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CATEGORIAS JURDICAS CIUDADANAS

Las ordenaciones jurdicas de las ciudades del Imperio Romano se correspondan con las diferencias
jurdicas personales de sus habitantes libres y al igual que haba ciudadanos romanos, latinos y extranjeros
(cives romani, cives latini iuris y peregrini), existan comunidades de ciudadanos romanos o
privilegiadas, de derecho latino y de extranjeros o peregrinas.

Ciudades privilegiadas.- Las ciudades privilegiadas, formadas por ciudadanos romanos se dividan
en dos categoras:

Colonias.- Se distinguan por su origen, no por su funcionamiento, es decir, fundadas en un


territorio determinado mediante el trasplante de un ncleo de colonos, eran las llamadas colonias
romanas. Tambin existan las colonias titulares, que eran los ncleos urbanos preexistentes que,
sin tener que incluir nuevos miembros, recibieron el ttulo por concesin imperial. Estaban
organizadas administrativamente a semejanza de Roma, llegando incluso, en poca de las
fundaciones romanas de Csar y Augusto, a estar liberadas de la obligacin de pagar el impuesto
territorial, al equipararse su territorio jurdicamente al de de las ciudades italianas.

Municipios.- Eran antiguas ciudades no romanas, cuyos habitantes eran honrados con el derecho
de ciudadana romana, para lo cual haba que reunir una serie de condiciones que les hacia
alcanzado un grado de romanizacin suficiente, es decir, ser merecedores de la concesin del
privilegio.

Las ciudades de derecho latino,


igualmente divididas en colonias y
municipios, constituan un grado jurdico
intermedio entre los municipios y
colonias romanas y las ciudades
peregrinas. Eran antiguas ciudades
peregrinas a las que se haba otorgado el
derecho latino, como escaln intermedio
para alcanzar el grado de ciudadana
completa. Sus habitantes disfrutaban de
los derechos civiles reconocidos a los
latini y administrativamente apenas se
distinguan de las comunidades romanas.
Tenan la particularidad de que todos los
individuos que hubieran cumplido un ao
de magistratura municipal eran elevados,
junto con sus parientes, a la categora de
ciudadanos romanos.

Ciudades peregrinae.- Las ciudades peregrinas o extranjeras carecan de privilegios jurdicos para
sus ciudadanos y eran las ms numerosas. Sus habitantes eran peregrini, extranjeros al derecho
romano, sometidos al stipendium, impuesto sobre bienes inmuebles y al tributum capitis o impuesto
por cabeza de cada habitante adulto. No podan desposar con ciudadanos romanos, ni dedicarse al
comercio, adems de otras limitaciones en materia de justicia. Se distinguan tres categoras:
Foederatae (federadas).- Ciudades que haban suscrito un tratado definido con Roma, que las
vedaba para conducir una poltica exterior independiente, pero estaban exentas de impuestos y
fuera de la jurisdiccin de los gobernadores provinciales.

Liberae et inmunes.- Su libertad no estaba asegurada por un tratado, sino por la gracia voluntaria y
unilateral del estado romano. Tenan derecho a utilizar sus propias leyes, exencin de alojar a
soldados en su territorio, usar su propias aduanas, exentas de tasacin, pero sujetas al senado
romano. A pesar de estos privilegios, su categora era inferior a las federadas, ya que el estado
romano en cualquier momento poda revocar estos privilegios.

Stipendiariae.- Comunidades sometidas a Roma que no tenan ningn privilegio jurdico y cuya
sumisin les obligaba al pago del stipendium, requeran de ellas tropas, servicios, vveres.

En todas las ciudades privilegiadas, Roma impuso las normas jurdicas que deberan regirlas. Exista una
asamblea de notables (senatus, ordo) magistrados, sacerdotes y jueces, y la masa social de la comunidad
(populus).

El Populus.- No toda la comunidad formaba parte del populus o pueblo, puesto


que con ciudadanos de pleno derecho, los civies, existan los simples residentes o
incolae. Tanto unos como otros estaban obligados a la aceptacin de las cargas
comunales, munera, aunque la investidura de las magistraturas u honores, slo
correspondan a los ciudadanos. Los componentes del populus, distribuidos por
tribus o curias, tenan el derecho a elegir a los magistrados y participar en las
distribuciones de dinero y alimentos.
Al margen de los esclavos las ciudades contaban con personas libres (ingenui)
residentes en ellas debido a sus negocios y que no participaban en la vida pblica.

Cives.- Para ser considerado ciudadano o municeps de una comunidad eran precisos los
requisitos de nacionalidad y de residencia. El primero se otorgaba automticamente a los hijos
nacidos de padres ciudadanos, pero tambin poda conseguirse por adopcin y por manumisin.

Incolae.- Eran aquellos individuos libres que haban elegido como domicilio o residencia
permanente una comunidad distinta a la de su nacimiento, sin perder por ello los derechos de
ciudadana de su patria de origen

La Magistratura municipal.- La magistratura, junto con el populus y al ordo decurionum, era la


portadora de la soberana del conjunto de la comunidad ciudadana.
En general, la magistratura municipal, como la romana, se ordenaba bajo dos principios bsicos: la
anualidad y la colegialidad. Estos magistrados eran elegidos por el populus, reunidos en comicios,
para ser luego aprobada su eleccin por la Curia Municipal u ordo decurionum.
Las magistraturas municipales eran las siguientes:

Cuestores.- Constituan el escaln ms bajo entre los magistrados de la ciudad. Lo normal es


que fuesen dos, aunque, si la ciudad era muy importante poda tener ms. No tenan jurisdiccin y
su competencia se limitaba a administrar el tesoro pblico.

Aediles.- Ejercan el aprovisionamiento y la vigilancia de los mercados, polica de la ciudad y


la disposicin y regulacin de los juegos pblicos. No manejaban fondos pblicos, pero podan
multar con el conocimiento de uno de los dos duo viri. Tenan derecho a veto entre ellos, y sobre
ellos los duo viri.

Duo viri iure dicundo.- Estos magistrados tenan la autoridad suprema de la ciudad. Cada cinco
aos elaboraban el censo de los ciudadanos, por lo que reciban el nombre de quinquenales. Sus
cometidos eran: la administracin de los ingresos de la ciudad; la presidencia de las sesiones del
Senado y la administracin de la justicia, entre otras.
En ausencia de uno de los duo viri por ms de un da, deba procederse al nombramiento de un
praefectus, que le sustitua durante el tiempo que faltaba y que era elegido entre los miembros de
la curia municipal con ms de 35 aos.

La Curia municipal.- Con el trmino oficial de ordo decurionum se designaba a la curia municipal o
consejo ciudadano que aseguraba la autonoma interna de las colonias, los municipios y las ciudades
libres y federadas. El nmero de los miembros de la Curia dependa de la importancia de la ciudad,
pero lo ms corriente era que fuesen cien. Era su competencia sancionar muchas de las decisiones
tomadas en la asamblea popular. Regulaban tambin todo lo concerniente a la religin, defensa de la
ciudad, administracin de la hacienda municipal, etc.
Sobre el procedimiento seguido para la eleccin de los miembros o decuriones, se supone que se
realizaba segn las normas establecidas por Csar
en su Lex Iulia Municipalis, dada indistintamente a
todos los municipios del Imperio. Eran elegidas las
personas que haban ejercido algn cargo pblico o
un sacerdocio y las personalidades ms destacadas.
Para ello era preciso reunir varios requisitos: ser de
status libertatis; no haber sufrido condenas por
delitos y tener un censo econmico apropiado.
Tambin se fij una edad mnima, que inicialmente
era de treinta aos pero que se fue rebajando hasta
llegar en el siglo IV a los dieciocho aos.
El conjunto de familias notables no era homogneo
en el interior de cada ciudad. Como sucedi con las rdenes senatorial y ecuestre, termin
formndose una jerarqua social que por la frecuencia de la investidura constituy el grupo de
familias ms prestigiadas y que dio lugar a la exclusividad en el reparto de magistraturas municipales,
fenmeno relacionado, sin duda, con el proceso de concentracin de la propiedad que se desarroll de
forma creciente a lo largo del siglo II.

CONCLUSIONES.-

El control y administracin de los extensos territorios controlados por Roma no hubiese sido posible sin la
ciudad. Un imperio cuya economa se sustentaba en la agricultura dependi de una organizacin urbana y
la ciudad -la civitas- fue el instrumento bsico con el que el estado romano pudo ejercer su soberana
sobre un imperio mundial, constituyndose en la clula fundamental del edificio poltico levantado por
Roma. Colonizacin y municipalizacin indican la creacin de una comunidad de ciudadanos romanos o
la concesin a los ciudadanos de una comunidad urbana de privilegios jurdicos semejantes a los que
gozaba el pueblo romano.