que 'l- i

ment du feu. Au reste , varit


cette

apparente d'opinions sur les lment*

(1) Procl. m Tirn. I. 1 .


p. 33
34
Universelle. 595
qui avoient la Nature active ou passive ^
vient de ce que souvent on a pris le
feu pour le ciel , et la terre pour la
matire sublunaire; ce qui rentre dans
la division des deux grands principes,
dont nous avons parl plus haut ( 1 ).
\ Platon lui-mme , que Proclus com-
menta , n'admettoit que deux lmens
premiers , dont le monde avoit t for-
m , et qui lui ont donn la double
proprit dont il est dou 5 c'est--
dire , de pouvoir tre tu et de pouvoir
tre touch (2). La terre lui avoit donn
la solidit et la stabilit ;
et le feu ,
la
forme la couleur et le mouvement.
,

Les deux autres lmens l'air et l'eau ,


,

n'ont t placs que comme liens in-


termdiaires, qui unissoient ces lmens
extrmes , vritablement premiers et
ncessaires, et qui avoient besoin d'l-
mens mitoyens , qui rendissent moins
brusque le passage de l'un l'autre*
C'est ainsi qn'Anaxagore divisa les l-
mens en lgers et pesans. Les premiers ,
tels que le feu , se
portoient en haut 5
les seconds au plus bas de l'espace
(Jihhh) y
tandis que l'air et l'eau se plaoient
au milieu d'eux (3).
La marche de la Nature , suivant
le grand nombre des Philosophes, ne

(1) Ci-dessus , 1. 2 , c. 2.
(2) Plut, de Fort. Rom. p. 316*
(3) Diogen, Laert. 1. 2 . y. Anaxftg. p. ^j;
pP i
5k)6 Religion
jamais tre brusque ni coupe
cle. oit

par saisis trop hardis ,


fies mais gra-
due insensiblement , suivant une pro-
gression dont les diffrences sont in-
,

imiment petites. C'est par une suite de


ce principe, que l'on imagina les demi-
Dieux et les hros > comme liens inter-
mdiaires entre la Nature des Dieux
et celle des Hommes,
L'opinion philosophique qui place le
feu et la terre au rang de premiers l-
mens, et qui n* donne que le second

rang aux deux autres lmens, lesquels


semblent n'exister que pour lier les pre-
miers entre eux, a servi de fondement
]>v distribution,
que les Astrologues ont
faite des quatre lmens dans les douze

signes.
Comme cette thorie entre dans
le systme religieux des anciens, nous
niions en donner l'ide en peu de mots,
d'aprs Firmicus (
i
).
Dans la Nature lmentaire ou dans
le monde sublunaire, tout tant cens
modifi par l'action des douze signes ,
on crut appercevoir, ou plutt on ima-
gina que tel signe a voit plus d'analogie
que tel autre avec tel , ou tel lment.
Les douze signes runissant donc en
eux la Nature de ces quatre lmens,
on en affecta trois chaque lment,
compter par le feu , la terre , l'air

(i) Firmic. :, c. l.
1.
Universelle. 5yj
et l'eau. Ainsi en prenant le Lion ou ,

le domicile du soleil pour premier signe ,


et il l'tjit deux mille cinq cents ans
avant l'Ere chrtienne ,
et en y lixant
le sie;e du feu , la terre se trou voit
place sous la
Vierge , qui s'appel
Cers, l'air sous la Balance et l'eau
sous le Scorpion. En continuant et r-
ptant la srie , le feu prit un nouveau
sige dans la flche o l'arc du Sagit-
,

taire,
au
la terre Capricorne , l'air au
vase du Verseau , et l'eau aux Poissons.
Le Blier devintle troisime sige du feu,
le Buf ou Taureau celui de la terre,
les Gmeaux de l'air et le Cancer de ,

l'eau. Ce qui donna pour le feu en f

tirant des lignes qui lioient entre eux


ses trois siges, un triangle dont le
Blier, le Lion etle
Sagittaire formoient
les trois sommets. Pour la terre ce fut
un autre triangle dont le Taureau, la
Vierge et le Capricorne formrent aussi
les trois sommets ou angles Le triangle
de F air appuya ses trois sommets sur
les Gmeaux la Balance et le Verseau.
,

Enfin le triangle de l'eau eut les siens


fixs au Cancer , au Scorpion et aux
Poissons. Ce qui donna quatre triangles
lmentaires , qui par leurs diiicns
sommets fixrent le lieu ou le si.^e des
lemens dans les douze signes, d o d-
co nloient toutes les qualits qui praC-
trisoient la Nature de chaque \ Jment.
PpO
5y$ Religion
Cette thorie trouvera son application
dans le trait d'Isis et d'Osiris , o Plu-
tarque dit , que le soleil tant au Scor-
pion et la lune pleine au Taureau, on
pleuroit la mort d'Osiris, poux d'Isis^
et l'on faisoit une figure forme d'un
mlange de terre et d'eau ( 1 ) , par
raison d'analogie avec la Nature d
ces deux Divinits. Isis ou la lune toifc
au Taureau, sige de la terre et Osiris ;

ou le soleil au Scorpion sige de l'eau. ,

Ils
partageoient donc alors la Nature
du signe et de l'lment dont chacun
de ces signes toit le sige ; c'est--dire
de l'eau et de la terre.
Nous avons vu qu'il n'y a pas un
des quatre lmens, a qui quelque secte
de philosophes n'ait attribu la prmi-
nence sur les antres , suivant les dif-
frentes manires qu'on supposoit qu'ils
agissoient dans la Nature et dans
le

grand ouvrage de la vgtation sublu-


naire. Le feu ,
la terre ^ l'eau ,
et mme
l'air,
sont disputs cette prroga-
se
tive d'lment primitif, duquel tout
nat et dans lequel tout se rsout. Mais
quelque partage qu il y ait eu dans les
opinions sur cette priorit , il semble
que le feu est celui de tous dont la ,

prminence ait t plus gnralement


reconnue , sur-tout cause de son ai

(i) PIi. de Isid. p. 366,


Universelle. 099
6
imit avec le feu ther qui est en quelqu
sorte sa partie la plus -pure, celle don*
en lit une cinquime substance. Malgr
le respect de l'Egyptien pour l'eau, il
mettoit Vulcain "' la tte de tous ses

Dieux et
,
le soleil n'toit que son fils.
Les Pythagoriciens faisoient du feu
l'lment central de l'Univers le prin-,

vivilioit la terre
cipe dmiourgique qui
et qui en cartoit le froid de la mort ( 1 ).
la forteresse
C'toit, suivant les uns,
dans laquelle Jupiter habitoit ;
selon
d'autres il sa selon
, composent garde
;

l son Ce
quelques autres, c'toit jarne.
sont autant de diffrentes
comparaisons
anciens exprimoient la
par lesquelles les
Nature du Dieu , source de lumire y
de chaleur et de vie , et en gnral d e
tout le bien de la Nature. Car Jupite r
toit pour les Grecs, ce qu'Orom az e
toit pour les Perses.
Parmi les raisons qu'ils donnaient des
motifs, qui leur a voit fait placer au centre
de l'Univers ce feu sacr, temel, ce
foyer de lumire thre ,
autour du-
quel circule la terre, comme tous les
autres astres, ils disoientciu'ilconvenoit
la substance la plus prcieuse d'oc-
cuper la place de l'Univers la plus dis-
tingue, et que cette place toit le centre.
Suivant Phiioiaus (2,), c'toit le soleil

(1) Simpl. in Arist. de Cal. 1. 4 , p. 124.


{2) Plut, de Plac. phil. 1. 2, c. 20, p. 990.
pP 4
oo Religion
vers nous les rayons
qui rflchissent
de ce feu central universel. Son systme
rentroit dans celui que Copernic trouva
depuis, et qu'il tablit sur une
meilleure
base que celle des convenances. C'toit
autour de ce feu central , que
le ciel ,
le
la lune et les plantes (1) tour-
soleil,
noient , comme autour du foyer com-
mun de la Nature. Fhilolais don n oit
le nom d'Olympe la substance pure,
vers la circonfrence de
qui circuloit
cet immense cercle des deux suprmes,
sous eux les orbites
qui comprennent
et qui sont dans un mou-
plantaires ,

vement ternel. C'toit l proprement,


dans cet intervalle infrieur o les
ordre , qu'il
sept plantes rouloient avec
plaeoit ce qu'on appelle
monde ;
au-des-
sous du monde et de la ,
lune qui en ,

est le terme , tait l'espace qu'occupe


la Nature , laquelle est dans
un tat de
gnration et de cliangemtais ternels. Il
luidonnoit le nom de ciel ; c'est ce ciel
dans lequel le peuple croit que voyagent
les nuages.
Dans le feu
le systme de Philolas,
comme on vient de le voir , est la pins
celle
parfaite de toutes les
substances ,

de toutes
qui est le centre et le lien
les autres . et celle qui leur imprime ce
mouvement ternel dans lequel est tout
Universelle. 601
Univers. Philolaiis toit Pythagoricien ,
1*

et Pythagore ( ) plaoit dans le feu


ou dans la chaleur qu'il contient le prin-
cipe de la vie de tous les Etres. Au reste
Pythagore et les Pythagoriciens don-
n oient aux quatre lmens , une in-
fluence -peu- prs gale dans l'orga-
nisation des corps (2) , lesquels n'toient
que des combinaisons varies, et autant
de mtamorphoses diverses de ces mmes
lmens.
Empdocle , qui avoit t Disciple de
outre les quatre elmens ad-
Pythagore ,
mettoit encore deux principes , l'un
d'union, et l'autre de discorde (3),
qui travailioient en sens contraire les
quatre lmens , et opr oient toutes les
gnrations et les destructions qui ont
lieu ici bas. C'est ce qu'en d'autres termes
Ocellus de Lucanie appelle la Na-
ture et la discorde. Il donnoit cha-
cun des lmens le nom d'une Divinit.
Jupiter ( 4 ) qui il donne l'pithte
de blanc , pithte qui caractrise le
bon principe , toit la Divinit du feu.
11 donnoit nom de Junon au prin-
le

cipe passif sur lequel agit le feu , et

(1) Diog. Laer. v. Pyth. 1.


8vp. 584.
( Diog. Laer. 1. 8 , p. 583. Ibid. 599 9 ibid.

p. 615.
(3) Athen. Leg. pro Chri. p. 91 , ci-dess ,1. 2,

(4) Diog. Laer. 1. 8, p, 615,


6o2 Religion
qu'il place dans la terre, ou clans l'air
suivant d'autres (i). Il admettoit les
mtamorphoses ternelles de ces quatre
lmens , et il attribuoit leur mouvement
l'activit du feu qui fermente avec
eux (2,). Il toit l'aine et le lieu de
toute la Nature , qui ne du feu de voit
aussi se rsoudre en cet lment. Celte
opinion , dit Cedremis ( 3 ) , rentrait
dans celle des Stociens qui attendoient
la conflagration universelle. Il admet-
toit aussi la mtempsycose , qui toit
une suite ncessaire de l'opinion des
sur le feu tirer , prin-
Pythagoriciens
cipe de vie de tous les animaux. Aussi
Empedocle que le feu toit
disoit-il
Dieu principe fondamental de la tho-
,

logie des Mages qui donnent cet ,

lment la prminence sur tous les


autres (\. La mobilit du feu et son ex-
trme subtilit l'avoient mme fait passer
dans la classe des Etres incorporels (5 ) ,
principes de vie et de mouvement dans
les corps. Les philosophes Fayens, dit
Firmicus , sont dans une grande erreur
de regarder le feu comme une Divinit
suprme qui , par sa chaleur active ,

(1) Plut, de Piacit. phil.1. 1 , c.


3 , p. 878.
(2) Euseb. Prap. Ev. 1. 1 , c. 8.
(l) Cedren. p. 157.
(4) Jul. Fir. de prof. Err. p. 10.
(5) Plot. Ennead. 3, 1. 6 } c. 6. Mars. Fie. i$
Ennead. 3,1. 5 ,
c. 6.
UnIVEP.-SELJLE. 6o3
Revient l'ame de tous les lmens (i),
lesquels sont censs tirer de lui toute
leur substance., Firmicus substitue au
feu , lien de toute la Nature lmen-
taire , un Etre intellectuel , qu'il appelle
le crateur , et l'ordonnateur de toutes
choses, c'est--dire un tre abstrait,
qui attribue les qualits et les fqiio
il

tions artiste ou du feu ilier ,


du feu
dont les Stociens faisoient la premire
Divinit, et le vritable Etre-suprme.
C'tait lui qui tenoit les lmens dans
un mouvement et une activit ternelle.
Le soleil en toit le principal foyer.
Approchoit-il de nos rgions , les i-r

mens mis en activit subissoient des


mtamorphoses innombrables dans les
diffrens corps organiss. S'loignoit-il ,
tout languissoit dans un engourdisse-
ment mortel, qui enchanoit l'activit

demiourgiquc rpandue dans les l-


mens , qui n' prou voient plus que
les mouvemens irrguliers qui agitent
le cahos. La chaleur toit un prin-
cipe de vie et d'ordre parmi eux ;
le froid un germe de mort et de d-
sordre. La chaleur faisoit tout natre
(2,)$ sans elle la Nature toit livre
une affreuse strilit.
Ces observations conduisirent d'autres

(1) Firmic. de Prof. Rel. p. 10.


Isid.
(2) Origin. I. 20, c. 10,
^04 Reli&on
les qualits des mens,
rflexitp?. sur
qu'on rduist quatre, le chaud, le
froid, le sec et l'humide ( 1 ). C'toit
dans l'air principalement que ces mo-
clincations commeneoient a s oprer par
le mouvement oblique ou annuel du
soleil ,
qui par ses alles et ses re-
tours, comme nous l'a dit Occllus
de Lucanie (2), change continuelle-
ment l'air en raison de froid et de
chaud , d'o rsultent les changemens
de la terre et de tout ce qui tient
la terre par lesquels le Zodiaque
,

devient Cause de gnration. Cha-


cune de ces tempratures rpond oit
ime des quatre saisons, et partageoit
la temprature gnrale de chaque r-
solution annuelle du soleil. Le chaud
triomphoit-il ? c'toit l't. Le froid
toit- ilvainqueur c'toit l'hyver. Se
?

iieloient-ils doses ingales (3)? c'toit


le printemps, si le chaud entroiten plus
grande quantit. C'toit l'automne, si la
<!ose du froid toit plus grande. L'hu-
midit dominoit au printemps; elle toit
la source de la fcondit et de la beaut
de ia Nature cette poque. C'toit
l'effet de l'influence heureuse d'Osiiis (4).
La scheresse rendbt ia Nature strile
vit Pyth.
(1) Diog. Laert. 1. 8, c, 583,
(2} V. ci-dessus, 1.
2, c. 2.
{$} Diog. ]-n;rt. 1. S, p. 583.
(4} Fiat, de Iside, p. 364.
Universjll 6o5
en automne ;
c'toit l'effet de FiiMlnence
maligne de Typhon qui desschoit et
,

faisait prir plantes , que le bienfai-


ie-5

sant Osiris avoit fait natre , en rpan-


dant cette sve active qui dveloppe et
alimente tous les corps. Lliumide et
le chaud., qui rpondent au printemps
et l't, ont \sl vertu d'engendrer et
de produire , suivant Ptoleme ( 1 ) ; le
&ec et le froid au contraire ne peu\eni;
que dtruire. On voit par l pourquoi
le principe humide et chaud fut affect
Osiris, et aux six signes du printemps
et de l't ;
et pourquoi le sec et le
froid fut attribue Typhon ,
ou aux
six signes d'automne et d'hyver.
Macrohe fait l'application de cette
thorie sur les quatre qualits lmen-
taires aux quatre saisons , ou aux quatre

parties de l'anne , aux quatre parties


du mois, et aux quatre parties du jour
(2). Tant cet esprit de symmtrie a
rgn chez les anciens. La temprature
humide ou dveloppement de toute
le

l'nergie fconde du principe humide


apartient au printemps le chaud l't ;
;

le sec destructif et strile l'automne


et le froid l'hiver.
De mme , depuis la nouvelle lune
jusqu' la premire quadrature , rgne

(1) Ptoleme, Tetrabil, 1. 1 , c.


5.
(a) Macrob. Som. Scip. 1. 1 ,
c 6".
606 Rei igio t
e principe humide gnrateur ;
le chaud
rgne depuis celle-ci jusqu' la pleine
lune au moment ou la lune s'chancre
;

jusqu' la deuxime quadrature, c'est


le sec de Typhon, qui commence r-

gner ; enfin le froid rgne depuis le


dernier quartier jusqu' la nouvelle lune;
La mme distributiou eut lieu entre les
quatre parties du jour , compter de
l'humide aurore jusqu'au xoiAHesperus
ou au coucher du soleil. C'est au prin-
temps (
1
)
dit Varron
, que le prin- ,

cipe humide est surabondant. En sui-


vant la marche de la Nature, on ob-
serve une succession de gnrations et
de destructions 5 et la gnration qui,
par sa Nature, est infiniment prf-
rable la corruption , commence par
le dveloppement de la chaleur temp-
re (2)7 dit Abulmazar. C'est la cha-
leur qui est le principe d'organisation
et vde mouvement dans tous les corps
anims. Le froid , au contraire , est
cause de corruption et d'affoiblisse-
ment. C'est sous le premier signe ou
sous Arles que commence s'oprer la
gnration ; c'est sous Libra , ou sous la
Balance que commence la destruction.
On. trouvera occasion d'appliquer -eette
observation dans l'explication de la cos-

(1) Varro de re Rnsic, I. 1


,
c. 40.
(2} Abul. Ihtro. 1.
2, c.
5 ,
Stoff. p. 44
UNIVERSELLE.' 607
Tiiogonie des Perses qui fixent au lever
,

de la Balance et du serpent l'intro-


duction du mal dans l'Univers ; et con-

squemment l'agneau ou au premier


la rgnration. Sous
signe de printemps
A rlss ,
dit Abuimazar ,
on sent les pre-
mires impressions du chaud gnra-
teur; sous la balance, celles du froid
destructeur, qui dessche tout par son
aridit, C'est la mme ide que Plu-
tarque nous donne
du Typhon, peint
avec les attributs du serpent plac sur
la balance.
Aristote, qui rappelle toutes les mo-
difications (
1
)
diffrentes des l-
mens aux quatre qualits premires
dont nous venons de parler, les sou-*
divise ensuite en qualits actives ,
et qualits passives. Il rane le chaud
et te froid dans la premire classe, et
l'humide et le sec dans la seconde.
Ainsi l'humide du printemps est une
qualit passive que fconde la chaleur
active de l't ; ce qui s'accorde avec
l'opinion , dont nous avons parl plus
haut , laquelle suppose que le feu est
un lment mle , et l'eau un lment
femelle. Toutes ces distinctions sont
bonnes recueillir, et pourront trouver
leur application dans la suite parmi ,

la foule d'ides physiques qu'il nous

(1) Arist.de Gner, et corrnpt. 1. 2,c. x, .


6o8 Religion
faudra sons le voile de
reconnotre
l'allgorie
dont,
les anciens Mytho-
logues ,ou Thologiens ont couvert
leurs spculations sur la Nature et sur
le jeu de ses agens et sur le mouvement
de ses parties. Les divers mtores ou
phnomnes de l'air qui ont souvent
t personnifis , les diffrentes temp-
ratures de l'air qui caractrisent, les sai-
sons , et de qui dpend toute la vg-
tation , sont l'effet ncessaire de ces
quatre modifications des lmens en
rai-
son du chaud ,
du froid ,
du sec et de
l'humide, qu'ristore appelle des puis-
sances lmentaires ( 1 ). On trouve dans
la thologie Indienne de semblables puis-
sances personnifies. Quoique ces puis-
sances ou qualits fussent communes
aux quatre lmens , cependant on crut
devoir classer chacune sous un lment ,
et on choisit celui avec lequel on lui trou-
voit plus d'affinit (2,). Le feu eut le
ehaud, froid , l'eau l'humide, et la
l'air le
terre le sec d'o il parot que ces qua-
,

lits ne se manifestoient dans un l-

ment, que par son mlange avec l'autre;


ainsi l'eau devenoit chaud - humide ,
par sa lunion au feu, etc.
De mme que les anciens distriburent
les lmens dans les douze signes, de

(1) Diog. Laer. v. Zsnon. 1.


7, p. 521.
c.
(2) Stobe, 1. j ,
13.
mme
UNIVERSELLE. 6o0
mme ils
partagrent qualits l- les
mentaires entre les plantes et les fixes j
cle manire leur donner une dose
plus
Du moins grande de ces qualits. C'est ce
qui composa le caractre de la plante
et de l'toile dtermina la Nature
,

de leur influence et consquemment


,

rgla tout le systme mtorologique , qui


toit subordonn aux influences des pla-
ntes et des fixes ( 1 ). Qui peut dou-
ter, dit Pline (2) que la temprature
33 des ts et des hivers , et les chan-
gemens priodiques , qui se repro-
33 duisent durant
chaque rvolution an-
33 nuelle
,
ne soient autant d'effets d-
pendans du mouvement des astres ?
33 Non - seulement le soleil y influe
33 comme un modrateur suprme, dont
33 l'action se manifeste dans la marche
gnrale de chaque anne ; mais
*>
chaque astre en particulier y influe
33
par son caractre propre et par les ,

33
rapports d'analogie qu'il y a entre
33 sa Nature et celle des effets produits,
Les uns sont
propres oprer la
x>
liqufaction et la dissolution en
33 fluides , les autres la concrtion ou
33 la conglation de ces fluides, soit
33 en minats ,
soit en neige ,
soit en
D'autres le vent
grle. produisent ,

(1) Ftoleme, Tetrab. 1. 1 , c.


5 ,
et I. 2 ,
c. 11,
(2) Flin. Hist .Nat. 1. 2 , .
39.

Relig, Univ. Tome I* Qq


6i Religion
donnent a l'air une douce chaleur,
^ ou lvent les exhalaisons brlantes,
ou rpandent la rose , ou enfin am-
>3 nent le froid cuisant. Chaque astre
durant sa rvolution dveloppe son ner-
gie propre , et agit dans le sens o le
porte sa Nature. Ainsi le passage de
Saturne se manifeste par l'abondance
des pluies. Virgile veut aussi que l'on
tire du lieu de cette plante des pro-

gnosties sur les vents et les orages (1)5


et Servius , son commentateur ( 2- ) ,
l'appelle le Dieu des pluies, lesquelles
tombent en abondance en Italie lors- ,

que le soleil arrive au Capricorne, do*


micile de Saturne. C'est ce qui fait dire
Horace , que ce signe domine sur les
eaux de l'Hesprie. Il procluisoit la
foudre dans le scorpion, les vents dans
un autre signe , continue toujours Ser-
vius. Non- seulement les plantes ont
ces diffrentes proprits , reprend
35 Pline ( 3 ) , mais encore un grand
3? nombre d'toiles ou de constellations

qui composent le systme des fixes,


et dont les influences particulires
se lient celles des plantes , suivant
les divers
rapports de distance et d'as-
pects proprs exciter et augmen-
te ter ces influences ;.

(t) 1. 1 v.
Georg. , 336.
(2) Serv. Commen. ibid.

(3) Piin. Ibid. 1. 2 3 c.


39:
Universelle. 611
Pline cite, pour exemple, la constel-
lation pluvieuse des Hyacles, qui les
Grecs n'ont donn ce nom
qu' cause
cle la
proprit qu'elles ont d'amener
la pluie , qu'on regardoit comme un
effet de leur influence humide. Il en
toit de mme de la chvre et de ses
chevreaux , qui reurent aussi l'pithte
d'astres pluvieux. L'orage et la grle
sembloient partir des mains du Bouvier,
et se former au lever de la belle toile
Arcturus qui fait partie de cette cons-
,

tellation. C'est toujours Pline qui parle.


Il passe ensuite aux effets produits

par d*autres toiles , telle que la belle


toile du grand chien ( i.) , Sirius ou la
violente canicule ,
dont l'influence sur
la terre parot tre la plus grande et
la mieux caractrise. Qui ignore que
les ardeurs brlantes du soleil , dit Pline,
ne s'allument aux feux de la canicule?
Son influence se fait sentir sur ia mer ,
dont son lever fait bouillonner les flots ;
dans les celliers par la fermentation
,

du vin 5 les. eaux stagnantes mmes sont


agites. Pline continue le rcit des pro-
diges oprs par la canicule , et aux-
quels croit encore le peuple , parce que
le peuple conserve en dpt dans son
esprit le limon des prjugs de tous les
sicles j et que pour lui seul sont faits

(i) Plin. Ibid. c. 40.

Qq 2
6l2. Relgiok
les prodiges. Ainsi la canicule est reste
en possession d'une partie de la grande
puissance , dont la crdulit des pre-
miers hommes l'avoit environne.
Les autres astres n'ont pas t aussi
heureux Moins tudis , ils ont t
moins estims et sont presqu'entire-
,

ment inconnus au peuple. Mais autre-


fois ils tient, mme pour les sa vans,
autant de causes des dmrens effets
sublunaires , et d.es agens employs dans
la Nature pour toutes ses oprations,
C'est sous ce point de vue que l'on
doit envisager l'antiquit ,
et c'est ce qui

justifie l'importance que nous croyons


devoir donner aux moyens Astrono-
miques dans l'explication des allgories
sacres sur les causes naturelles ou sur
les Dieux. Car ici ces mots sont abso-
lument synonymes d'aprs la dfinition
,

que nous avons mise la tte du pre-


mier Chapitre de cet Ouvrage.
Ceci nous conduit naturellement
entrer dans quelques dtails sur cette
grande erreur , appele science de la
Nature et des rapports du ciel avec la
terre ,
autrement l'Astrologie naturelle.
Celle-ci son tour donna naissance h
l'Astrologie judiciaire , dont nous ne
nous occupons pas, niais qui s'appuie
sur les mmes
bases que la premire.
Car n'en est qu'une extension (iiii).
elle
C'est mme ce qui nous obligera sou-
Universe /le. 6iS
vent de tirer des autorits et des prin-
cipes de l'une et Pautre science , ( si
on peut leur donner ce nom) par la
raison que cette double erreur est par-
tie d'une mme source , c'est--dire de
l'abus qu'on a fait de l'action du ciel
sur la terre.
Aprs avoir donn la divison de la
cause active et passive et celle de leurs
parties , et avoir trac l'ordre de leurs
distributions , il nous reste parler- de
Paction des unes sur les autres , dans
la production des effets qui rsultent
de leur concours , et de l'influence des
astres sur les lmens , et sur Porsani-
sation des corps qui se forment dans
leur sein. C'est l ce qui constitue pro-
prement ce que nous avons appel
Vjstnoloqie Naturelle.
Pline le naturaliste ( 1 ) nous trace
le tableau du ciel sem de
ligures d'ani-
maux , tels que des reptiles , des qua-
drupdes et des oiseaux. Ce ciel fait , dit-
il , nuit et jour tranquillement sa r-
volution autour de nous , et des quatre
couches lmentaires ; il verse par le
moyen de ces ligures varies les diff-
rentes semences de fcondit qui en-
gendrent et configurent tous les Etres >
jusqu'aux monstres qui habitent les
abymes des mers. Parmi ces figures ,
Plin.
(1) I.
2, c. 345,
Qq3
614 Religion
sous lesquelles sont groups les astres >
il nomme le Taureau ,
les Ourses ,
le Cha-
riot,
etc. ,
qui ne sont qu'une partie
assez petite des autres figures clestes ,
auxquelles il attribue la vertu de f-
conder la matire , et de lui appliquer des
formes. Il met sur-tout au premier rang
des causes de gnration , comme OceU
lus , le cercle des
signes , qui dans ses
douze divisions porte l'empreinte de
douze animaux i ou le Zodiaque , dans
lequel chemine le soleil par un mou-
vement rgulier (i) qui ne s'est jamais
drang depuis tant de sicles. Voil
donc un naturaliste, qui reconnot l'exis-
teuce de l'action que le ciel et les
figures varies,
sous lesquelles toutes les
fixes sont cases, exercent sur la Na-
ture sublunaire, et sur la matire dans
laquelle s'opre la gnration. Il cherche
dans les formes clestes l'origine ele s for-
mes terestres (2); ce qui est le dogme fon-
damental de l'Astrologie (Jzkkk). Car elle
enseiguoit que toutes les formes d'ici-
bas sont soumises aux formes clestes.
fixes de
elistingue ailleurs les toiles
Il
ces feux voans , qu'improprement le

peuple appelle toiles (3). Il dit des pre-


mires qu'elles sont ternelles par leur
Nature , et qu'elles exercent une grande

(1) Plin. Ibid. c. 4.


Procl. inTim.
(2) p. zi.
(3) Plin. i,2,c. 8.
Universelle. 6i5
puissance sur la terre. Tout ce livre
cle Pline est
compos d'aprs les mmes
principes. L'Auteur y reconnot par-tout
les astres fixes et errans, comme les

principales causes de tous les mtores,


et de tous les changemens qui s'oprent
ici bas.
Les Egyptiens, au rapport d'Avenar ,
pensoient que les douze signes du Zo-
diaque doininoient par leur influence la
Nature entire dans le rgne vgtal ,
comme dans le rgne animal , les rep-
tiles comme les quadrupdes ; ce qui
,

s'accorde avec ce que rapporte Diodore


des mmes Egyptiens ( i ). Il dit qu'ils
a voient de temps immmorial des tables
Astronomiques, qui marquoient les lieux
des plantes , la dure de leurs rvo-
lutions leurs directions , leurs stations ,
,

leurs rtrogradations , et qu'on y voyoit


enfin le tableau de leurs influences va-
ries sur les Etres sublunaires. C'est sans
doute ces espces d'almanachs que
nous renvoie Chrmon (a) , lorsqu'il
nous dit qu'on y trouve les principes
de la science qui a servi composer
les fables sacres , ainsi que les noms des

Horoscopes , des Dcans et des Gnies


puissans qui e;ouvernoient la Nature.
,

Nous savons d'ailleurs que le livre


(i) Diod. 1. i.

(2) Porphyr. Epst. Annebon. Praemssa ad


iamblich, de Myst. ^gypt, Oxoni 1678. in-foL
Qq 4
i6 Religion
d'Astrologie toit un des livres sacrs,,
que le prtre portoit aux processions
Egyptiennes ( 1 ). Les ouvrages attri-
bus aux Mercures Egyptiens et qui,
quels qu'en soient les Auteurs , con-
tiennent une partie de la Thologie de
ces peuples , sont faits dans les prin-
cipes Astrologiques dont nous parlons.
Le ciel des fixes, comme nous l'avons
dit plus haut (2), s'y divise en trente-
six groupes de Pcans ou d'Horos-

copes, qui, sous la direction d'un Dieu


multiforme (3) sont occups imprimer
,

les formes aux divers


corps sublunaires.
On y voit le soleil (4) charg de dispenser
la vie concurremment avec les plantes
et avec les autres astres , suivant une
marche rgle , qui engendre le temps
et les saisons, qui ont sur la terre leurs

signes dans les diffrentes tempratures


de l'air, et au ciel dans le retour des
astres aux mmes points et aux mmes
situations respectives. C'est ainsi que
les rapports dans trouve le
lesquels se
signes , et avec
soleil avec les diffrens
les astres ou constellations places hors
des signes , se remarquent par les con-
jonctions oues oppositions, parles levers
pu les couchers ; ce qui dtermine in-

(1) Ci-dessus, I. 1 , c. 3.
(2) Ci-dessus, l. 2, . 3.
(3) Ascep. c. 8.
(4) Asclep. ibid. c. 10.
Universelle. Cij
variablement la marche de l'anne , des
mois et des saisons, et des effets ter-
restres qui y correspondent. Ce seront
donc ces observations qui nous donne-
ront les lmens de l'Astrologie n aturelle.
Ainsi l'Auteur de cet ouvrage , attribu
Mercure Trismgiste ,
admet les prin-

cipes de cette science. Il est propos


de avec soin. Quoiqu'entach de
le lire
il contient des dogmes ,
spiritualisme
qui faisoient partie de la thologie de
la Nature.
Le Pimander , quoiqu'infect du mme
\ice, offrira galement des traces de
cette science , dont le spiritualisme le
plus rafin a toujours fait usage, comme
on aura lieu de le remarquer dans la

thologie des Valentiniens et des autres


sectaires , et sur-tout dans le livre Apo-
calyptique des sectaires de Ppuzza ,
connu sous le nom de livre de l'Agneau ,
ou de l'apocalypse de Jean. Le Pimander
faitdu ciel l'aine de la terre ( 1 ). On
y voit les sept mondes clairs par la
lumire ternelle , et la lune destine
tre l'organe de la Nature infrieure,
modifiant continuellement la matire
qui, place au-dessous d'elle , subit mille
et mille mtamorphoses. Elle est , comme
dans Ocellus de Lucanie , le terme des
corps immortels et le commencement

(i) Pimand, c. n
618 Religion
de la rgion qu'habitent les Etres mor-
tels. On y retrouve aussi la division
duodcimale (i), qui forme la distribu-
tion de ce qu'il appelle le tabernacle
du Zodiaque. Le soleil y est regard
comme un Dieu suprieur tous les
,

autres Dieux clestes , lesquels sont obli-


gs de lui obir comme leur roi (2).
Le cahos ,
en s'organisant , dveloppe
dans son sein sept grandes sphres (o).
Les Dieux clestes , ou les astres se
meuvent pour concourir au grand ou-
vrage de la Nature , pour renouveler
les saisons, et avec herbes, les
elles les

plantes et les gnrations des diffrens


animaux.
La doctrine du Pimander s'accorde aussi
avec celle des savans Juifs. Ils pensoient

qu'il n'y avoitpas sur la terre une pla-


nte qui n'et au ciel son toile , qui lui
ordonnoit de crotre. C'est ce que nous
apprend Maimonide , le plus savant
des Pvabbins(4). H ajoute, que toutes
les fois que les philosophes parlent
de l'administration de l'Univers; ils
disent que ce bas monde , o s'opre
*o la gnration et la destruction des
Etres ,
est gouvern par laforceetpar
les influences des sphres clestes .

(1) Ibid. c. 13.

(2) Ibid.. c. 4.
(3) Ibid. c. 3.
(4) Maimon. More. Nevoch, part. 2 ,
c. 10.
Universelle. 619
Quiconque, (lisent les Arabes, connot
cette grande chane qui lie le monde
infrieur au monde suprieur, ou la
terre au ciel, connot absolument tous
les mystres de la Nature. C'toit ef-
fectivement sur quoi rouloient les an-
ciens mystres.
Les Egyptiens avoient t ainsi que
les Chaldens , les matres des Juifs et
des Arabes en Astrologie, comme en
beaucoup d'autres sciences. Le passage
d'Aven ar , cir plus rut, prouve la
conformit de leur doctrine avec celle
des Rabbins et des Juifs. Diogne Larce
leur attribue la mme opinion sur la
Nature des influences des astres , qu'ils
regardoient comme un i'eu, dont l'ac-
tivit combine donnoit naissance tout
ce qui crot sur la terre , et produisent
dans l'air ces tempratures varies, dont
la pluie toit un des rsultats ( 1 ).
L'nende de chacun des astres errans
se modinoit raison des signes du
Zodiaque et des fixes auxquels ils r-
pondoient ( 2, ). C'est l ce que veut
dire Diogne Larce par le feu mlan-
g ou par influence compose , puisque
l'influence d'une plante n'toit pas tou-
jours isole, mais qu'elle teit souvent
compose des (////) influeri ces partiel-

(1) Diog. Laert. prsem. p. 7.


) Salm3s.pr3ef.aan. Ciim. p. 25.
f>20 Religion
les (i) soit des autres plantes, soit des
,

signes. Elle varioit mme raison des


aspects dans lesquels (2) elle se trouvoit
des relativement aux autres , et raison
points cardinaux qu'elle occupoit.
Au reste , ces considrations appar-
tiennent plus encore l'Astrologie ju-
diciaire , qn' l'Astrologie naturelle ,
dont nous donnons ici la thorie, et
dont les rgles ne sont pas aussi mul- /
tiplies. Celle-ci s'occupoit sur-tout d'ob-
servations relatives aux besoins de l'Agri-
culture *et de la Navigation, et les va-
riations de l'air , que l'une 6c l'autre
ont intrt de prvoir , en taient le
principal objet.
Les hommes, dit Isidore de Se ville,
tudirent la science des astres , afin
'epouvoir connotre d'avance la tem-
prature de chaque saison. Caries astres
par leur lever et leur coucher, ou par leurs
positions dans certains lieux du ciel ,
annoncent la temprature des diffrentes
saisons ( o ). Le coucher de certains
astres annonce la tempte et souvent il
ia produit, dit Columelle (4). On sait
quels pronogstics les habitans du Mont-
Taurus tiroient de l'toile Sirius ,
soit

pour les rcoltes , soit pour la tempe-

(i) Ibid. p. 55.


(2) l!>id p. 57.
(3) Ibid. Orig. I.
3,0. 47.
(4) Columelle }
{. 11 , c. %>
Universelle. 621
rature de l'air ,
et sur les maladies qui
dvoient rgner ( 1 ). Les liabitans de
Yle de Cos faisoient tous les ans les
mmes observations sur le lever de cette
toile , d'o ils tiroient des conjectures
sur la salubrit future de cette sai-
son (?,). Les Egyptiens, au rapport
d'Horus- Apollon (3) , tiroient du lever
de cette mme toile des prognostics
de la temprature de toute l'anne.
Palladius (4) atteste le mme fait dans
ce qu'il nous dit des moyens que pre-
noient les anciens Egyptiens pour pr-
voir au lever de la canicule, si les se-
mences russiroient bien (5). Non-
seulement ils voy oient dans cet astre
un signe , mais encore
une vritable
cause des effeta produits sur la terre
son lever ; tels par exemple que le re-
tour des vents Etsiens et l'intumes- ,,

cence des eaux du Nil. ( 6 ).


Les observations desChaldens avoient
pour objet non-seulemeut les prdic-
,

tions de l'Astrologie judicaire, comme


nous l'avons dit plus haut mais en- ,

core les besoins du calendrier, et la


science des phnomnes mteorolo-
\

(1) Manil. Asron. 1. 1 ^ v. 387.


(2) Cicero de Divinar. i. 1
,
sub. fin.

(3) Hor. Apoll. I. 1, c. 3.


(4) Palladius de re Rusti. 1. 7, tit.
9,
(5)
Plut, de Isid. p. 365.

(<5)
Ci-dess. 1. 2 , c. 3,
62.2
Religion
giques , qui rsultoient de l'influence
des astres ( 1 ). Ils observoient le le-
ver , le coucher et mme la couleur
et l'clat plus ou moins brillant des
astres , d'o ils tir oient des prsages de
cliffrensphnomnes ou effets naturels ,
telsnue de vents imptueux , de grandes
pluies , ou de chaleurs excessives. Ils
prtendoient pouvoir prdire jusqu'au
retour des comtes , les tremblemens de
terre , tous les phnomnes mtorolo-
giques , toutes les variations de l'air
utiles ou nuisibles , soit aux particuliers ,
soitaux princes soit aux empires. Toute
,

cette science toit fonde sur une longue


suite d'observations faites pendant plu-
sieurs sicles, qui, si on les en croit,
leur a voit appris connoitre avec la
plus grande exactitude les mouvemens
diffrens , et les influences varies des
corps clestes , science dans laquelle
ils prtendoient surpasser tous les autres

peuples.
Ils subordonnent aux sept corps mo-
biles ,
ou aux Divinits plantaires ,
trente autres astres (
mmmm ) , qu'ils ap-
pellent Dieux conseillers.
La moiti de
ces Dieux observe ce qui se passe au-
dessus de la terre, tandis que l'autre
moiti observe ce qui se passe au-des-
sous. Ils considrent les choses mor-

(i) Diod. Sic. 1. 2 , c. 30 , p. 143.


Universelle.. 6^3
telles et les phnomnes clestes. Tous
les dix jours un de ces Gnies descend
de la partie suprieure du monde dans
la partie infrieure , faisant en. quelque
sorte la fonction .de messager des pla-
ntes ou des astres , et rciproque-
ment un de ceux qui toient sous la
terre monte en haut pour le rempla-
cer. Cette circulation se perptue ter-
nellement suivant une marche rgulire
et des priodes bien dtermines.
Outre cela, on compte douze grands
Dieux , dont chacun prside un mois
et un des douze signes du Zodiaque ^
ou du cercle dans lequel voyagent le
soleil , la lune et les cinq plantes. La
dure de la rvolution du soleil s'appelle
l'anne ; et celle de la lune , le mois.
Ils donnent ces plantes les noms de
Saturne , Jupiter, Mars , Vnus, Mer-
cure. Ils prtendent que chacune d'elles
a sa rvolution particulire , qu'elle
achve dans un temps donn et avec
une vitesse diffrente de celle des autres
(
1
).
Elles ont l'influence la plus
grande soit en bien soit en mal sur la
naissance de l'homme et sur les v- ,

nemens de sa vie. C'est d'aprs les


connoissances que l'Astrolog a de
leur Nature et de leurs qualits , et de
toute la thorie de leurs aspects , qu'il

(1) Diod. 1. 2 ?
c. 31, p. 144.
N

6*24 Religok*
peut prdire ce qui doit un jour arri-
ver chaque homme.
Ils placent hors du
Zodiaque vingt-
quatre constellations , dont la moiti
est dans la partie borale , et l'autre
moiti dans la partie australe du ciel.
Ils attribuent aux vivans celles
qui sont
places dans l'hmisphre visible ,
et
aux morts celles qui sont dans l'hmis-
phre ,
dont le ple est invisible ; et ils
les regardent comme les Juges de l'Uni*
vers ( nnnn ). Au-dessous de tout cela
ils mettent la lune ,
plante la plus voi-
sine de la terre , et qui achve son
cours autour d'elle dans le plus court
temps , cause de sa grande proximit.
Ici finit le rcit de Diodore , qui le ter-
mine en disant qu'on peut assurer que
lesChaldens sont les peuples du monde,
qui ont port le plus d'exactitude dans
les dtails de cette science , et qui ont
donn le plus de soin cette tude.
Ils prtendoient mme faireremon-
ter leurs observations Astronomiques
470,000 ans, avant l'arrive d'Alexandre
en Asie antiquit qui nous parot ab-
5

solument incroyable. Les sciences hu-


maines n'auront jamais une telle dure
de rgne dans un mme pays.
Quoique ce passage de Diodore soit
en grande partie relatif l'Astrologie
Judiciaire qui toit la science favorite
,

des Chaldens , pour qui elle toit trs-


lucrative y
Universelle. 625
lucrative , cependant nous avons cru
devoir le rapporter
, parce qu'il nous
apprend qu'elles toient les divisions du
ciel qu'ils avoient imagines, et parce

quelles nous serviront un autre objet,


c'est--dire reconnotre leurs Dieux , ou
les diffrentes classes de Gnies qui pr-
sidoient ces divisions. D'ailleursnous
avons vu que l'Astrologie naturelle, qui
a pour objet les prognostics des ph-
nomnes sublunaires entroit aussi dans
,

le plan de leurs tudes ; et que l'opi-


nion de l'action des corps clestes sur
la partie lmentaire toit le fondement
de toutes leurs spculations 5 ce que nous
cherchons prouver ici. Car notre but
principal en ce moment est de dmon-
trer , que tous les peuples de toute anti-
quit ont vu dans les corps clestes, mo-
biles ou fixes autant de causes ternelles
,

ou de Dieux. Ces Dieux, suivant des lois


donnes, m odif ioient san s cesse 1 a matire
dans laquelle s'opre la gnration ou la
partie passive du monde , la fcondoient ,
et la remplissoient de qualits diffrentes
raison de leurs influences et de leurs
qualits varies. Ils mettoient en jeu
tous les lmens par faction du feu
ther , dont ils possdoient une por-
tion plus ou moins grande , plus ou
moins bienfaisante. C'toit par-l que
les astres avoient
part l'administra-
tion du monde , et qu'ils toient hono-
Relig. Univ* Tome I. Kr
62.6 R E II G I ON
rs ,
comme autant d'agens ternels
de la Nature universelle ,
ou de T Uni-
vers-Dieu.
Ce fut donc l l'origine du culte que
Ton rendit ces causes , ou ces par-
ties diffrentes de la cause unique ter-
nelle , dont on lit autant de Dieux.
C'toit en effet un dogme avou et reu
chez tous les anciens peuples , dit
Maimonide (
1 ) , que les
hommages
qu'on rendoit aux astres procuroient la
fcondit la terre. Les sages , et tous
ceux qui passoient pour avoir un esprit
religieux ,
faisoient dpendre de l les
succs de l'agriculture. Les prtres en-
seignoient au peuple , que le culte que
l'on rendoit aux astres et leurs images ^
attiroit la pluie sur leurs champs, fai-
soit fructifier les plantes et les arbres ,
mrir les fruits , et procuroifc la
terre une heureuse fcondit. Nous avons
vu en Grce des peuples honorer l'image
de la chvre cleste (
2 ) ,
et d'autres
sacrifier Sirius, pour dtourner d'effet

de l'influence maligne de ces astres. On


sacrifioit au serpentaire pour avoir des
vents favorables.
On voit que le culte des astres et
des Dieux constellations et plantes ,
n'a pu s'tablir que par une suite de

(1) Maimonid. More Nevoch. part. 3 , c. 3o;


fa) Paus. Corinth. p. 56, i-dess. t. 2, p. 72*
Universelle. 2y
l'opinion o l'on toit, qu'ils agissoient
sur la terre, et qu'ils toient causes des
effets qu'on attencloit d'eux. Le senti-
ment seul du besoin a t la base de
tous les cultes , qui n'eussent jamais
exist sans la supposition de certains
rapports , que le ciel et ses
agens a voient
avec les effets terrestres. Si le ciel n'et
t que brillant $
s'il n'et prsent qu@
l'image de son clat et de son. harmo-
nie , il n'et eu que des admirateurs*
C'est la persuasion dans laquelle on.
toit de son empire sur l'homme ,
sur les biens et les maux qui modifient
son existence , et sur tout ce qui nat ,
crot et meurt ici bas , qui lui a m-
rit des adorateurs. Tout culte est in-
terress. Si l'Astrologie judiciaire est
ne de la curiosit ,
la religion est ne
du besoin de l'homme ,
et de la croyance
dans laquelle il toit , que les corps
clestes dispensoient les biens et les
maux de Nature , et qu'il pouvoit
la
les intresser son sort. De-l les
prires
et les offrandes les hommes leur
que
adressrent, comme
leurs souverains
et aux arbitres ternels de leur sort ;
aux seules et uniques causes , pour me
servir des termes des Egyptiens et des
Phniciens ( 1 ) , de toutes les gnra-
tions et de toutes les destructions 9 qui

(i) Ci-dess. I. i,c. a.

Rr 4
628 Religiow
s'oprent ici-bas. C'est-l l'ide mre
et gnrale , que nous retrouvons par-
tout. Ne dans l'antiquit la plus recu-
le ,
elle s'est propage de sicle en
sicle jusqu' ces derniers
ges, et con-
squemment elle a d maintenir les
Dieux ou corps clestes dans la pos-
session de leur empire et de leurs
temples.
Sextus Empiricus ( 1 ) , quoiqu'il at-
taque l'Astrologie judiciaire , convient
nanmoins de l'utilit des observations
Astronomiques dans l'agriculture et pour
la navigation ;
c'est--dire qu'il admet
les
prognostics de l'Astrologie natu-
relle , qui a pour objet de prdire les
scheresses , les grandes pluies , les
maladies pidmiques, les tremblemens
de terre ,
et toutes les variations de
l'air. Toute sa philosophie n'alioit pas
jusqu' refuser sa croyance des pr-
dictions , semblables celles du messager
boiteux ou de Matthieu Lansberge 5 tant
l'Astrologie toit accrdite. Il ajoute,
que principe fondamental de la
le
? science des Chaldens est la sym-
pathie ou la correspondance qu'ils
a voient imagine entre les choses ter-
restres et les corps clestes ,
et leurs
influences sur tout ce qui se fait ici-
bas. Ils assuroient que les sept pla-

(1) Sext. Emp. adv. Math. I.


5.
Univeiseil. 629
> ntes faisoient la fonction de causes
notre gard , et que les douze signes
du Zodiaque concourroient avec elles
oprer tous les effets produits dans
le monde sublunaire .

On voit aisment qu'il a d rsulter


de cette opinion deux classes de Divi-
nits ou de causes, les unes par sept,
les autres par douze , et que dans toutes
les religions o nous voyons des Dieux ,
des Gnies , des Anges , des Aptres , etc.
ainsi groiipps , on ne peut douter
que ces Etres divins , ou sanctifis
n'aient un rapport avec divisions les
du ciel ,
et n'appartiennent la
religion Astrologique , sous quelques
noms et sous quelques formes qu'ils
soient dguiss. Il est ncessaire, dit
o>
Simplicius ( 1 ) , qu'y ayant gnra-
: tion et destruction ici- bas , il y ait
55 aussi dans le ciel des mouvement
qui soient causes d'effets
x> diffrens
,

aussi opposs. Car la gnration et


3> des Etres est subor-
la destruction
3 donne au mouvement des corps c-
Qui ignore en effet que le
lestes.
en s'approchaiit de nous , et
soleil
: du
point le plus voisin de notre
33 znith
, rpand la chaleur dans tout
ce qui nous environne , lve les va-
peurs , et volatilise l'eau en air et en-

(1) Simplic. in Arist. 1. 2, p. 94.


Rr 3
'63o Usi v'ifsii tl

qu'en s'loignant au contraire J


*
$3 feu ,

>5 ilcondense et confond entre eux ces


5> mmes lmens, d'o rsulte ensuite
*> une surabondance dans l'lment ele
>j l'eau
? Voil
qu'elle toit la phy-
sique de Simplicius sur les mtamor-
phoses qne subissoient les lmens par
,

l'approche et l'loignement du soleil ,


d'o rsultoit la variation de tempra-
ture, clans l'air, l'eau et la terre.
Sans s'arrter examiner la solidit
de celte opinion sur les transmutations
des lmens , on ne peut disconvenir
an nins qu'ils ne soient diversement
modifis par le soleil , suivant qu'il est
plus ou moins voisin de nos rgions.
Les variations des saisons en sont une
preuve, et l'activit de sa chaleur ne
produit pas videmment le mme effet
sur la terre l'quinoxe de printemps,
qu' l'quinoxe d'automne , quoique sa
hauteur mridienne, ou sa distance de
nos rgions soit la mme. A la pre-
mire poque se fait la gnration \
la seconde rpond la destruction et le
desschement des plantes , et des feuilles
qu'avoit fait pousser le printemps. C'est
une observation qui n'a pu chapper
personne , et le retour , ainsi que le
dpart du soleil toieht assez visiblement
causes des deux effets opposs produits
sous une levai Ion gale de cet Astre,
Voil deux eiels contraires mais aussi il
,
Universelle. 63l
y a deux directions contraires (pood) dan 3
la marche du soleil ( 1 ) , qui dans le
premier cas monte , et dans l'autre re-
descend ; et Sextus-Empiricus a raison
de dire , que la gnration et la destruc-
tion ont pour causes des mouvemens
ncessairement contraires.
Nous reviendrons souvent sur ces
deux poques du mouvement annuel
du soleil , et sur ces priodes de g-
nration et de destruction qui y cor-
respondent , parce que c'est l une des
bases principales de la religion du soleil
et des mystres anciens. On retrouve

par-tout cette ide cosmogonique


ex-
prime sous une foule de formes diff-
rentes dans toutes les religions. La rai-
son est , que c'est une observation qu'ont
d faire tous les hommes dans tous
les sicles , sur-tout ceux qui habitaient

l'Europe et le nord de l'Asie. s

C'est le mouvement dn soleil ,


dit
Thcon , qui produit la varit des sai-
sons , et les saisons elles mmes; pro-
duisent les fruits ( 2. ) ; en parcourant le
Zodiaque , il ramne les priodes de
froid et de chaud. Il est donc iiipor-
tant pour., le laboureur et pour le navi-
gateur d'observer les poques diff-
rentes -de ce mouvement. Ceci s'accorde

(1) S.ilust. ph:l. c. 7.


(2) TIkou ad Arat. Phen. p. 159
162.
Rf 4
63a Religion
bien avec la leon , que donne Virgile
au laboureur , d'observer les astres
xomme autant de rgles de ses travaux ,
ajoutant que c'est pour cela qu'on a
imagin la division du Zodiaque en
douze signes et celle du reste du
,

ciel en constellations
(1). Servius son
commentateur prtend, que plusieurs
pensoient que Virgile avoit choisi, parmi
les constellations, de prfrence celles

qui , par leur lever ou leur coucher y


fixoient les deux plus importantes po-
ques de l'anne du labourage , le prin-
temps et l'automne 5 l'une par le Taureau
et le grand Chien , l'autre par la Cou-
ronne et les Pleades. Il- est au moins
certain cp.e Virgile , pour marquer
le lieu du soleil dans sa route annuelle ,
et les saisons dans le calendrier de l'agri-
culteur, s'est servi de la mthode em-
ploye par tous les anciens. Elle con-
sistoit observer les toiles qui se lioient
aux douze stations de la route de l'astre ,
qui rgle le temps et la temprature va-
rie des saisons , et qui par leur lever
ou leur coucher dterminoient les prin-
cipales poques de son mouvement ,
et sembloient concourir avec Jui pro-
duire les mmes effets. Eschyle dans ,

la tragdie
d'Agamemnon ( % ) fait dire ,

(1) "Virgil. Georg. 1. i , v. 231.


(2) Achill. Tat. c. 1 , p. 73. Uranol Petav.
Universelle." 633
un des acteurs , qu'il connot parfaite-
ment la distribution des astres qui clai-
rent la nuit de leurs feux et qui emblis-
sent la vote cleste , o sigent ces chefs
ou Dynastes brillan s , qui ramnent aux
mortels les ts et les hivers. Les cons-
tellations furent donc charges de r-
gler l'ordre des saisons , d'en conduire
la marche et d'apporter dans la Nature
les diffrenschangemens qui s'oproient
aux diverses poques de la rvolution
annuelle. Les voil donc associes au
gouvernement de l'Univers , dont le
soleil, comme Roi, tient les rnes 5 et d-

positaires d'une partie de sa puissance.


Il
y a ,
dit Proclus ,
un concert d'ac-
tion et une espce d'union de forces
et de surveillance dans tous les Dieux
clestes , par laquelle se rsout tout ce
qui vient de la terre , tout ce qui tient
aux changemens et aux varits qu'elle
prouve ( 1 ). C'est par une suite des
mouvemens varis des corps clestes, que
la gnration s'opre d'une manire
aussi varie.
Il rsulte de ces principes,
qu'il faudra
nous attacher bien connotre ces
Dieux ou agens secondaires subordon-
ns au soleil, soit comme signes , soit
comme Paranatellons des signes , et
sur-tout bien entendre la thorie de

(1) Procl. Tim. p. 14.


634 Rbii^ios
leurs dffrens couchers et de leurs di
frens levers. Toutes les qtoiles servent
aux sept plantes ( 1 ) , et les sept pla-
ntes aux douze signes du Zodiaque ,
disent les Rabbins. Tous les signes
servent au soleil et la lune , et la
gnration des hommes,, et c'est par
eux que le inonde subsiste. Albohazen
Haly (2) parle aussi de l'action des
douze signes sur les quatre lmens ,
principes de l'organisation de tous les
corps , et des passages des dffrens
corps clestes dans ces signes , lesquels
par leurs prsence , leur entre ou leur
sprtie produisent les changemens des
saisons , les variations de l'air , et les
de chaud qui se
vicissitudes de froid et
reproduisent chaque anne.
L'action du Zodiaque, ainsi que celle
du soleil ,
comme on le voit, n'est pas
simple ni isole , mais elle se compose
de toutes les actions particulires de
tous les autres astres ; ce qui forme le
systme gnral de l'action du ciel sur
ia terre chaque rvolution du soleil,
l est lui-mme le centre de cette nergie
universelle , et le canal par o se verse
sur la terre la somme de toutes les in-
fluences particulires des astres, qu'il
associe son opration dmiourgique ,

(1) Pirke Eliezer 3 c. 6, p. 9


14.
(2) Albohazen Haly , pars prima, c. 1, de
Judi. Astror.
Universelle. 635
et qui lui communiquent les diverses
manations, qui chappent du corps
tUrcuius vers la terre. Telle toit l'opi-
nion thologique reue chez les Grecs
( i ) , principalement chez les Ioniens.
Ils avoient lev des statues au so-
leil et la lune , comme aux deux
premires divinits
qui gouvernoient
le inonde qui fais oient crotre et qui
,

nourrissoient les productions sublu-


naires par le triple mouvement des
corps clestes , des plantes et des autres
astres diversement groupps dans les
cieux. Ces principes toient ceux de la
thologie Egyptienne , observe Cdr-
nus ,
de qui nous empruntons ce pas-
sage. Chaque astre n'a-t-il pas son ac-
tivit ou son
nergie particulire , dit
Marc-Aurle (2) ? mais toutes ces dif-
frences se combinent entre elies pour
,

composer l'action universelle de la Na-


ture.
C'est l cette action universelle , qu'il
s'agit de dcomposer dans toutes ses
parties , pour retrouver les Dieux ou
les causes particulires , que les an-
ciens placrent dans les
signes et dans
les Paran atellons des signes , ou dans
les constellations extra-zodiacales
qui se
grouppent en tout ou en partie sous

(1) Cedren. p. 46.


(2) Marc-Aursl. i. 6 c. 38.
636 Religion
chaque signe. C'est ainsi qne nous pour-
rons analyser l'antiquit religieuse par
les principes de la science sacre qui, ,

suivant Chremon ,
et les plus sa-
vans prtres de l'Egypte , avoit pour
objet les signes du Zodiaque et leurs
Dieux ou chefs Paranatellons ,
autre-
ment les astres dont les apparitions ,
les
disparitions ,
les levers et les couchers
dtenninoient la marche du grand ar-
chitecte de l'Univers. C'toit la base
des fables sacres , parce que c'toit
aussi celle de l'ancienne Astronomie
ou de l'Astrologie naturelle sur laquelle ,

s'appuient toutes les religions.


Aratus , Eudoxe , et Hipparque (1) ,

aprs avoir fait rmunration des dif-


frentes constellations , qui se trou-
vent tant au nord qu'au midi du
Zodiaque , fixent ensuite les rapports
de levers , et de leurs couchers
leurs
avec douze signes. Hipparque fait
les
natre cette mthode , du besoin que
Ton eut de reconnotre les degrs des
igns du Zodiaque quand quelque
,

haute montagne ou quelque nuage les


cachoit leur lever ou leur coucher (2).
Les toiles extra-zodiacales toient alors
employes , et servoient reconnotre
le moment o les signes arrivoient

Hipp. 1. 1, c. 3, p. 100. Uranol. Pet.


t.
(0 3.
c. 118.Uran.Pet. c.4,p. 120*
(2) Hipp. 1.2, i,p.
Universelle 63y
l'horizon. Telle fut l'origine des obser-
vations des levers et des couchers des
constellations , qui de signes et d'in-
dications devinrent autant de causes
dans l'opinion des peuples. Hipparque
applique au mme usage le passage des
toiles au mridien (i).
Maimonide (2) parle d'un livre des
anciens Sabens qui fut traduit en
Arabe , et qui avoit pour titre , des d-

grs des orbes clestes , et des Jigures


qui montent avec chaque degr. On
sait que les Sabens adoroient les astres ,
et que toute leur religion toit fonde
sur l'Astrologie naturelle. Ce livre ,
si
nous l'avions , seroit un livre trs-pr
cieux , et il nous donneroit la clef de
bien des fables et des symboles reli-

gieux.
Sur le fameux cercle d'Osymandias ,
ou sur le cercle d'or, qui entouroit le
tombeau d'un prtendu roi de ce nom,
que je souponne n'tre que le Mondes,
Pan ou le bouc du Zodiaque, le signe
chef de l'harmonie des Cieux , les
Egyptiens avoient marqu la division
de Tanne en 365 parties , d'une coude
chacune , avec les levers et les couchers
des astres , et les prognostics qu'on en
tiroit d'aprs les
principes de l'Astro-

(1) Ibid. 1. 2 ,
c. 20. p. 128.
(2) Maimon. More, Ney. part, 3,c. 30, p. 427*
3S Religion
logie Egyptienne ( 1 ). Celui qu'on cl^
soit enterr dans ce tombeau, qu'envi-*
ronnoit ce cercle Astrologique , prenoit
le titre imposant de roi des rois, il
toit
reprsent ayant ses pieds le
signe du domicile du soleil , ou le
Lion , qui soutenoit le trne d'Orus ou
du soleil, de l'Apollon Egyptien, ce lion
dont la peau servoit de manteau au
mme Dieu , sous le nom d'Hercule.
Thaes ( 2 ) , qui voit tudi
sous les prtres Egyptiens , publia
en Grce un calendrier sur les levers
et les couchers des toiles. Il y avoit
en Grce des calendriers, qui portoient
le nom de Meton , sur lesquels toient
marqus les levers et les couchers des
toiles (3), avec les prdictions m~

torologiques qui y avoient rapport pen-


dant toute la dure du cycle de 19
ans (4)- Autolycus de Pitane a laiss
deux ouvrages , qui traitent de la sphre
et des levers des astres.
Philippe M-
dinaeus avoit fait aussi des observa-
tions (5) sur les levers et les coi chers
des toiles. CalHppus avoit recueUli beau-
coup de ces observations de levers et
de couchers faites par les anciens ; et

(1) Diod. Sic. 1. t , c. 49, p. 59


(2) Dio^. Laer. vit Thalet.
(3) Coljmelle de re Rust.
(4) Theon ad Arat. Phn. p. 18
5) Pioleme , p. 72
93. ij
U N I V E R S E I t E, 6()
il
y avoit joint les prdictions mto-
rologiques qui en dpendoient.
Les observations , que les prtres de
Babylone faisoient au temple de Blus ,
toient de cette nature , si nous en.
croyons Diodore ( i ). Ces sortes d'ob-
servations remontent la plus haute
antiquit dans l'Inde et la Chine.
Dans un livre Chinois , intitul Tschun-
Hieou , et dans un autre appel Chi~
King , on yoit^me les Chinois faisoient
grande attention, aux apparitions des
toiles , et des plantes dans certains
lieux du ciel , et sur-tout leur pas-
sage au mridien-. Les Arabes toient
soigneux d'observer non-seulement les
levers et les couchers des astres, et
leurs rapports avec les saisons et les
vicissitudes de la temprature de l'air (2),
mais encore leurs rapports entre eux.
Ils examin oient sur- tout
quels astres par
leur lever ou leur coucher en faisoient
coucher, ou lever d'autres, et ces ap-
parences astronomiques toient l'objet
de romans ou de fictions Astrologiques ,
comme on peut en juger par la fable
qu'ils faisoient sur les deux chiens et
sur Canopus , que nous avons rappor-
te plus haut (3). Ainsi Virgile, par
une fiction ingnieuse , nous peint
0) Diod. 1.
4, c. 9, p. 123,
(2) Albuf. His. p. 131.
(3) Ci-dess, 1. 1 , c. 3
640 Religion
Taygte , une des pliades , sous
l'toile
d'une charmante Nymphe, qui
les traits

prsente sa ligure aimable aux yeux des


mortels , au moment o elle sort de
l'Ocan. Elle repousse les flots avec
son pied ,
afin de s'lever dans les airs 5
et on la voit ensuite , pour fuir le
poisson
austral dont la vue l'effraie , se prcipiter
au sein des eaux l'approche de l'hiver.
(). On a des exemples de ces sortes de
fictions chez les Grecs. J'en citerai un y
pris du signe cleste qui tient un vase
entre les mains , et qui est connu sous
le nom de Verseau. Les Dieux tant
les signes et les astres pars sur la
vote cleste , on disoit de ce signe 5
que c'toit lui qui toit charg de
verser boire aux autres. On l'appela
en consquence rchanson des Dieux;
il conserve encore le nom de Gany-
mde. Il a sur sa tte l'aigle appel
le ravisseur de Ganymde. Jamais ce-
lui-ci ne monte sur l'horizon ,
et ne
s'lve vers le sommet des cieux , qu'il
ne trane sa suite Je jeune homme ,
qui tient la
coupe , ou Ganymde. Voil
l'origine de la fiction sur le rapt de
Ganymde par l'aigle.
De l'urne qu'il
tient s'chappe un fleuve ou courant
d'eau , lequel ne monte jamais sur l'ho-
rizon que les pieds du Pgase, plac

(1) Virg. Gcrg. 1. 4, v. 232.

au-dessus
UNIVERSELLE. 6^1
au-clessus de lui, n'aient paru. Voil l'ori-
gine de la fable du Pgase , qoi d'un
coup de pied fait jaillir une fontaine.
Au-dessus de ce mme signe, se trouvent
neuf composent la constel-
toiles, qui
lation du Dauphin qu'on appelle signe
,

des muses prcisment cause de ce


,

nombre neuf, suivant la remarque de


Germanicus Csar. Cette constellation qui
plane au-dessus de l'eau du verseau >
et qui descend en mme temps sous
l'horizon donna lieu la fiction qui dit
, ,

que les neuf muses viennent se dsaltrer


dans cette fontaine et fournit un sujet
,

aux peintres de reprsenter les muses le> ,

Pgase et la fontaine runis dans les


imites de ces divinits , comme ces
trois grouppes de constellations le sont
dans les images clestes. L'homme
qui tient l'urne s'appelle aussi Deuca-
lion. ( 1 ) , qui dbarque sur le Parnasse,
c'est--dire sur le lieu o l'on plaoit
les muses , le
Pgase et la fontaine
sacre ou l'eau cleste que fait jaillir
son lever la constellation du clieval
ail , appele Sacer Equus ,
le cheval
sacr. On l'appela aussi le voisin de la
fontaine , Pgaios ou Pcgasos , de
Pge , fontaine , ou source d'eau en
Grec. Ces lgers chantillons conduis
ront le lecteur trouver l'explication

(i) Ovid. Mtamor. 1. i ,


fol. i,

Relig, Univ> Tome II* S s


d'autres fables , d'aprs les principes
de la nouvelle mthode. C'est par ce
signe, o si^eoit Jmion dans la dis-
tribution des douze grands Dieux dans
les signes , et qui renferme le fameux

poisson adore chez les Syriens (1) , qu'on


expliquera le trait de Lucien de Ded
S*yrid , et l'origine de son temple at-
tribue Deucalion ,
ainsi que la fable
du dluge.
Ce sont l ces fables, que Chrmon (2)
nous dit que faisoient habituellement
les anciens prtres de l'Egypte, sur les
levers et sur les couchers des toiles ,
et des autres astres , et consquemment

qui avoient pour base la mme thorie >


que celle des observations consacres
dans leurs calendriers. Voil pourquoi
ces calendriers , spcialement ceux que
nous ont conservs les Pontifes, tel que
celui des Romains comment par Ovide
dans ne parloient jamais d'un
ses Fastes,
lever ou d'un coucher d'toile , et de
l'entre du soleil dans un signe , sans
y joindre la fiction sacre , ou la fable
astrologique que les anciens prtres
avoient laite sur cet astre , sur cette
constellation eu sur ce signe. Ce sont
.

toutes ces petites fables sacerdotales,


qu'Ovide a rassembles , et runies en

<i> Hygin. 1. 2.
(2) Porph. Epist.adAnneb
Universelle. 64.3

corps d'ouvrage sous le titre cle chaque


mois. On ne doit en chercher l'expli-
cation ailleurs , que dans la thorie des
levers et des couchers , dont nous par-
lons ici, thorie sche et aride, quand
elle est rduite ses lmens astrolo-

giques , mais que le gnie du prtre


et du pote avoit embellie dans les an-
ciennes fictions sacres.
La religion honorant comme Dieux
les astres ,
laboureur et le navi-
que le

gateur observoient comme signes , ou


mvoquoient comme causes des effets
produits sur la terre , dans l'air et clans
l'eau ,
le calendrier du prtre , celui de

l'agriculteur , et celui du navigateur


furent rdigs sur le mme plan 5 et
d'aprs la thorie des levers et des cou-
chers ( 1 ) , et des apparences des Dieux
toiles.
Le calendrier de Columelle et celui
d'Ovide en sont une preuve, ainsi que
les
ouvrages d'Hsiode et de Virgile
sur l'agriculture. Ce dernier , en mar-
quant le but de son ouvrage, annonce
ds le premier vers , qu'il dira sous
quel astre il faut labourer la terre (2).
Nous enseignerons ,
dt Columelle ,
quels sont les travaux faire dans
chaque mois ,
de manire les faire

(1) Columell. de re R.ust. I. u ,


c. 3.

(2) Georg. 1. 1
, v. 1.

Ss z
6^4 Religion
toujours dpendre de l'tat du ciel (
i
)^
dont les changement et les varits
seront prvues par le laboureur , s'il
consulte notre ouvrage , sans qu'il ait
craindre de se tromper souvent. En-
suite l'auteur commence son calendrier %
il nous par exemple, qu'au 17
dit,
avant Calendes de lvrier, le soleil
les

passe dans le verseau. Que ce moment


est marqu par le coucher du matin
des toiles du lion. Le vent d'Afrique
souffle , plaie. Le 16 des Calendes de
fvrier le Cancer se hte de se cou-
,

cher , froid etc. Le jour qui prcde


,

immdiatement les Calendes du mme


mois, ou le dernier janvier, le lever
et le coucher des astres dont l'auteur ,

venoit de parier , produisoit , suivant


lui ,
la tempte , et quelquefois ne fai-
soit que l'annoncer (2). Le reste dr
calendrier est compos sur ces prin-
cipes.
J'en dis autant de celui de Gerrna-
nicus Csar, de celui de Ptolme ,.

etc (3) qui outre le lever ou le cou-


cher des signes tiennent registre exact ,

de toutes les autres toiles , qui se lvent


ou se couchent chaque mois avec ces

(1) Columell. ibid. I. 11, c. 2.

(2) Hipp. 1. 2, c. 5 , p. i2o Uranol. Petav. Ge-


minus 16, p, 36.
I.

(3) Ptoiem. Uranol. Petav, p. 36, 42, 60;


Hygin, 1.
4, c. 13.
Universelle. 6^S
mmes signes. Aratus, Platon
et Eudoxe,
suivant Piutarque (1) rapportaient ga- ,

lement la marche clu soleil les le-


vers et les couchers plantes et cls
des fixes , pour en tirer des indices
du retour des hivers et des ts , et de
toutes les variations des saisons.
Thon (2) , dans son commentaire sur
Aratus , fait sentir toute l'importance
de ces observations sur le lieu du soleil ,
et sur les levers et les couchers des
toiles extra-zodiacales qui le dtermi-
noient. Il commence son numratioii
des constellations , dont le lever et le
coucher fixent les divisions des signes,
par qui correspondent au Can-
celles
cer , d'o part sa division du Zodiaque.
Au moment o le Cancer monte sur
l'horizon ,
il
marque le coucher de la
moiti de la Couronne >
et de l'toile
de la bouche du poisson austral, Foma-
haut.
Les calendriers marquoient, non-seu-
lement les constellations , mais mme
les parties de constellation , qui conci-
doient par leur lever ou leur coucher,
,

avec le coucher ou le lever de telle ou


telle partie de signe, Souvent mme ils
ne faisoient mention que d'une seule
toile , par exemple, d'Arcturus. On fai-

(1) Piit, de Placit. philos. 1. 2 c. 19 , p. 089*


{%) Theon, p. 163
164. ,

Ss 4
6)6 Religion
soitsouvent aussi mention de plusieurs
constellations en mme -temps. Ainsi
Thon (1), outre la Couronne, nomme
aussi Ophiuchus , et son serpent qui
achvent de se coucher en mme-
temps.
De-la il est arriv , que plusieurs fables
sur diffrens Dieux se trouvent unies
ensemble dans les fictions sacres sur
tel jour du mois, et que les statues et
autres emblmes religieux, composs des
parties de ces diffrentes constellations ,
ont offert des grouppes monstrueux ,
qui ont t consacrs dans les temples ,
et sur- tout dans ceux de l'Egypte
(pppp)<
Ainsi la Couronne se liant au Cancer,
domicile de la lune , devint la belle
Proserpine , pouse de Pluton , ou du
serpentaire qu'entortille le serpent , qui
s'allonge sous la Couronne , et qui pro-
duit avec Proserpine le fameux Bacchus,
Le poisson Austral, Fomaliaut, se liant
la mme lune du Cancer , fournit les
attributs de la Diane Eurynorne , que
l'on honoroit ( 2 ) en Arcadie, Dans
ce mme pays, on trouvoii: ct de
Cers la mme Diane ou lune ( 3 ) ,
s'appuyant sur deux serpens 5 l'un est
l'hydre qui monte avec le Can~
er , et l'autre le serpent du serpen-*

() Theon , p. 163.
(2) Pau-, Arciid. 2JU
(3) Ib:d. p. 26/.
Universelle. 764
taire qui
,
coucher
finitcette de se
mme poque , comme nous l'avons vu
par le passage de Thon. Le chien ,
qu'on voit cte d'elle , est le chien
cleste qui , au-dessous de l'hydre ,
monte avec elle en mme-temps que
le Cancer et qui , pour cette raison ,
,

est appel par Servies (1) le Parana-


tellon La flche cleste
du Cancer.
fixe le derniers degrs du
lever des
mme signe , et remplit le carquois qui
flotte sur les paules de la Desse. C'est
ainsi , qu'en rassemblant les parties des
deux serpens ,
les constellations du
chien ,
et de la flche , qui fixent les
du Cancer, domicile de la lune ,
divisions
on composa l'emblme astrologique ou
la figure sacre, qui reprsentoit cette
Desse en Arcadie , prs du Mont-
Mnale. En suivant notre mthode , on
parviendra analyser les emblmes re-
ligieux de l'antiquit , et les statues des
Dieux les plus composes. La thorie
des Paranatellons , ou des levers et des
couchers des astres, et leur concidence
avec ceux des signes en sera la prin-
cipale clef.
Firmicus dans son huitime , livre (2),
faitrmunration des principales cons-
tellations qui fixent les
parties des douze

(1) Serv. Ccm. ad Georg. 1. 1 , v. 21R.


(2) Firm. 1. 8 , c. 6, et smv. p. 216---217 et 223.
S S 4
658 Religion
signes , et
il fait
l'application de cette
thorie l'Astrologie judiciaire , qui
l'avoit emprunte de l'Astrologie natu-
relle. Il cherche donner l'ide la plus
haute de cette partie de la science As-
trologique qu'il regarde comme le
,

complment de son ouvrage (1 ). Il dit


qu'aux douze signes, qui partagent entre
eux tout le Zodiaque, se joignent d'autres
astres, placs droite et gauche des.
signes , lesquels gardent constamment
avec lui et entre eux leurs positions res-
pectives , et roulent avec tout le ciel
par un mouvement uniforme et conti-
nu que rglent d'immuables
,
lois. Ces
astres se lient avec les signes par leurs
levers et leurs couchers, dans un* ordre
constant et ternel , et c'est eux ,
ajoute Firmicus , que l'antiquit ap-
pliqu les noms fameux dans ses fables
religieuses. Firmicus auroit eu plus de
raison de dire, et ce sont l les Dieux
et les hros fameux dans les fables re-

ligieuses , sous une foule de noms dii-


frens. Ce qui est exactement vrai, et
ce qu'attestent tous les pitres Egyp-
tiens, dont Chrmon invoque le tmoi-
gnage dans ce passage fondamental ^
que nous ne pouvons trop rappeler.
JV Auteur convient qn'Aratus avant lui >
Cicron et Germanie us Csar avoien^

(i) bid, I. 8,c. 5*


Universelle. 64
fait connotre aux Romains les noms
de ces astres , leurs levers et leurs cou-
chers ; mais il dit avec raison, qu'ils n'en,
avoient point montr les usages pour
l'Astrologie , et qu'ils n'en avoient parl
que comme les potes , et ce qui est
une suite ucessaire , comme les mytho-
logues ; car la posie et la mythologie
toient unies dans les temps reculs,
o l'on cra les fables sacres.
Firmieus en commenant son ouvrage
avoit annonc , qu'il avoit recueilli les
principes (
i
)
de la science des anciens

Egyptiens et des Chaldens sur la puis-


sance des astres et sur leur empire,

dans la Nature. C'toit donc la science


des causes naturelles ou la thologie ,

des Dieux. naturels telle que Tavoient ,

conue les Egyptiens et les Chaldens ,


qu'il tablissoit ,
dont il dveloppoit
les principes, et dont il faisoit voir les

applications l'Astrologie judiciaire, qui


en avoit abus. Car l'une et l'autre
science, comme nous l'avons dj dit,
avoit une base commune il
n'y avoit ;

de diffrence que dans l'tendue des


consquences ^ et dans quelques dve-
loppemens particuliers , qui furent une
suite ncessaire de cette extension. Les
principes gnraux toient les mmes,
jusque dans la thorie des Dcans ,

(i) Firm. Prcef p. 2..


64 Religion
dont nous avons dja parl ,
et dans
les observations sur l'horoscope , et sur
les diffrens levers et couchers des astres;

que nous avons dsigns sous le nom


de raranatellons.
Ceux qui dsireroient acqurir une
connoissance plus tendue , et avoir
plus de dtails de cette thorie des
Dcans et des Paranatellons , peuvent.
consulter Julius Firinicus, et sur-tout
Saumaise dans son excellent ouvrage,
intitul : Anne Ctiniatrique. Nous-
snemes nous donnerons un plus grand
dveloppement cette partie de la science
sacre , dans le petit trait d'Astrono-
mie, que nous joindrons notre ou-
vrage , afin de faciliter le travail de
ceux qui voudront faire des recherches
sur les fables religieuses des diffrens
peuples ? d'aprs nos principes. Nous
ajouterons seulement ici quelque chose
ce que nous avons dj dit sur les
Dcans , sur les Paranatellons, et sur
l'horoscope , afin de mettre le lecteur
porte d'entendre tout ce que nous
emprunterons de cette thorie , pour
rsoudre les nigmes sacres , qui seront
expliques dans cet ouvrage-ci.
On appeloit Dec an , comme nous
l'avons dj dit ( 1 ) , le Gnie chef
du chaque tiers de signe ou de chaque

2 C.
(l) Ci-.C55. I. , 3.
Univeeselle. 65i
dixaine de degrs dans chaque signe ,
lequel en contient trente. Cette dno-
mination fut, suivant quelques tymo-
logistes , tire
de la milice Romaine ,
et peut-tre aussi applique aux sous-
divisions de cette mme milice , dans
laquelle le Dcan commandoit dix sol-
dats (1). Chaque chambre toit com-
pose de dix hommes , et d'un inspec-
teur de chambre, nomm le Dcan (2).
Saumaise (3) ne veut point reconnotre
cette origine du mot Dcan dans
l'Astrologie , dont les divisions et la
nomenclature toient trangres aux
Romains, et bien plus anciennes que
leur milice. Nanmoins il convient que
tous les Astrologues , non-seulement
ceux de son temps , mais mme les
plus anciens faisoient venir le nom
,

de Dcan , du mot Daa , ou Dix


en Grec ( 4 ) et il faut avouer que
j

le nombre de
dgrs soumis au Dcan ,
ou de dix dgrs, rend assez vraisem-
blable l'tymologie. Au reste
, quelle que

soit l'origine du nom nous importe


,
il

moins de la connotre, que de savoir


quelle toit l'autorit , la puissance du
Dcan , et sa fonction.
Le Dcan toit un Dieu ,
un gnie

(1) Veg, 1. a, c. 8.
(2) Veget. Ibid.
(3) Salmas, praef. am. clini. -p. 27.
(4) Porphyre a
pu J >.ilrcas. ann. cl'm. p. 557
65% Religion
tutlairede l'horoscope un Dynaste,

puissant dans l'hirarchie des cieux.


Les noms d'Horoscope, de Dieu et de
Dcan, le dsignoient galement (1).
On le nommoit aussi Horonome parce ,

qu''l prsidoit l'heure natale, et d-


ckloit du sort de chaque naissance 5
c'est le nom donne Annubion.
que lui
Dans les principes la science G-
de
n thliaque personne ne pou voit natre
,

qu'il n'et son gnie tutlaire. Ce gnie


toit le Dcan Horoscope ou celui ,

qui sigeoit dans le dixime de signe,


qui montoit au moment de la naissance.
C'toit le Dieu de l'Horoscope 5 car
les Dcan s toient des Dieux, dit Sau-
maise , et des Dieux d'une grande puis-
sance , suivant Firmicus , soit pour le
Ken, soit pour le mal. On sait par Chr-
mon que le Dcan Horoscope
, hguroit
dans les allgories sacres des prtres
Egyptiens ,
Dcan s.
avec les autres
Nous avons un exemple de son usage
pour les naissances dans la fable so-
,

laire du Dieu jour , que l'on faisoit


natre avec l'anne au solstice d'hiver
minuit, et dont on prsentoit l'image
symbolique aux peuples sous les traits
d'un jeune enfant, dont le prtre avoit
tir l'horoscope au moment de sa nais-
sance. Le signe cleste ascendant

(1) Salmas.ann.clim.p.i8.Ibic. p. 600,601,605


UNIVERSELLE. 653
minuit ,
ce jour-l ,
toit la Vierge , dont
le premier Dcan(i) toit consacr au
soleil , d'aprs la distribution des pla-
ntes dans les trente-six divisions, dont
nous avons parl plus haut. Voil pour-
quoi on donna au Dieu- soleil pour
horoscope un des Dcans de la Vierge,
dont on le disoit fils par cette raison ,
et pourquoi on plaa, dans le premier
Dcan de ce signe , l'image enfantine
du Dieu, la naissance duquel un de
ses Dcans prsidoit. Chaque Dcan toit
ligure par diffrentes images ; et trois
de ces images remplissoient les trois
sous-divisions de chaque signe. Ces
figures toient varies dans leurs formes
et dans leurs attributs ( 2,
).
On en
trouvera des modles dans le planis-
phre de M. Bianchini, o plusieurs
de ces gnies Dcans sont conservs.
Le premier, qui rpond au premier
Dcan ' A ries , signe de Mars porte ,

une hache tranchante comme le Perse


,

de nos sphres. C'est l'attribut du Dieu


Mars. Teucerle Babylonien et les
Astrologues Grecs en caractrisent de
mme un qu'ils disent tre reprsent
,

arm d'une hache (3). Ils ne nous


dtaillent point les figures des autres,
mais ils annoncent qu'elles sont trs-

(1) Ci-dessus , 1. 2 , c. 3.
(2) Ibid. Salm. p. 565.
(3) Salmas, Ibid. 564, p. 165.
654 R e i i g i o f

varies ,
et
qu'on trouve souvent
les
empreintes sur des cachets ou anneaux
digitaires qui
, servoient de talismans.
Cette superstition toit fonde sur
la puissance du Dcan ,
qui disposoit
en arbitre souverain du sort de l'homme ,
et de qui dpendait le bonheur et le
malheur de notre vie, selon Firmicus.
Necepso , un des matres de l'Astrologie
Egyptienne ( i ) avoit li leur influence
,

aux diffrens tats de la sant de


l'homme et avoit cherch dans cette
3

science des remdes contre les mala-


dies, et des prservatifs pour la sant*
Aussi vovons-nous dans Ori^ne (2) le ,

corps humain divise en trente-six parties >


l'imitation du Zodiaque et de ses trente-
six divisions , que les Egyptiens avoient
diviss, et qu'ils avoient mis chaque partie
du corps sous la protection d'un Dcan ,
qu'ils invoquoient par son nom barbare ,
soit Cnat , soit Sicat , etc. et
qui ne man-
quoit pas de gurir la partie malade
soumise son inspection. Origne ap-
pelle ces Gnies des Dieux Ethrs ,
ou des Gnies attachs l'Ether, c'est-
-dire au ciel des fixes ( qqqq )
La thorie des Dcan s entroit dans
l'observation, des annes climatriques
(
3 ) , et rgloit le cours des annes djg

() Firm. i.
4, c. 16.
(2) Cont. Ce!s. 1. 8, p. 428.
(3) SaJmas. ann. clim. p. 17--20 , p. 8414
TJ K I V E B. S E L L E. 655
riioniTiejtlepisrinstant de sa naissance
jusqu' sa mort. Ceci n 'toit qu'une
extension clu principe de l'Astrologie
naturelle , qui rgloit le cours de l'an-
ne par la suite des astres , qui se le-
vaient ou se couclicient chaque mois
avec les signes , et qui iaisoit dpendre la
temprature de chaque saison , et la
somme des biens et des maux de chaque
rvolution annuelle , des influences c-
lestes.
Durant tout le temps que le soleil

parcouroit les dix premiers degrs du


Blier ( 1 ) ,
il toit uni au premier
Dcan , qui terminoit cette division au
dixime degr de ce signe o toit son
sige , suivant Porphyre. C'tait la face
de Mars , qui prtoit alors son masque
au soleil. En passant au vingtime de-
gr , il se trouve chez lui dans sa propre
division , et uni son Dcan. Au tren-;
time il prend le masque de Vnus ,
qui sige dans les dix derniers degrs
du signe, et dont le Dcan fixe le tren-
time degr, et la division des signes
Blier et Taureau. Ce sont ces diffrens
masques , dont se couvre successivement
le soleil , qui ont vari l'infini ses

images, et qu'il faut lever pour pou-


voir le reconnotre. Les Astrologues
Grecs les appellent Vrosopa ,
faces ,

0) Salmas. p. 556,
656 Religion*
masques du Dieu Pantomorphque 3
,
etc.
les Hbreux les nomment Thaiiim ,
les faces aniv au dix-
(
1
).
Le soleil
neuvime degr uni son & A ri es toit
Dcan , dans le lieu de son exaltation^
et une plante qui se trouvoit dans son
Dcan, avoit autant de puissance que
si elle et t dans le
signe o- toit
son domicile (2). Aussi toit-ce l que
les Sabens avoient fix l'poque de la

plus grande fte de cet astre. On voit


donc que la thorie des Dcan s entra
pour quelque chose dans la fixation
des ftes du soleil, comme elle servit
composer ses diffrentes images.
On donna aussi le nom de faces de
Dieu,, ou de Prosopa, aux Paranatellons,
suivant Porphyre qui parle d'aprs Teu- ,

cer le
Babylonien qui avoit dvelopp ,

les principes de cette thorie des D-


can s de:-> a -trs Paranatellons et de leurs
,

faces ( 3 ). rsellus parle aussi des Pa-


ranatellons d'aprs Teucer et il les ,

place dans les figures des constellations


qui se lvent avec chacun des signes 5
et Saumaise convient que ces Parana-
tellons qu'il appelle Paranatellons
,
vi-
sibles 3 ne sont autre chose que les
toiles ou constellations brillantes qui

(1) Salm. ann. clim. p. 557.


(2) Idem. p. 556.
(:,) Salmas. ann. clin. p. 554555*

se
Universelle. 607
se lvent ou se couchent avec les

signes.
D'aprs cela , nous devons croire que
sous le nom d'images et de faces c-
lestes , on a souvent compris les Parana-
tellons , qui eux-mmes sont devenus
autant de Dieux, sur lesquels Porphyre ,
d'aprs Chrmon , nous dit que roulent
la plupart des fables sacres des Egyp-
tiens. Il n'y aura donc pas une cons-
tellation, qui n'ait t prise pour une
Divinit de cette espce , et qui ne soit
l'objet d'une ou de plusieurs fables
sacres. Comme les fictions
religieuses
ont pour base la thorie des levers et
des couchers , il
propos que nous
est
terminions ce chapitre par quelques
claircissemens sur les diffrentes es-
pces de levers et de couchers.
Toutes les toiles du ciel se lvent,
montent au mridien descendent
et
sous l'horizon l'exception d'un pe lit-
,

nombre d'toiles voisines du Ple , et


cela tous les jours, par un effet de la
rvolution apparent^ du ciel toile au-
tour de ses Ples. Ce n'est pas de ce
lever et de ce coucher, pris gnrale-
ment tous les jours, que nous enten-
dons parler dans notre thorie des le-
vers et des couchers 5 mais de ces
mmes levers et de ces couchers con-
sidrs dans leurs rapports avec celui
du soleil, chaque jour de l'nne. C'est
Rel/<?. Univ. Tomel, Tt
658 Religion
donc plutt d'un lever ou d'un cou-
cher relatif, que .d'un lever ou d'un
coucher absolu et journalier que nous
voulons parler.
Tout ou se couche
astre qui se lve
avec le.
degr du signe du Zodiaque ,

qu'occupe le soleil un jour donn ,


a un lever ou un coucher qui concide
avec celui du soleil , et qui tant l'effet
de la rotation ternelle du monde, en
Grec Cosmos se lve ou se couche
,

Cosmiquemeni avec le soleil. C'est la


succession rgulire et perptuelle de
tous Les points lumineux, places dans
la vote azure , au bord oriental et
occidental du cercle appel Horizon ,
et qui spare la partie visible.de leur
course de la partie invisible.
Si le soleil ,
comme les toiles fixes
et les plantes ,
et mme comme fa
lune ,
n'toit environn d'un
point
atmosphre lumineux , qui le prcde
et le suit, et qui forme ce qu'on ap-
pelle le crpuscule ; il n'y auroit pour
les toiles que cette espce de lever
et de coucher. L'toile que l'on verroit
monter ou descendre, au moment pr-
cis o. le soleil monte sur l'horizon ou
s'abaisse au-dessous, fixeroit videm-
ment le lieu du soleil dans le Zodiaque ,
et deviendroit signe de telle ou telle
poque de sa rvolution annuelle
pour ceux qui ne voient dans les toiles
Universel le. 659
que des indications , et causes des pli--
iomnes sublunaires , qui rsultent
de l'action du soleil combine avec*
celle de l'toile laquelle se lie au
,

signe et au degr du signe qu'il occupe ,


pour ceux qui voient dans les toiles
autant de causes ou de Dieux natu-
rels. Mais la lumire crpusculaire
n'ayant jamais permis de faire cette
observation d'un lever ou d'un cou-
cher d'toile , au moment auquel le so^-
leil se lve ou se couche , il s'ensuit

que jamais ces levers et ces couchers


n'ont pu se trouver dans les calen-
driers anciens comme indications , mais
seulement comme causes , ou comme
Dieux particuliers , qui unissoient leur
action celle du soleil , et modilioient
son influence sur les lmens , de ma-
nire produire les vents , les pluies ,
les temptes ,
etc.
11 fallut donc avoir recours des
levers et des couchers qu'on pt ob-
server , et consquemment qui prcV
dassent ou suivissent de plus d'une
heure le lever ou le coucher du soleil.
Le commencement et la fin du cr-
puscule, fixant la dure relle de la
nuit, toujours plus courte que celle
de l'absence du soleil , donna un nou-
vel horiaon , que je pourrois appeler

#
crpusculaire auquel rpondoit le so-
,

leil , lorsque la nuit commenoit et


Tt a
66o R E L I G I O If

finissoit, et consquemment an mo*


ment prcis o les toiles conimen-
.oient on hnissoicnt lenr apparition ,
et ponvoient tre vnes par l'oeil que
ne blessoit plus, ou que ne blessoit
pas encore la lumire crpusculaire.
Ce lever ou ce coucher, qui se faisoit
aux termes de la nuit , soit au moment
o elle commenoit, soit au moment
ou elle linissoit s'appela d'un nom
,

compos , en grec cronyquti , ou


,

lever et coucher des extrmits de la


nuit. Ainsi l'toile , qui setrouvoit pr-
cisment l'Orient, au moment o la
nuit commenoit , et l'Occident ,
lors-
qu'elle linissoit ,
se levoit ou se cou-
choit acronyquement. Comme ce ph-
nomne toit ais observer, et qu'il
n'avoit lieu qu'une fois par an , cause
du mouvement du soleil, d'un degr
par jour, d'Occident en Orient, il
devenoit une indication naturelle de la
marche du soleil , de celle du temps ,
des saisons , et des mmes phnomnes
mtorologiques , en supposant leur
retour -peu-prs priodique. On a d
remarquer , que l'toile, qui se levoit ou
se couchoit acronyquement, toit tou-
jours cense oppose au soleil , puis-
qu'on la supposoit se lever la fin du

crpuscule le soir , ou se coucher le


matin au commencement du crpus
cule. Voil ce qui caractrise le leyer*
et le coucher Acronyque.
Universelle. 661
Car si l'toile est au levant le matin ,
ou au couchant le soir , lorsque la nuit
finit, ou lorsqu'elle commence, le lever
et le coucher alors s'appellent Hliaque ,
ou Solaire , cause du soleil qui
l'avoisine, et semble la toucher par la
circonfrence cle
l'atmosphre lumi-
neux , dont il centre. Dans le
est le

premier cas , l'toile sort de l'atmos-

phre lumineux , et reparot pour la


premire fois le matin , au moment
o finit la
aprs une disparition
nuit ,

souvent de plusieurs mois , qui toit


l'effet du du soleil et des
voisinage ,

rapports de son lever avec le


dvelop-
pement des signes qu'il parcourt alors.
Comme le soleil gagne toujours vers
l'Orient, le centre de l'atmosphre lu-
mineux reculant , l'toile se dgage de
plus en plus ,
et au bout souvent d'un
mois elle se lve avant la fin de la nuit.
Deux mois aprs , elle peut prcder
le commencement du crpuscule de
quatre heures , et enfinau bout de
trois mois ,
elle le prcde de six
heures peut se lever ds minuit.
,
et
Le commencement de cette marche des
toiles, qui date du jour de leur pre-
mire apparition le matin, la fin de
la nuit, devint une indication
rgu-
lire et priodique ,
connue sous le.

nom de lever Hliaque. Ce lever H-


liaque suiyoit ncessairement de plu-
Tt 3
662 Religion
sieurs jours le lever Cosmique ,
dont
nous avons parl.
appliquera la mme thorie aux
On
toiles qui se trouvent le soir au cou-
chant, et cessent d'tre vues cause
de leur trop grande proximit du lieu
du soleil. En effet, quand le soleil en
toit loign, on les appercevoit le
soir au couchant ,
et on pou voit les
voir descendre sous l'horizon plusieurs
heures aprs le soleil, qui tit plus
occidental qu'elles. Mais le soleil se
d'elles d'un degr tous les
rapprochant
jours, il arrivoit
que, quoique le soleil
sr coucht avant elles, cependant la
ni] e crpusculaire, qu'il laissoit aprs
lui empchoit qu'on ne put les distin-
guer au couchant , blanchi par
cette
lumire, et au moment o la nuit com-
mencoit tomber , et laissoit distinguer
les astres , alors elles toient couches ,
et consquemment elles ne pouvoieht
plus tre apperues. Le jour
donc o
l'on cessoit de les voir, cause de cette
trop grande proximit du soleil, toit
une poque aise observer, et fut
appel le jour de leur coucher Hliaque.
Elles restaient ainsi invisibles , jusqu'
ce que le soleil se ft assez avanc
vers l'Orient pour les dpasser, et ne
plus les clipser dans ses feux.
Alors
elles reparoissoient pour la premire
fois. , mais l'Orient , une heure et
.
USTIVERSE LLE. 663
hernie environ avant le lever du soleil ;

c'toit alors leur lever Hliaque.


Dans l'intervalle du temps qui s'cou-
loit entre le coucher Hliaque , et le
lever Hliaque , arrivoit le coucher et
le lever Cosmique. Celui-ci ne pouvoit
s'observer , puisque les toiles toient in-
visibles 5 mais nanmoins on en tenoit
compte dans la thorie des influences ,
et dans la composition des fables et
des figures sacres. Les deux autres ,
savoir l'Acronyque et l'Hliaque furent
observs et nots dans le calendrier du
laboureur et du navigateur. Tous furent
chants par les Potes , et employs
dans les allgories par les Thologiens.
Pour reconnctre quels astres se
lvent ou se couchent , soit acrony-
quement ,
soit hiiaquement , lorsque
le soleil occupe tel, ou tel point du
Zodiaque ,
il faut coller un petit papier
blanc sur ce point , et le placer au-
dessous de l'horizon du globe, environ
quinze dgrs plus bas , perpendicu-
lairement ou dans le sens d'un cercle
vertical qui passe par le znith et le
nadir , et par ce petit papier. Cette
opration faite et le globe tant main-
tenu fixe dans cette position , toutes
les constellations qui se trouveront k
l'horizon , soit au levant , soit au cou-
chant, seront celles qui auront ce jour-
l leur lever et leur coucher Acronyaue
Tt 4
f)64 Religion
etHliaque Acronyque pour celles dit
:

couchant quand le petit papier est au-


,

dessous du bord oriental ; Hliaque


pour celles du levant Acronyque au :

contraire celles - ci et
pour Hliaque
pour les
premires celles dm
,
ou pour
couchant si le petit papier reprsen-
,

tant le soleil est plac sous le bord


occidental.
Cette distinction des levers et des
couchers d'toiles ,
en Cosmiques ,

Acronyques et Hliaques doit tre bien


saisie et devenue trs-familire tous
ceux qui voudront suivre le dveloppe-
ment de notre thorie , et entendre nos
et en
explications ,gnral tous les
Auteurs anciens, qui ont chant les
toiles ,parl d'agriculture et donn
des calendriers. Cette langue que je ,

puis appeler Astronomique , devenue


si
trangre notre sicle , leur toifc
trs-familire et toit entendue alors
de tout le monde. On comparera les
constellations avec les signes considrs
comme domiciles , avec les sections
de signes ,
et avec les plantes qui y
sont cases afin d'avoir la solution, de
,

certaines allusions faites quelques-


unes de ces plantes. Cette comparaison
se 1er a en examinant quelle plante a
son domicile dans la division duod-
cimale ou son sige dans la division
par trente-six, soit dans la section de
Universelle. 665
Signe qui monte sur l'horizon, soit dans
celle qui descend au-dessous , ou mme

qui passe au mridien, en mme temps


la constellation qu'on lui compare.
que
Voici un exemple de l'application
de ce prcepte. Faune ou Pan qui em- ,

pruntent leurs attributs du Cocher c-


leste, s'appeloient aussi Ephialts (1) chez
les Grecs, La fable suppose qu'il mit Mars
dans un tonneau ou dans un grand
vase , qui est dans nos constellations ,
et qu'on appelle la Coupe (2). Cette
Coupe se lve au mridien
et passe
avec le dernier Dcan du Lion consacr
Mars, et la plante ou du moins son
image, rpond exactement sur la Coupe

(7777*). veut faire cette com-


Quand on
paraison on place le dernier Dcan
,

du signe du Lion au mridien alors la ;

Coupe se trouve au-dessous et cette 5

situation du globe est marque par le


Cocher cleste qui est au bord occiden-
tal. Ce Cocher comme nous avons
,

dit ,
est le mme que Pan. .AEga
la Chvre , femme de Pan ,
est encore
entre ses bras ; Pan*, toit et comme
aussi Ephialts , on sent que cette fixa-
tion des rapports de la Coupe son
passage au mridien fut le fondement*
de la fiction. Je parle ici de passage

(1)
Servie in Enide, !.6, y. 775.
(2.) Hygin. i. a.
666 Religion
au mridien , parce que souvent ils ont*
t lis la thorie des levers et des
couchers dans les calendriers , pour
mieux dterminer la position des rixes

(
i
).
On pourra mme avec un peu
d'attention s'appercevoir que souvent
les calendriers et les sphres des Para-
ii atelier s se servent de
l'expression ,
telle figure monte 9 tandis qu'elle est
rellement au mridien et que l'Au- _,

teur , dans le lait , n'a voulu dire que


cela en employant le mot de monter.
Cependant ces cas sont les plus rares ,
et lesmots , monte et descend , doivent
ordinairement s'entendre d'un lever et
d'un coucher.
J'en dirai autant sur les exaltations.
Le Taureau cleste est le signe o la
lune a son exaltation. A
la suite du
Taureau selveOrion qui se trouve pas- ,

ser en mme- temps que lui au mridien,


et s'apperoit toujours avec lui dans les
cieux. Del vint qu'on feignit qu'il a voit
poursuivi Diane pour lui faire violence.
C'est par la mme raison,
que l'on di-
soit quai poursuivoit la troupe des At-
lantides ou des Pliades , places sur
la croupe du Taureau , et qu'il toit
amoureux de Mrope , laquelle est une
des sept Pliades. Ces deux exemples
suffiront pour indiquer l'usage que Ton

() Hipp. 1, 2jC. 19-20J. 3,0 i,etc.Ur. Pet. t-3*


Universelle. 66j
de cette nouvelle espce d'ob-
petit faire
servations, qui ont pour objet les rap-
ports des constellations, ou des Para-
natellons avec les siges des plantes ,
soit domiciles , soit exaltations , soit
sections de signes et Dcans.
Nous ajouterons encore une consi-
dration sur les levers elrles couchers;
c'est celle qui se tire des diffrentes
saisons o ils ont lieu , et de leurs
diffrentes espces. , par Tel astre
exemple produit
, par son lever tel effet
du matin, qui en produit un autre par
son lever du soir, soit Cosmique soit
Acronyque par son coucher au prin-
,

temps , qui diffre de l'effet produit


par celui d'automne. Les calendriers
anciens et les potes marquent soi-
gneusement ces diffrences. Dans Colu-
nielle par exemple 1 la veille des
, ( ) ,

calendes- de Mai
marque par le est
coucher hliaque du grand chien an- :

nonce de tempte , dit le calendrier


(2,). Le mme Columelie fixe au sep-
time avant* les calendes d'aot, son
lever hliaqne brouillard et chaleur.
:

Le sept des calendes de dcembre , la


mme constellation se couche, au lever
du soleil le calendrier marque du
:

froid (3). Lu mme constellation in-

{1) Colum. 1. r , c. 2.

(p.)
Colum. p. 1 1
5.
fa) Ihid. p. 425,
663 Religion
diquoit ou produisoit des effets trs-
varis comme on le voit
, par ses le- ,

vers et ses couchers divers.


Ces diffrences ne sont pas ngli-
ger. Nous avons remarqu qu'elles
entrent souvent dans les allgories sa-
cres sur les causes physiques , et sur
les Dieux naturels , qui pour la
plupart
sont des astres. Car l'Astronomie four-
nira le plus grand nombre , soit de
Dieux, soit de Hros fameux dans les
fables religieuses. La chaleur du soleil
qui vient embraser la terre au prin-
temps au lever de Perse , donna lieu de
dire qu'il avoit fait descendre le feu du ciel
sur la terre,
et l'avoit consacr dans
lesPyres de la Perse. Le lever hliaque
du Boots en automne, le fit regarder
comme le gnie tutlaire de la ven-
dang , qui instruit par Bacchus avoit
appris le premier aux autres hommes
planter et cultiver la vigne. Le-
Centaure, qui se lve la mme poque,
tenoit une outre pleine de vin, dont
il se servoit pour enivrer les autres
Centaures. Sa position sous la Balance
le lit dclarer le plus juste des hommes.
Il
y avoit des astres que l'on faisoit
fils de Neptune , ou qu'on appeloit
astres de Neptune ,
d'antres l'toient
de Jupiter. Les premiers, dit Theon (i),
#

(i) Thcon ad Arat. p. 182.


Universelle. 669
toient ceux qui indiquoient le calme
ou la tempte. Les seconds, ceux qui
incliquoient les diverses oprations du
labourage. Toutes ces diffrences trou-
veront leur application dans la solution
cls allgories sacres.
On verra tout de suite pourquoi Orion
toit de Neptune et du Taureau ,
fils

la suite duquel il se lve. Car on sait


cp'Orion exeroit un grand empire sur
les mers ,
et qu'il prit mme de-l
l'pithte donne
d'Orageux ^ que lui

Virgile ( 1 ). Servius son commenta-


,

teur l'appelle le signe fameux et re-


, ,

doutable par les temptes qu'il excite (2).


Germanicus Csar (3) dit qu'Orion,
par son lever d'hiver , agite la mer
par des temptes et inonde d'eaux la
terre. Voil bien des titres pour tre
le fils de
Neptune. Lorsqu'il parot
trs-brillant , c'est signe de srnit ,
continue Germanicus ; s'il s'obscurcit
et devient nbuleux , il
prsage la tem-
pte. Isidore de Sville dit la mme
chose (4). Thon assure que tous les
matelots l'observoient soigneusement ,
et qu'ils s'en servoient .mme pour
connotre les heures de la nuit (5).

(1) Virg. AEned. 1. 1 , v. 539.


(2) Serv. commen. in AEneid,
(3) Com. Arat. c. 30.
(4) Isid. Orig. 1.3,c. 47.
{)) Thon ad Arat. p. 177
67O B-ELGIOC
Ce sont toutes ces circonstances runies,
qui en ont un des astres de Nep-
fait
tune , suivant les principes poss plus
haut par Thon pour distinguer les
,

gnalogies des diffrens astres, d'aprs


leurs influences et les indications qu'ils
clou noient.
Il est encore une autre distinction
des astres , qu'il importe sur-tout de
Lien connotre , puisqu'elle est la clef
de presque toutes les grandes fables
religieuses , et de toutes
les cosmogo-
nies ;
c'est celle qui se faisoit entre
eux ,
suivant les rapports qu'ils avoient
avec le bien et le mal physique, avec
les principes lumires et tnbres qui

partageoient en commun l'empire


de
la Nature. Cette thorie est assez ten-
d e, et d'une assez haute importance,
p. ur faire la matire
d'un chapitre
entier. C'est ce que nous allons faire.

CHAPITRE V.

Sur les deux principes


Lumire et Tnbres.
La distinction des causes, en cause
active et passive , nous conduit celle
des principes , qui tient assez naturelle-
ment la premire
,
et semble lui cor-
Universelle. 6-jr

responclre. Car la
lumire qui est un ,

de ces principes vient de,


la substance
thre , qui compose la cause active ;
et les tnbres, l'autre principe, viennent
de la terre ou de la matire grossire
qui compose la cause passive. C'est la
terre qui, par son union avec le Tar-
tare , engendre Typhon chef des Puis- ,

sances ou des Gnies de tnbres dans ,

Hsiode (1 ). Mais elle s'unit l'Ether


ou Uranus lorsquelle engendre les
,

Dieux de l'Olympe ou les astres en- ,

fans d'Uranus l'toile (2).


La lumire fut la premire Divinit
des hommes, comme nous l'avons dj
dit (o). C'est elle qu'ils doivent la
jouissance du spectacle brillant de la
Nature. Elle semble tre une mana-
tion du Crateur de toutes choses, en
rendant sensible l'Univers que l'ombre
droboi nos yeux , et en lui don-
nant en quelque sorte l'existence , au
moins reluavement nous. Car ce qui
n'est point vu est presque pour nous,
,

comme s'il n'toit pas. Les Tnbres ,


au contraire replongent la Nature dans
,

une espce de nant et privent l'homme,

de toutes les jouissances , dont son


il est l'organe ; c'est--dire , de la
presque totalit de son existence, surr
(i) Hsiod Tbeog. v, 821,
(2) V. 133, et ic6,
(3) Ci-dessus, 1, 2 , c. 1.
6ji Religion
tout b'il est seul ,
et abandonn lui-
mme.
Deux situations aussi opposes dans
lesquelles se trouve l'homme, jouissant
ou priv de la lumire ,
lui ont fait

imaginer deux substances de Nature


oppose , l'empire desquelles il toit
tour-a-tour soumis dont Tune contri-
:

buoit sa flicit , et l'autre son


malheur. La vue de la lumire multi-
plioit ses jouissances ; les tnbres les
lui ravissoient l'une toit donc son
:

amie et les autres ses ennemies. Il


attribua l'une tous les biens dont il
jouissoit ; et aux autres tous les maux
qu'il prouvoit ; ensorte que ces mots ,
lumire et bien devinrent synonimes ,
comme ceux-ci , tnbres .et jnal le
furent aussi. Comme le bien et le mal
de 1 ''homme ne
lui paroissoient pas

pouvoir dcouler d'une seule et mme


source , non plus que la lumire et les
tnbres ; il fallut ncessairement re-
courir deux causes ou principes , s-
pars dans leur Nature, et opposs
dans leurs effets qui versoient, l'un la
lumire et le bien , l'autre les tnbres
et le mal dans l'Univers.
Telle fut l'origine de la distinction
des deux principes admise dans toutes
les
thologies , et qui consquemment
forme une des bases principales de
tout systme religieux. Elle doit donc
entrer
Universelle. 6y3
entrer comme
lment premier clans
les fables sacres , dans les cosmogo-
nies , et dans les mystres de l'anti-
quit. Cette conclusion se trouve ap-
puye de l'autorit de Plutarque ( 1 ).
ce II ne faut
pas croire , dit ce philo-
*>
soplie , que les principes de l'Univers
soient des corps inanims , comme
l'ont pens Dmocrite et Epicure ;
3> ni
qu'une matire sans qualit soit
organise et ordonne par une seule
05

*> raison ou providence , matresse de


33 toutes choses , comme l'ont dit les
35 Stociens ; car il n'est pas possible
33
qu'un seul Etre , bon ou mauvais ,
33 soit la cause de tout, Dieu ne pou-
33 vant tre la cause d'aucun mai.
3> L'harmonie de ce monde est une
35 combinaison de contraires , comme
33 les cordes d'une Lyre , ou la corde
33 d'un Arc, quise tend et se dtend. Ja-
3> mais ,
a dit le pote Euripide , le
bien n'est spar du mal. Il faut qu'il
33
y ait un mlange de l'un et de l'autre,
3> afin que tout aille bien. Or cette
33
opinion sur les deux principes , re-
prend Plutarque est de toute anti-
,

33
qui t. Elle a pass des Thologiens
Lgislateurs aux Potes et aux
33 et des

35
Philosophes. L'Auteur n'en est point
connu, mais l'opinion elle-mme est

(i) De Iside , p. 365.

Relig. Univ. Tome I, Yv


(?74 Religion
3d constate par les traditions du genre
>3 humain;
elle est consacre par les
mystres et les sacrifices, chez les
Grecs et chez les Barbares. On y
33 recormoif, le dogme des principes
>3
opposs dans la Nature qui par leur ,

contrarit produisent le
, mlange
du bien et du mal. On ne peut donc
33
pas dire , que c'est nn seul dispensa-
teur qui puise les vnemens, comme
33 une
liqueur , dans deux tonneaux ,
33
pour les mler- ensemble et nous en
,

> faire boire la mixtion 5 car la Nature


ne produit rien ici-bas, qui soit sans
33 ce mlange. Mais il faut reconnotre
33 deux causes contraires , deux puis-
z sauces opposes, qui
portent l'une
33 vers la droite l'autre vers la gauche,
,

33 et
qui gouvernent ainsi notre vie ,
de mme que le monde sublunaire ,
qui par cette raison est sujet tant
33 de chan^emens et d'irrgularits de ~~ j
\
33 toute espce. Car si rien ne peut se
33 faire sans cause , et si le bon ne
peut tre cause du mauvais ; il est
absolument ncessaire, qu'il y ait une
33 cause pour le mal, comme il y en
33 a une pour le bien. Ce dogme, ajoute
33
Plutavque , a t gnralement reu
chez la
plupart des peuples, et sur-
33 tout chez ceux
qui ont eu une plus
33
grande rputation de sagesse (1). Ils
(1) Ibid. de Iside , p. 369.
Uni vers t. l
Cj5
d ont tous admis deux Dieux ,
de m-
tier diffrent -, pour nie servir de
33 cette expression dont l'un faisoit
,

33 le bien et l'autre le
mal, qui se trouve
dans la Nature. Ils donn oient au pre-
33 mier le titre de Dieu par excellence ;
33 et au second celui de Dmon. Les
33 Perses ou Zoroasrre , chef de leur
religion , nommoient Je premier Oro-
33

y> maze et le second Ahriman. lis di-


,

33 soient que l'un coit de la nature de


33 la Lumire , et l'autre de celle des
33 Tnbres. Les Egypiens appeloient
33 le
premier Qsiris , et le second Typhon,
33 ennemi ternel du premier.
Les Juifs et les Chrtiens ont bon
le
Dieu et le Diable, le mauvais et ma-
le
lin esprit, toujours oppos Dieu. Dieu
est chef des anges de lumire ,
et le
Diable chef des anges de tnbres.
Celui-ci cherche toujours empoisonner
le bien que Dieu fait ,
et lui ravir
ses amis et ses sectateurs.
Les Chaldens continue Plutarque,
,

avoieut leurs Astres bons et mauvais ;


et nous verrons bientt que c'est cette
division entre les astres aiects l'un
ou l'autre des principes^ qui a donn
naissance la distinction des gnies ou
anges en bons et mauvais , ou en
,

gnies de lumire et gnies dpendais


du chef des tnbres. Les Grecs , dans
les
temps fabuleux, eurent leur Jupiter
Vv 2.
6jG Religion
& leur Pluton , poursuit Plutarque (i),
J'ajouterois qu'ils avoient leurs Gans
et leurs Titans , qui empruntaient les
attributsdu serpent, dont Pluton (2)
ou Sarapis s'entortille dont Typhon , \

Ahriman et le Diable prenent la forme


dans la
Thologie des Egyptiens ,
des
Perses, des Juifs et des Chrtiens. n'y Il
a point de peuple qui n'ait eu quelque
chose d'quivalent.
Les habitans du royaume de Pgu (3)
admettent deux principes , l'un auteur
du bien et l'autre auteur du mal. Ils
invoquent souvent ce dernier dans leurs
maladies , et cherchent le flchir et
se le rendre propice , tandis qu'ils
ngligent assez l'autre le croyant in- ,

capable de faire du mal. C'est avec


l'attention la plus
scrupuleuse , qu'ils
s'acquittent des promesses qu'ils ont
faites cette affreuse Divinit, aussi-
tt qu'ils se persuadent avoir obtenu
grce. Un qui se dit mi-
Prtre ,

nistre et confident de cet esprit , est


appel pour diriger les crmonies su-
perstitieuses , qui doivent accompagner
leurs remercimens. Plusieurs PguanSj,
au commencement du jour , ont pour
habitude de sortir de leurs maisons ,
avec une poigne de riz dans une maiii^

(1) De Iside , ibid. p. 370.


i) Ibid. p. 362.
(3) Cont. d'Orv. t. 1
, p.
Universelle. 677
et un flambeau clans l'autre. Ils crient
de toutes leurs forces qu'ils cherchent
,

le mauvais esprit pour lui donner sa

nourriture, alin qu'il daigne les laisser


tranquilles pendant la journe. C'est
bien le cas de dire ici, que la crainte
a Dieux. Il semble que c*3 n'est
fait les

qu'au malin esprit , que les Pguans


rendent un culte solemnel; il lui dressent
des autels , ils les ornent de fleurs , et
leschargent d'offrandes. La persuasion ,
dans laquelle ils sont de sa mchancet
et de sa puissance , en fait autant de
zls adorateurs, qui tudient tous les
moyens de se rendre favorable cette
terrible Divinit. C'est sans doute par
une de cette opinion, qu'ils r-
suite
vrent singulirement le Crocodile. Il
semblrent que le respect,que ces peuples
avilis ont pour leurs empereurs et leurs
rois , prend sa source dans le mme
sentiment de crainte. Ils ont trait leurs
Dieux , comme leurs despotes , qu'ils
n'adorent que parce qu'ils en ont peur.
Les habitans de file de Java (1) re-
connoissent un chef suprme de l'Uni-
vers; mais c'est au malin esprit, ou
au mauvais principe qu'ils adressent
leurs prires et leurs offrandes , pour
qu'il 113 leur fasse pas de mal.
Les Moluquois o::t des sorciers (2)
(1) Cent. d'Orv.r. t. 2 , p. 289.
(2) Ibid. p. 33*.

Vv4
6?3 Religion
n
appels Zwangis, qui voquent le mai
esprit.
Les Sauvages des Philippines adorent
rendent
le soleil, la lune et les toiles \ et
aussi un. culte au malin esprit (
i
)
,

qui font des sacrifices.


ils Le premier
Dieu Got le Dieu qui lance le tonnerre,
et ils Mariante.
l'appelient
Les Ngres de la Cte-d'Or (i) ad-
mettent aussi deux Dieux l'un bon , ,

l'autre mauvais; l'un blanc, et l'autre


noir et mchant; ils les traitent -peu-
prs comme font les Pguans, dont nous
avons parl ci-descus. lis s'occupent
peu du premier, qu'ils appellent Bssum %
et JanguMo/i, c'est--dire , Bonhomme.
Ils redoutent le second, auquel, d'aprs
les
Portugais, ils ont donn le nom
de Dmon , ou de Diable. De -l , sans
doute, l'opinion o ils sont, qu'aprs
leur mort ils seront transports dans
le
pays des Blancs, et qu'ils prendront
leur couleur. On voit dans cette per-
suasion des vestiges de la thorie des
deuxprincipesOrmusd et Ahriman,dont
sjour de la lumire , et
l'un habite le
l'autre celui des tnbres. Les fictions
sacres des Chrtiens , et leurs livres
Apocalyptiques peignent les lus vtus
de blanc, et habitant le sjour lumi-

(i) Ibid. p. 368.


(2) Cont. d'Orvil!. I. 4. p. 281*
Universelle. 6*79
freux de l'Agneau , ou du signe sous
lequel le soleil et la lumire, au prin-
temps, reprennent leur empire sur les
tn bres.
Les Hottentos ont aussi leur Divi-
nit mchante, qu'ils nomment Tou-
Ils la
quoa (1). reprsentent petite,
courbe,
de mauvais naturel , en ne -

mie des Hottentos et source de tous ,

les maux qui affligent le monde, au-


del duquel sa puissance cesse. Ce prin-
cipe est le mme que celui des Asia-
tiques , des Mages, etc. qui ne recon-
noissent l'action du mauvais principe ,
que dans les effets sublunaires. C'est
ce redoutable Gnie qu'ils offrent leurs
prires et leurs nombreux sacrifices ,

afin de le flchir ,
consente
et afin qu'il
les
pargner. On voit encore ici un

exemple des effets de la crainte et de ,

son influence dans la religion. Ils disent,


que souvent ils se montre a eux sous
la
figure d'un monstre difforme , cou-
vert de et avec les pieds d'un
poil,
cheval ; figure assez semblable celle
du Centaure , plac sous le Signe dans
lequel Typhon , ou le Chef des tnbres
reprend son empire. Les habitans de
l'le de Tnriffe (2.) reconnoissoient
un Dieu suprme , qui ils donnoient

(:) Cont. d'Orvill. t. 4, p. 440.


(2) Ibid. p. 482.
Vv 4
(68o Religion
le nom 'Achguaya-Xeracc (ssss) , qui
signifie
le
plus grand , le plus sublime y.
le conservateur de toutes choses. Ils
admettaient aussi un mauvais Gnie ,
qu'ils appeloient Gua/yota.
Les Madgases , ou habitans de l'le
de Madagascar , reconnoissent aussi les
deux principes. Ils nomment le premier
Jad/iar ou le g;rand Dieu tout-puissant.
y

Ils ne lui lvent


point de Temples ;
ils ne le
reprsentent jamais sous des
formes sensibles , et ne lui adressent
point de prires , parce qu'il est bon ,
et qu'il connotleurs besoins ; mais ils lui
font des sacrifices. Le second , appel
Angat, reoit sa part des victimes qu'ils
immolent l'autre. Ils donnent aussi
la forme de serpent au mauvais
prin-
cipe et supposent que ce Gnie cruel
,

et sanguinaire a pris la forme de ce


reptile 1
( ).
Onretrouve -peu-prs les mmes
ides chez les Tapuves , peuple de
l'Amrique mridionale , situ pres-
que la mme latitude que le sont
les
Madgases en Afrique. Ils recon-
noissent les deux principes, l'un bon,
l'autre mauvais (2). Mais ils ne cherchent
pas gagner par leurs prires le pre-
mier , parce qu'tant naturellement bon
'

(1) Sonnerat, v. de l'Inde, t. 2, 1. 4, p 328*


(2} Voss. de Orig. idol. addcnd. ad. i 1, p% 3
Universelle. 68i
xne peut faire de mal personne. Ils
rvsent au contraire , et ils invoquent
lesecond , parce qu'il est colre , et qu'il
nuit ceux qui ne l'honorent pas. Ils
n'entreprennent pas de voyages , ne
livrent point de combats, qu'ils n'aient
mis dans leurs intrts ce gnie mal-
faisant , en l'honorant par toutes les
pratiques du crmonial religieux. C'est
mme de-l qu'ils s'attribuent la science
de la Sonnerat dit -peu-
divination.
prs la mme chose des Madgases , et
ce rapprochement peut conduire
d'autres consquences , sur la commu-
nication des peuples de l'Asie avec
l'Amrique , en faifant le tour de
l'Afrique , et prenant pour station in-
termdiaire l'le de Madagascar.
Quoiqu'il en puisse tre de la con-
jecture ici hazarde , il est certain que
le
systme fameux des Asiatiques et
des Egyptiens sur les deux principes
se retrouve par- tout en Amrique. Les
habitans du Brsil (
1
)
reconnoissent
un mauvais gnie, dont le nom ap-
proche fort de celui des Madgases ;
il
s'appelle Jguyan. Ce Gnie leur
cause beaucoup de frayeur, et on leur
entend dire que plusieurs d'entre eux
,

ont t
changs en Dmons. Ils ont
des devins, qui se disent en commerce

(i) Cont, cTOrvil, t.


5 ?fo.
, p,
68a Religion"
avec Aguyan , de qui ils prtendent'
tirer des oracles , et l'art de gurir les
maladies.
Les Indiens de Tierra-Firme ( 1 ) , qui
pensent qu'il y a un D
icu au ciel y
et que ce Dieu est le Soleil, recon-
noissent en outre un mauvais principe ,
auteur de tous les maux qu'ils souffrent ;
et , pour l'engager les traiter favora-
blement , ils lui offrent des fleurs, des
fruits , des parfums et du mas. Car on
a toujours trait les Dieux, comme les
hommes puissans, de qui on. veut ob-
tenir quelque faveur. Cet Etre tn-
breux leur apparot souvent , ce que
disent les prtres, qui sont en mme-
temps lgislateurs, mdecins et ministres
de la guerre car les prtres par-tout
:

se sont saisis de toutes les branches de


pouvoir, que la force et l'imposture
exercent sur les crdules mortels. L'em-
les prtres sur l'es-
pire que s'arrogent
prit malin lui-mme , qu'ils forcent ,
disent-ils rpondre aux questions,
,

qu'ils
font ,
lui leur donne une
toute la nation ,
grande autorit sur
et la finesse qu'ils ont de ne faire ces
secret ,
conjurations magiques qu'en
encore au leur
ajoute respect qu'on
porte. Ils font, comme les anciennes
sibylles (2), des contorsions, poussent

(0 Cont. d'Orvili. ibid. t.


5 , p. 251.
1. 6. v. 80.
(2) Virg. jffioeid.,
Universelle. 683
des cris , cls hurlemens accompagns
des nlus affreuses grimaces , comme les
Cory hantes, lis s'accompagnent du bruit
de certaines pierres qu'ils frappent en
,

cadence, de celui de lugubres tambours ,


du son des iltes de cannes , et de celui
tirent de plusieurs os de btes
qu'ils
lis ensemble. Faisant succder un
bruit affreux un morne silence ,
ils
par-
viennent en imposer ce peuple im-
bcille. Ce peuple est celui de tous les
sicles et de tous les pays, ainsi que
les prtres imposteurs sont aussi ceux
de tous les temps et de toutes les r-
gions du monde 5
la diffrence n'est
que du plus ou moins ,
ou dans les
formes. N 'avons-nous pas nos exorcistes ,

elles prtres dans nos campagnes ne sont-


ils d'un grimoire
pas rputs possesseurs
magique , avec lequel ils
voquent et
consultent le Diable ? voil le peuple
du Brsil.
Les Carabes admettent aussi deux
sortes (1) d'esprits, les uns bienfaisans,
et dont
qui font leur sjour au ciel,
chacun a le sien , qui lui sert de guide
sur la terre. Ce sont nos anges gar-
diens. Les autres mal-faisans sans de- ,

meure parcourent les airs pen-


fixe ,

dant la nuit, et prennent plaisir nuire


aux mortels. Ils ont , dit-on , outre

(1) Cont. d'Orv. Ibkl. t.


5 , p. 72.
684 Religion
cela quelqu'ide d'un tre-suprme ,"

pensent tre fort tranquille, oc-


qu'ils
cup jouir de son bonheur sans se
mler du sort des hommes.
Les habirans de la Lonisianne (1)
reconnoissent aussi deux principes l'un ,

JSlle y principe du bien , et l'autre


Femelle , principe du mal. Ces deux
principes ,
selon eux, gouvernent tout
le monde.
Les Florkliens adorent le Soleil, la
Lune et les Astres. Us reconnoissent
aussi un mauvais principe (2), sous le
nom de Toa , qu'ils cherchent se
rendre favorable en clbrant des ftes
en son honneur. Leur principale so-
lemnit en honneur de ce gnie
est trs-nombreuse et trs-bruyante sur
tout. Us font retentir le bruit d'une
multitude de tambours , qui accom-
pagnent leurs danses, et les chants qui
ont pour objet les louanges du Toa.
Au milieu de ces exercices , les prtres
feignent d'entrer dans une sainte fu-
reur , et se sauvent dans le bois , sous
prtexte de consulter le mauvais prin-
cipe. Pendant leur absence , les femmes
et les filles ne cessent de pleurer et
de pousser d'affreux gmissemens ,
comme les anciennes Bacchantes de la

(1) Cont. d'Orvill. ibid. t.


5 , p 4C&
(V) Ibid. t.
5 , p. 502.
Universelle. 685
Grce. Elles se tailladent le
visage et
les bras, comme les Galles de Cyhle ,
et elles offrent au Toia le
sang qui
coule de leurs blessures. C'est ainsi que
l'imposture sacerdotale , en faisant le
tour du inonde , a cherch dans l'avi-
lissement des hommes des garants srs
de leur obissance aveugle ses lois
cruelles. Quelquefois ces prtres sont
deux jours entiers sans reparocre; enfin
ils se montrent et dbitent leur re-
tour tout ce qu'ils supposent avoir
appris de la propre bouche du malin
esprit. Ces sortes d'oracles , fruit de l'im-
posture la plus hardie , rglent pendant
l'anne toutes les actions des crdules
Floridiens.
Les Pruviens rvroient (
1
)
Pacha-
camac ,
Dieu invisible immatriel ,

et auteur du bien ils lui


; opposoient
Cupai qui
,
toit l'auteur du mal et ,

lorsqu'ilsprononoient son nom , ils


crachoient terre en signe de mpris.
Les Virginiens ( 2, ) reconnoissent un
Dieu suprme et bon qui fait cons- ,

tamment sa demeure dans le ciel , et


dont les bnignes influences se r-
pandent sur la terre. Ce Dieu est ter-
nel ,souverainement heureux , souve-
rainement tranquille , mais en mme-;

(1) Cont. d'Orvile, J33


t. 5 > P-
(2) Ibid. p. 452.
"86 Religion
temps souverainement indiffrent. Ce-
pendant les Virgin ien s l'invoquent ,
quoiqu'ils n'osent se flatter de le tirer
de son engourdissement. Ils en recon-
noissent un autre plus actif, niais dont
l'activit se tourne vers le mal. Il ne se
mle du monde , que pour en troubler
l'harmonie. C'est lui
qui dtruit les
moissons, qui produit temptes, et
les

qui cause tous les ravages qu'prouve


la terre. On ne peut l'appaiser que par
de frquens sacrifices. On. ne sait s'ils
le subordonnent au grand Dieu , et si

appellent OkeouKiwasa,
c'est lui qu'ils
Divinit laquelle se rapporte presque
tout leur culte.
Les Canadiens et les Sauvages (
1
)
voisins de la baye d'Hudson adorent
le soleil, la lune et le tonnerre. Mais
les Divinits adressent le
auxquelles ils

plus souvent leurs prires ce sont


les ,

esprits malins , qu'ils redoutent


beau-
coup , comme tant tout-puissans pour
faire le mal.
Les Eskimaux (2) qui habitent cette
,

contre , reconnoissent un Dieu d'une


bont infinie , qu'ils appellent
Ukcou-
ma mot
, qui dans leur langue signi-
fie
grand chef. C'est ce Dieu , qui leur
accorde tous les biens dont ils jouissent,

(1) Ibid. t. 5, p. 411.


(2) Ibid. p. 511.
Universelle. 687
et en reconnoissance , ils chantent ses
louanges ,
et lui adressent des prires.
Un autre Dieu , nomm Ouikka , est
l'auteur de tous leurs maux. Il fait
natre les temptes , il renverse ]es
il rend inutiles les travaux
barques , ,
et sa mchancet le rend redoutable.
Voici le raisonnement que font tous
les Sauvages, qui admettent le Dieu
bon et le mauvais. Ils croient assez
j

inutile de faire des offrandes au pre-


mier parce qu'incapable de faire
,

du mal il cherche faire tout le bien


qu'il peut l'esprit malin au contraire ,
; ,

toujours dispos nuire , veut tre


flchi par des prires ou gagn par des
offrandes. De-l vient que nous avons
vu assez gnralement, chez les peuples
Sauvages, le Dieu mchant recevoir
le bon. Il n'en
plus d'hommages que
toit pas de mme chez les Peuples
civilissde l'ancien continent. Ils a voient
des sacrifices pour le bon , comme pour
le mauvais principe , et ils croy oient

qu'il ne sufiisoit pas d'carter le mal ,


mais falloit encore solliciter le
qu'il
bien parce que les Dieux , comme
,

les hommes , ne sont pas fchs d'tre


pris.
Revenons donc ceux-ci ,
et laissons
les hordes Sauvages qui ont bien con- ,

serv des traces de l'ancienne tradi-


tion sur les deux principes contraires
688 Universelle.
cle la Nature _,
tradition qui se perd ,
suivant Plutarque , clans la nuit des
temps 5 mais chez qui ce dogme ne
forme par un systme thologique aussi
complet et aussi rgulirement ordon-
n qu'il se trouve l'tre chez les Grecs ,
,

et sur-tout chez les Egyptiens , chez les


ChaldeiiSj et par-dessus tout, chez les
Perses et chez, les Assyriens , de qui
les Juifs et les Chrtiens ont emprunt
ce domine fondamental de leur croyance.
Les Assyriens et les Perses ( tttt ) ,
dit Saint- Augustin (
i honorent deux
) ,

Dieux ,
l'un bon ,
mauvais ,
et l'autre
comme il est ais de s'en convaincre
par leurs livres.
Nous n'avons pas les livres tholo-
^Iques des premiers ; mais nous avons

une partie de ceux des fconds ou _,

des Perses , et nous retrouvons chaque


page le
dogme des deux principes, qui
est tellement fondamental dans cette
religion qu'on pourroit croire qu'ils
,

en ont t les auteurs avec les Egyp*


liens ou au moins qu'aucun peuple
, ?

n'a fourni autant de inonumens de


cette opinion religieuse. Aussi sera-ce
de leurs livres que nous tirerons le
plus de lumire pour l'intelligence des
Comoss"onies et des grandco fables
,

sacres de tous les peuples.

(i) De Civ. Deij 1.


5 }
c. 21 >
Universelle. 68$
Les Mages ,
suivant Diogne Laerce
{ 1
) ,
ou plutt suivant Aristote cit
par lui, toient plus anciens que les
prtres Egyptiens , et ils recoimois-
soient deux principes, l'un qu'ils ap-
peloient le bon Gnie, et l'autre le
mauvais. Le premier se nommoit Oro-
maze leur Jupiter , et le second Ahri-
,

man , leur Pluton. Hennippus , Eudoxe,


et Thopompe assuroient la mme chose
qu' Aristote. On prtend mme que leurs
dogmes toient passs chez les Indiens
et chez les Juifs , et que les Gymno*
sophistes de l'Inde , et les docteurs Juifs
av oient t Disciples des Mages. Ce
qu'il y a de certain ? c'est que la Gense
des Juifs , et les fictions sacres du
Christianisme , entes sur la doctrine
Judaque, s'expliquent parfaitement par
les principes de la thologie des Perses ,
comme nous le faisons voir dans la
suite de cet ouvrage. On en trouvera
une nouvelle preuve dans notre expli-
cation de l'Apocalypse , qui roule
toute entire sur le combat des deux
principes , et qui se termine par la vic-
toire que le soleil, ouOnnusd, prin-
cipe lumire , ligure par l'agneau qui-
noxial du printemps, remporte sur Ahri-
inan , figur par le dragon , qui fixe
le retour de l'automne et de l'hiver 9 *

(i) Diog. Prm. p. 6.

Relig. Univ. Tome I Xx


6<)>
Religion
en un mot , on y retrouvera tontes les
ides thologiques sur le monde et sur
sa fin future , que Flutarque attribue aux
Mages , comme nous le verrons bientt.
Quant aux Egyptiens , on ne peut
douter que leur Osiris et leur Typhon
ne rpondent l'Ormusd et l'Ahriman
des Perses 5 et que le systme des deux
principes ne soit la base de leur tho-
logie ,
comme elle l'est videmment du
trait d'Isis et d'Osiris de Plutarque,
Nanmoins nous sommes persuads ,

que quelqu' ancienne que soit en Egypte


cette thorie sur les deux principes ,
ainsi que l'application qui en a t
faite l'Astronomie , ces ides Cosmo-

goniques n'y sont pas nes. Elles n'ont


gures pu y natre , parce que le con-
traste des deux principes et de leurs
effets , sur-tout relativement la vicis-
situde priodique du chaud et du froid ,
de la rgnration et de la destruction
des plantes et des vgtaux , n'y est
pas beaucoup prs aussi sensible que
dans le nord de la Perse et dans l'Ar-
mnie ( UUUtt ).
Pour qu'une ide physique ait t
fortement exprime , il a fallu qu'elle ait
t fortement sentie; pour que le con-
traste des principes gnrateurs et des-
tructeurs , qui se partagent entre eux
la rvolution annuelle , ait t la base
d'une Cosmogonie ;
il a fallu qu'il ft
trs-frappant , chez ceux qui les pre-
miers les ont fait entrer dans la tholo-
gie naturelle. Or , cet gard , le cli-
mat de Perse a d tre beaucoup plus
favorable que celui d'Egypte, pour {aire
germer de semblables ides 5 et Aristote
me semble avoir raison de donner l
doctrine des Mages la priorit sur
celle des Egyptiens, au moins relative-
ment au dogme des deux principes.
C'est tort qu' Agathias dt que ce dogme
toit rcemment admis chez eux, et qu'ils
avoient une nouvelle doctrine , qui leur
toit commune avec les Manichens f
laquelle consistoit admettre deux prin-
cipes, l'un bon et l'autre mauvais. Ce
dogme toit bien celui des Manichens 5
mais ils Pavoient emprunt des Perses ,
chez qui cette distinction thologique
toit de la plus haute antiquit. C'est
d'aprs elle que fut compos le fameux
monument de Mithra ,
dont nous
parlerons ailleurs. Les livres Zends
dmentent l'assertion d' Agathias. Il
convient au reste ( 1 ) qu'ils attri-
buoient au bon principe tout ce qu'il
y a de bien et de beau dan s la Nature ,
et au mauvais tout ce qui est con-
traire ces effets 5 qu'ils dsignoient
ces principes par des noms barbares ,
appelant Ormisdaten , (c'est Oromaze

,
(1) Agath. 1. 2, p, 58,
692 Religion
ou Ormusd ) le Dieu bon ou le De~
miourgos bienfaisant , et Ahriman le
mauvais gnie ou le Dieu destruc-
,

teur. Pour clbrer la victoire du bon

principe sur le mauvais, ils avoient ta-


bli une de leurs plus grandes ftes dans
?

laquelle ils tuoient des serpens et des


reptiles venimeux, et par-l ils croy oient
faire une chose agrable au bon prin-

cipe , et dsagrable Ahriman , qu'ils


mortifioient. On se rappelera que nous
avons dj ditque serpent toit dans
le
toutes les thologies la forme symbo-

lique du chef des gnies de Tnbres ,


de Typhon , du Diable , des Gans ,
des Titans, de Python ennemi d'Apol- ,

lon , du Dragon ennemi de l'Agneau


,

et de ses fidles de Pluton , etc. Nous ver-


,

rons bientt que ce Serpent est celui


des constellations.
L'auteur d'un ancien ouvrage , attri-
bu Origne ( 1 ) dit que Pythagore ,

le mme
avoit appris de Zarastha ,

peut-tre que Zerdusth on Zoro astre ,

qu'il y a deux principes de toutes choses 5

que l'un est le pi^e et l'autre la m?~e.

Que le pre est la lumire , et la mre ,


les tnbres. Il est bien singulier ,

que nous ayons trouv la mme dfi-


nition des deux principes chez les
peuples de la Louisiane (2). Quel a
(1) Origen. Philosoph.
(2) Voyez i-dess.p. 227
Universelle. 6ofi
t le canal de communication entre
la Perse et la Louisiane, et quelle
poque ces ides ont-elles pass en Am-
rique ? Voil une grande question r*
souclre : nous en laissons d'autres la
solution. Revenons Pytliagore.
pensoit que les dpendances du
Il

principe lumire sont le chaud le sec , ,

le
lger , le -vite ; et que celles des
tnbres sont le froid , l'humide , le
pesant , le tardif ( 1 ) ; et que le monde
tire son existence de ces deux principes ,
comme du mari et de la femme. Cette
thorie rentre dans celle de la cause
active et de la cause passive par la ,

raison que nous avons apporte plus


haut.
L'auteur des actes d'Archeaus , ou
de la
dispute de Cascar , prtend que
l'Hrsiarque Scytliien fut le premier
qui tablit la dualit ou le dogme des
deux principes , et qu'il tenoit son opi-
nion de Pytliagore ou , suivant ( 2 )
Socrate , d'Empedocle. Cyrille de
Jrusalem veut au contraire qu'il
soit sectateur d'Aristote. Beausobre sou-
tient avec raison que
l'opinion des deux
principes et la tradition de la guerre,
qui s'alume entre eux , toit une opinion
philosophique fort ancienne dans tout

(1 ) Beausobre , trait du Manich. t. 1 , p. 54,


(2) Beaus. t. 1, 1. 1, c 3 p. 2,9.
,

Xx 3
694 Religion
l'Orient ,
o ces chimres furent pr-
iitiyement imagines. Au reste ,
il est
certain qn'Aristote , comme Platon ,
aclmettoit un principe de mal qui r-
sicloit clans la matire et dans son im-
perfection Quant Pythagore,
ternelle.
si on juge de son systme par la ma-
nire dont Porphyre et Plutarque nous
en parlent , on verra qu'il rentre dans
celui de Mans, c'est--dire que c'est l'an-
cien systme adopt dans l'Egypte et
dans tout l'Orient. Pythagore , dit Por-
phyre ( 1 ) ,
concevoit deux puissances
opposes ,
l'une bonne , qu'il appeloit
l'unit ,
la lumire ,
la droite ( ) , xxxx
l'gal ,
le stable , le droit. ;
l'autre mau-
vaise , qu'il nommoit le binaire, les t-
nbres le gauche , l'ingal l'instable,
, ,

le courbe (2). Pythagore , ajoute Beau-


sobre , n avoit point invente ces ides ;
il les tenoit des Orientaux qui furent

ses matres , aussi bien que ceux de


Scythien , et de Mans. Pythagore passa
douze ans Babylone o il tudia sous
un Mage nomm , Zarastas, qui l'instrui-
sit de la Nature ,
ou des secrets cle la Divi-
nit universelle et des pouvoirs c'toit :

l] 'tude des philosophes de l'Orient.


Pythagore, dt Vairon (3), recon-
noissoit deux principes de toutes choses.^

(1) Porph. de vit.


Pyth. p. 25,
(2) Plut, de Iskle , p. 37c,
(3) Varro de Ling. ht, i.
4
Universelle. 6$5
e fini et X infini; le bien et le mal;
la vie et la mort ; le /oztr et la nuit (1).
Vairon ajoute que lorsqu'on prsentait
aux Grecs la lumire , ils s'crioient ;
que la lumire est bonne ! par-tout
la lumire en effet a t regarde comme
le premier bienfait de la Nature. Pytha-

gore pensoit que le blanc tenoit de la


nature du bon principe , et que le noir
tenoit de celle du mauvais (2). Que
la lumire et les tnbres , le chaud
et le froid ,
le sec et l'humide se m-
loient dose gale (3); que le triomphe
du chaud toit Tt , celui du froid
.

Phi ver ; et que leur combinaison gale


donnoit le printemps et l'automne p
dont l'un produisoit la verdure , et toit
favorable la sant, et l'autre en d-
triorant tout donnoit naissance aux:
maladies. Il appliquoit la mme ide au
lever et au coucher du soleil. Confor-
mment aux principes des Mages ,
Pythagore pensoit que Dieu ou Ormusd
ressembloit par le corps la lumire,
et par lame la vrit (4)
Ocellus de Lucanie , disciple de
Pythagore ,
admet aussi deux principes,
qui agissent en sens contraire dans le
monde sublunaire 5 il appelle le pre-
1

fi) idem. 1.
5 , p. 46.
(2-)Diogen. Lacr. 1. 8, p. 509.
(3) Ibd. p. 583.
{4) Porph. vit Pyth. p. 27.
Ix 4
696 Religion
mier la Nature , principe d'ordre qui
travaille toujours la matire par ses op-
rations fcondes et par des organisa-
tions rgulires ; et l'autre discorde ,
principe de contrarit et de dsordre ,
qui dtruit sans cesse les uvres du
premier principe. Il les place l'un
et l'autre dans ce qu'il appelle le monde ,
dont l'ide se restraint souvent la
partie lmentaire , au sein de laquelle
s'oprent les gnrations et les destruc-
tions. Car toute la partie suprieure
la lune tant constamment la mme ,
sans changement, ni altration dans
:

sa nature, ne pouvoit pas prouver les


chocs du mauvais principe. Le cercle
de lune terminoit son empire.
la
Mais si les effets n'avoient lieu que
dans le sige des lmens , les causes
furent souvent censes agir plus haut,
et rsider dans les Astres mmes, qui
modilioient la Nature suhlimaire , et
qui annonoient,comme signeSjJes op
rations varies du principe tnbreux
dans la matire , au sein de laquelle sa
Nature l'attachoit. Typhon toiten effet
enchan dans l'obscure Tartare , tan-
dis que Jupiter rgnoit dans les champs
lumineux de l'Olympe. Ce qu'il importe
sur-tout de connotre c'est la manire
,

dont ces deux principes se mloieut


dans la matire qui compose le monde,
o le Dieu bon et lumineux rpandoit
U N I V E E S E L L E. 6()J
fout le bien qu'il pouvoit , aiin de cor-
riger le mal, que le principe tnbreux
y avoit mis , et qui toit une suite de
sa Nature, ainsi que de celle de la ma-
tire, qu'il falloit organiser rgulire-
ment ,
et rappeler sans cesse l'ordre
que le mauvais principe contrarioit
ternellement. Pour y russir , il faut
tracer la ligne de dmarcation de ces
deux pouvoirs opposs. La fiction sacre
des Mages sur la distribution du monde,
entre les deux principes, va nous servir
cela ( 1 ).
Les Perses disent qu'Oromaze , n
de la lumire la plus pure, et Ahriman,
n des tnbres se font mutuellement
,

la guerre que le premier a engendr


:

six Dieux qui sont la bienveillance,


,

la vrit le bon ordre


,
la sagesse ,
:

la richesse et la joie vertueuse : ce


sont autant d'manations du bon principe
et autant de biens qu'il nous distribue ,
que le second en a de mme engen-
?5 cir six , contraires aux premiers dans
m
?5 leurs oprations. Qu'ensuite Oromaze
^ s'toit fait lui-mme trois fois plus

qu'il n'toit, et s'toit lev


33
grand
^ au-dessus du soleil autant que le soleil
est au - dessus de la terre ; et qu'il
avoit orn le ciel d'toiles ^ dont une
entre autres , Sirius , avoit t ta

(i) Plutarch. de hide , p. 369.


6y$ Religion
blie comme la sentinelle ou la gardes
avance des Astres. Qu'il fit outre
cela vingt-quatre autres Dieux, qui
: furent mis clans uii uf
que ceux qui
:

y> furent produits par Ahriman , gale-


ment au nombre de vingt-quatre, per-
crent l'uf, et me creut ainsi les
maux et les Liens. Ils ajourent qu'il
55 viendra un temps marqu par les
destins o hrin n, aprs avoir
,

: amen la peste et la famine sera ,

lui-mme entirement dtruit

qu'alors
la terre , sans aucune ingalit, sera
le sjour d'hommes , tous heureux ,
s>
parlant tous la mme langue et
vivans sous la mme loi. Thopompe

ajoute que, selon les Mages , l'un de


ces Dieux doit tre 3, 000 ans vain-
queur et l'autre vaincu ; qu'ils seront
trois aut es mille ans combattre l'un
. contre l'autre , et dtruire leurs
ouvrages rciproquement 5 qu'enfin
Ahriman prira et que les hommes
revtus d'un corps transparent joui-
- ront d'un bonheur inaltrable. Que
Dieu , aprs avoir achev toutes
ces choses se reposera pendant un
,

: certain
temps, qui ne sera pas Ion g, mais
-peu-prs que le sommeil d'un
tel
y> homme
, qui auroit achev un travail
pnible .
Tel est le prcis des ides fondamen-
tales de la
thologie des Mages. Je pour-
Universelle. 699
rois dj ajouter d'avarice, que telle est
aussi la base de L'ouvrage Apocalyptique
de Jean, dans lequel,aprs bien des com-
bats du mauvais principe,, ou du dragon
contre le bon principe, celui-ci demeure
vainqueur , enchane le dragon dans
l'tang de souffre , et transporte les
Elus dans le sjour lumineux d'Grmusd
ou de l'Agneau , dont le principe lu-
mire au printemps prend la forme dans
son triomphe. L il les fait jouir d'une
flicit inaltrable , dont les derniers

Chapitres de cet Ouvrage contiennent


la peinture. Mais revenons l'examen
dtaill de ce morceau nigmatique de
la thologie des Mages , qui bien en-
tendu nous servira expliquer les deux
premiers chapitres de la Gense , et en
gnral tous les livres Cosmogoniques y
qui ont pour base la thorie des deux
principes.
Oromaze n de la substance pure
de la lumire 5 voil le premier prin-
cipe. Qu'on l'appelle Osiris , Jupiter ,
le bon Dieu, le Dieu blanc, etc. peu
nous importe. Ahriman n des tnbres ;
voil le second l'ennemi ternel du
,

premier. Qu'il s'appelle Typhon, Python,


le chef des Gans, Satan , le Diable,
le Dieu noir, peu nous importe encore.
Mais ce qui n'est pas indiffrent, c'est
de savoir o ils placent le sige de leur
action, et
quels effets dpendent de
chacun d'eux. Ormusd agit dans toute
la partie suprieure la lune , jusqu'au
ciel des fixes, dans cet intervalle,
dont le soleil occupe le milieu , et
qui se subdivise en sept sphres dont ,

trois au-dessus du soleil , et trois au-


dessous. Voil ce que signifient ces mots
nigmatiques, qui nous apprennent que
ce Dieu , pour composer le ciel des
toiles , ou le premier mobile , cette
sphre lumineuse o sont attaches et
o brillent les fixes ,
franchit trois

sphres ,
de Mars , celle de Jupiter ,
celle
celle de Saturne , et que devenu trois
fois plus grand ou plus lev il met ,

en sentinelle Sirius , pour veiller sur


toutes les toiles iixes dont il est le chef
,

par sa grosseur et son clat.


Les trois
sphres infrieures sont celle de Vnus ,

cellede Mercure, et celle de la lune,


o se termine le sjour des Dieux et
finit la partie active du monde. Ormusd
s'est donc lev autant au - dessus du
soleil, que le soleil l'est au-dessus
de
la partie passive , ou de la sphre lmen-
taire , appele la terre ou la matire su-

jte aux transmutations.


La sphre des iixes est divise en
douze grandes parties, qu'on appelle
signes, marques
de douze ligures, con-
nues sous le nom de constellations.
Chacun de ces signes est sous l'inspec-
tion d'un Dieu 3 ce qui a donn la srie
Universelle. 701
des douze grands Dieux dont nous,

avons dj parl. Oromaze cre et s'at-


tache six Dieux bienfaisans, et laisse
Ahriman en crer six autres , destins
contrarier les oprations des six pre-
miers ) voil donc douze premiers Dieux,
dont six sont subordonns au principe
de la lumire et du bien , et six autres
subordonns au principe du mal et des
tnbres, dont ils sont agens.Voil donc
aussi chez les Perses douze grands
Dieux , comme chez les Egyptiens ,
chez les Grecs et les Romains ,
mais
qui se groupent sous deux chefs , Lu-
mire et Tnbres Dieu et le Diable,
,

Ormusd Ahriman. Les combats de


et
leurs chefs se distribuent sur une dure
de temps divise en intervalles de
,

mille ans. Six mille ans sont affects


la dure des triomphes des
alternatifs
deux chefs
, ans
et six milleaux com-
bats , et la destruction des uvres de
l'un par l'autre , raison de trois mille
pour chacun. Ce qui donne en totalit
douze mille ans pendant lesquels les
,

principes combattent , triomphent et


jouissent paisiblement de leur victoire,
chacun durant un temps gal.
Les des Perses confirment cette
livres
tradition des Mages , conserve par
Plutarque d'aprs les crits de Tho-
pompe. Ils admettent avant tout le temps
yos Religion
sans bornes (1), ou l'ternit, du sein
de laquelle est sorti la lumire premire ,
et les deux principes Ormusd et Ahri-
man ; le premier bon par essence , et
source de tout le bien de la Nature ,
et le second corrompu et auteur de
tout le mal
Au temps sans bornes, ou l'ter-
nit est subordonn temps born ou
le _,

le temps engendr mesur par les


et
rvolutions clestes. Il est compris dans
une priode sous-divise en douze par-
ties , qui se sous-divisent chacune en mil-
limes de parties que les Perses appellent
ans , et que nous appelerons plus exac-
tement des douze millimes de la rvo-
lution totale. Ces millimes sont rpar-
tis
par eux dans la totalit du cercle
annuel , que parcourt le soleil chaque
anne , de manire que chaque dou-
zime de la route annuelle du soleil ,
ou , chaque signe en contienne mille.
Ils
appelent donc chaque signe un
mi] le , et chaque mille est dsign par
le nom de l'animal cleste qui carac-
trise le signe. Ils disent le mille
A' Arles ou de l'Agneau, le mille du
Taureau le mille des Gmeaux, le mille
,

du Cancer , etc. pour dire le signe de


l'Agneau du Taureau des Gmeaux ,
, ,

du Cancer. Il rsulte de-l, que les douze

(1) Zend-Avesta , t. 2 , p. 592,


Universelle. 703
mille de la priode borne comprennent
les douze
signes , sons lesquels com-
battent, triomphent et rgnent succes-
sivement les douze premiers Dieux ,
bons mauvais, qui,comme leurs chefs,
et
se partagent la rvolution totale des
douze mille parties de temps. Car c'est
un dogme fondamental de cette tholo-
gie ( 1 ) , que la dure du temps born ,
fixe douze mille , se partage gale-
ment entre Ormusd et Alrriman entre -,

les guerres et les victoires des deux


se terminent au bout de
principes , qui
la priode par le triomphe d ''Ormusd.
Le Zodiaque ,
ou
le temps distribu
dans ses douze signes par millimes
parties , quelque nom que l'on donne
ces parties, se partage donc gale-
ment entre le principe lumire et le
principe tnbres , entre le principe du
bien et celui du mal , entre Dieu et le
Diable , etc.

s'agit actuellement
Il de savoir quels
sont les signes du bien ; quels sont
ceux du mal , et o commencent et
finissent les domaines des deux prin-
cipes , dans la division du Zodiaque.
Les Perses eux - mmes nous l'ap-
prennent.
Ils fixent l'poque de la dure du
bonheur de l'homme , depuis l'Agneau

(1) Zend-Ayesta, t. 2 5 p. 592


704 Religion
ou depuis signe quinoxial du prin-
le
te r> , jusqu'au signe cle la Balance,
qui cupe i equinoxe d'automne. L,
suivant eux: , le mal s'introduit dans
l'Univers ( 1 ) , sous le septime mille
de la division de la rvolution totale
du inonde ; c'est--dire qu'ils font com-
mencer et finir le bien de la Nature \
et le rgne du bon principe aux poques ,

mmes de la rvolution annuelle, o,


commence et o finit de se faire sentir
l'action bienfaisante du soleil, dans les
graduations successives de la chaleur
et de la dure du jour. Ce sont ces
six premiers signes , qu'ils appelent les
mille de Dieu, et les six autres, qu'on
peut appeler les mille du Diable , pour
me Le temps ,
servir de cette expression.
suivant le ou suivant la
Boundesli ,

Cosmogonie des Perses ( 2 ) est de ,

12,000 ans. Le mille de Dieu sont


Y Agneau, le Taureau les Gmeaux le , ,

Cancer le Lion etY Epi , ou la Vierge ,


y

ce qui fait 6,000 ans. Aprs les mille


de Dieu la Balance vint , et Ahriman
ou Ptrh parut dans le monde. Aprs
les mille de Dieu vint le
Scorpion , et
Zoack agit pendant mille ans etc. ,

11 rsulte de ces passages, tirs des


livres sacrs des Perses , que les six

(1) Boundesh. t. 2, p. 353.


(2) Zend-A\esta, t. 2 ,
p. 421.

Dieux
Unvrsiie, yo5
Dieux d'Ormusd , qui chacun prsident
un bien physique ou moral, sont les
Divinits tutlaires des six premiers
signes , compter ? Arles , ou du pre-
mier signe du printemps , et que les six
autres, qui les combattent et qui con-
trarient leurs oprations, ou dtruisent
leurs effets, sont les six signes suivans,
que parcourt le soleil, depuis le mo-
ment o la vgtation commence
s'altrer, jusqu'au moment o la Na-
ture se rgnre au printemps , sous les
rayons du soleil en conjonction avec
le signe quinoxial , soit Y Agneau soit ,

le Taureau, Car tous deux ont succes-


sivement occup cette place. D'ailleurs
c'est dans le Zodiaque que rside la

principale cause des effets sublunaires ,


comme l'a trs-bien observ Ocellus de
Lucanie ;
de lui que dcoulent
et c'est
les influences bonnes ou mauvaises des
plantes, qui y circulent.
Il ne doit donc nous rester aucun doute
sur le sens de la division premire des
douze Dieux de la thologie des Mages ,
dont six font le bien sous l'empire
d'Ormusd leur chef, et six autres le
mal sous celui d'Ahrirnan pareillement
leur chef. Ces Dieux se mlent dans
le monde sublunaire, et combinent leurs
influences avec celles des autres cons-
tellations 9 lesquelles sont au nombre
de trente-six , comme nous l'avons dj
JLelig. Univ, l'orne IL Yy
jo6 Religion
observ. Ces trente-six constellations
extra-zodiacales , en se groupant sous
la bannire des. douze grands Dieux ou
des douze signes , chacun en gal
nombre , prsentent une nouvelle divi-
sion du ciel en quarante-huit constella-
tions , dont trente-six hors des signes ,
et douze dans les signes. Car chaque
signe ou chaque douzime* du Zodiaque
est figure par une image , appele la
constellation du signe (yyyy^ ce qui
nous donne quarante-huit images c-
lestes ou Astrismes qui sont autant de
, ,

Dieux dont vingt-quatre se rangent du


,

ct du principe lumire, et vingt-


quatre du* ct du principe tnbres.
Ce sont - l les quarante-huit Dieux ,
dont vingt-quatre sont bienfaisans et
vingt-quatre malfaisans , qui partagent
entre eux la sphre cleste , et par leurs
influences contraires versent le bien et
le mal, qui se trouvent mls dans le mon-
de , figurs par l'uf mystrieux des
Mages. C'est dans cet uf qu'ils se m-
lent, qu'ils se combattent , qu'ils circulent
en sens contraire et qu'ils triomphent
,

successivement l'un de l'autre , suivant


que le soleil s'approche ou de
s'loigne
nos climats.
Toutes les fables Cosmogoniques n'ont
d'autre but,que d'exprimer cette marche
oppose , et ces chocs des deux principes
dans la fuc cession des saisons et des
Universelle. foj
phnomnes qui y correspondent
, ,
soit
au ciel dans les signes on dans les causes ,

soit ici-bas dans Voil tout le


les effets.
secret des Mages et le mystre de l'uf
consacr dans toutes les crmonies ou
traditions religieuses de l'antiquit.
C'est cet uf symbolique, que les
Egyp-
tiens faisoient sortir de la bouche du
Dieu invisible, appel Kneph. Il estconnu
dans les mystres de la Grce sous le ,

nom d'oeuf Orphique. Les Corsiens (1)


en faisoient sortir leur dieu Chumong ;
les Egyptiens leur Osiris,
(2)les Orphiques
modernes, le dieu Phans , principe de
lumire ; ( 3 ) les Japonois le font briser
par leur taureau sacr , qui en fait clore
le monde les Grecs le
; plaoient aux
pieds de Bacchus ,
dieu cornes de tau-
reau. Aristophane en fait natre l'A-
mour , (4) qui avec la nuit organise le
cahos. ( zzzz ) Nous verrons ailleurs
reparotre ce symbole religieux dans les
mystres. Il nous suffit de dire ici , que
les anciens conven oient tous ,
que cet
emblme sacr reprsentoit le monde $
videmment ce qu'il dsigne
et c'est
dans la fable des Mages sur l'uf ,

d'Oromaze.
On peut concevoir un uf mi-prti

(1) Cont. d'Orv. t. 1 B ' ' -^


, p. 175.
(2) liocl. Sicil. 1. 1, c.
29, p. 32*
(3) Athenag, leg. p. 70.
(4) Aritoph. de Avib, v. 6$$,
Yy a
blanc , mi-parti noir, coup par le mi-
lieu en deux ou hmisphres,
calottes
et ceint obliquement d'une bande cir-
culaire ,
dont dans l'hmis-
la moiti est

phre blanc ,
dans l'h-
et l'autre moiti

misphre noir. Divisons en douze par-


ties gales cette bande circulaire; il s'en
trouvera six dans la partie blanche et six .,

dans la partie noire. Supposons ensuite


trente-six images hors de cette bande,
et douze dans cette bande nous aurons ;

quarante-huit images de Dieux, qui cou-


vriront la surface totale de l'uf, et dont
la moiti servira marquer les gradua-
tions de rhmisphre blanc , et l'autre
moiti celles de l'hmisphre noir. Voil
l'image symbolique du monde divis
en
deux principes , sous-divis en douze ca-
ses , et figur par quarante-huit images.
Ces images groupent les astres de bonne
ou dangereuse influence , d'aprs la
distinction tablie par les Caldens ,
comme nous l'avons vu plus haut.
Il suit de-l,que classant les astres d'a-

prs les effets produits par leurs levers


et leurs couchers , les astres du prin-
temps , tels que le Blier , le Taureau ,
le Cocher et la Chvre Amalthe , se-
ront rangs au nombre des astres bien-
faisans 5 que les astres d'automne 9
et
te*sque Balance
la ,
le Scorpion , le

Serpent d'Ophiucus et le Dragon des

Hesprides ; qui se lvent ayec eux, four-


Ukiverselle. 70^
nront formes du principe malfai-
les
sant et seront regards comme signes
ou comme causes des effets produits
cette poque. C'est sous cette forme ,
qu'on reconnotra les deux principes dans
les fables anciennes ; et c'est par les rap-

ports des aspects de ces astres , qu'on


expliquera leurs combats et leurs triom-
phes.
Nous ferons usage de cette mthode ,
dans l'explication de la fiction sacre
de Zoroastre et de Mose , sur l'intro-
duction du mal dans le monde par la
Balance ou par la femme porte-balance ,
et par le Serpent et le
Dragon des Hes-
prides, dont la tte monte sur l'horizon
en mme temps que le signe de la Ba-
lance ,
et qui par ce lever fixe le com-
mencement du rgne du mauvais prin-
cipe , dont l'origine est au septime
mille ou au septime signe , compter
du point quinoxial du printemps.
Cette thorie nous servira aussi ex-
pliquer les mystres des voyages de l'ame
humaine travers les sphres, lorsqu'elle
vient ici- bas s'unir la matire du corps $
et lorsqu'ensuite, affranchie de ses liens ,
elleremonte par l'Agneau oupar le Tau-
reau dans l'empire d'Orsmud, son sjour
naturel , pour tre
rgnre sous cet
emblme , aprs avoir t dgrade par
celui du serpent. Car la mysticit fit
entrer le
systme des deux principes
Yy 3
JIO PlELIGIOW
clans la thorie de l'ame humaine, et
clans les fictions sacres , qu'on imagina

sur son origine et sur sa destination ;

la mtaphysique s'tant toujours appro-


pri les ides et les combinaisons sys-
tmatiques de l'ancienne physique. Les
fables sacres des Manichens sur l'ame
en sont une preuve et s'expliquent par-
l , comme on peut le voir dans le Trait
cle Beausobre sur le Manichisme (i).
La nature entire se partagea entre
les deux principes lumire et tnbres,
et entre leurs agens ou entre les causes
,

partielles, subordonnes ces deux cau-


ses premires. Ainsi, dans la religion
cls Chrtiens, si l'ame n'est pas Dieu,
elle est son ennemi 5 si les anges cle
lumire ne sont pas ses guides , elle est
sous la tyrannie cls anges de tnbres.
Ds l'origine des choses , il y eut , sui-
vant les Chrtiens , mie scission entre
les anges : les uns restrent iideles
la lumire , et les autres prirent le parti
cls tnbres , et ces deux armes d'an-

ges blancs et d'anges noirs, ou


autre-
ment de bons et de mauvais anges, mar-
chrent chacune sous la bannire de leur
chef, Dieu et le Diable , pour se faire
mutuellement une guerre, dont le suc-
cs ft la victoire de Dieu ou d'Or-
inusd, et la dfaite de son ennemi. C'est

6.
(1) Beausobre, t. 2, 1.
Universelle. 71
la guerrede Jupiter et des Gans ter- ,

mine parle triomphe de ce Dieu et parla


dfaite de ceux-ci, qui furent prcipits
dans le noir tartare. Dans cette guerre, on
voit Minerve ,
Pan Bac-
Vulcain , ,

chus ,
Dieux de l'Olympe se
&c. tous les

ranger du cot du Dieu- Lumire ou de


Jupiter Ain mon figur par l'agneau ou
,

par le blierde ,
l'autre tous les en-
et
fans tnbreux de la terre et du cahos,
Typhon , &c. combattre Jupiter, et fou-
droys ensuite par lui retomber dans le,

sein obscur de la terre rebelle , qui les


avoit fait clore.
Produis, (1) dans son Commentaire sur
Time , guerre des Gans
regarde la
comme une fiction
mythologique , qui
exprime la rsistance de la matire t-
nbreuse et cahotique, la force active
et bienfaisante qui l'organise 5 ce qui
rentre en partie dans notre thorie des
deux principes , attachs l'un la subs-
tance active et lumineuse du ciel , et
l'autre la substance inerte et tn-
breuse de la matire, qui rsiste l'or-
dre , et au bien que lui communique le
ciel.
C'est sur-tout Tquinoxe du prin-
temps, que cette action cratrice du ciel
se manifeste et que se dveloppe toute
son nergie dmioirrgique. Aussi toutes

(1) Prccl. in Tirnun., p. 119.

Yy 4
712 Religion
ces fables sur le triomphe d'Ormusd otf
cle Jupiter , d'Osiris , d'Apollon ou de
Christ , ucc. en gnral du principe lu-
mire sur le gnie des tnbres son en-
nemi, sont-elles des fables sur l'quinoxe
du printemps (
aaaaa ) ? Les formes
d'agneau , de blier ou de taureau que
le triomphateur en font une preuve.
prend
Le Pome de Nonnus confirme cette
vrit. Les deux premiers livres peignent
les combats de Jupiter contre Typhon ,

qui lui a voit ravi son tonnerre pendant


l'hiver.Le Dieu Lumire le reprend; fou-
droie son ennemi,qui a des bras etdes pieds
de serpent.j L'hiver finit ; le soleil mont
sur le Taureau , accompagn d'Orion ,
brille aux cieux , dit le pote en com-

menant son troisime livre. La nature


entire se rjouit de cette victoire 5 l'or-
dre et l'harmonie se rtablissent dans
toutes ses parties,, o quelque temps aupa-
ravant tout toit dans une affreuse con-
irision,par la suite de l'empire qu'y
avoit
exerc le tnbreux Typhon. C'est bien-
l ce qu'on appelle la victoire d'Ormusd
sur hriman , qui termine les longs com-
bats de ces principes ennemis. Car,
comme nous l'avons dit plus haut, c'est
Ormusd qui ,
en dernire analyse , doit
triompher et rester matre du champ de
bataille, suivant la doctrine des Mages.
allons ajouter ici quelques ex-
Nous
traits de cette doctrine tirs du Bonn-
Universelle. 713
desli ,
o l'on verra le germe de toutes
les ides , qui ont fourni la matire des
ouvrages thologiques et potiques soit ,

des Juifs, soit des Egyptiens, soit des


Grecs , sur la guerre des dieux et des
anges. (1) Le Zend nous apprend que ,

l'tre a t d'abord donn Ormusd


3> et Ptrh Ahriman 5 ensuite ccm-

ment le monde a t donn depuis le


m commencement , et le sera jusqu' la
33 fin. Ormusd , lev au - dessus de
33 tout, toit avec la science souveraine,
>> avec la puret, dans la lumire du
33 monde. Ce trne de lumire, ce lieu
y> habit par Ormusd, est ce qu'on ap-
*>
pelela lumire'premire..Cette science
*>
souveraine, cette puret , production
*>
d'Ormusd, c'est la loi. Tous les deux,
Ormusd el Ahriman cours ,
dans le
33 de leur existence
, sont un seul peu-
33
pis du temps sans bornes. L'excel-
lent Ormusd existe avec sa loi, Ahri-
33 m
an existe aussi avec sa loi dans les
33 tnbres. Il a toujours frapp $ il a
toujours t mauvais 5 il l'est encore;
33 mais il cessera enfin de l'tre et de
frap-
>3
per. Le lieu tnbreux qu'il habite,
s'appelle Tnbres premires il toit
33 :

33 seul au milieu d'elles , lui qui est ap-

pel le mchant. Ces deux tres cachs


33

23 dans l'excs du bien et du mal, et

(i) Zend-Aves. t, 2, p. 3^3.


714 Religion
sans bornes, parurent en se mlant
ensemble.; les lieux qu'ils habitoient
toien t au, us bornes savoir celui
:

i
5 ,

3 du
grand Orniusd qui est apoe^ ,

y> Lumire
premire et celui de ce m-
;

chant appel Tnbres premires. lis


,

habitoient seuls au milieu de ces aby-


mes, et 1 un s'unit l'autre. Chacun
des deux est born selon son corps.
y> Ahrlman sait tout
,
comme Ormusd.
chacun d'eux a donn tout ce qui
existe c'est--dire tout le bien et
5 ,

tout le. mal de la nature. Chacun d'eux


a son peuple, ce Le peuple d'Ormusd
sera sans lin au rtablissement des
x
corps., pendant le cours perptuel des
tres le peuple d'Ahriman disparo-
:

tra, au temps o se fera le rtablisse-


ment des corps 5 pour lui il sera sans
fin >3 .

C'est absolument-l le dogme consa-


cr dans les trois derniers chapitres de
l'Apocalypse, (1) dans les crits de
Thopompe dont parle Plutarque , et
dans le Trait dlsis , o cette desse ne
fait pas prir Typhon aprs sa dfaite ,
parce que sa nature ne peut tre entire-
ment anantie , quoique son arme ait
t dfaite ,(2) et ses amis vaincus, au mo-
ment de la rsurrection d'Osiis runi

fil ApOC. C. 20, 21 j 22.


(2) Dj L'A, p. 558367.
Universelle 715
Drus. Ormusd ,
continue le Boun-
*> clesli
(1) par sa science universelle,
,

33 connoissoit ce qu'Ahriman machi-


33 noit dans ses dsirs oppofs an bien 5
33 comment il devoir mler jusqu' la
3) lin ses uvres celles du bon prin-
33
cipe , et quels seroient la lin ses
33 derniers efforts. Ormusd toit clatant
33 de lumire, pur, de bonne odeur,
33 faisant le bien , et pouvant tout ce qui
33 est pur. Regardant ensuite au-dessous
^ de lui ,
il
apperut , quatre-vingt-
33 seize mille faifaugs, Aliiinian qui toit
33
noir, couvert de l'ange et de pourri-
33 ture ,
et faisant le mal 33. Ormusd fut
tonn de effrayant de fon ennemi.
l'air
Ds qu'il le vit , il songea en lui-mme
aux moyens de le faire disparotre du
milieu des tres. Alors il commena
33
agir , et tout ce qu'il a fait , il l'a fait
33 avec le secours du
temps, qui l'ta-
33 blit roi born pendant l'espace de
33 douze mille ans. Alors Ormusd dit :

33 il faut former par ma puissance le


33
peuple cleste. Il forma le ciel et le
33
peuple cleste ; et cet ouvrage lui
33 cota trois mille ans . Nous avons vu
plus lia ut Ormusd se faire trois fois plus

grand et aller composer l'arme cleste ,


dont Sirius devint le chef. Ensuite
33 Ahrimaii se leva et
s'approcha de la

(i) Zsn.-Avest, t. 2 3 p. 345,


716 Religion
*t Ds qu'il vit cette manation
lumire.
d'Ormusd il courut dedans pour la
,

gter. Mais voyant sa beaut , son


35

:
clat, sa grandeur, de iui-rome il
n retourna en fuyant dans les tnbres
^ paisses qu'il ha bi toit auparavant, et
,

*> il lit un
grand nombre de De\ys et de
Darondis, gnies de destruction, qui
dvoient tourmenter le monde. Or-
musd qui sait tout , se leva et vit le
,

peuple d'Aliriman peuple effrayant , ,

qui ne respiroit que


pourriture *>. Ce
sont les gnies de l'automne o tout
tombe en putrfaction par le dfaut ,

de sve vivifiante. Ahriman , de son


ct vit le peuple d'Ormusd peuple
, ,

nombreux et excellent, digne d'tre pro-


duit. Ici Ormusd (1) propose la
paix
Ahaiman,qui la refuse, et qui ne veut point
consentir respecter le monde ni au-
cunes des productions d'Ormusd. Il an-
nonce , au contraire , qu'il tourmentera
son peuple, tant que les sicles dureront,
et en consquence il lui dclare la

guerre.
Il ne sera pas difficile de reconnotre
dans cette thologie l'origine des ides ,

que Chrtiens ont du dmon qui, ds


les
le commencement cherche perdre ,

l'homme, et quiluifait ici-bas une guerre


implacable , jusqu' ce que Dieu ait

(1) Zend-Avest. t.', p. 346.


Universelle. 717
rappel lui ses Elus. Ormusd lui
1
signifie ( ), qu'il
ne pourra faire aucun
mal son peuple , tant que lui Ormusd
ne s'en loignera pas. Il s'ensuit , que
cls qu'Ormuscl s'loignera , Ahrlman

pourra nuire 5 ce qui s'accorde bien


avec ce que dit l'empereur Julien , des
craintes que les amis de la lumire ,
et les initis aux mystres du soleil
avoient, que leurs mes n'prouvassent
la tyrannie des tnbres , dans tout le
temps que le soleil restoit
loign
de nos rgions et parcouroit
signes les
mridionaux ( 3 ) , qui rpondent
l'au-
tomne et l'hiver. Il prtend, que c'est

pour cela , qu'on avoit fix aux poques


quinoxiales la clbration des mys-
tres ,
dans lesquels les rapports de
l'aine avec la lumire toient exprims ,

comme nous ferons voir dans notre


le
trait des mystres et des initiations
anciennes.
Ormusd ajoute que> quelque mal
qu'Aliriman puisse faire son peu-
:
pie (3), il ne parviendra pourtant
pas le dtruire $ mais qu'il pourra
w lui lorsque les hommes en
nuire ,

3> semultipliant feront beaucoup de


mal. Ormusd savoit ,
que pendant trois
mille ans il
agiroit seul , de mme
(1) Ibid. p. 347.

(2^ Julian. Orat. f .


(3) Boundesh, p. 347,
718 Religion-
33
que pendant trois mille ans Ahr-inaii
rgneroit seul; que pendant trois autres
53 mille ans leurs uvres seroient m-
,

les et qu' la fin Ahriman seroit


,

sans force et l'auteur du mal loign


,

sedes cratures . Ce sont sans doute


ces trois derniers mille ans reste de
la priode de 12,000 ans, qui taient
affects au dernier combat, dans lequel
Ahriman, enfin vaincu, laissoit triom-
pher Ormuscl ,
dont la victoire toit
le ternie ncessaire de tous ces com-
bats fictifs
(1).
Ces priodes de trois mille ans se
retrouvent dans la thologie que , Tho-
pompe attribue aux Mages , et dont
nous avons parl plus haut , l'occasion
du dernier triomphe d'Ormusd. ccCelui-
33
ci, dit le Boundesh , savoit qu' la
fin il seroit victorieux, et qu' Ahriman
: seroit sans force , que les Dews dis-
parotroient,et qu' la rsurrection des
33 morts et au rtablissement des corps
,

le monde seroit sans Ptrh ou sans


mal pendant toute la dure des sicles.
,

On voit , que l'auteur du Boundesh,


que les Mages dont parle Thopompe , et
que l'auteur de l'Apocalypse, professent la
mme doctrine sur le sort du monde,
et sur les deux principes qui s'y com-
battent. La premire production d'Or-

(1) Zend-Av. t. 2, p. 3*7


Universelle. 719
mtsd fut le ciel , que Bahman ,
roi du
monde de lumire ,
devoit bien con-
duire ( 1 ) Ormusd forma la lumire
entre le ciel et la terre $ il lit les fixes
et les plantes, ensuite la lune, puis
le soleil. Il les fixes en douze
partagea
mres , dont les noms (2,) ,
constellations
sont Y Agneau, le Taureau, etc. Ce sont
nos douze signes , qui dterminent les
douze maisons du soleil. Il fit aussi les
vingt-huit constellations, qui fixent les
vingt-huit stations de la lune. Toutes ces
constellations, oues astres, qui les com-
posent, sont destines secourir les cra-
tures contre les entreprises du mchant.
Effectivement les Talismans toient pla-
cs sous leur influence et portoient leurs
diverses empreintes. L'auteur reprsente
ces astres , comme une arme de soldats
prts faire la guerre aux ennemis de la
Nature. C'est ce que les livres Juifs ap-
pellent la milice cleste. Ce sont eux:
que Nonnus ,
dans la description de la
guerre de Jupiter et de Typhon , met
aux prises avec ce redoutable ennemi,
en leur conservant le nom mme , qu'ils
portent encore aujourd'hui. Six mille
quatre cents petites toiles , continue
toujours le Boundesh (3), ont t for-
mes pour seconder chaque toile de

(0 Boundesh, p. 448.
(2) Ibid. p. 349.
(3) Boundesh , p. 349.
720 Religion
ces Oramsd a encore
constellations.
plac aux quatre coins du ciel- quatre
sentinelles pour veiller sur les toiles
,

fixes. Ce sont vraisemblablement les

quatre toiles Royales de nos Astro-


logues. L'astre Taschter garde l'Est 5
Satevis , l'Ouest "V en. and , le Midi , ;

Haftorang , le Nord. Aprs avoir dis-


tribu ainsi le camp de la milice c-
leste , avec ses premires sentinelles ,
Ormusd (
i
) harangue son arme et la

dispose l'attaque. Aliriman en fait


autint de son ct , accompagn des
De&'S ou des Gnies malfaisans, qui mar-
chent sous ses drapeaux. C'est sur-tout
la vue de la puret et du bonheur de
l'homme , qui
excite son envie et qui le
plonge dans l'abattement (2). Enfin
rassemblant toutes ses forces , et en-
courag par les exhortations d'un chef
de bande de ces mauvais gnies , qui
lui promet de corrompre la lumire,
le feu ,
l'eau ,
les arbres et les plantes,
et de reproduire sa Nature maligne
dans tout ce qu'a fait Ormusd ,
hriman se prsente la lumire avec
tous les Dews, et pntre dans le ciel
sous la forme d'une couleuvre. C'est pr-
cisment la forme de la constellation qui
s'tend sur la Balance et qui monte ayec

(O Boundesh, p. .350.
(2) Ibid. p. 351.

elle,
elle au moment o les Perses supposent
,

que mal entre pour la premire ibis


le
clans le monde , qui avoit t heureux
jusqu'alors sous les six mille de Dieu ,
dont le premier mille rpond l'Agneau
du printemps. Il pntre au milieu de la
terre parun trou qu'il y avoit fait; ide
;

absolument la mme
que celle des
Mages, qui supposent, que le mauvais
principe fit Un trou l'uf symbolique ,
pour y verser son poison. Ahriman va
dans l'eau ( i ) ; il va sur les arbres ,
sur feu et sur-tout sur le fameux tau-
le

reau, qui en mourut. Il rpandit sur la


terre d'paisses tnbres, comme la nuit,
en se portant sur le midi (2). Il mit
sur la terre les Kliarfesters,qtii dchirent
et sont venimeux, comme la couleuvre,
comme le
scorpion et le crapeau. Il
brla tout jusqu' la racine; il mit une
eau brlante sur les arbres , et les lit
scher sur-le-champ. Le taureau, frapp
par celui qui ne veut cjue le mal , et
par son poison tomba malade et mou-
,

rut (bbbbb). Le monde fut tnbreux,


comme la nuit , et la terre dessche
et brle subsistoit peine. Ahriman.
va sur le feu, d'o il fait sortir une
fume tnbreuse (3) , semblable celle
que Jean fait sortir du puits de l'abyme*
(1) Boundeshi, p. 351 , 352,
(2) bid. p. 353.
(3) Ibid. p. 355.
Relg. Univ. Tome L Z%
72.2 Religion
Second d'un grand nombre de De ws,
ilse iiila aux plantes aux toiles,

fixes.et se mesura avec le cieL Les Izeds,


ou Gnies combattirent pen-
clestes
,

dant mois contre Ahriman ( i )


trois
et contre les Dews. Ils les dlirent et
les prcipitrent dans l'enfer.
Il suffira de cet
abrg trs succinct;
-

de 3a Cosmogonie des Perses, pour inper


ae quelle manire on clecrivoit dans
les diffrentes thologies la guerre des
deux principes et de leurs agens. C'est
d'aprs ces principes, que l'on pourra
expliquer toutes les gigantomachies du
monde, tant celles des Chaidens, des
Egyptiens , des Juifs et des Chrtiens ,
que celles des Grecs et des Romains ,
sous quelques noms que les gnies de
lumire et ceux des tnbres se trouvent
cachs. On verra, que la Cosmogonie
des Perses a donn naissance bien
d'autres,* qu'elle est la plus complte,
et celle qui peut nous fournir pins de
lumire pour entendre les antres. Tout
le bien de la Nature y parotra rang
sur une ligne tout le mal sur l'autre ;

et en tte des deux lignes , parotront


Ormusclet Ahriman ,
Osiris et Typhon,
Dieu et le Diable.
Le trait par Flutarque nous
d'Isis
fournit une preuve de cette conformit,

(i) Boundsih, p. 355.

9
UNIVERSELLE. 723
qtt'avoit cet gard la thologie des
Egyptiens avec celle des Perses. Plu-
tarque ( 1 ) y dit formellement , qu'on
attribuoit Typhon tout ce qu'il y avoit
de dsordonn dans la Nature et dans
les lmens en particulier 5 et tout ce qui
pchoit par trop ou par trop peu que :

tout ce qui toit au contraire bon, utile


et rgulirement ordonn, toit cens
l'image et l'manation d'Osiris, ou du
principe lumire. Tout l'ouvrage de
Plu tar que est rempli d'explications, qui
consacrent ce dogme et qui classent, sous
chacun des principes , les lmens les ,

animaux , en gnral tous les effets


qu'ils se partageoient entre eux. Non-
seulement les lmens , mais les qua-
litslmentaires se clistribuoient aussi
entre eux deux. La chaleur et l'humidit
propre faire germer les plantes, toieixt
dans la classe des bienfaits d'Osiris (a) 5
le chaud qui dessche , ou l'aridit et
le froid toient l'apanage de Typhon ;
et les deux quinoxes qui fixoient les
,

limites du rgne des principes, fixoient


aussi celui des qualits lmentaires.
Ceux qui dsireront connotre fond
la thorie des deux principes , pour
pouvoir s'en servir dans l'explication
des fables Cosmogoniques de tous les

(0 P^t. de Iside,p. 376371367.


(2) Plut, de side , p. 364.
Zz %
7^4 R ei gi on
peuples , pourront lire l'excellent trait
de Beausobj:e sur le Manichisme , celui
de M. Hyde sur l'ancienne religion des
Perses , et les livres sacrs des Perses,
compris dans la collection appele ^nd*
Av esta.. Ce que nous en avons dit dans
ce chapitre suffira ceux , qui n'auront
d'autre hut que d'entendre bien les expli-
;

cations que nous donnerons des diff-


rentes fables sacres, dans lesquelles entre
la thorie des deux principes lumire et
/^^/vp^c'est--dire, d'entendre ce qu'on
peut appeler les grandes fables ou les
fictions fondamentales de toutes les an-
ciennes relisions , oui ont la nature , ses
causes et ses eidf pour objet. Nous
avons mis le lecteur en tat de nous suivre
par-tout o il s'agira d'expliquer les ph-
nomnes du monde visible c'est--dire , ,

du seul et unique Dieu.


La mthode que nous venons de tracer,
n'est que le commentaire du fameux pas-
sage de Chriucn (i) ou du grand et de ,

l'unique instmme \nr que nous employons,


pour dcomposer les monumens des an-
ciennes Religions ?
soit fables ,
soit sta-
tuesou autres emblmes sacrs. Le sys-
tme des deux principes que nous* ve- ,

nons de dvelopper, est indiqu par ce sa-


vant, lorsqu'il dit que les fables ont aussi
pour objet la distinction des hmisphres

(t) Voyez t. i , p. 31.


Universelle. ji5
en hmisphre diurne ou lumineux , et
en hmisphre nocturne ou tnbreux.
Dans le chapitre quatrime , nous avons
donn la thorie des lmcns et celle de
leurs modifications par les astres , dont
les levers et les couchers entroient dans
les fables. C'est le dveloppement du
passage de Chrmon , qui dit que les
fables sacres rouloient sur les levers et
les couchers des astres , sur les eaux du
Nil et sur les lmen s physiques du monde
visible enfin sur les astres , considrs
;

comme signes ou comme causes et agens


de la fatalit , laquelle tout est soumis.
Dans le chapitre troisime , nous avons
subdivis le Ciel en toutes ses parties ;
savoir , en astres errans ou plantes, en
divisions du zodiaque par douze signes ,
et en douze constellations qui le remplis-
sent , et travers lesquelles circulent les
plantes. Nous avons expliqu ce qu'on
doit entendre par divisions de Dcans ,
par chefs Inspecteurs , par Horos-
copes et par astres Paranatellons , qui
fixent les degrs des signes et modifient
leurs influences, ainsi que celles des pla-
ntes qui y rsident , et comment on
devoit concevoir le jeu de tous ces agens
brillans de la nature. Nous avons in-
sist spcialement sur les diffrens mou-
vemens du soleil et de la lune , et sur les
phases de celle-ci ; apparences qui , sui-
vant Chrjnon 7 entroient dans toutes
Z% 3
726 R BLIG-ON, SCC,

les fables sacres principalement dans


,
et
Enfin nous avons
celles d'Osiris et d'Isis.
dans le chapitre second divis la force
dmiourgique dans ses deux parties ;
savoir , en force active , dont le soleil est
le
foyer , et en force passive ? qui com-
mence la lune.
Tous ces chapitres ne contiennent
donc qu'un ample commentaire du pas-
sade de Chrmon , et que le dveloppe-
ment des principes sur lesquels s'ap-
puyoit la thologie des anciens Egyp-
tiens , tant qu'elle ne s'leva pas au-
dessus du monde visible , et a van t qu'elle
et commenc s'garer dans la rgion
des chimres, qu'habite la mtaphysique.
Notre mthode iiniroit o finit leur
ancienne thologie , et o finit le monde
visible ; ce que nous avons dit jusqu'ici
suffisant pour entendre tout ce qui est
renferm dans l'ordre du monde. L
Iiniroit notre travail sur les connois-
sances prliminaires , que doit avoir
celui qui veut entendre l'antiquit reli-
gieuse , si sur les bases de cette tho-
logie naturelle il ne s'toifc
pas lev un
antre systme, qu'il est bon de connotre,
pour avoir des notions compltes de
l'antiquit. Les chapitres suivans achve-
ront d'initier le lecteur dans cette science.

Fin du Tome premier*


NOTES
D U

TOME P RE vi 1ER.
(a) JL laton ,
Monde , ap-
parlant de l'unit du
pelle le Etre unique qui a t r
Ciel : ce cet
qui est, et qui sera (: :.
(
Z>
Eusbe, appuy de l'autorit de Diodcre
,

de Sicile , compte cinq principales Divinits


chez les Egyptiens, avec le Soleil et la Lune}
savoir, le Souffle universel, la Terre, l'Eau ,
l'Air et^le Feu {i\
(c) Il
que Solo-n
paroit qui avoit voyag ,

en Egypte contribua l'tablissement du culte


_,

cls douze grands Dieux en Grce ,. comme


semble l'annoncer le fragment d'une inscription,
o on Irt ces mots aux douze Dieux de Solon*:

(Crtandler, p. 78. )
{d) Nous distinguerons dans la suite , comme
Hrodote ,
deux Hercules niais tousdeux dans
5

le Ciel et dont le second n'est que


, l'effigie
du premier, oui ,
proprement parler, est le
vritable Hercule.
(e) La Terre et l'Eau toient les grandes
Divinits des Indiens, suivant Nonnus. (Dronys.
1. 34, v. 241.)
{f) Ainsi Ls anciens Peuples du Latium ,
qui reurent des Arcadiens le culte du Soleil ,
sous le nom d' Hercule , sacrifioient ce Dieu,
au lever et au couener du Soleil (3).
() Les Indiens ou Sauvages de la cte oc-
cidentale d'Amrique , dcouverts
par le capi-

(0 Platon, in Tim. p. ; 1.
(a) Prssp. E v 1. \ , c. a et ?.
.

(;) S'ervms AEr.aid, S , y. 2.7c.


Zz 4
728 "notes.
taine Ko k
, au 4o 33 m d
latitude nord , et
. .

i33 d 16m. Je longitude, avoient des canots, sur


.

lesquels toient peintes les images du Soleil , de


la Lune et des Etoiles (
1
).

() On trouve Balbek un Temple 3 dont la


nef est soutenue par douze colonnes , six de
chaque ct (2).
.
(i) En jetant un coup- d'ceil sur le frontispice
<!u
Labyrinthe, dcrit par Paul Lucas, t. a,
p. 261 , on reconnot aisment la figure du
Soleil dont la tte environne d'ailes , sym-
,

bole de son mouvement est surmonte de- ,

rayons. La
suprieure est remplie de Ser-.
frise

pens , emblme naturel du mouvement oblique


des Astres , et au-dessus est une porte garde
par deux Gnies tte de chien , gardiens na-
turels des
portes du Soleil et des tropiques ,
suivant Clment d'iUexandrie. On remarquera,
que la premire de ces portes , ou celle dfsDieux,
est le
Capricorne ou Bouc cleste , dont le nom
Egyptien est Mende's (3), nom qui devint celui de
Pan qui empruntoit ses attributs de cet ani-.
,

mal, suivant lo tmoignage d'Hrodote. Or, la


traditionEgyptienne attribuoit Mends, ou
un prince , qui portoit le mme nom que le
premier des signes, ascendans, la construction
du Labyrinthe (4) Ne seroit-ce qu'une all-^

gorie relative au signe mme et Pan ,


au-
quel ce monument solaire toit consacr. Peut-
tre aussi seroit-ce la Chvre
, qui est d.ins les
mains du Cocher lequel par son lever
cleste ,

Hliaque , onvroit l'anne quinoxiale , et dont


on montroit le tombeau en Grce , comme celui
4 Mends en Egypte.
k ) La
( Pyramide , dont nous parlons ci-aprs *

(1) Trois, voy. de Kook, p. 271.


(i) Kisr. des voy. de l'abb de I* Porte, 1 \o\. , p.. 64,.
(3) Herod. ]. 2, c. 4<5".
(4) Diod. Sic, 1. 1 , c, l, p. 70.
NOTES. rp^
a ces qualits 5 les quatre triangles qui forment ,

ses quatres faces , sont quilatraux ; elle toit


toute lumineuse le jour o la hauteur du Soleil
toit gale l'inclinaison du
plan de ses faces
sur l'horizon. Ce qui arrivoit environ quatorze
jours avant l'quinoxe de Printemps et duroit ,

quatorze jours aprs celui d'Automne.


( /)
La statue d'Apollon - Carinus , ou du
Soleil , chez les Mgariens ? avoit la forme

pyramidale (i).
(m) La Pyramide j qu'a mesure Chazelles ,
a no de faces, et elle est carre. Donc
toises

jusqu'au* milieu 55 toises et la perpendiculaire


,

leve de ce milieu au centre de la base , de


55 toises , puisqu'elle est carre. Le double des
carrs des deux cts gale le carr de l'hy-
pothnuse , ou de la ligne tire d'un des angles
ce centre. Sa racine gale <jj toises trois
quarts, prcisment le nombre , que Chazelles a
trouv sa hauteur en la mesurant. Donc pour
construire ur.e Pyramide , qui soit proportionnelle
celle-l , et oriente de mme , il faut tirer
deux lignes, qui se coupent angles droits ou
en croix et lever dessus une Pyramide , dont
,

la hauteur soit gale celle des branches de


la Croix }
et cette Pyramide , en tournant ses
faces vers les quatre points cardinaux , pro-
duira ensuite les mmes phnomnes que la Py-
ramide Egyptienne , la diffrence prs des
jours o ils arriveront; ce qui rsulte de la
diffrence de latitude du pays, o cette petite
Pyramide seroit leve. C'est une Pyramide
tailledans une sphre , et qui doit tre dans
les rapports de la Pyramide la
demi-sphre.
Les lignes, tires du sommet aux angles, sont
des cordes, qui soustendent l'arc de 90 degrs.
C'est donc une Pyramide semblable , celle c^{

(ij Pausanias Atcis , p. 42,


7 3o NOTES.
s'appuyeroit sur l'horizon comme sur sa bas*, et qui
auroit ses quatre faces aux quatre coins du
Monde . et son sommet au Znii'h. Ces rapports
ne se rencontrent pas sans dessein de la pat
des Constructeurs , qui ont choisi ces pro-
portions.
Sa cime reprsentait donc le sommet des
Cieux ; et sa base , l'horizon avec ses quatre
points cardinaux , ou avec les quatre fac<-s du
Monde y auxquelles les faces de la Pyramide
rpondoient.
Quelles que fussent les mesures Egyptiennes, il
est certain que l'on fit la hauteur et la base
dans le rapport de sept dix , deux nombres
sacrs. Car sept multipli par onze , donne
soixante-dix- sept $ et dix par onze 3 donne
cent-dix.
Les Egyptiens s'tudioient mettre leurs mo-
numens religieux l'unisson de l'harmonie uni-
verselle^ i
). Dans le Temple du Soleil,
Hliopolis ,
il y avoit wxv miroir dispose de
manire ,
et d'une telle forme , qu'il prsentoit
tout le jour l'image du Soleil remplissons ,
et
tout le Temple de lumire , suivant le tmoi-
gnage des historiens Arabes , Ahenhekem, ,
Abusour , etc. ( 2 ) On avoit soin que les
premiers rayons du Soeii entrassent dans les
Temples ,
et que les difices corresoondissent
la nature du Dieu qu'on y adoroit..
( 7Z ) Voy. sur les JDivi Lapides transportes
Rome, par Ekigabale (3).
(0) Synsius (/j.) prtend que c'est des Egyp- ,

tiens et non des Grecs , qu'il faut apprendre


,

figurer les Dieux. Hrodote ( 5 ) avok


l'art de

(1) Kirker, dip. t. 1


, p. 30.
Ibicl.
(2) p. 230231.
(3) Tristan, t. 2 , p. 3 24.
(4) Synes. in Calv. Enc. p. 73.
(5) Herod. Euterp. c.
4 C. 50, 52, 53,

j
NOTES. 7 3
aussi dit,
que c'toit d'eux qu'il falloit prendre et
qu'toient venues ies vraies dnominations des
Dieux.
(p) Dans l'Evangile de l'enfance , le petit
Jsns va sur le bord d'un ruisseau , et prend
de la terre molle , dont il fait douze p-.tits
Moineaux , qui s'envolent. Les Juifs crient au
miracle (
i ).

q ) Les Phigaliens donnrent douze pieds


(

de haut la statue d'Apollon (a) on du


So! >'. On couronna souvent la tte de ce Dieu,
de douze pierres prcieuses 3 ). (

(/) La Cosmogonie Phnicienne de Sancho-


nialon ( 4 ) donne aussi des ailes Chrone ,
ou au fils du Ciel, au temps. De ces aies deux
s'abaissent et se reposent, tandis que les deux
autres sont en mouvement. C'est -peu-nrs la
mme ide. Les Juifs empruntrent de Phnicie
les arts ,
l'architecture
,
la dcoration, etc.
comme on p;r Salomon (5) , qui fit
le voit
venir rie Tyr les ouvriers, qui dvoient travailler
la construction , et la dcoration du Temple
qu'il Ijtit ; les Tyriens avoient lev chez eux
deux colonnes sacres , l'une en honneur des
Vents et L'autre au Feu. Les Chrubins avoient
,

deux ailes, qui touchoient , l'une du ct du


Midi l'autre du cot du Septentrion les murs
, ,

du Saint des Saints tandis que les deux autres


,

s'abaissoient sur l'arche qu'ils couvroient.


(s) En Arcadie , prs de l'Alphee, et des
sources de la fontaine Clvmpienne (6) , on
sacrifioit aux Eclairs, aux Tonnerres, et aux

Temptes , comme au Prou. Il est singulier,

(1) Vckaire, pices dtache;, t.


3 , p. 117.
(2) Pausan. Arcad. p. 262.
(?) Abricius Philosoph. c. 4.
(4) Fuseb. Pfsp. Ev. !. j* c. 10,
() Joseph. A ntiq. Juih !. % , c. 2.
(6) Pausan. Arcad. p. 291.
7 3s NOTES.
que le culte des Pruviens et
autant de res-
semblance avec des premiers Romains ,
celui

qui eux-mmes reurent le leur des Arcadiens ,


comme ceux-ci le reurent des Piasges ; peuples
anciens , navigateurs ^t voyageurs, et dont
l'origine est mal connue. Il seroit curieux d -

tlietCtter renouer la chane , qui unissoit la


culte du nouveau Monde celui de l'ancien ,
avec lequel souvent il a le plus grand rapport.
Je laisse d'autres ce soin } peut-tre trouve-
roil-on ciiez les Atlantes la solution du pro-
blme.
() Voyez dans Pausanias les noms ?Ar-
sino (p. i4 2 ) de Phceb , ^Hilarie^ et
i

tfElectra (p. 4^ ) JMra (p. 247).


1
9

{u\ Dans la procession d'Isis (Apule , ,

Mtamorp. 11.) on voit paroitre l'Ourse c~*


1.

leste , avec la parure d'une Dame respectable ;


ce qui s'accorde bien avec le titre de Nltre ,
qu'on lui donnoit. Le Chien cleste y parot
aussi , le Canope ,
ou Urne du Verseau ,
le

Pgase qui est plac dessus ,


etc.

(
x ) On pourroit croire, qu'autrefois les Egyp-
tiens peignirent sur leurs enseignes les Images
des animaux clestes , qui toient leurs Divi-
nits. On sait par Plutarque , qu'ils croyoient
trouver dans cet ancien usage , l'origine du
Culte des animaux tabli parmi eux. On disoit,
que le fameux Osiris ( 1 ) , ou le Soleil chef
des Astres , partant pour ses voyages , avoit
distribu son arme par compagnies , et

par bataillons , qui marchoieut sous une


enseigne o ces animaux sacrs toient peints.
Le Jacob des Hbreux , avec ses douze enfans y
n'auroit-il t qu'une copie d'une de ces fictions
Egyptiennes ?
(y) Cette division est celle des heures, qui

(1) Plut, e Isid. p. 379.


NOTES. 7 33
rpondent chaque derai-signe ,
et qui sont au
nombre de vingt-quatre. On la retrouve dans
les vingt-quatre vieillards de l'Apocalypse.
(z) On peut consulter Saurnaise (Ann. Clim.
Prsef. p. 97 ) sur l'origine et les rapports astro-

logiques du jeu d'Echecs , sur le Roi et la


Reine, qui y reprsentent le Soleil et la Lune ,
sur les Tours qui reprsentent les Signes, quu
les Arabes appellent encore des Tours 5 sur
les Cavaliers , qui reprsentent les Plantes ou
Etoiles errantes ,
etc.

(aa) Les Indiens, en imaginant leur sept


Castes ont conserv Ips traces de leur corres-
,

pondance avec le Ciel. Ces Castes sont plus


ou moins distingues , raison de la Plante
dont eii^s descendent ( j. Celle des Brames , 1

ou la premire , descend, du Soleil , comme de


raison. La famille des Hraclides en Grce
en descendoit aussi.
(/>) Les Egyptiens avoient aussi un Cvcle
quadriennal appel Olympiade } du nom de la
Lune, qui s'appeloi: Olympias , dit Synceilo ,
parce que le Zodiaque, qu'elle parcouroit , por-
toit galement ce nom. Voyez le Syncele sur
cette priode (2). Hercule Olympien institua
les ftes Olympiques. On onnoit aux initis la
robe Olympique , ou figure par les Etoiles des
douze signes travers lesquelles passoient les
,

aines des initis, pour arriver au sjour de la


Lumire thre , dont on leur promettoit la
jouissance.
(ce ) Orphe (3) , dans son hymne aux toiles y
la Lumire sacre des toiles , filles du
invoque
Ciel, et de la nuit, dont elles sont les en fans
chris. Il en fait les pres
,
ou causes de toutes

(1) Aca. des inscrip. t.


31 , p. 305.
(2) Syncele , p. 157.
(3) Poet. Grac. p. 503.
734 N. O T E S.
choses 5
donc des Dieux ,
et les arbitres de la far
talit.

Apule (1} les


appelle aussi Caeligenae les
enfans du Ciel.
(dd QuiiHiUen (2) prtend avec raison _,

qu'un matre de Grammaire, qui n'aura pas


fait queiqu'tude d'Astronomie, ne pourra
expli-
quer ses lves les Potes , qui n'indiquent
les saisons et les temps, que par des levers
,

et des couchers de Signes et d'Etoiles.


( ee )
La Lumire, dit Salluste (3) le phi-
losophe ,
tire sa substance du Soleil et du
Feu et ,
n'existe que par cet lment et avec
y> lui. L'c&Kibre appartient au corps ,
et n'existe
que par lui >>. Aussi plaoit-on le Dieu
Typhon, dans la matire tnbreuse, qui com-
pose les corps. Typhon toit , ainsi que les
Gans , enfant de la Terre , et ennemi n de
Jupiter , Pre du jour.
(ff) On l'appela ^TocrTctsy^ci tv H/cu un _,

dmembrement du Seleil, comme si elle et t


arrache de son corps 4 ) -peu-prs comme ( >

Eve fut cense avoir t forme d'une cte


d'Adam.
{gg) La Thologie Phnicienne les a distin-
gus , et en a fait plusieurs nfahs du mme
Pre.
( hh \ On peut voir dons Nonnu-s Dionysiaques ,

1.38 y v. 226 le caractre du vieux Saturne


,

qui se trane sur les genoux , dans la s peirne


jusqu' ce qu'il ait engendr
le temps
spnjte, ,

que mesure sa rvolution et que le Pote iixtz ,

trente annes lunaires ou mois pour chaque


signe. On y trouvera aussi les autres rapports
des dures des rvolutions plantaires. Jupiter

(1) Apul, c'e Mundo. p. 3.


() Quint. lstit. !.. 1 ,
c. 4,

(3) Salluste, c. 7.
(4) Saachon. Eu;cb. Praep. Ev. h J.
NOTES. 7 35
.. la sixime sphre met un an pour chaque
signe.
(//)Del, l'ide d'Atlas, et des Etoiles ,
du Ple , autrement appeles Atlantldes ,
filles
nom que l'on donne aux Fhadcs. On appela
aussi Atlas en Afrique la haute Montagne ,
dont le sommet sembloit toucher et soutenir
la vote cleste. Atlas alors fut un Gant d'une
fore* 4 prodigieuse ?
et un rs hls d'Uranus, tel
qu'tait le Ple , fils du Ciel, quoique ce se-
cond ou la Montagne fut enfant de la Terre.
Mais la Gnalogie du premier fut par abus
transporte au se.ond.
(
kk ) Aldebaran a . 2S . 6. 36' long.
Autars &s. 6. 1.
3y.
/
Diffrence . . 6S . o. 2

Ils sont en opposition parfaite.


if
Regulus a . .
4
S
. 26 e*. 40 4

Fomahaut . . 1 i
s
. 6,

Diffrence . . 6S. 10 presqu op-


position.
(//) Plutarque ,
de Iside , p. 373 (V ,
observe
cette diffrence entre les qualits des Corns c-
lestes et des Corps terrestres 5 et il fixe (2 la
Lune la ligne de
partage? qui spare l'Etre cons-
tant de l'Etre sujet nat ce et mourir, et
qui varie, r ison des changemens, qu'prouvent
les quatre lmens.
y
(mni Linus crivit une Cosmogonie (3)^
enseigna les mouvemens du Soleil et de la Lune y
et disserta sur la nature des Animaux et des
Plantes,
Epimnide crivit la gnration des Curetas

(i) Achill. Tat. c. 16, p. 8g.


(2) Ihid. p.
$76.
(j) Diog. Laerc. preem. p. 3.
?35 NOTES.
et des Coryhantes ,
chez les Cretois , et tiri
Thogonie en cinq cents vers , avec un Pome
sur l'expdition Astronomique des Argonautes *
ou sur l'arrive du Soleil au premier signe du
Printemps, au lever \i Blier (1 )
(
7in ) Si-mplciiis (2 , commentateur d'Aristote ^
tablit cette distinction ou Ciel , considr en
niasse , formant l'unit qu'on appelle Ciel pro-
prement et dans ses parties qui sont autant de
,

Cieux. Ces parties sont les huit Sphres, c'est-


-dire les sept Sphres plantaires, et celle des
fitfes.Ces Cieux ont aussi leurs parties , qui
sont les Astres, et qu'on peut appeler des
Parties de Pardes
(
00 ) Frigida Saturni sese que Stella re*
ceptet.
Virg. Georg.
les cinq Plantes, qui forment le
{pp) Parmi
cortge du Soleil et de la Lune, Mercure est
celie dont le mouvement est le plus rapide.
( qq )
Mercure toit. dans la plus grande fa-
veur auprs d'Gsiris ou du Soleil suivant les ,

traditions Egyptiennes (3), qui lui attribuent l'in-


vention des Lettres , de l'Astronomie , de la
Musique , du Culte religieux , et de tous les
Arts d'agrment.
(rr) L'Arabe Haly
dit ,
que le Soleil a
donn
Mercure la puissance sur toute l'Ecriture (4)>
ressemble au
parce que , par sa position , il
Secrtaire d'un erand Roi , dont il reoit les
ordres. Sanchoniaton attribue galement Mer-
cure la fonction de Secrtaire du Dieu du
temps ( 5 )
(ss) La Cosmogonie Phnicienne dit, que?

(0 Idem. 79. Vit. tpimenid


(2) SimfUc. 1. 5 p. 137 et 1. 4, p. 164.
,

(3) Diod. 1.
1 c. \6. ,

(4) Haly de judiciis Astr. p. c, 4.


1
,

(5) ub. 1. 1
,
c. ic.
Notes. ?b?
tes premiers hommes nommrent le Soleil
Beesamim , roi du Ciel ,
et que ce Dieu est
le
Jupiter des Grecs (
i
).
Flutarqne nous c!'it que ]a figure douze
{tt )

Angles , ou le Dodragorre , toir consacr


Jupiter (2)- Elle reprseritoir. aussi le Monde,
dans le solide douze Faces
(3).
iui) C'est-I sansdoute ce qui a fait dire Plu-

tarque (4) > qje les ffabtans de l'Ocan Bri-


tannique observaient le retour de Saturne au
iaureau, ancien eistie nninoxial, et origine
<le tous les mouvemens clestes. Aussi Salurue
,
dans la Cosmogonie Pnciiicieine ,
pouse-t-3
la Fatalit ou Hmrmcn. Ces insulaires l'an-
,

peloient NuctufOS , ou Gardien de la nuit , et


lui rendoient les
premiers konneurs , aprs Her-
cule, ou aprs le Soleil.

(srao) C'toient l les grande* Divinits de*


mystres, les Dieux Cabires de Samoihrace ,
celles qui jouoient le rle le plus important dans
les sanctuaires d'Eleusis , ou Cia Liber et }

.Libra toient invoqus.

(yy} Dans son invocation aux Plantes, Fir-


nicus s'exprime ainsi (5) . en s'adressant au
Soleil ce Sol Opt. Max. , qui isediam cd:hi pos-
:

sidespartem mens mundi atque temperis>,


,

3J dux omnium , prince psque", qui cseteraruna stel-


s") larum Igns fiarnmi-irrarum luminis tui ino-
33 deratione j)erpetuas ,
etc.

33 Tu omnium
syderum princeps qui rnen- ,

53 truis limas cursibus lumen et adii^is et red-


dis, sol Cptime Maxime, qui mnia per ,

33 dies
majestatis tuss modrations
singulos

(1) EuseK ^rsep. Ev. 1. 1


,
c. io.

(2) De lskie p. 363.


,

(3) Trm. Loc. p. 9S.


(4) Pluts
de Facie in orbe Luna , p. 941,
(5) Firm. 1. 1
,
c. 4,
p-^5-
ILelig* Univ. Tome J Aa&
738 NOTE S.
3d componis (i), per quem cunctis animan-*
to tibus immorta-is anima Divina dispositions
5> dividitur , qui solus csli Januas , et aperis
et claudis ,
d cujus arbitrium fatorum ordo
*> disponitur, etc. 33
(zz) C'est le cadavre d'Csiris, enferm dans
lin cercueil ligure de Boeuf.

(aaa) Le Soleil toit cens former la quarte


de l'harmonie cleste , et donner le double
Tctrachorde.
Nam mdium tu curris Iter.

A Knc est quod quarto jus est decurrere Circo ;

> Ut tibi perfect numerus ratone probetur ;


Nonne hac principio geminura tu das Tetrachordon...
Martian Cpcll. Hym. in Sol.

{bbb) Cette comparaison peut tre trs utile dans


^explication d'Horus , Fils d'Isis et d'Osiris, ou
de la Lumire , ne de l'union du Soleil et de
la Lune.
Bardesanes appeloit le Soleil le Pre de la,

vie ,
et la Lune ,
la Mre de la vie (2 ) ,
et
disoit , qu'au dclin de la Lune ,
cette Mre de
la vie quittoit ses vtemens , alloit trouver le
Soleil son poux , et qu'alors les deux Plantes
couchant ensemble produisoient des enfans , qui
continuoient le genre-humain.
(ccc) Peut-tre trouveroit-on ici l'origine de
cette constellation ou du symbole, qui comprend
ce grouppe d'Etoiles. Par la mme raison, le
domicile de Mars et t marqu par l'empreinte
de l'animal , qui lutte et se bat , Arietat. Cette
explication de l'origme des images clestes tire
des domiciles plantaires, pourroit tre utilement
suivie ; car nous ne tenons pas absolument

(1) Firm. Prsef. in 1.


5 , p. i\$'%
{z\ Abulfmge Vyrmi,
NOTES. 7 3$
eleque nous donnerons ci-aprs et que dj
nous avons propose dans notre Mmoire sur
l'origine Constellations imprim dans le
des
quatrime volume de l'Astronomie de Lalande
(ddcf) Il suppose que Venus a la commission
de vendre et d'acheter, allusion faite son do-
maine ou la Balance. On doit prfrer l'opi-
nion de Proclus , qui dit , qu'elle est charge
a de donner la beaut aux productions de la
Nature (1)53. Ceci s'accorde avec ce que nous
avons dit plus haut sur cette Plante.
{eee) Cette Eucrasie, ou temprature heureuse^
qui constitue l'tat de l'air au Printemps, est ce
que Flutarque appelle le caractre ou le temp-
rament d'Horus , fils tfOsiris Horns , dit ce
35
philosophe (2), est cette temprature heu-
35 reuse de l'air , qui conserve et nourrit tout ^
r>
par le principe humide dont il est imprgn 33i
Tel Printemps, prs des signes duquel
est le
est placOrion appel Hors par les Egyptiens;,
,

{fff) On verra quel Usage nous Faisons de cette


observation dans notre chapitre sur Adonis.
{ggg} Simplicius ^ commentateur d'Aristote j"
observe que si le Soleil etla Lune toient attachs
la sphre des fixes , et que le Soleil , par
exemple , rpondt toujours au Tropique du
Cancer , ou au Tropique du Capricorne ( 3 ) ,
il
n'y auroit pas d'alternative de saisons, mais
toujours t , dans le premier cas , ou toujours
hiver dans le second, et consqnemmQfit , que
ces priodes annuelles de gnration et de des-
truction n'auroient pas lieu*
{/i/l ) Plutarque , dans son trait d'Isis , con-
firme cette opinion des anciens , et explique
mme par-l les attributs caractristiques dti

principe gnrateur Osiris;


(1) Procl. in Tim. p. 257*
(2) Plut, de Iside, p. 366.
()) Simplic. in Aristot. de Cd> . i > p. 98.
Aaa %
f4o NOTE 5;
(///) Ceci nous fait croire, que les anciens
Egyptiens choisirent une clipse du jour mme
le
l'Equinoxe ou du Solstice , pour y attacher
l'origine de leurs priodes. Ce qui s'accorde
bien avec nos ides sur l'usage des Pyramides.
(kkk) Effectivement dans les "Calendriers an-
,

ciens, on marque non-seulement les levers et les


couchers des Etoiles, mais encore les vents qui ,

mouillent cette poque, et q ai sont censs tre


l'effet de ces levers ou de ces couchers.

(///) Le 0.5 de Dcembre-, ou le jour de


Kol , jour de la naissance du Dieu des Chr-
tiens, toit appel Nalall; Solis iuvicti ( i ).
(mmm) Il qu'originairement les Grecs
parpt ,

commencrent leur anne parle Solstice d'Hiver^


avant qu'ils en eussent report le commence-
ment au Solstice d'Et. C'toit dans l'ancien
signe solstitial d'Hiver , que les Grecs plnooient
leur Cecrops , au Verseau , Cecrops qui tablit
la division des Athniens en douze Tribus. Les
Juifs y plaoient Ruben , le premier des fds
de Jacob.
{nnn} C'est de cette constellation que parle
Virgile , dans ces vers du premier livre des
Gergiques (i) :

Prtrea tam sunt Arctur sydera nobs ,

?>
Haedorumque Dies servandi Lucidus Anguis\ et

Quam quibus in patriam ventosa per sequora vecti,


Pontus et ostriteri fauces tentantur Abydi .

(oao^ Ce Serpentaire tient le Serpent, que


les Perses appellent le Serpent d'Eve (3) , celui

qui sduisit l'Homme et la Femme , et les fora


cultiver la terre
,
et l'arroser de leurs sueurs ,

jusqu' ce que par l'Agneau ils eussent t r-

(O Petaw. Rat. Terap. p. 2, 1. 1 c. 5,


(2)

V. 204 205.
,

Q) Chardin, t.
3 , p. 3*
NOTES. 741
gnrs. On rappeler ici la fable
pourra aussi
de Meschia et Meschian et de leur Serpent ,
ces premiers Pres du genre humain , dans la
Cosmogonie des Perses (1).
(PPP) ^ ecl trouvera son application la
dure de la vie d'Osiris , ou de la Lumire,
que le Soleil prte la Lune , durant vingt-huit
jours de sa rvolution.
(qqq) Virgile l'appelle
Roscda Luna. (Georg,
1.
3, v. 336.)
( rrr) Les Auteurs Chrtiens eux mmes (2) ,

malgr leur aversion pour l'Asti ologie judiciaire ,'


ont cru au pouvoir de la Lune , comme on
peut le voir dans St. Augustin ,3) , qui pense
V Astro-
pouvoir admettre ce que nous appelons
logie naturelle.
(sss*) Cette Doctrine sur
les cinq puissances
Vent Feu-lumire, Air, Eau et Terre, fu^
,

adopte par les Manichens , comme on peut


le voir dans St. Epiphane (4) > et dans le trait
de Beausobre sur le Manichisme.

(
ttt ) Le Monde n'a pas t fait de ce qui
n'toit pas; mais de ce qui n'toit pas bien,
et aussi bien qu'il pouvoit tre. Dieu ,
dit
Platon ( 5 ) , pensant que ce qui est ordonn
vaut mieux que ce qui ne l'est pas, tira la ma-
tire de l'tat de dsordre o elle tcit , pour

y mettre l'ordre et l'arrangement qu'elle n'avoit


pas d'elle-mme.
( uuu) Orphe
avoit tudi en Egypte, o plus
que par-tout ailleurs , on prouvoit les bienfaits
de cet lment (6). Aussi l'y honoroit - oh

(1) Zend. Avest. 1. 1 , part. 2.


(2) Salmas. prdef. ann. CUm.p. 57.
(3) August. de Civ. Dei , 1. 5 , c. .
(4> Epiph. Adv. Hcsr. c. 66; et Beausob. t. 1 , p. 13&1
(5) Plut, de Procr. 1014. Platon, Tiro. p. 30.
(6) Jal Firm. de Frof. RUg", p, 3 et 4.

A 3. 3. C&
j4* NOTES.
comme Dieu 5
on lui adressoit des vux et cfe!
prires (1) , comme nous verrons bientt que fai-
^oient aussi les Perses.
(^.r.^) Tlials observoit , dit Plutarque (2),
que c'est par le fluide spermatique que tous les,
animaux se reproduisent 5 que le principe hu-
mide est le grand agent de la vgtation des
Plantes qui se fltrissent par top de scheresse 5
,

qu'enfin les Astres se nourrissent des vapeurs,


de l'Ocan.
L'air n'est ici que le souffre ou le
(yyy ) Spi-
ritus qui formait un cinqr.iment lment.
,

(zzz) Voyez Ovide, (Met. 1. i5, Fab. 5) f


Sur les transmutations des lmens , suivant la
doctrine de Pythagore.
(aaaa) Une partie
des ides d'Anaxirnnes
se retrouve dans la thogonie d'Hsiode.
( bhbb )
Crios ou le Blier est le sige de
Pallas s dans la distribution des douze grands
Dieux y entre les douze signes :

J^anigerum Pallas taurum Cytherea tueturi^)^ etc,


( Manilius Astron. )

Perse , plac sur le Blier, se lve toujours


avec lui , voyage avec lui dans les Cieux , et
e couche avec lui. Il est sou Faranatellon le
plus voisin et le plus constant. Hsiode ne l'a
pas spar ni de Crios ou du Blier , ni de
,

JVllas, Crios, suivant lui , eut pour fils Astre ,


Pallas et Perse. Ainsi la Thogonie d'Hsiode
contient la description la plus exacte du premier
ipne et de ses alentours. Il donne pour femme
Pallas, Styx ou le fleuve des Enfers, sur
les bords duquel la desse guerrire prcipite les.
iorts. On plaoit Styx dans le Ciel, en asne

(O Athnn. Adv, Gentes.


(2) Plut, de Piacit. Pbil. 1. I , C, 2 , p. 87-?,
(}) Astr, Man. 1. 2, y 437-
/
NOTES. ft
arec le Blier, prs du nud quinoxial d'Au-
tomne ,
ou du passage aux Enfers dans le
,

huitime degr de la Balance ( i ).


(cccc) On peut consulter Pline , 1.3, c. 47 j
sur les diffrentes espces de vents et on ,

verra qu'il les fait presque tous natre du lever


ou du coucher d'une Etoile ou d'une constel-
lation. Le Calendrier Rustique de Columelle est

rdig sur ce mme principe. Les Calendriers


Grecs ou Egyptiens , qui sont imprims dans
le
VUranalogiiim de Petau (2), lient toujours
retour de tel ou tel vent au lever ou au cou-
cher de telle ou telle Etoile. Le commentaire
de Germanicus Csar , sur Aratus , finit par
des prognostics de vents et de pluies, de grle
ou de tonnerre , tirs des levers ou es cou-
chers d'Etoiles. On trouve la su le des ou-
vrages de PtoL'me , imprims avec ceux de
Firmicus , un Calendrier o chaque jour du
mois est marqu par un lever ou coucher d'Eco; le 9
avec tous les phnomnes mtorologiques qui
les accompagnent.
(dddd) Chiven mme Dieu qu'ils ap-
est le

pellent ioutren que nous avons vu tre


( 3) ,
et
le feu une de leurs cinq puissances (4). Routren
.

rside dans le Soleil la Lune dans le Feu etc


.
, ,

Cette opinion philosophique apparlenoit aux


Scythes, chez qui le Feu a du tre un lment
aussi prcieux que l'Eau i'toit pour les Egyp-
tiens. Le
discours que Justin leur attribue (5) f
prouve que tel toit leur dogme Cosmogonique.
Il sero.it possible que les
Scythes, en pressant
sur le midi de l'Asie , y a:ent apport cette
Doctrine , que les Brames conservent encers

(1) In parte 8. Firmic. I. 8 , c. 12 , p.z^Q.


(2) Grand. !. 3 Calend. PtoU
,
Apud Firm. p. 79..
(3) Sonner, v. Inc!. t. i,l. i.At. 3,p.3i6.Bagawad p. 173
(4) Ci-lcss. 1. 2 , c. 3,
(5) Justin 1. 1 , c. 2.

Aaa 4
7 44 NOTES.
de nos jours. -G?toit aussi le dogme de Zoroastr ,
et vraisemblablement ce fut l l'origine du culte
du Feu, chez les Ferses, ou du Magisme le :

feu Elher tant regard comme le crateur de


la Navire , et comme la substance lumineuse
du Soleil.
(ecee) Hippasus toit de Minpont , et l'on
trouve dans Hrodote ) que les habitans de
(
i
,

JViapont revendiquoient certaines Fables, que


d'autres attribuoient la Scythie.
{ffff) Oculos caeli^ ici est stcllas , dit Marsi'i
Ficin , Cotnment. iiiPlotui, Ennead.i , c. i ) ;
d'aprs ce'te explication , les yeux sems sur
le corps d'Argus , et sur les ailes des Chrubins ,
seront des Etoiles; et trois yeux ou trois Gnies,
qui auront chacun un il ,
pourront reprsenter
les trois Plantes suprieures au Soleil, le vrai

Jupiter, lesquelles ibrmoient la foudre, d'aprs


l'line cit ci-dessus.

igggg) L'opinion de Lactance est contraire


celle des autres Philosophes, qui donnent
aux animaux une a me mane du feu Ether,
comme celle de L'homme.

{hlilili)
L'Air se rangea du ct du Feu, comme
plus lger; l'Eau du cL de la Terre, comme
plus pesante. De-l vint ensuite la division des
Stociens (2) , qui partagent la lgret et la
pesanteur entre les quatre imens , et cjni ap-
pellent imens lgers , le Feu et l'Air , et le-
mens pesans , l'Eau et la Terre. Aristote ne
donne une lgret ou une pesanteur dtermine
qu'au Feu et la Terre , tandis que l'Air et
l'Fau varient leur pesanteur spcifique. Il acclbe
nanmoins l'Air au Feu, et l'Fau la Terre,
dans sa division des imens en imens lgers 3
et imens
pesans (3).

(1) Herod, 1, 4, c. r^
15.
(?.) Plut. >:!e RJacit. Philos. 1. 1
, c, 12, p. 83J,
ni Arjst. p. 1,
j) Simpl,
NOTES. 74c,
\iiii) Favorinus, dans une dissertation contre
les Astrologues, dont Aulugelle nous a donn
un abrg trs-succint
que les hommes,
(
1
) ,
dit

ayant observ quelque correspondance entre


certains effets produits ici-bas, ^t la myrrhe
des corps clestes, partirent de-l pour tendre
ce principe tout ce qui arrive parmi nous ,
et finirent par vouloir persuader, que toutes
les choses humaines , petites ou grandes , sont
subordonnes au mouvement des Astres , et r-
gles par eux.
(kkkk} Le Ciel a primitivement, dit Pro-
elus (2) les formes et les figures que prend
la matire par la gnration , dans le systme
gnral de la gnration et de la destruction.
Suivant Ptolme , les formes terrestres sont
modifies par les formes clestes (3).
(////) Sextus Empiricus distingue deux sortes
d'influences, les unes simples, les antres com-
poses (4). Les premires sont celles d'une
seule Plante , ou d'un seul signe. Les secondes
rsultent de la combinaison de plusieurs Pla-
ntes, places en diffrens lieux, tels que l'Ho-
roscope, le milieu du Ciel, le bas du Ciel^ et
le point du couchant, oppos l'Horoscope ;
car l'Horoscope est le levant. C'est ce que l'Au-
teur de l'Apocalypse appelle le haut, le bas y
et le contour du trne de Dieu. ces points cor- A
respondoient les quatre Etoiles rovales , et les
signes fixes , le Lion , le Buf ou Taureau ,
l'homme du Verseau et le Scorpion , avec le-
quel se lve le Vautour , au Ha. Ils divi- A
oient en quatre parties le Zodiaque , o circule
le
temps divis en quatre parties 9 de six heures
chacune (5j.

(0 Aulugelle, I. 14 , c.
(2) Proc. in Tim. p. 21.
O Prolem. in Cer.tuo. c. y.
;

(a) Sex. Etnpir. Adv. Math, 1. , p. 716.


(5, /.po:..!yv.c. 4, v. 6.
?4 NOTES.
(
Cette division du Zodiaque en trente
mmmni)
parties , ou trente Dieux tutiaires de chaque
division , pourroit tre celle dont parle Ptol-
me ( i ) , el qu'il dsigne sous le nom de dou
ziemes de Signe. En effet , le cercle compos
de 360 degrs renferme trente douzimes, qui
ont chacun leur inspecteur ou taatre , suivant
le mme Ftolme. Nanmoins, je suis tent de
croire que c'est trente -six, et non trente qu'il
faut lire , et que c'est des trente-six Dcans ,
que
veut parler ici Diodore ,
lesquels se succdent
lans leur lever et leur coucher, tous les dix
jours,, couni:r> les Dieux conseillers 5 ce qui
complte la rvolution annuelle de trois cents
soixante jours 5 anne sans Epngomnes. La
nr>it du Zodinqtie tant an-dessus de la
terre,
et !a moiti au-dessous, il s'ensuit qu'il
y a
toujours la moiti de ces Dieux dessus l'horizon 9
ou au-de\sus de la Terre, et la moiti au-des-
sous. Suivant Firmicus (2), c'toient ceux qui
rendoisntles dcrets de la fatalit et lcidoient
des biens et des maux de l'huma. U. C'est l
sans doute ce qui les a fait appeler les Membres
du conseil des Astres , ou les Dieux conseil-
lers.

(nnnn} Ce passage trouvera sa place dans


notre thorie sur les i_nfers , dont l'entre toit
au premier des lignes infrieurs , prs du Cen-
taure qui tient la Balance, et juge les aines qui
descendent dans l'hmisphre infrieur ou aux
Enfers 5 tandis que l'Agneau ou Aries devient
la porte des mes vertueuses.

(0000 On pe. t consulter Salluste (3) le


,

Philosophe , sur la ncessit des niouvemens


contraires , pour tablir l'quilibre de la Nature^
et donner l'action gnratrice du Monde

(1) PtoL Tetrabib. !. 1


,
c. 22.

(2) Firnaic. 4, c. 16.


1.

(3) Sallust, ch. 7, p. 256", Opusc. Mythol.


NOTES, 747
toute sa perfection , dans ses diffre* priodes
d'nergie et de repos, de chaud et de froid.
( ppfp) Voici ce que dit Hygin , 1. 4, c. 13:
ce le Cancer , en se levant , lait disparotre la
moiti de la Couronne , le Poisson austral ;
sd la reste du corps, jusqu'au nom-
tte et le
p> de l'Hercule Agenouill 5 Opbiucus, de-
brii
puis les genoux jusqu'aux paules ; la presque
> totalit du
Serpent, except la tte, qui s'avance
sous la Couronne, Le Boots , presqu'en to-
33 talit
,
est couch. La queue de la Baleine
>>est au Mridien :o. Voila un exemple de la
manire , dont on fixoit les divisions de chaque
signe , et la base du choix qu'on faisait de telles
ou telles constellations, pour les faire entrer
dans une allgorie , ou dans une imare sacre.
C'est donc d'aprs ce principe qu'il faut les d-
composer.
(9'79l) -^ es Prtas ont rendu ia religion
lionne tout; on invoque Ste. Genevive pour
obtenir de la pluie et du beau temps. On a i@
choix. St. Roch invoqu gurit la peste. Tel
autre Saint , de telle ou telle autre maladie.
St. Nicolas sauve du naufrage. C'est ainsi qu'en
donnant aux hommes des secours factices , et
en leur conseillant de se reposer sur la Pro-
vidence , on leur a ravi tous les moyens que
fournit une sage prvoyance. Les Prtres, pour
dominer , ont tout corrompu dans l'ordre social.
Les Talismans et les Agritls-Dei n'ont profit
qu' eux. La religion , teile qu'elle a presque
toujours exist, est incontestablement 1
J
pius
grand flau qui ait fHig les hommes. Il v a
long-temps que la religion dit au Matelot, en
danger invoques Ophiucus , ou St. Nicolas ; et
:

ce n'est que depuis peu, que la Philosophie lui


a rpt cet adage trivial a ne t'y fie pnsn.
:

(frrr) On
conoit, que la figure de la Plante
et s.es attributs , se trouvant lis au Dcca:) , ou
748

NOTE S.
la
figure mystrieuse, compose de la cous*
teliaion et des caractres de la Piante , on
put
peindre une coupe , de laquelle sortit la tte
de Mars comme dans le premier Dcan sa
:
,

ement consacr Mars, on avoit p^int uns


figure qui portqit la hache symbolique du Dieu
,

dos comba s.
(ssss} Ce mot se rapproche assez: du nom de ces
Cabires ou Dieux puissans que les Grecs di-
, ,

nt s'appeler Axio-Kersos en langue Bar- ,

bare. Le Schoiiaste
d'Apollonius l'appelle
T Litton , ou
l't'poux de Proscrpine* On obser-
vera que c'est dans celte ile que les anciens
plao ent Us Champs- Elises ; et qu'ils toient
persuads, que le Volcan du Pic toit le Tar-
tare ou l'Enfer. La pins belle Valle de l'ile
,
o l'on a bli depuis la ville de Lamina pas- .

soit pour tre sjour fortun qu'habitoienfc


le
les hommes vertueux.
Le livre de l'Apocalypse de Jean est
(ttlt)
compos de morceaux de Daniel et sur-tout ,

d'Ezchiel , qui eux-mmes ont consacr les


principes de la thologie des Assyriens. Or le
systme des deux principes en forme la base ,
comme nous le
prouverons dans l'explication
de cet ouvrage mystique. On y retrouve aussi
la doctrine des Mages.
Le Boundesh (i) contient les prin-
i/meii)
cipes d'une Cosmogonie faite vers le cinquan-
time degr de latitude, puisqu'elle suppose
qu'en hiver le jour n'est que la moiti de ce
qu'il est en t. Donc il est en hiver de huit ,
et en t de seize , comme chez nous.
(xxxx) On fit une application de cette
thorie aux deux hmisphres , ou aux deux
divisions de la sphre (-) en partie boral >

(i) Zend Avc'\ t. i , p.<oo.


(?) Eratost'n. Uranol. Petaw. c . p. 143. Fuit,. ie-Iside 4

p. 3 63.
NOTES. 7'9
et suprieure. , et en partie australe ou inf-
rieure. On appela la premire la droite et la
seconde la gauche, .Aussi les six signes sup-
rieurs composoient le domaine du bien , de la
Lumire et cl'Ormusd 5 et les six autres l'em-
pire du Mal , des Tnbres et de Typhon ,
leur chef, comme nous le verrons ci-aprs ?
dans l'explication de l'uf mystrieux.
(yyyy) On doit distinguer le signe, qui
n'est qu'une division conue dans le Zodiaque,
et qui coit sous la tutle d'un Dieu , de la
constellation ou de l'image symbolique qui y
fut place. Le signe est mobile par l'effet de
la prcession, et s'applique successivement par
sa marche rtrograde chacune des douze
constellations du Zodiaque. Mais l'image cleste
qui groupe les toiles du Zodiaque , est fixe et _,

garde les mmes rapports avec les autres images


ou constellations. Nous faisons cette remarque ,
afin
qu'on ne nou* accuse pas de faire ww.
double emploi des douze signes. La constella-
tion n'est pas le signe quoique case dans le
,

ign 5
en diffre 5 comme l'image ou l'es-
elle

tampe diffre de son cadre. Les douze grands


Dieux prsidrent aux signes et par suite aux ;

-images qui elles-mmes toient des Divinits.


,

Celles-ci toient des Divinits visibles


les pre- ;

mires toient intellectuelles concevoit ,


on les

agissant sous les signes et empruntant sou-


_,

vent leurs attributs des images qui y corres-


pondoient.
\jzzzz )
La Thogonie de Sanchoniaton (
1
),
autrement Cosmogonie des Phniciens , nous
la

prsente la matire du cahos , qui s'arrondit


sous la forme de l'uf, au moment o le Soleil
et la Lune vinrent briller
pour la premire
fois dans l'Univers. Cette
dpetrine se retrouve

\) Euseb. 1. i,c, 19,


T E S.

fgm
d'an uf. Ajite par le mouvement ,
elle pro-
duisit deu:c
principes celui de la gnration
,

et celui de la corruption 5 ce qui rpond assez


on G
en os des Phniciens. C'est aussi Popinion
des Banians ( ) , Oui supposent que Dieu souf-
na sur la matire du cahos, composs des euatre
lmens confondus 5 que les eaux ?.Vr:iJrent et
devinrent une ampoule de l grosseur d'un i; :

<uii , en s'tendant peu--peu , forma le Ciel


lumineux et transparent du reste pu de la terre
:

humide 9 il forma une boule rende , qui est la


Terre*

{aaaaa) Vil pulscm hyfaem Sol Aurens cgit

Sub Terras i c<zumque czstiv luce refulsic.

Virg. Gorgie, h 4, v. 5i,

Voil l'ide simple, qui a fourni le fond de


beaucoup de Pomes anciens, et d'une foule de
lgendes sacres dont le Hros est attaqu par
,

les puissances des Tnbre-, qu'il combat et


dont il triomphe, sous l'emblme d'un Dieu >
cornes de Taureau ou de Blier , dans la
fable d'Osiris , dans celle de acehis dans
celle de Jupiter Ammon, ou sous la forme
il*
Agneau dans celle de Christ.
(JsbbLh Voyez le monument de JViithra ,
dans
lequel le Scorpion ronge les Testicules du I au-
reau ; et le trait d'Jsis , dans lequel Osiris , k
cornes de Taureau , le mme que Bcchus , est
tu p-ir Tyt>hn , le Soleil parcourant le \j. d;i
Scorpion .

(O Cent. d'Orville, U I , p. 367.


(2) Idem. t. a, p. 129.

Fin des Notes du Tome premier*


I

TB!l