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HISTORIA
DEL liBRO
Traducido por Patricia Quesada Ramrez

I .

o Alian di i
Ttulo original: Histoire du livre en Decident

Re.!>t'fvaJos todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece penas de pri-
sin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes repro-
dujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en pane, una obra literaria, artstica
o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o co-
municada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

ARMAND COLIN, Pars, 2001, primera edicin


Arman Colin es un sello de DUNOD Editeur, PARfs
de la traduccin: Patricia Quesada Ramirez, 2005
Alianza Editorial, S. A., Madrid, 2005, 2015
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telf. 91 3938888
www.alianzaeditorial.es
ISBN; 9788491040491
Depsito legal; M. 6.9892015
Prinred in Spain
ndice

Introduccin 9
Primera parte. Los TlEmpOS DEL mANUSCRITO
Captulo l. La investigacin de la escritura. El libro de la Antigedad ..... 17
Captulo 2. De la Alta Edad Media a la poca carolingia .................... 37
Captulo 3. La proliferacin del libro (siglos x-principios del xv) ....... 59

Segunda parte. LA REVOLUCIN GUTENBERGIANA


Captulo 4. Gutenberg antes de Gutenberg 83
Captulo 5. Gutenberg y la investigacin de la imprenta 97
Captulo 6. Formas, contenidos, prcticas: la poca de 1500 117
Captulo 7. Cultura y poltica: el imperio y el humanismo 131
Conclusin: El Estado moderno y la poltica del impreso 149

Tercera parte. LA LIBRERA DEL ANTIGUO RGIMEN (1 [j 20-17GO)


Captulo 8. La fe, el soberano y la imprenta ........................................ 159
Captulo 9. El paradigma del absolutismo: la Europa moderna y la im-
prenta ................................................................................................. 183
Captulo 10. El ascenso del pblico: la imprenta y la ilustracin
(1680-1760) ....................................................................................... 209
Captulo 11. Formas de la imprenta en el Antiguo Rgimen ............... 233

Cuarta parte. LA SEGUNDA REVOLUCiN DEL LIBRO Y LA CREACiN


DEL INFLUJO DE MASAS. 1760-1914
Captulo 12. El Antiguo Rgimen y la modernidad ............................ 259
Captulo 13. Los medios de difusin y las revoluciones polticas ......... 291
Captulo 14. El siglo XIX industrial..................................................... 317
Captulo 15. El producto ................................................................... 343
Conclusin de la cuarta parte ............................................................. 363

Eplogo: El siglo xx: competencia y mundializacin ................................ 365


Bibliografa ............................................................................................. 393
Introduccin

Ahora bien, para expresar sus sublimes pensamientos los ngeles cuen-
tan con una capacidad intelectual rpida e inefable que les permite
manifestarse hacia los otros, ya sea por el mero hecho de existir como en
el centro de este espejo resplandeciente en el que todos se reflejan en
toda su belleza y se contemplan con avidez; por ende, no tienen necesi-
dad de signo lingstico alguno [... l. Tampoco era necesario dotar de un
lenguaje a los animales inferiores, que nicamente siguen su instinto
natural; efectivamente, los animales de una misma especie tienen la
misma forma de actuar y de sentir. (DANTE, De la elocuencia en lengua
vulgar, l, 2, Pars, 1995, p. 388).

Qu es un libro? A primera vista puede parecer una pregunta sin


sentido. Pero si el libro es efectivamente un objeto corriente, omni-
presente, su evidencia misma le envuelve en lo que el poeta describe
como un fabuloso abrigo de tinieblas.

1. ETIMOLOGrA

El trmino libro designa un objeto constituido por un conjunto de


hojas que contienen o no un texto y reunidas bajo una encuaderna-
cin o atadura. Para el Diccionario de Moreri l , es un ensamblaje de
varias hojas unidas entre s y sobre las cuales hay algo escrito. En un
principio, esta definicin se aplicaba a un objeto material, tal y como
L. MORER!, Le Grand dictionnaire lo confirma su etimologa. En las lenguas latinas, la palabra procede
historique, ou le Mlange curieux de
l'histoire sacre et profone . .. , 2. a ed., el latn liber (fr. livre, ital. libro, esp. libro, port. livro), trmino que
Pars, Coignard, 1725. designa la capa de un rbol, situada entre la corteza exterior y la
FREDERIC BARBIER

madera propiamente dicha, lo que constitua un primer soporte de la


escritura. Durante su visita a la biblioteca de Saint-Gall en 1416 en
busca de textos de la Antigedad, los humanistas italianos descubrie-
ron

un libro hecho de corteza de rbol: algunas cortezas en latn se llamaban


libri, y es de ah que, segn Jernimo, los libros tomaron su nombre.
Aunque este libro estuviera lleno de elementos que no fueran verdadera
literatura, lo acogera con la devocin ms extrema, a razn de su pure-
za y de su santa antigedad ... 2

Idntica constatacin encontramos en las lenguas de origen germni-


co, en las que la palabra deriva del viejo alto-alemn bokis (ingl. book,
alem. buch) , trmino que designa el haya. Finalmente, en griego la
palabra libro se convierte en biblion (biblion), derivada de biblos
(biblos)3, el nombre del papiro egipcio: de ah la procedencia de
muchos otros derivados, como biblioteca (biblioqhch, etimolgica-
mente, el armario de los libros), como tambin el nombre de libro por
excelencia, la Bible, y aquel del librero en latn medieval, bibliopolis
(bibliopolis).
Por lo general, los conceptos relativos a la escritura derivan de la
raz indoeuropea *skrb, que se transmite al griego (graphein, grafein), al
latn y a las lenguas derivadas (Iat. scribere, fr. crire, ital. scrivere, etc.), a
las lenguas germnicas (ingl. to script, alem. schreiben, etc.) y eslavas
(skribu, grabar), y que est presente en trminos franceses como grat-
ter (incidir), graver (grabar), etc. Dicha raz hace referencia a la pri-
mera manera de trazar signos sobre un soporte.

2. DEFINICIONES

Si intentamos precisar un poco ms el sentido, no tarda en surgir el


carcter precario de la definicin de libro. Para el sentido comn, el
libro hace referencia al objeto que ms habitualmente conocemos, es 2 L. BERTALOT, "Cincius Romanus und
seine Briefe, en Queflen und Fors-
decir, el libro impreso. Pero sus lmites permanecen inciertos. En prin-
chungen aus italienischen Archiven
cipio, el libro se opone a las revistas y a los peridicos (impresos para und Bibliotheken, XXI, 1929-1930,
que aparezcan con una cierta periodicidad), pero la distincin no es pp. 222-225.
tan ntida (no hay ms que consultar los catlogos de las revistas para 3 Chantraine (autor de un diccionario
convencerse de ello), ya que tambin se hablar con frecuencia de etimolgico griego) considera difcil
<<libros para referirse a los fascculos encuadernados y agrupados en que la palabra griega derive del top-
nimo de Bibfos, puerto fenicio por el
colecciones. Por otra parte, un anuario, que es una revista que aparece que transitaba una gran parte del co-
generalmente una vez al ao, se suele considerar tambin un libro. mercio entre Egipto y Grecia.

la
HISTORIA DEL LIBRO

Lo ms frecuente es que libro haga referencia a un objeto impre-


so: por ello, se hablar igualmente de 1ibros manuscritos o de
manuscritos (documentos escritos a mano), e incluso de los libros
en rollo (volumina), cuya forma material es, no obstante, completa-
mente diferente a la del libro en ejemplares. Al mismo tiempo, el
desarrollo actual de las tcnicas informticas ha trado consigo la apa-
ricin del trmino de libro electrnico para referirse a algunos de
los nuevos soportes del texto. De igual modo, los libros se conservan
en principio en las bibliotecas, cuyos fondos no han de confundirse
con los propios de los archivos. De hecho, la situacin es muy distin-
ta: muchos de los documentos que figuran en los fondos de manus-
critos de las bibliotecas son documentos de archivo, mientras que los
depsitos de archivo tienen a veces un gran' nmero de libros e
impresos de toda clase (dejando aparte los de las publicaciones y cir-
culares administrativas). Hoy en da, las colecciones de las bibliotecas
se van extendiendo cada vez ms para ir ms all de los meros libros,
pasando a contener tambin fondos discogrficos, cintas de vdeo y
puestos de acceso a Internet. Por lo general, estas salas se denominan
mediatecas .
En suma, la definicin del objeto libro no est delimitada de
una vez por todas. Igualmente, el libro designa por extensin al con-
tenido intelectual del que es portador el objeto-libro, esto es, el texto
<un libro de tal autof) o una parte de aqul (los diferentes libros de
la Eneida o de la Biblia). Si en su origen un libro se corresponda en
esta ltima acepcin a un rollo (volumen), con el tiempo la definicin
se ir haciendo ms intelectual que material. En contraposicin, la
naturaleza del texto no ha sido tenida en cuenta en absoluto. Todas
estas dificultades, junto con la voluntad de disponer de estadsticas
ms fcilmente comparables, han conducido a la UNESCO a desa-
rrollar una definicin normalizada de libro. Se tratara, pues, de una
publicacin impresa no peridica de al menos 50 pginas.
En la presente obra, nosotros adoptaremos una perspectiva ms
amplia: nuestro objetivo es estudiar la historia del mundo escrito y
sus relaciones con las formas sociales, polticas, culturales y econmi-
cas que han sido dominantes en cada poca. Es decir, pasaremos a
estudiar al libro teniendo en cuenta su funcin de mediador. Para
ello, englobaremos bajo la definicin de libro a todo objeto impreso,
independientemente de su naturaleza, importancia y periodicidad,
as como a todo objeto que sea portador de un texto manuscrito y
que est destinado a hacerse pblico de alguna manera.
FREDERIC BARBIER

3. HISTORIAS DE LIBROS

Quiz no sea ste e! mejor lugar para hablar en profundidad de cmo


se desarroll la historia de! libro. Por ceirnos a sus ejes principales, en
Francia esta historia ha estado recorrida por cuatro etapas sucesivas 4:

En un primer momento, la historia de! libro estuvo protago-


nizada por los coleccionistas y biblifilos de los siglos XVII y
XVIII. De este modo, la proliferacin de la prctica de la venta
de libros al pblico junto con la constitucin de gabinetes de
curiosidades y de bibliotecas (algunas de las cuales llegaron a
alcanzar gran importancia) impulsaron la confeccin de cat-
logos y los estudios monogrficos (produccin de una
imprenta clebre, etc.).

En un segundo momento, se pas a la erudicin propiamen-


te dicha, fenmeno que fue especialmente sensible en e! si-
glo XVIII, como consecuencia de! entusiasmo por e! descubri-
miento de la imprenta (1740). La documentacin de los
investigadores pas a extenderse a las piezas de archivo y se
intent reconstituir la trayectoria de los grandes tipgrafos
de! pasado, comenzando por Gutenberg, gracias a la explora-
cin de los fondos de Maguncia y, sobre todo, de Estrasbur-
go. A veces, este tipo de trabajos sola ser llevado a cabo por
los libreros, como hara Prosper Marchand en Holanda. La
tradicin de! gran librero erudito se habra de prolongar
hasta la poca contempornea, con figuras como Oidot,
Renouard, etc.

En una tercera etapa, la historia de! libro fue considerada


como un todo en e! que e! objeto-libro pas a ser la unidad.
En este sentido, los manuales solan proponer una descrip-
cin yuxtapuesta, a menudo muy precisa, de las condiciones
de fabricacin de! libro, de su forma material (incluyndola
bajo e! ngulo de la historia de! arte), de su difusin (des-
cripcin de las estructuras de difusin) y de su conservacin
(la historia de las bibliotecas). Muchos de los grandes aspec-
tos permaneceran ajenos a este anlisis, comenzando por lo
relativo al campo literario (e! autor, e! texto, e! propio lec-
tor ... ).
4 F. BARBIER, crire I.:Apparition du
livre, postface a L. FEVRE, H.-].
Con Lucien Febvre y Henri-Jean Martin la perspectiva vivi MARTIN, L'Apparition du livre, nou-
una gran renovacin, y es a partir de entonces cuando la his- velle dition, Pars, 1999.

12
HISTORIA DEL LIBRO

toria del libro comenz a ir en funcin, dadas sus inevitables


articulaciones, de una historia social como tal, extendida a
todos los aspectos de la vida en sociedad. As pues, la historia
del libro se convirti, ante todo, en una historia econmica
(atendiendo a las condiciones de la produccin, a la produc-
cin misma de los libros y a su difusin), como tambin en
una historia de la cultura y de las prcticas culturales (cons-
truccin, recepcin, circulacin y adquisicin de los textos),
que abarcara una historia de las categoras sociales, polticas
y simblicas de cada poca. Por consiguiente, el terreno del
historiador del libro habra de pasar por todos los ejes que
conducen a una reflexin histrica en s misma, amplindo-
se de manera radical. Esencialmente, podemos decir que es a
partir de ese momento cuando la historia del libro pas a
comprenderse como la historia de un medio de difosin 5 y,
ms an, como la historia de un media en s, que tiene lugar
en el corazn de las sociedades modernas 6

4. PERSPECTIVAS

El desbordamiento casi ilimitado de la investigacin en la actualidad


ha trado consigo un panorama considerablemente cambiante y
ambiguo. En una extrema simplificacin, podemos decir que existen
5 Aunque e! autor emplee e! trmino cuatro dominios de investigacin que han sido los ms explorados.
mdia, y existiendo su equivalente El primero, que en parte nace bajo la influencia de los trabajos
media, he preferido sustituirlo por alemanes sobre la historia de la recepcin (Rezeptionsgechichte), se
medio y, ms an, por medio de difo-
sin, debido a la asimilacin incons- dirige a los problemas de la lectura y sus prcticas, en una perspectiva
ciente que solemos hacer en castellano que a menudo permanece cercana a la de la historia de la literatura.
entre media y mass media, que en este El segundo sigue un eje explorado primeramente por los historiado-
caso podra inducir a equvocos (e!li-
res del libro ingleses y se interesa en las formas materiales del libro.
bro es un media, pero no un mass me-
dia). [N de la T.} As pues, la bibliografa materia]" estudia las formas materiales de
6 La acepcin de! trmino de bibliogra-
los textos para determinar su genealoga y sus variantes, as como
fa ha evolucionado profundamente: para establecer la mejor edicin posible. Ms recientemente, la pro-
en su origen era e! estudio de los li- blemtica se ha extendido al estudio de la presentacin del libro, es
bros impresos, ms tarde la lista alfa- decir, de cmo la organizacin material del texto en un libro deter-
btica o lgica de los libros apareci-
dos sobre un cierto tema o en un
minado nos puede informar sobre las condiciones implcitas de su
ierto marco (un taller, una ciudad, lectura, dando muestra de los sectores ms generales que han deter-
una regin, un periodo, etc.). Por ex- minado esta presentacin del libro y de las cuales esta ltima viene a
tensin, pas a designar la obra en la
ser el reflejo.
que esta lista es publicada. En e! dso
de la bibliografa material, se trata de Aqu haremos referencia simplemente a los dos ltimos ejes prin-
un derivado de la primera acepcin. cipales. El primero de ellos pretende construir una historia compara-
FRmERIC BARBIER

da del libro, siendo as que en la dcada de 1980 esta perspectiva slo


se haba abordado en los mbitos nacionales (y, a menudo, bajo pun-
tos de vista nacionalistas). La aportacin del comparativismo fue,
7 El trmino edicin: La primera
ante todo, metodolgica: en los casos en los que la unidad del objeto acepcin del trmino de edicin de-
descrito le hacan evidente (por ejemplo, en la organizacin del mer- signa la accin de establecer un texto
cado del libro en el siglo XIX en un determinado pas) tambin era a nivel cientfico con vistas a difun-
dirlo. Ms tarde, por extensin pasa a
posible tomar conciencia de su carcter relativo, permitiendo parad-
designar la accin de reptoducir ese
jicamente poner mejor de manifiesto sus especificidades. Claro est, texto bajo forma impresa en un cierto
tambin permiti articular mejor las trayectorias de los diferentes nmeto de ejemplares. Por metoni-
estados o conjuntos de estados, especialmente en los terrenos en los mia, la edicin designa el conjunto
de ejemplares de un texto impreso
que la perspectiva nacional era en gran medida dispar (la historia de como un todo y de una sola vez (pri-
las ideas, por ejemplo). mera edicin, etc.). En definitiva, es
Por ltimo, la historia del libro debe aprovecharse de las nuevas la rama econmica de la actividad de
posibilidades de investigacin que ofrecen los medios informticos, los editores (en frmulas como <<la
crisis de la edicin).
sobre todo en lo relativo a las bases de datos bibliogrficos. Los cat- En su acepcin bibliogrfica, el tr-
logos informatizados de las grandes bibliotecas constituyen una fuen- mino de edicin viene a significar ms
te de documentacin extremadamente rica, fuente que apenas ha exactamente el conjunto de ejempla-
sido explotada, ya que slo se ha hecho hasta cierto punto segn los res de un libro que han sido impresos
a partir de una misma composicin, y
mtodos de la historia cuantitativa. Cabe sealar el hecho de que, destinados a ser difundidos simult-
cualquiera que sea la riqueza de la coleccin, la exclusividad es pura neamente. Es la articulacin de las
ilusin, y el uso de estos datos implica tomar una serie de precaucio- nociones de composicin tipogrdfica y
nes metodolgicas bien precisas. Supone, de hecho, que el investiga- de difosin simultdnea la que define la
edicin: en cuanto el texto es modifi-
dor conozca la historia dellibro 7 cado, nos encontramos frente a una
variante editorial. Si la composicin
se ha conservado, por ejemplo bajo la
forma de planchas estereotpicas, y se
imprime un segundo grupo de ejem-
plares, hablamos de impresin o de
reimpresin. Por extensin, el comer-
cio de la librera designa sin embargo
como edicin a una reimpresin de
las mismas formas.
Llegado el caso, el librero de fon-
dos (el editor) puede dar a esta im-
presin una apariencia de novedad,
hacindola encabezar por otra porta-
da, o bien por nuevos elementos in-
troductorios: slo un examen minu-
cioso del texto (recorte de elementos,
etc.) permite sealar si se trata o no
de una simple reimpresin. Podemos
encontrarnos frente a una nueva
composicin del mismo texto, pero,
tambin en este caso, las posibles va-
riantes son mltiples, segn el texto
est retomado ms o menos exacta-
mente, con la misma o con distinta
disposicin de pginas, etc.

14
Primera parte

los TlEOJpOS
bEl OJaNUSCRITO
Captulo 1
La invencin de la escritura.
El libro en la Antigedad

8 La escritura designa un sistema con- La profesin de escriba te salva de la labor, te protege de todos los traba-
vencional de signos grficos con vis-
jos. Te evita llevar la azada y el azadn, no has de acarrear la espuerta, te
tas a transmitir el lenguaje bajo una
forma visual. No vamos a entrar aqu dispensa de darle al remo. Te evita el tormento, no habrs de estar bajo
en el problema de la evolucin del ce- las rdenes de muchos amos [... J, puesto que, de todos los que ejercen
rebro humano y su adaptacin a la un oficio, el escriba es el rey.
prctica del lenguaje articulado y ms
tarde a la escritura. El cerebro, com-
puesto de 100.000 millones de clu-
las, combina lugares primarios (en los
que se recibe la informacin en bruto 1. CMO SURGi y EVOLUCION LA ESCRITURA?
transmitida por los sentidos), lugares
superiores (en los que se trata esta in-
formacin) y un conjunto neuronal
altamente complejo (en el que se aso- 1.1. Las primeras escrituras
cian las informaciones y se elaboran
las sntesis mentales por medio de la
comunicacin entre las clulas). La
La invencin de la escritura8 est estrechamente ligada a la organiza-
especificidad humana reside a la vez cin de las sociedades complejas, cuyas necesidades administrativas y
en la integracin del conjunto en un econmicas implicaban una proliferacin de la documentacin que
sistema global, en su autoelaboracin sobrepasaba el estadio de lo oral. La discusin sobre la naturaleza de
individual y en el lugar que ocupa la
experiencia (esto es, por medio de la un arte parietal prehistrico cuyas funciones mgicas son evidentes
historia) en este ptoceso. G. EDEL- sigue abierta, pero en l se han podido distinguir los rasgos propios
MAN, Biologia de la conciencia, tradu- de un sistema organizado de representacin grfica. En las civilizacio-
cido al francs, nueva edicin, Pars,
nes del Norte (Escandinavia, etc.) los petroglifos geomtricos del
1994.
Paleoltico se multiplicaron en el Neoltico (10000 a.e.) hasta cons-
9 Este tipo de marcas suele utilizarse
para la computacin, sobre todo bajo
tituir un sistema coherente de smbolos (sin que por ello sea posible
la forma de palos u otros soportes de transcribir el discurso por mediacin suya). Evidentemente, tambin
madera que portan incisiones y, llega- cabe sealar las simples marcas de carcter mnemotcnico 9
do el caso, escenas esculpidas. Se si- A grandes rasgos, podemos distinguir, en funcin del anlisis de
guen encontrando todava en el siglo
XIX, por ejemplo en Rusia (Osetia,
los caracteres'O que les cmponen, tres tipos principales de escritura:
etc.)
FREDERIC BARBIER

Los pictogramas, que aparecieron hacia 3300 a.e, en Meso-


potamia (Sumer)11. Sirvindose de un dibujo, representan
objetos concretos. Grabados sobre arcilla, tendan a desarro-
llarse hacia la escritura cuneiforme (lat. cuneus, cua).

Los ideogramas, que nacieron a partir de la multiplicacin


ilimitada de los pictogramas (para poder transmitir un
nmero de enunciados en s mismo infinito), as como de la
dificultad de expresar por medio de los pictogramas un con-
cepto abstracto. El ideograma representa el sonido (es un
fonograma) y la combinacin de ideogramas permite escri-
bir nuevas palabras segn el principio de un jeroglfico: el
signo que designa un gato, representar tambin el sonido ga
en palabras como garra, garganta, etc. 12. Igualmente, estas
modificaciones se produjeron primeramente por la presencia
de numerosas palabras monosilbicas en sumerio y, en
segundo lugar, porque la escritura sumeria fue utilizada para
escribir la lengua acadia, la cual es una lengua semtica.

Las escrituras ideogrficas, que derivaron hacia las escrituras


silbicas, en las que los ideogramas pasaron a representar los
sucesivos sonidos de cada palabra. Encontramos en este
grupo a las principales escrituras de la Antigedad pre-clsi-
ca, con los ideogramas cuneiformes y la escritura jeroglfica
egipcia. Los jeroglficos aparecieron a partir de 3150 a.c., y
quiso la tradicin que fueran inventados por Toth, el dios
Luna con cabeza de ibis. Ms tarde, se hara tambin alusin
a Toth, que era un dios mago, para referirse al arte de fasci-
nar o curar con el encanto de los jeroglficos. Esta dimensin
mgica de la escritura tuvo una larga repercusin (vase el
caso de las runas), que a menudo ha perdurado hasta nues-
tros das. Bsicamente, se pueden distinguir la escritura egip-
cia monumental, la escritura hiertica (ms cursiva, y utiliza-
da por los escribas) y la escritura demtica (todava ms cur-
siva). Los egipcios de la poca tarda utilizaron tambin el 10 "Un carcter es un elemento de un
alfabeto griego. sistema de escritura [... ] que repre-
senta grficamente un fonema, una
Estos tres modelos se corresponderan con una construccin ideal, slaba, una palabra, e incluso un ras-
go prosdico de una lengua.
pero en la prctica no son excluyentes unos de otros. De hecho, la
escritura jams ha constituido un sistema que ponga en prctica una
11 J.-J. GLASSNER, crire a Sumer: l'in-
vention du cuniforme, Pars, 2000.
lgica unvoca. Movidas por el impulso de la necesidad, las escrituras
12 Ejemplo dado por J. FEVRIER en la
mesopotmica y, sobre todo, egipcia llegaron a amalgamar varias Encyclopdie ftanraise, t. 1, Pars,
lgicas distintas (ideogramas, fonogramas y determinativos), desem- 1937,1-44/12.

18
HISTORIA DEL LIBRO

bocando en un sistema muy complejo que favoreca la especializa-


cin: haba un sector particular de la sociedad que se encargaba de ese
dominio en e! Antiguo Egipto, los escribas, a quienes protega e! arqui-
tecto divinizado Imhotep13. En Creta, sir Arthur Evans sita, alrede-
dor de 1900, a la civilizacin minoica y sus diferentes sistemas de
escritura: e! disco de Phaistos, que todava no ha sido descifrado (hacia
1650 a.c.), es probablemente un objeto importado de Asia Menor.
Los minoicos emplearon igualmente dos escrituras jeroglficas silbicas
(a partir de 2000 a.c.), y dos tipos de escritura diferentes que combi-
naban signos silbicos e ideogramas (e! lineal A, que fue utilizado a la
par que e! jeroglfico, y e! lineal B). Slo e! lineal B, aparecido en
Cnosos en e! siglo xv a.c., ha sido descifrado hasta la fecha: al pare-
cer, est compuesto por 87 signos silbicos y una centena de ideogra-
mas, y serva para escribir la lengua micnica, que pertenece al griego
arcaico (e! arcado-chipriota) 14.
De! mismo modo, la escritura china, aparecida en e! III milenio
a.c., es tambin ideogrfica, integrando caracteres fonticos (signos
ideo-fonticos). La utilizacin de la escritura china para escribir e!
japons condujo a un sistema complejo, al cual se hizo frente ponien-
do en marcha, en los siglos VIII y XI, una escritura silbica compuesta
por cincuenta y un signos (la katakana). La escritura utilizada hoy en
da en Japn yuxtapone o combina estos diferentes modelos.

1.2. La escritura alfabtica griega y latina

Los primeros indicios de la invencin de la escritura alfabtica se


manifestaron en e! Mediterrneo oriental a partir de! II milenio a.c.
A partir del XIII milenio a.c., los fenicios emplearon, en Biblos, un
sistema de escritura cuyos 22 signos designaban cada uno una conso-
nante, de tal manera que la combinacin de consonantes permita
13 Los primeros papiros fueron estu-
reconstituir, de alguna manera, el esqueleto de la palabra. La escritu-
diados en Europa a finales del siglo
XVIII, pero la curiosidad hacia los ra fenicia se llevaba a cabo de derecha a izquierda, siguiendo el patrn
mismos creci tras la expedicin de del mundo semtico.
Bonaparte a Egipro. Fue Champo- Navegadores y comerciantes, los fenicios fundaron factoras a tra-
lion (1790-1832) quien dio con el
vs de todo el Mediterrneo oriental y Cartago, gracias a las cuales su
sistema de desciframiento de la es-
critura jeroglfica. Hoy en da, las escritura se difundi ampliamente, incluyendo la posibilidad de
. grandes colecciones de textos jero- transcribir otras lenguas aparte de la propia. La adopcin del sistema
glficos se conservan sobre todo en fenicio por parte de los griegos, que venan utilizando el lineal B, sig-
Londres, Pars, Berln, Torino,
Roma, (Leiden), etc.
nific una transformacin decisiva. Pero las lenguas indoeuropeas -y
por tanto, la griega- presentan a veces grupos de consonantes cuya
14 Tablillas en lineal B han sido encon-
tradas en Cnossos, pero tambin en complejidad las hace imposibles de representar por medio de una
Micenas. escritura puramente-consonntica, siendo as que es la flexin de la
FREDERIC BARBIER

palabra, en general una simple terminacin voclica, la que indica su


funcin en la frase, hacindola inteligible.

Los progresos decisivos en materia de escritura fueron realizados, no


tanto por una evolucin en el seno de una misma civilizacin, cuanto
por la adaptacin de un sistema dado a una lengua para la cual no esta-
ba hecho originalmente. Es en circunstancias como stas en que la razn
retoma sus derechos sobre la tradicin l ,.

A fines del siglo X a.c. apareci progresivamente el alfabeto griego,


en el cual ciertas consonantes que se correspondan con sonidos
prcticamente ausentes del griego fueron empleadas para designar
primeramente un juego de cinco vocales (a, e, i, o, u), completado
ms tarde por las dos vocales e yo largas (h y w). Paralelamente, un
cierto nmero de signos fenicios sirvieron para escribir sonidos con-
sonnticos diferentes, que estaban presentes en griego. Claro est,
esta evolucin se produjo a lo largo de varios siglos, lo que ha con-
ducido a proponer una clasificacin de las escrituras griegas en alfa-
betos arcaicos (siglo X a.c.), alfabetos orientales y alfabetos occiden-
tales. El alfabeto oriental de Mileto (en la costa de Asia Menor) fue
adoptado en Atenas en 403 a.c., pasando a constituir el alfabeto
griego clsico. Su xito estuvo asegurado gracias a su principio de
universalidad, en la medida en que la notacin de las vocales permi-
ta transcribir toda lengua, cualquiera que fuera su tipo. Y, poco des-
pus, qued reforzado por la creacin del Imperio de Alejandro, que
hara del griego la lengua habitual de todo el Mediterrneo oriental.
A partir del siglo vn a.c., en Italia se adapt el alfabeto etrusco a
partir de un alfabeto griego occidental. El alfabeto latino fue, en sus
orgenes, un alfabeto itlico del mismo tipo que el alfabeto etrusco
(312 a.c.), pero la universalidad del Imperio Romano le asegurara
una posicin privilegiada en Occidente. En el momento en que el
latn se convirti en la lengua oficial de la Iglesia cristiana, la difusin
del alfabeto latino seguira el mismo camino que la del catolicismo
romano: los reinos germnicos salieron de la prehistoria de la mano
de las misiones cristianas de los siglos VII y IX, seguidos por los reinos
escandinavos en los siglos IX y x.
Por el contrario, el griego era la lengua de la Iglesia cristiana pri-
mitiva, de tal manera que el proceso de cristianizacin en Oriente se
bas en los alfabetos derivados del modelo griego. Se utiliz el alfabe-
to capto para transcribir el egipcio (siglo m) hasta la conquista rabe
(siglo vn), continuando hasta nuestros das bajo el uso de la liturgia
capta. La cristianizacin de los pueblos eslavos se hizo a partir de 15 Encyclopdie franraise, t. 1, Pars,
Bizancio, y tambin se apoy en la puesta en marcha de alfabetos 1937,1-46/10.

20
HISTORIA DEL LIBRO

copiados del griego: mencionaremos el glagoltico y sobre todo el


cirlico, instaurados en 860 por dos hermanos, Cirilo y Metodio,
para facilitar su trabajo de evangelizacin adaptando las letras griegas
a las lenguas de los pueblos eslavos (el cirlico dar lugar a los alfabe-
tos ruso, blgaro y serbio)16. Por su parte, los alfabetos armenio y
georgiano derivan tambin del alfabeto griego!?
El proceso de invencin o adaptacin de una escritura para
copiar una lengua hasta entonces exclusivamente oral no se limit,
como explicaba el helenista Victor Brand en su visita a Albania y
Macedonia a fines del siglo XIX I8, a la poca antigua. Efectivamente,
los comienzos de la prensa peridica macedonia y del movimiento
eslavista en dicho pas datan de 1865, momento en que Petko Rojcov
Slavejkov fund en Constantinopla su peridico La macedonia:

Era uno de los peridicos mejor hechos de todos los que se publicaban
en la Bulgaria turca, y uno de los ms ledos. Se esforzaba, mientras se lo
permita la censura, en trabajar para la causa nacional. [oo.] Slavejkov
inclua en su peridico, junto a los artculos blgaros, artculos escritos
en griego, e incluso artculos en eslavo, pero en dialecto macedonio y
compuestos con caracteres griegos, ya que muchos de los blgaros de
Macedonia, sobre todo los que tenan una cierta edad, no conocan el
alfabeto eslavo.

La situacin era igual de compleja en la parte de los albanfonos,


alrededor de los cuales actuaba la Drita (= el Derecho), sociedad alba-
nesa fundada en Bucarest.

Sus miembros se comprometan a desembolsar una cotizacin anual de


16 La relacin entre escritura y perte- un franco; el gobierno rumano acordaba una subvencin [... ]. Escuelas
nencia religiosa es particularmente albanesas, peridico albans, revista albanesa, biblioteca albanesa, com-
ntida en el caso croata, que lings-
ticamente es una variante del serbio. pendio de cantos y leyendas de Albania, museo albans, cada da se inten-
Pero mientras que los serbios, orto- taba alguna novedad. No estaba todo conseguido. La primera dificultad, y
doxos, utilizaban tradicionalmente la mayor, pasaba por fijar el albans, lenguaje que todava no estaba escri-
un alfabeto de tipo cirlico, derivado to en caracteres particulares. Los albanfonos haban adoptado en un
por tanto del griego, los croatas, ca-
tlicos, empleaban el alfabeto lati- principio el alfabeto turco, pero [ste] no poda transcribir con exactitud
no. Se crea una carga simblica muy todas las inflexiones de la lengua albanesa. El vulgo y el clero se servan
densa, que ser la propia de los dife- generalmente de las letras griegas para escribir con mayor o menor acierto
. rentes modelos de caracteres tipo- las frases corrientes: intil decir que Apostolo Margareti no tuvo en cuen-
grficos.
ta este procedimiento. Los valacos imaginaron un nuevo alfabeto de trein-
17 C. CANNUYER, Lgipte copte: les Chr-
tiens du Nil, Pars, 2000. ta y cinco letras: las veinticinco letras latinas ms diez modificaciones de
estas letras. Dos aos fueron dedicados a la confeccin de los ABe, las
18 V. BfRARD, La Turquie et l'hellnis-
me contemporain: la Macdonie ... , gramticas, los diccionarios, los libros escolares ...
Pars, 1893.
FRi [)~:RIC BARBIER

La escritura rabe emplea un alfabeto de veintiocho letras, y apareci


en el siglo IV, derivando de las escrituras aramea y nabatea: se trataba
de un alfabeto consonntico al que progresivamente se le fueron aa-
diendo un cierto nmero de signos diacrticos o voclicos. Las letras
tienen formas diferentes segn su posicin en la palabra (indepen-
diente, inicial, mediana o final), y las variantes de estilo son muy
amplias: e! cufi!9 designa una escritura ms angulosa, utilizada por
los manuscritos de! Corn hasta e! siglo XI. Progresivamente, se ira
encontrando en concurrencia con las escrituras ms cursivas 20 , que se
impusieron a partir de los siglos xv y XVI: e! mashki deriva de un
radical que significa copiar, y cuyo sentido equivala poco ms o
menos a nuestra expresin de escritura cursiva2 !. Los alfabetos espe-
cficos, adaptados de! que haba en rabe clsico, fueron utilizados
para escribir lenguas como e! persa, e! turco 2>, etc.
Todava hemos de mencionar otros tipos de escritura. Las runas
son una escritura alfabtica germnica influenciada sin duda por la
escritura latina, y que se encuentra de nuevo en la Europa continen-
tal a comienzos de la era cristiana, desde los Balcanes hasta Escandi-
navia, pasando por las islas Britnicas e Islandia. La escritura rnica
puede llegar a combinar hasta 80 signos, pero esta cifra tiende a
reducirse (slo 16 signos en la civilizacin vikinga). Se empleaba
fundamentalmente para operaciones ligadas a la magia, pero tam-
bin serva para trazar las marcas de propiedad, etc., y se ha conser-
vado nicamente bajo la forma de inscripciones en piedra, en made-
ra o en metal (no conocemos ninguna civilizacin cursiva). A partir
de! siglo VII aproximadamente, y hasta e! siglo IX, las runas ten- 19 Cufi: del nombre de la ciudad me-
dieron a desaparecer para dar paso a los caracteres latinos, pero se sopotmica de Koufah, fundada en
638 y que pronto se convirti en un
vuelven a encontrar de manera espordica hasta bien entrado e! siglo centro intelectual muy importante.
XVII. A. PAPADOPOULO, L'Islam et tart
musulman, Pars, 1976, p. 176.
20 La escritura cursiva es aquella traza-
1.3. Consecuencias de la invencin del alfabeto da corrientemente, ligando al mxi-
mo las letras unas con otras.

Las consecuencias de la invencin de! alfabeto merecen ser evaluadas. 21 F. DROCHE, La palographie des
critures livresques dans le domaine
En primer lugar, Platn y Aristte!es hacan hincapi en que desde arabe, en la Gazette du livre mdi-
entonces la lengua oral qued fijada y que, por consiguiente, se haca val, 1996, 28.
posible una crtica de la misma, incluso si tenemos en cuenta e! pre- 22 Como es sabido, la escritura rabe
dominio de la comunicacin oral que haba en la civilizacin antigua ser abandonada en Turqua segn
(de ah la importancia de la retrica, y ms tarde de la mayutica la decisin de Kemal Atatrk en
1928-1929, obedeciendo a un obje-
socrtica, que conducira a la dialctica). A posteriori, las consecuen- tivo de occidentalizacin.
cias de la aparicin de la escritura han sido descritas por Jack
23 J. GOODY, La raison graphique: la
Goody23: Es la transcripcin de la lengua oral la que ha permitido, domestication de la pense sauvage,
sin lugar a dudas, separar las palabras, manipular su orden y desarro- trad. fr., Pars, 1979.

22
HISTORIA DEL LIBRO

llar as las formas silogsticas 24 de razonamiento. Para Goody, la


escritura alfabtica ha conferido a Occidente su carcter lgico, ya
que combina tres elementos: su universalidad, con las posibilidades
de empleo y de eficiencia que permite (al tratarse de un nmero limi-
tado de signos) -de ah la posibilidad democrtica que ofrece, ya que
cada cual puede fcilmente aprender a leer-, la abstraccin de la lgi-
ca analtica sobre la cual se funda la escritura y, por ltimo, la posibi-
lidad de una difusin muy amplia de los usos de la escritura junto
con la constitucin de una verdadera cultura escrita que ello permite.
La gran transformacin se produjo en los siglos IV y [[[ a.e., a partir
de la generalizacin del alfabeto griego, la invencin de la geometra
y la instauracin de la democracia ateniense.

2. LA ANTIGEDAD: LA ERA DEL ROLLO

2.1. El volumen

En la Antigedad clsica, el libro propiamente dicho era un volu-


men 2S (o rotulus), es decir, un rollo. El uso de esta forma material fue
de una importancia extrema.

Los libros de forma cuadrada no han sido prcticamente usados ni por


los griegos ni por los romanos, ms que mucho tiempo despus de
Ctulo [... ). La manera antigua, que, enrollndolos, daba a los libros el
aspecro de una pequea columna, se mantuvo hasta bien entrado el
siglo de Cicern, y mucho tiempo despus todas las bibliotecas conti-
nuaron estando compuestas por estos rollos".

24 Un silogismo es un razonamiento
deductivo riguroso, que no entraa El volumen se fabricaba a partir de franjas de papiro (el Cyperus papy-
ninguna proposicin ajena sobren- rus), planta del valle del Nilo 27 El tallo de papiro se cortaba en lmi-
tendida a priori. nas, que se disponan en dos capas perpendiculares para luego ser tri-
25 PI. volumina. turadas, pegadas y, finalmente, alisadas con piedra de lija a fin de
26 L. MORERI, ob. cit. lograr la superficie apropiada para la hoja de escritura. El papiro fue
27 El papiro en tanto que soporte de es- usado en Egipto desde principios del [[[ milenio, y en Roma, en el
critura se traduce por cartas (carths) siglo [[[ a.e., y su importancia explica que Octavio, vencedor de
en griego. El hecho de que el papiro Antonio y de Cleopatra en la batalla de Actium en 31 a.e. (que puso
fuera prcticamente imposible de
plegarse (se rompera) ha podido in- fin al reino egipcio de los Ptolomeos), tomara medidas para controlar
fluir en la primera forma del rollo. su produccin y asegurar el aprovisionamiento regular de la capital
28 Tallo de caa tallada del que se ser- del imperio.
van los antiguos para escribir. Desde el Imperio Antiguo se sola escribir con un clamo', pero
FREDERIC BARBIER

e! carcter preciado del papiro hizo que todos los trabajos considera-
dos de una naturaleza ms ftil fueran llevados a cabo en otros tipos
de soporte, tales como las tablas de madera, los ostraca (cermicas
grabadas) y, sobre todo, las tablas de tierra cocida, de arcilla29 o de
cera negra (pugillares), para cuyo trabajo se empleaba un estilete (sti-
lus, graphium 30). En Pompeya, el fresco de Prculo y su mujer repre-
senta a la mujer portando una tablilla de cera y un estilete, a la vez
que Prculo sostiene un volumen en la mano derecha. A partir de los 29 Los archivos salidos a la luz en las
siglos III y IV, la desintegracin del Imperio Romano interrumpi la excavaciones de antiguos templos y
ruta del papiro, pese a lo cual seguira siendo utilizado ocasionalmen- de palacios de Oriente Prximo y de
Mesopotamia (cuarto milenio antes
te en los libros hasta e! siglo V cuanto menos, llegando quiz a exten- de nuestra era) estn constituidos
derse hasta el siglo XIII en las obras o en cierto tipo de manuscritos por este tipo de tablillas.
litrgicos. Los manuscritos cristianos ms antiguos que se han conser- 30 Se escriba con una de las extremi-
vado hasta hoy son, por lo general, rollos o fragmentos de rollos escri- dades del punzn; la otra, que era
tos sobre papiro encontrados en Egipto, y se remontan al siglo IV. plana, serva para borrar.
31 Escribir personalmente era visto
como una falta de consideracin, y
Cicern se excusa ante tico de que
2.2. Copiar su dolor de ojos le obligaba a recu-
rrir a un secretario para su carta.
En la Antigedad grecorromana e! autor no sola escribir personal- Por la misma razn, mi carta ser
mente, sino que dictaba a un secretari0 3 '. Dicho secretario tomaba el corta (Att., CCCXXXV1I).

borrador del texto, a menudo sobre una tablilla de cera, o con una 32 Csar dictaba sus textos a lo largo de
sus viajes o desde la Galia: Existen
caa sobre una hoja de papiro o de pergamino, antes de pasarla a lim-
tambin cartas suyas en el Senado,
pio sobre una schedula (hoja), la cual pasaba en seguida a revisin. siendo el primeto en haberlas pre-
Esta prctica, que encontramos en toda la Antigedad clsica (cono- sentado en pginas y bajo la forma
cemos bien, en particular, el ejemplo de Plinio el Viejo32), se prolon- de libro memorial [libelli memoria-
lis}, mientras que anteriormente los
gara durante el cristianismo. Es casi seguro que san Jernimo, a fina- cnsules y los generales no solan
les de! siglo IV, no redact a mano ninguna de sus obras, como tam- enviar ningn escrito, sino simples
poco san Agustn (354-430). La cuestin del dictado estaba todava misivas [transversa charta} (Sueto-
presente en un fresco de! siglo xv en la iglesia de Sainte-Paraskvi en nio, Caes., 56).
Groskipu33 , en e! que el apstol Pablo se encuentra de pie, inclinado 33 En Chipre, cerca de Papos.
sobre la espalda de su secretario y mirando lo que este ltimo escribe 34 Esta tensin no se cie exclusiva-
bajo su dictado. mente a los tiempos del manuscrito,
ya que la encontramos en todas las
Esta prctica condujo a la instauracin de procedimientos de pocas e incluso en la actualidad. En
taquigrafa, que permitieron seguir ms fcilmente a la lengua habla- el siglo XVI, mientras que Calvino
da. As, Tiro, joven liberto de Cicern (Att., CCXCIII), instaur e! predicaba o pronunciaba lecciones,
sistema de signos tironianos, y se conoce tambin la existencia de para lo cual no se serva normal-
mente de notas, ciertos oyentes se
escuelas de estenografa durante la Antigedad cristiana. La copia organizaron para tomar el texto por
tiene tambin por efecto desvirtuar a veces e! texto original, desde el escrito y, en ocasiones, lo difundan
momento en que el secretario no puede tomar ms que notas rpidas junto a otros amigos haciendo, o
sobre las cuales, de manera despreocupada, ira estableciendo el texto encargando hacer, copias. Llegado el
caso, stas se llegaban a publicar (J.-
definitivo. Se plantea por tanto e! problema del estatuto del texto y F. GILMONT, Jean Calvin ... , espe-
de la posible delimitacin de una versin de referencia34 cialmente p. 82 Yss).

24
HISTORIA DEL LIBRO

A la redaccin acabada le segua el trabajo de la copia propia-


mente dicha y, llegado el caso, surga una primera difusin. El texto
era presentado en sucesivas columnas perpendiculares a la longitud
del volumen, sobre uno solo de los dos lados del soporte. Para prote-
gerlo, el volumen se entallaba comenzando por el final,

que se llamaba umbilicus, y al cual se ataba una barra de boj o bano, o


de alguna otra materia, a fin de mantener el rollo en su sitio. Se pegaba
en el otro extremo un pedazo de pergamino que cubra todo el volu-
men ... "
35 L. MORER!, ob. cit.
36 De ah la frmula del explicit, em- Ciertamente, el copista deba disponer para su trabajo de un primer
pleada en el sentido de aqu se aca- estado del texto: los errores de atencin, lectura o interpretacin eran
ba indicando el fin de un texto y,
ms tarde, por extensin, las ltimas
responsables de variaciones que podan llegar a ser importantes, y
palabras del mismo. Inversamente, que, a fin de reconocer y establecer la mejor versin posible, implican
el comienzo del texto es designado un trabajo de anlisis comparado y la construccin de un rbol de
por el incipit (aqu comienza), tr- transmisin esquemtica (stemma).
mino cuya acepcin se extiende de
manera anloga a las primeras pala-
bras del texto. El sentido de ejecu-
cin se invierte en funcin del de la 2.3. Leer
grafa: en principio, de izquierda a
derecha para el latn o el griego, de
derecha a izquierda para el hebreo. Evidentemente, la propia forma del volumen impona una prctica
El latn emplea igualmente otras pa- compleja de lectura. Haba que desarrollar (explicare36) y enrollar a la
labras para designar la accin de vez, lo cual impeda, por ejemplo, trabajar con muchos rollos al
leer: pervolature, evolvere y volvere, y
mismo tiempo (un texto y su comentario) o tomar notas, ya que
otra es, naturalmente, legere.
impona una lectura continuada e impeda la simple consulta. En su
37 Los trminos de volumen y rotulus
no son estrictamente sinnimos: el
fundamento, la lectura del volumen es muy similar a la del ordenador,
volumen se desarrolla horizontal- con la pantalla que se corresponde con pasaje de texto desenrollado a
mente, y presenta el texto en sucesi- ojos del lector. De entrada, la escritura se haca en lneas largas, en
vas columnas, a la inversa que el ro- sentido longitudinal (al sostener el rotulus verticalmente37 ). Cada vez
tulus, texto copiado de manera
paralela en un pequefo lado, cuyo
ms frecuente, la disposicin en columnas (sosteniendo entonces el
desarrollo es vertical. Este ltimo volumen horizontalmente) supondra organizar el texto en columnas
dispositivo fue utilizado sobre todo por pginas, que el lector ira desenrollando sucesivamente. El tr-
en los rollos medievales. mino de pgina hace referencia al conjunto de columnas que estn
38 De ah archivium (archivos). El tr- presentes a la vez ante los ojos del lector; ms tarde, por extensin, al
mino est tomado de la designacin
lado escrito del volumen. Sin embargo, el volumen no se poda utili-
del Arca de la Alianza.
zar de manera curvada, y la mitad de su superficie -su reverso- que-
39 Armario en el que se ordenan los li-
bros. Semejantes armarios eran
daba por tanto inutilizada.
eventualmente reservados cada uno Los volumina solan guardarse enrollados en las jarras de cermi-
a los libros que tratasen de un cierto ca (como en Qumran) o cestos; a veces se disponan en los estantes,
tema: san Agustn habla as del ar- cajas o cofres (archa 38); o bien, si se trataba de bibliotecas ms consi-
marium judaicum (armario de los li-
bros judos) para designar el canon derables, eran ordenados en estanteras y armarios (armarium 39).
de las Escrituras judaicas. El ttulo figuraba sobre una etiqueta atada a la extremidad del rollo.
FREDERIC BARBIER

El trmino de biblioteca (biblioqhch) designaba originariamente el


mueble que albergaba los libros; ms tarde, por extensin, el local
donde stos eran dispuestos. En algunos casos, la altura del rollo, que
poda superar los diez metros, planteaba dificultades considerables a
la hora de manipularlo, hasta el punto de que la propia lectura poda
hacerse peligrosa. A la edad de ochenta y tres aos, Virginius Rufus

ley un volumen que se hallaba desplegado de manera vertical; era tan


pesado que termin por escaprsele de las manos. En un intento de atra-
parlo, perdi el equilibrio, cay, se rompi la pierna y muri'".

3. PRODUCCiN y DIFUSiN DE LIBROS EN EL IMPE-


RIOROMANO

Ante todo, cabe sealar la extrema importancia que tuvo la acultura-


ci n de Grecia para la historia intelectual y artstica de Roma, que
signific la helenizacin en todos los rdenes. Los griegos domina-
ron el Egeo y la mayor parte del Mediterrneo oriental y central, yel
Imperio alejandrino dara a la cultura griega una dimensin univer-
sal. A partir del siglo III a.c., la expansin de Roma se ira enfren-
tando, cada vez de una manera ms directa, a las posiciones griegas
de Italia del sur ante todo, a las de Grecia continental despus, para 40 Plinio, citado por A.-G. HAMMAN,
terminar atravesando las islas y Asia Menor y finalizar en el reino L'pope du livre, du scribe l'impri-
helenstico de los Lgidas 41 Tras la toma de Tarento (272) y la orga- merie, Pars, 1985.
nizacin de Sicilia en provincia romana (227), la batalla de Pidan 41 La dinasta de los Ptolomeos, cuyo
(168) marcara la destruccin del reino de Macedonia, producindo- fundador, Ptolomeo 1, era hijo de
Lagos, un noble de Macedonia.
se ms tarde la conquista de Grecia y del reino de Prgamo (146-
42 La bibliografa alemana sobre la his-
132), que finalizara con la victoria sobre Antonio y los Ptolomeos
toria del libro antiguo es particular-
(31). A la par, en la propia Roma, las capas altas de la sociedad esta- mente rica: entre los manuales, T.
ban cada vez ms influenciadas por el pensamiento y el modo de vida BlRK, Das antike Buchwesen, Berln,
helnicos. Por ello, no es de extraar que el modelo griego estuviera 1882. H. BLANCK, Das Buch in der
Antike, Mnchen, 1992. K. DIATZ-
muy impregnado en el doble terreno de la escritura y dellibro 42 KO, Untersuchungen ber ausgewiihl-
te Kapitel des antiken Buchwesens,
Leipzig, 1900. R. FEHRLE, Das
3.1. Editar Bibliothekwesen im alten Rom, Wies-
baden, 1986. T. KLEBERG, Buchhan-
del und Verlagswesen in der Antike,
En Roma, la escritura y la difusin de libros se articulaban en torno a Darmstadt, 1967. O. MAZAL, Grie-
la definicin de la cosa pblica o de la publicidad. Una vez redac- chisch- romische Antike, Graz, 1999
tado por su autor, el texto pasaba a insertarse en el circuito pblico, <Geschichte der Buchkultur, 13).
W SCHUBART, Das Buch bei den
pero lo haca siguiendo muy diversos protocolos. De entrada, la difu- Griechen und Romern, Heidelberg,
sin poda hacerse mediante la lectura oral, que sola llevar a cabo el 1962.

26
HISTORIA DEL LIBRO

autor o e! depositario de! texto en un saln de lectura (auditorium)


ante un crculo de amigos y conocidos. Plinio e! Joven explicaba las
razones que le impulsaron a esta prctica:

Teniendo la intencin de dar lectura a un pequeo discurso que tengo


pensado dar en pblico [publicare}, he requerido la presencia de algunos
invitados para solventar su crtica [... ]. Porque tengo dos motivos para
dar estas lecturas: el primero, afilar mi aplicacin, el segundo, hacerme
romar conciencia de las faltas que, al ser mas, se me escapan. He conse-
guido lo que deseaba, pues he encontrando audirores que han aceptado
formar parte de mi consejo; adems, he anotado mis propias correccio-
nes a hacer. He corregido la obra, os la envo. Sabris de qu trata por el
ttulo [... ]. Deseo que, por vuestra parte, me escribis sobre vuestro
parecer con respecto al conjunto de la obra y a las partes de la misma, ya
que de este modo estar ms inclinado tanto a la sabidura de conservar-
la [in continendo} como a la valenta de publicarla [in edendo}, segn el
peso de vuestros consejos haga inclinar la balanza de uno u otro lado ... 43

En prinCIpIO, desde e! momento en que e! texto era confiado a


alguien -un amigo, colega, librero, determinada personalidad, ete.-,
e! autor perda e! control sobre e! mismo en mayor o menor medida44
Su nuevo propietario poda hacerlo copiar, poda integrarlo en una
coleccin, comunicarlo e incluso difundirlo 4\, El vocabulario distin-
gue dos acciones: edere significa entregar un producto literario sin
pretender difundirlo ampliamente; a la inversa, publicare describe e!
43 Lettres, V, 14 (a Terencio Scauro). proceso a travs de! cual e! texto se hace expresamente pblico.
Vase tambin ibid., VI, 17. Durante mucho tiempo se ha visto en un cierto nmero de textos
44 Vase QUINTILIANO, Institutio ora- de Cicern una descripcin detallada de las relaciones entre un autor
toria, 1, Prf., 7.
clebre y un rico personaje que era visto como su librero y editor, tal
45 He enviado el libro a Musca para y como sucedi con Atticus, e! primer librero y editor romano cuyo
que se lo diera a tus copistas. En
efecto, quiero que sea divulgado
nombre nos ha llegado. Era un hombre extremadamente rico. Adop-
(divulgari), y para facilitar la tarea, t un modo de vida especialmente refinado, pas mucho tiempo en
da la orden a tus gentes .. (Att., XII, Grecia, posea colecciones de objetos artsticos y l mismo era un
10). biblifilo. Entre sus servidores figuraban jvenes letrados (pueri litte-
46 Cicern lament mucho la muerte ratissimi), lectores (anagostae 46) y copistas (librarii 47), siendo la mayo-
del querido nio, nuestro lector
ra de sus esclavos de origen griego. Sin embargo, ninguno de los tex-
Sositheus .. , diciendo que estaba ms
afectado de lo que convendra para tos de los que disponemos hasta hoy deja ver directamente que Atti-
. la muerte de un simple esclavo (Att., cus sacase una renta en particular de determinadas actividades de
1,12). fabricacin y venta de manuscritos. Por e! contrario, la cuestin se
47 Envame dos de tus copistas [... ] y situaba a un nivel muy distinto, ya que Atticus abri su biblioteca a
ordnales traer pergamino para ha- los sabios y a letrados interesados en ella, y puso a disposicin de su
cer tablas que vosotros los griegos
llamis, si no me equivoco, sittubas .. amigo Cicern a sus secretarios y copistas, esclavos o libertos. Nos
(Att., IV, 4). encontramos, por tanto, en un mundo en e! que e! nivel de riqueza y
FREDERIC BARBIER

modo de vida elevado hacan innecesarias las actividades ligadas al


negocio del libro.

3.2. Vender

Si el intercambio de servicios y el don de libros emanaban de una


forma de sociabilidad gratuita entre los ciudadanos cultos y acomo-
dados, el comercio de la librera se situaba en un contexto muy dis-
tinto, obedeciendo a unas funciones completamente diferentes. En la
Roma de la Repblica, y ms tarde en la del Imperio, el objetivo de
los libreros profesionales era difundir el libro en el seno de los secto-
res sociales menos favorecidos. Cicern mencionaba una taberna
libraria (53 a.c.), esto es, un mercado librero, que tambin fue esce-
nario de una tentativa de asesinato poltic048 Otros textos (especial-
mente de Ctulo y Horaci0 49 ) llevan a pensar que la eleccin de los
textos disponibles en estos mercados no se inclinaba por los ms rele-
vantes.
La situacin se modificara desde el reinado de Augusto,
momento en que una nueva capa dirigente, ms interesada por las
bellas letras, vino a sustituir a la vieja clase senatorial. Ciertamente,
el paso de la Repblica al Imperio vendra a marcar el paso de la ciu-
dad al Estado, y ello se tradujo en una gran transformacin de las
funciones y los actos pblicos (abandono de los "honores ejercidos
gratuitamente, e instauracin de nuevos puestos administrativos de
funcionarios que van a depender directamente del prncipe)50. Signi-
fic tambin el despegue del poder del patronato y del mecenazgo,
que traan consigo sistemas de difusin del libro completamente
diferentes a los de la librera comercial. En la misma poca, se mul-
tiplicaron en Roma los mercados libreros junto con los talleres de
copistas, tendiendo a expandirse incluso en las ciudades de provin-
cias. As, en el territorio de la Francia actual, las grandes ciudades del 48 Seconde Philippique, 2, 2l.
valle del Rin (Viena, Lyon) posean libreras que en el siglo II se con- 49 HORACIO, Senn., 1,4,71 y ss. y Let-
vertiran en grandes focos de difusin de la literatura latina del tres, 1, 20, 1 Y ss.
momento. La curiosidad del pblico era tal que Augusto se vio obli- 50 Suetonio era jefe del secretariado la-
gado a prohibir la difusin de ciertos escritos falsamente atribuidos a tino del Imperio bajo Adriano (se-
Csar'! en las bibliotecas romanas. Pese a los trabajos recientes 52 , cretario ab epistolis latinis), y exista
igualmente un secretariado griego.
seguimos estando bastante mal informados en lo concerniente a las
El secretario a studiis diriga los ar-
condiciones de alfabetizacin en la Antigedad. Cabe recordar que chivos.
la difusin de la civilizacin escrita estuvo favorecida por el hecho 51 SUETONIO, Caes., 56.
del gran impulso que conoci la alfabetizacin en las ciudades, sobre
52 L. DALY, Contributions to a history
todo en Roma, como prueban las numerosas inscripciones y graffitis 01 alphabetization in Antiquity and
que hay en los edificios antiguos. Al mismo tiempo, la distancia cul- the Middle Ages, Bruxelles, 1967.

28
HISTORIA DEL LIBRO

tural que haba entre las principales metrpolis, las ciudades secun-
darias y el mundo rural era muy grande (dejando a un lado los gran-
des dominios del patriciado).
Los librarii eran los especialistas en la edicin y el negocio de los
libros. As pues, el trmino librarius designa tanto al copista (que tra-
bajaba por encargo o que poda vender el manuscrito copiado l1 )
como al librero propiamente dicho. En Roma, como tambin en
Grecia (Atenas) yen Egipto (Alejandra, Oxyrhynque), los librarii
ms importantes se convirtieron en grandes empresarios, que contra-
taban a copistas, ya fueran empleados o serviles, y a veces se organi-
zaban en talleres bajo la autoridad de un responsable que controlaba
el trabajo y verificaba la calidad de la copia. Por lo general, las copias
que salan de estos talleres solan ser poco cuidadas y de mala calidad,
y es este desfase entre la oferta existente y una demanda ms selecta
por parte de un determinado pblico lo que explica que poco a poco
se fuera desarrollando una especulacin con textos de valor. En el
siglo 1, la aparicin de la palabra bibliopola, al lado del de librarius,
puede remitir a esta nueva tipologa de la funcin del librero. Estas
mismas estructuras funcionaron en el mundo del cristianismo primi-
tivo, como fue el caso de la difusin de los textos de san Agustn 54
La intervencin de uno o varios intermediarios entre el autor y el
pblico introdujo nuevos problemas en cuanto a la identidad y esta-
tuto del autor, como tambin en cuanto a la exactitud del texto, e
incluso, a la voluntad del autor de verlo difundir. En este sentido,
Aulus Hirtius, jefe de secretariado de Csar, decidi completar La
guerra de las Galias con la redaccin de un octavo libro, y finaliz la
Guerra Civil. A ello hay que aadir que los secretarios y escribas so-
lan cometer bastantes errores de interpretacin y copia de textos,
pudiendo llegar a suprimir pginas que consideraban menos intere-
santes, e, inversamente, a introducir ampliaciones y correcciones en
el texto sin el permiso expreso del autor (por ejemplo, para un dis-
curso que se presentase o para una carta). Del mismo modo, la prc-
tica de la falsificacin no tard en hacer acto de presencia, siendo as
que han sido encontrados textos apcrifos desde la tradicin juda.
Con frecuencia la propia identificacin se hace difcil, y el nmero
de piezas annimas o de falsas atribuciones es realmente considera-
53 Inclusive en la Roma del papado: se
conoce el nombre del librarius Fu- ble. Estos problemas fueron especialmente intensos en la poca del
rius Dionisius FilocaIus, que trabaj cristianismo primitivo, cuando la Iglesia tena como tarea principal
para el papa Dmaso en 354 (Bi- fijar su doctrina, su corpus de textos de referencia y su modo de
blioteca Nacional de Francia, ma-
nuscrito 7538-49).
organizacin.
En suma, en general podemos decir que, prcticamente, los auto-
54 H.-I. MARROU, Saint Augustin et la
fin de la culture antique, Nouvelle res no reciban remuneracin alguna, salvo aquellos que componan
dition, Pars, 1983. piezas de teatro, que en ocasiones eran compradas por las administra-
FREDERIC BARBIER

ciones urbanas. El mecenazgo jugaba por tanto un papel capital, y


remitindonos una vez ms a Atticus, parece claro que si aqul difun-
di algunos escritos de Cicern, este ltimo no obtuvo de ello nin-
gn beneficio, puesto que la escritura tena unas pretensiones ms
bien polticas, y no ya tanto financieras.

4. LAS BIBLIOTECAS

4.1. El sueo de Alejandra

El mundo escrito tuvo una relativa expansin en la Antigedad cl-


sica gracias a las labores de gestin y administracin, pero tambin
a la literatura, la correspondencia, etc. Nos han llegado noticias de
la existencia de bibliotecas en Atenas y en numerosas ciudades grie-
gas, que especialmente datan de la poca helenstica. De todas ellas,
la ms considerable, que fue un verdadero centro de conservacin
de la cultura antigua, es la de Alejandra, que se remonta a los ini-
cios de la poca helensticass,
Alejandro Magno muri brutalmente en Babilonia, con 33 aos
(323 a.c.). El inmenso imperio que dej, de raigambre griega, se
extenda desde Macedonia y Grecia hasta orillas del Indo, pasando
por Asia Central (Samarcanda) y Egipto 56 ste se dividi entre sus
generales (los didicos), y Egipto pas a estar bajo la autoridad de 55 P. FRASER, Ptolemaie Alexandria, (
ford, 1972. A. BERNARD, Alexandrit
Ptolomeo 1 Soler, que en un principio fue designado meramente Grande, Pars, 1998.
gobernador. Poco despus, al final de las guerras didicas (281 a.c.),
56 Alejandra fue fundada en 332, sobre
el pas pasara a ser uno de los tres grandes reinos sucesores del Impe- lugar del antiguo burgo de Rako
rio macedonio. Se trataba de un conjunto muy bien articulado en frente a la isla de Paros.
torno a su capital, Alejandra, que era descrita como la gran inter- 57 Con las diferentes escuelas especiali
seccin del mundo. Si Atenas conservaba la preeminencia en el das: la Academia fue fundada por I
dominio de la filosofas 7 , el peso poltico y las instituciones culturales tn cerca del Gimnasio de Academos
Liceo fue fundado por Aristteles y d
de Alejandra eran responsables de su supremaca en todos los restan- gido por Teofrasto, un allegado de 1
tes dominios del saber. El hecho de que Alejandra, residencia real, metrios de Falera; el Jardn fue comp
albergara la tumba de Alejandro, contribua a reforzar su excepcional do por Epicuro para instaurar su escu
estatuto. de filosofa; el Prtico acoga a los es!
coso Estas instituciones, junto con la
Ptolomeo 1 (323-280) concibi el proyecto, que intentaba abar- Museo, servan de modelos de refen
car la enseanza, el estudio y la constitucin de una biblioteca que cia a las creaciones acadmicas que
pretenda reunir todas las obras disponibles en el mundo antiguo. Su expandieton desde Italia en el Rena
sucesor, Ptolomeo II Filadelfo (280-247), puso en prctica este pro- miento. El mosaico pompeyano de
Siete Filsofos (siglo 1 a.c.) repres,
grama con gran inters. Expulsado en 306, el tirano de Atenas tara la Academia de Platn (Museo ~
Demetrios de Falera se refugi en Alejandra, y su partida vendra a cional de Arqueologa, Npoles).

3
HISTORIA DEL LIBRO

significar el traslado de la capital cultural griega. Particip personal-


mente en la fundacin del Museo (Mouseion = morada de las
Musas). Instalado en una de las alas del palacio real, se mantena gra-
cias a la ayuda financiera de los soberanos, y no tard en convertir a
Alejandra en la capital universal del saber. Se calcula que la bibliote-
ca habra llegado a acumular, desde la poca de Ptolomeo II, unos
quinientos mil volumina 5B El gegrafo Estrabn visit la ciudad en
24 a.c. y describi el Museo, que contaba con una columnata, con la
biblioteca propiamente dicha y con un colegio que acoga a los sabios
e investigadores. Al primer bibliotecario, Demetrios de Falera, le
sucedieron Zenodonte, Calmaco (hacia 310-243), Apolonio de
Rodas, Eratstenes (preceptor de Ptolomeo IV Filopator) y Aristfa-
nes de Bizancio (U80 a.c.).
El objetivo de la biblioteca era asegurar la conservacin de los
textos y facilitar el trabajo intelectual, pero tambin, sin lugar a
dudas, promover la cultura griega en un mundo en el que desde
entonces se codeaban diversas civilizaciones, sin dejar de acoger a las
tradiciones extranjeras y, en general, contribuyendo a la gloria del
monarca lgida. La inmensa riqueza de sus fondos (que inclua los
manuscritos de Aristteles, Esquilo, Sfocles, Eurpides, etc.) haca
que las condiciones del trabajo filolgico, literario y cientfico fueran
excelentes, siendo as que muchos textos de la Antiguedad nos han
llegado con la forma que les fue dada en los trabajos de crtica y de
edicin efectuados en Alejandra.
Es muy probable que Tablas de los autores ilustres en todos los domi-
nios del conocimiento y de sus obras, de Calmaco, se siten a partir de
las colecciones del Museo. Es en el Museo donde se habra establecido
la versin de los Septante59 , traduccin griega del Pentateuque hebrai-
co, destinado a ser conservado en la biblioteca. En el terreno cient-
fico, no hemos de olvidar que Euclides se encontraba enseando segu-
ramente en Alejandra bajo Ptolomeo I, que Arqumedes visit la ciu-
dad y que es all donde Eratstenes calcul la circunferencia de la Tie-
rra. Eran clebres los mecnicos de Alejandra, a la vez que la autoriza-
cin para poder practicar la diseccin favoreci un mejor conocimien-
to del cuerpo humano, siendo as que la medicina en Alejandra se
58 La cifra se elevara a 700.000 en convirti en la base de gran parte de la medicina medieval.
47 a.e. Frente a los Ptolomeos, Asia Menor y Mesopotamia haban cado
59. Designada as por referencia a los 70 bajo el control de los Selucidas. All existieron otras bibliotecas, entre
intrpretes que habran trabajado en las que destaca la de la capital, Antioqua, creada bajo Antiocos III el
ella. M. HARL, G. DORIVAL, O. Mu-
NICH, La Bible grecque des Septante:
Magno (223-187). No obstante, este ncleo tan vasto se habra de
du judaisme hellnistique aun chris- fragmentar: en torno a Prgamo 60 , Asia Menor estaba dominada por
tianisme ancien, Pars, 1994. los Attalidas, que se convirtieron en rivales de los Ptolomeos. La
60 Hoy Bergama, Turqua. riqueza de la ciudad se dejaba ver en los nuevos edificios que se eri-
FREDERIC BARBIER

gieron sobre la Acrpolis en el siglo 11 a.c., cuyo conjunto incluira


varios palacios principescos, templos, un suntuoso santuario 6l , un
teatro ... Detrs del teatro, y junto al gran templo de Atenas, Eume-
no 11 (197-159) hizo levantar una biblioteca, concurrente del Museo
y emplazada bajo la autoridad de Krates de Mallos, un especialista en
Homero. Se estima que las colecciones de Prgamo albergaran poco
ms o menos de ciento cincuenta a doscientos mil rollos. La tradi-
cin evocada por Varron y Plinio el Viejo quiso que Ptolomeo Epifa-
nio (205-182), que pretenda arruinar la biblioteca de Prgamo,
hubiera prohibido la exportacin del papiro egipcio y ello fuera el
origen de la invencin de un nuevo soporte, el pergamino (perga-
mentum, membrana pergamena), cuya existencia se conoce a partir de
170 a.c. aproximadamente.

No hemos abordado todava en esta obra las plantas de los pantanos ni


los rboles de los cursos fluviales. Antes no obstante de dejar Egipto,
hablar an de la naturaleza de! papiro, ya que e! empleo de! pape! es
esencial para e! desarrollo de la civilizacin, o en todo caso para fijar los
recuerdos de la misma. Segn Marcus Varron, su invencin se remonta
a la conquista de Egipto por Alejandro Magno y a la fundacin de Ale-
jandra [... l. Ms tarde, siempre segn Varron, cuando Ptolomeo y
Eumeno quisieron rivalizar por sus bibliotecas, y una vez que e! primero
hubo prohibido la exportacin de! papiro, se invent en Prgamo e! per-
gamino. Poco despus, volvi su libre comercio, ye! uso de este produc-
to sobre e! cual reposa la inmortalidad de los hombres se expandi por
todas partes".

Parte de estas colecciones pasaron a integrarse en las del Serapeum


(templo de Serapis), que Antonio creara en Alejandra. La capital
egipcia fue destruida en el curso de los conflictos del siglo III y con
ella los libros del Museo. Los vestigios de la biblioteca del Serapeion
fueron quemados siguiendo el edicto de Teodosio contra el paganis-
mo (392). Finalmente, en 641 Alejandra fue tomada por los rabes,
y los ltimos vestigios de sus bibliotecas desaparecieron.

4.2. Las bibliotecas romanas

Las primeras colecciones que se conocen en Roma formaban parte de 61 Hoy parcialmente reconstituido en
el Pergamon Museum de Berln.
un botn proveniente de las campaas contra las ciudades fenicias
(Cartago) y griegas. Segn Isidoro de Sevilla, Pablo Emilio llev a 62 PUNIO EL VIEJO, Histoire naturelle,
XIII (21), d. y trad. A. Emout, Pa-
Roma una considerable cantidad de libros tras su victoria sobre Per- rs, 1956, p. 39-41 y notas pp. 91-
sia. Sila se apoder de la biblioteca de Apellikon en Atenas (85 a.c.): 93.

32
---
HISTORIA DEL LIBRO

En definitiva, l dej feso con todos sus navos, y en el tercer da tom


costa en el Pireo. Se hizo iniciar en los misterios y se apoder de la
biblioteca de Apellikon de Theos, en la cual se encontraba la mayor
parte de los escritos de Aristteles y de Teofrasto, que en la poca no
eran muy conocidos en los crculos lejanos. Una vez que la biblioteca
fue transportada a Roma, se cuenta que Tyrannion el gramtico consi-
gui hacerse con la mayor partida de la misma, y que pasaron a manos
de Andrnico de Rodas, que recibi las copias que aqul edit, y que
este ltimo redact tambin los catlogos que estn actualmente en cir-
culacin ... 63

En e! siglo 1 comenzaron a organizarse las bibliotecas privadas, como


la de Lculo, que en parte provena de! botn de las guerras contra
Mitrdato. Lculo era un aficionado a los libros hermosos, y los sola
poner a disposicin de los sabios:

Sus esfuerzos para hacer producir libros merecen la mayor atencin.


Recopil muchos ejemplares hermosos, fabulosamente escritos, y la uti-
lizacin que haca de ellos es an ms interesante, puesto que su biblio-
teca estaba abierta a todos y l permita a los griegos el acceso sin reser-
va a los prticos contiguos y salas de trabajo, de manera que stos iban
por all como por el reino de las Musas, y pasaban el da unos con otros,
sustrados de buen grado a diversas tareas. El propio Lculo tambin
vena a menudo a los prticos, y tomaba parte en las discusiones de los
sabios l ... l. Al mismo tiempo, su casa era un hogar y un verdadero refu-
gio hospitalario para los griegos l ... l en Roma ... 64

Cicern (106-43 a.c.), que tambin dispona de una coleccin de


libros en su villa de Tusculum, se dirigi a Atticus para procurarle
una biblioteca completa65, y tena otra biblioteca en Antium. AS, en
1752 se descubrieron en Herculanum vestigios de papiros proceden-
tes de una biblioteca de este tip0 66. Estas bibliotecas privadas romanas
solan adoptar una clasificacin por lenguas (griego/latn), en la que
e! grupo latino sera e! que ms tiempo tardara en construirse.
63 PLUTARCO, Sila, 26. Cf. Handbuch La idea de fundar en Roma una biblioteca pblica no tomara
der Bibliothekwissenschaft, vol. 3, cuerpo hasta una poca relativamente tarda, en la medida en la que
Wiesbaden, 1955, pp. 60 y 112.
e! nombramiento de! candidato a los "honores deba mostrar ms
64 PLUTARCO, Luculus, 42.
pericia en los juegos que en e! trato con la lectura y la escritura. Caius
65 CICERN, Aticus, 1, 7. Asinius Pollio (76 a.C.-5 d.C. aprox.) hizo la "carrera de los honores
66 D. COMPARETTI, G. PETRA, La Vi- y obtuvo e! triunfo poco despus de una campaa militar en Mace-
lla Ercolanense dei Pisoni, i suoi mo- donia (39 a.c.). l dio origen a lo que se convertira en la primera
numenti e la sua biblioteca, Torino,
1883; Id., en Melanges mile Chate- biblioteca pblica de la antigua Roma, situada junto al santuario de
lain, Pars, 1910, pp. 118-129. la libertad (atrium libertaris), cerca de! frum. Sin embargo, no se
FREDERIC BARBIER

trataba an de una coleccin correspo~diente a los cnones privados,


ya que era de poca importancia y privilegiaba los centros de inters de
Pollio. Bajo el Imperio, el sistema de fundacin de bibliotecas estaba
tomado del modelo oriental. El primero, Octavio, construy de 36 a
28 a.e. el gran templo de Apolo,

revestido todo enteto [con] mrmol, sobre el techo el carro del Sol haca
resplandecer todo de oro. En la explanada [oo.], una gigantesca estatua
de Apolo tocando la lira. El conjunto estaba rodeado por un prtico
cuyas columnas eran de mrmol amarillo, entre las cuales se haban dis-
puesto las estatuas de las cincuenta Danaides y las de sus maridos [oo .].
En dos dependencias estaban instaladas dos bibliotecas, la una conte-
niendo obras griegas, la otra, libros latinos. (P. Grimal).

Por tanto, estas bibliotecas se ubicaban en dos bsides contiguos,


cuyos muros albergaban las estanteras en las que se disponan los
libros (que medan 1,80 m de largo, 3,80 m de alto y 60 cm de pro-
fundidad). Dicho conjunto, conocido bajo la denominacin de
Biblioteca Palatina, fue destruido a raz del incendio de Roma en el
ao 80 de nuestra era, y ms tarde fue reconstruido por Domiciano.
Augusto hizo construir el Prtico de Octavio, que abarcaba dos
templos y una biblioteca dividida tambin en dos secciones. Ms
tarde, Tiberio elev sobre el Palatino un templo dedicado a su padre
adoptivo, Augusto, con una biblioteca; y tambin posea una vasta
coleccin de libros en el palacio imperial, que tambin funcion por
un tiempo como biblioteca pblica. La creacin ms conocida es, sin
embargo, la del nuevo Forum de Trajano, que comprenda una
biblioteca (112-113), construida siguiendo los planos de Apolodoro
de Damas. Dos salas, de 27 X 17 m estaban orientadas a un prtico,
en el centro del cual se elevaba la columna de Trajano. Esta Bibliote-
ca Ulpiana estaba en gran parte destinada a conservar los archivos
romanos y constitua, al parecer, el establecimiento ms importante
que haya existido de este tipo en la Roma imperial 67 Probablemente,
desapareci en el siglo v.
En resumen, hemos de subrayar tres rasgos principales que carac-
terizaban el lugar del libro, las prcticas y las profesiones ligadas al
mismo en la antigua Roma. Primeramente, la importancia de los
fenmenos de transferencia cultural desde el Mediterrneo oriental, 67 Claude Nicolet ha subrayado el he-
sobre todo de Grecia y el mundo helenstico. En segundo lugar, el cho de que el cambio de signo del
papel que podemos calificar de altamente moderno de las bibliote- sistema poltico romano entre la Re-
cas privadas, que eran a la vez espacios de trabajo y de sociabilidad y pblica y el Imperio se apoyaba en
una reorganizacin de la documen-
elementos de representacin y distincin. Con la llegada del Imperio, tacin administrativa y en una ma-
los sucesores de Csar adoptaron la costumbre de financiar los nue- yor atencin a su conservacin.

34
--
HISTORIA DEL LIBRO

vos conjuntos de edificios pblicos, los flra imperiales, que normal-


mente incluan una biblioteca. La apropiacin de los modelos griegos
se adquiri por entonces, y el estilo de vida se modific profunda-
mente, siendo entonces la poca en la que se impusieron los grandes
clsicos latinos (Virgilio). En definitiva, el libro pas a consolidarse
como un objeto precioso, relativamente escaso y dotado de un valor
probado mercantil, de tal manera que ya se adverta en Roma la exis-
tencia de prcticas de bibliofilia.
De todas las colecciones de libros que existan en la antigua
Roma no nos ha llegado casi nada, como consecuencia de los mlti-
ples incendios que asolaron la ciudad y de las destrucciones debidas a
las guerras, invasiones o la simple falta de inters y el abandono del
momento.