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2017 10:49

Management international Management international

Approche Intgre ou Partielle de


lInternationalisation des Firmes : Les Modles
Uppsala (1977 et 2009) face lApproche
International New Ventures et aux Thories de la
Firme
Olivier Meier et Pierre-Xavier Meschi

Paradigme clectique, modle Uppsala Quoi de


neuf pour analyser les dcisions et modes
dinvestissement linternational ?
Volume 15, numro 1, Automne 2010

URI : id.erudit.org/iderudit/045621ar
DOI : 10.7202/045621ar

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diteur(s)

HEC Montral and Universit Paris Dauphine

ISSN 1206-1697 (imprim)


1918-9222 (numrique)

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Citer cet article

Olivier Meier et Pierre-Xavier Meschi "Approche Intgre ou


Partielle de lInternationalisation des Firmes : Les Modles
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Uppsala (1977 et 2009) face lApproche International New
Tous droits rservs Management international / d'rudit (y compris la reproduction) est assujettie sa politique d'utilisation que vous
Ventures et aux Thories de la Firme." Management
International Management / Gestin Internacional,
international 151 (2010): 1118. DOI : 10.7202/045621ar pouvez consulter en ligne. [https://apropos.erudit.org/fr/usagers/politique-
2010 dutilisation/]

Cet article est diffus et prserv par rudit.


rudit est un consortium interuniversitaire sans but lucratif compos de lUniversit
de Montral, lUniversit Laval et lUniversit du Qubec Montral. Il a pour
mission la promotion et la valorisation de la recherche. www.erudit.org
Approche Intgre ou Partielle de
lInternationalisation des Firmes: Les Modles
Uppsala (1977 et 2009) face lApproche
International New Ventures et aux Thories de la Firme*
Olivier Meier Pierre-Xavier Meschi
Universit Paris-Est-IRG IAE Aix-en-Provence (Universit Aix-Marseille) & SKEMA Business School

Rsum Abstract Resumen


La firme qui dcide de se dvelopper hors The firm expanding beyond its domestic La firma que decide desarrollarse afuera
de son march local est confronte plu- market faces several issues: which coun- de su mercado local se confronta a varias
sieurs questions: Quel pays choisir? Quel try to select? Which entry mode to imple- preguntas: Qu pas escoger? Qu modo
mode dentre faut-il utiliser? Et partir de ment? And which criteria should be used de entrada se debe usar? Y Partiendo de
quels critres, ces diffrents choix vont-t-il for decisions regarding the target country qu criterios debe efectuarse la decisin?
se faire? Plusieurs thories de la firme se and the entry mode? Many theories of the Varias teoras de la firma se han interesado
sont intresses ces questions et ont pro- firm have addressed these issues and sug- a estas preguntas y han propuesto algunas
pos un certain nombre de rponses. Ces gested a certain number of answers. These respuestas. Sin embargo, la mayora de
thories de la firme ont cependant pour la theories of the firm, however, have, for estas teoras de la firma tienen un enfoque
plupart dentre-elles une approche partielle most of them, a partial approach to the parcial del proceso de internacionalizacin
du processus dinternationalisation et des internationalization process and to country y de los criterios de decisin asociados
critres de choix (du pays et du mode den- and entry mode choice. To our knowledge, (sobre el pas de destinacin y del modo
tre) associs. A notre connaissance, seul only the Uppsala model provides a joint de entrada). Segn nuestro conocimiento,
le modle Uppsala a apport une rponse answer to those issues and thus develops solo el modelo Uppsala a propuesto una
conjointe ces questions et a dvelopp a real theory of the internationalization respuesta conjunta a estas preguntas, de tal
ainsi une vritable thorie du processus process. This introductory article has two manera a haber desarrollado una verdadera
dinternationalisation de la firme. Dans objectives: first, it provides a state of the teora del proceso de internacionalizacin
cet article introductif, notre objectif est art of the Uppsala model (1977 and 2009). de la firma .En este artculo introductivo
double : il sagit tout dabord de faire un Second, it aims to present the questions tenemos un inters doble: Primero se trata
tat du modle Uppsala dans ses deux ver- and answers provided on one hand, by the de efectuar un estado del modelo en su ver-
sions, initiale (1977) et amende (2009). international new ventures approach and sin inicial (1977) y actual (2009). Luego,
Ensuite, cet article vise prsenter les cri- on the other hand, by the theories of the este artculo se empea en presentar las
tiques et les rponses apportes dune part firm. crticas y las respuestas dadas para la deci-
pour le choix du pays cible, par lapproche sin del pas de destino, para el estudio de
international new ventures, et dautre Keywords: Uppsala model, international-
las international new ventures, y para la
part pour le choix du mode dentre, par ization process, International New Ven-
decisin del modo de entrada, segn las
les thories de la firme. tures (INV), theories of the firm
teoras de la firma.
Mots cls: Modle Uppsala, processus Palabras claves: Modelo Uppsala, proceso
dinternationalisation, International New de internacionalizacin, International New
Ventures (INV), thories de la firme Ventures (INV), teoras de la firma

Le Renouvellement de la Rflexion Thorique proviennent des actifs intangibles (image de marque, capa-
sur lInternationalisation des Firmes cit dinnovation, matrise technologique, personnel quali-
fi, capacit de financement, exprience managriale, )
La rflexion thorique sur linternationalisation de la firme qui eux-mmes sont relier la taille de la firme. Dans
est ne dans les annes 1960. Celle-ci a t formalise avec le prolongement dHymer, Charles P. Kindleberger (1969)
la volont de mieux comprendre pourquoi et quand la firme largit ces questions en distinguant la condition ncessaire
doit faire le choix de sinternationaliser. Ces questions (cf.motivation) de la condition suffisante (cf.avantage sp-
ont dabord t souleves par Stephen H. Hymer (1960). cifique) de linternationalisation de la firme. La premire
Celui-ci a dfendu lide que la possession davantages condition porte sur lintrt de la firme investir ltran-
spcifiques tait la condition essentielle linternationali- ger plutt que de recourir un investissement dans son
sation de la firme. Pour Hymer, ces avantages spcifiques pays dorigine. Une rponse satisfaisante cette premire

* Les auteurs tiennent remercier Ernesto Tapia-Moore pour ses


remarques et suggestions sur les premires versions de cet article intro-
ductif.
12 Management international / International Management / Gestin Internacional, 15 (1)

condition est possible, lorsque les opportunits de crotre classique de linternationalisation a trouv de nouveaux
sur le march local deviennent difficiles (mergence dun champs dtude et a ainsi t renouvele. Les problmati-
oligopole sur ce march) ou impossibles (mise en place ques lies au processus dinternationalisation des firmes se
dune lgislation antitrust dfavorable aux firmes locales sont dplaces. Il ne sagit plus de savoir si la firme doit
de grande taille). Les firmes peuvent alors se tourner vers sinternationaliser ou pas, si celle-ci doit attendre davoir
les marchs trangers, en vue de rechercher de nouveaux une certaine taille, ou encore si celle-ci doit atteindre
dbouchs et lapport de ressources complmentaires (ter- une certaine maturit dans le cycle de vie de ses produits
rain, infrastructure, personnel, matires premires, rseau pour sinternationaliser. Ces questions ne se posent plus
de distribution). Cependant, laccs un march tranger aujourdhui. Linternationalisation nest plus une option
peut parfois savrer compliqu, compte tenu des barrires parmi dautres choix stratgiques. Cette question de lin-
lentre. Une firme ne peut donc raisonnablement opter ternationalisation simpose aujourdhui toutes les firmes,
pour une stratgie dinternationalisation que si elle dtient aux grandes structures oligopolistiques comme aux PME.
des avantages spcifiques qui lui permettent de couvrir les En effet, il nest pas rare de voir aujourdhui des PME pr-
cots gnrs par lentre sur le nouveau march. Raymond senter une rpartition gographique de leur chiffre daffai-
Vernon approfondit en 1966 les motivations de la firme res qui soit proche de celle des grandes multinationales. Cet
sinternationaliser. Celui-ci rapproche le choix dinternatio-
impratif de linternationalisation est particulirement fort
nalisation du cycle de vie du produit: une firme innovatrice
pour les firmes des pays dvelopps qui sont confronts
sinternationalise, lorsque son produit se banalise sur son
la faible croissance de leur march local. La question de la
march local. A ct de la recherche de nouveaux dbou-
taille et de la priode du cycle de vie de la firme qui soient
chs, de lapport de ressources complmentaires, de la ges-
les plus propices pour dclencher un processus dinterna-
tion du cycle de vie du produit, Frederick T. Knickerbocker
tionalisation laissent la place dautres types darbitrage.
(1973) formalise une autre motivation associe au concept
de raction oligopolistique. Ce concept vise expliquer Dun point de vue stratgique, le processus dinterna-
pourquoi les firmes suivent leurs concurrents lorsquelles tionalisation de la firme se caractrise par une succession
simplantent ltranger. Daprs Knickerbocker, le choix de choix incrmentaux, lun concernant le pays ou du mar-
de sinternationaliser concerne en priorit des firmes oli- ch cible et lautre portant sur le mode dentre dans ce
gopolistiques qui investissent dans diffrents pays pour pays cible. En effet, la firme qui a dcide de se dvelopper
contrer, tenir en chec ou devancer des firmes rivales. En hors de son march local est confronte au choix du mar-
effet, une menace majeure pour la stabilit dun oligopole ch tranger cible: quel pays choisir? Et partir de quels
est que lun des acteurs dun tel systme concurrentiel critres, ce choix va-t-il se faire? La question des critres
dcide de conqurir unilatralement un avantage compti- guidant le choix du pays cible par la firme est centrale dans
tif, lui permettant de devancer durablement ses principaux le processus dinternationalisation. Aprs avoir dtermin
concurrents. Cette raction oligopolistique sapparente un le pays cible, la firme se doit de dfinir les diffrents modes
comportement dimitation des firmes. En sinternationali- dentre ou dinvestissement leur disposition (export,
sant, la firme qui agit en premier modifie son avantage
bureau de reprsentation, joint venture, filiale, ), de les
les rgles du jeu. Ce comportement est ressenti comme
valuer et de choisir lun dentre eux. Dans cette dmarche,
une agression par les autres firmes de loligopole local,
la question des critres du choix du mode dentre par lin-
puisquil y a remise en cause de lquilibre (local) des
vestisseur tranger est centrale.
forces en prsence. Les autres firmes locales vont ds lors
chercher annuler lavantage de ladversaire et rtablir leur Plusieurs thories de la firme se sont intresses ces
propre part de march en imitant son comportement. Il en questions et ont propos un certain nombre de rponses.
dcoule une sorte de fuite en avant, o chacun sinternatio- Ces thories de la firme ont cependant pour la plupart den-
nalise parce que le concurrent leader la fait, mme si cela tre-elles une approche partielle du processus dinterna-
ne procure pas un avantage immdiat (sauf celui de prendre tionalisation et des critres de choix (du pays et du mode
part au partage du march). Cette raction oligopolistique dentre) associs. Certaines se sont concentres sur les
met par consquent en avant la dimension dfensive de critres de choix du pays cible (born globals et inter-
linternationalisation o la position sur le march prime sur national new ventures ou INV), dautres sur les critres
la recherche de rentabilit. En synthse, la rflexion tho- de choix du mode dentre (thorie des cots de transac-
rique sur linternationalisation a initialement focalis son tion, thorie no-institutionnelle, modle des ressources et
attention sur larbitrage entre investissement sur le march comptences et thorie de lapprentissage organisationnel).
local et internationalisation en soulignant limportance de A notre connaissance, seul le modle Uppsala a apport
la (grande) taille de la firme, de sa situation concurrentielle une rponse conjointe aux deux questions et a dvelopp
(oligopolistique) et du degr de maturit de ses produits.
ainsi une vritable thorie du processus dinternationalisa-
Avec les opportunits de croissance forte offerte tion de la firme. Cest sans doute la raison de son succs,
par les BRIC (cf. Brsil, Russie, Inde et Chine) et plus mais galement de ses nombreuses critiques dans le monde
gnralement par les pays dits mergents, la thmatique acadmique.
Approche Intgre ou Partielle de lInternationalisation des Firmes: Les Modles Uppsala (1977 et 2009) face lApproche... 13

Lobjectif de cet article introductif est double: il sagit stock dexpriences internationales. Ce stock dexpriences
dans un premier temps de faire un tat du modle Uppsala internationales est constitu par les expansions ltran-
dans ses deux versions, initiale (1977) et amende (2009). ger ralises dans le pass par la firme. Il se transforme au
La premire partie de cet article propose ainsi une tude cours du temps en une connaissance exprientielle grce
des spcificits du modle Uppsala et de ses apports en aux mcanismes dapprentissage organisationnel (codifi-
matire dinternationalisation des firmes. Comme nous le cation, mmorisation et diffusion). La connaissance exp-
montrerons, dans le cas du choix du pays cible, le modle rientielle du modle Uppsala se distingue en connaissance
Uppsala est avant tout une thorie fonde sur le contrle gnrale et connaissance spcifique (ou locale). La connais-
de lincertitude et sur les facteurs contraignant le proces- sance gnrale concerne les outils et les routines dexpan-
sus dinternationalisation. De plus, dans le cas du choix du sion internationale qui sont applicables indiffremment
mode dentre, le modle Uppsala sappuie sur la notion de tous les marchs trangers. La connaissance locale renvoie
chane dtablissement (establishment chain) postu- des savoirs et une expertise (connaissance des clients,
lant un investissement gradu (ou incrmental) au cours du des habitudes de consommation, des canaux de distribu-
temps allant de modes peu ou pas capitalistiques (export, tion, des rglementations, ) qui sont propres un march
bureau de reprsentation, franchise, accord commercial) tranger en particulier.
des modes plus capitalistiques (joint venture de production,
filiale 100%, acquisition). Dans un deuxime temps, cet Sappuyant sur ce critre de la minimisation de lincerti-
article vise prsenter les critiques et les rponses appor- tude, le modle Uppsala se prsente sous la forme de quatre
tes dune part pour le choix du pays cible, par lapproche squences qui senchainent graduellement (cf. Figure 1) :
international new ventures, et dautre part pour le choix niveau dengagement sur les marchs trangers (squence
du mode dentre, par les thories de la firme. 1), connaissance des marchs trangers (squence2), dci-
sions dengagement linternational (squence3) et rsul-
tats des oprations dengagement (squence 4). Les deux
Les Modles Uppsala (1977 et 2009): premires squences permettent dtablir un diagnostic de
Le Dveloppement dune Thorie du Processus la situation de la firme en matire dinternationalisation.
La squence1 prsente une analyse de la firme des expan-
dInternationalisation de la Firme
sions internationales actuelles en regard de deux critres: la
Le Modle Initial (1977) quantit des ressources engages dans chaque pays (nom-
bre de salaris, nombre de filiales, montant investi, ) et
Ebauch au dbut des annes 1970 (Johanson & le degr dengagement (degr de dpendance de la firme
Wiedersheim-Paul, 1975) puis formalis dans un article vis--vis des marchs trangers, transfert de ressources
fondateur en 1977 (Johanson & Vahlne, 1977) par des cher- stratgiques, ). La squence 2 correspond la base de
cheurs de lUniversit dUppsala, le modle ponyme a connaissances exprientielles dont dispose la firme. Cette
cherch apporter une rponse conjointe et articule deux squence dcoule directement de la squence 1 au travers
questions centrales pour toute firme qui veut sinternatio- des mcanismes dapprentissage organisationnel. Cette
naliser: quel pays/march faut-il choisir? Quelle modalit squence2 va conditionner son tour les choix de slec-
dexpansion dans le pays faut-il choisir? Ces deux ques- tion dun nouveau pays cible et dexpansion dans ce
tions renvoient respectivement aux enjeux de slection et pays (cf. squence 3) ainsi que les rsultats de ces choix
dexpansion. Ces chercheurs de lUniversit dUppsala (cf.squence4). Les deux squences conscutives de celles
ont construit un modle qui intgre ces deux enjeux en les de situation permettent de comprendre les dcisions, les
abordant successivement avec la mme dynamique incr- actions et les rsultats de la firme en matire dinternatio-
mentale. De ce point de vue, les chercheurs de lUniversit nalisation: ce sont des squences de changement. Plus
dUppsala ont cherch dvelopper une thorie intgre prcisment, les choix de slection et dexpansion
du processus dinternationalisation de la firme. Cest qui sont faits lors de la squence 3 sappuient respective-
notre connaissance la seule thorie qui dcrive et explique ment sur le critre de distance psychique et sur celui
le processus dinternationalisation dans son intgralit. de chane dtablissement. La slection des marchs
Le modle Uppsala est caractris par limportance de trangers cibles se fait partir de la distance psychique
la progressivit dans lexpansion internationale des firmes. perue entre la firme et chacun de ces marchs. Ce critre
Le principal objectif de cette expansion progressive est de se dfinit comme lensemble des facteurs bloquant le flux
rduire lincertitude spcifique aux marchs trangers en dinformations entrants et sortants du march. Ceux-ci
sappuyant sur une connaissance exprientielle largie comprennent les diffrences de langage, de formation, de
des oprations internationales. Le critre de minimisation pratiques managriales, de culture et de dveloppement
de lincertitude est au cur du modle Uppsala : cest le industriel (Johanson & Vahlne, 1977, p.24). En dautres
dterminant prioritaire des choix de la firme en matire de termes, la firme va cibler et approcher en priorit les mar-
slection du pays cible et dexpansion dans ce pays. chs trangers prsentant la distance psychique la plus fai-
Dans la version initiale du modle Uppsala, lincertitude ble en regard de sa base de connaissances exprientielles.
perue par la firme est inversement proportionnelle son Lexpansion dans les marchs trangers qui ont t cibls se
14 Management international / International Management / Gestin Internacional, 15 (1)

fait selon le critre de la chane dtablissement. La firme incrmentale du modle Uppsala. Ensuite, cette dynamique
trangre se dveloppe dans chaque march tranger en sui- incrmentale sautoalimente et se cumule de manire auto-
vant un mme cycle dexpansion qui conduit un accrois- nome : une fois que le processus dinternationalisation
sement par tapes des ressources transfres et du de degr a dmarr, celui-ci aura tendance fonctionner indpen-
dengagement local. De manire schmatique, cette chane damment des dcisions stratgiques qui pourraient laffec-
dtablissement comprend les tapes suivantes (Johanson ter (Johanson & Vahlne, 1990, p.12).
& Wiedersheim-Paul, 1975):
absence dactivit rgulire dexport Le Modle Amend (2009)
tape dexport laide dagents locaux indpendants Dans leur article paru dans Journal of International
tape de cration dune filiale locale de commercialisation Business Studies en 2009, Jan Johanson et Jan-Erik Vahlne
ont amend le modle Uppsala initial et dvelopp une
tape de cration dune filiale locale de production nouvelle version de ce modle. Cet article formalise des
Par la suite, cette chane dtablissement va tre com- rflexions menes par les deux chercheurs depuis le dbut
plte avec lajout dautres modalits dexpansion locale des annes 1990 sur limportance de la place du rseau
telles que le partenariat non-capitalistique et la coentreprise daffaires dans le processus dinternationalisation (voir
(ou joint venture). notamment Johanson & Vahlne, 1990). Le rseau daffaires
est dfini comme lensemble des relations varies, pro-
Les critres de distance psychique et de chane dta- ches et durables [de la firme] avec des fournisseurs et des
blissement sont importants dans le modle Uppsala car ils clients importants (Johanson & Vahlne, 2009, p. 1414).
contribuent minimiser lincertitude spcifique aux mar- Lappartenance un tel rseau offre la firme des infor-
chs trangers et renforcent la dynamique incrmentale mations, des opportunits, des relations de confiance et des
du modle. Cependant, ils restent secondaires par rapport partenaires sur lesquels elle va sappuyer dans son pro-
la connaissance exprientielle qui est le concept central cessus dinternationalisation. Dans cette nouvelle version
du modle Uppsala. En effet, laccumulation au cours du du modle Uppsala, le concept de rseau daffaires sest
temps de connaissances exprientielles couple avec des substitu celui de march tranger. Pour la firme engage
choix dexpansion internationale fonds sur la distance dans un processus dinternationalisation, la question nest
psychique et la chane dtablissement initie la dynamique plus de cibler des marchs quelle peut plus facilement

FIGURE 1
Les Squences du Processus dInternationalisation (Modle Uppsala 1977)

Niveau Connaissance
dengagement des
sur les marchs marchs
trangers trangers
Squences
de situation

Squences Distance psychique


de changement Chane dtablissement
Rsultats des Dcisions
oprations dengagement
dengagement linternational
Approche Intgre ou Partielle de lInternationalisation des Firmes: Les Modles Uppsala (1977 et 2009) face lApproche... 15

comprendre (Johanson & Vahlne, 1990, p.13) mais dtre La squence 1 analyse la firme en relation avec un rseau
intgr dans un rseau daffaires dans lequel un ou plusieurs daffaires : celle-ci appartient-elle un rseau? Et dans
membres, dj bien implants dans les marchs trangers, laffirmative, quelle est la position (centrale ou non) de
peuvent constituer des ressources cls permettant dassurer celle-ci dans le rseau? En effet, Johanson & Vahlne
le succs de son expansion internationale. On passe ainsi (2009, p.1424) prcisent que les niveaux spcifiques de
connaissances, de confiance et dimplication peuvent tre
dune logique o la firme devait faire face au handicap
ingalement distribus entre les parties [au rseau], et par
de la firme trangre (ou liability of foreignness) celle
consquent peuvent avoir un impact diffrenci sur le suc-
o la firme doit dsormais faire face au handicap de ne
cs de linternationalisation. La squence 2 correspond
pas appartenir un rseau (ou liability of outsidership). la base de connaissances exprientielles issues du rseau et
Ces lments entranent la mise en retraitNiveau
des concepts de Connaissance
dont dispose la firme pour laider dans internationalisation.
dengagement des
distance psychique et de chane dtablissement
sur les marchsqui appa- Cette base est positivement corrle au nombre dopportu-
marchs
raissent beaucoup moins pertinents que trangers version
dans la nits dexpansion
trangers internationale qui se prsentent la firme.
initiale du modle: la corrlation entre le cycle partir Cette squence 2 va conditionner son tour le dveloppe-
Squences
duquel une firme slectionne les marchs trangers et la ment de nouvelles relations avec un ou plusieurs membres
de situation
distance psychique sest affaiblie (Johanson & Vahlne, du rseau (cf. squence 3) ainsi que les consquences de
Squences
2009, p.1421). ces nouvelles relations en termes de connaissances et de
Distance psychique
de changement confiance (cf.squence 4). Chane dtablissement
La nouvelle version du modle Uppsala se prsente
Rsultats des De notre point de vue, cette nouvelle version du modle
Dcisions
toujours sous la forme de quatre squences qui senchai-
oprations Uppsala procde dune volution, et non dune rupture par
dengagement
nent graduellement (cf.Figure 2): position dans un rseau
dengagement linternational
rapport la version initiale. En effet, la minimisation de
(squence 1), connaissances et opportunits du rseau lincertitude spcifique au processus dinternationalisation,
(squence 2), dcisions dengagement dans les relations de la dynamique incrmentale et son moteur, laccumulation
rseau (squence 3) et rsultats au niveau de lapprentis- de connaissances exprientielles, restent au cur de cette
sage et de la confiance (squence 4). nouvelle version.

FIGURE 2
Les Squences du Processus dInternationalisation (Modle Uppsala 2009)

Position Connaissances
dans un et opportunits
rseau du rseau

Squences
de situation

Squences
de changement

Rsultats Dcisions
au niveau de dengagement
lapprentissage dans les
et de la relations de
confiance rseau
16 Management international / International Management / Gestin Internacional, 15 (1)

Critiques et Rponses de lApproche fait lobjet de recherches nombreuses en raison de leur


International New Ventures et des Thories de importance dans le dveloppement des organisations. Des
la Firme analyses visant rendre compte de ces stratgies sont ainsi
apparues ds les annes 1960-1970. Elles sont principale-
LApproche International New Ventures ment nes du rapprochement de deux disciplines, lcono-
et le Choix du Pays Cible mie industrielle et lconomie internationale. Elles reposent
sur le constat de la nature imparfaite de la concurrence
Dans un article publi en 1994, Benjamin Oviatt et Patricia rgissant le fonctionnement des marchs. Les thories
McDougall ont dcrit la situation particulire de PME ou proposes correspondent avant tout des approches fon-
de start-ups qui, peu de temps aprs leur cration, prsen- des sur lidentification/captation dopportunits et sur les
tent une rpartition gographique du chiffre daffaires pro- facteurs facilitant le processus dinternationalisation. Ces
che de celle des multinationales. Ces firmes qui ont connu thories de la firme rfutent cette notion de cycle univer-
une expansion gographique originale ont t qualifies de sel et privilgient une approche contingente aux cots de
born globals, en reprenant une terminologie propose transaction, aux facteurs institutionnels du pays cible, et
par Bonaccorsi (1992), ou dinternational new ventu- au niveau de ressources stratgiques, dexprience et dap-
res. Pour ces firmes, le processus dinternationalisation prentissage de linvestisseur tranger.
est rapide et ne suit pas la dynamique incrmentale postu-
le par le modle Uppsala. Oviatt & McDougall (1994 et Il est propos une synthse des principales thories
2005) dfendent lide quil ne sagit pas l de cas excep- sur linternationalisation, en vue den tudier leurs apports
tionnels mais de situations organisationnelles relevant dun mais galement leurs diffrences fondamentales avec le
vritable modle dinternationalisation, alternatif celui modle Uppsala. Cette synthse sappuie notamment sur
dUppsala. Ces international new ventures sont appe- un article de Madhok (1997) dans lequel il fait un travail de
les se multiplier car lenvironnement international des comparaison important entre les critres transactionnels et
firmes (globalisation des marchs, convergence des attentes internes (cf.ressources stratgiques, dexprience et dap-
des clients, libralisation de linvestissement direct tran- prentissage de linvestisseur tranger) de choix du mode
ger, dveloppement des technologies dinformation et de dentre.
communication, ) et les savoirs des managers (plus forte Lune des avances thoriques en matire dinternatio-
exposition internationale, expriences plus varies, ) ne nalisation sest faite travers le dveloppement de modles
sont plus les mmes que ceux qui prvalaient lors de lla- fonds sur lexistence de cots de transaction. Selon ce cou-
boration du modle Uppsala. rant, la firme possde un certain nombre davantages spci-
Lapproche international new ventures se focalise fiques comme la dtention de savoir-faire et va chercher
sur la question du choix du pays cible. Cette approche consi- entrer sur de nouveaux marchs (trangers) afin dexploiter
cet avantage de la manire la plus efficiente. Plus prci-
dre la cration de valeur et lexploitation des ressources
sment, la thorie des cots de transaction montre quun
de la firme comme des facteurs moteurs du processus din-
entrepreneur a le choix entre plusieurs formes dorganisa-
ternationalisation. A ce sujet, Oviatt & McDougall (1994,
tion pour mener bien son projet. Les formes extrmes sont
p.49) note que linternational new venture est une orga-
les pures relations de march ou au contraire lagencement
nisation qui, ds sa conception, cherche tirer un avantage
de tous les changes au sein dune organisation intgre.
concurrentiel significatif de lexploitation de ressources et
Ces deux ples sont dnomms respectivement mar-
de la vente de biens dans de multiples pays. Pour lap-
ch et hirarchie. Le dcideur doit ds lors effectuer
proche international new ventures, le choix dun pays
un arbitrage entre les transactions quil effectue et trouver
cible se fait en regard de son potentiel de cration de valeur,
un quilibre entre celles qui relvent du march et celles
alors que le modle Uppsala est plus concern par les actifs
relevant de la hirarchie. Cest la comparaison entre les
et connaissances exprientielles dtenus par linvestis-
cots spcifiques chaque mode de transaction qui va alors
seur tranger. Le pays est valu avant tout partir de ses
dterminer sil vaut mieux intgrer (relation interne organi-
potentialits et des opportunits uniques quil peut offrir
se) ou recourir au march (relations contractuelles). Selon
un investisseur tranger. En synthse, il apparat que deux
cette perspective, le march est caractris par la rationa-
approches du choix du pays cible se font face: dun ct,
lit limite et lopportunisme des oprateurs (Williamson,
lapproche international new ventures avec une logi-
1975 et 1985), lincertitude et la complexit des situations,
que de maximisation de la valeur et de lautre, le modle
la loi du petit nombre, lasymtrie de linformation et la
Uppsala avec une logique de minimisation de lincertitude.
spcificit des actifs. En internalisant leurs activits inter-
nationales, les firmes rpondent ainsi au souci dviter les
cots inhrents aux changes sur le march, les dfaillances
Les Thories de la Firme et le Choix du Mode
du march, les obstacles lchange international, et les
dEntre
cots qui en dcoulent. De manire gnrale, cette thorie
Le thme relatif au processus dinternationalisation et la sintresse donc avant tout la slection de modes den-
question du mode dentre des firmes sur un march ont tre susceptibles de minimiser les cots de transaction, tout
Approche Intgre ou Partielle de lInternationalisation des Firmes: Les Modles Uppsala (1977 et 2009) face lApproche... 17

en recherchant une exploitation optimale des avantages et la manire dont elle les utilise dterminent la capacit
existants. de la firme tre comptitive. Lapproche ressource met
Le courant, dvelopp par Dunning (1980, 1993 et ainsi laccent sur la nature des ressources engages et plus
2000) propose une approche de linternationalisation des particulirement sur leurs proprits de transmission et de
firmes, organise autour de trois conditions ncessaires la reproduction, que recouvre la notion centrale de spcifi-
ralisation de linternationalisation de la firme: avantage cit. Par rapport la question relative au mode dentre,
spcifique, localisation, internalisation. Les avantages ce courant met donc avant tout en exergue le management
spcifiques (ownership advantage) prennent la forme dac- des capacits des firmes en termes de dveloppement et de
tifs mobiles, incorporels, qui sont la proprit exclusive de dploiement de ces comptences fondamentales, en veillant
ceux qui les dtiennent. Entrent dans cette catgorie prati- combiner ressources existantes et intgration de nouvelles
quement tout ce qui a trait au capital humain (y compris les capacits. Selon cette perspective, lentre sur un march
comptences en commercialisation et le savoir-faire tech- tranger est beaucoup plus dynamique et principalement
nique), la diffrenciation des produits, limage de marque, base sur lapprentissage et la construction de nouveaux
la qualit des produits, les droits de proprit (y compris dveloppements organisationnels et processuels.
les brevets, les formules et les marques commerciales),
et la technologie. Les avantages de localisation (location
advantage) permettent de mesurer aussi bien le caractre Conclusion
attractif que les aspects dissuasifs des politiques pays en
matire de dveloppement international. Ils concernent la Ces diffrentes thories et approches, bien quutiles en ter-
situation conomique et politique du pays, le transport, mes danalyse et de rflexion, en limitant leurs dmarches
laccessibilit certaines ressources (main duvre, mati- certaines variables cls, rendent ainsi difficile une vision
res premires, infrastructure), les barrires culturelles et globale et dynamique de linternationalisation des firmes.
rglementaires ou encore le potentiel du march. Il peut Elles ont en effet pour la plupart dentre-elles une approche
galement sagir dinterventions exognes de la part des partielle du processus dinternationalisation et se focalise
gouvernements en place, travers des politiques relatives sur un aspect spcifique de ce processus (le choix du pays
aux droits de douane et aux barrires non tarifaires. Enfin, cible dans le cas de lapproche international new ventu-
la possibilit deffectuer des oprations internationales au res et le choix du mode dentre dans le cas des thories de
sein dune mme firme plutt que de recourir aux marchs la firme). De ce point de vue, seul le modle Uppsala, dans
extrieurs correspond ce quon appelle les avantages de ses deux versions (initiale en 1977 et amende en 2009),
linternalisation (internalization advantage). Aujourdhui, donne une approche consistante la fois sur les dtermi-
ce cadre savre insuffisant pour expliquer la majeure partie nants de choix du pays cible et sur les critres de choix du
des IDE, constitus par limplantation ltranger duni-
mode dentre; ce qui fait encore aujourdhui de ce modle
ts de production dont les activits sont similaires celles
une des rfrences thoriques incontournables sur le pro-
du pays dorigine. Des facteurs notamment comme la taille
cessus dinternationalisation de la firme. Cette approche
des marchs, les conomies dchelle ou limportance des
globale de linternationalisation est unique en son genre et
actifs intangibles permettent ainsi de mieux apprhender
le dveloppement des investissements internationaux au cest une des raisons pour lesquels le modle Uppsala a t
cours des deux dernires dcennies. lobjet de toutes les attentions mais galement de toutes les
critiques!
Lapproche ressource ou RBV (resource-based view)
a t dveloppe dans les annes 1980 en pointant lim-
portance des facteurs internes et spcifiques de la firme Bibliographie
pour comprendre ses performances. Ses fondements sont
rechercher dans les travaux dEdith Penrose qui aborde la Ambos, Tina C.; Ambos, Bjorn (2009). The impact of distance
firme comme un ensemble de ressources productives et qui on knowledge transfer effectiveness in multinational corpora-
tions, Journal of International Management, vol. 15, N1,
insiste sur le fait que ce ne sont pas les ressources en tant que
p. 1-14.
telles qui constituent les inputs des processus doffre, mais
les services que ces ressources peuvent rendre. A partir de Amit, Raphael; Schoemaker, Paul J. H. (1993). Strategic assets
ces travaux, Wernerfelt (1984) et Barney (1986) prolongent and organizational rent, Strategic Management Journal,
la rflexion en se focalisant sur trois points en particulier qui vol.14, N1, p.33-46.
dfinissent leur cadre danalyse: la firme nest pas consid- Barney, Jay. B. (1986). Strategic factor markets: Expectations,
re au travers de son portefeuille dactivits mais comme luck and business strategy, Management Science, vol. 32,
un ensemble unique de ressources tangibles et intangibles N10, p.1231-1241.
ou comme un portefeuille de noyaux de comptences et de Birkinshaw, Julian; Hood, Neil; Jonsson , Stefan (1998).
ressources distinctes. Les firmes sont htrognes en rai- Building firm-specific advantages in multinational cor-
son de la nature des ressources quelles dtiennent et par la porations: The role of the subsidiary initiative, Strategic
faon dont elles les utilisent. Enfin, la nature des ressources Management Journal, vol. 19, N3, p. 221-241.
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