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Alteridades

ISSN: 0188-7017
alte@xanum.uam.mx
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Iztapalapa
Mxico

Barabas, Alicia M.
La territorialidad simblica y los derechos territoriales indgenas: reflexiones para el estado pluritnico
Alteridades, vol. 14, nm. 27, enero-junio, 2004, pp. 105-119
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=74702706

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ALTERIDADES, 2004
14 (27): Pgs. 105-119

La territorialidad simblica y los derechos


territoriales indgenas: reflexiones
para el Estado pluritnico*
ALICIA M. BARABAS**

Este artculo intenta llamar la atencin sobre los procesos de fragmentacin territorial que implican las regionaliza-
ciones estatales, en contraposicin con la visin integral que proporciona la geografa simblica. Asimismo se
argumenta sobre el posible valor legal de la geografa simblica, como un conjunto de datos etnolgicos susceptibles
de ser utilizados para la demarcacin de etnoterritorios, esto es, los territorios de los grupos etnolingsticos, como
queda definido en la seccin que trata de la construccin cultural del territorio. Por ltimo, se muestran algunos
ejemplos de demarcacin territorial entre grupos indgenas de otros pases, que tomaron en cuenta la territrorialidad
simblica.
Palabras clave: territorialidad simblica, derechos territoriales indgenas, autonomas, Estado pluritnico.

El territorio no es simplemente un chos territoriales, que pudiera tambin retroalimen-


espacio geogrfico delimitado por el
tar los procesos locales de sistematizacin de saberes
Convenio 169, el territorio es algo
que se vive y permite la vida, en l orales; informacin que surge de una investigacin que
se desenvuelve la memoria que nos realic acerca de la territorialidad simblica de los
cohesiona como unidad de diferencias. grupos indgenas de Oaxaca, cuyas ideas generales he
Lder Pez de Colombia presentado en otro artculo (2003a).
Desde una perspectiva antropolgica conservadora
El propsito de este artculo es llamar la atencin acer- se podr argumentar que no es conciliable proponer
ca del posible valor legal de la geografa simblica esta articulacin de la etnografa que, partiendo de datos
como dato para la demarcacin de etnoterritorios y dar simblicos, intenta construir un modelo de represen-
algunos ejemplos en el contexto de una conceptuali- tacin del espacio de las culturas indgenas de Oaxaca,
zacin sobre etnoterritorialidad, adems de esbozar el con la vocacin poltica de reversin social de la infor-
marco legal sobre el territorio. La argumentacin est macin que, valindose de esos datos etnogrficos, trata
sustentada en informacin proveniente de Oaxaca, sin de brindar a los indgenas, los sujetos de derechos terri-
embargo, pienso que puede ser vlida para otros es- toriales, una perspectiva de bsqueda en sus propios
tados del pas. conocimientos para afrontar el problema de la autode-
Desde hace algn tiempo he estado interesada en limitacin de territorios tnicos. Dicha metodologa no
brindar informacin antropolgica para los procesos es innovacin ma sino que surge de la prctica con-
de recuperacin cultural y fundamentacin de dere- tempornea de pueblos indgenas de otros pases.

* Artculo recibido el 24/05/04 y aceptado el 21/06/04.


** Profesora investigadora del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Centro Oaxaca. Pino Surez, nm. 715, C.P.
68000, Oaxaca, Oax. Correo electrnico: barbar@infosel.net.mx
La territorialidad simblica y los derechos territoriales indgenas: reflexiones para el Estado pluritnico

Mi punto de vista es que tal conciliacin no slo es La Ley de Pueblos y Comunidades Indgenas de
posible sino deseable si se quieren poner los estudios et- Oaxaca define territorio indgena (art. 3, V) como:
nogrficos a disposicin de la sociedad civil. Para los
pueblos indgenas, utilizar sus propias representa- porcin del territorio nacional constituida por espacios
ciones sobre el espacio, la cosmovisin, la narrativa continuos y discontinuos ocupados y posedos por los pue-
sagrada o los procesos rituales como conocimientos y blos y comunidades indgenas, en cuyos mbitos espacial,
prcticas que moldean la territorialidad simblica, y a material, social, poltico y cultural se desenvuelven aqullos
stos como base para la (re)construccin de etnoterri- y expresan su forma especfica de relacin con el mundo,
torios susceptibles de ser delimitados, es slo imple- sin detrimento alguno de la soberana nacional del Estado
mentar polticamente una parte del patrimonio cultural mexicano ni de las autonomas del estado de Oaxaca y sus
propio para obtener el reconocimiento legal de los te- municipios.
rritorios tnicos por parte del Estado nacional. Es
cierto que brindar tal bagaje de datos antropolgicos a En cuanto a los recursos se seala que los pueblos
los usuarios implica, aunque sea de manera indirecta, y comunidades tendrn acceso a ellos en trminos del
entrar en el debate poltico sobre el Estado plural, la artculo 27 de la Constitucin. Como se advierte, es una
etnicidad, la autonoma y los derechos indgenas, pero definicin inconsistente que no da ni un paso adelante
desde mi perspectiva ste es no slo un debate que toca en relacin con el usufructo y control de los recursos
a la poltica y al indigenismo sino tambin a la an- del medio, ni respecto a procesos de delimitacin de
tropologa acadmica comprometida con el futuro de los futuros territorios de los pueblos y comunidades
los pueblos indgenas. indgenas.
No obstante, la Ley Indgena de Oaxaca s afronta
el tema del territorio, que usualmente es dejado de lado
Leyes, tierras y territorios por considerarse urticante para el Estado, a diferencia
de la Ley Federal sobre Derechos y Cultura Indgena
Oaxaca es un estado pluritnico en el que conviven (2001), la cual slo alude a las tierras ocupadas por
diecisis grupos etnolingusticos diferenciados (uno, indgenas en los trminos del art. 27 constitucional,
los ixcatecos, en extincin lingstica), adems de la esto es, de acuerdo con la tenencia de la tierra adjudi-
poblacin no indgena (Barabas y Bartolom, 1999). A cada por el Estado, que puede ser individual o, cuando
lo largo de las ltimas dcadas, los pueblos nativos ms, comunitaria pero no tnica. Como es sabido, la
han demandado el reconocimiento de sus sistemas or- polmica gira en torno a la distincin entre tierras y
ganizativos internos y han trabajado en la construccin territorio, entendidas las primeras como medios de pro-
de formas autonmicas de funcionamiento y de rela- duccin y el segundo como el mbito espacial histrica
cin con el Estado. En aos recientes, algunas de esas y culturalmente apropiado por un pueblo. El Estado
demandas y reorganizaciones culminaron en reformas nacional habla de manera exclusiva de tierras de las
legislativas, como el Sistema de Usos y Costumbres comunidades agrarias y no se refiere a territorios de
para las Elecciones Municipales (1992) y la Ley de los pueblos indgenas porque no reconoce cabalmente
Derechos de los Pueblos y Comunidades Indgenas a estos sujetos sociales y, adems, territorio le sugiere
de Oaxaca, que legisl sobre la autonoma en 1998. un espacio con soberana que no est dispuesto a otor-
Esta ley, en diversos artculos, sobrepasa el techo fe- gar por el momento. Las leyes internacionales como
deral de reformas y, por lo tanto, no tiene aplicacin el Convenio 169 de la Organizacin Internacional del
actual real en Oaxaca.1 Varios indgenas e indigenistas Trabajo (OIT) an no han resuelto la polmica y sus
la consideran un instrumento de utilidad en el futuro, implicaciones, y utilizan ambos conceptos de forma
sin embargo, tiene errores conceptuales, como homo- indistinta.
logar discriminacin con etnocidio, ambigedades entre El Convenio 169 de la OIT sobre pueblos indgenas
derechos del Estado y de las autonomas, y grandes y tribales en pases independientes (1989), signado por
vacos; uno de ellos es la cuestin territorial, la cual re- Mxico en 1990, define territorio indgena en la parte
sulta ambigua desde la concepcin de territorio hasta II, Tierras, como la totalidad del hbitat que los pue-
las posibles delimitaciones consecuentes. blos interesados ocupan o utilizan de alguna manera.

1
El 25 de abril de 2001 fue sancionada por el Congreso de la Unin una ley sobre derechos y cultura indgena que result
polmica a nivel nacional. Diversos sectores sostienen que mutila los Acuerdos de San Andrs y la ley Cocopa, bloqueando
en realidad el ejercicio de la autonoma para los pueblos indgenas. La nueva ley deba ser sancionada tambin en los congre-
sos de los estados de la Unin. Oaxaca, todava de mayora prista, vot en contra de la ley federal.

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Alicia M. Barabas

Agrega que el concepto de tierra es equiparable al de tierras que ocupan no podrn ser reconocidas y tratadas
territorio y que los gobiernos deben tomar las medidas como territorios. Por otra parte, un reordenamiento
para determinar las tierras que los pueblos habitan territorial no vertical tendra que aceptar la legitimidad
tradicionalmente y garantizar la proteccin efectiva de del conocimiento local y la memoria oral (la geografa
sus derechos de propiedad y posesin. Los estados na- simblica, los ttulos primordiales, los lienzos pictogr-
cionales pocas veces han cumplido con estos compro- ficos) y facultarlos para delimitar territorios y resolver
misos, en parte tal vez por la vaguedad de la homolo- conflictos limtrofes; lo que enfrentara al Estado con
gacin establecida entre tierras y territorios. La propuesta multitud de intereses regionales y nacionales. Pero tal
de la Comisin de Concordia y Pacificacin (Cocopa) vez el mayor obstculo radique en la concepcin mis-
toma el concepto tierra-territorio del Convenio 169 y ma del Estado, federalista en la forma y centralista en
respeta los Acuerdos de Larrinzar, aunque sobre este la prctica, que no admite la existencia de territorios
tema no hubo acuerdo de fondo entre el gobierno y el internos con autonoma (Barabas, 1998).5 Sin embargo,
Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN). en otros pases de Amrica Latina, en particular Co-
Para el Estado mexicano la cuestin del territorio lombia y Ecuador, las leyes nacionales reconocen los
indgena es uno de los temas prohibidos, debido al in- territorios indgenas y stos ya han sido en muchos ca-
fundado temor a la balcanizacin, al cuestionamiento sos demarcados mediante procesos de autodelimi-
de la soberana nacional y de las fronteras internas.2 tacin, legitimados por el Estado, de los cuales no estu-
En la actualidad el Estado no reconoce territorios ni vieron ausentes las referencias a la geografa sagrada
tierras indgenas, y controla y puede concesionar o in- y las narrativas en torno a ella.
tervenir sobre los recursos del suelo (aguas, bosques)
y del subsuelo (minerales) de las tierras ocupadas por
indgenas, sean stas comunales, ejidales o privadas. La fragmentacin de los etnoterritorios
Un caso extremo de intervencin forzada sobre el terri-
torio es la construccin de grandes presas que anegan Este apartado tiene como propsito evidenciar los pro-
miles de hectreas y provocan relocalizaciones masivas fundos cambios que sufrieron los pueblos indgenas
de poblacin indgena (Bartolom y Barabas, 1990). en relacin con las nociones y demarcaciones territo-
Los indgenas comienzan a buscar el reconocimiento riales, sin ahondar en la vasta informacin histrica
legal sobre el territorio que habitan3 porque, aunque lo sobre las instituciones y las regionalizaciones territoria-
posean, no hay norma jurdica que garantice su exis- les poltico-administrativas coloniales y nacionales,
tencia como tal y les permita defenderlo de las expropia- que es de sobra conocida. Es preciso aclarar que los pro-
ciones y privatizaciones. Pero una normatividad jur- cesos coloniales de fragmentacin territorial no fueron
dica sobre territorios tnicos representa para el Estado resultado exclusivo de la imposicin de las polticas e
el ms complejo de los problemas. En primer lugar, la instituciones de los espaoles; en muchos casos, las di-
complejidad se relaciona con el estatus de los indios visiones territoriales y la modificacin de fronteras
en Mxico:4 en tanto la Constitucin no reconozca al etnoterritoriales surgan tambin de los conflictos in-
Pueblo indgena como sujeto colectivo de derechos, las ternos entre los nobles y algunos sectores indgenas.6

2
En el imaginario popular y de algunos cientficos sociales existe tambin el temor a que la poblacin no indgena sea echada
de los territorios tnicos legalmente reconocidos; temor infundado, pues lo que el reconocimiento territorial debe promover
no es la exclusin sino la transformacin de las relaciones intertnicas en el interior de los etnoterritorios.
3
Es frecuente que el conocimiento puntual sobre el etnoterritorio no vaya ms all del nivel local comunitario o municipal,
que representa un segmento del grupo etnolingstico o Pueblo indgena; sin embargo, casi todas las comunidades que inte-
gran un Pueblo guardan memoria, mediante la narrativa y los rituales, de las fronteras del etnoterritorio global, esto es,
de los lmites geogrficos intertnicos.
4
La OIT define pueblo indgena por medio del factor histrico de ocupacin en un rea geogrfica del actual territorio nacional,
del factor cultural y socioorganizativo, como cultura, lengua, costumbres diversas y sus variaciones, y del factor concien-
cia de pertenencia al pueblo indgena o identidad tnica. Dice la OIT, Pueblos indgenas son aquellos descendientes de las
poblaciones que habitaban regiones del pas antes de la Conquista y antes de la constitucin de las actuales fronteras esta-
tales, y que conservan todas o parte de sus propias instituciones sociales, econmicas, culturales y polticas. Es funda-
mental su conciencia de identidad indgena. En este trabajo, cuando menciono Pueblo me refiero al grupo etnolingstico,
y pueblo es equivalente a comunidad o mbito local.
5
La cuestin de la autonoma territorial ha sido malentendida por el Estado al considerarla germen de separatismo y ataque
a la soberana nacional. No obstante, los grupos de trabajo en Sacam Chen, Chiapas (1994) y las declaraciones del Congreso
Indgena Nacional son muy claros al sealar que las autonomas seran entes territoriales de la Federacin.
6
Agradezco a Mara de los ngeles Romero por la lectura, los comentarios y las sugerencias hechas a este apartado.

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No obstante, la progresiva implantacin de nociones oc-


cidentales de territorialidad y las exigencias de los
funcionarios, por ejemplo hacer mapas de las tierras
de los pueblos y marcar sus fronteras con cruces mo-
joneras, fueron cambiando las formas indgenas de
pensar el territorio. Estas transformaciones contribu-
yeron a la progresiva fragmentacin de los Pueblos in-
dgenas y de las reas que antes ocupaban. Una grave
consecuencia del largo y complejo proceso de desme-
nuzamiento de los etnoterritorios es que los indgenas
fueron perdiendo memoria de ellos y encapsulando gra-
dualmente las nociones de Pueblo y territorio tnico en
los niveles comunitarios y agrarios.
La Colonia dio comienzo a una poltica fragmenta-
dora de las unidades poltico-territoriales prehispnicas
que los espaoles trataron de imponer sobre los seo-
ros o altepeme, que suelen homologarse con estados
tnicos. El altpetl, para Lockhart (1999), era el territorio
del grupo localizado en una regin. Los altepeme eran de
diferente tamao y complejidad poltica, y tanto podan
ser unidades locales como seoros, pero siempre se
trataba de entidades autnomas cuyo emblema topo- el Cdice Colombino seala que hay muchas glosas
nmico era cerro-agua, su glifo una montaa con una relacionadas con las fronteras del seoro de Tututepec.
barra en la base, que era el glifo del agua, y que denota Por otra parte, el mencionado estudio de Jansen rela-
fertilidad y orgenes sagrados. El templo prehispnico tivo a la demarcacin del seoro de Tilantongo a partir
era el smbolo principal del altpetl, de su soberana e de los cerros-ancestros en los cuatro puntos cardinales,
identidad, reemplazado por la iglesia o la campana en y la actual tradicin mixteca de delimitacin territorial
el siglo XVI. En el caso de los lienzos mixtecos la cam- practicada en los cerros con el corral de piedra, que
pana simboliza tanto el lugar sagrado, cristiano o autc- marca los cuatro puntos cardinales, y la piedra de ado-
tono, como el centro de un territorio que delimita (Ma- racin (el corazn de jade o del pueblo) en el centro,
rroqun, 1988: 22). La hiptesis de E. Wake (2000: 478) podran indicar que aunque cambiantes y porosas los
es que en los mapas y lienzos indgenas del siglo XVI el seoros s delimitaban fronteras territoriales globales,
toponmico de montaa se asoci grficamente con la aunque esa delimitacin no implicara lneas ni mojo-
iglesia representada junto a un paisaje de montaas. neras sino que se estableca con base en los cuatro cerros
Mediante el estudio de M. Jansen (1998) sobre los sagrados que sealaban las orientaciones cardinales.
manuscritos 20 y 21 del Fonds Mexicain viene a corro- No sabemos con certeza cul era la territorialidad
borarse que, para el posclsico, los mixtecos, as como del altpetl como seoro, es decir, como unidad poltico-
otros mesoamericanos, tenan una concepcin cuatripar- territorial amplia y compleja, pero sus fronteras eran
tita del cosmos con un centro axis mundi. Las cuatro probablemente difusas por ser mbitos intertnicos y
esquinas, columnas, puntos cardinales, son antepa- cambiantes, ya que se modificaban por la fundacin
sados tutelares con sus naguales representados como de nuevos parajes locales, en razn de conflictos o seg-
dueos de los cerros sagrados que originan los linajes, mentacin de linajes. Quiz algunos pueblos se unieran
protegen al pueblo, le dan su lengua, costumbres y terri- a un Seor por pertenencia a un linaje, por alianzas
torio a cambio de ofrenda y sacrificio. Las deidades pro- matrimoniales entre los linajes y los seores de distintos
tectoras del lugar que sera fundado reciban rituales seoros o por causa de guerra. Los lmites entre seo-
de limpia y augurios en los que se nombraban los topo- ros seran inestables, y difusos en las reas intert-
nmicos y los cuatro puntos cardinales hacia donde se nicas, como la chocho-mixteca de Tejupan o la mazateca-
marcaban las fronteras del seoro. Si bien entonces nahua de Teotitln, si es es que estas zonas intertnicas
algunos estudiosos del tema (Garca, 1987: 76) indican existan en el posclsico. Tampoco conocemos cal
que los lazos asociativos del altpetl no eran territo- era la relacin entre el seoro y el etnoterritorio en
riales, en los cdices vemos una nocin de territorio tanto territorio de un grupo etnolingstico, pero en re-
que marca fronteras con cerros y orientaciones cardi- giones extensas, por ejemplo la Mixteca y otras, los
nales. Por ejemplo, el trabajo de N. Troike (1988) sobre seoros que integraban el grupo etnolingstico eran

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numerosos. Es posible que las nociones etnoterrito- nociones territoriales que plasmaban en documen-
riales estuvieran ligadas, como muestra Jansen, con tos pictogrficos, y su existencia colonial indica que los
los lmites espaciales del seoro, aunque no es impro- pueblos dejaban cartografa de sus territorios con
bable que existieran tambin nociones ms amplias, las fronteras bien demarcadas. En ellos los indgenas
espacialmente correspondientes con el grupo etno- han volcado su conocimiento acerca de linderos y su me-
lingstico, dadas tambin de acuerdo con las orienta- moria histrica y cultural sobre territorios inmemoriales.
ciones cardinales y los cerros emblemticos. Este conoci- Sobre los seoros, en la segunda mitad del siglo
miento existe hoy en varios grupos de Oaxaca (Barabas, XVI, se fueron conformando las repblicas de indios, lo
2003a). Como un ejemplo, los lmites del etnoterritorio cual signific una ruptura en la nociones de territo-
de la Mixteca Alta, donde segn se relata en Tamazola rialidad, con la instauracin de un sistema de asociacin
los reyes mixtecos del pasado formaron los cuatro co- territorial que marcaba jurisdicciones y creaba pueblos
rrales de piedra que marcan los lmites de esa vasta a partir de los procesos de congregacin territorial en
superficie tnica, se identifican en el cerro Tres Coronas los siglos XVI y XVII. Estas nuevas unidades poltico-
de Tamazola por el oriente, el cerro-cueva del Diablo de territoriales, las repblicas de indios, quedaron bajo la
Apoala por el norte, el cerro Montenegro en Tilantongo jurisdiccin de los corregimientos, y se les impuso una
por el oeste y el cerro Yucucasa por el sur, o el cerro San forma de organizacin, que fue el municipio castellano
Vicente, si se integra la Mixteca de la Costa. con su cabildo de autoridades. En Oaxaca corregimien-
Otra informacin territorial la brindan los cdices tos y alcaldas mayores terminaron fusionndose por
cartogrficos, lienzos y mapas indgenas elaborados en lo reducido de la poblacin espaola, pero hacia 1580
los siglos coloniales hasta comienzos del siglo XIX, (Acua, 1984) haba 41 corregimientos y 9 alcaldas
como el lienzo de Taba en la Sierra Norte zapoteca, mayores. Las 22 alcaldas mayores resultantes de la
entre tantos otros, que muestran el inters de las au- fusin se consolidaron en el siglo XVIII (Gerhard, 1987).
toridades indias por asentar sus derechos sobre la En parte contra la fragmentacin producida por estas
tierra. Estos documentos, sin embargo, no plasman divisiones, que obligaban a comunidades de un mismo
la rica tradicin oral en torno a los lugares significativos grupo a depender de diferentes cabeceras poltico-admi-
del territorio, los eventos de fundacin del pueblo o la nistrativas y diversas autoridades espaolas, se gesta-
mtica descendencia de varios pueblos de un ancestro ron rebeliones pantnicas cuyos combatientes acudan
comn. En las Memorias de Juquila, que traducen un a sitios de culto pantnicos, como cuevas, enterratorios
lienzo al alfabeto, se narra la migracin de los linajes de jefes y lugares sagrados de orculos (Barabas, 1998).
zapotecos desde el valle a la sierra. Cada uno de los Despus de 1786 se promulg la Real Ordenanza de
antepasados delimita la tierra de su linaje y funda Intendentes, la cual elimin esas dos instituciones re-
los barrios de Juquila, nombrando las colindancias y emplazndolas por la Intendencia de Antequera, con
colocando cruces como mojoneras (Romero, 2000). 22 subdelegaciones, aunque el cambio no implic una
Tambin era frecuente, seala J. Galarza (1997), que transformacin de la divisin territorial.
los cdices cartogrficos se utilizaran en litigios por l- La Independencia marc nuevas fronteras geogr-
mites; as, los cdices de tierras con su topografa ficas fijas que conllevaron soberanas distintas pero
indgena legalizaron y ampararon la propiedad de las tambin fronteras idelgicas, mediante las que el Esta-
tierras ante la Corona y, ms tarde, ante la Reforma do comenz a edificar una identidad nacional simblica-
Agraria, la cual acepta estos documentos indgenas mente emblematizada, de la que la virgen de Guadalupe
como pruebas de la propiedad territorial inmemorial es smbolo religioso fundacional que legitima y sacraliza
de los pueblos. Los mapas del Archivo Agrario de Oa- un espacio y un pueblo elegidos y as los separa simb-
xaca sirvieron para que muchos grupos reclamaran la licamente de Espaa, como ya ha sealado J. Lafaye
restitucin de sus tierras comunales. Igualmente, en (1977). Se trata de una etapa compleja, con frecuentes
la Mixteca nahua tlapaneca se produjeron documentos cambios en el sistema poltico-administrativo y terri-
pictogrficos durante los periodos mesoamericano y torial, cuyos dos momentos clave se desprenden de la
colonial. De esa tradicin pictogrfica derivan los c- Constitucin de 1824 y de 1857. En 1825 el Congreso
dices histrico-cartogrficos y los mapas, principalmente Estatal aprob la primera Constitucin, donde se esta-
coloniales, que sirvieron para delimitar el territorio blecen los lmites del nuevo estado de Oaxaca, dividido
y dar cuenta de trmites, deslindes, otrorgamiento de en 8 departamentos, 22 partidos y 895 Pueblos, y en
mercedes, legitimacin de la demarcacin territorial 1857 Oaxaca recobra la categora de estado libre y
y de derechos de la comunidad sobre la tierra (Orozco y soberano, estableciendo una divisin territorial en 25
Villela, 2003: 140). La existencia de cdices cartogr- distritos y ayuntamientos, que en 1868 aumentaron a
ficos prehispnicos demuestra que los indgenas tenan 26 distritos. Los departamentos, partidos y Pueblos de

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1826 (1879) y las jefaturas polticas de 1883 muestran forma paralela puedan reconstituir sus territorios de
dos intentos de crear una divisin poltico-territorial manera colectiva, obtener el reconocimiento legal por
en el siglo XIX. parte del Estado y el derecho de usufructo de los re-
Durante estos procesos los pueblos indgenas no cursos.7 Las tierras que hoy poseen son las de ocupacin
slo estuvieron sujetos a la frecuente modificacin de tradicional, no coincidentes con los territorios inme-
fronteras poltico-territoriales y poderes, sino que per- moriales,8 pero los indgenas estn muchas veces dis-
dieron parte de sus tierras vctimas de las plantaciones puestos a aceptarlas como si lo fueran, en tanto obtengan
y las Leyes de Reforma y de Colonizacin. En Oaxaca su legalizacin. No obstante, son muy numerosos los
ningn concepto de territorio tnico sobrevivi formal- que an demandan la recuperacin de tierras que han
mente, aunque por lo comn los pueblos continuaron sido acaparadas por la propiedad privada. En ese con-
viviendo en su misma rea territorial histrica. Al texto, la reforma del artculo 27 (1992) y la Ley Agra-
igual que durante la Colonia, el siglo XIX est surcado ria (1993) fueron entendidas por los indgenas como
de rebeliones indgenas contra el despojo territorial y nuevos atentados contra la integridad territorial de los
por el autogobierno autnomo. pueblos (Barabas, 1998).9
La legislacin agraria nacional, producto del proceso No resulta una novedad sealar que cualquier regio-
revolucionario de 1910 indica Durand (1988), se nalizacin es una manera arbitraria de recortar el es-
explic slo en relacin con las demandas campesinas pacio, que depende de los criterios utilizados para su
y no as con las reivindicaciones tnicas. Al imponer demarcacin. La historia demuestra que las regiona-
sus propias categoras de derecho y de distribucin del lizaciones han congregado o dividido mbitos espaciales
espacio, el derecho agrario ha fragmentado los terri- y culturales de acuerdo con factores econmicos, ideo-
torios tnicos en ejidos, tierras comunales y privadas. logas polticas, proyectos estatales o intereses de grupos
Los que tienen potestades sobre las tierras as fraccio- de poder.10
nadas son ejidatarios, comuneros o propietarios, pero Retomar el caso de Oaxaca (Barabas, 1998) para
no los Pueblos sobre territorios porque estas figuras ejemplicar el argumento de que las regionalizaciones
jurdicas no estn definidas en la Constitucin. La in- impuestas por el Estado del siglo XX han contribuido
ternalizacin de las categoras agrarias como realidad nuevamente a fragmentar a los grupos indgenas, a
inamovible, e incluso deseable, ha contribuido a que hacerles olvidar los antiguos territorios y a disminuir
se desdibuje la nocin de territorio tnico compartido, la conciencia y la identidad tnica al pequeo lmite
que no tiene correspondencia a nivel agrario, y a que de la comunidad de origen. Las regiones construidas
cada comunidad busque exclusivamente su dotacin para Oaxaca, apoyadas casi siempre en el modelo pro-
agraria y la defienda a costa de mltiples conflictos in- porcionado por J. Tamayo (1950 y 1953), el cual legiti-
tercomunitarios. Lo anterior no quiere decir que las co- m la existencia de las siete regiones ya reconocidas en
munidades no puedan exigir los casos pendientes de el imaginario oaxaqueo,11 han tomado en cuenta fac-
restitucin de tierras comunales y la dotacin de eji- tores geoestadsticos, polticos y niveles de desarrollo
dales en el marco de la legislacin agraria, sino que en econmico, y han minusvalorado los criterios culturales

7
Ni siquiera los Acuerdos de San Andrs Larrinzar sobre Cultura y Derechos Indgenas han tocado de lleno el tema de los
derechos territoriales del subsuelo, aguas y espacio areo, que segn la actual legislacin corresponden al Estado.
8
Considero territorio inmemorial al territorio histrico de los pueblos indgenas antes de la Conquista, para diferenciarlo del
territorio de ocupacin tradicional, el cual ocupan en el presente despus de ms de cinco siglos de expropiacin y de la redis-
tribucin agraria del siglo XX.
9
El artculo 27, fraccin VII, de la Constitucin dice que la ley proteger la integridad de las tierras de los grupos indgenas.
Pero la Ley Agraria reglamentaria sobre este tpico remite a la proteccin dada por la ley reglamentaria del artculo 4, que
nunca fue promulgada. De manera que no existen formas jurdicas que protejan especficamente las tierras indgenas
(Lpez Brcenas, 1996: 2).
10
A. Aubry y A. Inda (1999) sealan que el reparto municipal de Chiapas obedeci al sistema de contratacin de las fincas
cafetaleras, conocido como enganche por deudas; vestigio territorial de las campaas deslindadoras de la poca porfiriana
a finales del siglo XIX. Los lmites de los municipios y las cabeceras se deban a las necesidades de terrenos baldos y mano
de obra indgena por parte de las fincas. Esa lgica finquera del diseo municipal parece no haberse roto con la reciente
remunicipalizacin emanda del gobierno estatal (1999), ya que los nuevos muncipios responden a la lgica estratgica mili-
tar y de los grupos de poder.
11
Esta regionalizacin divide el estado en valles centrales, Mixteca, Caada, Istmo, Costa, Papaloapan y Sierra (Norte). Sus
numerosos errores y contradicciones han sido sealados por R. Moguel (1974), aunque todava es orgullosamente utilizada
por las instituciones y el pueblo oaxaqueo. Hacia 1970 la regionalizacin propuesta por E. Irazoque en el contexto del Plan
Oaxaca de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) incluy ocho regiones: las ya mencionadas y la Sierra Sur.

110
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y tnicos. Despus de 1970 el estado adopt una regio- mientos etnopolticos regionales o interregionales no
nalizacin geoestadstica basada en la divisin distrital- tienen, al menos ahora, suficientes bases para generar
municipal preexistente, que reubic a los 30 distritos relaciones multitnicas capaces de unificar poltica-
rentsticos y judiciales en ocho regiones.12 mente a los distintos grupos.
Como Oaxaca es un mbito histricamente plurit- La regionalizacin poltico-administrativa que sirve
nico, las regiones as recortadas quedaron configuradas de fundamento a las ocho regiones ha subdividido al
como de composicin multitnica, compartidas por estado de Oaxaca en 30 distritos rentsticos y judiciales
dos o ms grupos etnolingsticos y por poblacin no y 570 municipios.13 El distrito y el municipio dentro de
indgena. Pero, tal vez no por casualidad, esta regiona- l pueden ser referentes para una adscripcin tnica
lizacin sustentada en divisiones poltico-adiminis- o lingstica construida en el tiempo, aunque, al igual
trativas, que no consideraron la territorialidad nativa, que la regin, tienen escaso poder de convocatoria, e
no contribuy a integrar a los indgenas incluidos en incluso para muchos grupos no guardan relacin con
ellas sino que literalmente seccion a estos pueblos. los procesos de identificacin tnica. Lo que s queda
As, por ejemplo, los chatinos estn seccionados entre claro es que estas dos subdivisiones se han impuesto
la Sierra Sur y la Costa, los triquis entre la Mixteca histricamente sobre los indgenas, dividindolos en
y la Costa, los mazatecos entre el Papaloapan y la Ca- varias partes. En sus inicios, el municipio fue una ins-
ada. La pertenencia oficial a estas regiones ha gene- titucin impuesta por los colonizadores y utilizada a
rado una identificacin global (ser de la Mixteca, costeo lo largo de los aos como instrumento para la pulveri-
o del Istmo) puesta en juego en el contexto oaxaqueo, zacin de los grupos etnolingsticos y sus territorios,
aunque lo cierto es que tiene escaso poder de convoca- distribuidos entre diferentes municipios. Asimismo,
toria. Entre los grupos involucrados no existen meca- ha sido instrumento del Estado para otorgar o expropiar
nismos establecidos de integracin, por el contrario, poder poltico.14 El distrito, por su parte, es una forma
las relaciones intertnicas regionales son muchas veces de regionalizacin igualmente lesiva para la unidad de
competitivas y conflictivas. Podrn mixtecos, chochos, los pueblos indgenas, pues los fragmenta entre diver-
triquis y tacuates referirse a la Mixteca como su regin sas unidades poltico-administrativas.15 Una de las
de pertenencia, pero entre ellos no existen acciones (o consecuencias de la divisin distrital y municipal de
proyectos) econmicas, polticas, tnicas o culturales los grupos es que restringen de manera significativa la
compartidas. En el Istmo de Tehuantepec se ha confi- conciencia de Pueblo y el ejercicio de la autonoma
gurado una cultura regional de fisonoma progresiva- territorial, poltica y econmica. Y, no menos grave,
mente zapoteca, sin embargo, las relaciones intertnicas como los Pueblos indgenas estn fragmentados entre
entre zapotecos, huaves, mixes bajos, chontales y zoques muchos municipios, dan la falsa apariencia de ser
son desiguales y conflictivas. En estos dos casos, y en poblaciones minoritarias asentadas en territorios inte-
muchos otros, puede decirse que los principales meca- rrumpidos. La realidad es que, haciendo a un lado la
nismos de integracin regional son los mercados, los actual regionalizacin municipal y distrital, los Pueblos
santuarios regionales multitnicos y, en ltimas fechas, indgenas ocupan territorios compactos, no interrum-
algunos movimientos etnopolticos que congregan a pidos, donde son mayora o parte sustancial de la po-
las etnias incluidas en una o ms zonas vecinas. Sin blacin. Esto sera evidente, en especial en los grupos
embargo, mercados y santuarios promueven relaciones pequeos y medianos, si nuevos y mayores munici-
globales espordicas, a veces competitivas, y los movi- pios congregaran a las comunidades en torno de otras

12
Los criterios de esta regionalizacin son ms poltico-administrativos que geogrficos. Por ejemplo, la regin Istmo incluye
ecosistemas tan diferenciados como el lacustre de los huaves, el selvtico de los zoques, las planicies de zapotecos binniz
y chontales, la sierra chontal y la serrana de los zapotecos de la otra variante lingstica del Istmo.
13
Muchos de los municipios no alcanzan las dimensiones exigidas por la ley y otros las exceden. En 157 casos las cabeceras
son poblaciones nicas de los municipios, en tanto que la mayora tiene desde unas pocas hasta 60 o 70 agencias munici-
pales, de polica, y otras localidades dependientes.
14
Son conocidos los casos de Copala y Chicahuaxtla (triquis) degradados al estatus de agencias muncipales de cabeceras
mestizas, o de Santa Catarina Ocotln (chochos), tambin degradada en favor de la cabecera de Coixtlahuaca.
15
Los grupos ms afectados por la fragmentacin distrital son los zapotecos y mixtecos, grupos muy numerosos y expandidos
en el espacio. Sin embargo, la mayora de las meso y microetnias resultan tambin afectadas. Por ejemplo: los chochos estn
fragmentados entre los distritos de Coixtlahuaca y Teposcolula; los triquis, entre Putla, Tlaxiaco y Juxtlahuaca; los
mazatecos, entre Tuxtepec y Teotitln; los chatinos, entre Juquila y Sola de Vega; los huaves, entre Juchitn y Tehuan-
tepec; los mixes, entre Mixe, Yautepec y Tehuantepec; los chontales, entre Yautepec y Tehuantepec; los chinantecos, entre
Tuxtepec, Ixtln, Villa Alta y Etla. En el caso de los zapotecos de la Sierra Norte, los hablantes de las variantes de El Rincn
y Cajonos estn seccionados entre los distritos de Villa Alta e Ixtln. Entre los zapotecos de la Sierra Sur, los distritos de
Miahuatln y Pochutla imponen lmites a los hablantes de las variantes de Loxicha y Ozolotepec.

111
La territorialidad simblica y los derechos territoriales indgenas: reflexiones para el Estado pluritnico

cabeceras. Esto invalida el falso argumento de la dis- jurisdiccionales creadas e impuestas por el Estado, en
persin territorial indgena, utilizado en forma intere- las cuales es patente una intencionalidad de segmentar
sada por quienes niegan las posibilidades autonmicas, a los grupos etnolingsticos al no atender los criterios
ya que est fundamentado en una lectura sesgada, etnoculturales para regionalizar, encuentra su contra-
derivada de la informacin estadstica por municipios. parte en la territorialidad simblica. Frente a la divisin
Lo dicho permite apuntar que las regionalizacio- estatal, la geografa simblica proporciona un enfoque
nes fabricadas por el Estado tienen atributos y funciones integrador del etnoterritorio que recupera categoras y
impuestos por su lgica e intereses, que desconocen concimientos culturales propios y muestra los luga-
los criterios histricos, territoriales, culturales y t- res sagrados o micos, los cuales marcan centros y
nicos, significativos para los indgenas. Las regiones, fronteras. Los pueblos de Oaxaca deben rememorar o
distritos, municipios y jurisdicciones agrarias resul- reaprehender tales saberes, no como ancdotas de los
tantes de tal omisin han contribuido a fragmentar ancianos o sitios slo frecuentados por los brujos, cu-
a los Pueblos indgenas, a opacar el conocimiento local randeros y autoridades, sino como lugares de conoci-
sobre el espacio compartido, a crear una falsa imagen mientos colectivos que marcan el territorio del grupo
de discontinuidad territorial y minora; asimismo han y permiten superar la fragmentacin establecida por
conducido a conflictos por lmites, a la desunin y a la
el Estado.
prdida de fuerza colectiva, muchas veces entre co-
A partir de la concepcin de territorio como espacio
munidades del mismo Pueblo. El mapa que muestra la
culturalmente construido por la sociedad,16 he intentado
territorialidad contempornea de los grupos etnolin-
(Barabas, 2003a) identificar las pautas seguidas por
gsticos de Oaxaca se ha ensamblado con el de los 30
los grupos etnolingsticos para la construccin de te-
distritos y los 570 municipios, pero si le superpusira-
rritorios y lugares en mbitos locales y globales. Es
mos los mapas coloniales, los del siglo XIX, el de tenencia
decir, intepretar los significados sociales y culturales que
de la tierra y el de las ocho regiones, veramos un mapa
tiene el territorio, en sus diversos niveles, para los ind-
telaraa exhibiendo las mltiples divisiones territoria-
genas que lo ocupan histricamente. La dimensin es-
les y poltico-administrativas que histricamente han
pacial (el medioambiente, la tierra) se refiere a la base
seccionado a los etnoterritorios.
fsica sobre la que un pueblo se asienta. Desde ciertas
En la actualidad algunos grupos etnolingsticos
tienen claro conocimiento de sus fronteras territoriales perspectivas, el espacio es una suerte de contenedor,
globales, extramunicipales y extradistritales (chatinos, de caractersticas particulares, en el cual se van cons-
mixes, triquis), y para otros es casi exclusivamente lo- truyendo diferentes significados, prcticas, pertenen-
cal (chochos) o sectorial (chontales, zapotecos, mix- cias y lmites, en la medida en que un pueblo (o varios)
tecos, mazatecos, chinantecos). Lo anterior no indica vive all, se sustenta de l y crea historia, sociedad y cul-
que no existen los territorios tnicos que efectivamente tura en relacin con ese medio ambiente. Para otras,
ocupan, sino que los histricos y actuales procesos de no se trata slo de una materia inerte preexistente,
fragmentacin y amnesia inducida han diluido la me- que se va llenando de significados, sino que comporta
moria colectiva acerca de ellos, localizando la nocin sentidos previos, muchas veces dados por la excepcio-
de territorio y restringiendo en ocasiones sus alcances nalidad del dato geogrfico. As, el espacio interacta
a los ncleos agrarios creados por el Estado. En este con la cultura y la historia del grupo tnico.
contexto de fragmentacin forzada se inscriben los con- El espacio culturalmente construido por un pueblo
flictos limtrofes intercomunitarios, a veces centenarios, a travs del tiempo puede ser determinado como su
por la titularidad de tierras en litigio, que son posible- territorio, el cual es, entonces, toda porcin de la natu-
mente los puntos ms conflictivos de las relaciones in- raleza simblica y empricamente modelada por una
tratnicas contemporneas y destructores de afinidades determinada sociedad, sobre la que sta reivindica dere-
etnoculturales. chos y garantiza a sus miembros la posibilidad de ac-
ceso, control y uso de los recursos all existentes. En
tal contexto, etnoterritorio se refiere al territorio ha-
Espacio, territorio y etnoterritorialidad bitado y culturalmente construido por un grupo etno-
lingustico a lo largo de la historia profunda. No slo
La fragmentacin del territorio y de los poderes asocia- provee a la reproduccin fsica de la poblacin sino que
dos que significan las regionalizaciones y divisiones en l se desarrollan relaciones de parentesco, culturales,

16
Esta nocin ha sido utilizada y ampliada por Raffestin (1980), Gupta y Ferguson (1992), Rodman (1992), Feld y Basso (1996)
y Gimnez (1999), entre otros autores contemporneos.

112
Alicia M. Barabas

lingusticas y polticas. El etnoterritorio rene las ca- con significado), e incluso como huellas (marcas signi-
tegoras de tiempo y espacio (historia en el lugar), y es ficativas), y son, como indica Rodman (1992), productos
soporte central de la identidad y la cultura porque in- de la experiencia vivida. Desde una ptica interpretativa,
tegra concepciones, creencias y prcticas que vinculan los lugares-centros que condensan sentidos especiales
a los actores sociales con los antepasados y con el te- y de gran poder convocatorio (mtico, ritual, histrico,
rritorio que stos les legaron (Barabas, 2003a). biogrfico), se construyen como socialmente emble-
El punto de partida para investigar y analizar la mticos. Para ciertos autores (Casey, 1996) el lugar es
territorialidad de grupos etnoculturales son los proce- construido social y culturalmente antes que las nocio-
sos de construccin social y cultural del espacio, los nes de espacio. No obstante, aunque de manera feno-
cuales pueden ser estudiados desde dos dimensiones: menolgica sea as, no debemos olvidar que todo lugar
los territorios locales, constructos socioculturales de nombrado destacado del medio responde a represen-
pequea escala (el territorio domstico, el barrial, el co- taciones colectivas preexistentes que ordenan, clasi-
munitario, la milpa y el monte cercano), y los globales, fican y simbolizan el espacio.
construcciones colectivas de amplia dispersin espa- Quiero destacar que los lugares significativos confi-
cial (subregionales, regionales, tnicas). Cuando aludo guran una geografa simblica y permiten trazar mapas
a etnoterritorios pienso en territorios globales, pertene- de la territorialidad de cada grupo tnico. En el caso de
cientes a grupos etnolingusticos, a regiones o a sub- las culturas indgenas de Oaxaca esos centros o lugares
regiones tnicas; no obstante, algunos grupos identifican sagrados son cerros que condensan mltiples represen-
como etnoterritorio a los locales, que incluyen la co- taciones, como dejan ver las narrativas sobre ellos y los
munidad de pertenencia y el municipio. rituales ah realizados. Al mismo tiempo, algunos de
Tanto los territorios locales como los globales tienen esos cerros emblemticos sealan fronteras entre sub-
fronteras e hitos geogrfico-simblicos que establecen regiones de un grupo; tal es el caso de la Mazateca con
centros, sitios especialmente significativos para los usua- los tres cerros (Chikn Tokosho, San Martn Caballero
rios. Estos puntos referenciales pueden ser identifi- y Cerro Rabn) que dividen la Alta, Media y Baja, o mar-
cados como lugares (por lo general sitios sagrados o can fronteras entre grupos etnolingsticos, como el
Cerro Mujer, entre la Chinantla y la Cuicateca, o el Cerro
Pjaro, entre la Chatina y la Mixteca de la Costa (Ba-
rabas, 2003a).
Puede concluirse que, desde esta perspectiva, el es-
pacio es considerado un mbito de interaccin simb-
lica e instrumental, el territorio un espacio culturalmente
construido, y el lugar un mbito particular, especial-
mente calificado y significativo. Territorios y lugares
se construyen tanto en los mbitos privados como en
los pblicos, en los naturales como en los sociales, en los
sagrados como en los profanos o seculares. Asimismo,
los territorios sagrados y profanos matizando la dico-
toma resultan de las diferentes cualificaciones otor-
gadas al espacio, que orientan actitudes y prcticas en
la dimensin local y en la global.
Se trata entonces de interpretar las maneras en que
las sociedades y culturas construyen huellas, lugares
y territorios locales y globales, los perciben y los invis-
ten de significados. El proceso de simbolizacin que
convierte espacios neutros en territorios y lugares sa-
grados, de diferente condicin y nivel, crea textos en
los cuales se asocian atributos reales, imaginarios, efica-
cias, recuerdos, emocionalidades y experiencias indivi-
duales y colectivas, para construir sistemas de smbolos
que nombran y califican espacios culturales. En ellos se
desarrollan acciones simblicas plasmadas en mitos,
narraciones y rituales, a travs de los cuales accede-
mos a las claves que construyen la territorialidad.

113
La territorialidad simblica y los derechos territoriales indgenas: reflexiones para el Estado pluritnico

Podra aventurarse la hiptesis de que las religio- una entidad territorial potente ante la cual las per-
nes tnicas son territoriales, cuyos conceptos y prc- sonas deben realizar rituales y ofrendas para aplacar
ticas estn estrechamente entretejidos con el medio enojos y propiciar permisos y ayudas sobrenaturales
ambiente natural-cultural. Esa interrelacin, construida que redundarn en abundancia y salud. Los dueos
entre seres humanos y naturaleza, comienza an antes son entidades sagradas muy sensibles; se ofenden si
de la concepcin, durante los ritos de pedimento de no son atendidas por los humanos mediante ofrendas
fecundidad en santuarios naturales y devocionales, y y sacrificios y envan, en consecuencia, enfermedades,
se concreta despus del nacimiento en los rituales de calamidades y privan a ese pueblo del beneficio del
determinacin de la tona (alter ego animal) del recin agua y la fertilidad que ellos controlan, tal como atesti-
nacido, la siembra del ombligo y los baos de purifica- guan numerosos mitos de privacin de bienes.
cin en el temazcal, que le confieren el estatus de per- Otros espacios naturales son erigidos como lugares
sona social. y territorios sagrados mediante apariciones milagro-
Para los pueblos indgenas la naturaleza es con- sas de vrgenes y santos que dejan huellas de su pre-
cebida como un mbito sagrado en el cual moran los sencia; eligen el sitio donde se fundar su templo y,
seres sagrados. La sacralidad puede irrumpir en cual- con l, el pueblo del cual muchas veces son santos pa-
quier parte del territorio en sus diferentes manifesta- tronos. Tales apariciones son reformulaciones sacrali-
ciones, siguiendo una representacin del espacio que, zadas del tema de los ancestros fundadores del pueblo,
en Mesoamrica y en la actualidad, est orientada por bsicas en la construccin o reconstruccin de identi-
los cuatro puntos cardinales y el centro. En el proceso dades y territorios tnicos. Tambin las apariciones de-
de construccin de la territorialidad los lugares sa- monizadas (el catrn, los chaneques, la x-tabay) contri-
grados suelen configurarse como sitios de gran poder de buyen a configurar la territorialidad simblica.
convocatoria religiosa y tnica, y pueden ser enten- En relacin con la construccin o delimitacin del
didos como procesos simblicos dinmicos, entretejidos territorio tnico son fundamentales los mitos migrato-
con las deidades o fuerzas potentes que se manifiestan rios y los heroicos de creacin territorial (por ejemplo
en ellos y con los rituales que all se realizan. Entre los Cong Hoy, Fane Kantisini) (Barabas, 2003a). Todos
pueblos indgenas ese tejido intersecta todos los niveles estos relatos, en particular los de los antepasados ilus-
de la vida individual, parental y comunitaria, porque en tres y los hroes culturales que legaron el territorio an-
la concepcin o cosmovisin sociomorfa del mundo cestral a la gente la Historia en el Lugar, son parte
naturaleza y sociedad son semejantes, estn emparen- sustancial del conocimiento sobre etnoterritorios y de
tadas, y el modelo normativo de sus relaciones mutuas la reivindicacin de derechos territoriales inmemoriales
es de reciprocidad casi equilibrada. La sociedad no est e histricos. Asimismo son centrales los mitos que na-
diferenciada de la naturaleza y ambas son imaginadas rran las peleas de naguales, rayos, centellas, ventarro-
como modelo del supramundo y del inframundo; as, nes y bolas de lumbre, que son cuidadores de la raya
en el espacio celeste hay tambin sistema de cargos y (lmites) y que, por medio de sus celestes disputas, nos
autoridades, y el mundo de abajo, de los muertos, es muestran en altorrelieve las fronteras comunales y las
imaginado como el mundo terrestre. intertnicas. No menos importantes son los llamados
Los territorios son espacios polimorfos que albergan mitos de privacin, pues muestran la autoconcepcin
lugares sagrados, entendidos stos como espacios numi- estigmatizada del territorio y la identidad tnica a
nosos y calificados de diversa ndole, dimensin y poder travs del relato de la prdida de riqueza natural en
convocatorio. Pueden ser espacios naturales (cerros favor de otros indgenas vecinos ms respetuosos de las
altos, fuentes de agua, cuevas, rboles sagrados, forma- deidades, o de los blancos, como se observa en los re-
ciones rocosas extraas) construidos como territorios latos de la huida de la culebra del agua de los pueblos
sagrados por medio de la manifestacin de los dueos zapotecos de la Sierra Norte hacia los mixes, o de la
del lugar. Una de las caractersticas centrales de los et- pobreza de los chontales altos para la riqueza de los no
noterritorios es que son considerados espacios pose- indgenas, o la de los chochos para la Mixteca de la Costa
dos por poderosas entidades territoriales, llamadas (Barabas, 2003a).
dueos, seores o padres de lugares: dueo del cerro Por otra parte, las peregrinaciones a santuarios17
o del monte, de la tierra, de los animales, del agua, entre son fenmenos clave para acceder a las nociones glo-
otros. De esta forma, cada lugar se corresponde con bales de la etnoterritorialidad. Los santuarios son lugares

17
Para profundizar en el tratamiento conceptual y clasificatorio de santuarios y peregrinaciones puede consultarse Turner
y Turner (1978) y Turner (1974), en especial lo referente a la etapa liminar de los procesos rituales de pasaje y a las caracte-
rsticas liminoides del fenmeno peregrinacin.

114
Alicia M. Barabas

sagrados complejos y polifacticos, los cuales no slo


marcan emblemticamente el territorio donde se ubi-
can, sino que son factores principales de interaccin,
articulacin social en general e intra e intertnica en
particular. Para que exista un santuario, seala Velasco
Toro (1993), deben presentarse ciertas caractersticas
significactivas que permitan su conversin de sitio
comn en lugar sagrado. Debe ocurrir un hecho mara-
villoso que legitime su carcter numinoso y de origen
al mito fundacional y al culto posterior. Es entonces
cuando adquiere sus poderes mgicos, curativos, pro-
tectivos, milagrosos y se convierte en santuario; lugar
de convergencia de creyentes buscando milagros.
Vale aclarar que con el trmino santuario estoy nom-
brando tanto a los lugares sagrados naturales (el cerro,
el rbol sagrado, el manantial), los cuales carecen de
templos (cuando ms, tienen cruces u oratorios), y que
no son ni siquiera conocidos por la Iglesia, como a los
construidos, que cuentan con templos e iglesias, forman
parte de la prctica catlica popular y la Iglesia sabe
de ellos. A pesar de sus diferencias, deseo enfatizar que
ambos brindan a los fieles las condiciones para cons- por espacios de significacin cotidiana y por nuevos
truir referencias territoriales culturales. Los lugares sa- lugares sagrados. Las mltiples peregrinaciones trazan
grados de las peregrinaciones indgenas en Oaxaca redes de caminos, lugares y territorios sagrados. As,
y los rituales desarrollados en los diversos santuarios los caminos de peregrinacin y los santuarios (muchas
muestran con frecuencia la articulacin semntica en- veces situados en pueblos) pueden conformar una
tre las entidades territoriales autctonas y los santos regin sociorreligiosa o devocional a la que confluyen
catlicos. diferentes pueblos de distintas regiones tnicas.
Las peregrinaciones a (y por) lugares sagrados y los Por otra parte, la territorialidad es un importante
santuarios (puntos de llegada) son procesos rituales organizador de la vida social, pues al tiempo que per-
que ponen en accin valores y smbolos dominantes de mite articular la frontera entre individuo (territorio de
la sociedad. La peregrinacin puede ser entendida como privacidad) y colectividad (territorios pblicos), contri-
un ritual de trnsito liminal o liminoide,18 que conduce buye a afianzar la identidad colectiva, la cual se constru-
a las personas a un estado psicoemocional que les per- ye en relacin con el medio. En las sociedades indgenas
mite ingresar a un espacio-tiempo progresivamente el vnculo entre la identidad tnica y la territorialidad
sagrado y teraputico. Cada lugar del camino sagrado es estrecho y vivencial, y la identificacin con el terri-
tiene un ritual diferencial y su importancia es principal- torio propio puede ser la base de la formacin de moda-
mente cognitiva y emocional, pues las redes de pere- lidades identitarias ecolgicas tnicas e intertnicas,
grinacin estn ligadas a la reproduccin simblica de por ejemplo las construidas entre los zapotecos del va-
un espacio territorial propio. As, pueblos, redes de pe- lle o entre zapotecos y chinantecos serranos.
regrinacin y santuarios conforman los que Velasco Los territorios tnicos globales y sus fronteras ex-
Toro (1999) ha llamado una regin devocional. ternas quiz no sean conocidos actualmente por todos
Podemos argumentar que los caminos de peregri- los pueblos indgenas, en cambio, s lo son las fronteras
nacin construyen territorios de itinerancia ritual, por internas, comunales o subregionales, delimitadas por
donde se transita cada ao, estableciendo los mismos mojoneras, el medio ambiente y tambin por mitos, le-
hitos y marcas rituales. Sin embargo, tambin se viaja yendas, rituales, santuarios y las simblicas peleas de

18
De acuerdo con Victor y Edith Turner (1978), los fenmenos liminales o liminares propiamente dichos son obligatorios y
previstos por la estructura social frente a la cual se constituyen como transiciones o inversiones simblicas desarrolladas
en communitas o antiestructura, por ejemplo, los rituales de pasaje del ciclo vital. Los fenmenos liminiodes, en cambio, no
revisten obligatoriedad y son resultado de acciones individuales o grupales que buscan transformar simblicamente la
estructura cotidiana. Las peregrinaciones salen de la estructura cotidiana en busca de la sacralidad creciente que culmina
en el santuario milagroso.

115
La territorialidad simblica y los derechos territoriales indgenas: reflexiones para el Estado pluritnico

los naguales vigilantes de las fronteras entre pueblos. Se trata, como hemos visto, de una concepcin cul-
Los procesos de (re)construccin de territorios tnicos tural del territorio, la cual se funda en complejos siste-
globales, que los indgenas comienzan a hacer hoy en mas de representacin del espacio, en relaciones vivencia-
da en el marco de la reivindicacin de derechos territo- les con el medio ambiente y en sistemas de intercambio
riales, pueden fundarse en los datos de la territorialidad recproco que forman parte de una categora ms am-
simblica. Como es bien sabido, las fronteras estatales plia que llamo tica del don (Barabas, 2003b).19 Estas
nacionales e internacionales suelen cortar territorios t- categoras culturales y las prcticas rituales que les
nicos, cuestin relacionada con la jurisprudencia en dan sustento estn plenamente vigentes en la mayora
torno a los derechos territoriales indios. En este aspecto, de las comunidades indias de Oaxaca, incluso en gran
son importantes los lugares sagrados y rituales que medida entre los migrantes (Barabas, 1999), y deben
permiten trazar una geografa simblica propia de cada ser tomadas en cuenta en cualquier reorganizacin
territorio tnico, as como los lienzos y cdices que con- territorial futura, independientemente de que como cam-
ceden un acercamiento conceptual y espacial a los te- pesinos continen demandando la restitucin o la do-
rritorios inmemoriales (preconquista) y tradicionales tacin de tierras.
(postconquista), y la toponimia mica, que registra Podr parecer extrao a la mentalidad occidental
los atributos y cualificaciones de los lugares en relacin que un pueblo indio reconozca histricamente sus cen-
con hechos econmicos, histricos, legendarios, mticos, tros, sus fronteras y sus cerros sagrados mediante los
vivencias de acontecimientos, imgenes acsticas, vi- relatos de las hazaas migratorias y fundadoras de los h-
suales, semejanzas con objetos, animales, plantas o roes primigenios, quienes dejaron huellas de su paso
partes del cuerpo. por los cerros y otros lugares del territorio. Sin embargo
as sucede, y los mitos y rituales que marcan el terri-
torio pueden ser formas tan vlidas de concebir fronteras
La etnoterritorialidad simblica como las lneas medidas sobre la tierra y las aduanas,
y los derechos territoriales indios si se acepta la igualdad de las diferencias culturales y de
los modos culturales de representar la realidad.
No slo las leyes tratan en forma poco clara y renuente En este contexto, es importante recuperar la expe-
el vital aspecto de los derechos territoriales indios. riencia de los nativos pintupi de Australia que sea-
Tambin es tema soslayado por los intelectuales criollos laron derechos territoriales a partir de los lugares
en Mxico y es frecuente que la discusin de los inte- sagrados de su territorio ancestral; los sitios que segn
lectuales indios y las demandas de los lderes de orga- cuentan los mitos y se recrea en los rituales crearon
nizaciones etnopolticas, cuando tratan el tema de la las deidades para los pintupi como el Cerro del La-
territorialidad en la construccin de las autonomas, garto y que les han proporcionado albergue, nutricin
se formulen exclusivamente en trminos de reorgani- y vivencias rituales de profundo contenido simblico.
zacin de las fronteras poltico-administrativas (munici- Fred Myers (1986) analiza la ensoacin (the dreaming),
pios, distritos) y de la tenencia de la tierra (propiedad la visin pintupi de otro orden de realidad, plasmado
comunal, ejidal); ambos instrumentos de los gobier- en historias del tiempo de los orgenes mticos que na-
nos coloniales y nacionales que tuvieron como conse- rran los viajes de sus ancestros y deidades de lugar en
cuencia la fragmentacin de la territorialidad indgena. lugar por todo el territorio, creando el mundo como
En Mxico, tanto los antroplogos como lo que es ms existe ahora, nombrndolo y dando origen a multitud
grave los intelectuales y lderes indgenas han puesto de sitios sagrados (cerros, rocas, arroyos, saltos, lagos,
muy poca atencin a la concepcin y uso del territorio rboles, etctera) con sus seas particulares, que son
que tienen los paisanos en los pueblos. Una notable y las marcas dejadas por los ancestros. Los pintupi, pueblo
reciente excepcin la constituye un texto de Francisco viajero, conocen los lugares y sus historias de su
Lpez Barcenas y Guadalupe Espinoza (2003), en el territorio y los conectan entre s, logrando un sistema
que argumentan que la verdadera nocin de territorio de organizacin territorial equiparable al pas (country);
es la que los pueblos tienen y practican en su cosmo- una clasificacin integral bordeada por una serie de
visin, narrativas y rituales. puntos geogrficos que marcan fronteras territoriales.

19
Entiendo tica del don como el conjunto de concepciones, valores y estipulaciones que regulan las relaciones de recipro-
cidad entre personas, familias, vecinos, comunidades, y tambin entre los humanos y lo sagrado. La tica del don se funda,
y adquiere legitimidad, en el respeto, el honor, el no agravio y el servicio; principios que constituyen el cimiento moral de
la sociedad y que se trasladan a la relacin con lo sagrado.

116
Alicia M. Barabas

El ejemplo de los inuit, reseado por Luis Hernndez de derechos culturales que gestionaron junto con una
Navarro (1999: 8), muestra que no son imposibles los ONG venezolana y canadiense (relacionada con la Asam-

casos de creacin de un nuevo territorio y un nuevo blea de las Naciones Originarias de Canad), con
gobierno, llamado Nuvavut (nuestra tierra) en idioma miras a la legalizacin por parte del Estado venezolano
inuit, cuyo marco legal fue la Ley Nuvavut, reconocido (Arvelo y Conn, 1995: 41). Este proceso de autodemar-
por el gobierno de Canad con el mismo rango de los cacin, seala Arvelo (1994), era necesario para evitar
otros territorios. Abarca casi la quinta parte de Canad el despojo, pues el territorio ancestral estaba siendo
y dentro del l los inuit pueden manejar los recursos, fragmentado por un parque nacional, el cual no tomaba
algunos minerales. Desde 1975 la federacin inuit Tun- en cuenta la ocupacin originaria de esas tierras por
gavikl ha negociado acuerdos con el gobierno para la parte de los yekuana.
obtencin de derechos territoriales, y en 1993 las auto- La historia de invasin haba comenzado antes de
ridades canadienses concedieron a los inuit el control 1970, y en 1971 se form como respuesta una fuerte
de ms de 350 000 km2 de tierra. En este caso el Estado- movilizacin etnopoltica contra la compaa que se in-
nacin ha redefinido sus fronteras internas reconociendo troduca para mineralizar, maderar y convertir tierras
mayores niveles de autonoma a uno de sus pueblos baldas (yekuana) en productivas. El Estado, en contra-
parte, cre unas federaciones indgenas como interlo-
indgenas, sin balcanizarse ni fragmentarse.
cutores, con el propsito de que las aldeas se sumaran
Chirif, Garca y Chase Smith (1991) han demos-
a su proyecto de demarcacin de tierras, que pretenda
trado en un acusioso estudio que las organizaciones
otorgar dotaciones colectivas (aldeanas) a campesinos,
indgenas nacionales de Per y Ecuador, como las con-
fragmentando as el territorio tnico. En 1993, tras
federaciones AIDESEP y CONFENIAE, han trazado mapas
muchos aos de espera, los yekuana decidieron em-
globales de los territorios indgenas de la selva como
prender el proceso de autodemarcacin de sus tierras
paso para la autodemarcacin de etnoterritorios, cuya
ancestrales, ante la ambigedad legislativa sobre sus
legalizacin es pactada con el Estado, paralelamente
derechos territoriales. Este proceso es muy interesante,
o ms tarde. La primera, para actualizar la autocon-
pues se reunieron varias aldeas para discutir y recordar
ciencia territorial de las organizaciones y preparar un
colectivamente cmo fue la primera demarcacin terri-
plan de titulacin nacional de tierras en Per. La se- rorial realizada por el ancestro mtico Kuyujani en
gunda, elaborando los planos de los territorios indge- tiempos inmemoriales, cuando les dej ese territrorio
nas de la Amazonia ecuatoriana tal como eran antes en custodia. Con base en las discusiones se dibujaron
de la llegada europea a la regin, de acuerdo con la me- mapas semnticos, y sobre el ms exacto se estableci
moria colectiva, con el fin de que esos territorios fueran la metodologa de demarcacin fsica. Entre 1994 y
reconocidos por el gobierno y sustraidos a la voracidad 1995 seis equipos de 32 personas cada uno delimitaron
de las compaas petroleras. fsicamente el territorio entregado por Kuyujani, pro-
Tal vez el caso ms interesante en relacin con el duciendo un mapa en el cual se marca como hito clave
valor legal de la geografa simblica sea el de las aldeas el cerro sagrado yekuana: el Marawaca. Como el ances-
yekuana Akaana, Culebra, Watamo y Esmeralda del tro hroe antes de desaparecer por una cueva en el
Alto Orinoco en la Amazonia venezolana. Estas y otras cerro haba prometido a su pueblo regresar, el proyecto,
trece aldeas definieron en 1993 sus fonteras territo- para honrar la memoria de esta profeca, se denomin
riales ancestrales a partir del conocimiento colectivo Esperando a Kuyujani. Dando continuidad a la de-
sobre el territorio, valindose de los relatos mticos del marcacin fsica se detectaron con fotografa area los
hroe cultural y ancestro Kuyujani, quien, en el tiempo hitos demarcados por los equipos de tierra y el mapa
inicial, sali de Yekuanajd, una tierra indiferen- resultante fue digitalizado. Las copias fueron entrega-
ciada que Wanadi le haba confiado para dar a la gente das, junto con el documento, a las oficinas de gobierno.
en custodia; camin por el espacio midiendo y mar- Cabe destacar que este ejemplo de autodemarcacin
cando las fronteras con los grupos vecinos karias y territorial cundi entre sus paisanos del estado de Bo-
pemones, a quienes tambin demarc sus territorios. lvar y entre otros pueblos indgenas amaznicos y de
Al delimitar el territorio tnico yekuona iba explicando la Cuenca del Orinoco.
el significado de cada una de las formas y accidentes No estoy proponiendo para los indgenas de Oaxaca
del paisaje, para que la gente a quien se lo entregaba y Mxico una autodemarcacin territorial, sino la toma
en custodia se empoderara y tomara cuidado y protec- de conciencia de que la geografa simblica es un instru-
cin de l (Jimnez y Peroso, 1994). El territorio deli- mento til para el conocimiento de los etnoterritorios
mitado a partir de los accidentes geogrficos men- y que es necesaria la inclusin de este aspecto cultural
cionados en el mito del ancestro mtico fue la base en la negociacin con el Estado nacional por la terri-
de un documento de autodemarcacin y reclamacin torialidad propia y la autonoma.

117
La territorialidad simblica y los derechos territoriales indgenas: reflexiones para el Estado pluritnico

Recuperarn y valorizarn los grupos indgenas tolom y A. Barabas, coords., Autonomas t-


nicas y estados nacionales, Consejo Nacional
de Mxico, empeados en construirse como autono-
para la Cultura y las Artes (Conaculta)/Institu-
mas, sus propios conocimientos y prcticas conden- to Nacional de Antropologa e Historia (INAH),
sados en la geografa simblica, hasta ahora menospre- Mxico.
ciados y relegados? Podrn conseguir que los datos 1999 Traspasando fronteras: los migrantes indge-
nas de Mxico en Estados Unidos, en J.J.
de la geografa simblica sean reconocidos por el Esta-
Pujadas et al., coords., Globalizacin, fronteras
do como instrumentos vlidos para la reorganizacin culturales y polticas y ciudadana, Actas del
territorial; esto es, para la delimitacin de etnoterrito- VIII Congreso de Antropologa, Santiago de Com-
rios? Podr el Estado aceptar la existencia de terri- postela.
2002 Utopas Indias. Movimientos sociorreligiosos en
torios propios de los pueblos indgenas? Podr recono- Mxico, INAH/Plaza y Valds, Mxico, 3a. ed.
cer como vlidos legalmente los datos proporcionados 2003a Etnoterritorialidad sagrada en Oaxaca, en A.
por la geografa simblica de los pueblos indgenas para Barabas, coord., Dilogos con el territorio. Simbo-
lizaciones sobre el espacio en las culturas ind-
la delimitacin de etnoterritorios? Estas expectativas
genas de Mxico, vol. I, INAH/Conaculta (Col.
son ya parte constitutiva central de la utopa india en Ensayos, Serie Etnografa de los Pueblos Ind-
otras regiones del mundo: una dimensin de lo posible, genas de Mxico), Mxico.
que comienza por estructurarse en el plano del imagi- 2003b La tica del don en Oaxaca: los sistemas ind-
genas de reciprocidad, en S. Milln y J. Valle,
nario y se va volcando a la accin para construir, por
coord., La comunidad sin lmites, vol. I, INAH/
mediacin social, un mundo futuro ms cercano a las Conaculta (Col. Ensayos, Serie Etnografa de
aspiraciones (Barabas, 2002). Tal vez lo ms importante los Pueblos Indgenas de Mxico), Mxico.
para los pueblos actuales es revalorizar y recuperar el BARABAS, ALICIA, Y MIGUEL BARTOLOM
1999 Configuraciones tnicas en Oaxaca. Perspec-
conocimiento y el uso de los lugares sagrados y de los tivas etnogrficas para las autonomas, Cona-
relatos y rituales que marcan los centros y las fronte- culta/INAH/Instituto Nacional Indigenista (INI),
ras de los etnoterritorios. No slo mojoneras, ttulos o Mxico, 3 vols.
mapas, sino el conocimiento inmaterial, narrativo, para BARTOLOM, MIGUEL, Y ALICIA BARABAS
1990 Presa Cerro de Oro y el Ingeniero el Gran Dios.
transmitirlo a las generaciones posteriores, para tener Relocalizacin y etnocidio chinanteco en Oaxaca,
una nueva herramienta con la cual reclamar derechos INI/Conaculta, Mxico, 2 vols.

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