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Psicologia: Reflexo e Crtica, 2002, 15(2), pp.

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Caminhos da Pesquisa e a Contemporaneidade

Ricardo Franklin Ferreira 1


Genilda Garcia Calvoso
Carlos Batista Lopes Gonzales
Universidade So Marcos

Resumo
O presente ensaio ressalta algumas questes associadas s concepes epistemolgicas objetivistas que servem de fundamento
para a cincia moderna. Discute a transformao que esse modelo de cincia vem sofrendo em funo do desenvolvimento de
novos paradigmas de pensamento na contemporaneidade e a decorrente diversificao de mtodos de pesquisa. nfase especial
dada na discusso de mtodos qualitativos. Conclui que, apesar do menor poder de generalizao e da interferncia da
subjetividade do pesquisador nos resultados, a pesquisa qualitativa, em funo da aceitao ampla da processualidade dos
fenmenos sociais, comea a ser vista como uma situao na qual ocorrem processos de produo de sentido. Deixa de ser a
correspondncia entre fato e representao o critrio fundamental para se validar o conhecimento e passa-se, numa viso mais
pragmtica, a contemplar o quanto o conhecimento desenvolvido pode vir a trazer uma maior compreenso e benefcios para
o ser humano.
Palavras-chave: Contemporaneidade; epistemologia; cincia; pesquisa qualitativa; subjetividade do pesquisador.

Research Pathways and Contemporaneity

Abstract
This paper focuses on matters associated with objective epistemological concepts that work as foundation to modern science.
It also discusses the transformations that this science model has gone trough as a function of new paradigms of thinking,
developed in contemporaneity, and its resultant diversity of research methods. Special emphasis has been given to discussions
of qualitative research methods. Its concluded that despite the lower generalization power and the interference of researcher
subjectivity on this type of research, it starts to be seen as a situation in which meaning production processes occurs as part of
social phenomena. It is not, so far, the correspondence between the facts and representation the fundamental criterion to
validate knowledge. But under a pragmatic vision, it changes towards satisfying the need of a better comprehension and real
benefits to human beings.
Keywords: Contemporaneus age; epistemology; science; qualitative research; researchers subjectivity.

Temos que reconhecer que a cincia moderna diversificao de mtodos de pesquisa, principalmente,
desenvolveu grandes formulaes acerca do real, o que os chamados mtodos qualitativos.
permitiu um grande poder de controle sobre os fatos da A preocupao deste trabalho est voltada,
natureza. Suas metodologias bem constitudas, principalmente, para os mtodos qualitativos que, na busca
principalmente seus mtodos quantitativos bem definidos, de conhecimento, utilizam-se de ampla gama de
permitiram a descrio de muitos fenmenos atravs de procedimentos visando o estudo de pequenas amostras,
uma linguagem matemtica e forneceram ao cientista estatisticamente irrelevantes, porm, cuidadosa e
caminhos seguros para sua tarefa de pesquisar. intensamente observadas, o que cada vez mais utilizado
Entretanto, observa-se, atualmente, um aumento nas pesquisas em Psicologia Social. Conforme Vasconcelos
crescente de pesquisas, no campo das cincias humanas, (1999), so mtodos aplicados na compreenso de
referenciadas em epistemologias emergentes, diversas da problemas complexos e que buscam identificar padres
concepo epistemolgica objetivista que vem dando estruturais repetitivos da realidade estudada, visando o
sustentao cincia desenvolvida na modernidade. Tais levantamento de hipteses pertinentes que futuramente
epistemologias vm servindo de terreno para uma podero ser verificadas atravs do uso de amostragens
controladas.
H justificativas para serem realizadas pesquisas
1
Endereo para correspondncia: Ps-Graduao em Psicologia, qualitativas que dependem fundamentalmente de
Universidade So Marcos, Rua Clvis Bueno de Azevedo, 176, 04266-040,
So Paulo, SP. Fone: (11) 5574-8084 / 5572-7616, Fax: (11) 5574-8470. E-
interpretaes pessoais do pesquisador e que transgridem
mail: ricardo_franklin@uol.com.br normas bem estabelecidas e seguras fornecidas pela cincia
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moderna? No seria a defesa de mtodos qualitativos, tornou-se sinnimo de dividir, classificar o que foi separado
freqentemente utilizados na psicologia social, uma para, ento, serem traadas relaes sistemticas entre os
justificativa para meras fices de pesquisadores vrios elementos identificados. Esta regra j se encontrava
descompromissados com uma cincia sria, j que tais prefigurada no Mtodo de Descartes que prope dividir
mtodos determinam resultados com pouco poder de cada uma das dificuldades... em tantas partes quantas
generalizao? Qual a segurana que temos de que a possveis e quantas necessrias forem para melhor resolv-
decantada riqueza de resultados que os mtodos las (Descartes, 1637/1989, p. 44). Assim, a cincia
qualitativos promovem no se constitui em simples moderna passou a conceber a natureza como o reino da
conjuntos de irrelevncias? simplicidade e da regularidade, procurando desenvolver
Este ensaio parte dessas indagaes e desenvolve uma sobre ela observao e quantificao rigorosas. A
discusso sobre a importncia e validade de tais mtodos. quantificao converteu-se numa categoria privilegiada.
Para isso, acreditamos ser fundamental uma anlise dos A matemtica passou a fornecer cincia, no s o
pressupostos epistemolgicos e sua insero histrica, que instrumento fundamental de anlise, como tambm sua
servem de fundamentos aos diversos fazeres cientficos. lgica de investigao, elegendo-se a pesquisa quantitativa
como o procedimento cannico que viria permitir a
A Cincia Moderna descoberta das leis intrnsecas da natureza.
O mundo sempre viveu uma multiplicidade de Buscando esclarecer a idia da reduo da complexidade,
transformaes que desafia e encanta. notria a dificuldade encontramos pistas importantes nas reflexes de Habermas
de se acompanhar tal processo pois, viver num mundo em (1983), voltadas para as transformaes sociais no incio da
constante mudana, jamais alcanar qualquer lugar estvel modernidade e em relao a seus efeitos no cotidiano, entre
e esttico que possa prover segurana. A vida humana est os sculos XVIII e XX. Para ele, na configurao do
em constante deslocamento. Como afirma Critelli (1996), pensamento moderno, o mundo foi diferenciado em um
referenciando-se em Heidegger, ser-no-mundo como mundo vivido e um mundo sistmico.
homem habitar esta e nesta inospitalidade (p. 17). A O primeiro, constitudo pelo espao social, marcado
experincia dessa falta de acolhimento em que somos pelas interaes cotidianas, pelas experincias comuns dos
lanados uma vivncia de angstia. participantes de um mundo familiar o mundo da
Um dos projetos humanos, com importncia cultura onde estamos enraizados. O componente
institucional do mundo vivido a sociedade que renova-
fundamental para o homem contemporneo e voltado
se na integrao do lao social e na criao da solidariedade
para a recuperao da perda de segurana e o decorrente
entre grupos. Os processos que a se do ocorrem em espaos
sentimento de angstia, foi o projeto da cincia moderna.
solidrios de pensamentos, questionamentos e buscas de
Configurou-se num empreendimento, como analisa
verdades sobre os fatos, normas e expresses de um
Bauman (1999), voltado para sustentao da ordem e a
solo conhecido. Tais processos, entendidos como formas
supresso do acaso e da contingncia.
de representaes simblicas, criam horizontes que
Um mundo ordeiro um mundo que nos torna
possibilitam a realizao de aes, so constitudos e,
seguros. um mundo de certezas no qual podemos
simultaneamente, constituem tradies que abastecem o
calcular a probabilidade de um evento e aumentar ou
desenvolvimento de agentes com competncias, sujeitos
diminuir tal probabilidade, de tal forma a assegurarmos que tomam a palavra, interpretam crenas, participam,
que os sucessos passados nos sirvam de guias para outros buscam o entendimento e afirmam sua identidade.
futuros. um mundo em que procuramos obsessivamente O mundo sistmico passou a ser configurado pela
eliminar a angstia da imprevisibilidade. razo, considerada como a pluralidade da aquisio do
Para isso, a cincia moderna apoiou-se na idia de conhecimento desenvolvido a partir do mundo vivido.
uma realidade externa constituda fundamentalmente de Com o desenvolvimento das esferas da ao da
regularidades, regidas por leis matemticas independentes tecnocincia, houve uma ruptura epistemolgica desses
do sujeito do conhecimento. A natureza passou a ser mundos, passando eles a ser considerados como
considerada como pura extenso e movimento, cujos contendo normas prprias e independentes entre si. A
mecanismos seriam passveis de desvelamento atravs de forma de interpretao desses campos autnomos de
leis universais. ao, bem como a maneira pela qual o conhecimento
Para a configurao de tais leis, a cincia da modernidade passou a ser compreendido, em funo do consenso e
desenvolveu um mtodo que se apoiou na reduo da das prticas sociais, foram formalizadas em leis universais
complexidade, processo criticamente denominado por e em regras instrumentais que, por sua vez, passaram a
Morin (1995) de paradigma da simplificao. Conhecer constituir as aes cotidianas. Tal processo configurou,
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na modernidade, a forma instrumental de racionalidade. Como tentativa de soluo, a cincia da modernidade


Assim, o mundo sistmico colonizou o mundo vivido. desenvolveu estratgias voltadas para o estabelecimento
O conhecimento, a partir de tal processo, passou a de uma disciplina pessoal por parte do pesquisador,
ser considerado como representao do mundo vivido, configurada num mtodo - o mtodo cientfico. Este
fruto de observaes sistemticas rigorosas e daria condies de realizar o distanciamento entre o
descontaminadas dos valores do sujeito que conhece. A meta conhecedor e o objeto de conhecimento, pressuposto
da cincia moderna voltou-se para o desenvolvimento de como possvel. Para tal, o mtodo desenvolvido pela
representaes do real, configuradas em idias claras e cincia moderna tornou-se prescritivo, com nfase na
simples, preferencialmente traduzidas atravs de formulaes mensurao dos fenmenos. Acreditava-se na possibilidade,
matemticas. Desenvolveu-se a crena generalizada de esse atravs do mtodo, de expurgar do conhecedor variveis
processo permitir um controle mais efetivo e rigoroso da pessoais que pudessem contaminar suas representaes.
natureza. As representaes que supostamente mantinham Este processo permitiria ao cientista ficar ausente de seu
uma correspondncia exata com o mundo real, prprio discurso, pois este no deveria comportar
conformidade identificada atravs dos sentidos, passaram particularidades do sujeito, consideradas como meros
a ser consideradas como conhecimentos verdadeiros. Tal rudos a serem eliminados. Buscava-se, obsessivamente,
perspectiva, aqui denominada de concepo epistemolgica um conhecimento objetivo sem a interferncia de valores
objetivista, buscava verdades contidas nos fatos, humanos. A separao entre o conhecedor e o objeto de
consideradas universais e a-histricas. Tal conhecimento conhecimento permitiria a constituio de uma subjetividade
permitiria, conforme Bauman (1999), sustentar a ordem reduzida ao uso da razo, tornando o cientista o fiador de
e negar ou suprimir o acaso e a contingncia (p. 10). todas as certezas (Figueiredo, 1995, p. 17).
Os cientistas, referenciados em tais concepes,
passaram a considerar como auto-evidente que aquilo O Mundo Contemporneo e a Crise do Paradigma
que conhecem, com algumas distores claro, trata-se da Cincia Moderna
do real em si que se dispe a eles. Tenderam a assumir Parece haver algum consenso, entre vrios pesquisadores,
que a forma pela qual o conhecimento se d constitui-se de nos encontrarmos em um momento de transio, em
fundamentalmente na captao, atravs dos rgos dos que a modernidade, como analisa Bauman (1999) com muita
sentidos, das informaes, organizadas pela razo, que o pertinncia, j admite a impraticabilidade de seu projeto
objeto do conhecimento fornece ao conhecedor. como original. O projeto da cincia moderna parece estar
se o objeto informasse aquilo que ele e o conhecedor fosse mergulhado em profunda crise, constituda funda
mero receptor passivo de informaes. Assim, atravs de mentalmente por uma crise de seus paradigmas reguladores,
um processo cumulativo, seria possvel o desenvolvimento e cujo trmino no pode ainda ser previsto (Santos, 1996).
de conhecimentos verdadeiros, principalmente a Seus sinais somente permitem especulaes acerca do
descoberta de leis universais que configurariam o real. paradigma emergente.
Para Santos (1996), as leis, enquanto categorias de O conceito de crise, para Kujawski (1988), associa-se
inteligibilidade, fundam-se num conceito de causalidade, idia de ruptura que se instaura dentro de um processo
em que privilegiada a maneira pela qual as coisas que est em pleno desenvolvimento. A crise pe em risco
funcionam, em detrimento do agente ou de sua o processo, e este pode ser, dentre outros aspectos,
finalidade. Nesse ponto, o conhecimento cientfico rompe biolgico, social, cultural ou poltico, produzindo nele uma
com o senso comum, no qual, como conhecimento modificao parcial ou total.
prtico, causas e intenes convivem sem problema. Para entendermos as mudanas de concepes
Assim, a intencionalidade do conhecedor ignorada, ocorridas no seio de uma comunidade cientfica, Kuhn
deixando de ser considerada como um elemento (1970) nos d algumas pistas. O grupo de cientistas, na
importante na constituio do conhecimento dos busca de sistematizao de conhecimentos, ao desenvolver
fenmenos sob investigao. Por esse ngulo, a pessoa um determinado saber, gera simultaneamente critrios
do cientista tornou-se um problema para a construo para definir quais so os problemas passveis de terem
do conhecimento. uma soluo. Nessa situao, a comunidade tende a
consider-los como os nicos admitidos como cientficos,
A Cincia Moderna e o Sujeito do Conhecimento encorajando seus membros a resolv-los. Os problemas
Como impedir a interferncia dos desejos, dos dissonantes com o paradigma dominante passam a ser
interesses e dos pr-conceitos do sujeito sobre suas rejeitados. H momentos, entretanto, nos quais uma
representaes do real? subdiviso dessa comunidade desenvolve uma
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insatisfao crescente pelo fato de o paradigma vigente regularidades, com a possibilidade de ser descrito atravs
no ser mais funcional na explorao de aspectos da de leis transcendentes ao mundo histrico.
realidade que desejam compreender mas no so levados Quanto possibilidade de se alcanar a verdade
em conta, vindo a gerar uma crise de transio. Nessa contida nos fatos, Nietzsche (1873/1978), numa crtica
situao, h todo um trabalho de explorao da rea que tradio metafsica, j assinalava a necessidade de o homem
viola as expectativas paradigmticas, atravs de conviver com a idia de a linguagem no ter o poder de
negociaes entre os distintos grupos de cientistas, captar a coisa em si, vista como a verdade pura. Apesar
encerrando-se quando h um reajuste no paradigma. Esta de o homem acreditar saber algo das coisas mesmas,
a circunstncia na qual a crise se instaura dentro de um possui nada mais do que metforas delas e, de nenhum
processo ntegro e em crescimento, sendo assimilada em modo, correspondentes aos entes de origem. Sob essa
alguns setores ou na globalidade do processo. Nesse caso, tica, na verdade, o cientista cria descries de mundo e
o processo sair transformado e fortalecido. Para no, como era suposto, revela o real.
Kujawski (1988), as crises da modernidade foram tpicas Pensadores ps-nietzscheanos, como Adorno e
neste sentido pois, medida em que foram sendo Foucault, juntaram-se tambm s crticas da tradio
assimiladas pelo processo de modernizao, este tornou- metafsica. Wittgenstein, Heidegger e Dewey, apontados
se progressivamente mais vigoroso. No caso de um por Rorty (1988) como os trs filsofos mais importantes
processo em declnio, situao em que a crise no do nosso sculo, concordam que a noo do
assimilada, pode haver a intensificao e desintegrao conhecimento como representao exata, tornada
do mesmo. Nesse caso, num primeiro momento a crise possvel por processos mentais especiais e tornada
expressa-se como uma desconformidade ou contradio inteligvel atravs de uma teoria geral da representao
entre o processo e seu princpio regulador. Num segundo deve ser abandonada (p. 17). Neste aspecto, Heidegger
momento, com a intensificao da crise, o prprio desenvolveu uma concepo profundamente original e
princpio regulador passa a entrar em eroso. As inovadora. Em sua obra clssica, Ser e Tempo (Heidegger,
transformaes podem tornar-se to intensas que, no caso 1927/1988), a concepo tradicional da verdade como
da cincia, chegam a subverter de uma maneira radical a correspondncia e adequao ao real criticamente
tradio existente em suas prticas, vindo a determinar analisada, sendo a questo da verdade considerada sob
no somente um ajuste no paradigma vigente, mas a uma outro ngulo - como a descoberta do ente retirado de
mudana da prpria concepo paradigmtica. Para seu velamento. No se aceita mais um fundamento ltimo
muitos pesquisadores, provvel estar-se mergulhado para a verdade. Esta passa a ser considerada como
num desses momentos, no qual colocada sob suspeita mltipla, contextual, ligada s condies histricas e
a prpria forma de inteligibilidade do real proporcionado concretas do homem.
pelo paradigma da cincia moderna.
Cabe aqui especular sobre fatores que favorecem as O Paradigma Emergente, o Sujeito, o Objeto e o
mudanas paradigmticas. Para Santos (1996), o Conhecimento
questionamento da cincia moderna fruto, tanto de Alm do conhecimento e seus critrios de validade, o
fatores tericos, quanto sociais. O prprio avano sujeito e o objeto tambm passam a ser assumidos como
cientfico propiciou a identificao das insuficincias resultados de processos de construo. Assim, pode-se
estruturais do paradigma dominante. O aprofundamento considerar que nenhuma dessas trs entidades existem
do prprio conhecimento permitiu a explicitao da independentes umas das outras (Ibaez, 1994). Sujeito e
fragilidade dos fundamentos sobre os quais a cincia objeto passam a ser vistos como construes scio-
moderna vinha se apoiando. Tal mudana de concepo, histricas. Independente do conhecedor, nenhum objeto
conforme Santos (1989), vem se esboando j desde o existe identificado como tal no real. Aqueles objetos
final do sculo XIX, atravs do questionamento do considerados naturais passam a ser concebidos como
modelo de cincia, tanto em relao aos seus pressupostos objetivaes resultantes das caractersticas, das convenes
epistemolgicos, quanto ao seu mtodo. Parece ter o e das prticas lingsticas que tornam possveis as
projeto da cincia moderna atingido os seus limites e, operaes de pensar. As prticas de objetivao incluem
como apontam Prigogine e Stengers (1984), pode-se o conhecimento, cientfico ou no, e as categorias
concluir teoricamente pela impossibilidade de se reduzir conceituais com as quais o mundo simblico do indivduo
a natureza a uma linguagem nica, matematizvel e decifrvel organizado. Quando se elabora um conhecimento no
pela experimentao. Passou-se a questionar o pressuposto se est representando coisa alguma da realidade l fora e
de um universo constitudo fundamentalmente de nem tampouco traduzindo os objetos exteriores em
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enunciados. Na verdade, constri-se, paralelamente, um uma proposio consensual da verdade, pois o


objeto original. Ao mesmo tempo, nesse processo, o conhecimento cientfico est submetido a uma espcie de
indivduo constitui-se a si mesmo, como sugerido, de transitoriedade dependente dos modelos de verdade
uma forma consistente, por Berger e Luckman (1972). presentes num dado momento histrico e rigidamente
Alguns pensadores do mais elementos para apoiar limitado pela organizao biolgica do sujeito.
essa concepo. Adorno (1993) ressalta ser a distncia entre Queremos enfatizar o papel do observador e sua
o pensamento e a realidade, o que a histria depositou nos participao construtiva no processo de observar. No
conceitos. Esta noo est em conformidade com a se pode mais eliminar o observador de cena. Ele passou
concepo de Gadamer (1993) para quem a cultura o a ser visto como eixo configuracional do conhecimento,
meio universal da experincia, na qual est-se enraizado, participando necessariamente do fenmeno estudado,
existindo atravs da linguagem. No se antes sujeito, determinando a concepo de ser o conhecimento uma
para ento utilizar-se da linguagem na construo de construo da experincia estruturada hermeneuticamente,
representaes descontaminadas de subjetividade, como de tal maneira a no se ter somente uma ordem nica,
um instrumento sob o qual se tem poder. O sujeito , mas, em que muitos mundos so possveis, tantos quantos
tacitamente, constitudo pela linguagem. Assim, os conceitos forem os observadores. Da decorre a verdade ser
referentes realidade, desenvolvidos pelo conhecedor, mltipla, ligada ao contexto onde o conhecimento se d
estaro sempre impregnados de contedos culturais seus. e historicamente localizada.
Sob essa tica, so contestados dois dos pilares da concepo Tal posio pode sugerir uma espcie de relativismo, no
epistemolgica sobre a qual se apoia o conhecimento qual tudo vale. No exatamente assim. No queremos
moderno - a possibilidade de desenvolver-se conhecimentos afirmar ser o conhecimento simplesmente uma fico,
sem a interferncia de valores do observador e a de atingir- dependente dos caprichos de um construtor (o sujeito do
se representaes verdadeiras do real. conhecimento). Estamos querendo ressaltar o fato de o
Para Morin (1995), o objeto e o sujeito, abandonados conhecimento ser constitudo a partir de influncias e
cada um a si prprio, so conceitos insuficientes... restries tanto do objeto quanto do sujeito. Procuramos
surgindo o grande paradoxo: sujeito e objeto so salientar, sim, estar todo o conhecimento, incluindo o
indissociveis (p. 61), de tal forma que, sujeito e objeto cientfico, relacionado s contingncias histricas e culturais
constituem-se mutuamente. No se busca mais um presentes no momento de sua produo, estando a elas
distanciamento entre conhecedor e objeto, pois a ligao submetido e sendo por elas configurado.
indissolvel entre eles passa a ser pressuposta. Desse modo, Enfatizamos que o homem, consistentemente, organiza
o contedo do conhecimento no mais nem o suas vrias experincias de vida atravs de um conjunto
conhecedor, como considerado na tradio racionalista, significativo e articulado de construes de conhecimento.
nem a realidade em si, como na tradio empiricista, mas A funo do conhecimento, sob tal concepo, seria a de
a realidade enquanto vivida pelo ser cognoscente. permitir ao homem localizar-se no mundo e realizar seus
No mbito das neurocincias, Maturana e Varela (1972, projetos pessoais, sem a preocupao de alcanar
1995) desenvolveram um trabalho muito esclarecedor representaes verdadeiras (Ferreira, 1998). Toda
no sentido de enfatizarem a relao de constituio entre percepo, aprendizagem e memria, podem ser
sujeito e objeto na gnese do conhecimento. Para os consideradas como fenmenos a refletirem tentativas
organismos vivos, o conhecimento limitado pela contnuas do corpo e do crebro em organizar (e
estrutura biolgica daquele que aprende e no pode ir continuamente reorganizar) seus prprios padres de ao
alm do assimilvel pela sua prpria biologia. Assim, os e experincia (Mahoney, 1991). Os seres humanos, dessa
sistemas vivos podem ser somente perturbados pelos forma, podem ser considerados co-autores da realidade
fatos externos, experimentando modificaes internas pessoal qual respondem e no simples receptores
compensatrias a tais perturbaes, no tendo, portanto, passivos de informao. Toda experincia comumente
acesso aos fatos do mundo como realmente so. O considerada como concreta, ou seja, as sensaes,
conhecimento considerado a resultante de um percepes, pensamentos e imagens no so o material
acoplamento estrutural - os estmulos externos perturbam primrio da conscincia (o dado), seno o produto de
o sistema e este reage atravs de processos de acomodao sua capacidade organizadora. O conhecimento do mundo
na gnese do conhecimento. Dessa forma, o acesso passa, ento, a consistir em pautas de ao evocadas por
realidade objetiva em termos absolutos no possvel, em um estmulo externo. Neste sentido, o conhecimento da
funo dos limites da prpria estrutura biolgica do realidade indireto. As percepes podem ser consideradas
conhecedor. Assim sendo, a cincia pode apenas postular produtos da imposio ativa de abstraes sobre a
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informao presente no ambiente (Mir, 1994). Assim, a vida, discurso do senso comum. Santos (1989) prope um
capacidade de pensar sobre a realidade limitada pelos modelo de aplicao do conhecimento cientfico, ao qual
esquemas conceptuais adquiridos atravs da histria de denomina de aplicao edificante e, dentre algumas de suas
vida e, disso decorre, terem as pessoas esquemas caractersticas, ressaltamos as seguintes: (1) os conhecimentos
conceptuais diversos, em funo da diversidade de suas cientficos devem voltar-se para uma situao concreta onde
histrias individuais, permitindo-lhes organizar os dados quem aplica est existencial, tica e socialmente
de suas experincias de uma maneira singular. O crebro comprometido com o impacto da aplicao (p. 158); (2)
concebido como um receptor ativo - determinante no as aplicaes decorrentes do conhecimento cientfico devem
somente do output (conduta), mas, de seu prprio input procurar novas alternativas de realidade e, para isso, as formas
sensorial. As pessoas tm inputs distintos frente ao mesmo institucionalizadas devem ser questionadas, pois tendem a
estmulo, um processo de natureza tanto psicolgica promover violncia em vez de argumentao, o silenciamento
quanto fisiolgica. em vez de comunicao, o estranhamento em vez de
Outro aspecto importante a ser ressaltado refere-se solidariedade; (3) a aplicao dos conhecimentos tem de ser
concepo de verdade. No negamos a importncia do contextualizada tanto pelos meios como pelos fins, da
conceito prtico da verdade. um conceito extremamente decorrendo dever o cientista falar como cientista e cidado,
valioso para a existncia cotidiana, regulando as vivncias simultaneamente, no mesmo discurso.
concretas. Questionamos uma concepo de verdade A cincia, para Maturana (1995), considerada uma
com carter transcendental e absoluto. Os critrios de atividade humana realizada pelos cientistas, vistos como
verdade so construes, contingentes e determinados observadores que explicam o que observam. Como tal,
pelas prticas sociais, convencionados socialmente e explicar descrever a experincia pessoal de observar
sofrem modificaes constantes em funo das prprias por parte do pesquisador. O observador como sistema
transformaes sofridas pelos grupos sociais. Assim, o vivo, pela sua constituio, no pode apresentar
critrio para avaliar qualquer conhecimento deixaria de esclarecimentos ou alegaes que desvendem ou conotem
ser uma referncia absoluta de verdade e sim, como sugere qualquer coisa que seja independente dos processos atravs
Ibaez (1994), o juzo sobre sua coerncia, sobre sua dos quais ele profere suas explicaes e alegaes (p.
inteligibilidade, sobre as operaes que ele permite realizar 165). Nesse sentido, a cincia constituda como um
e, principalmente, sobre sua utilidade para a existncia campo cognitivo, no se ocupando com a verdade e a
concreta. Em sntese, o conhecimento passa a ser validado, realidade num sentido transcendental, mas buscando
no mais por seu valor de verdade e sim pelo seu valor explicar as experincias humanas no campo das
de uso e por sua funcionalidade. experincias humanas (p. 196). A verdade torna-se um
Desse modo, os cientistas so produtos de pocas e argumento que exige a explicitao das condies de sua
contextos sociais especficos e no esto apenas constituio e validao. A natureza deixa de ser vista
engajados na descrio passiva de fatos preexistentes sobre como um campo autnomo de entidades independentes
o mundo, mas, tambm, esto engajados na formulao e sim, como algo que surge mediado pela linguagem, no
ou construo ativa das caractersticas desse mundo campo de experincia de um observador. Tornar-se um
(Woolgar, 1988, p. 15). Assim, o conhecimento cientfico pesquisador consiste em o observador submeter-se a um
deixa de ser considerado como simples expresso do processo de aprendizagem dos critrios de validao e
carter efetivo do mundo mas, mais que isso, reflete aplicao das explicaes cientficas, desenvolvidos e
simultaneamente as relaes sociais, sistemas de crenas e assumidos pela comunidade de cientistas.
valores das comunidades cientficas. Assim, podemos considerar que, na contemporaneidade,
tm ocorrido mudanas no paradigma epistemolgico que
Uma Cincia Articulada Com as Necessidades configurava as subjetividades e prticas da modernidade e,
Contemporneas em decorrncia, criando um impacto, de forma diferencial,
Para uma cincia voltada s necessidades contemporneas, para as vrias disciplinas cientficas que se apoiavam numa
Santos (1989, 1996) sugere ser fundamental a superao concepo objetivista e, em decorrncia, tais transformaes
das rupturas epistemolgicas realizadas pelas cincias acarretam numa reavaliao de seus mtodos. Dentro desse
modernas - entre o conhecimento cientfico e o contexto, alm dos mtodos quantitativos, j bem
conhecimento do senso comum, entre as cincias naturais e sistematizados e aceitos pela comunidade de cientistas, os
as cincias humanas, entre sujeito e objeto. Em decorrncia, mtodos qualitativos passaram a ser cada vez mais
o conhecimento tecnolgico, desenvolvido a partir do desenvolvidos, principalmente no campo da psicologia
discurso das cincias, deve transformar-se em sabedoria de social.
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Nas pesquisas de teor empiricista, privilegiadas na pertencem. Deixa de ser a correspondncia, entre fato e
concepo moderna de cincia, so importantes os critrios representao, o critrio fundamental para se validar o
de validade, isto , o grau de correspondncia entre a medida conhecimento e passa-se, numa viso mais pragmtica, a
e o que est sendo medido e o de fidedignidade, referindo- contemplar o quanto o conhecimento desenvolvido pode
se possibilidade de replicao das medidas encontradas. vir a trazer uma maior compreenso e benefcios para o
Entretanto, a partir das concepes epistemolgicas ser humano, tanto em termos individuais, quanto sociais,
emergentes esses critrios devem ser re-contextualizados, portanto sendo privilegiado um critrio tico de relevncia.
principalmente em estudos que cada vez mais vm se
desenvolvendo na psicologia. Sob essa tica, pesquisas Concluso
qualitativas passam a ser mais valorizadas e a realidade
estudada a ser considerada como um fenmeno cultural, A realizao de pesquisas qualitativas no revela
histrico e dinmico, experienciado e descrito por um verdades transcendentais? Acreditamos que no. Seria
pesquisador a partir de seu ato de observar. Assim, de interessante termos mtodos que nos levassem a um
acordo com Spink (1997), numa pesquisa qualitativa, conhecimento verdadeiro? Acreditamos que sim, porm
outros processos passam a ser privilegiados - passa-se a cremos que isso no seja possvel. A fluidez do mundo e
enfatizar a especificidade da situao de pesquisa, isto , a do conhecimento no pode ser superada. Em decorrncia,
descrio detalhada e rigorosa do contexto da pesquisa, temos que nos submeter e descobrir sadas, j que
do caminho percorrido pelo pesquisador e de como esbarramos em limitaes ontolgicas.
procedeu em sua interpretao, permitindo uma viso Os resultados de pesquisas qualitativas, certamente,
caleidoscpica do fenmeno estudado. A pesquisa sero impregnados por interpretaes pessoais do
qualitativa, em funo da aceitao ampla da processualidade pesquisador, assim como tambm ocorre com os
dos fenmenos sociais, passa a ser vista como uma situao trabalhos de teor quantitativo, simplesmente pelo fato de
na qual ocorrem processos de produo de sentido, em os contedos pessoais do observador no poderem ser
que pesquisador e participantes esto envolvidos e no, eliminados, pois ele , como sujeito conhecedor, eixo
simplesmente, como uma situao onde processos externos configuracional do conhecimento desenvolvido.
ao observador estejam sendo representados de uma forma O conhecimento elaborado a partir desse tipo de
verdica. Torna-se importante, ento, a explicitao dos pesquisa no so meras fices do pesquisador, pois o
critrios envolvidos na escolha dos participantes, pois eles deixam de conhecimento sofre influncias e restries no apenas
ser vistos como simples sujeitos a fazerem parte de amostras por parte do sujeito e da cultura em que vive, mas tambm
representativas de uma populao, e a explicitao de aspectos por parte do objeto.
do pesquisador, ou seja, de como suas caractersticas, seus Assim, se no podemos atingir verdades, ou essncias,
interesses e valores pessoais incidem sobre o delineamento pelo fato do pesquisador estar necessariamente presente
da pesquisa e sobre suas interpretaes. no ato de observar o fenmeno em estudo e em seu
Na mesma direo apontada por Spink (1997), para discurso cientfico, acreditamos que temos sadas: o
Alves (1991), o planejamento de pesquisas qualitativas envolve desenvolvimento de metodologias que assumam ser
uma metodologia lgica orientada pelo processo de situaes de construo de sentido e estejam voltadas
investigao. Para isso, torna-se necessrio que sejam para favorecer a melhoria da condio humana, mesmo
mencionadas as decises e a adequao dos procedimentos que tais trabalhos contenham riscos de imprecises.
metodolgicos, desde o incio de sua aplicao, quanto
sua coerncia em relao ao paradigma epistemolgico no Referncias
qual o pesquisador se referencia e quanto pertinncia do
modelo especfico adotado estudo de caso, etnografia, Adorno, T. (1993). Minima moralia (2 ed.). So Paulo: tica. (Original pu
blicado em 1951)
histria de vida, ou outro ao objetivo da pesquisa (p. Alves, A. J. (1991). O planejamento de pesquisas qualitativas em educao.
58). Para maximizar a confiabilidade dos resultados torna- Cadernos de Pesquisa, 77, 53-61.
se importante a explicitao das etapas do estudo (perodo Bauman, Z. (1999). Modernidade e ambivalncia. Rio de Janeiro: Jorge Zahar.
exploratrio; investigao focalizada; anlise final e elaborao Berger, P. L. & Luckman, T. (1972). The social construction of reality: A treatise
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do relatrio), os procedimentos e tcnicas de coleta e anlise Critelli, D. M. (1996). Analtica do sentido: Uma aproximao e interpretao do
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A pesquisa, assim, estaria articulando o trabalho Descartes, R. (1989). Discurso do mtodo. Braslia: Editora Universidade de
Braslia. (Original publicado em 1637)
cientfico, tanto com as necessidades dos participantes e
do pesquisador, quanto com a sociedade qual eles
Psicologia: Reflexo e Crtica, 2002, 15(2), pp. 243-250
250 Ricardo Franklin Ferreira, Genilda Garcia Calvoso & Carlos Batista Lopes Gonzales

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Universitaria. Aceito: 25/09/2001

Sobre os autores
Ricardo Franklin Ferreira Doutor em Psicologia pela Universidade de So Paulo. coordenador
do programa de Ps-graduao em Psicologia da Universidade So Marcos.
Genilda Garcia Calvoso Psicloga, Mestre em Psicologia pela Universidade So Marcos. Trabalha
nos Servios de Psicologia Hospitalar dos Hospitais Brigadeiro e do Servidor Pblico Municipal de
So Paulo.
Carlos Batista Lopes Gonzales Psiclogo Clnico, Mestre em Psicologia pela Universidade So
Marcos. Supervisor do Grupo de Estudos e Pesquisa em Psicologia na aviao.

Psicologia: Reflexo e Crtica, 2002, 15(2), pp. 243-250