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Revista Judicial, Costa Rica, N 107, Marzo 2013

derecho penal juvenil en la


jurisprudencia de la corte
interamericana de derechos humanos
Prof. Alonso Salazar

Resumen
Con la presente contribucin, pretendo llamar la atencin sobre algunas de las particularidades
procesales del Derecho Penal Juvenil a la luz de la jurisprudencia de la Corte Interamericana
de Derechos Humanos. No se trata de un anlisis completo de todas las garantas y principios
del derecho procesal de adultos en comparacin con el derecho procesal penal de menores.
Se intenta ms bien, de destacar las particularidades que en el mismo sentido ha sealado
la Corte Interamericana de Derechos Humanos al respecto. Por su naturaleza y extensin,
dicho anlisis pretende ser una gua y no un texto de consulta a nivel procesal penal. Por otra
parte, la escasez de pronunciamientos de parte de esta Corte especficamente sobre este
tema, tampoco lo permite.

Abstract
With this contribution, I pretend to catch atention about some procedural particularities,
regarding the juvenile criminal law in the context of the jurisprudence of the Inter-American
Court of Human Rights. This is not a complete analysis of all guarantees and procedural
principles adults compared with juvenile criminal procedural law. It is intended to highlight the
particularities of the procedure according with the pronouncements of the American Court of
Human Rights in this regard. By its nature and extent, this analysis is a guide, not a reference
text at criminal proceedings. Moreover, is the shortage of pronouncements from this Court
specifically on this issue, that not permitting it.

Palabras Clave

Corte Interamericana de Derechos Humanos. Derecho Penal Juvenil. Garantas procesales.


Principios Procesales. Medidas Socio-Educativas. Prisin Preventiva.

Keywords
American Court of Human Rights. Juvenile Criminal Law. Procedural safeguards. Procedural
principles. Social and educational measures. Preventive detention.
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Sumario

Determinacin del nacimiento de las polticas de proteccin de los nios, nias y


adolescentes (del sistema de proteccin tutelar al sistema de proteccin integral).

Determinacin del derecho penal juvenil.

Algunos principios que rigen el derecho penal juvenil.

Algunas garantas de ejecucin tratndose especficamente de nias, nios y


adolescentes.

Summary

Determination of the birth of the policies for the protection of children and adolescents

Determination of juvenile criminal law.

Some principles governing juvenile criminal law.

Some guarantees in the execution part, regarding specific case of children and
adolescents.
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Introduccin internacional que permiti expandir la


ciudadana a la infancia, ya que reconoce que
Antes de precisar las interpretaciones todos los nios, nias y adolescentes tienen
de la Corte Interamericana de Derechos derechos ante el Estado y la comunidad, y
Humanos (en adelante Corte, Corte IDH, que los Estados Partes deben adoptar todas
Tribunal) en cuestiones relacionadas con las medidas administrativas, legislativas
el derecho penal juvenil, se hace menester y de otra ndole para dar efectividad a
exponer someramente el surgimiento del los derechos reconocidos en la presente
sistema de proteccin hacia los nios, nias Convencin.1
y adolescentes, del cual forma parte esta
rama del derecho. Con anterioridad a la aprobacin por la
Asamblea General de las Naciones Unidas,
Despus de la segunda guerra mundial, en 1989, de la Convencin sobre los Derechos
para superar los conceptos meramente del Nio, la proteccin de los derechos de los
formales de democracia, la mayora de nios, nias y adolescentes se caracterizaba
sus tericos han aceptado la existencia por seguir la llamada doctrina de la situacin
de un vnculo indisoluble entre la forma de irregular [la cual consideraba que] son
gobierno democrtico y la ciudadana. La nios quienes tengan sus necesidades
ciudadana se define en un sentido amplio y bsicas satisfechas, y menores, quienes
se la puede caracterizar como civil, poltica se encuentren marginados socialmente y no
y social. A partir de entonces, se observa un puedan satisfacer sus necesidades bsicas.
proceso creciente de reconocimiento de la [De manera que para el tratamiento de
ciudadana a sujetos que, hasta ahora, se estos ltimos] se desarrollan legislaciones
encontraban excluidos de los mecanismos que consideran a los nios como objetos
de participacin propios de la ciudadana de proteccin y control, y se establecen
civil, poltica y social. Esta evolucin poltica jurisdicciones especiales, las cuales resultan
es acompaada de un desarrollo sostenido excluyentes y discriminatorias, niegan a los
de instrumentos jurdicos destinados a nios la condicin de sujetos de derecho
garantizar para tod[a]s las personas un y vulneran sus garantas fundamentales.
conjunto universal de derechos, es decir, Asimismo, judicializan los problemas
un reconocimiento jurdico de su ciudadana psicosociales de la niez y crean la figura del
[]. La Convencin sobre los Derechos juez de nios, quien, con amplias facultades
del Nio es, precisamente, el instrumento discrecionales, tiene la funcin de resolver

1 Cillero Bruol, M., Los derechos del nio: de la proclamacin a la proteccin efectiva, Revista Justicia y Derechos del
Nio, N 3, Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Oficina de rea para Argentina, Chile y Uruguay,
Buenos Aires, diciembre 2001, pp. 49,50.
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los problemas de este grupo social, ante la proteccin [] Se dio as la transicin de


falta de polticas sociales de proteccin por un sistema tutelar represivo a uno de
parte del Estado.2 responsabilidad y garantista en relacin con
los nios, en el cual la jurisdiccin especial
Esta poca se caracteriz por la existencia se enmarca en el principio de legalidad,
de un sistema tutelar de menores en el que siguiendo las debidas garantas y se adoptan
stos eran considerados nicamente objetos, medidas orientadas al reparo a la vctima
apndices de sus padres.3 Bajo esta tesitura y reeducacin del menor de edad infractor
se contemplaba una jurisdiccin altamente a la ley, relegando a casos absolutamente
discriminante y excluyente, sin las garantas necesarios el internamiento.5
del debido proceso, en la que los jueces
[tenan] amplias facultades discrecionales Claramente esta evolucin del sistema de
sobre cmo proceder en relacin con la proteccin de los derechos de los nios,
situacin general de los nios.4 Es [a] partir nias y adolescentes dentro del marco de
de la aprobacin de la Convencin sobre los derechos humanos tuvo repercusin
los Derechos del Nio de 1989, [que] los en el nacimiento del derecho penal juvenil,
Estados del continente iniciaron un proceso CILLERO BRUOL, lo relata de manera
de adecuacin de su legislacin a la luz de concisa pero acertada:
la doctrina de la proteccin integral, en la
cual se considera al nio como sujeto pleno Las sociedades filantrpicas, que en un
de derechos, dejando atrs la concepcin comienzo se haban hecho cargo de los
de que es sujeto pasivo de medidas de nios y nias abandonados, no podan

2 Corte IDH. Condicin Jurdica y Derechos Humanos del Nio. Opinin Consultiva OC-17/02 del 28 de agosto de 2002.
Serie A No. 17, prr. 15 (Observaciones del Instituto Interamericano del Nio).
3 Cillero Bruol seala 3 principios esenciales presentes en este sistema, a saber:
1. Las leyes de menores, a diferencia de lo que aparentan, no se estructuran a partir de la legtima diferenciacin
jurdica entre adultos y no-adultos, sino en una radical separacin de dos tipos de infancia: la que tiene sus derechos
satisfechos debido a la proteccin familiar, y aquella que no los tiene. A los primeros no se les aplicarn las nuevas
leyes, a los segundos, en cambio, se los proteger y controlar su conducta a travs de los mecanismos judiciales y
administrativos creados por la Ley, que vienen a compensar las debilidades del sistema social y familiar.
2. El segundo principio del sistema tutelar de menores es la idea de que el Estado deba asumir una especie de
patria potestad estatal respecto de los abandonados, irregulares o delincuentes, terminologa que las leyes usan
indistintamente para referirse a los denominados menores, es decir, la infancia pobre y marginal. Las leyes de menores
tienen por objetivo constituir un poder de los adultos sobre los nios que reemplace el poder que las leyes civiles
entregan a los padres y que stos no ejercen por encontrarse inhabilitados moral o socialmente.
3. Un tercer principio que destacar de las legislaciones de menores es el de la confusin, e igual tratamiento, entre
la infancia que se ve amenazada o daada en su desarrollo y los nios, nias y adolescentes que infringen las leyes
penales y, ms an, entre estos ltimos y aquellos que estaban en riesgo de hacerlo. Con este principio surgen
necesidades nuevas como las de detectar y controlar al menor predelincuente. Para realizar estas funciones ya no
solo hay que hacerse cargo de los nios y nias abandonados, sino tambin detectar a los que estn en peligro o sean
peligrosos. As, Cillero Bruol, M., p. cit., n.p. [1], pp. 51,52.
4 Corte IDH. p. cit., n. p. [2]
5 Ibd.
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dar cumplimiento a tan amplios objetivos, aplicacin de un [] nuevo sistema


especialmente porque muchas veces se [caracterizado] por:
enfrentaban a la oposicin de los padres
que se negaban a entregar a sus nios a los i. reconocer a los nios como sujetos de
derechos y la necesidad de brindarles
reformatorios. Ante esto se hizo necesario
medidas especiales de proteccin, las
constituir un complejo institucional conformado
cuales deben impedir intervenciones
por la Justicia y las leyes de menores y un ilegtimas del Estado que vulneren sus
conjunto de establecimientos correccionales derechos, y prever prestaciones positivas
y organizaciones filantrpicas. que les permitan disfrutar efectivamente
sus derechos;
De este modo el llamado complejo tutelar ii. haber surgido con base en los aspectos
se organiz como un sistema interconectado crticos del modelo de la situacin
irregular que imper en nuestra regin
de intervenciones pblicas y privadas, de
por ms de ochenta aos;
control/represin (menores peligrosos) y
iii. dejar atrs la judicializacin de
asistencia (menores en peligro), con un asuntos exclusivamente sociales y el
marcado predominio de las competencias internamiento de los nios o jvenes
judiciales. cuyos derechos econmicos, sociales y
culturales se encuentran vulnerados;
El sistema tutelar [] gobern sin iv. evitar la utilizacin de eufemismos
contrapesos a la infancia pobre y sus justificados por el argumento de la
proteccin, lo cual impida emplear los
familias durante gran parte del siglo XX
mecanismos de proteccin de derechos
en Amrica y Europa. Sin embargo, su
fundamentales propios del debido
poder fue disminuyendo en Europa con el proceso;
surgimiento del derecho penal juvenil que, si v. brindar un trato diferenciado entre los
bien mantuvo en sus comienzos un nfasis nios cuyos derechos se encuentran
peligrosista y resocializador, al menos vulnerados, y aquellos otros a quienes
contribuy a separar las competencias se les imputa la comisin de un hecho
asistenciales de las penales.6 delictivo;
vi. adoptar las medidas de proteccin que
promuevan los derechos del nio y
Ahora bien, este derecho penal juvenil
que de ninguna manera los vulneren,
ampliamente influenciado por la aparicin
considerando el consentimiento del nio
del sistema de proteccin integral, tambin y de su grupo familiar;
ha evolucionado y an sigue en constante vii. desarrollar polticas pblicas
construccin hacia alcanzar la eficaz universales, as como focalizadas y

6 Cillero Bruo, M., p. cit., n.p. [1], pp. 52, 53.


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descentralizadas, tendientes a hacer general9, pero tambin lo adicionan principios


efectivos los derechos de los nios; y especficos, algunos de ellos son los que se
viii. establecer un sistema de responsabilidad expondrn a continuacin.
especial para adolescentes, respetuoso
de todas las garantas materiales y Principio de Intervencin Mnima y
procesales. 7 LTIMA Ratio de la Sancin Penal
Juvenil
Por ltimo cabe sealar que [l]a Convencin
sobre los Derechos del Nio establece dos Uno de los principios ms modernos del
mbitos de proteccin: a) de los derechos derecho penal y que tiene una importancia
de los nios, las nias y los adolescentes fundamental en nuestra poca, es la
en general, y b) el de los nios que han intervencin mnima, que en la justicia
cometido un delito. En este ltimo campo, juvenil debera ser re-mnima. Esto significa
los nios no slo deben recibir las mismas que el control formal penal debe dejarse
garantas que los adultos, sino, adems, una nicamente para los casos y las conductas
proteccin especial8. Precisamente este graves que as lo ameritan, a fin de mantener
ltimo espectro de garantas y principios el equilibrio social que procura el sistema de
que rigen el sistema penal juvenil, que se
justicia penal.10
encarga de la proteccin de los nios, nias y
adolescentes vinculados con la comisin de
Al respecto sealan TIFFER y LLOBET
un delito, procesados con o sin condena en
citando a Kaiser, que la necesidad de limitar
un centro penitenciario; es el que se pretende
la justicia penal y en especial la privativa de
enunciar en los apartados siguientes de
este artculo, prestando especial atencin libertad se extrae, adems de su cualidad
a las consideraciones jurisprudenciales que de ultima ratio de las sanciones jurdico
la Corte IDH ha realizado respecto a cada penales, que los motivos de seguridad no
tema. justifican una privacin de libertad sino en
pocos casos, y una seguridad as obtenida
Principios del Derecho Penal Juvenil es de naturaleza transitoria. 11

Es claro que al sistema penal juvenil lo Este principio se encuentra recogido en las
rigen todos los principios del derecho penal Reglas Mnimas de las Naciones Unidas para

7 Corte IDH. Condicin Jurdica y Derechos Humanos del Nio. Opinin Consultiva OC-17/02 del 28 de agosto de 2002.
Serie A No. 17, prr. 15 (Observaciones de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos).
8 Ibd.
9 Entre ellos: principio de legalidad, debido proceso, presuncin de inocencia, onus probandi, in dubio pro reo, nos bis
in dem, privacidad y confidencialidad, entre muchos.
10 Tiffer, C., Llobet, J., La Sancin Penal Juvenil y sus Alternativas en Costa Rica, UNICEF-COSTA RICA, San Jos,
1999, p. 181.
11 Ibd.
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la Administracin de la Justicia de Menores derechos y la seguridad de los


(1985) (en adelante Reglas de Beijing) en menores y fomentar su bienestar
el principio 19 el cual estipula: fsico y mental. El encarcelamiento
deber usarse como ltimo recurso.
19. Carcter excepcional del confinamiento
en establecimientos penitenciarios. 2. Slo se podr privar de libertad a los
19.1 El confinamiento de menores en menores de conformidad con los principios
establecimientos penitenciarios se utilizar y procedimientos establecidos en las
en todo momento como ltimo recurso y por presentes Reglas, as como en las Reglas
el ms breve plazo posible. mnimas de las Naciones Unidas para la
administracin de la justicia de menores
As como en la Convencin de Derechos del (Reglas de Beijing). La privacin de libertad
Nio (1989) en su artculo 37, inciso b: de un menor deber decidirse como ltimo
recurso y por el perodo mnimo necesario y
Artculo 37. Los Estados Partes limitarse a casos excepcionales. La duracin
velarn por que: de la sancin debe ser determinada por la
autoridad judicial sin excluir la posibilidad de
b) Ningn nio sea privado de su que el menor sea puesto en libertad antes de
libertad ilegal o arbitrariamente. ese tiempo []
La detencin, el encarcelamiento
o la prisin de un nio se llevar a Al respecto ante la Opinin Consultiva, OC-
cabo de conformidad con la ley y se 17/2002: Condicin Jurdica y Derechos
utilizar tan slo como medida de Humanos del Nio (en adelante OC-17), el 7
ltimo recurso y durante el perodo de agosto de 2001 el Instituto Interamericano
ms breve que proceda [] del Nio present sus observaciones en
las cuales expresa que en consideracin
Y finalmente en las Reglas de las Naciones a que la sancin en esta jurisdiccin
Unidas para la Proteccin de los Menores especial busca rehabilitar12 y no reprimir, el
Privados de Libertad (1990), en su acpite I internamiento debe ser la ltima medida.
sobre Perspectivas Generales incisos 1 y 2 Antes deben valorarse otras medidas de
donde se expresa: carcter socio-educativo como: orientacin
familiar, imposicin de reglas de conducta,
[] 1. El sistema de justicia de prestacin de servicios a la comunidad,
menores deber respetar los obligacin de reparar el dao y libertad

12 De si el encierro como tal rehabilita o no, no es un tema que discutir aqu, sin embargo, la experiencia nos ensea
que el encierro en cuanto a su funcin rehabilitadora ha fracasado de manera rotunda.
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asistida. Las medidas deben ser siempre no es posible la aplicacin de un criterio


proporcionales y estar fundamentadas en el de oportunidad reglado ni de otra forma
inters superior del nio y su reintegracin anticipada de conclusin del proceso, como
familiar y comunitaria.13 la conciliacin y la suspensin del proceso
a prueba, llegndose al dictado de una
Siempre debe tenerse claro que [l]as sentencia condenatoria y a la imposicin de
motivaciones que llevan a los [nios, nias y una sancin propiamente dicha, principio
adolescentes] a delinquir son, muy diferentes fundamental del Derecho Penal Juvenil es
a las de los adultos. El menor, muchas veces, que el confinamiento de menores de edad
tiene comportamientos que no son aceptables en establecimientos penitenciarios debe
o tolerables socialmente, pero en los mismos ser utilizado como ltimo recurso[]. Antes
no concurre especial nimo malicioso, sino debe drsele prioridad a las sanciones
que ms bien son producto de la irreflexin socio-educativas,15 posteriormente vienen
(recordemos que estamos ante un ser en las de rdenes de orientacin y supervisin,
evolucin, en permanente aprendizaje, imponindose como ltima alternativa las
cuya limitada experiencia vital no le permite sanciones privativas de libertad, y dentro
conocer an todo lo que est permitido o todo de stas, prefirindose por su orden el
lo que est prohibido) o de ese tan particular internamiento domiciliario y el internamiento
espritu ldico que caracteriza a las etapas durante el tiempo libre, y por ltimo el
previas a la madurez. Precisamente de esta internamiento en centros especializados.16
consideracin se desprende la necesidad de
establecer un sistema diferente de sanciones Finalmente para este autor la estructuracin
a los nios, nias y adolescente infractores, de dicha escala de sanciones teniendo
pues su conducta reprochable no puede ser como ltima opcin la privacin de libertad
igualada a la de un adulto.14 en centros penitenciarios es consecuencia
del principio de necesidad que se deriva
Sobre el tema LLOBET RODRGUEZ, ha del principio de proporcionalidad, el cual se
determinado que en los casos en que expone de seguido.

13 Corte IDH. p. cit., n. p. [2].


14 Cfr. Salazar, A., Las Medidas Socio-Educativas en el procedimiento Penal Juvenil, Editorial ISOLMA, San Jos,
2010.
15 Dentro de estas medidas se pueden citar en el caso de Costa Rica: amonestacin y advertencia, libertad asistida,
prestacin de servicios a la comunidad y reparacin de los daos a la vctima. En el caso de Espaa, la gama de
alternativas es ms extensa, se tiene: asistencia a un centro de da, permanencia de fin de semana, libertad vigilada,
convivencia con otra persona, familia o grupo educativo, prestacin en beneficio de la comunidad, privacin del
permiso de conducir ciclomotores o vehculos a motor. As, Ibd.
16 Llobet Rodrguez, J., La Sancin Penal Juvenil en De la Arbitrariedad a la Justicia Adolescente y Responsabilidad
Penal en Costa Rica, UNICEF-COSTA RICA, San Jos, 2000, pp. 243 y 245.
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Principio de Proporcionalidad Directamente tratndose de justicia penal


juvenil la aplicacin de este principio se
Se encuentra previsto en el principio 5 de las centra en un anlisis de ponderacin de la
Reglas de Beijing en donde se estipula: pena a imponer sin descuidar la proteccin
especial a los derechos de los nios, nias y
5.1 El sistema de justicia de menores adolescentes, evitando en la mayor medida
har hincapi en el bienestar de stos que sufran un dao irreparable que les
y garantizar que cualquier respuesta a imposibilite su reinsercin en la sociedad.
los menores delincuentes ser en todo
momento proporcionada a las circunstancias La proporcionalidad procura, en general,
del delincuente y del delito (subrayado es mantener un equilibrio entre la sancin
suplido) impuesta a un joven y el grado de su
participacin y culpabilidad. En forma
El principio de proporcionalidad se ha prctica el principio de proporcionalidad
convertido en el eje de la administracin significa que, dentro de una pluralidad de
de los derechos fundamentales de los medidas posibles y adecuadas, se deben
ciudadanos, y si bien naci dentro del derecho escoger aquellas que menos perjudiquen al
administrativo policial, despus ha pasado joven sujeto del proceso []. Por medio de
al derecho procesal penal y es indudable su l se puede llegar realmente a una efectiva
aplicacin en el derecho penal sustantivo.17 vigencia del principio, establecido en la
As, el principio de proporcionalidad en mayora de las legislaciones juveniles, del
sentido estricto es el juicio de ponderacin de inters superior del nio.20
intereses, que trata de lograr un equilibrio18
entre el poder punitivo del Estado y los Principio del Inters Superior del Nio
derechos de los ciudadanos. En esencia se
trata de un poder discrecional del juzgador Es un principio que se deriva del principio 2
para rechazar o limitar la realizacin de de la Declaracin de los Derechos del Nio
una acto que podra significar un deterioro (1959) en donde se estipula que El nio
inaceptable para los derechos ciudadanos, gozar de una proteccin especial y dispondr
o la exclusin de un acto ya realizado por se de oportunidades y servicios, dispensado
abusivo. 19 todo ello por la ley y por otros medios, para

17 DallAnese, F., El Proceso Penal Juvenil Costarricense: Principios y Alternativas a la Justicia en De la Arbitrariedad
a la Justicia Adolescente y Responsabilidad Penal en Costa Rica, UNICEF-COSTA RICA, San Jos, 2000, p. 269.
18 Tiffer, C., Llobet, J., p. cit., n.p. [10], p. 71.
19 DallAnese, F., p.cit., n.p. [17] p. 270.
20 Tiffer, C., Llobet, J., p. cit., n.p. [10], p. 182.
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que pueda desarrollarse fsica, mental, normas y la aplicacin de stas en todos los
moral, espiritual y socialmente en forma rdenes relativos a la vida del nio. 22
saludable y normal, as como en condiciones
de libertad y dignidad. Al promulgar leyes El inters del menor implica la
con este fin, la consideracin fundamental individualizacin de ste, con una clara
a que se atender ser el inters superior determinacin de sus caractersticas y
del nio y del artculo 3 de la Convencin necesidades personales, de manera que,
sobre los Derechos del Nio, que dispone tanto los actos procesales (incluidas desde
1. En todas las medidas concernientes a los luego las medidas cautelares) como la pena
nios que tomen las instituciones pblicas o aplicada en sentencia, sean ajustados a
privadas de bienestar social, los tribunales, la medida del imputado. Surge con ello el
las autoridades administrativas o los rganos subprincipio de adecuacin, en virtud del
legislativos, una consideracin primordial a cual la valoracin del hecho delictivo debe
que se atender ser el inters superior del hacerse en el contexto de la personalidad del
menor, de modo que el trato que reciba debe
nio []. Dicho principio lo que busca es que
minimizar los efectos aflictivos del proceso y
al momento de analizar un caso en el que es
de la pena.23
parte un nio, nia o adolescente, no solo se
debe tener presente el requerimiento de un
Precisamente en atencin a este principio
procedimiento especial, sino que dentro de
es que se ha instaurado un sistema de
ste deben ponderarse las caractersticas
proteccin penal juvenil flexible que pueda
particulares de la situacin en la que se halla
lidiar en cada caso especfico con las
el nio, nia o adolescente.21
caractersticas especiales de los nios,
nias y adolescentes, procurando siempre
Ha agregado adems la Corte IDH que
el mayor rescate de sus derechos.
la expresin inters superior del nio,
consagrada en el artculo 3 de la Convencin Principio de Flexibilizacin,
sobre los Derechos del Nio, implica que el Diversificacin y Desjudicializacin
desarrollo de ste y el ejercicio pleno de sus
derechos deben ser considerados como La Convencin sobre los Derechos del Nio
criterios rectores para la elaboracin de en su 40.3.b. previene:

21 Corte IDH. Condicin Jurdica y Derechos Humanos del Nio. Opinin Consultiva OC-17/02 del 28 de agosto de 2002.
Serie A No. 17, prr. 137.
22 Ibd. Cabe acotar que este principio no puede servir para restringir las garantas del derecho penal y procesal penal
del nio ms all de las establecidas con respecto a los mayores. As, en el derecho penal juvenil el principio de
inters superior del nio no debe llevar a caer en la trampa a la que conduce la doctrina de la situacin irregular
[(la proteccin tutelar anteriormente expuesta)], de modo que no debe funcionar para limitar las garantas penales y
procesales del nio. As Tiffer, C., Llobet, J., p. cit., n. p. [10], p. 8.
23 Ibd., p. 267.
43

3. Los Estados Partes tomarn todas las personas. En este sentido, son plenamente
medidas apropiadas para promover el admisibles los medios alternativos de
establecimiento de leyes, procedimientos, solucin de las controversias, que permitan
autoridades e instituciones especficos para la adopcin de decisiones equitativas,
los nios de quienes se alegue que han siempre sin menoscabo de los derechos de
infringido las leyes penales o a quienes se las personas. Por ello, es preciso que se
acuse o declare culpables de haber infringido regule con especial cuidado la aplicacin de
esas leyes, y en particular: estos medios alternativos en los casos en
que se hallan en juego los intereses de los
[] menores de edad.24
b) Siempre que sea apropiado y deseable,
la adopcin de medidas para tratar a esos La filosofa subyacente a la labor de
nios sin recurrir a procedimientos judiciales, promover alternativas consiste en reducir
en el entendimiento de que se respetarn en la mayor medida posible el nmero de
plenamente los derechos humanos y las nios y adolescentes privados de libertad, y
garantas legales. no ampliar el nmero de individuos sujetos a
diversas normas de control penal.25
Este imperativo claramente concuerda con
el principio de intervencin mnima y ltima Por ltimo, me parece pertinente sealar
ratio al amparo del cual se limita la aplicacin ciertos argumentos relevantes que exponen
del Estado del derecho penal y se buscan TIFFER y LLOBET, en apoyo a la idea de
soluciones alternas antes de recluir un nio, la desjudicializacin a favor de los procesos
nia o adolescentes en un centro penal. penales juveniles:

En relacin, la Corte IDH en su opinin La socializacin se produce en la


consultiva OC-17 ha sealado que las comunidad, y no por medios formales
normas internacionales procuran excluir o de control como lo son las instancias
reducir la judicializacin de los problemas judiciales.
sociales que afectan a los nios, que pueden
y deben ser resueltos, en muchos casos, con La justicia penal juvenil es cara, selectiva,
medidas de diverso carcter, al amparo del estigmatizante e inconveniente para
artculo 19 de la Convencin Americana, pero jvenes que se encuentran en proceso
sin alterar o disminuir los derechos de las de formacin.

24 Corte IDH. Condicin Jurdica y Derechos Humanos del Nio. Opinin Consultiva OC-17/02 del 28 de agosto de 2002.
Serie A No. 17, prr. 135.
25 As, Elas Carranza citado en Tiffer, C., Llobet, J., p. cit., n.p. [10], p. 168.
44

La judicializacin produce un efecto los derechos subjetivos de los nios,


distorsionado en la comunidad, al funcin que no compete a las autoridades
pensar esta que el delito se elimina por administrativas.26
dicho medio, lo cual sabemos que no es
cierto. La Corte IDH, ha sostenido que una
consecuencia evidente de la pertinencia de
Un argumento tico: Por qu responder atender en forma diferenciada y especfica
al delito en forma drstica y violenta, si las cuestiones referentes a los nios, y
es posible y conveniente utilizar otras particularmente, las relacionadas con la
formas? conducta ilcita, es el establecimiento de
rganos jurisdiccionales especializados
Principio de justicia especializada para el conocimiento de conductas
penalmente tpicas atribuidas a aqullos
A la luz de la Convencin sobre los Derechos y un procedimiento especial por el cual
del Nio el Instituto Interamericano del Nio se conozcan estas infracciones a la ley
seala que los nios son inimputables penal. En el mismo sentido la Convencin
penalmente, aunque a los sujetos de 12 a sobre los Derechos del Nio contempla el
18 aos que infringen la ley se les somete establecimiento de leyes, procedimientos,
a una jurisdiccin especial []. El Estado autoridades e instituciones especficos para
debe adoptar sobre estas personas una los nios de quienes se alegue que han
poltica rehabilitatoria, de manera que los infringido las leyes penales o a quienes se
adolescentes que infrinjan la ley se hacen acuse o declare culpables de haber infringido
merecedores de una intervencin jurdica esas leyes 27(el subrayado es suplido).
distinta de la prevista por el cdigo penal
para los adultos. En particular, debern Al respecto este mismo Tribunal en el caso
establecerse jurisdicciones especializadas Instituto de Reeducacin del Menor ha
para conocer de las infracciones a la establecido una serie de elementos que debe
ley por parte de nios, que adems de reunir la jurisdiccin especial que cobija a los
satisfacer los rasgos comunes de cualquier nios, nias y adolescentes recluidos en un
jurisdiccin (imparcialidad, independencia, centro penitenciario con el fin de reconocer
apego al principio de legalidad), resguarde el estado general de vulnerabilidad del nio

26 Corte IDH. p. cit., n.p. [2].


27 Corte IDH. Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones
y Costas. Sentencia de 2 de septiembre de 2004. Serie C No. 112, prr. 210.
45

ante los procedimientos judiciales y disminuir Este principio tambin se extiende a


el impacto mayor que genera al nio el ser la necesidad de especializacin de los
sometido a un juicio penal. A saber: funcionarios que tratan cuestiones de justicia
penal juvenil, especficamente en cuanto
1) en primer lugar, la posibilidad de a agentes policiales el principio 12 de las
adoptar medidas para tratar a esos Reglas de Beijing determina:
nios sin recurrir a procedimientos
judiciales; 12.1 Para el mejor desempeo de sus
funciones, los agentes de polica que traten a
2) en el caso de que un proceso menudo o de manera exclusiva con menores
judicial sea necesario, este o que se dediquen fundamentalmente a la
Tribunal dispondr de diversas prevencin de la delincuencia de menores,
medidas, tales como asesoramiento recibirn instruccin y capacitacin especial.
psicolgico para el nio durante el En las grandes ciudades habr contingentes
procedimiento, control respecto de especiales de polica con esa finalidad
la manera de tomar el testimonio del (subrayado es suplido)
nio y regulacin de la publicidad del
proceso; En cuanto a los otros funcionarios el principio
22 del mismo cuerpo normativo dicta:
3) dispondr tambin de un margen
suficiente para el ejercicio de 22. Necesidad de personal
facultades discrecionales en las especializado y capacitado
diferentes etapas de los juicios y en
las distintas fases de la administracin 22.1 Para garantizar la adquisicin y el
de justicia de nios; y mantenimiento de la competencia profesional
necesaria a todo el personal que se ocupa de
4) los que ejerzan dichas facultades casos de menores, se impartir enseanza
debern estar especialmente profesional, cursos de capacitacin durante
preparados y capacitados en los el servicio y cursos de repaso, y se emplearn
derechos humanos del nio y la otros sistemas adecuados de instruccin.
psicologa infantil para evitar cualquier
abuso de la discrecionalidad y para 22.2 El personal encargado de administrar
asegurar que las medidas ordenadas la justicia de menores responder a las
en cada caso sean idneas y diversas caractersticas de los menores
proporcionales.28 que entran en contacto con dicho sistema.

28 Ibd., prr. 211.


46

Se procurar garantizar una representacin (principios de culpabilidad, legalidad


equitativa de mujeres y de minoras en los y humanidad), como los de carcter
organismos de justicia de menores procesal (principios de jurisdiccionalidad,
contradiccin, inviolabilidad de la defensa,
Garantas en la Aplicacin del Derecho presuncin de inocencia, impugnacin,
Penal Juvenil legalidad del procedimiento y publicidad
del proceso); y
Como ha sido expuesto es directriz bsica iii. en el cumplimiento de una medida
del derecho penal juvenil que la aplicacin de reeducativa o de internamiento. Esta
una pena privativa de libertad sea la ltima debe ser supervisada por el rgano
opcin, sin embargo, no puede pasarse por competente. En caso de privacin de
alto que esta pena es impuesta. Partiendo libertad, se debe acatar la prohibicin
de esta realidad es que este apartado de recluir a nios en establecimientos
se enfocar en delimitar algunas de las para adultos, y en general, respetar
garantas que la Corte IDH ha determinado los derechos del nio a conocer el
que debe cumplir el Estado ante la restriccin rgimen al cual est sujeto, recibir
del derecho de libertad de un nio, nia o asesora jurdica eficaz, continuar el
adolescente en un centro penitenciario. desarrollo educativo o profesional,
realizar actividades recreativas, conocer
Referentes al tema el Instituto Interamericano el procedimiento para presentar quejas,
del Nio ha dispuesto que las garantas estar en un ambiente fsico adecuado e
englobadas dentro del debido proceso deben higinico, contar con atencin mdica
respetarse en tres momentos: suficiente, recibir visitas de sus familiares,
mantener contacto con la comunidad
i. al momento de la detencin, la cual local y ser reintegrado gradualmente a la
debe sustentarse en una orden judicial, normalidad social.29
salvo casos de infracciones in fraganti,
y debe ser ejecutada por personal Por su parte en la OC-17 la Comisin
policial capacitado en el tratamiento Interamericana de Derechos Humanos (en
de adolescentes infractores, es decir, adelante la Comisin o CIDH) estipul
personal especial; una serie de garantas que con apego a los
ii. en el desarrollo de los procedimientos artculos 8 y 25 de la Convencin Americana,
judiciales, tanto los de carcter sustantivo en concordancia con el artculo 40 de la

29 Corte IDH. p. cit., n.p. [2]


47

Convencin sobre los Derechos del Nio, fsico y emocional necesitan de proteccin
deben observarse en cualquier proceso en especial.31
el que se determinen derechos de un nio.
Entre ellas se citan: La Corte IDH ha reconocido que las
obligaciones que se derivan del artculo 19 de
Juez Natural la CADH32 no se limitan a derechos polticos
Presuncin de inocencia y civiles, sino que [l]as acciones que el
Derecho de defensa Estado debe emprender, particularmente a
Doble instancia la luz de las normas de la Convencin sobre
Non bis in idem los Derechos del Nio, abarcan aspectos
Publicidad30 econmicos, sociales y culturales que
forman parte principalmente del derecho a la
La Corte en su jurisprudencia ha determinado
vida y del derecho a la integridad personal
que los nios [] al igual que los adultos,
de nios []33. De ah que en la mayora de
poseen los derechos humanos que
los casos la Corte no se ha determinado de
corresponden a todos los seres humanos
manera aislada la violacin de dicha norma,
[] y tienen adems derechos especiales
sino que lo ha hecho en conjunto con los
derivados de su condicin, a los que
dems derechos quebrantados.
corresponden deberes especficos de la
familia, la sociedad y el Estado. As lo
establece, por lo dems, el artculo 19 de A nivel internacional, es importante destacar
la Convencin Americana que dispone que que los Estados Partes en la Convencin
[t]odo nio tiene derecho a las medidas sobre los Derechos del Nio han asumido la
de proteccin que su condicin de menor obligacin de adoptar una serie de medidas
requieren por parte de su familia, de la que resguarden el debido proceso legal
sociedad y del Estado. Esta disposicin y la proteccin judicial, bajo parmetros
debe entenderse como un derecho parecidos a los establecidos en la Convencin
adicional, complementario, que el tratado Americana sobre Derechos Humanos34.
establece para seres que por su desarrollo Se precisa a continuacin una lista que

30 Corte IDH p. cit., n.p. [7]


31 Corte IDH. p. cit., n.p. [27], prr. 147.
32 Artculo 19. Derechos del Nio. Todo nio tiene derecho a las medidas de proteccin que su condicin de menor
requieren por parte de su familia, de la sociedad y del Estado.
33 Corte IDH. p. cit., n.p. [27], prr. 149.
34 Corte IDH. p. cit., n.p. [7].
48

pretenden enunciar algunas garantas que dispuesto en el artculo 7.5 de la Convencin


derivan en obligaciones que los Estados Americana, en el sentido de que no puede
deben cumplir al para garantizar el bienestar durar ms all de un plazo razonable, ni ms
de los nios, nias y adolescentes privados all de la persistencia de la causal que se
de libertad. 35 invoc para justificarla. No cumplir con estos
requisitos equivale a anticipar una pena
Garantas procesales sin sentencia, lo cual contradice principios
generales del derecho universalmente
Esta Corte ha sealado que las garantas reconocidos. 37
consagradas en el artculo 8 de la Convencin
se reconocen a todas las personas por igual, En el caso de privacin de libertad de
y deben correlacionarse con los derechos
nios, la regla de la prisin preventiva se
especficos que estatuye, adems, el artculo
debe aplicar con mayor rigurosidad, ya que
19 de dicho tratado, de tal forma que se reflejen
la norma debe ser la aplicacin de medidas
en cualesquiera procesos administrativos
sustitutorias de la prisin preventiva.
o judiciales en los que se discuta algn
Dichas medidas pueden ser, inter alia, la
derecho de un nio. Si bien los derechos
supervisin estricta, la custodia permanente,
procesales y sus correlativas garantas son
la asignacin a una familia, el traslado a
aplicables a todas las personas, en el caso
un hogar o a una institucin educativa, as
de los nios el ejercicio de aqullos supone,
como el cuidado, las rdenes de orientacin
por las condiciones especiales en las que se
y supervisin, el asesoramiento, la libertad
encuentran los nios, la adopcin de ciertas
medidas especficas con el propsito de que vigilada, los programas de enseanza y
gocen efectivamente de dichos derechos y formacin profesional, y otras posibilidades
garantas36 (el subrayado es suplido). alternativas a la internacin en instituciones.
La aplicacin de estas medidas sustitutorias
Prisin Preventiva tiene la finalidad de asegurar que los
nios sean tratados de manera adecuada
La Corte IDH ha determinado que prisin y proporcional a sus circunstancias y a la
preventiva debe ceirse estrictamente a lo infraccin. Este precepto est regulado

35 Sobre este punto desea realizar una advertencia el autor, respecto a que no se pretende en este apartado agotar
la exposicin de todas las garantas que cubre el derecho penal juvenil, sino que por el contrario se limitar a la
citacin de aquellas que han sido posibles de sustraer del caso Instituto de Reeducacin del Menor dado que ste
prcticamente el nico caso (a excepcin del Caso Centro Penitenciario Mendoza Vs Argentina que se encuentra
pendiente de sentencia) en que la Corte IDH ha tratado temas de garantas de los nios, nias y adolescentes
recluidos en centros penales. Adems apercibe el autor el hecho de que muchas estas garantas, principalmente las
procesales, han sido tratadas por la Corte IDH, pero de manera indiscriminada sin sealar caractersticas especficas
que deriven de su aplicacin en casos que protege el derecho penal juvenil.
36 Corte IDH. p. cit., n.p. [27], prr. 209.
37 Ibd., prr. 229.
49

en diversos instrumentos y reglas derechos de la persona detenida no sean


internacionales. Adems, cuando se estime violentados. El Estado [] debe asumir
que la prisin preventiva es procedente una serie de responsabilidades particulares
en el caso de nios, sta debe aplicarse y tomar diversas iniciativas especiales para
siempre durante el plazo ms breve posible, garantizar a los reclusos las condiciones
tal como lo establece el artculo 37.b) de necesarias para desarrollar una vida digna
la Convencin sobre los Derechos del y contribuir al goce efectivo de aquellos
Nio que dispone que los Estados Partes derechos que bajo ninguna circunstancia
velarn porque: Ningn nio ser privado pueden restringirse o de aqullos cuya
de su libertad ilegal o arbitrariamente. La restriccin no deriva necesariamente de la
detencin, el encarcelamiento o la prisin privacin de libertad y que, por tanto, no es
de un nio se llevar a cabo de conformidad permisible.41
con la ley y se utilizar tan slo como medida
de ltimo recurso y durante el perodo ms
La restriccin de otros derechos, por el
breve que proceda []. 38
contrario como la vida, la integridad
personal, la libertad religiosa y el debido
Garantas dentro de los Centros
Penitenciarios39 proceso no slo no tiene justificacin
fundada en la privacin de libertad, sino
En general la Corte IDH ha determinado que que tambin est prohibida por el derecho
[] quien sea detenido tiene derecho a vivir internacional. Dichos derechos deben ser
en condiciones de detencin compatibles efectivamente respetados y garantizados
con su dignidad personal y el Estado debe como los de cualquier persona no sometida
garantizarle el derecho a la vida y a la a privacin de libertad.42
integridad personal40. De ah que ante la
privacin por parte del Estado nace una Una de las obligaciones que ineludiblemente
obligacin colateral de proteger que los otros debe asumir el Estado en su posicin

38 Ibd., prr. 230.


39 Es importante poner en conocimiento del lector que el Corpus Juris de Proteccin Internacional existente sobre la
especial proteccin a los nios en los centros penitenciarios, Lo comprenden la disposicin del artculo 5.5 de la
Convencin Americana que obliga a los Estados a mantener a los nios privados de libertad separados de los adultos
y, [] la especial supervisin peridica en el mbito de la salud y la implementacin de programas de educacin,
derivadas de una correcta interpretacin del artculo 4 de la Convencin [Americana sobre Derechos Humanos], a
la luz de las disposiciones pertinentes de la Convencin sobre los Derechos del Nio y el artculo 13 del Protocolo
Adicional a la Convencin Americana en Materia de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, []. Estas medidas
adquieren fundamental importancia debido a que los nios se encuentran en una etapa crucial de su desarrollo fsico,
mental, espiritual, moral, psicolgico y social que impactar de una u otra forma su proyecto de vida. As, Ibd., prr.
151.
40 Ibd., prr. 151.
41 Ibd., prr. 153.
42 Ibd., prr. 155.
50

de garante, con el objetivo de proteger para toda persona, una obligacin


y garantizar el derecho a la vida y a la adicional establecida en el artculo 19 de la
integridad personal de las personas privadas Convencin Americana. Por una parte, debe
de libertad, es la de procurarle a stas las asumir su posicin especial de garante con
condiciones mnimas compatibles con su mayor cuidado y responsabilidad, y debe
dignidad mientras permanecen en los centros tomar medidas especiales orientadas en el
de detencin, como ya lo ha indicado la Corte principio del inters superior del nio. Por
[]. En igual sentido, la Corte Europea de otra, la proteccin de la vida del nio requiere
Derechos Humanos ha indicado que: que el Estado se preocupe particularmente
de las circunstancias de la vida que llevar
segn [el artculo 3 de la Convencin], mientras se mantenga privado de libertad,
el Estado debe asegurar que una puesto que ese derecho no se ha extinguido
persona est detenida en condiciones ni restringido por su situacin de detencin
que sean compatibles con el respeto o prisin.44
a su dignidad humana, que la manera
y el mtodo de ejercer la medida no En este sentido, los artculos 6 y 27 de la
le someta a angustia o dificultad Convencin sobre los Derechos del Nio
que exceda el nivel inevitable de incluyen en el derecho a la vida la obligacin
sufrimiento intrnseco a la detencin, del Estado de garantizar en la mxima
y que, dadas las exigencias medida posible la supervivencia y el desarrollo
prcticas del encarcelamiento, su del nio. El Comit de Derechos del Nio
salud y bienestar estn asegurados ha interpretado la palabra desarrollo de
adecuadamente, brindndole, entre una manera amplia, holstica, que abarca lo
otras cosas, la asistencia mdica fsico, mental, espiritual, moral, psicolgico y
requerida.43 social. Mirado as, un Estado tiene, respecto
de nios privados de libertad y, por lo tanto,
Obligaciones concordantes con el bajo su custodia, la obligacin de, inter
respeto al derecho a la vida alia, proveerlos de asistencia de salud y de
educacin, para as asegurarse de que la
En materia de derecho a la vida, cuando detencin a la que los nios estn sujetos
el Estado se encuentra en presencia de no destruir sus proyectos de vida. En este
nios privados de libertad, como ocurre sentido, las Reglas de las Naciones Unidas
mayormente en el presente caso, tiene, para la Proteccin de los Menores Privados
adems de las obligaciones sealadas de Libertad establecen que:

43 Ibd., prr. 159.


44 Ibd., prr. 160.
51

13. No se deber negar a los menores sexo y personalidad y en inters de


privados de libertad, por razn de su su desarrollo sano.47
condicin, los derechos civiles, econmicos,
sociales o culturales que les correspondan de En el caso Instituto de Reeducacin del
conformidad con la legislacin nacional o el Menor Vs. Paraguay la Corte IDH determin
derecho internacional y que sean compatibles que situaciones como la sobrepoblacin
con la privacin de la libertad.45 carcelaria y la carencia de una infraestructura
adecuada para albergar a los internos, las
Obligaciones concordantes con el cuales producen situaciones de hacinamiento
respeto al Derecho a la Integridad permanente, donde los internos estn
Personal recluidos en celdas insalubres, con escasas
instalaciones recreativas e higinicas,
En ntima relacin con la calidad de vida, donde muchos deben dormir sobre el
estn las obligaciones del Estado en materia suelo o compartir camas por turnos, sin
de integridad personal de nios privados de cobijas y donde reciben mala alimentacin
libertad. La calificacin de penas o tratos y no cuentan con atencin mdica, dental y
como crueles, inhumanos o degradantes psicolgica adecuada y oportuna; constituyen
debe considerar necesariamente la calidad condiciones de detencin infrahumanas
de nios de los afectados por ellos.46 y degradantes las cuales necesariamente
desencadenan una afectacin en la salud
En consonancia con lo dicho anteriormente, mental de los internos, repercutiendo
las Reglas Mnimas de las Naciones Unidas desfavorablemente en el desarrollo psquico
para la Administracin de la Justicia de de su vida e integridad personal48. A su vez,
Menores (Reglas de Beijing) disponen que: este Tribunal ha considerado que este mismo
derecho puede verse violentado mediante la
Los menores confinados en utilizacin del mtodo de castigo relativo al
establecimientos penitenciarios aislamiento, maltratos e incomunicaciones.
recibirn los cuidados, la proteccin As, [u]na de las razones por las cuales
y toda la asistencia necesaria la incomunicacin es concebida como un
social, educacional, profesional, instrumento excepcional es por los graves
sicolgica, mdica y fsica que efectos que tiene sobre el detenido. En
puedan requerir debido a su edad, efecto, el aislamiento del mundo exterior

45 Ibd., prr. 161.


46 Ibd., prr. 162.
47 Ibd., prr. 163.
48 Ibd., prrs. 165, 166 y 168.
52

produce en cualquier persona sufrimientos que la mera amenaza de una conducta


morales y perturbaciones psquicas, la prohibida por el artculo 5 de la Convencin
coloca en una situacin de particular Americana, cuando sea suficientemente
vulnerabilidad y acrecienta el riesgo de real e inminente, puede en s misma estar
agresin y arbitrariedad en las crceles.49 en conflicto con la norma de que se trata.
En otras palabras, crear una situacin
Debe destacarse adems que de las amenazadora o amenazar a un individuo
obligaciones comprendidas en el numeral 5 con torturarlo puede constituir, al menos
de la CADH se encuentra la responsabilidad en algunas circunstancias, un tratamiento
del Estado de ubicar a los nios, nias y inhumano.51
adolescentes condenados en un recinto
separado a los adultos recluidos. Esto dado OBLIGACIN RESPECTO A LA
que de lo contrario se expone a los nios a EDUCACIN (derivado del derecho a la
circunstancias que son altamente perjudiciales vida)
para su desarrollo y los hace vulnerables
ante terceros que, por su calidad de adultos, Respecto a la obligacin de brindar una
pueden abusar de su superioridad.50 Esta educacin adecuada a los nios, nias
obligacin de separacin tambin exige una y adolescentes recluidos en centros
separacin entre los internos procesados sin penitenciarios, si bien es sabido que
sentencias y los ya condenados. el Protocolo Adicional a la Convencin
Americana en materia de Derechos
Por ltimo cabe sealar que aunque no se Econmicos, Sociales y Culturales (mejor
sufran directamente este tipo de castigo, conocido como Protocolo de San Salvador)
la Corte IDH ha ampliado su mbito de no puede ser nica base para una condena
proteccin e interpretacin concluyendo de la Corte IDH y que es en su numeral

49 Corte IDH. Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala. Excepciones Preliminares.
Sentencia de 11 de Septiembre de 1997. Serie C No, prr.. 164.
50 Corte IDH. p. cit., n.p. [27], prr. 175.
51 Ibd., prr. 167.
53

1352 que principalmente se resguarda Adicional a la Convencin Americana en


el derecho a la educacin en cualquier Materia de Derechos Econmicos, Sociales
condicin, pareciera que la interpretacin y Culturales. El programa educativo que se
de la Corte IDH ha sido encaminada a tratar ofreca en el Instituto era deficiente, ya que
su derivacin del derecho a la vida. Esto careca de maestros y recursos adecuados
al determinar la educacin como un factor []. Este incumplimiento del Estado causa
predominante para alcanzar la reinsercin consecuencias todava ms serias cuando
del nio, nia o adolescente en la sociedad los nios privados de libertad provienen de
y que as pueda lograr el desarrollo de su sectores marginales de la sociedad, como
vida. Esta lnea de interpretacin se abstrae ocurre en el presente caso, pues ello les limita
de lo indicado por este Tribunal en el caso sus posibilidades de reinsercin efectiva en
Instituto de Reeducacin del Menor en la sociedad y el desarrollo de sus proyectos
donde se indica: Est tambin probado que de vida53 (el subrayado es suplido).
el Estado no brind a los nios internos la
educacin que stos requeran y a la cual Conclusin
aqul estaba obligado, tanto en razn de la
proteccin del derecho a la vida [], como Resulta ms que claro, que sobre la base de
por la disposicin del artculo 13 del Protocolo las garantas procesales del derecho penal

52 Artculo 13. Derecho a la Educacin


1. Toda persona tiene derecho a la educacin.
2. Los Estados partes en el presente Protocolo convienen en que la educacin deber orientarse hacia el pleno
desarrollo de la personalidad humana y del sentido de su dignidad y deber fortalecer el respeto por los derechos
humanos, el pluralismo ideolgico, las libertades fundamentales, la justicia y la paz. Convienen, asimismo, en que
la educacin debe capacitar a todas las personas para participar efectivamente en una sociedad democrtica
y pluralista, lograr una subsistencia digna, favorecer la comprensin, la tolerancia y la amistad entre todas las
naciones y todos los grupos raciales, tnicos o religiosos y promover las actividades en favor del mantenimiento de
la paz.
3. Los Estados partes en el presente Protocolo reconocen que, con objeto de lograr el pleno ejercicio del derecho a la
educacin:
a. la enseanza primaria debe ser obligatoria y asequible a todos gratuitamente;
b. la enseanza secundaria en sus diferentes formas, incluso la enseanza secundaria tcnica y profesional,
debe ser generalizada y hacerse accesible a todos, por cuantos medios sean apropiados, y en particular por la
implantacin progresiva de la enseanza gratuita;
c. la enseanza superior debe hacerse igualmente accesible a todos, sobre la base de la capacidad de cada uno,
por cuantos medios sean apropiados y en particular, por la implantacin progresiva de la enseanza gratuita;
d. se deber fomentar o intensificar, en la medida de lo posible, la educacin bsica para aquellas personas que no
hayan recibido o terminado el ciclo completo de instruccin primaria;
e. se debern establecer programas de enseanza diferenciada para los minusvlidos a fin de proporcionar una
especial instruccin y formacin a personas con impedimentos fsicos o deficiencias mentales.
4. Conforme con la legislacin interna de los Estados partes, los padres tendrn derecho a escoger el tipo de educacin
que habr de darse a sus hijos, siempre que ella se adecue a los principios enunciados precedentemente.
5. Nada de lo dispuesto en este Protocolo se interpretar como una restriccin de la libertad de los particulares y
entidades para establecer y dirigir instituciones de enseanza, de acuerdo con la legislacin interna de los Estados
partes.
53 Ibd., prr. 174.
54

moderno de adulto, se ha estructurado en en el caso ut supra indicado, y as en casos


la doctrina y la jurisprudencia, una serie futuros, pero si por la vspera se saca el da,
de garantas y principios especiales del el estado actual de la situacin nos permite
derecho procesal penal de menores. con cierto grado de certeza afirmar que ese
ser el derrotero a seguir.
Si bien, el grado de especializacin y
avance que en esta materia se ha logrado Bibliografa
en la doctrina es reconocible fcilmente,
pues los distintos autores lo apuntan con Cillero Bruol, M., Los derechos del
toda precisin, se echa de menos en la nio: de la proclamacin a la proteccin
Jurisprudencia de la Corte, mayor cantidad efectiva, Revista Justicia y Derechos
de pronunciamientos al respecto, pues del Nio, N 3, Fondo de las Naciones
aparte del caso ya indicado [Instituto de Unidas para la Infancia (UNICEF),
Reeducacin del Menor Vs. Paraguay] y Oficina de rea para Argentina, Chile y
con las limitaciones expuestas, no existen Uruguay, Buenos Aires, diciembre 2001,
a nivel de la Corte IDH pronunciamientos pp. 49,50.
al respecto, que permitan perfilar lo que Convencin Americana sobre Derechos
tcnicamente se denominara una lnea Humanos.
jurisprudencial. Convencin sobre los Derechos del
Nio.
Quisiera [dira yo con exceso de optimismo], Corte IDH.Caso Instituto de Reeducacin
pensar que lo anteriormente expuesto del Menor Vs. Paraguay. Excepciones
obedece a que la situacin de los menores Preliminares, Fondo, Reparaciones y
no es tan grave en Amrica Latina, que no Costas. Sentencia de 2 de septiembre
ha sido necesaria la intervencin de la Corte, de 2004. Serie C No. 112.
mas sin embargo, me temo que tal candidez Corte IDH. Condicin Jurdica y
de pensamiento aun en ausencia de datos Derechos Humanos del Nio. Opinin
empricos que me permitan demostrarlo, no Consultiva OC-17/02 del 28 de agosto
obedecen precisamente a tal supuesto, lo de 2002.Serie A No. 17.
cual verdaderamente es un pena, pues me DallAnese, F., El Proceso Penal Juvenil
temo que se asocia a otros factores a saber, Costarricense: Principios y Alternativas a
acceso a la justicia internacional, costos, la Justicia en De la Arbitrariedad a la
representacin tcnica especializada, etc. Justicia Adolescente y Responsabilidad
Solo con el tiempo, podremos valorar, si la Penal en Costa Rica, UNICEF-COSTA
Corte IDH, al entrar a conocer nuevos asuntos, RICA, San Jos, 2000.
vgr Caso Centro Penitenciario Mendoza Vs Llobet Rodrguez, J., La Sancin Penal
Argentina, continuar con la lnea y trazada Juvenil en De la Arbitrariedad a la
55

Justicia Adolescente y Responsabilidad Tiffer, C., Llobet, J., La Sancin Penal


Penal en Costa Rica, UNICEF-COSTA Juvenil y sus Alternativas en Costa Rica,
RICA, San Jos, 2000. UNICEF-COSTA RICA, San Jos, 1999.
Reglas de las Naciones Unidas para la
Protocolo Adicional a la Convencin
Proteccin de los Menores Privados de
Americana en Materia de Derechos
Libertad.
Econmicos, Sociales y Culturales. Salazar, A., Las Medidas Socio-
Reglas Mnimas de las Naciones Unidas Educativas en el procedimiento Penal
para la Administracin de la Justicia de Juvenil, Editorial ISOLMA, San Jos,
Menores. 2010.