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Traducciones

ALTERIDADES, 2005
15 (30): Pgs. 87-96

Fronteras del mundo, fronteras de la poltica *

TIENNE BALIBAR**

T oda reflexin sobre las relaciones entre la poltica


y la mundializacin nos pone ante la posibilidad
de un juego de palabras que evoca las distintas acep-
Empecemos por el problema de las relaciones entre
el concepto de poltica y la representacin de lo que lla-
mamos mundo. Para que esta discusin no tome un
ciones de la palabra frontera. Hace unos aos, el giro demasiado abstracto, precisar lo que est en jue-
economista G. Vobruba (especialista de los Wohlstands- go aqu con la pregunta siguiente: cules son los cri-
geflle, o diferencias de prosperidad entre pases ve- terios segn los cuales, casi siempre se afirma que el
cinos, como Alemania y Polonia, Estados Unidos y mundo ha entrado en la era de la mundializacin, o
Mxico, Francia y los pases de frica del Norte), inti- bien que el proceso de mundializacin del mundo ha
tulaba un artculo: The limits of borders (1994). Su alcanzado, de manera irreversible, un estadio decisivo?
idea era mostrar que las fronteras de Estado haban En la inmensa mayora de los casos, parece ser que el
alcanzado el lmite histrico ms all del cual sus fun- criterio determinante es el de las transformaciones eco-
ciones internas y externas se efectan de forma cada nmicas. Son los economistas quienes han sido los
vez peor. Vobruba descartaba sin embargo la hiptesis primeros en recurrir a la terminologa de la globaliza-
de una pura y simple desaparicin de las fronteras1 en cin y de los procesos mundializados.2 La idea im-
el mundo que nosotros vemos esbozarse. Esta perspec- plcita es que la mundializacin de los agentes y de los
tiva, deca l, no es ni verosmil ni deseable. Creo que procesos desemboca en una determinacin, todava
tena razn. La pregunta que prevalece sin embargo es ms fuerte que antes, de la poltica por la estructura
la de saber si las tendencias actuales slo dibujan una econmica. Pero esta situacin asimtrica puede dar
evolucin futura. No creo que sea as. Para discutir so- lugar a dos interpretaciones: o bien se trata de la pau-
bre esto es que quiero abrir el debate a otros aspectos latina desaparicin de la poltica en favor de la econo-
de lo que hoy se llama en ingls globalization, en ale- ma,3 o bien esto significa que toda poltica es ahora,
mn globalisierung, en francs mondialisation. en el fondo, una poltica econmica, que el campo de

* Ponencia presentada el 16 de mayo de 2002 en el marco de las mesas redondas de filosofa poltica, econmica y social (CNRS
ERS 0596), bajo la responsabilidad de Mireille Delbraccio y Liliane Maury Peloille. Esta ponencia retoma los elementos de
la conferencia de apertura del taller Politik in der Globalisierung, Globalisierung der Politik, Hamburger Institut fr Sozial-
forschung, 25 de septiembre de 2001, publicada en Nous, citoyens dEurope? Les frontire, lEtat, le peuple, La Dcouverte,
Pars, 2001. La presente traduccin fue realizada por Susana Villavicencio y Gabriela Domecq en el marco del programa
ECOS-SECYT A93H98 y publicada en Sociedad nm. 19, Facultad de Ciencias Sociales-UBA, Buenos Aires, diciembre, 2003
(reimp.).
** Department of French and Italian, University of California, Irvine, Humanities Hall 312, Irvine, CA 92697-2925, USA.
1
Se encontrar una exposicin detallada de esta hiptesis extrema en el artculo de M. Miyoshi: Un mundo sin fronteras?
Del colonialismo al trasnacionalismo y al ocaso del Estado nacin (1997 [1993]).
2
Para un examen del empleo del trmino mundializacin y sus desarrollos, cf. Boyer (1996).
3
Recordemos esta declaracin del presidente de la firma Volkswagen: La poltica slo es un campo de maniobra limitado
por la economa, y la economa est cada vez ms arrinconada por la Bolsa.
Fronteras del mundo, fronteras de la poltica

las tensiones sociales est polarizado por las obligacio- nada que present dicha irreversibilidad como evidente.
nes y estrategias econmicas. Si lo que nosotros lla- Sin embargo esta coyuntura resultaba de la conjuncin
mamos el mundo slo es el mercado, o bien, el proce- de varios acontecimientos muy diferentes, que parecie-
so de acumulacin a escala mundial, hay que concluir ron reforzarse mutuamente y cambiar radicalmente el
entonces que los mecanismos de regulacin o los con- curso anterior de la vida social. De donde se desprende
flictos de intereses econmicos no dejan de reducir el la impresin de un giro de civilizacin. Cules fueron
campo de lo que podemos llamar poltica, y tienden estos acontecimientos? Sealar por lo menos tres.
a convertir la poltica en algo superfluo? O bien hay El primero, en efecto, es econmico: es la aparicin
que concluir que de ahora en ms el espacio falsamente de las firmas multinacionales cuya capacidad financie-
natural de los procesos de produccin y de circulacin ra excede la de la mayora de los Estados, y que ad-
sern enteramente penetrados e infectados de conflic- quieren de esta manera la capacidad de deslocalizarse
tos, de alternativas y cambios de coyuntura propiamen- y transportar sus actividades a cualquier regin donde
te polticos, de tal manera que los agentes econmicos los factores de produccin sean disponibles a precios
devengan virtualmente un sujeto de elecciones estrat- ventajosos. Esto tiene como contrapartida la consti-
gicas y de pasiones ideolgicas, y no slo de clculo y tucin de un nico sistema de intercambio de capitales
de intereses? Antes de retomar esta alternativa, yo qui- y de monedas operando en tiempo real y conectando
siera mostrar que nuestra hiptesis inicial necesita todas las plazas financieras entre s. Como consecuen-
ser completada. cia, las polticas monetarias (nacionales y supranacio-
Toda descripcin de la mundializacin como proce- nales) y tambin las polticas de desarrollo econmico
so puramente econmico, aun cuando slo busca dar estn sujetas a las fluctuaciones del mercado de fi-
cuenta de los usos dominantes del trmino, de su rpi- nanzas que se regula sobre la esperanza de rentabilidad
da difusin y de su extensin a todo tipo de contextos y de los ttulos (Giraud, 2001). Dejo a los economistas el
disciplinas, es insuficiente tambin en su propio campo. cuidado de completar o corregir la descripcin de esta
Por definicin, un proceso de desarrollo econmico es etapa del desarrollo del capitalismo, y de las nuevas
un fenmeno continuo, no impone por s mismo fijar instituciones que esto implica. stas han, indudable-
estadios en tal momento ms que en otros. Siempre mente, reducido en el seno de lo institucional y tam-
ser posible explicar, y por buenas razones, que el sis- bin de lo estatal todo aquello que se confunda con la
tema del mundo moderno (en el sentido de Wallerstein, construccin y el funcionamiento de un Estado nacio-
The Modern World System; vase tambin Wallers- nal. Y al mismo tiempo cuestionan la equivalencia,
tein, Arrighi y Hopkins, 1989) estaba ya mundializado ampliamente admitida, entre el marco estatal y el
o en vas de mundializacin desde el principio, o bien marco poltico.
que el cuadro de expansin del capital dibujado por El segundo acontecimiento sin el cual, me parece,
Marx en el Manifiesto comunista representa la primera no se podra hacer uso del trmino mundializacin
teora general de la mundializacin. A la inversa, siem- en el sentido en que lo vemos utilizado, es el desmo-
pre se podr mostrar con argumentos slidos que la ronamiento del sistema sovitico, que termin con la
mundializacin, todava hoy, es en parte una utopa divisin del mundo en campos antagnicos. Este
porque las resistencias a la homogeneizacin de los acontecimiento es a la vez poltico e ideolgico: la re-
territorios y de los regmenes sociales se mantienen, y presentacin que se hace de sus orgenes y de sus con-
hasta nuevos procesos de polarizacin y de separacin4 secuencias forma parte integrante de la significacin
estn en curso. Esto nos conduce a pensar que la ge- y de la capacidad de sobredeterminar otros procesos.
neralizacin fulgurante del lenguaje de la mundializa- Sin duda, la fecha de 1989, que se evoca respecto a
cin y de la globalizacin, a la cual hay que otorgarle estos acontecimientos, es una fecha convencional,
un valor de sntoma, nos reenva a una sobredetermi- porque se puede sostener que las etapas decisivas del
nacin de fenmenos. El proceso econmico slo apa- movimiento que conduca a la reintegracin de las
reci como una novedad sin precedentes en la medida sociedades socialistas en el mundo capitalista haban
en que se combinaba con otros. Corriendo el riesgo de sido alcanzadas mucho antes. Sin embargo, retrospec-
hacer simplificaciones peligrosas quisiera sugerir que tivamente esta fecha representa el cierre de un gran
la mundializacin apareci como un proceso estructu- ciclo de conflictos y de transformaciones que alcanzan
ralmente irreversible en una coyuntura poltica determi- a toda la humanidad, y que se extendi durante todo

4
Vase Giraud (1996), quien muestra que la competencia entre los territorios y la competencia entre los capitales son
tan importantes la una como la otra para orientar la evolucin de la economa del mundo que permanece incierta. En ausen-
cia de una autoridad estatal a nivel mundial, la regulacin keynesiana mundial sigue siendo una utopa.

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tienne Balibar

el siglo pero cuyos orgenes se remontan mucho ms aspecto no es otra cosa que la superacin de la divi-
atrs an (vase Hobsbawm, 1996). Este cierre compor- sin del mundo, el fin del antagonismo, aparentemente
ta en s mismo dos aspectos. para siempre. En otros trminos, es siempre ya una
En primer lugar, aparece como el final de una lucha segunda mundializacin, la primera fue la del antago-
o competencia entre sistemas sociales radicalmente nismo. Veremos que esta dialctica conlleva conse-
diferentes, que pretendan, cada cual a su manera, di- cuencias decisivas para la representacin de la polti-
bujar el futuro de la humanidad, y que se haba cris- ca. Pero antes tenemos que tomar en cuenta un tercer
talizado en el enfrentamiento de superpotencias, es factor.
decir de Estados imperiales que buscaban conquis- Lo voy a constituir tomando a la vez todos los pro-
tar una hegemona ideolgica y territorial en sus esfe- cesos que tengan simultneamente un aspecto tcnico
ras de influencia respectivas. No parece ser que el final y un aspecto natural, y que prueban que la tierra se
de este antagonismo como consecuencia de la cada de transform, con su medio ambiente inmediato y la
uno de sus protagonistas haya sido seguido inme- vida que lo ocupa, en un solo sistema donde los flu-
diatamente por la aparicin de alguna polarizacin del jos de informacin, de energa y de materia influyen los
mundo que dividiera polticamente la humanidad de unos sobre los otros. Se dir que desde un punto de
manera comparable. vista puramente fsico un tal sistema natural y tc-
En segundo lugar, observamos que la otra demar- nico siempre existi. Es verdad, con la diferencia de
cacin mundial, que de alguna manera haba obligado que los procesos tcnicos son actualmente de la mis-
a relativizar la importancia del antagonismo Este- ma magnitud que los procesos naturales, y que exis-
Oeste, la divisin Norte-Sur entre pases desarrolla- ten efectos acumulados de intervencin tcnica que,
dos y subdesarrollados, no logr, a pesar de ciertas de manera perceptible para todos, alteran el medio de
tendencias y predicciones, ocupar el lugar vaco del vida de la especie humana o transforman sus condi-
conflicto socialismo-capitalismo, en tanto conflicto cos- ciones de existencia naturales. De la misma manera
molgico y cosmopoltico. Este fin de las ideologas, que existen procesos biotcnicos que influyen sobre la
como se le denomina algunas veces, se explica aparen- vida de la especie humana (y otras especies). Es por eso
temente por el hecho de que la diversificacin de las si- que voy a entrar en esta tercera fuente de la idea de
tuaciones y el crecimiento de las desigualdades sociales mundializacin, que concierne no slo a la existen-
en el seno del Norte como en el seno del Sur son mucho cia a escala de toda la tierra de un sistema de comu-
ms rpidas que las que se producen entre Norte-Sur. nicacin electrnica,5 por medio del cual todo individuo
De esto se desprende una redistribucin general de la est puesto en relacin virtualmente con cualquier
riqueza y del poder. Y tambin el hecho de que nin- otro segn canales controlados o no, sino tambin a la
guna ideologa que pretendiera unir a los pobres con- toma de conciencia sobre la gravedad de los proble-
tra los ricos pueda seguir el ritmo del proceso incesante mas ecolgicos y finalmente de las transformaciones
de desplazamiento de las fronteras entre las esferas, de la biosfera. Lo que estos procesos tienen en comn
y de la penetracin de la una por la otra. Es por esto es una combinacin o reciprocidad de aspectos reales
que, aunque algunos creen poder profetizar la guerra y virtuales de la accin: lo virtual no es ciertamente lo
de civilizaciones (Huntington, 1996), no se observa mismo que lo imaginario, tal como lo describieron
nada menos que una tendencia a constituir demarca- nuestros viejos anlisis psicolgicos y fenomenolgicos.
ciones simples y globales, capaces, aunque sea al nivel En un sentido es precisamente lo contrario. Desde el
de la ideologa, de polarizar al mundo o bien de re- punto de vista de la imaginacin y de lo imaginario, los
ducir su complejidad. procesos y acontecimientos virtuales aparecen como
Interpretar todo esto de la manera siguiente: nun- ms reales que lo real mismo, es decir que tienen una
ca se hubiera hablado de mundializacin, en todo caso consistencia casi alucinatoria. Lo que es importante
nunca de una manera tan global, si no hubiera ha- tener en cuenta y que se ha transformado en un com-
bido anteriormente lneas de fractura mundiales (o ponente irreductible de la idea misma de mundo, o de
superfronteras mundiales), como tambin un antago- mundo mundializado, incorporando sus propios l-
nismo mundial, y si estas lneas no hubieran sido mites o fronteras, es este redoblamiento interior que
aparentemente borradas. La mundializacin en este le permite representarse a s mismo segn diferentes

5
Que es tambin, no lo olvidemos, un sistema de vigilancia, como lo puso de manifiesto el descubrimiento por una comisin
del Parlamento europeo de un sistema de espionaje chelon elaborado en Gran Bretaa por Estados Unidos para
escuchar las comunicaciones telefnicas europeas (cf. Le Monde, 23 de febrero y 30 de marzo de 2000).

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sistemas interdependientes de seales, de imgenes, pueden incluso acelerarse de manera constante. Pero
de cdigos, de modelizaciones. Cada individualidad la transformacin se efectuar de ahora en ms sin
local se encuentra as asociada a una imagen del lugar conflictividad esencial, entre clases, grupos sociales,
que ella ocupa en el todo. poderes y contrapoderes, fuerzas sistmicas y antisis-
En sntesis, mi hiptesis es sta: los discursos de la tmicas. Ella nunca conducir por lo tanto a alterna-
mundializacin, la generalizacin de los modelos expli- tivas radicales, a la formacin de culturas incompatibles
cativos globales (o localmente globales, los anglosa- entre s, de ideologas y subjetividades inconcilia-
jones forjaron para la ocasin la palabra valija: glocal), bles entre s, tampoco habra perspectivas de evolucin
son el resultado coyuntural de estos tres factores que en sentido opuesto o bifurcaciones del sistema. Cuando
se sobredeterminan el uno al otro: nuevo estadio del mucho se podr contar con perturbaciones, oscilacio-
desarrollo del mercado capitalista, fin del antagonismo nes en torno al equilibrio, rebeldas individuales contra
mundial que aparece como el horizonte ltimo de las las normas generales: no se deben confundir con re-
prcticas polticas, constitucin de un sistema de inter- sistencias si es verdad que toda resistencia est vincu-
dependencias planetarias a la vez virtual y real, que lada a la perspectiva de un cambio en la marcha de las
borran las fronteras entre la naturaleza y la tcnica y cosas. Sabemos que esta impresin se origina en la
que asocian a toda localidad la imagen de su lugar en manera en la cual la oposicin de los campos poltico-
el todo. Es su superposicin en un mismo presente que ideolgicos apareci como el horizonte, o modelo, de
toma las apariencias de un nico acontecimiento irre- toda forma de luchas sociales y de conflictos de valores
versible de importancia en s misma mundial. El pro- heredados de la historia pasada, oponiendo entre s
ceso econmico central se encuentra afectado de dos concepciones adversas de la comunidad de los ciuda-
suplementos esenciales, de los cuales uno es poltico- danos y de lo poltico. Es as como con el fin del con-
ideolgico, mientras que el otro es tcnico-natural. Es flicto Este-Oeste y la ausencia de toda nueva configu-
importante subrayar la multiplicidad de estos criterios racin comparable, la previsin de Marx sobre el fin
que no pueden ser deducidos lgicamente los unos de del Estado poltico (Miserias de la filosofa, el Manifiesto
los otros, porque slo esta sobredeterminacin pue- comunista) se habra realizado, pero contraponindose
de dar cuenta de la representacin dominante respecto al contenido que l le daba: no como consecuencia de
a los efectos de la mundializacin sobre la poltica: la un derrocamiento del capitalismo sino de su triunfo y
de una oscilacin entre mundializacin de la poltica de su generalizacin.
(a veces interpretada como el pasaje hacia una era Atribuiremos una importancia particular al hecho
posnacional o, en el sentido literal, cosmopoltico), de que, por definicin, un mercado mundializado no
y el fin de la poltica (por lo menos en el sentido tradi- tiene exterior, ni en el sentido geogrfico ni en el senti-
cional del trmino).6 do sociolgico del trmino. Desde el momento en que
La mundializacin destruy la poltica o no ser la toda actividad humana toma la forma de un intercambio
poltica que ha invadido todo el campo de la economa de mercancas, o bien se efecta bajo la coaccin de la
mundializada? El cuadro que acabamos de esbozar ley del valor, ya no hay ms lugar disponible para
sugiere la primera respuesta. Veamos entonces lo que prcticas y modos de vida alternativos. Slo existen
hay que entender por fin de la poltica en las condi- formas de exclusin interiores, sinnimo de precarie-
ciones actuales. dad extrema y que confinan a la eliminacin (Balibar,
Llamemos positivista la primera acepcin corriente. 1992). De la misma manera, si la atribucin de recur-
Ella nos remite a lo que los tericos del siglo XIX (Stuart sos est tendencialmente regulada en tiempo real a
Mill, Cournot) haban llamado el estado estacionario o nivel mundial, no se ve dnde residiran las posibilida-
el estado de equilibrio social generalizado, cuyas causas des de aventuras individuales y colectivas, de desafos
son atribuidas al automatismo hacia el cual supues- econmicos o de proyectos de desarrollo autnomos:
tamente tienden las decisiones de mercado, decisio- slo se tratara de adaptarse ms o menos rpido, ms
nes que son racionales (vase Anderson, 1992). De o menos fcilmente a los cambios de condiciones tec-
esto no hay que concluir que toda transformacin haya nolgicas. Y para terminar, si la realidad de las inter-
desaparecido, los cambios culturales y tecnolgicos acciones entre los individuos y entre grupos se reduplica

6
Hay una gran probabilidad de que la imagen propuesta aqu sobre las fuentes de la idea de mundializacin sea profunda-
mente marcada por el punto de vista del Norte, aun cuando la mundializacin es concebida como un cuestionamiento
y una complicacin de la idea de un clivaje Norte-Sur. Podra ser tambin que la idea de mundializacin sea una idea del
Norte. En el Sur todava no se ha impuesto en desmedro por ejemplo de la idea de imperialismo y de nuevo estadio en el im-
perialismo. Esta disputa no es en absoluto puramente verbal, y todava no se ha podido zanjar.

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tienne Balibar

en una interaccin virtual omnipresente, no estamos fin de la historia y las funciones ideolgicas que ellos
llevados a imaginar que todas las posibilidades de con- llenan. Pero la escatologa y el mito, no son de hecho,
flicto y de alternativas tradicionalmente identificadas simplemente apenas desplazados, pasando de una
con el campo de lo poltico estarn tambin proyecta- creencia o de una esperanza religiosa a una hiptesis
das en el mundo virtual, es decir, simuladas? Siendo y a un mandato ticos? El hilo conductor sigue siendo,
todas simultneamente realizadas y puestas a prueba, en efecto, el siguiente: en los hechos, la mundiali-
ninguna de ellas pasa al acto. La racionalidad general zacin ya no se separa de una alienacin absoluta de
adaptativa pasara por la simulacin de alternativas la existencia y de la libertad humanas, que incluye los
y la eliminacin de las perturbaciones (por lo tanto de fenmenos de expropiacin y de exclusin social ma-
los perturbadores).7 siva, con exterminios a fin de cuentas casi normali-
Tal es la configuracin positivista u objetivista del zados, y etnocidios que resultan de la hambruna, de
fin de la poltica. Ciertas profecas neoliberales concer- la guerra, tanto como del despojamiento (o desapropia-
nientes al fin de la historia que han repercutido exten- cin) cultural, y tambin la dominacin de la comu-
samente en el momento de la cada del Muro de Berln nicacin por las redes impersonales, que permiten el
y del hundimiento del campo sovitico (Fukuyama) condicionamiento cotidiano de los pensamientos y de
son en el fondo poco diferentes: ellas agregan simple- los sentimientos. Sin embargo, tal situacin, que lleva
mente a la descripcin tecnoeconmica una dimensin la condicin humana a los extremos o a los confines (ta
de normalizacin moral. En cambio, es necesario dis- eschata, en el griego de los Padres de la Iglesia), no es
tinguir netamente de estas perspectivas los discursos ella misma en realidad insoportable, ya que tiende
que llamara apocalpticos o mesinicos. Pensemos en nada menos que a la autodestruccin del deseo hu-
la manera en que, en el periodo reciente, hacemos re- mano, que es el resorte de la vida personal tanto como
ferencia al rol y a las proposiciones que nos vienen de de la construccin de los lazos sociales? Llegamos
Chiapas y del movimiento de resistencia de las co- entonces a la idea a la cual nos estamos acercando:
munidades indgenas que se encuen-
tran bajo la direccin del subcoman-
dante Marcos, en cuanto a lo que se
calcula su contagio a escala mundial.8
Pero hay otras enunciaciones mesini-
cas de la poltica o del fin de la poltica.
Algunos pasajes del libro de Jacques
Derrida, Spectres de Marx, describien-
do las diez plagas del mundo actual
que en conjunto constituyen el horror
econmico de nuestro tiempo fuera
de eje, van indiscutiblemente en ese
sentido, aun cuando no hay que des-
preciar todo lo irnico que hay en la
escritura de Derrida que juega aqu
conscientemente con el retorno con-
temporneo de los arquetipos.9
He elegido estos ejemplos a prop-
sito entre muchos otros, justamente
porque no son vulgares y porque con-
tienen elementos de crtica explcita
acerca de los mitos escatolgicos del

7
En ciertos aspectos la idea deleuziana de una sociedad de control va en este sentido (cf. Deleuze, 1990).
8
Cf. Foro Mundial de Alternativas (1997). El subcomandante Marcos ha publicado l mismo recientemente un texto con
carcter de manifiesto: Porqu combatimos. La cuarta guerra mundial ha comenzado, Le Monde Diplomatique, agosto,
1997.
9
Derrida (1993: cap. 3, Usures [tableau daun monde sans ge]). A este texto opondremos, en este punto, la bella confe-
rencia pronunciada en el Primer Congreso de las Ciudades-Refugiados en Estrasburgo, Cosmopolites des tous les pays,
encore un effort!, Galile, Pars, 1997.

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Fronteras del mundo, fronteras de la poltica

punto de inflexin (o de bifurcacin) indisociable- naciones. Todo aqu es histrico, hasta la misma con-
mente material y moral (o espiritual), donde las elec- figuracin lineal de las fronteras trazadas sobre los
ciones de la existencia individual y colectiva se presen- mapas y, en la medida de lo posible, marcado sobre el
tarn en trminos de todo o nada.10 Lo que tambin terreno: es el resultado de una construccin estatal
quiere decir que la poltica podra renacer all de su que ha confundido el ejercicio del poder soberano con
propia muerte, aun si esto deba acontecer bajo formas la determinacin recproca de los territorios, de all la
inauditas e imprevisibles. atribucin al Estado de un derecho de propiedad
No faltan razones que puedan llevarnos a ver en esta eminente sobre las poblaciones o sobre sus movimien-
oposicin del positivismo y del apocalipsis que no es tos, antes de hacer de esas poblaciones mismas la
nuevo en absoluto en la historia de las ideas como el referencia ltima de la constitucin de los poderes po-
anverso y el reverso de una sola y misma visin. lticos, en el marco de los lmites territoriales recono-
Querra sin embargo salir de una alternativa tan ni- cidos. Pero hay que dar un paso ms. Si las fronteras
hilista, no por un nuevo discurso global, sino exami- son instituidas, deben asimismo ser consideradas como
nando, como lo haba anunciado antes, una cuestin instituciones-lmites, ellas representan un caso extre-
especfica: la del estatuto actual de las fronteras. To- mo de la institucin, esencialmente antinmico. Puesto
das las paradojas que venimos de evocar van a repro- que, en principio al menos, ser necesario que se man-
ducirse, pero de una manera ms concreta, cuando tengan estables mientras que todas las otras institucio-
nos planteemos el siguiente problema: cmo hacer, nes se transforman, ser necesario que den al Estado
en el mundo de hoy, para democratizar la institucin de la posibilidad de controlar los movimientos y las activi-
la frontera, es decir, para ponerla al servicio de los dades de los ciudadanos sin ser ellas mismas objeto de
hombres y someterla al control colectivo, hacerla uno ningn control. En suma, ellas son el punto donde,
de los objetos de su soberana, en lugar de que ella aun en los Estados ms democrticos, el estatus de
sirva esencialmente a sujetarlos a los poderes sobre ciudadano se une nuevamente a la condicin de su-
los cuales los hombres no tienen ningn control, cuan- jeto, y donde la participacin poltica hace lugar al
do no estn pura y simplemente para reprimirlos? As reino de la police. Ellas son la condicin absolutamente
como he tratado de mostrar en otra parte ms en de- no democrtica, o discrecional de las instituciones de-
talle,11 las fronteras son instituciones histricas: su mocrticas. Y es como tales que son aceptadas frecuen-
definicin jurdica y su funcin poltica, que determinan temente, aun santificadas e interiorizadas.
las modalidades de su trazado, de su reconocimiento, Democratizar la frontera, ser entonces democra-
de su franqueo, con sus ritos y formalidades prescritas tizar ciertas de las condiciones no democrticas de la
en puntos de pasaje determinados, han sido ya trans- democracia misma, que siempre se interponen entre
formadas muchas veces en el curso de la historia. Y la el pueblo y su soberana terica. Podramos creer que
cuestin de su transformacin en un sentido democr- se trata de un objetivo absurdo si no constatramos
tico, que confiera a los ciudadanos a los que ellas sir- tambin que est siempre a la orden del da en nuestro
ven a controlar un poder de derecho y de hecho sobre mundo mundializado. Y esto debido a que, de manera
las mismas, est hoy en todas partes a la orden del da. o bien ostentosa o bien disimulada, las fronteras han
Es cierto en Europa, como es cierto en frica y en Am- cambiado de lugar. Mientras que tradicionalmente, y
rica. Pero no podramos sin embargo adoptar, sin ms conforme a su nocin jurdica tanto como a la repre-
examen, la idea de un proceso universal de debilita- sentacin cartogrfica incorporada al imaginario na-
miento, y finalmente, de su desaparicin. cional, ellas deberan estar en el borde del territorio,
Cuando decimos que las fronteras son instituciones, marcar el punto donde ste cesa de existir, pareciera
queremos sealar evidentemente que no existen en que las fronteras y las prcticas institucionales corres-
ninguna parte ni han existido jams fronteras natura- pondientes se han transportado al medio del espa-
les, ese gran mito de la poltica exterior de los Estados- cio poltico. No podran entonces funcionar ms como

10
Un esquema de este gnero est incontestablemente presente tambin en los ltimos textos de I. Wallerstein, los cuales
completan una descripcin aparentemente ms positiva de la evolucin del sistema-mundo, que tiende a asignar aproxi-
madamente la zona de instabilidad en la cual la bifurcacin del sistema no cesa de volverse probable. Es esencial en la
argumentacin de Wallerstein (que retoma en este sentido el lenguaje apocalptico del kairos) presentarla como un aconteci-
miento a la vez sociolgico y moral, donde las necesidades y la libertad se juntan. Vase por ejemplo Wallerstein (1995 y
1998).
11
. Balibar, Quest-ce quune frontire? (1997a) y Les frontires de lEurope (1997b). El estudio clsico de Lucien Fevre,
Frontire: le mot et la notion (1982 [1928]), resulta insoslayable. Vase tambin su libro Le Rhin, Histoire, mythes et
ralits (1997).

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tienne Balibar

simples bordes, como los lmites externos para la demo- concepcin del Estado. La referencia a esas entidades
cracia, susceptibles de ser percibidos por la masa de simblicas nos prueba que aqu hace falta una creacin
los ciudadanos como una barrera protectora de sus de- institucional, la invencin de nuevas instituciones (o
rechos y de su vida, que no interfiriera prcticamente de nuevas leyes, como habra dicho Montesquieu)
nunca con ella. Cada vez ms, al contrario, ellas crean para la esfera pblica. sta tiene pocos precedentes en
problemas en el seno del espacio cvico, son all fuen- la historia, a no ser justamente la transicin de las Ciu-
tes de conflicto, de esperanzas y de frustraciones para dades a los Imperios, de los Imperios a las Naciones,
toda suerte de gentes, tanto de dificultades inextricables en las que no es seguro, por otra parte, que se haya
de orden administrativo e ideolgico para los Estados realmente cumplido nunca.
(de la misma manera que, sobre otro plano de cosas, Un tal proceso, que me parece no podra ser sino
la cuestin de la nacionalidad y de la ciudadana de muy largo y muy conflictivo, es por naturaleza un des-
generaciones sucesivas de inmigrantes ha devenido arrollo desigual. Pero es asimismo poltico en el sentido
una dificultad inextricable). De donde proceden tan- ms fuerte, por eso yo lo designo como una frontera
tas estrategias polticas contradictorias, sin salida de la poltica, emblemtica, aun si no es la nica, de
previsible. los horizontes que la mundializacin despeja. Sobre
Estos estorbos parecen provenir de una separacin esta base sostendr que la mundializacin, lejos de
creciente entre la escala trasnacional o transfronte- determinar un fin de la poltica, sea en un sentido
ras segn la cual se organiza en lo sucesivo un gran tecnocrtico o en un sentido apocalptico, entraa la ne-
nmero de prcticas privadas y de relaciones sociales, cesidad de una recreacin de la poltica. Puede ser asi-
tanto en los dominios culturales como econmicos, y mismo que produzca las condiciones de ingreso a una
el marco de la mayor parte de las instituciones pblicas, nueva poca de la poltica.
en todo caso el Estado, que se mantiene fundamental- Para concluir, querra esquemticamente preci-
mente nacional. Yo no creo, sin embargo, que la so- sar lo que acabo de llamar la paradoja del movimiento
lucin resida simplemente en la adaptacin de las de las fronteras del borde hacia el centro del espa-
instituciones a este nuevo marco social, sea que lo cio pblico.
imaginemos como un debilitamiento progresivo de las Este desplazamiento reviste primeramente formas
fronteras, o como una limitacin de su rol, correlativa concretas y sensibles. Tales son, por ejemplo, los fen-
a la relativizacin del Estado-nacin. Primeramente, menos de reproduccin de las fronteras tnicas en el
por razones psicolgicas: porque observamos sobre corazn de los barrios urbanos de las grandes ciudades
todo una tendencia de las identidades colectivas a mundiales, que acompaan la migracin y la concen-
cristalizarse alrededor de las funciones de proteccin tracin de poblaciones venidas del mundo entero, y en
imaginaria que llenan las fronteras, a fetichizar su tra- la que la complejidad hace estallar la nocin reductora
zado y su rol de separacin entre las identidades pu- de comunitarismo o de guetos.12 Habra que comple-
ras, a medida que su utilidad en el espacio cvico de- tarlas con una tipologa de las ciudades divididas de
viene ms problemtica. Seguidamente, por razones hoy, en la que cada una representa en el fondo un caso
geopolticas: puesto que observamos, al lado de un bo- singular, a la medida de su propia historia: Jerusaln,
rramiento o de un debilitamiento de ciertas separa- Hong Kong, pero tambin Los ngeles, Berln y siempre,
ciones algunas veces muy antiguas bajo el efecto de Frncfort, Pars...13 Pero hay otro aspecto de los pro-
acuerdos de libre cambio o de mercado comn, y blemas relativos a quienes demandan asilo y las
de la desaparicin de campos estratgicos, una mul- modalidades de control de los inmigrantes llamados
tiplicacin de nuevas fronteras, y sobre todo una nue- clandestinos en Europa occidental, que ha captado
va insistencia sobre las funciones de la frontera en el nuestra atencin, puesto que plantea temibles proble-
control de las poblaciones. Pero sobre todo porque este mas de proteccin y de institucin de los derechos del
estorbo, que viene de los orgenes mismos del Estado hombre: es aquel de los dispositivos de control de iden-
moderno, no podra ser superado sin una refundacin tidad generalmente implantados en el corazn del te-
radical de las relaciones entre el pueblo y la soberana, rritorio que permiten efectuar la seleccin entre viajeros
la ciudadana y la comunidad: en sntesis, una nueva admitidos y rechazados en un determinado territorio

12
Nos referimos especialmente al trabajo del Centre for New Ethnicities Research de la Universidad de East London
(Dagenham), dirigido por Phil Cohen, y en particular al coloquio organizado en diciembre de 1996, Frontlines, Backyards.
13
Vase el nmero especial Cities and Citizenship de la revista Public Culture, nm. 19, 1996, bajo la direccin de James
Holston.

93
Fronteras del mundo, fronteras de la poltica

nacional. Tales son en realidad, para la masa de los


humanos de hoy, las fronteras ms decisivas. Al punto
que no son ms lneas, sino zonas de retencin y dis-
positivos de filtro, por ejemplo aquellos que encontramos
en el medio o en los bordes de los grandes aeropuer-
tos internacionales. Sabemos que estas zonas de trn-
sito son zonas sin derecho, donde las garantas de la
libertad individual estn suspendidas por ms o menos
tiempo, y en las que los extranjeros vuelven a ser no-
ciudadanos y parias: clara ilustracin de la paradoja
de la que hablaba ms arriba a propsito de las condi-
ciones no democrticas de la democracia (vase Fron-
tires du droit, 1993).
Estos fenmenos de urbanizacin multicultural y
de control interno de los inmigrantes afectan hoy en da
a millones de personas. Son banalizadas, aunque bien
conocidas por todos. Pero hay aspectos ms abstrac-
tos, ms estructurales tambin, que nos conciernen
aqu en primer trmino porque afectan al espacio c-
vico en la totalidad de sus dimensiones: no solamente
el espacio geogrfico en el cual se desarrolla la vida de
los ciudadanos, sino el espacio simblico, por lo tanto
institucional. Evocar rpidamente dos aspectos para se trata slo del hecho de que los distintos regmenes
concluir. de crecimiento de la poblacin coincidan con las con-
El primero consiste en aquello que, como lo han ob- diciones de clase, la desigualdad de salarios, las califi-
servado socilogos y antroplogos por ejemplo en el caciones, las tasas de explotacin, etctera, sino de la
caso de las relaciones entre el frica del Norte y Fran- aparicin de un conflicto de intereses de poblaciones
cia, o ms generalmente Europa, la instalacin pro- de mayor edad, que se benefician de las garantas del
longada de inmigrantes, la divisin de las familias en- salario, de seguridad social, de proteccin mdica, y las
tre muchos territorios nacionales, la emergencia en poblaciones ms jvenes, que concentran tasas eleva-
las segundas generaciones de new ethnicities (se- das de desocupacin y soportan la competencia ms
gn la expresin propuesta en Gran Bretaa por Stuart salvaje en el mercado de trabajo.15
Hall, 1989), desemboca en una verdadera interrupcin Tales observaciones sugieren que las lneas fronte-
genealgica (Abdewahab Meddeb, 1995; cf. Balibar, rizas interfieren, de aqu en adelante, en la separacin
1997): los lazos de descendencia son, por decir as, in- de las esferas pblica y privada, para reforzarla o
terrumpidos o bien deben perpetuarse a caballo de la para esfumarla. Por otra parte, esta separacin era
frontera, con dificultades crecientes. No hay nada lla- constitutiva de lo poltico. Al menos lo era en el marco
mativo en el hecho de que tales situaciones (a las que del Estado-nacin tradicional, aunque no tuvira-
ciertas comunidades de inmigrantes, pero muy minori- mos siempre conciencia de ello (a no ser que prestemos
tarias, resisten por una vigilancia comunitaria reforza- atencin a la intensidad de los discursos ideolgicos so-
da de los procesos de educacin, frecuentacin, ca- bre la proteccin de los valores familiares y la polti-
samientos, etctera)14 tiendan a cristalizar la violencia ca de la familia que acompaa toda su historia). No
interna y externa: no olvidemos sin embargo que son hay duda de que el Estado-nacin fue un modo de
tambin un ncleo de intensa creatividad cultural y institucin de genealogas y de regulacin de conflictos
artstica. Estas situaciones son sobre todo significativas latentes entre generaciones, al mismo ttulo que otras
si las ponemos en relacin con el reparto de edades estructuras sociales estudiadas por la antropologa,
entre las poblaciones del Norte y del Sur, en las que como los linajes o los lazos feudales. Esta caracterstica
los economistas parecen interesarse cada vez ms. No es particularmente reafirmada cuando se ha vuelto un

14
Vase a propsito de los turcos en Francia, la encuesta reciente de R. Establet, Comment peut-on tre Franais? 90 ouvriers
turcs racontent (1997).
15
Hureaux (1997) y Thurow (1997). En el coloquio de Hamburgo, Michel Aglietta expuso una idea semejante.

94
tienne Balibar

Estado de proteccin social o Estado benefactor, en de los territorios ms ricos, los pobres sean sistemtica-
otros trminos un Estado nacional (y) social. Esto es lo mente escogidos y regulados. Asimismo las fronteras
que me conduce a sugerir aqu que, cuando el emplaza- se han vuelto instituciones esenciales en la constitucin
miento y la funcin social de las fronteras se desplazan de condiciones sociales a escala mundial, utilizando
hacia el centro de la comunidad poltica, las contra- sistemticamente para ese efecto el criterio del pasa-
dicciones, las tensiones que afectan su ejercicio plan- porte o de la carta de identidad.16 Me ha parecido poder
tean cada vez ms claramente el problema de una nue- hablar, por esta razn, del establecimiento de un
va civilidad, es decir, de nuevas relaciones entre las apartheid mundial, consecutivo a la desaparicin de
pertenencias: desde la pertenencia a la familia, a la ge- los antiguos apartheids coloniales y poscoloniales (Ba-
nealoga, a las comunidades primarias ms o menos libar, 1995). Hay sin embargo una contradiccin fla-
hereditarias de un lado, hasta las comunidades secun- grante entre el apartheid y las formas del Estado nacio-
darias (aquellas que demandan un aprendizaje, una nal moderno, democrtico y social: por lo que una
adaptacin al medio ambiente social y al sentido de situacin tal, nos lleva a una alternativa ineluctable.
la historia, susceptible de ser vivido como una elec- O bien habra que desmantelar completamente el Es-
cin y una liberacin) y la comunidad poltica del otro. tado social y la ciudadana social, o bien separar pro-
Todos estos problemas de pertenencia estn sin em- gresivamente la ciudadana de su definicin puramente
bargo sobredeterminados por otro fenmeno: la nacional, y garantizar los derechos sociales que tengan
disyuncin progresiva de la manera en la que el Es- un carcter trasnacional...
tado controla diferentes flujos, materiales e inmateria- Es por esto que una tarea de democratizacin de las
les, mientras que tradicionalmente todo estaba concen- fronteras, que implica que su representacin sea desa-
trado sobre las mismas lneas de frontera, y provena cralizada, que la manera en que el Estado y la admi-
de la misma administracin. Adems, vemos que la nistracin las usan sobre los individuos, sea objeto de
cuestin del control de los movimientos de mercancas, un control multilateral, que los ritos y formalidades de su
de fondos y de informaciones, por una parte, y aqu- pasaje se tornen ms respetuosos de los derechos fun-
llas del control de los flujos migratorios o de los des- damentales, est en el corazn de las dificultades
plazamientos de personas humanas por la otra, han puede ser de las aporas actuales de una reinvencin
estado prcticamente separadas (cf. Thrift, 1996). Nada de la poltica en el contexto de la mundializacin. Es
ms inexacto, lo vemos ahora, que la idea segn la una tarea que no puede ser afrontada sino simult-
cual, la mundializacin se acompaara de un creci- neamente desde arriba y desde abajo, en funcin
miento paralelo de los flujos de circulacin materiales, de principios de derecho y en funcin de los intereses
inmateriales y humanos. Mientras que la informacin populares. Es un problema global-local. ste puede
se ha vuelto prcticamente ubicua, mientras que la ser tambin uno de los lugares privilegiados donde la
circulacin de las mercancas y la conversin de las mundializacin se har subjetivacin, donde podra
monedas han estado prcticamente liberadas, el despla- construirse la individualidad universal.
zamiento de hombres es objeto de limitaciones cada
vez ms pesadas. Esta diferencia de estatus aparece
esencial a la defensa de la soberana de los Estados en Bibliografa
el campo poltico y diplomtico internacional; sta va
a la par de una intensificacin de la funcin de discri- ANDERSON, P.
1992 The ends of history, en A Zone of Engagement,
minacin social de las fronteras (que en otro tiempo
Verso, Londres.
hemos llamado su funcin de clase). Un mundo que, BALIBAR, .
desde el punto de vista de los intercambios econmi- 1992 Exclusin o lucha de clases?, en Las fronteras
cos y de la comunicacin, se encuentra de ahora en de la democracia, Ediciones La Dcouverte,
Pars.
ms muy unificado, tiene ms que nunca necesidad 1995 Une citoyennet europenne est-elle possi-
de fronteras para repartir, al menos tendencialmente, ble?, en B. Thret (coord.), Ltat: le souverain,
la riqueza y la pobreza en zonas territoriales distintas la finance et le social. Souverainet nationale et
construction europenne, La Dcouverte, Pars
(y hasta cierto punto tambin la salud y la enfermedad,
(reed. en Droit de Cit, PUF, Pars, 1998).
que va a la par, pero que plantea problemas tcnicamen- 1997a Quest-ce quune frontire?, en La crainte
te ms difciles). Al menos hace falta que a la entrada des mases, Galile, Pars.

16
No olvidemos que, el uno y el otro, fueron primeramente inventados como modos de poltica interior en el marco de la regula-
cin de las clases peligrosas de los pobres y trabajadores (cf. Noiriel, 1991).

95
Fronteras del mundo, fronteras de la poltica

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