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Du Marsais, Csar Chesneau.

Des Tropes ou des diffrents sens dans lesquels on peut prendre un mme mot dans une mme langue, par Dumarsais. Nouvelle dition...
augmente de la Construction oratoire, par l'abb Batteux.... 1823.

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DES
TROPES,
ot -

DES DIFFRENS SENS


DANS LESQUELS ON PEUT PRENDRETJNMME
MOT DANSUNE MME LANjGUE;
PAR DU MARSAIS.

NOUVELLE DITION,
REWE ATEC SOIN, ET AUGMENTEE

DE LA CONSTRUCTION

ORATOIRE,
PAR L'ABB BATTEUX;
UTILEPOURL INTELLIGENCE
OUVRAGE DESAUTEURS
, ET POUVANT
LATINSET FRANAIS SERVIRD'IN-
A LA RHTORIQUE
TRODUCTION ;
k^f^P^b^I. E CONSEILROYALDE L'BHIVERSiT
ifch&i^W+fflvM^'vSli-G'Z DES CLASSES*

PARIS j
fiPiflOEPROIERIE iMUGUST DELALAi^
LIBRAIRE,rue des Mathurins-St.-JacqueSj
n 5t.

l823
Toutes mes Editions sont revtues
de ma griffe.
DES TROPES
ET DE

LA CONSTRUCTION

ORATOIRE.

PREMIERE PARTIE.

DES TROPES,
Ou des diffrens sens dans lesquels on peut
prendre un mme mot dans une mme langue.

CHAPITRE PREMIER.
Des Tropes en gnral.

ARTICLE PREMIER.
Ides gnrales des Figures.

AVANT que de parler des Tropes en particulier, je


dois dire un mot desfigures en gnral, puisque
les Tropes ne sont qu'une espce de figures.
On dit communment que les figures sont des
manires de parler loignes de celles qui sont na-
turelles et ordinaires : que ce sont de certains tours
et de certaines faons de s'exprimer, qui s'loignent
LES TROPES. ' I
2 DES TROPES
en quelque-chose de la manire commune et simple
de parler.-:, ce qui ne veut dire autre chose, sinon
que les figures sont des manires de parler loi-
gnes de celles qui ne sont pas figures, et qu'en un
mot les figures sont des figures , et ne sont pas ce
qui n'est pas figure.
D'ailleurs , bien loin que les figures soient des
manires de parler loignes de celles qui sont natu-
relles et ordinaires, il n'y a rien de si naturel, de si
ordinaire et de si commun que les figures dans le
langage des hommes. M. de Bretteville, aprs avoir
dit que les figures ne sont autre chose que de cer-
tains tours d'expression et de pense dont on ne se
sert point communment, ajoute te qu'il n'y a rien de
si ais et de si naturel. J'ai pris souvent plaisir ,
dit-il, entendre des paysans s'entretenir avec
des figures de discours si varies , si vives et si
loignes du vulgaire, que j'avais.honte d'avoir
penaantsilong-temps tudil'loquence,puisque
je voyais en eux une certaine rhtorique de na-
ture beaucoup plus persuasive et plus loquente
que toutes nos rhtoriques artificielles.
En effet, je suis persuad qu' il se fait plus de fi-
gures en un seul jour de march la halle , qu'il ne
s'en fait en plusieurs jours d'assembles acadmi-
ques. Ainsi, bien loin que lesfigures s'loignent du
langage ordinaire deshommes, ce seraitau contraire
les faons de parler sans figures , qui s'en loigne-
raient , s'il tait possible de faire un discours o il
n'y et que des expressions non figures. Ce sont
encore les faons de parler recherches, les figures
dplaces, et tires de loin , qui s'cartent de la
manire commune et simple de parler : comme les
parures affectes s'loignent de la manire de s'ha-
biller , qui est en usage parmi les honntes gens.
Les Aptres taient perscuts, et ils souffraient
patiemment les perscutions. Qu'y a-t-il de plus na-
turel et de moins loign du langage ordinaire , que
EN ; G'NRAL. 5
la peinture que fait saint Paul de cette situation et
de cette conduite des Aptres ? (i ) On nous mau-
dit, et nous bnissons ; on nous perscute, et nous
souffrons la perscution : on prononce des blas-
phmes contre nous, et nous rpondons par des
ceprires. Quoiqu'il y ait, dans ces par oies, del
"simplicit, de la navet, et qu'elles ne s'loignent
en' rien du langage ordinaire ; cependant elles con-
tiennent une fort belle figure que l'on appelle an-
tithse, c'est--dire, opposition : maudire est oppos
bnir, perscuter souffrir, blasphmes prires.
Il n'y a rien de plus commun que d'adresser la pa-
role ceux qui l'on parle , et de leur faire des re-
proches quand on n'est pas content de leur con-
duite. (2) O nation incrdule et mchante ! s'crie
Jsus-Christ, jusques quand serai-je avec vous ?
jusques quand aurai-je a vous souffrir ? C'est
une figure trs-simple que l'on appelle apostrophe.
M. Flchier, au commencement de son Oraison
funbre pour M. le vicomte de Turenn , voulant
donner une ide gnrale des exploits de son hros,
dit : ce Conduites d'armes, siges de places, prises
ce de villes, passages de rivires , attaques hardies ,
ceretraites honorables, campemens bien ordonns,
combats soutenus , batailles gagnes , ennemis
cevaincus par la force, dissips par l'adresse , lasss
par une sage et noble patience. O peut-on trou-
cever tant et de si puissans exemples, que dans les
actions d'un tel nomme, etc. ?
H me semble qu'il n'y a rien dans ces paroles qui
s'loigne du langage militaire le plus simple ; c'est
l cependant une figure que l'on appelle congeries,
amas, assemblage. W. Flchier la termine , en cet
(i) Maledicimur , et benedicimus; persecutionem pali-
mur, et sustinemus ; blasphemamur, et obsecramus. J ,
Cor. c. 4 > v. 13.
(2) O gneralioincredula etperi>ersa, quousqu ero VO'
biscum! Quousqupatiar vos ! Matth. c, 17, v. 16.
4 DES TROPES
exemple, par une autre figure que l'on appelle in-
terrogation , qui est encore une faon' de parler fort
triviale dans le langage ordinaire.
Dans l'Andrienne de Trence, Simon, se croyant
tromp par son fils , lui dit : Quidais omnium....7
ue dis-tu le plus......? Vous voyez que la proposi-
tion n'est point entire, mais le sens fait voir que .ce
pre voulait dire son fils : Que dis-tu, le plus m-
chant de tous les hommes ? Ces faons de parler ,
dans lesquelles il est vident qu'il faut suppler des
mots pour achever d'exprimer une pense cjue la
vivacit de la passion se contente de faire en tendre,
sont fort ordinaires dans le langage des hommes. On
appelle cette figure ellipse; c'est--dire, omission.
Il y a, la vrit, quelques figures qui ne sont
usites que dans le style sublime : telle estla. proso-
pope, qui consiste faire parler ua mort, une per-
sonne absente, ou mme les choses inanimes, ceCe
cetombeau s'ouvrirait, ces ossemens se rejoindraient
cepour me dire : Pourquoi viens-tu mentir pour
cemoi, qui ne mentis jamais pour personne ? Laisse-
ce moi reposer dans le sein de la vrit, et ne viens
cepas troubler ma paix, par la flatterie que j'ai hae.
C'est ainsi que M. Flchier prvient ses auditeurs,
et les assure , par cetteprosopope , que la flatterie
n'aura point de part dans l'loge qu'il va faire de
M. le duc de Montausier.
Hors un petit nombre de figures semblables, r-
serves pour le style lev , les autres se trouvent
tous les jours dans le style le plus simple , et dans
le langage le plus commun.
Qu'est-ce donc que les figures ? Ce mot se prend
ici lui-mme dans un sens figur. C'est uneimta-
phore. Figure, dans, le sens propre, est la forme
extrieure d'un corps. Tous les corps sont tendus;
mais outre cette proprit gnrale d'tre tendus ,
ils ont encore chacun leur figure et leur forme par-
ticulire , qui fait que chaque corps parat nos
EN GENERAL. O
yeux diffrent d'un autre corps ; il en est de mme
des expressions figures; elles font d'abord con-
natre ce qu'on pense ; elles ont d'abord cette pro-
prit gnrale qui convient toutes les phrases et
tous les assemblages de mots, et qui consiste
signifier quelque chose , en vertu de la construc-
tion grammaticale ; mais , de plus, les expressions
figures ont encore une modification particulire
qui leur est propre ; et c'est en vertu de cette mo-
dification particulire , que l'on fait une espce
part de chaque sorte de figure.
L'antithse,. par exemple , est distingue des au-
tres manires dparier, en ce que, dans cet assem-
blage de mots qui forment l'antithse, les mots sont
opposs les uns aux autres ; ainsi, quand on ren-
contre des exemples de ces sortes d'oppositions de
mots, on les rapporte tous l'antithse.
L'apostrophe est diffrente des antres sortes d'-
nonciations , parce que ce n'est que dans l'apos-
trophe qu'on adresse tout d'un coup la parole
quelque personne prsente ou absente, etc.
: Ce n'est que dans la prosopope que l'on fait
les , inorts , les atseii8 oues tres inanims :
en est de mme des autres figures ; elles ont
Sailcr
chacune leur caractre particulier, qui les distingue
des autres assemblages de mots qui font un sens
dans le langage ordinaire des hommes.
Les grammairiens et les rhteurs ayant fait des
observations sur les diffrentes manires dejparler,
il's ont fait des.classes particulires de ces diffrentes
manires, afin de mettre plus d'ordre et d'arrange-
ment dans leurs rflexions. Les manires de parler
da'ns lesquelles ils n'ont remarqu d'autre proprit
que celle de faire connatre ce qu'on pense, sont ap-
peles simplement phrases, expressions, priodes ;
mais celles qui expriment non-seulement des pen*-
ses^ niais encore des penses nonces d'une ma-
nire particulire qui leur donne un caractre
6 DES TROPES
propre; celles-l, dis-je , sont appeles figures ,
parce qu'elles paraissent, pour ainsi dire, sous une
forme particulire , et avec ce caractre propre qui
les distingue les unes des autres, et de tout ce qui
n'est que phrase ou expression.
M. de la Bruyre dit ce qu'il y a de certaines
cechoses dont la mdiocrit est insupportable : la
ce posie , la musique, la peinture, et le discours
public. Il n'y a point la de figure ; c'est--dire ,
que toute cette phrase ne fait autre chose qu'expri-
mer la pense de M. de la Bruyre, sans avoir de
un de ces tours qui ont un caractre particulier,
lais quand il ajoute : ceQuel supplice que d'enten-
lus
ccdre dclamer pompeusement un froid discours ,
ce ou prononcer de mdiocres vers avec emphase !
C'est la mme pense ; mais, de plus, elle est expri-
me sous la forme particulire de la surprise ', de
l'admiration : c'est une figure.
Imaginez-vous pour un moment une multi tude de
soldats, dont les uns n'ont que l'habit ordinaire,
qu'ils avaient ayant leur engagemerit, et,les autres.
l'habit uniforme de leur rgiment : ceux-ci ont
tous un haiit <jui les distingue, et qui fait conna-
tre de quel rgiment ils sont ; les uns sont habills
de rouge , les autres dehleu '_,de blanc,, de jaune., '
etc. Il en est de mme des assemblages de mots qui
composent le discours; un lecteur instruit rapporte
un tel mo t, une telle phrase une telle espce de fi-
gure, selon qu'il y reconnat la forme, le signe, le ca-
ractre de cette figure : lesphrasesetlesmots, qui
n'ont la marque d'aucune figure, particulire ,, s'ont
comme les soldats qui n'ont l'habitd'aucunrgip
meut; elles n'ont d'autresmodifi.ationsque.cells qui
sont ncessaires pour faire connatre ce q'onpehse.
Il ne faut point s'tonner ,si les figures, quand
elles sont employes propos,, donnent de la viva-
cit , de la force , ou de la.grc^ au djsours ;. car,
outre.la, proprit d'exprimer les,pens.es:,.c,one
EN GNRAL. 7
tous les autres assemblages de mots, elles ontencore,
si j'ose parler ainsi, l'avantage de leur habit, je veux
dire, de leur modification particulire, qui sert
rveiller l'attention , 'plaire', ou toucher.
Mais , quoique les figurs bien places embel-
lissent le discours, et qu'elles.soient,pour ainsi dire,
le langage de l'imagination et des passions ," il ne
faut pas croire que le discours n tire ses beauts
que des figures. Nous avons plusieurs exemples en
tout genre d'crire, o toute la beaut consiste dans
la pense exprime sans figure. Le pre des trois
Horaces, ne sachant point encore le motif de la
fuite de son fils, apprend avec douleur qu'il n'a
pas rsist aux trois Curiaces :
Que vouliez-vous qu'il fit contre trois ? lui dit
Julie. Qu'il mourt, rpond le pre. .
Dans une autre tragdie de Corneille, Prusiasdit
qu'en une occasion dont il s'agit, il veut se conduire
en pre, en mari. Ne soyez ni l'un ni l'autre , lui
dit Nicomde :
. PEUSIAS.
Et que dois-je tre ?
NICOMDE.
Roi.
Il n'y a point l de figure , et il y a cependant
beaucoup de sublime dans ce seul mot. voici un
exemple plus simple : .
En vain pour satisfaire nos lches envies,
Nous passons prs des rois tout le temps de nos vies ,
souffrir des mpris , ployer les genoux :
Ce qu'ils peuvent n'est rien ; ils sont ceeruenous sommes,
Vritablement hommes ,
Et meurent comme nous. (^Malherbe. )
.. Je pourrais, rapporter un grand nombre d'exem-
ples pareils, noncs sans figure,, et dont la pense
8 DESTROPES
seule fait le prix. Ainsi , quand on dit que les fi-
gures embellissent le discours , on veut dire seule-
ment que dans les occasions o les figures ne se-
raient point dplaces, le mme fonds de pense
sera exprim d'une manire ou plus vive, ou plus
noble, ou plus agrable par le secours des, figures ,
que si on l'exprimait sans figure.
De tout ce que je viens de dire, on peut former
cette dfinition des figures. Les FIGURESsont des'
manires de parler distinctement des autres par une
modification particulire , qui fait qu'on les rduit
chacune une espce part, et qui les rend, ou
plus vives, ou plus nobles, ou plus agrables que
les manires de parler qui expriment le mme fonds
de pense , sans avoir d'autre modification parti-
culire.

ARTICLE II.
Division des Figures.

*Jn divise les figures en figures de penses , fi-


gure sententiarum, schemata ; et en figures de
mots , figuroe verborum. Il y a cette diffrence, dit
Cicron (1), entre les figures de penses et les fi-
gures de mots, que les figures de penses dpen-
dent uniquement du tour de l'imagination ; elles ne
consistent que dans la manire particulire dpen-
ser ou de sentir , en sorte que la figure demeure
toujours la mme, quoiqu'on vienne changer les
mots qui l'expriment. TE)e quelque manire que
M. Flchier eut.fait parler M. de Mon tausier dans
la prosopope que j%i rapporte ci-dessus, il aurait
(i) Inter coiiformationem verborum et sententiarum hoc
interesi, qud verborum tollitur si verba, mularis, sen-
tentiarum permanet, quibuscitmc/ue verbis" uti velis. Cic.
de Orat. Liv. III, n. 201 , aliter LU.
EN GNRAL. g
fait une prsopope. Au contraire, les figures de
mots Sont jolies , que si vous changez les paroles, la
figure s'vanouit ; par exemple , lorsque , parlant
d'Une arme navale, je dis qu'elle tait compose de
cent voiles, c'est une figure de mots dont nous
parlerons dans la suite ; voiles, est l pour vais-
seaux : que si je substitue le mo^de vaisseaux
celui de voiles , j'exprime galement ma pense ;
mais il n'y a plus de figure.

ARTICLE III.
Division des Figures de mots.
IL y a quatre diffrentes sortes de figures qui re-
gardent les mots. "\ -
i. Celles que les grammairiens appellent/%wrej
de dictions : elles regardent les changemens qui
arrivent dansles lettres ou dans les syllabes des mots;
telle est, par exemple , la syncope ; c'est le retran-
chement d'une lettre ou d'une syllabe au milieu
d'un mot, scuta viriim, pour virorum,
2. Celles qui regardent uniquement la construc-
tion .;' par exemple, lorsqu'Horace, parlant de Clo-
ptre , dit monstrum, qucs,;.... Nous disons en fran-
ais la plupart des hommes disent-, et non pas dit.
On fait alors la construction selon le sens. Cette fi-
gure s'appelle syllepse* J'ai trait ailleurs de ces sor-
tes de figures ; ainsi je n'en parlerai point ici.
- 3. H
y a quelques figures de mots dans les-
quelles lesmots conservent leur signification propre,
telle est la rptition, etc. C'est aux rhteurs par-
ler de ces sorts de figures, aussi-bien que des fi-
gures depenses:\ Dansles unes et dans les autres ,
la figure ne consiste point dans le changement de
signification ds mots; ainsi, elles ne sont point
de mon sujet.
!0 DES TROPES
'4. Enfin, il y a des figures de mots que l'on
appelle Tropes ; par ces figures, les motsjprennent
des significations diffrentes de leur signification
propre. Ce sont l les figures dont j'entreprends de
parler dans cette partie de la Grammaire.

ARTICLE IV.
Dfinition des Tropes.
JLES Tropes sont des figures par lesquelles on fait
prendre un mot une signification qui n'est pas pr-
cisment la signification propre de ce mot : ainsi ,
pour entendre ce que c'est qu'un Trope, il faut
commencer par bien comprendre ce que c'est que
la signification propre d'un mot ; nous l'explique-
rons bientt.
Ces figures son t appeles Tropes, du grec Tpo'iro}
conversio, dont la racine est Tpmo, verto, je tourne.
Elles sont ainsi appeles, parce que, quand on prend
un mot dans le sens figur, on le tourne, pour ainsi
dire , afin de lui faire signifier ce qu'il ne signifie
point dans le sens propre : voiles, dans le sens pro-
pre , ne signifie point vaisseaux ; les voiles ne font
qu'une partie du vaisseau ; cependant., voilessedit
quelquefois pour vaisseaux, comme nous l'avons
dj remarqu. 1 ..:..'.(
Les Tropes sont des figures , puisque ce sont des
manires de parler qui, outre la proprit de faire
connatre ce qu'on pense, sont encore distingues
quelque diffrence particulire" qui faitq'on
{>ar
es rapporte chacune Une espce part. Vj
Il y a dans les Tropes une modification ou dif*-'
frence gnrale, qui les rend Tropes et qui les dis-,
tingue des autres figures : elle consiste en ce qu'un'
niot est pris dans une signification qui n'est pas pr-:
eisment sa signification propre ; mais ; de; plus \
EN GENERAL. Il
chaque Trope diffre d'un autre Trope, et cette dif-
frence particulire consiste dans la .manire dont
un mot 'carte de sa signification propre ; par
exemple : Il n'y a plus de Pyrnes, dit Louis XIV
d'immortelle mmoire , lorsque son petit-fils le
Duc d'Anjou , Philippe V, fut appel la cou-
ronne d'Espagne. Louis XIV voulait-il dire que
les Pyrnes avaient t abmes ou ananties ? Nul-
lement : personne n'entendit cette expression la
lettre ; et dans le sens propre , elle avait un sens
figur. Boileau, faisant allusion ce qu'en i664 le
roi envoya au secours de l'empereur des troupes qui
dfirent les Turcs, et encore ce que Sa Majest
tablit la Compagnie des Indes , dit :
Quand je vois ta sagesse
Rendre l'aigle perdu sa premire vigueur |
La France sous tes lois matriser la fortune ,
Et nos vaisseaux domptant l'un et l'autre JVeptune...^..
Ni Yaigle , ni Neptune ne se prennent point l
dans le sens propre. Telle est la modification ou
diffrence gnrale , qui fait que ces faons de par-
ler sont des Tropes.
Mais quelle espce particulire de Trope ? Cela
dpend de la manire dont un mot s'carte de sa si-
gnification propre, pour en prendre une. autre. Les
Pyrnes, dans le sens propre, sont de hautes mon-
tagnes qui sparent la France et l'Espagne. Il n'y
a plus de Pyrnes, c'est--dire , plus de spara-
tion , plus de division , plus de guerre : il n'y aura
plus l'avenir qu'une bonne intelligence entre la
France et l'Espagne. C'est une mtonymie du signe,
ou unemtalepse : les Pyrnes ne seront plus un
de '
signe sparation.
L'aigle est le symbole de l'Empire, l'empereur
:
porte une aigle deux ttes dans ses armoiries
ainsi, dans l'exemple que je viens de rapporter T
I?> DES TROPES
l'aigle signifie l'Allemagne. C'est le signe pour la
chose signifie ; c'est une mtonymie.
Neptune tait le dieu de la mer ; il est pris, dans
le mme exemple, pour l'Ocan, pour la mer des
Indes orientales et occidentales : c'est encore une
mtonymie. Nous remarquerons dans la suite ces
diffrences particulires, qui font les diffrentes es-
pces de Tropes.
11 y a autant de Tropes qu'il y a de manires dif-
frentes par lesquelles on donne un mot une si-
gnification qui n est pas prcisment la signification
propre de ce mot. Aveugle, dans le sens propre , si-
gnifie une personne qui est prive de l'usage de la
vue. Si je me sers de ce mot pour marquer ceux qui
ont t guris de leur aveuglement, comme quand
Jsus-Christ a dit, les aveugles voient, alors aveu-
gles n'est plus dans le sens propre , il est dans un
sens que les philosophes appellent sens divis : ce
sens divis est unTrope, puisqu' alors aveugles signi-
fie ceux qui ont t aveugles , et non pas ceux qui
le sont. Ainsi, outre les Tropes dont on parle ordi-
nairement , j'ai cru qu'il ne serait pas inutile ni
tranger mon sujet, d'expliquer encore ici les
autres sens dans lesquels un mme mot peut tre pris
dans le discours.

ARTICLE V..
Le trait des Tropes est du ressort de la Gram-
maire. On doit connatre les Tropes pour bien en-
tendre les Auteurs, et pour avoir des connais-
sances exacls dans l'art de parler et d'crire.
A.v reste, ce trait me parat tre une partie essen-
tielle de la Grammaire, puisqu'il est du Tessort de
la Grammaire de faire entendre la vritable signifi-
EN GNRAL. l3
cation ds mots , et en quel sens ils sont employs
dans le'discours.
H n'est pas possible de bien expliquer l'Auteur
mme l plus facile , sans avoir recours aux connais-
sances dont je parle ici. Les livres que l'on met d'a-
bord entre les mainsdes commenans, aussi-bien que
les autres livres, sont pleins de mots pris dans des
sens dtourns et loigns de la premire significa-
tion de ces mots, par exemple ;
- Tityre, tu patulce recubans subtegminefagi,
Sylvestrem tenui Musam meditaris av.en,
Vous mditez une Muse, e'est--'dire, une chan-
son ; vous vous exercez chanter. Les Muses
taientregardes dans le paganisme comme les desses
qui inspiraient les potes et les musiciens. Ainsi,
Muse se prend ici pour la chanson mme ; c'est la
cause pour l'effet : c'est une mtonymie particulire
qui tait en usage en latin; nous l'expliquerons
dans la suite.
Avenu, dans le sens propre, veut dire de Xavoine :
mais parce que les bergers se servirent de petits
tuyaux de bl ou d'avoine pour en faire une sorte
de flte, comme font encore les enfans la campagne,
de l, par extension, on a appel avenu un chalu-
meau , une flte de berger.^
On trouve un grand nombre de ces sortes de fi-
dans le Nouveau-Testament, dans l'Imitation
fures
e Jsus-Christ, dans les Fables de Phdre, en un
mot, dans les livres mme qui sont crits le plus
simplement, etpar lesquels on commence : ainsi, je
demeure toujours convaincu que cette partie n'est.
point trangre la grammaire, et qu'un gram-
mairien doit avoir une connaissance dtaille des
Tropes. .,'...
i Je conviens, si l'on veut, qu'on peut bien parler
sans jamais avoir appris les noms particuliers de ces
figures. Combien de personnes se servent d'exprs-
l4 DES TROPES
sions mtaphoriques, sans savoir prcisment ce que
c'est qu'une mtaphore ! C'est ainsi qu'il y avaitplus
dequarantansqueleBbrgeois-Gentilhomme<5?wa?
de la prose, sans qu'il en st rien. Ces connaissances
ne sont d'aucun usage pour faire un compte, ni
pour bien conduireune maison, comme dit Madame
Jourdain; mais elles sont utiles et ncessaires
ceux qui ont besoin de l'art de parler et d'crire ;
elles mettent de l'ordre dans les ides qu'on se forme
des mots ; elles servent dmler le vrai sens des
paroles, rendre raison du discours , et donnent de
la prcision et del justesse.
Les sciences et les arts ne sont que des observa-
tions sur la pratique : l'usage et la pratique ont pr-
cd toutes les sciences et tous les arts ; tmais les
sciences et les arts ont ensuite perfectionn la pra-
tique. Si Molire n'avait pas tudi lui-mme les
observations dtailles de l'art de parler et d'crire,
ses pices n'auraient t que ds pices informes, o
le gnie, la vrit, aurait paru quelquefois, mais
qu on aurait renvoyes l'enfance de la comdie :
ses talens ont t perfectionns par les observations,
et c'est l'art mme qui lui a appris saisir le ridi-
cule d'un art dplac. .
On voit tous les jours des personnes qui chantent
agrablement, sans connatre les notes, les cls, ni
les rgles de la musique ; elles ont chant pendant
bien ds annes des sol et des fa, sans le savoir.
Faut-il pour cela qu'elles rejettent les secours
qu'elles peuvent tirer de la musique, pour perfec-
tionner leur talent ?
Nos pres ont vcu sans connatre la circulation
du sang'. Faut-il ngliger la connaissance idel'aha-
tomie? Et ne faut-il plus tudier la physique, parce
qu'on a respir plusieurs sicles sans savoir quel'air
et de la pesanteur et de l'lasticit? Tout a son temns
et ses usages ; Molire nous dclare, dans ses Pr-
faces , qu'il ne se moque que des abus et du ridicule.
EN "GENERAL.

ARTICLE VI.
Sens propre; Sens figur.
AVANT que d'entrer dans le dtail de chaque Trope,
il est ncessaire de bien comprendre la diffrence
qu'il y a entre le sens propre et le sens figur.
Un mot est employ dans le discours, ou dans le
sens propre, ou en gnral dans un sens figur r
quel que puisse tre le nom que les rhteurs don-
nent ensuite ce sens figur.
Le sens propre d'un mot, c'est la premire signi-
fication du mot. Un mot est pris dans le sens propre,
lorsqu'il signifie ce pourquoi il a t premirement
tabli ; par exemple : Le feu brle, la lumire nous
claire; tous ces mots-l sont dans le sens propre.
Mais quand un mot est pris dans un autre sens,
il parat alors, pour ainsi dire , sous une forme em-
prunte , sous une figure qui n'est pas sa figure na-
turelle ,.c'est--dire, celle qu'il a eue d'abord; alors
on dit que ce mot est au figur ; par exemple : Le
feu de vos yeux, le feu de l'imagination,' la lu-
mire de l'esprit, la clart d'un discours.
Masque, dans le sens propre, signifie une.sorte
de couverture de toile cire ou de quelqu'autre ma-
tire , qu'on se met sur le visage pour se dguiser
ou pour se garantir des injures de l'air. Ce n'est
point dans ce sens propre que Malherbe prenait le
mot dmasque , lorsqu'il disait qu' la cour il y
avait plus de masques que de visages : masques est
l dans un sens figur, et seprend pour personnes
dissimules, pour ceux .qui cachent leurs vritables
seiitimeiis, qui se dmontent;-pour ainsi dire, le
'
visage, et' prennent des mines propres marquer
une'situation d'esprit et !de coeur toute autre que
celle o ils sont effectivement.
l6 DES TROPES
.L.e.mbt voix (vox) a t d'abord tabli pour
signifier le son qui sort de la bouche des animaux,
et surtout de la bouche des hommes. On dit d'un
homme, qu'il a la voix mle ou fminine, douce ou
rude, claire ou enroue, faible ou forte, enfin
aigu, flexible, grle, casse, etc. En toutes ces
occasions, voix est pris dans le sens propre , c'est-
-dire, dans le sens pour lequel ce mot a t d'a-
bord tabli : mais quand on dit que le mensonge ne
saurait touffer la voix del vrit dans lefond de
nos coeurs,, alors voix est au figur; il se prend
pour inspiration intrieure, remords, etc. On dit
aussi que tant que le peuple Juif couta la voix de
Dieu, c'est--dire, tant qu'il obit ses commande-
mens, il en fut assist. Les brebis entendeM la voix
du pasteur, on ne veut pas dire seulement qu'elles
reconnaissent sa voix, et la distinguent de la voix
d'un autre,homme, ce qui serait le sens; propre;
on veut marquer principalement qu'elles lui obis-
sent, ce qui est le sens figur. La voix du sang',
la voix de la nature, c'esfr--dire, les mouvemens
intrieurs que nous ressentons l'occasion de quel-
que accident arriv un parent, etc. La voix du
peuple est la voix de Dieu, c'est--dire, que le sen-
timent du peuple, dans les matires qui sont de son
ressort', est le vritable sentiment. -.'.'
C'est par l voix que l'on dit son avis dans les
dlibrations, dans les lections, dans les assembles
o iN-s'agit de juger ; ensuite, par extension, on a
appel voix, le sentiment d'un particulier, d'un
juge ; ainsi, en ce sens, voix signifie avis, opinion,
suffrage : il a toutes les voix, c'est--dire, tous les
suffrages : briguer les voix, la pluralit des voix ;
il vaudrait mieux", s'il tait possible, peser, les voix,
que de les compter, c'est--dire, qu'il vaudrait
mieux suivre l'avis de ceux qui sontles plus savans
et les plus senss, que de se laisser entrane* au
sentiment aveugle du plus grand nombre.
EN GNRAL. 17
Voix signifie aussi, dans un sens tendu,gmis-
sement , prire. Dieu a cout la voix de son
peuple, etc.
Tous ces diffrens sens du motvoix, qui ne sont
pas prcisment le premier sens, qui seul est le sens
propre, sont autant de sens figurs.

ARTICLE VIL

Rflexion gnrale sur le Sens figur.


I.
'**? Origine du Sens figur.-
J_jA liaison qu'il y a entre les ides accessoires, je
veux dire, entre les ides qui ont rapport les unes
aux autres, est la source et le principe des divers
sens figursjque l'on donne aux mots. Les objets,
qui font sur nous cls impressions, sont toujours
accompagns de diffrentes circonstances qui nous
frappent, et par lesquelles nous dsignons souvent,
oues objets mmequ'elles n'ont fait qu'accompa-
gner , ou ceux dont elles nous rveillent le souvenir.
Le nom propre de l'ide accessoire est souvent plus
prsent l'imagination que le nom de l'ide princi-
pale, et souvent.aussi ces ides accessoires, dsignant
les objets avec plus de circonstances que ne feraient
les noms propres de ces objets, les peignent ou avec
plus d'nergie , ou avec plus d'agrment. De l, le
signe pour la chose signifie, la cause pour l'effet ;
la partie pour le tout, l'antcdent pour le cons-
quent, et les autres Tropes dont je parlerai dans la
suite. GommeTune de ces ides ne saurait tre r-
veille sans exciter l'autre, il arrive souvent que
l'expression figure est aussi facilement entendue
que si l'on se servait du mot propre ; elle est mme
l8 DES TROPES
. ordinairement plus vive et plus agrable quand elle
est employe propos, parce qu'elle rveille plus
d'une image ; elle attache o amuse l'imagination,
et donne aisment deviner l'esprit.
IL
Usages ou effets des Tropes.
i. UN des plus frquens usages des Tropes, c'est
de rveiller une ide principale, parle moyen de
quelque ide accessoire : c'est ainsi qu'on dit cent
voiles pour cent vaisseaux; cent feux pour cent
maisons; il aime la bouteille, c'est--dire, il aime
le vin ; le fer pour l'pe, la plume ou le style pour
la manire d'crire, etc.
2. Les Tropes donnent plus d'nergie nos ex-
pressions. Quand nous sommes vivement frapps de
quelque pense, nous nous exprimons rarement avec
simplicit; l'objet''qui nous occupe se prsente
nous, avec les ides accessoires qui l'accompagnent ;
nous prononons,les .noms de ces images qui nous,
frappent : ainsi, nous avons naturellement recours
aux Tropes ; d'o il arrive que nous faisons mieux
sentir aux autres ce que nous sentons nous-mmes :
de l viennent ces faons de parler,il est enflamm
de colre; il est tomb dans une erreur grossire :
"fltrir la rputation; s'enivrer de plaisir, etc.
3. Les Tropes ornent le discours. M. Flchier,
voulant parler, de l'instruction qui disposa M. le duc
de Montausier faire abjuration de l'hrsie, au
lieu de dire simplement qu'il se fit instruire ; que
les ministres de Jsus-Christ lui apprirentles dogmes
de la Religion catholique, et lui dcouvrirent les
erreurs de l'hrsie, s'exprime en ces termes : ceTom-
bez, tombez, voiles importuns qui lui couvrez la
vrit de nos mystres : et vous, prtres de Jsus-
OJ Christ, prenez le glaive de la parole,; et coupez
M sagement jusqu'aux racines de l'erreur, que la
EN GENERAL. 9
naissance et l'ducation avaient fait crotre dans
son me. Mais par combien de liens tait-il re-
tenu?
Outre l'apostrophe, fig-ure de pense qui se
trouve dans ces paroles , les TropeS en font le prin-
cipal ornement: Tombez, voiles, couvrez; prenez
le glaive, coupez jusqu'aux racines : crotre, liens,
retenu, toutes ces expressions sont autant de Trbpes
qui forment des images , dont l'imagination est
agrablement occupe.
4. Les Tropes rendent le discours plus noble :
les ides communes auxquelles nous sommes accou-
tums, n'excitent point en nous ce sentiment d'ad-
miration et de surprise, qui lve l'me : en ces
occasions, on a recours aux ides accessoires, qui
prtent,, pour ainsi dire, des habits plus nobles
ces ides communes. Tous les hommes meurent ga-
lement; voil une pense commune. Horace a dit :
Pllida mors oequo puist pede pauperum tabernas
regumque lurres.
On sait la paraphrase simple et naturelle que
Mailiorbe a faite de ce vers :
La mort a des rigueurs nulle autre pareilles ,
On a 'beau la prier ;
La cruelle qu'elle est se bouche les oreilles,
Et nous laisse crier.
L pauvre en sa cabane , o le chaume' le couvre ,
Estsnjet ses lois ; . ,
Et la garde qui.veiIle aux barrires du Louvre ,^
N'en dfend pas nos rois.
Au lieu d dire que c'est un Phnicien qui a in-
vent ls caractres de l'criture, ce qui serait une
expression trop simple pour l posie , Brbeuf a
dit : .
C'est de lui qu,enous vient cet artingriieux-
De peindre la parole et de parler aux yeux ,
20 DES TROPES
Et par ls traits divers de figures traces,
Donner de la couleur et du corps aux penses (i).
5. Les Tropes sont d'un grand usage pour dgui-
ser des ides dures, dsagrables, tristes ou con-
traires la modestie ; on en trouvera des exemples
dans l'article d l'euphmisme, et dans celui de la
priphrase. .
6. Enfin, les Tropes enrichissent une langue en
multipliant l'usage d'un mme mot ; ils donnent
un mot une signification nouvelle, soit parce qu'on
l'unit avec d'autres mots, auxquels souvent il ne se
peut joindre dans le sens propre, soit parce qu'on
s'en sert par extension et par ressemblance, pour
suppler aux termes qui manquent dans la langue.
Mais il ne faut pas croire, avec quelques Savans,
que les Tropes n'aient d'abord t invents que par
ncessit, cause du dfaut etde la disette des mots
propres , et qu'ils aient contribu depuis h la beaut
et a l'ornement du discours, de mme a peu prs que
les vtemens ont t dploys dans le commencement
pour couvrir le corps et le dfendre contre lefroid,
et ensuite ont servi Vembellir et h l'orner. Je lie
crois pas qu'il y ait un assez grand nombre de mots.
supplent a ceux qui manquent, pour pouvoir
iire que tel ait t le premier et le principal usage
des Tropes. D'ailleurs, Ge n'est point la, ce me
semble, la marche, pour ainsi dire , de la nature ;
l'imagination a trop de part dans le langage et dans
la conduite des hommes, pour avoir t prcde en
ce point par. la ncessit. Si nous disons d'un
homme qui marche avec trop de lenteur, qu'il
va plus lentement qu'une tortue, d'un autre,
qu'il va plus vite que le vent; d'un passionn,
qu'il se laisse emporter au torrent de ses pas-
(i) Phoenices primi, famoe si creditur , ausi mansuram
rudibus vocem signare figuris,b. III, v. 220 '
Lucan.
EN GENERAL. 21
sions, etc., c'est que la vivacit avec laquelle nous
ressentons ce qde nous voulons exprimer^, excite en
nous ces images; nous en sommes occups les pre-
miers , et nous nous en servons ensuite pour mettre,
en quelque sorte, devant les yeux des autres, ce
que nous voulons leur faire entendre. Les hommes
n'ont point consult s'ils avaient ou s'ils n'avaient
pas des termes propres pour exprimer ces ides , ni
si l'expression figure serait plus agrable que l'ex-
pression propre ; ils ont suivi les mouvemens de leur
imagination, et ce que leur inspirait le dsir de faire
sentir vivement aux autres ce qu'ils sentaient eux-
mmes vivement. Les rhteurs ont ensuite remar-
qu que telle expression tait plus noble, telle autre
plus nergique, celle-l plus agrable, celle-ci
moins dure ; en un mot, ils ont fait leurs observa-
tions sur le langage des hommes.
Je prendrai la libert, ce sujet, de m'arrter un
moment sur une remarque de peu d'importance :
c'est que, pour faire voir que l'on substitue quel-
quefois des termes figurs la place des mots
propres qui manquent, ce qui est trs-vritable,
Cicron, Quintilien, et M. Rollin, qui pense et
qui parle comme ces grands hommes, disent que
c'est par emprunt et par mtaphore qu'on a appel
gemma le bourgeon de la vigne : parce, disent-ils,
qu'il n'y avait point de mot propre pour l'exprimer.
Mais si nous en croyons les tymologistes, gem-
ma (i) est le mot propre pour signifier bourgeon de

(i) Verbitranslatio institutaestinopioe causa,frequen-


tata delectalionis. Nam gemtnare vites , luxuriem esse in
herbis , laetas segetes , etiam rustici dicunt. Cic. de Orat.
Liv. III, n. 155 aliter XXXVIII.
Necessitate rustici dicunt gemmam in vitibus. Quid enim
dicerent aliud ? QuintiL Inst orat. lib. vin, cap. 6.
Mtaph.
Gemma est id quod in arboribus tumescit cm patere
incipiunt, geno ,idest, gigno:hinc margarita et dein-
ceps omnis lapis pretiosus aicitur gemma quod habet
;22 DES TROPES
la vigne ; et c'a t ensuite par figure que les Latins
ont donn ce nom aux perles et aux pierres prcieuses.
"En effet, c'est toujours le plus commun et l plus
connu qui est le propre, et qui se prte ensuite au
sens figur. Les laboureurs du pays Latin connais-
saient les bourgeons des vignes et des arbres , et leur
avaient donn un nom: avant que d'avoir vu des
perles et ds pierres prcieuses : mais =comme on
aonna ensuite, par figure et par imitation, ce mme
nom aux perles et aux pierres prcieuses, et qu'ap-
paremment Cicron , Quintilien et M. Rollin ont
vu plus de perles que de bourgeons de vignes, ils
ont cru que le nom de ce qui leur tait plus connu
tait le nom propre, et que le figur tait celui de
ce qu'ils connaissaient moins.
III.
Ce qu'on doit observer, et ce qu'on doit viter dans
l'usage des Tropes, et pourquoi ils plaisent.
Les Tropes qui ne produisent pas les effets que
je viens de remarquer sont dfectueux. Ils doivent
surtout tre clairs, faciles, se"prsenter naturelle-
ment, et n'tre mis en oeuvre qu'en temps et lieu.
Il n'y a rien de plus ridicule en tout genre, que
rl'affectation et le dfaut de convenance. Molire,
, dans ses Prcieuses, nous fournit un.grand nombre
d'exemples de ces expressions recherches et dpla-
ces. La convenance demande qu'on dise simple-
ment un laquais, donnez des siges, sans aller

quoque Perottus, cujus hoecsunt verba : <cLapiUos gem-


a. mas vocavre similiiudine. gemmarum quas in vitibus
<rsive arboribus cernimus ; gemmoe enim proprie sunt pu-
puli quos prima vites emittunt, et gemmare vites dicun-
itur, dm gemmas emittunt Martinii Lexicon , voce
gemma.
Gemma oculus vitis propri. a. Gemma deind gnrale
nomenest lapidum pretiosorum. Bas. Fabri Thesaur , vdce
gemma. . -
EN GNRAL. a3
chercher le dtour de lui dire : Voiturez-nous ici
les commodits de la conversation. De plus, les
ides accessoires ne jouent point, si j'ose parler
ainsi, dans le langage ds Prcieuses de Molire, ou
ne jouent point comme elles jouent dans l'imagina-
tion d'un homme sens : Le conseiller des grces,
poUr dire le miroir : contentez l'envie qu'a ce fau-
teuilde voiis embrasser, pour dire asseyez-vous.
Toutes ces expressions , tires de loin et hors de
leur place, marquent une trop grande contention
d'esprit, et font sentir toute la peine qu'on a eue
les rechercher ; elles ne sont pas , s'ilestpermis de
parler ainsi, l'unisson du bon sens : je veux dire
qu'elles sont trop loignes de la manire dpenser,
de ceux qui ont l'esprit droit et juste, et qui sentent
les convenances. Ceux qui cherchent trop l'orne-
ment dans le discours, tombent, souvent dans ce
dfaut sans s'en apercevoir ; ils se savent bon gr
d'une expression qui leur parat brillante et qui leur
a cot , et se persuadent que les autres en doivent
tre aussi satisfaits qu'ils le sont eux-mmes.
On ne doit donc se servir de Tropes que lorsqu'ils
se prsentent naturellement l'esprit; qu'ils sont
tires du sujet; que les ides accessoires les font
natre ; ou que les biensances les inspirent : ils
plaisent alors, mais il- ne faut point les aller cher-
cher dans la vue de plaire.
Je ne crois donc pas que ces sortes de figurs
plaisent extrmement, par l'ingnieuse hardiesse
qu'il y a d'aller au loin chercher des expressions
trangres la place des naturelles, qui sont sous
la main, si l'on peut parler ainsi. Quoique ce soit
l une pense de Cicron , adopte par M. Rollin ,
je crois plutt que les expressions figures donnent
de la grce au discours , parce que , comme ces
deux grands hommes le remarquent, elles donnent
du corps, pour ainsi dire, aux choses les plus spi-
rituelles , et les font presque toucher au doigt et
24 DES TROPES
l'oeil par les images qu'elles en tracent h l'imagina-
tion ; en un mp t, par les ides sensibles et accessoires.
IV.
Suite des rflexions gnrales sur le Sens figur.
I. Il n'y a peut-tre~point de mot qui ne se prenne
en quelque sens figur, c'est--dire, loign de sa
signification propre et primitive.
Les mots les plus communs et qui reviennent sou-
vent dans le discours, sont ceux qui sontprisle plus
frquemment dans un sens figur, et, qui ont un
plus grand nombre de ces sortes de sens : tels sont,
corps, me, tte, couleur, avoir,faire, etc.
II. Un mot ne conserve pas dans la traduction
tous les sens figurs qu'il a dans la langue originale :
chaque langue a des expressions figures qui lui
sont particulires, soit parce que ces expressions
sont tires de certains usages tablis dans un pays,
et inconnus dans/un autre, soit /par quelque autre
raison purement arbitraire. Les diffrens sens figu-
rs du mot voix , que nous avons remarqus , ne
sont pas tous en usage en latin ; on ne dit point vox
pour suffrage. Nous disons porter envie, ce qui ne
serait pas entendu en latin par^/rre invidiani.- au
contraire, moremgerere alicui, est une faon dpar-
ier latine , qui ne serait pas entendue en franais, si
on se contentait de la rendre mot mot, et que l'on
traduist porter la coutume quelqu'un, au lieu de
dire, faire voir quelqu'un qu'on se conforme son
got, sa manire de vivre , tre complaisant, lui
obir. Il en est de mme de vicemgerere, verba dore,
et d'un grand nombre d'autres faons de parler que
j'ai remarques ailleurs, et que la pratique de la
version interlinaire apprendra.
Ainsi, quand il s'agit de traduire en une autre
langue quelque expression figure, le traducteur
trouve souvent que sa langue n'adopte point la
figure de la ; langue originale-; alors il doit avoir
recours quelque autre 'Sprssiori figure de sa
propre- langue, qurpondi, s'il est possible, celle
de son :auteur..
;. iLe-but'de ces sortes: de traductions n'est' que de
feToelrtendute la jinse^ d'unaiiteuir : ainsi,; o doit
alors s'attacher ai la pense et non la lettre, t-
parler comme; l'auteur lui-mme aurait parl, si. lia
langue' dans laquelle onde traduit avait t sa langue
naturelle. Mais quand il s'agit de faire entendre
une languetrangre , on doit alors traduire litt-
ralement , afiri'die: faire comprendre l'teuf original
de ette langue1.': ->> '''
,;:.. : .,.-V"
y-,
Observations sur les Dictionnaires latins-franais.
Nos Die tionnaires n'ont poin t assez remarqu ces
diffrences ; je veux dire, les diffrens sens que l'on-
donne par figure un mme mot dans une mme
langue ; et les diffrentes significations que celui
qui "traduit es't pbligde donnera un mme mot ou
une muie expression, pour faire entendre la pen-
se de son auteur. Ce sont deuxides fort diffrentes
que nos Dictionnaires confondent ; ce qui les rend
moins utiles et souvent nuisibles aux commencans.
Je vais faire entendre ma pense par cet exemple*
Porter, se rend en latin;,, dans le sens propre,
par ferre; mais, quand nous disons porter envie,
porter fa, parole,, se porter bien o mai, etc.,
rie se sert plus de^ferre pour rendre;oes faons de
parler en latin : la langnxe latine a ses expressions
.particulires pour les exprimer ; porter ou ferre rx&
sont plus alors dansl'imagination de Celui qui parle
latin : ainsi,: quand on considre porter, tout seul
ejf spar des autres mots qui lui donnent un sens
figure ,,,on manquerait d'exactitude dans les Die
tionnaires frangais-latins, si l'on disait d'abor
LS TROPES. 2
20 DES TROPES: .
simplement queporter.se; rend enlatin.par^//r&j
invidere, alloqui', valere, etc.: ; :,
Pourquoi, donc tombe-rt-on dans la mme faute
dans les Dictionnaires latins-franais, quandils'a-
git de traduire uni mot latin ? Pourquoi joint-on
ia signification .propre' d'n; mot quelque autre si-
gnifia^ionifigur qu'il n'ajamis tout seul en la-f
tin;.. La .Figure n' est ique ;dans inotrifranaisj parce
que. nous.nous servons d'une autre image , et, par
consquent, de mots tout diffrens ; par exemple,
mittere signifie, dit-on, envoyer , retenir, arrter,
crire ; n'est-ce pas cornme'.si l'on disait, dans le
Dictionnaire franais-latin , jue porter se rend en
latin parterre, invidere, alloqui, valere ? Jamais
mittere n'a eu la signification de retenir, d'arrter,
d'crire ,, dans l'imagination d'un homme qui par- 1
lait latin. Quand Trence a dit : Lacrymas mitte,
et missam iramfaciet, mittere avait toujours dans
son: esprit la signification Renvoyer V envoyez'loin
de vous vos larmes, votre colre, comme on ren-
voie'to'it cedoiit on veut,se,dfair.e. Que.si, en ces
occasions'; 'lioli-' dis'os":pkttt -retriez vos larmes '>,
retenez votre> colr'j c'est que'^por; exprimer' ce
sen's;;nbs avohS recours ,! une mtaphore, prise de.
l'action que l'on: fait quand on'retient; un cheval
avec le* frein y-o'i''quand on empche qu'.urie. chose
ne tombe bu Heis'ehapp. Ainsi , il faut toujours
distinguer ds-deux sortes^ de: traductions dont j'ai
parl ailleursvQurid 1 bu lie traduit' que pbjir' faire
entendre l''pen d'un-auteur, bnr doitTeiire','v
s'il est -possible"',' "figure; par figur^' j'' saiis-r ji'attaehe'r
ai .traduire littralement ;'. mais.^quiid 'Ifs?agl!t'Ae
donner l'iritefencVd-'Un'e langue,'C'lqu^
des Dictionnaires ;\bn.-doit;tradr! littralement','
afin- de fire^ntrfdWle's^hs^figux:qti e'h usage'
en cette langue a l?gfd,d'un ceriain'mot ; autre.-'
meh;t,R'c'est >tOut>corifbn!dre'!?ls'lii-'lS^naires'"'nr6'u!f
' mm'e/'m'a-
diront';qup aqua< signifieA&fw' 'de"'l
,fc:-jiwjx ~.i,
EN GENERAL. , 27
nire qu'ils nous disent que mittere veut dire ar*
rter, retenir; car enfin , les Latins criaient : quasl
aquas ! c'est--dire, offerte aquas, quand le feu
avait pris aune maison; et nous crions/alors -.-.au
feu /c'est--dire , accourez au feu pour aider d'en
teindre. Ainsi, quand il s'agit d'appreildrela langue
d'un auteur, il faut d'abord donnera un ; mot sa
signification propre , c'est--dire, celle- qu'il'.avait
dans l'imagination de l'auteur qui s'en est servi ;
et ensuite on le traduit, si l'on veut, selon la tra-
duction des penses, c'est--dire, la manire don t
on rend le mme fonds de pense,, sel on l'usage
d'une autre langue. , : :i:i
Mittere ne signifie donc point: en latin-rtenir,
non plus, que pellere, qui veut dire chasser. Si
Trence a dit : Lacrymas mitfe..V,irgile a>dit,. dans
le mme sens : Lacrymas diletps. pelle, Creusa? :
Chassez les larmes de Creuse, c'est--dire; les lar-
mes que vous rpandez pour l'amour de. Creuse , .
cessez de pleurer votre chre Creuse, retenez ls
larmes que vous rpandez pour l'amour d'elle, con-
solez-vous,
Mittere ne veut pas dire non plus, en;latin ,
crire; et quand on trouve mittere. epistolam- ali-
cui, cela veut dire dans le latin envoyer,une lettre
quelqu'un, mais rions disons plus ordinairement,
crire une lettre a quelqu'un. Je ne finirais point
si je voulais rapporter ici,un plus grand, nombre
d'exemples du peu d'exactitude de. nos: meilleurs
Dictionnaires : merces, punition .nox,i la mort j
plvis, le.barreau-, etc.,. ', >'"'..
, '.. Jje voudrais donc que nos Dictionnaires ; don-
nassent d?abord un mot latin l signification pro-
pre que ce mot avait dans l'imagination des auteurs
latins : qu'ensuite ils ajoutassent les divers sens fi-
gurs que les-.Latins donnaient ce.mot. Mais quand
il arrive qu'un.mot joi,nt un autre, forme une ex-
pression ,.figure; un sens y une pense; que nous
28 DES TRPS EN GNRAL.
rendons- ntre-langue -, par une image-diffrente
de celle qui tait en usage eh latin ; alors je vou-
drais distinguer':
t. Si l'explicationlittrale qu'on a dj donne
du motlatin, suffit-l pour faire entendre la lettre
l'expressiOn-figurfei o la pense littrale du latin :
en ce cas 1je me contenterais de rendre la pense
notre manire ; par exemple , mittere, envoyer';
mitte iram ';retenez -votre- colre ; mittere episto-
larn alicui, crire une lettre quelqu'un.
Provincia, province, de pro ou procul", et de
vincire , lier, obliger , ou selon d'autres , de vin-
cere, vaincre : c'tait le nom gnrique que les
1uk
Romains;dormaient pays dont ils s'taient ren-
dus matres hors de l'Italie.,On dit dans le sens
propre, provinciam capere , suscipere , prendrel
gouvernement, d'une province , en tre fait gouver-
neur; et on dit par mtaphore , provinciam suSci-
pere, tre-dans un emploi, dans une fonction,
faire quelque entreprise. Provinciam cepisti du-
rant ,. tii-t'-s charg d'une mauvaise commission ,
d'un emploi difficile.
a. Mais lorsque la faon de parlera latine est-trop
loign'ed-la franaise-, et que la lettre n'en peut
pas tre* isrent entendue, les Dictionnaires de-
vraient l'expliquer d'abord littralemen t, et ensuite
ajouter la phrase franaise qui fpond la latine ;
par exemple : ltrem crudum lvare, laver une
briqu'crue, c'est--dire , perdre son temps et sa
peine, perdre son latin. Qui laverait une brique
avant qu'elle ft cuite, ne ferait que d la bbu,
et perdrait la briqui. On ne doit pas conclure de
cet exemple que jamais 1tavar ait signifi ri latin
perdre, ni later, temps ou peine;
Au reste, il est'vident que ces diverses signi-
fications 1qu'une langue donne un mm mot d'une
autrelangue, sont trangres ce mot dans Mangue
^originale; ainsi elles ne sont point de mon sujet ;
LA GATAHRSE. 2g
je traite seulement ici des diffrens sens que l'on
donne un mme mot dans une mme langue , et
non pas des diffrentes images dont on peut se
servir en traduisant, pour exprimer le'mme fonds
de pense.

DES TROPES,

CHAPITRE SECOND.

Des Tropes en particulier.

i-.
LA CATACHRESE.

Abus., Extension ou Imitation.

XJ.ES langues les plus riches n'ont point un. assez


grand nombre de mots pour exprariser chaque ide
particulire par un terme qui ne soit que le signe,
propre de cette ide ; ainsi, l'on est souvent obligj
d'emprunter le mot propre de quelque autre ide,
qui a le plus de rapport celle qu'on veut expri-
mer ; par exemple, l'usage ordinaire est de clouer
des fers sous les pieds des chevaux, ce qui s'appelle
- ferrer un cheval ; que s'il arrive qu'au lieu de fer
on se serve d'argent, on dit alors que les chevaux
soiuferrs d'argent, plutt que d'inventer uninou-
veau mot qui ne serait pas entendu. On ferre aussi
d'argent une cassette , etc. Alors_/errer signifie paar
extension , garnir d'argent au lieu de fer. On dit
de mme aller a cheval sur un bton, c'est--dire,
pO LA CATACHRESE.
se mettre sur un bton de la mme manire qu'on
se plac cheval.
Ludre par impar ; equitare in arundine long.
Hor. 2 , sat. 3 , v, a4-
Dans les ports de mer, on dit btir un vaisseau,
quoique le mof btir ne se : dise proprement que
des maisons ou autres difices. Virgile s'est servi
d'oedficare, btir, en parlant du cheval de Troie,
etCicron a dit : cedificare classent, btir une flotte.
Dieu dit Mose : Je ferai pleuvoir pour vous
des pains du ciel, et ces pains c'tait la manne.
Mose en la montrant aux Juifs : Voila le pain
que Dieu vous a donn pour vivre. Ainsi la manne
fut appele pain par extension.
Parricida, parricide , se dit en latin et en fran-
ais , non-seulement de celui qui tue son pre, ce
qui est le premier usage de ce mot ; il se dit encore,
par extension, de celui qui fai t mourir sa mre Ou
quelqu'un de ses parens, ou enfin quelque per-
sonne sacre.
Ainsi!acalachrse est un cart que certains mots
font de leur premire signification, pour en prendre
une autre qui y a quelque rapport, et c'est aussi
ce qu'on appelle extension; par exemple, feuille
se dit par extension ou imitation des choses qui sont
plates et minces, comme les feuilles des plantes ; on
dit une feuille de papier, une feuille de ferblanc ,
une feuille d'or, une feuille d'tain qu'on met der-
rire les miroirs ; une feuille de carton ; le talc se
lve par feuilles ; les feuilles d'un paravent, etc.
La langue, qui est le principal organe de la
parole, a donn son nom par mtonymie et par ex-
tension au mot gnrique dont on se sert pour mar-
quer les idiomes, le langage ds diffrentes nations :
. langue latine , langue franaise.
Glace, dans le sens propre, c'est de l'eau gele:
ce mot signifie ensuite, par imitation , par exten-
LA .'OAiT'ACTH'R'SEV 3SI
sion, un verre poliy une glace ' de miroir,, une glace
decarrosse. . -, .i-iM.'. : > .'. .-. >' v-.-.-'.-w
Glace signifie encore une sorte de composition
de sucre et de blanc d'oeuf, que l'on coule sur les
biscuits, ou que l'on, met sur les fruits confits, v
: . Enfin, glace sedit encore au pluriel, d'une sorte
de liqueur congele. ,; ,-;..' j;- : ; i ., -;;-
Il y a.mme des mots qui ont, perdudeur'pre-
mire signification, et n'ont retenu que eellequ'ils
ont eue par extension. Florir), florissant se disait
autrefois des arbres et des plantes qui sont enfleurs ;
aujourd'hui, on dit plus ordinairementj^ewn> au
propre, et florir au figur; si ce n'esta l'infinitif,
c'est au moins dans les autres modes:de oe verbe;
alors il signifie tre en crdit en honneur , en r-
putation. Ptrarque florissait,vt\rs .le .milieu du
XIVe..sicle :,- une arme florissante. ,,un, empire
florissant. ce-Lalangue grecque, dit ^admePacier,
se-maintint encore assez florissante jusqu' la
prise de Constantinople, en i4$3.
Prince, en latin princeps , signifiait seulement
autrefois, premier, principal ; mais aujourd'hui en
franais il signifie un souverain, ou une personne
de maison souveraine.. . , . . .
Le mot imperator,.empereur, ne fut d'abord
qu'un titre d'honneur que les soldats donnaient dans
leur camp leur, gnral, quand il s'tait distingu
par quelque expdition mmorable: on n'avait at-
tach ce mot aucune ide de souverainet,,, du
temps mme de Jules-Csar, qui. avait bien la ra-
lit de souverain, mais qui gouvernaitsqus la forme
de l'ancienne rpublique. Ce mot, perdit, son an-
cienne signification vers la fin du rgne d'Auguste,
ou peut-tre mme plus tard.
Le mot latin succurrere,qu.enous traduisonspar
secourir, veut dire proprement'eoKnr'.s'pw.s'o 'sur.
Cicron s'en est servi plusieurs-fois en ce sens,
5;2 LA iCATA/CH'RS'B.
Sitcjurmm.atque.swbibo^ Quidquid sudeurrit Ubet
scribere; et Snque dit : Obvios, si nomenrton
suecurrit, Dominos salutamus. Lorsque nous
rencontrons quelqu'un , et que son nom ne nous
vient pas dans l'esprit, nous l'appelons Monsieur.
Cependant,.eomm il faut souvent se hter et courir
pour venir au secours de quelqu'un, on a donn in-
sensiblement; cejmot ; jpar extension, le sens d?ai-
derovL secourir: :.Jir ir.
Petere y selon Prisonius , vient du grec rii-cta et
Terofii', dont le premier signifie tomber , et l'autre
voler; en sorte que ces verbes marquent Une action
quiise fait avec effort et mouvement vers quelque
ainsi : ' ' i :
ohjet;
i. Le premier sens'd petere c'est a lier vers, se
porter' ec ardeurVers un objet; ensuite ondonn.
ce mot-, par extension, plusieurs autres sens,, qui
sont une suite du premier;
2. U signifie souhaiter d'avoir, briguer ; deman-
der; petere'eqnsulatum , briguer le. consulat, pe-
tere Suptias; lieujV, rechercher Une personne en
manager:'\:-'".^]''^'c'-1'-'}:'.'; '-T.-'i' '[' ; ''y'';)"
5. Aller prendre; in'd rnihi petam'cibuin.?
',
4, Aller vers quelqu'un ; et en consquencele
frapper, Vttttkquer.Wirgilen dit': Malo, me Gafatea
petit ; tOyde VAppulo saxis proetereunteptor,
5. Enfui', petere yeut dire, par extension , aller
en quelque lieu; en sorte que ce lieu soit l'objet
de nos demandes et de nos mouvemens. Les com-
pagnons d'Ene, aprs leur naufrage, demandent
a Didon qu'il leur soit permis de se mettre eh, .tait
d-aller en Italie; dans le Ltium, ou' du moins d'al-
ler trouver le Roi Acjst:: ' ;" --.;

r~ ftaliam Iceti, Itatiumque, petflmus:


Affrta Sicanim saltem sedesque paratas :.
Undhhc advecti,regmquepeaihus Acesien.''
LA CATACHRESE. 33
La rponse de Didon est digne de remarque :
Seu vos Hesperiam magnam Saturniaque arva ,
Sive Erycis fines, regemque optatis Acesten.
o vous voyez qu'optatis explique petamus.
Advertere signifie tourner vers : adyertere agmen
urbi, tourner son arme vers la ville ; navem ad-
vertere, tourner son vaisseau vers quelque endroit,
y aborder. Ensuite on l'a dit par mtaphore de l'es-
prit : Advertere animum, advertere nientem, tour-
ner l'esprit vers quelque objet, faire attention, faire
rflexion, considrer : on a mme fait un mot com-
pos de animum et d?advertere ; animadverfere,
considrer, remarquer , examiner.
Mais parce qu'on tourne son esprit, son senti-
ment vers ceux qui nous ont offenss et qu'on veUt
punir, on a donn ensuite, par extension, le sens de
punir animadverfere; Verberibus animadverte-
bant in cives j.ils tournaient leur ressentiment, leur
colre, avec des verges, contr les citoyens, c'est-
-dire , qu'ils condamnaient au fouet les citoyens.
Remarquez avUanimus se prend alors dans le sens
de colre, Animus, dit Faber, se prend souvent
pour cette partie de l'me , quoe impetus habet et
motus :
Irajuror brevis est : animum rege^ qui nisi par et
Imperat ; hune frenis, hune tu compesce caten.
Ces sortes d'extensions doivent tre autorises par
l'usage d'une langue, et ne sont pas toujours rci-
proques dans une autre langue ; c'est--dire, que le
mot franais ou allemand, qui rpond au mot latin,
selon le sens propre, ne se prend pas toujours en
franais ou en allemand dans le mme sens figur
que l'on donne au mot latin. Demander rpond
petere; cependant nous ne disons point demander
pour attaquer, ni pour aller .
Oppido, dans son origine, est le datif d^oppi-
* >.'
^4 LA CATACHRESE.
dum, ville, oppido pour la ville, au datif. Les la-
boureurs, en s'entretenant ensemble, dit Festus^
se demandaient l'un l'autre : Avez-vous fait bonne
rcolte ? Scep respondebalur, quantum vel oppido
satis esset : j'en aurais pour nourrir toute la ville.
Et de l est venu qu'on a dit oppido adverbiale-
ment pour beaucoup ; hinc in consuetudinem Venit
ut diceretur oppido pro vald , multm. Festus ,
voce Oppido.
. Dont vient de Und, oupluttde de und, comme
nous disons de l, dedans. Aliqud dederis und
utatur, donnez-lui un peu.d'argent dont ilpuisse
vivre en le mettant profit : ce mot ne se prend
plus aujourd'hui dans sa signification.primitive ;' on
ne dit pas la ville dont je viens , mais d'o je
viens. ,
Propinare, boire la sant de quelqu'un , est un
mot purement grec, qui veut dire la lettre boire
le premier. Quandles 'anciens voulaient exciter
quelqu'un boire, et faire peu prs son gard
ce que 'nous appelons boire la sant, ils prenaient
une coupe pleine de vin, ils eri buvaient un peu
les premiers, et ensuite ils prsentaient la coupe
celui qu'ils voulaient exciter boire (1). Cet usage
s'est conserv en Flandre j en Hollande et dans le
Nord : ;on fait l'essai j c'est--dire , qu'avant que de
vous prsenter l. vase, on en boit Un peu , pour
vous marquer que vous pouvez en boire sans rien
craindre. De l, par extension j par imitation , on
s'est servide propinare pour livrer quelqu'un, le
trahir pour faire plaisir un autre, le livrer,
ledpnrier comme ori donne l coupe boire aprs
.''; fi) Hic Rgih'a.grvm gemms auroqe pbposcit ',
Impievitquemro patrm....... .'i.-.... ..... .:
v,?.niEt in mns latieum libavithonorem.-,.,., . .,
Primque libato summo tenus attigit ore : ,
'Tm ythioe ddit iricrephans ; ille im'pigef Kausit
Spumantem pateram , et pleno se proluit aura.
LA CATACHRESE. 35
en avoir fait l'essai. Je vous le livre, ditTrence,
en se servant, par extension , du mot propino ; mo-
quezrvous de lui tant qu'jl vous plaira ; hune vo-
bis deridendum propino., -; ,;. -
Nous avons vu, dans la,cinqu,iruepar,tie,decette
Grammaire , que la prposition supplait aux rap-
ports qu'on ne saurait marquer parles terminaisons
des mots ; qu'elle marquait un rapport gnral ou
une circonstance gnrale, qui tait ensuite dter-
mine par le mot qui suit la prposition.
Or, ces rapports ou circonstances gnrales sont
presque infinies, et le nombre des prpositions est
extrmement born ; mais pour suppler celles qui
manquent, on donne divers usages la mme pr-
position.
Chaque prposition a sa premire signification ;
elle a sa destination principale , son premier sens
propre ; et ensuite, par extension, par imitation ,
par abus, en un mot, par catachrse, on la fait ser-
vir marquer d'autres rapports qui ont quelque
analogie avec la destination principale de la prpo-
sition , et qui son t suffisamment indiqus par le sens
du mot qui est li cette prposition ; par exemple :
La prposition in est une prposition de lieu,
c'est--dire, que son premier usage est de marquer
la circonstance gnrale d'tre dans un lieu : Csar
fut tu dans le snat; entrer dans une maison;
serrer dans une cassette.
En suite on considre par mtaphore les diffrentes
situations de l'esprit et du corps , les diffrens tats
de la fortune, en un mot, les diffrentes manires
d'tre, comme autant de lieux o l'homme peut se
trouver ; et alors on dit, par extension , tre dans
fa joie, dans la crainte, dans la bonne ou dans la
mauvaise fortune, dans une parfaite sant, dans
le dsordre, dans l'pe, dans la robe, dans le
doute, etc.. . ,' . ,
On se set* aussi de cette prposition pour inar-
3<3 LACATACHRESE.
qur le temps : c'est encore par extension, par imi-
tation; On considre le temps comme un lieu : Nolo
me in iemporehoc videat' sehex; c'est le dernier
Vers du quatrime acte de l'Andrienne de Trence.
TJbi et 'ibi sont des adverbes de lieu; on les fait
servir aussi par imitation pour marquer le temps,
hoec ubi dicta, aprs que ces mots furent dits, aprs
ces paroles. Non lu ibi natum (objurgasti) ? N'al-
ltes-vous pas sur-le-champ gronder votre fils? Ne
lui dites-vous rien alors ?'"-
On peut faire de pareilles observations sur les
autres prpositions, et sur un grand nombre d'autres
lUOtS; :;
ce La prposition aprs, dit M. l'abb de Dan-
geau, marque premirement postriorit de lieu
entr des personnes ou des choses : Marcher aprs
quelqu'un ;'le valet, court aprs son matre; les
conseillers sont assis aprs les prsidenS.
Ensuite,considrntleshonneurs,les"richesss etc.
comme des tres rels, on a dit, par imitation, cou-
rir aprs les honneurs; soupirer aprs sa libert,
ce Aprs, marque aussi postriorit de temps, par
une espce d'extension de la quantit de lieu
celle du temps. Pierre est arriv aprs, Jacques.'
Quand un homme marche aprsnautre, il arrive
ordinairement plus/tard; aprs^demain, aprs--
dn, etc.
ce Ce tableau est fait d'aprs le Titien. Cepay-
sage est fait d'aprs nature : ces faons de parler
ont rapport la postriorit du temps. Le Titien
avait fait le tableau avant que le peintre le co-
nit ; la nature avait form le paysage avant que
" le peintre l reprsentt. , -
C'est ainsi que les prpoSitions^atipes etsiib
marquent aussi le temps , comme je. l'ai-fait ' voir en
parlant des prpositions. -.
il me semble, dit M. l'abb de Dangeau, qu'il
serait fort utile de faire voir.comment on est venu
LA CATACHRESE. J
idonner tous ces divers usages un 1mme mot ;
ce'qui est commun la plupart des langues.
Le mot d'heures n'a signifi d'abord que le
temps ; ensuite, par extension, il a signifi les
quatre saisons de l'aime. Lorsqu'Homre dit que
depuis le commencement des temps, ls heures veil-
lent la garde du haut Olympe, et que le soin des
portes du ciel leur est confi, Madame Dacief re-
marqu qu'Homre appelle les heures ce que nous^
appelons les saisons.
HrodPte dit que les Grecs ont pris des Babylo-
niens l'usage de diviser le jour en douze parties.
Les Romains prirent ensuite cet usage des Grecs ;
il n fut introduit chez les Romains qu'aprs la pre-
mire guerre punique : ce fut vers ce temps-l que,
par une'autre extension, l'on donna le nom d'heures
aux doUze parties du jour et aux douze parties de la
nuit'; celles-ci taient divises en quatre veilles,
dont chacune Comprenait trois heures.
Dans le langage de l'Eglise, les jours de la se-
maine qui suivent le dimanche, sont afvelsfrieS
par extension.
Il y avait parmi les anciens des ftes et des fris :
les ftes taient des jours solennels o l'on faisait
des jeux et des sacrifices avec pompe; les fris
taient seulement des jours de repos o l'on s'abs-
tenait du travail. Festus prtend que ce mot vient
aferiendisvictimis.
L'anne chrtienne commenait autrefois au jour
de Pques, ce qui tait fond sur ce passage de
S; Paul : Quomodb. Christus resurrexit ihor-
tuis, ita et nos in novitate vitce ambulemus. Rom.
ci 16 i v-.;4.
L'empereur. Constantin ordonna que l'on s'abs-
tindlrit de toute oeuvre servile pendant la quin-
zaine de Pques, et que ces quinze jours seraient
fris : cela fut excut du moins pour la premire
semaine ; ainsi tous les jours de cette prmirese-
38 LA CATACHRESE.
maine furent fris. Le lendemain du dimanche
d'aprs Pques fut la seconde fri, ainsi des autres.
L'on donna ensuite, par extension, par imitation, le
nom de fri seconde, troisime, quatrime, etc, aux
autres jours des semaines suivantes, pour viter de
leur donner les noms profanes des Dieux des paens.
C'est ainsi que chez les Juifs le nom de sabbat
(subbatum), qui signifie repos, fut donn au sep-
time jour de la semaine, en mmoire de ce qu'en
ce jour Dieu se reposa, pour ainsi dire, en cessant
de crer de nouveaux tres : ensuite, par extension,
an donna le mme nom tous les jours de la se-
maine, en ajoutant premier, second, troisime, etc.
prima, Secunda, etc. sabbatorum. SabbatUm se
dit aussi de la semaine. On donna encore ce nom
chaque septime anne, qu'on appela anne sabba-
tique , et enfin l'anne qui arrivait aprs sept fois
sept ans, c'tait le jubil des Juifs; temps de r-
mission , de restitution, o chaque particulier ren-
trait idans ses anciens hritages alins, et o les
esclaves devenaient libres.
Notre verbe aller signifie ^dans le sens propre,
je transporter d'un lieit un autre ; mais ensuite
dans combien de sens figurs n'est-il pas employ
par extension ! Tout mouvement qui aboutit quel-
fin; toute manire de procder et de se con-
ueuire, d'atteindre quelque but; enfin, tout ce
qui peut tre compar a des voyageurs qui vont en-
semble, s'exprime par le verbe aller, je vais, ou
je vas:: aller ses fins, aller droit au but : il ira
loin, c'est--dire, il fera de grands progrs, aller
tudier, aller lire, etc.
Devoir, veut dire, dans le sens propre, tre
dblig par les.lois payer ou faire quelque chose :
on le dit ensuite par extension de tout ce qu'on doit
faire,,par .biensance, par politesse : Nous devons
appr&idrece que nous devons aux autres, et ce que
les autres nous doivent.
LA CATACHRESE. 3g
Devoir se dit encore, par extension, de ce qui
arrivera, comme si c'tait une dette qui dt tre
paye : Je dois sortir : instruisez-vous de ce que
vous tes, de ce que vous n'tes pas, et de ce que
vous devez tre, c'est--dire, de ce que vous serez ,
de ce quoi vous tes destin.
Notre verbe auxiliaire avoir, que nous avons
pris des Italiens, vient dans son origine du verbe
habere, avoir, possder. Csar a dit qu'il envoya
au devant toute la cavalerie qu'il avait assemble
de toute la province, quem coaclum habebat. Il
dit encore dans le mme sens, avoir les fermes te-
nues bon march, c'est--dire, avoir pris les
fermes a bon march, les tenir bas prix. Dans
la suite on s'est cart de cette signification propre
d'avoir, et on a joint ce verbe, par mtaphore et
par abus, un supin, un participe ouadjectif ;
, ce sont des termes abstraits dont on parle comme
de choses relles : amavi, j'ai aim, liabeo ama-
lum, aim est alors un supin, un nom qui marque
le sentiment que le verbe signifie ; je possde le sen-
timent d'aimer, comme un autre possde sa montre.
On est si fort accoutum ces faons de parler,
qu'on ne fait plus attention l'ancienne significa-
tion propre d'avoir; on lui en donne une autre qui
ne signifie avoir que par figure, et qui marque en
deux mots le mme sens que les Latins exprimaient
en un seul mot. Nos grammairiens, qui ont tou-
jours rapport notre Grammaire la Grammaire
latine, disent qu'alors avoir est un verbe auxiliaire,
parce qu'il aide le supin ou le participe du verbe
a marquer le mme temps que le verbe latin signifie
en un seul mot.
Etre, avoir ,Jaire, sont les ides les plus sim-
ples, les plus communes, et les plus intressantes
p'or l'hbhim : or, les hommes parlent toujours
d*tbut'par comparaison avec eux-mmes ; de l vient
quft ces mots-ont t le plus dtourns^ des usages
4o LA CATACHRESE.
diffrens : tre aim, etc. avoir de l'argent, avoir
peur, avoir honte, avoir quelque chose faite, et
en moins' de mots avoir'faiti.
De plus, les hommes ralisent leurs abstractions;
ils en parlent par imitation , comme ils parlent des
objets rels : ainsi ils se sont servis du mot avoir
en parlant de choses inanimes et de choses abs-
traites. On dit, celte ville a deux lieues de tour ;-
cet ouvrage a des dfauts; les passions ont leur
usag; il a de l'esprit, il a de la vertu ; et en-
suite , par imitation et par abus, il a aim, il a
lu, etc.
-
Remarquez en passant que le verbe se est alors au
rsent, et que la signification du prtritn'est que
S ans le Supin bu participe.
On a fait aussi du mot il un terme abstrait, qui
reprsente"urie ide gnrale, l'tre en gnral :
il y des hommes qui disent, illud quod est, ibi
habet homines qui dicunt : dans la bonne latinit on
prend un autre tour, comme nous l'avons remar-
qu ailleurs.
Notre H, dans' ces faons de parler-, rpond au
res des Latins : Propis metilm resfuerat, la chose
avait t proche de'la, crainte, c'est--dire, il y
avait eu sujet de craindre. Res ita se habet; il en est
amsi. Res tua agilur, il s'agit de vos intrts, etc.
Ce n'est pas seulement la proprit d'avoir qu'on
a attribue des tres inanims et des ides abs-
traites, on leur a aussi attribu celle de vouloir:
on dit cela veut dire, au lieu de cela signifie, un
tel verbe veut Un tel cas; ce bois n veut pas brler;
cette, cl ne. veut par tourner, etc.,Ces faons de
parler figures sont si ordinaires, qu'on ne s'aper-
oit pas mme de la figure. v
La signification des mots ne leur a pas t donne
dans une assemble gnrale de :chaque peuple ;,
dont le rsultat ait t signifi , chaque particulier
qui est venu dans le monde; eelas^est faitinsensi-
' LA CATACHRESE. 4l
blejnenjt et par 1-ducation t les enfan s ont li la
sigmifictibn des mots aux ides que l'usage leur a
fait connatre que ces mots signifiaient.
i. A mesure qu'on nous abonn du pain et qu'on
nous, ft prononc le mot! de pain, d'un ct le pain
a grav parles yeux son-image dans notre cerveau.,
et ena excit l'ide ';;d'un autre :ct , le son du
mot pain& fait aussi son inrJressiaH parles oireilles,
de.sorte.que ces deux; ides .accessoires, c'est-:i-
dire ,. .excites eu nous en mme temps , nesau-
raienfrse rveiller,sparment sans que l'une excite
l'autre.
Ai Mais;paroe que laieomnaissance des autres mots
qui signifient ides: abstractions ou des oprations de
l'esprit, ne nous a pas t donne d'une manire
aussi sensible ; qu:d'ailleurs la vie des hommes est
courte ,':,etqu'ils somt plusoceups de leurs besoins
et de leur bien;-tr I, ;que id cultiver leur. esprit
et de perfectionner leur langage ; comme il y a tant
de varit et d'inconstance dans leur situation, dans
lewrtat , dansleur imagination, dans les diffrentes
relations qu'ils ont les uns avec les autres; que par
la,' difficult que les hommes trouvent prendre les
ides prciss de ceux qui parlent, iferetranchent
ohi ajoutent presque toujours, ce qu'on leur dit ;
que d'ailleurs la mmoire n'est ni assez fidle, ni
assez scrupuleuse pour retenir et rendre exactement
les mmes mots et les mmes sons, et que les or-
ganes de la parole n'ont pas dans tous les hommes
une conformation assez uniforme pour exprimer les
sons prcismentdjela mme manire ; enfin, comme
les langues ne sont point assez fcondes pour fourr
nir chaque ide un mot. prcis', qui y rponde :,
de tout celail est arriv que. les en'ans se sont in-
sensiblement , carts de la manire de parler de
leurs pres, comme ils se sont carts de leur ma-
nirerle!vivre et des'habillpr::.ilsohtliaumme
mat des ides diffrentes et loignes ,i ils ont donn
42 LA MTONYMIE.
ce mme mot des significations empruntes, et.y
ont attach un tour diffrent d'imagination. Ainsi,
les mots n'ont pu garder long-temps une simplicit
qui les restreignit un seul usage; c'est ce qUi a
caus plusieurs irrgularits apparentes dans la
Grammaire et dans le rgime des mots : on n'en
peut rendre raison que par l connaissance de leur
premire origine;* et de l'cart ypour'ainsi dire,
qu'un mot a fait de sa premire signification'et de
son premier usage :'ainsi, cette figure mrite une
attention particulire, elle rgne en quelque sorte
sur toutes les autres figures.
- Avant que de finir cet article, je crois qu'il n'est
pas inutile d'observer que la catachrse n'est pas
toujours del mme espce.
I. Il y a la catachrse qui se fait lorsqu'on donne
-un motune signification loigne, quisn'est qu'une
suite del signification primitive : c'est ainsi que
succurrere signifie aider,. secourir ; petere, atta-
quer ; ahimdvertre, punir : ce qui peut souvent
tre rapport la Mtaleps, dont nous parlerons
dans la suite. - . r
- H. La seconde espce decatachrs, n'est propre-
ment qu'une sorte de Mtaphore, c'est lorsqu'il y a
imitation et comparaison , comme quand on dit
ferrer d'argent, feuille de papier, etc.

LA MTONYMIE.
J-JE mot de mtonymie signifie transposition ou
changement de nom", un nom pour un autre.
En ce sens cette figure comprend tous les autres
Tropes ; car , dans tous les Tropes, un mot n'tant
pas pris dans le sens qui lui est propre, il rveille
une ide qui pourrait tre exprime par-un autre
LA MTONYMIE. f
mot. Nous remarquerons dans la suite ce qui dis-
tingue proprement la mtonymie des autres Tropes.
Les matres de l'art restreignent la mtonymie
aux usages~sui vans :
I. LA CAUSEPOURL'EFFET ; par exemple, vivre de
son travail, c'est--dire, vivre de ce qu'on gagne
en travaillant. .
Les Paen s regardaient Crs comme la Desse qui
avait fait sortir le bl de la terre , et qui avait ap-
pris aux hommes la manire d'en faire du pain : ils
croyaient que Bacchus,tait le dieu qui avait trouv
l'usage du vin ; ainsi ils donnaient au bl le nom de
Crs, et au vin le nom de Bacchus ; on en trouve
un grand nombre d'exemples dans les potes : Vir-
gile a dit, un vieux Bacchus-, pour dire du vin
vieux: implentur veteris Bacchi. Madame des Hou-
lires a fait une balade dont le refreih est :
L'Amour languit sans Bacchus et Crs.
C'est la traduction de ce passage de Trene , sine
Cerere et Libero friget Venus. C'est--dire qu'on
ne songe gure faire l'amour quand on n'a pas de
quoi vivre. Virgile a dit :
TmCereremcorruptamundis cereliaqu arma,
Expediunt fessi rerum.
Scarron, dans sa traduction burlesque, se sert
d'abord de la mme figure ; mais voyant bien que
cette faon de parler ne serait point entendue en
notre langue, il en ajout l'explication :
Lors fut des vaisseaux descendue
Toute la Crs corrompue ;
En langage un peu plus humain,
Cest ce de quoi l'on fait du pain.
Ovide a dit qu'une lampe prte s'teindre se
rallume quand on y verse Palls (1), c'est--dire, de
'
(') Cujus ab alloquiis animahoec moribundarevixit,
Ut vigil infusa Pallade jlamma solet.
Ovide, Trist. li'v. IV , El. 5, v. 4.
44 LA MTONYMIE,.
Khuile : ce fut Pallas;, selon la Fable, qui la pre-
mire fit sortir l'olivier de la terre, et enseigna aux
hommes l'art de faire de l'huile ; ainsi, Pallas se
prend pour l'huile, comme Bacchus pour le vin.
On rapporte la mme espce de figure les faons
de parler , o le nom des dieux du Paganisme se
prend pour la chose quoi ils prsidaient, quoi-
qu'ils n'en fussent pas les inventeurs. Jupiter se
prend pour l'air, Vulcain pour le feu : ainsi , pour
dire, ou vas-tu avec ta lanterne ? Piaule a dit : Qu
ambulas tu, qui Vulcanum in cornu conclusum
geris ? O vas-tu, toi qui portes Vulcain enferm
dans une corne? Et Virgile , furit Vulcanus.,- et
encore au. premier livr des Gorgiques , voulant
parler du vin cuit: ou du rsinique fait une mna-
gre de la campagnei,, il dit qu'elle se sert de Vul-
cain pour dissiper l'humidit du vin doux :
Aut dulcis musti' Vulcano decoquit humorem.
Neptune se prend pour la mer ; Mars, le dieu de
la guerre, se prend souvent pour la guerre mme-,
ou pour la fortune de la guerre , pour l'vnement
des combats, l'ardeur , l'avantage des eombattans.
Les historiens disent souvent qai'paa.comiattu-avec
un Mars gal, oequo Marte pugnalum est, c'est-
-dire, avecnavantagegal : ancipiteMarte, avec
un -succs douteux : vario Marte, quand l'avantage
est tantt d'un ct, et tantt d'un autre.
C'est encore prendre la cause pour l'effet que de
dire d'un gnral ce qui, la lettre, ne doit tre
entendu que de son arme ; il en est de mme lors-
qu'on donne le nom.de l'auteur ses ouvrages : Il a
lu Cicron, Horace, Virgile ; c'est--dire, les ou-
vrages de Cicron, etc.
Jsus-Christ lui-mme s'est servi de la mtony-
mie en ce sens, lorsqu'il a dit, en parlant des Juifs:
Us ont Mose et les Prophtes ; c'est--dire, ils ont
les.livres de Mose et ceux des Prophtes.
L:A 'M'TONiMIKi. 45
On-donne souventlenom de l'ouvrier il'ouvrage:
on dit d'un drap que c'estun Vaw-Robais, un Rous-
seau, un Pagnon , c'est--dire , ira drap de la ma-
nufacture de Van-Robais , oude-celle de Rousseau,
etc. C'est ainsi qu?on donne le nom du peintre au
tableau : on dit j'ai vu un> beau: Rembrant, pour
dire un beau tableau fait par le Rembrant. Odit
d'un curieux en estampes, qu'il a un grand nombre
de Callots, c'esfe--dire-, un grand nombre d'es
lampes graves par Callot. _
On trouve souvent dans l'criture-Sainte Jacob ,
Isral, Juda , qui sont des noms de -patriarches-,
prisj dans un sens tendiv pour marquer tout le peu-
ple juif. M. Flchier , parlant du sage et vaillant
Machabe, auquel il compare M.xleTurenne, a dit':
ce Cet hommqui rjouissait./e<c>&.par ses vertus: et
cepar ses exploits. Jacob,, C'est--dire,. le peuple
' > !
juif.
Au lieu du nom de l'effet, on se sert souvent du
nom de la cause instrumentale qui sert le. pro-
duire: ai risi , pourdire que quelqu'un crit bien ;
e'st--'dre, qu'il forme-bien lcs;caractres de l'-
criture , on dit qu'il a une belle main. - :
La plume est aussi une cause Mistrumentalfe) de
l'criture, et par consquent.de la. composition ;
ainsi, plume se dit par mtonymie;, de la manire
dformer les caractres de l'criture,, et de la ma-
nire de composer.
Plume se prendaussi pour l'auteur mme : C'est
une bonne plume, c'est--dire , c'est un auteur qui
crit-bien : c'est une de nos meilleures plumes ;
c's^-dire, un de nos meilleurs auteurs.
Style, signifie aussi par figure la manire d'ex-
primer les penses.
Les anciens avaient deux manires de former les
caractres d l'criture ; l?une tait pingendo, en
peignan* ls leWes ou sur des feuilles d'arbres :^
ou sut ds-'peaux prpares, ou sur la petite meia4-
46 LA MTONYMIE.
brane intrieure de l'corce de certains arbres :, cette
membrane s'appelle en latin liber, d'o vient livre ,-
ou sur de petites tablettes faites de l'arbrisseau pa-
pirus -, ou sur de la toile , etc. Ils crivaient alors
avec de petits roseaux, et dans la-suite, ils se ser-
virent aussi de plumes comme nous.
L'autre manire d'crire des-anciens tait inci-
dendo, en gravant les lettres sur des lames de plomb
ou de cuivre, ou bien sur des tablettes de bois, en-
duites de cire. Or , pour graver les lettres sur ces
lames, ou sur ces tablettes, ils se servaientd'un poin-
on , qui tait pointu par un bout, et aplati par
l'autre : la pointe, servait graver,et l'extrmit
aplatie servait effacer; et c'est pour cela.qu'Ho-
race a dit- styluni vertere, tourner le style , ppur
dire, effacer, corriger, retoucher un ouvrage. Ce
poinon s'appelait stylus, style; tel est le sensjpropre
de ce mot : dans le sens figur, il signifie la ma-
nire d'exprimer les penses. C'est en ce sens que
l'on dit, le style sublime, le style simple, le style
mdiocre , le style soutenu,. le style grave, le style
omique , le style potique, le style de la.cpnverT
satipn, etc. -MV-V--- ..-.-,<". .';:> -,
Outre toutes les^manires diffrentes-d'exprinier
les penses , manires qui doivent convenir aux su-
jets dont:on parle -, et que pour cela on appelle style
de convenance ; il y a encore le style personnel :
c'est la manire particulire dont chacun exprime
ses penses. On dit d'un auteur que son, style, est
clair et facile , o;, au contraire , que spn;S.tyle,est
obscuryembarrass,, etc. On reconnat :un aUteur,"
soiistyie, c'est--dire, sa manire d'crire, cpjnme
on reconnat un homme sa voix, ses-gestes, et
sa dmarche. ;- ;. :
-Style ,' se prend- encore pour les diffrentes ma-
nires de faire ls procdures selon les diffrens usa-
ges tablisen: chaque juridiction. ;^le style ^
-lais , le style duiConseil rie-,style.des.'Nptire,.et.
LA i M T ON Y MIE.;. 4.7.
Ce mot a encore plusieurS'autresusagesquiviennent,
par extension , de ceux dont nous venons de parler.
Pinceau, outre son sens propre^ se dit aussi quel-
quefois par mtonymie, comme plume et style: On
dit d'un habile peintre, que c'est un savant/?i:e<w.
Voici encore quelques exemples tirs de l'Ecri-
ture^Saint ,''o la cause est prise pour l'effet : Si
pecaverit anima , portabit iniquitatem suam:, elle
portera son iniquit, c'est--dire , la peine de son
iniquit. Irani Domini portabo quoniam peccavi ,
o vPus: voyez que, par la colre du Seigneur , il
faut entendre la peine, qui est une suite de la co-
lre.' Non' morabitur opusmercenarii tui apud le
usqui\man>, >opUs ; l'ouvrage,- c'st--dire ,1e.sa-'
lar ,:la rcompensequi;est due ; l'ouvrier cause
d son travail. Tbbiev a; dit lk> mme chose : son
fils feut simplement : Quiumquetibi aliquid ope-
ratus fuerit, statim ei mercedem restitue , et mer-
ces mereiiarii lui apud te omninb non remaneat.
Le prophte. ^Ose dit,que les prtres mangeront
les pchs du peuple , peccata populi mei come-
djit, c's^-'clir', les: victimes offertes pour les
; -' : -! -; < ..;-:-.;
pchs;'1-'- ":''"-[.; 1 ;'
-IL -'L'EFET POUR LA CAUSE'::.' comme lorsque'
Ovide dit que.le mont Plion n'a point d'ombres,:
nec habet'Plion'iimbras; c'st-a-dire , qu'il n'a
pbintd'arbr;, quTsbnt la!'cause de l'ombr \ToniA'
breH quiest l'effet des arbres-, est prise ici pour les
fbr.es-mmes.'*' ''''y y- -^ "-' :- ,'\; :.v:i ::-.-.'.-...
''' nsla Gense;, il est dit de- Rhece',
que deux 1
nations/taient,en elle ; (i ) c'st--dire-, Es'a;et< Ja-
cob^}4s~iiTs'de <liik' nations:: -;''Jacob desJiife " ,
Es^''d;s;d'mhs. ;;':i. '...'-' -J". '< '-'.';. v -( !>
'-'fLes'po'te's'disent faple mort, les plesrnafa-
dis'itf m'tvt ls)- -mladi 1'rendent' ple. -Pulli^
-lfl : (..-,,;
::-s-J>./;> .. .ri-;: :. :,!.:..-:/->:'.(; .. ,'-li,,^
>''{ S/nl 'ut'ro[tu6, et duo rpopuiitc /venu
XtUiSigMb
tre tuodividentur.Gea. c.
' xxv
' , ,v. 23. .;.-ir:,,;;,.
'
, l
4& LA^-T-O'N-Yjl-E.-
damquePyrenen, la ple fontaine d& Pyrn : c'-
tait une fontaine consacre aux Muses. L'pplic-
tion l posie-rfed pley comme toute autre ap-
plication violente. Par la mme raison , Virgile a
dit la triste* vieillesse ; : -: '->-'
PlVenfs habitant morbi trsti'sque sefctus.
; E t .Horace;, pallida mors. La mortyla maladie >
et les.fbntinesconsacres aux Muses, ;tie sont point
mais, elles produisent la p_leur : ainsi on
Sales;
onnela: cause une pithte qui ne convientqu'
Pcffet - . :,-'...-:;.::;.-
H. LEV CONTENAITtWOR' L.GouTBNU,: lomm-e;
quand, ont dit, il 'aime- la- bouteille y^c'est--dire.y il
aimele vin.; Virgile dit, que Didon, ayantprsent
iBytias une coupe, d'br- ; pleine de vin, Bytias l
prit etse- lesta, s'arrosade cet or plein, c'est--dire,
de* la.liqueur, contenue dans cette coupe d'ot.:
. .V'.'......'...... ',,.'..'.... lle itnpiger hUsii
' S'pumantempdtrdm.-, fplho seprolidt ro.

jAuro estprispprlacQupe,, c'estlamatire pour


la chose qui en est faite : nous parlerons bientt de
cette espce, de figure ;. ensuite la. coupe '
est prise
le vin, '
pour ; ,
Le ciel, oles anges et les saints jouissent de la
prsence de Dieu, se prend souvent pour Dieumme:,
Implorer'le secours, du Ciel;, grce au. Ciel. J'ai,
pch contre le Ciel et contre vous v dit X'n&ait
son-pre. lie ciel se prendaussi pour
3S*Dieux du Paganisme.
rodigue _,'. ., , il: ir >i: ;
La terre se tut, devant Alexandre ,'est-T-dire...,,
les peuples de la terre se soumirent |ui!.J?o2jJcAJ
sapprouva la conduite d'Appius, e'gstrvdire, t les
Romains dsapprouvrent. Toute l'Europe s'est r4-
jouie la naissance du Dauphin ; c'est--dire, tous
le souverains,!" tous les-peuples de,,,l'Euj;ppe,s.espnt
'" -:; '-'; .-- :-'u:'-"' "'u ''
rjouis.
LA MTONYMIE. A)
Lucrce a dit que les chiens de chasse mettaient
une fort en mouvement; (i) o l'on voit qu'il
prend la fort pour les animaux? qui sont dans la
fort.
Un nid se prend aussi pour les petits oiseaux qui
sont encore au nid.
Carcer, prison , se dit en latin d'un homme qui
mrite la prison.
iv. LE NOM DU LIEU o une chose se fait se
prend pour LA CHOSEMME: on dit un Caudebec ,
au lieu de dire, un chapeau fait Caudebec , ville
de Normandie.
On dit de certaines toffes , c'est une Marseille,
c'est--dire, une toffe de la manufacture de Mar-
seille :-c'est une Perse, c'est--dire une toile peinte
qui vient deiPerse, ,: ; ,
A propos de ces sortpsdnoms, j'observerai ici
une mprise d M.' Mnage ,.qui t suivie par
les auteurs du Dictionnaire Universel, appel com-
munment Dictionnaire de Trvoux; c'est au sujet
d'une sorte de lame d'pe qu'on appelle olinde :
les olindes nous viennent d'Allemagne, et surtout
de la ville de Solingen, dans le cercle de Westpha-
lie : on prononce Solingue. Il y a apparence que
c'est du nom de cette ville que les pes dont je
parle ont t appeles des olindes., par abus. Le
nom d'Olinde, nom romanesque, tait dj connu,
comme le n om de Silvie ; ces sortes d'abus sont assez
ordinaires en fait d'tymolpgie. Quoi qu'il en soit,
M. Mnage et les auteurs, du Dictionnaire de Tr-
voux n'ont point rencontr heureusement, quand
ils ont dit que les olindes ont t ainsi appeles de
la ville d'Olinde dans le Brsil, d'o ils nous di-
sent que ces sortes de lames sont venues. Les ou-
vrages de fer ne viennent point de ce pays-l : il
nous vient du Brsil une sorte de bois que nous ap-
(0 Sgpire plagi's saltum canibusque ciere.. Lucr. I. v*y-3.
ia5o.
LES TROPES, 3
5o LA MTONYMIE,
pelons brsil ; il en vient aussi du sucre, du tabac ,
du baume , de l'or , de l'argent, etc. ; mais on y
porte le fer de l'Europe , et surtout le fer tra-
vaill.
La ville de Damas en Syrie, au pied du mont Li-
ban , a donn son nom une sorte de sabre ou de
couteau qu'on y fait : il a un vrai'Damas , c'est-
-dire , un sabre ou un couteau qui a t -fait
Damas.
On donne aussi le nom de Damas une sorte
d'toffe de soie qui a t fabrique originairement
dans la ville de Damas ; on a depuis imit cette sorte
d'toffe Venise, Gnes, Lyon , etc. Ainsi on
dit Damas de Venise, de Lyon , etc. On donne
encore ce nom une sorte de prune, dont la peau
est fleurie, de faon qu'elle imite l'toffe dont nous
venons de parler.
Fayence est une ville d'Italie, dans la Romagne :
on y a trouv la manire de faire une sorte de vais-
selle de terre vernisse, qu'on appelle de la fayence,-
*on a dit ensuite par mtonymie, qu'on fait de fort
helles fayences en Hollande, Nevers , Rouen.
C'est ainsi que le Lyce se prend pour les dis-
ciples d'Aristote, ou pour la doctrine qu'Aristote
enseignait dans le Lyce. Le Portique se'prend pour
la Philosophie que Zenon enseignait ses disciples
dans le Portique.
Le Lyce tait un lieu prs d'Athnes, o Aris-
tole enseignait la philosophie en se promenant avec
ses disciples ; ils furent appels Pripatticiens du
grec peripateo ^ je me promne : on ne pense point
ainsi dans le Lyce, c'est--dire que les disciples
*
d'Aristote ne sont point de ce sentiment.
Les anciens avaient de magnifiques portiques pu-
blics o ils allaient se promener; c'tait des gale-
ries basses , soutenues par des colonnes ou par des
arcades, peu prs comme la Place Royale de
Paris, et comme les clotres de certaines grandes
L MTONYMIE. 5l
maisons, religieuses. Il y en avait un entre autres
fort clbre Athnes, o le philosophe Zenon te-
nait son cole : ainsi, par le Portique , on entend
souvent la philosophie de Zenon, la doctrine des
Stociens ; car les disciples de Zenon furent appels
Stociens , du grec sloa , qui signifie-portique; le
Portique n'est pas toujours d'accord avec le Lyce^
c'est--dire que les sentimens de Zenon ne sont pas
toujours conformes ceux d'Aristote.
Rousseau, pour dire que Cicron, dans sa maison
de campagne, mditait la philosophie d'Aristote et
celle de Zenon, s'exprime en ces termes :
C'est l que ce Romain, dont l'loquente voix ,'
D'un joug 'presque certain sauva sa Rpublique ,
Fortifiait son coeurdans l'tude des lois
Et du Lyce , et du Portiques
Acadmus laissa prs d'Athnes un hritage oii
Platon enseigna la philosophie. Ce lieu fut appel
Acadmique, du nom de son ancien possesseur ; et
de l la doctrine de Platon fut appele VAcadmie.
On donne aussi, par extension, le nom d'Acadmie
diffrentes assembles de sa vans qui s'appliquent
cultiver les langues, les sciences, ou les beaux-arts.
Robert Sorbpn, confesseur et aumnier de S.
Louis, institua, dans l'Universit de Paris, cette
fameuse cole de thologie, qui, du nom de son
fondateur, est appele Sorbonne: le nom de Sor-
bonne se prend aussi par figure pour les docteurs de
,Sorbonne, ou pour le s sentimens qu'on y enseigne :
La Sorbonne enseigne que la puissance ecclsias-
tique ne peut oter aux rois les couronnes que Dieu
a mises sur leurs ttes, ni dispenser leurs sujets
du serment de fidlit. Regnum meum non est de
hoemundo.
v. LE SIGKB POUR LA CHOSE SIGNIFIE,
Bans ma vieillesse languissante,
Le sceptre que je tiens pse ma main tremblante;
5-2 LA MTONYMIE.
c'est--dire, je ne suis plus, dans un ge convenable
pour me bien acquitter des soins que demande la
royaut. Ainsi l sceptre se prend pour l'autorit
royale ; le bton de marchal de France , pour la
dignit de marchal de France ; le chapeau de car-
dinal, et mme simplement le chapeau se dit pour
le cardinalat.
Upe se prend pour la profession militaire ; la
robe pour la magistrature, et pour l'tat de ceux
qui suivent le barreau :
A la fin j'ai quitt la robe pour l'pe. s
Cicron.a dit que.les armes doivent cder la
robe : : ). ,
Cdant arma togoe, concdt laurea linguoe.
C'est--dire; comme il l'exprime lui-mme, (1)
que la paix l'emporte sur la guerre, et que les ver-
tus civiles et pacifiques sont prfrables aux vertus
militaires.
ce La lance, dit Mzerai, tait autrefois la plus
noble, de toutes, les armes dont se servirent les
gentilshommis ^franais. La quenouille tait
aussi plus souvent qu'aujourd'hui entre les mains
des femmes : de l on dit en plusieurs occasions
lance, pour signifier un homme, et quenouille, pour
marquer une femme : fief qui tombe de lanc en
quenouille, c'est--dire, fief qui passe des mles aux
femmes. Le royaume de France ne tombe point en
quenouille, c'est--dire, qu'en France les femmes
ne succdent point la couronne; mais les royau-
mes d'Espagne, d'-Angleterre et -de Sude tombent
en quenouille : les femmes peuvent aussi succder
l'empire de Moscovi.

fi) More Potarum locutus hoc intelligi volui, bellum


ac iumultum paci atque otio concessurwp,. Cic. Orat. in.
Pison, n. ^3, aliter XXX.
LA MTONYMIE. 53
C'est ainsi que, du temps des Romains -, lesfais-
ceaux se prenaient pour l'autorit consulaire, les
aigles romaines, pour les armes des Romains, qui
avaient des aigles pour enseignes. L'aigle,- qui est
le plus fort des oiseaux,de proie, tait le symbole
de la victoire chez les gyptiens.
Salluste a dit que Catilina, aprs avoir rang
son arme en bataille, fit un corps de rserve des
autres enseignes, c'est--dire, des autres troupes qui
lui restaient, reliqua signa in subsidiis arctis
collocat.
On trouve souvent dans les auteurs: latin s pubes,
le poil folet, pour dire la jeunesse, les jeunes gens;
c'est ainsi que nous disons familirement ;un jeune
homme, vous tes une jeune barbe, c'est--dire, vous
n'avez pas encore assez d'exprience. Camties, les
cheveux blancs, se prend* ^S^^^^^^S^fe^se
Non deduces canitiem' ejits* aa\-^^^^^S^^uvtis
canos meos cum dolore ad mferos.x * ' *k"
Les divers symboles dont les anciens se sont sei-
vis,- et dont nous nous servtfns errore quelquefois
pour marquer ou certaines divinits, ou certaines
nations, ou enfin les vices et les vertus, ces sym-
boles , dis-je, sont souvent employs pour marquer
la chose dont ls?sbirfi,le symbole :

Uni sousles Leoparasy?rf


Par le lion belgique, le pote entend les Pro-
vinces-Unies des Pays-Bas, par l'aigle germanique,
il entend l'Allemagne ; et par les lopards,* il d-
signe l'Angleterre, qui a des lopards dans ses ar-
moiries.
Mais qui fait enfler la Sambre
Sous les Jumeauxl effrays?
Sous les jumeaux, c'est--dire, la fin du mois
54 L-A -MTONYMIE,
de mai et au commencement du mois de juin. Le
Pioi assigea Namur le 26 de mai 1692, et la ville
fut prise au mois de juin suivant. Chaque mois de
l'anne est dsign par un signe vis--vis duquel
le soleil se trouve depuis le 21 d'un mois ou envi-
ron , jusqu'au 21 du mois suivant :
Sunt Aries , Tdurus, Gemini , Cancer , Lo, Pirgo,
Libraque , Scorpius , Arcitencns, Caper , Amyhora ,
Pis ces.
Aries, le blier commence vers le 21 du mois de
mars, et ainsLde sui te.
ce Les villes:, les fleuves, les rgions et mme les
trois parties du monde avaient autrefois leurs
symboles, qui taient comme les armoiries par
lesquelles on les distinguait les unes des autres:
Le tridentest Jesymbole de Neptune,-le paon est
le spfiB6"]^^^Mja6ivl'olive ou L'olivier est le sym-
bole de lapnx et de Minerve, desse des beaux-
arts , le laurier"tait le symbole de la victoire : les
vainqueurs taient couronns de laurier, mme les
vainqueurs dans les arts et dans les sciences, c'est-
-dire, ceux quK s'y,distinguaient au-dessus des
autres. Peut-tre qu'on en usait ainsi l'gard de
ces derniers, parce que le laurier tait consacr
Apollon, dieu de la posie et des beaux-arts. Les
potes taient sous ,laprotectiPn.,d,'Apollon et de
Bacchus, ainsi ils'taient couronns quelquefois de
l'uaer, et quelquefois de lierre, doctarum hederce
prcemia frontium.
La palme tait aussi le symbole de la victoire.
On dit d'un saint, qu'il a remport la palm du
martyre. Il y a dans celte expression une mtony-
mie, palme se prend pour victoire, et de plusl'ex-
1 ression est mlaphoiique la victoire dont on veut
parler, est une victoire spirituelle.
ce A l'autel de Jupiter, dit le pre de Montfau-
con, on mettait des feuilles de htre; celui
LA MTONYMIE. , 55
d'Apollon, de laurier ; celui de Minerve, d'o-
livier; l'autel de Vnus, de myrthe; celui
d'Hercule, de peuplier; celui de Bacchus, de
lierre; celui de Pan, des feuilles de pin,
vi. LE NOMABSTRAIT POURLE CONCRET.J'explique
dans un article exprs le sens abstrait et le sens
concret; j'observerai seulement ici que blancheur
, est un terme abstrait ; mais quand je dis que ce
papier est blanc, blanc est alors un terme concret.
Un nouvel esclave se forme tous les jours pour
vous, dit Horace ; c'est--dire, vous avez tous les
jours de nouveaux esclaves. Tibi servitus crescit
nova. Servitus est un abstrait au lieu de servi, ou
novi amatores qui tibi serviant. Invidid major, au-
dessus de l'envie, c'est--dire, triomphant de mes
envieux. \ ; .,.
Custodia, garde, conservation, se prend en latin
pour ceux qui gardent.: Noctem custodia ducit in-
soninem.
Spes, l'esprance, se dit souvent pour ce qu'on
espre : Spes quai differtur qffligitanimam.
Petitio, demande, se dit aussi pour l chose de-
mande : Ddit mihi do/ninuspetitionem meam. .
C'est ainsi que Phdre a dit, tua calqmitas non
sentiret; c'est--dire ,i tu calamiloSus non sentires.
Tua calamitas est un terme abstrait, au lieu que
tu calamitosus est le concret. Credens colli longi-
tudinem, pour collum longum, et encore corvi slu-
por, qui est l'abstrait, pour corvus slupidus, qui
est ie concret. Virgile a dit de mme, ferri rigor,
qui est l'abstrait, au'lieu deferrum rigidum, qui
est le concret. .--,
vu. Les parties du corps qui sont regardes comme
le sige des passions et des sentimens intrieurs, su
prennent pour les sentimens mmes : c'est ainsi
qu'on dit, il a du coeur, c'est--dire, du courage.
Observez quelles anciens regardaient le coeur
56 LA MTONYMIE.
comme le sige de la sagesse, de l'esprit, de l'a-
dresse : ainsi, habet cor, dans Plaute, ne veut pas
dire, comme parmi nous, elle a du courage, mais
elle a de l'esprit ; vir cordatus veut dire en latin un
homme de sens, qui a un bon. discernement.
Cornutus, philosophe Stocien, qui fut le matre
de Perse, et qui a t ensuite le commentateur de
ce pote, fait cette remarque sur ces-paroles de la
premire satire : Sum petulanti splene cachinno.
ce Physici dicunthominesspleneridere, felle irasci,
jecore amare, corde sapere, et pulmone jactari.
Aujourd'hui on a d'autres lumires.
Perse dit que le ventre, c'est--dire, la faim, le
besoin, a fait apprendre aux pies et aux corbeaux
h parler.
La cervelle se prend aussi pour l'esprit, le juge-
ment. O la belle tte ! s'crie le renard par Phdre,
quel dommage ! elle n'a point de cervelle ! On dit
d'un tourdi, que c'est une tte sans cervelle. Ulysse
dit Euryale, selon la traduction de madame Da-
cier : Jeune liomme, vous avez tout l'air d'un cer-
vel;c'est--dire, comme elle l'explique dans ses
savantes remarques, vous avez tout l'air d'un hom-
me peu sage. Au contraire, quand on dit, c'est un
homme de tte, c'est une bonne tte, on veut dire
que-celui dont on parle, est un habile homme, un
homme de jugement. La tte lui a tourn, c'est--
dire, qu'il a perdu le bon sens, la prsence d'es-
prit. Avoir de la tte, se dit aussi figurment d'un
opinitre : Tte de fer, se dit d'un homme appliqu
sans relche, et encore d'un entt.
La langue, qui est le principal organe de la pa-
role , se prend pour la parole : C'est une mchante
langue, c'est--dire, c'est un mdisant. Avoir la
langue bien pendue, c'est avoir le talent de la pa-
role, c'est parler facilement.
vin. Le nom du matre de la maison se prendN
LA M TALE]? SE. 5r/'
aussi pour la maison qu'il occupe. Virgile a dit,
jan proximus ardet Ucalegon, c'est--dire , le feu
a dj pris la maison d'Ucalgon.
On donne aussi aux pices de monnaie le nom du
souverain dont elles portentl'empreinte. Ducentos
Philippos reddat aureos : qu'elle rende deux cents
Philippes d'or : nous dirions deux cents Louis d'or.
Voil les principales espces de mtonymie.Quel-
ques-uns y ajoutent la mtonymie par laquelle on
nomme ce qui prcde pour ce qui suit, ou ce qui
suit pour ce qui prcde ; c'est ce qu'on appelle
L'ANTCDENTPOURLE CONSQUENT, ou LE CONS-
QUENT POUR L'ANTCDENT; on en trouvera des
exemples dans la mtalepse , qui n'est qu'une es-
pce de mtonymie laquelle on a donn un nom
particulier : au lieu qu'a l'gard des autres espces
de mtonymie dont nous venons de parler, on se
contente de dire mtonymie de la cause pour l'effet,
mtonymie du contenant pour le contenu, mto-
nymie du signe, etc.

III.
LA MTALEPSE;

JU mtalepse est une espce de mtonymie, par


laquelle on explique ce qui suit pour faire entendre
ce qui prcde;, ou ce qui prcde pour faire en-
tendre ce qui suit : elle ouvre, pour ainsi dire, la
porte, dit Quintilien, afin que vous passiez d'une
ide une autre; ex aliq in aliud viarn prcestat ;
c'est l'antcdent pour le consquent, ou le cons-
quent pour l'antcdent, et c'est toujours le jeu des
ides accessoires , dont l'une rveille l'autre.
Le partage des biens se faisait souvent et se fait
* 3
53 LA MTALEPSE.
encore aujourd'hui, en tirant au sort : Josu se ser-
vit de cette manire de partager (1).
Le sort prcde le partage; de l vient que sors
en latin se prend souvent pour le partage mme,
. pour la portion qui est chue en partage ; c'est le
nom de l'antcdent-qui est donn au consquent.
Sors signifie encore, jugement, arrt : c'tait le
sort qui dcidait, chez les Romains, du rang clans
lequel chaque cause devait tre plaide (2) : ainsi,
quand on a dit sors pour jugement, oh pris l'an-
tcdent pour le consquent.
Sortes en latin se prend encore pour un oracle ,
soit parce qu'il y avait des oracles qui se rendaient
par le sort, soit parce que les rponses des oracles
taient comme autant de jugemeiis qui rglaient la
destine , le partage , l'tat de ceux qui les consul-
taient.,
On croit avant que de parler. Je crois -,diilepro-
phte , et c'est pour cela queje parle. Il n'y a point
l de mtalepse; mais il y a une mtalepse quand
on se sert de parler ou d dire pour signifier croire.
Direz-vous aprs;laqjiej n: suis pas de vos amis,
c'est--dire, croirz-vous ? aurez-voUs sujet de dire?
Cedo veut dire, dans le sens propre, je cde,
je me rends : cependant, par une mtalepse de l'an-
(1) Cmquesurrexissentviri, ut pecgerent ad descri-
bendam terrant, proecepit eis Josue dicens : circuite ter-
rant et describit e'am , ac rvertimini'd me, ut hic co-
rm Domino , in Silo mittam vobis sortem. Josu. chap.
XVIII, v. 8. :: :
(2) Ex rncre romano non audiebantur causce , nisi per
sortem ordinatoe. Tempqre enim quo causoe audibaritur ,
conveniebarit omnes , und et concilium : et ex sorte die-
rum ordinemaccipiebant, quo post dies trigintasuas cau-
sas sequerentur, und est urnam movet. Servus in illd
Yirgilii :, , '- - . '.
Nec ver hoe sine sorte data}, sinejudice sedes.
.1 '''.. .; jEn.. v , v. 43i.
LA MTALEPSE. 5g
tcdentpour le consquent, cedo signifie souvent;
dans le?meilleurs auteurs , dites ou donnez.
Cette signification vient de ce que , quand quel-
qu'un veut nous parler, et que nous parlons tou-
jours nous-mmes, nous ne lui donnonspasle temps
de s'expliquer. Ecoutez-moi, nous dit-il. H bien ,
je vous cde, je vous coute ; parlez : cedo; die.
Quand on veut nous donner quelque chose, nous
refusons souvent par civilit ; on nous presse d'ac-
cepler, et enfin nous rpondons, je vous cde, je
vous obis , je me rends , donnez, cedo, da ; cedo ,
qui est le plus poli de ces deux mots, est demeur
tout seul dans le langage ordinaire, sans tre suivi
de die ou de d) qu'on supprime par ellipse : cedo
signifie alors ou l'un ou l'autre de ces deux mots ,
selon le sens; c'est ce qui prcde pour ce qui suit,
et voil pourquoi on dit galement cedo, soit qu'on
parle une seule personne, ou plusieurs ; car, tout
l'usage de ce mot, dit un ancien Grammairien, c'est
de demander pour soi : cedo sibi poscit et est im-
mobile.
On rapporte de mme la'mtalepse ces faons
de parler, il oublie les bienfaits; c'est--dire, il
n'est pas reconnaissant. Souvenez-vous de votre con-
vention, c'est--dire, observez votre convention. Sei-
gneur , ne vous ressouvenez point de nos fautes ;
c'est--dire , ne nous en punissez point ; accordez-
nous-en le pardon. Je ne vous connais pas , c'est-
-dire , je ne fais aucun cas de vous, je vous m-
prise ; vous tes mon gard comme n'tant point.
Il a t, il a vcu, veut dire souvent, il est
mort; c'est l'antcdent pour le consquent :
C'en est fait, Madame , et j'ai vcu ,
c'est--dire, je me meurs.
Un mort est regrett par ses amis; ils voudraient
qu'il ft encore en vie ; ils souhaitent celui qu'ils
60 LA MTALEPSE.
ont perdu ; ils le dsirent : ce sentiment suppose l'a
mort, ou du moins l'absence de la personne qu'on
regrette. Ainsi, la mort, la perte ou l'absence sont
l'antcdent ; et le dsir, le regret sont le cons-
quent. Or, en latin, desiderari, tre souhait , se
prend pour tre mort, tre perdu, tre absent;
c'est le consquent pour l'antcdent ; c'estune m-
talepse : ex parte Alexandri triginta omninb et
duo, ou ,selon d'autres, treenti omninb , ex pe-
ditibus desideralisunt : du ct d'Alexandre, il n'y
eut en tout que "trois cents fantassins de tus ,
Alexandre ne perdit que.trois cents hommes d'in-
fanterie. Nulla navis desiderabatur; aucun vaisseau
n'tait dsir, c'est--dire, aucun vaisseau ne p-
rit ; il n'y eut aucun vaisseau de perdu.
ceJe vous avais promis que je ne serais cinq
ceou six jours l campagne , dit Horace a Mc-que
tc nas, et cependant j'y ai dj pass tout le mois
ced'Aot : . '

Qinque dies tibi pollicitus me rurefuturum ,


Sextilem totum , mendax, desideror'.
O vous voyez que desideror veut dire , par M-
talepse, je suis absent de Rome, je me tiens la
campagne.
Par la mme' figure, desiderari signifie encore
manquer (deficre),, tre tel que ls autres aient
besoin de nous, ceLes Thbains, par des intrigues
ce particulires , n'ayant point mis Epaminondas
cela tte de leur arme, reconnurent bientt le be-
cc soin qu'ils avaient de son habilet dans l'art mi-
celilaire. Desiderari coepta est Epaminondce dili-
gentia. Cornlius Npos dit encore que Mnclide ,
jaloux de la gloire d'Epaminondas , exhortait con-
tinuellement les Thbains l paix, afin qu'ils ne
sentissent point le besoin qu'ils avaient de ce gn-
ral. Hortari solebat Thebanos ut pacem bello ante-
'
LA MTAXEPSE. 6l
ferrent , ne illius imperatoris opra desidera-
retur.
La mtalepse se fait donc lorsqu'on passe comme
par degr d'une signification une autre : par
exemple, quand Virgile a dit, aprs quelques pis,
c'est-a-dire, aprs quelques annes ; les pis suppo-
sent le temps de la moisson, le temps del moisson
suppose l't, et l't suppose la rvolution de l'an-
ne. LesPotesprennentles hivers, les ts, les mois-
sons , les automnes et tout ce,qui n'arrive qu'une
fois en une anne, pour l'anne mme. Nous disons
dans le discours ordinaire, c'est un vin de quatre
feuilles., pour dire , c'est un vin, de quatre ans ; et
dans les coutumes on trouve bois de quatre feuilles ,
c'est--dire , bois de quatre annes.
Ainsi, le nom des diffrentes oprations de l'agri-
culture se prend pour le temps de ces oprations ;
c'est le consquent pour l'antcdent; la moisson se
prend pour le temps de la moisson, la vendange
pour le temps d la vendange. Il est mort pendant
la moisson, c'est--dire , dans le temps d a mois-
son. La moisson se fait ordinairement dans le mois
d'Aot ; ainsi, par mtonymie ou mtalepse, on ap-
pelle la moisson l'Aot, qu'on prononce Yot ;
alors, le temps dans lequel une chose se fait, se
prend pour la chose mme, et toujours cause de
la liaison que les ides accessoires ont entr elles.
On rapporte aussi cette figure ces faons de par-
ler des potes, par les quelles ils prennent l'antc-
dent pour le consquent, lorsqu'au lieu, d'une des-
cription , ils nous mettent devant ls yeux le fait-
que la description suppose :_'''
O Mnquc , si nous vous perdions , dit Vir-
gile (i), qui raaillerit la terre de fleurs ? qui
* ferait Couler les fontaines sous une ombre ver-
Ci) Quis caneret Nymphasl Quis huinumflorentbusherbis
Spargeret, aut viridifontes adducrtTimbra?
Virg. Eel. iv, y. 19-
02 LA SYNECDOQUE.
doyante? C'est--dire, qui chanterait la terre
maille de fleurs ? Qui nous en ferait des descrip-
tions aussi vives et aussi riantes que celles que vous
en faites ? Qui nous peindrait, comme vous , ces
ruisseaux qui coulent sous une ombre verte ?
Le mme pote a dit(ij, que ceSilne enveloppa
cechacune des soeurs de Phaton avec une corce
ceamre, et fit sortir de terre de
grands peupliers ;
c'est--dire que Silne chanta d'une manire si vive
la mtamorphose des soeurs de Pha'ton en peupliers,
qu'on croyait voir ce changement. Ces faons de
parler peuvent tre rapportes Thypotypose dont
nous parlerons dansla suite.

IV. .
,Ii, SYNECDOQUE.
1-JE terme de synecdoque signifie comprhension,
conception : en effet,, dans la synecdoque on fait
concevoir l'esprit plus o nioins que l mot dont
ci se sert ne signifie dans le sens propre,
Quand, au lieu de dire d'un homme qu'il aime le
vin, je dis qu'il aime la bouteille, c'est une simple
mtonymie; c'est un nom pour un autre. Mais
quand je dis cent voiles pour cent vaisseaux, non-
seulement je prends un nom pour un autre, mais je
donne au mot voiles une signification plus tendue
que celle qu'il'a dans le sens propre ; je prends ' la
partie pour le tout.
La synecdoque est donc une espce de mtony-
mie , par laquelle on donne une signification parti-
culire un mot, qui, dans le sens propre, a Une
signification plus gnrale ; ou, au contraire , on
(i) Tm Phatonliadas mvsco circumdat amaroe corti-
cis, atque solo procuras erigit alnos. Vivg.lj VI, v. 62.
LA SYNECDOQUE. 63
donne une signification gnrale un mot qui, dans
le sens propre, n'a qu'une signification particulire.
En un mot, dans la mtonymie je prends un nom
pour un autre , au lieu que dans la synecdoque je
prends le plus pour le moins ou le moins pour le
plus.
Voici les diffrentes sortes de synecdoques que
les grammairiens ont remarquesi
I. SYNECDOQUEDU GENRE: comme quand on dit
les mortels pour les hommes, le terme de mortels
devrait pourtant comprendre aussi les animaux qui
sont sujets la mort aussi-bien que nous : ainsi,
quand par les mortels on n'entend que, les hommes,
c'est une synecdoque du genre : on dit le plus pour
le moins. .,
Dans l'Ecriture-Sainte, crature ne signifie or-
dinairement que les hommes ; c'est encore ce qu'on
appelle la synecdoque du genre, parce qu'alors un
mot gnrique ne s'entend que d'une espce parti-
culire ; crature est un mot gnrique, puisqu'il
comprend toutes les espces de choses cres, les
arbres, les animaux -,les mtaux, etc. Ainsi, lors-
qu'il ne s'entend que des hommes, c'est une synec-
doque du genre , c'est--dire, que sous le nom de
genre , on ne conoit, on n'exprime qu'une espce
particulire ; on restreint le mot gnrique a la
simple signification d'un mot qui ne marque cru'une
espce.
Nombre est un mot qui se dit de tout assemblage
d'units : les Latins se sont quelquefois servis de oe
' mot en le
restreignant une espce particulire.
i. Pour marquer l'harmonie, le chant : il y a
dans le chant une proportion qui se compte. Les
Grecs appellent aussi ruthmos tout ce qui se fiiit
avec une certaine proportion : Quidquid cerlo modo
et rationefit.-'"'' ..-.-.

Nunieros memini, si vrb'a tcnercm.


64 LA SYNECDOQUE.
ce Je me souviens de la mesure, de l'harmonie , de
cela cadence , du chant, de l'air ; mais je n'ai pas
ceretenu les paroles.
2. Numros se prend encore en particulier pour
les vers ; parce qu'en effet les vers sont composs
d'un certain nombre de pieds oudesjllabes^crt'fo'-
mus numros, nous faisons des vers.
3. En franais nous nous servons aussi de nombre
ou de nombreux , pour marquer une certaine har-
monie, certaines mesures, proportions ou cadences,
qui rendent agrables l'oreille un air , un vers ,
une priode , un discours. Il y a un certain nombre
qui. rend les priodes harmonieuses. On dit d'une
priode qu'elle est fort nombreuse , numerosa ora-
tio; c'est--dire , que le nombre des syllabes qui la
composent est si bien distribu, que l'oreille en est
frappe agrablement : numerus a aussi cette signifi-
cation en latin. In oratione numerus latine , greec
ruthmos, inesse dicitur..... Ad capiendasaures,
ajoute Cicron, numeri ab oraiore quoeruntur : et
plus bas il s'exprime en ces termes : Arisloteles
versum in oratione vetat esse , numerum jubet ;
Aristote ne veut point qu'il se trouve un vers dans
la prose, c'est--dire , qu'il ne veut point que lors-
qu'on crit en prose , il se trouve dans le discours
le mme assemblage de pieds, ou le mme nombre
de. syllabes qui forment un vers. Il veut cependant
que la prose ait de l'harmonie ; mais une harmonie
qui lui soit particulire , quoiqu'elle dpende ga-
lement du nombre des syllabes et de l'arrangement
des mots.
ii. Il y a au contraire la SYNECDOQUE DE L'ES-
PCE: c'est lorsqu'un mot, qui, dans le sens propre,,
ne signifie qu'une espce particulire , se prend
pdur le genre; c'est ainsi qu'on appelle quelquefois
voleuran mchant homme. C'est alors prendre le
moins pour marquer le plus.
Il y avait dans la Thessalie,. entre le mont Ossav
LA SYNECDOQUE. 65
et le mot Olympe, une laineuse plaine appele
Tempe, qui passait pour un des plus beaux lieux de
la Grce ; les potes grecs et latins se sont servis de
ce mot particulier pour marquer toutes sortes de
belles campagnes.
ce Le doux sommeil, dit Horace, n'aime point
le trouble qui rgne chez les grands; il se plat
dans les petites maisons de bergers, l'ombre d'un
ruisseau, ou dans ces agrables campagnes, dont
les arbres ne sont agits que par le zphyr ; et
pour marquer ces campagnes, il se sert de Tempe :
Somnus agrestium
Lenisvirorum ,non humiles domos
Fastidit, umbrosamque j ipam ,
Non zephiris agitala Tempe
Le mot de corpsi et le mol d'me se prennent
aussi quelquefoisYsparment pour tout l'homme :
on di l populairement, dans les provinces a ce corps-
l, pour cet homme-l ; voila un plaisant corps, pour
dire un plaisant personnage. On dit aussi quV/ y a
cent mille mes dans une ville, c'est--dire, cent
mille habitans. Omnes animoe doms Jacob, toutes
les personnes de la famille de Jacob. Genuit sex-
decim animas, Let^eizeJnfans. '* -
a * s-.'*"'*:->* -
III. DYNEOD0QUEjMte^LEN0MBRB. C,^1
est lorqU) OU
met;un singuher^p^uJpluraeJ.',,
"" ou un pluriel
pour un singulier" 1. fHlSi^r
. Le Germain rvolt .*jf^lflM<fee. les Ger-
mains , les Allemands, l'enn^^^^^^nous, c'est-
-diie, les ennemis. Dans les|||||p5ixeris latins, ph
trouve souventpedes pour pedites i le fantassin pour
les fantassins, l'infanterie. }-
s. Le pluriel pour le singulier". Souvent dans le
style srieux on dit nous au lieu deye, et.de mme,
il est crit dans les prophtes, c'st--dire, dans un
livre de quelqu'un des prophtes.
3. Un nombre certain pour un nombre incertain.
66 LA SYNECDOQUE.
// me l'a dit dix fois, vingt fois, cent fois, mille
fois, c'est--dire, plusieurs fois.
4. Souvent pour faire un compte rond, on ajoute
ou l'on retranche ce qui empche que le compte ne
soit rond : ainsi on dit la version des septante,
au lieu de dire la version des soixante et douze in-
terprtes , qui, selon les Pres de l'Eglise, tradui-
sirent l'Ecriture-Sainte en grec, la prire de Pto-
lme-Philadelphe, roi d'Egypte, environ trois
cents ans avant Jsus-Christ. Vous voyez que c'est
toujours ou le plus pour-fe moins, ou au contraire
le moins poui'le plus-,
iv. LA PARTIEPOURLE TOUT, et LE'TOUTPOURLA
PARTIE.Ainsi la tte se prend; quelquefois pour tout
l'homme : c'est ainsi qu'on dit communment, on
a pay tant par tte, c'est--dire, tant pour chaque
personne ;^une tte si chre, c'est--dire * , une per-
sonne si prcieuse, si fort aime.
Les potes disent aprs quelques moissons, quel-
ques hivers, c'est- dire, aprs quelques annes.
L'onde, dans le sens propre, signifie une vague,
un flot ; cependant les Potes prennen t ce mo t pour
la mer, ou pour l'eau dtane rijure, ou pour la ri-
vire mme . ^NIIi^stW' *
Vous juriez autrefois que'ccltljDnde ebelle
Se ferait veis sa smucuneioi^Klfe,Vellc,
Plutt qu'on ne verraltvoti e coeur dgag.
Voyez couler stff%8^^^s cette vaste plaine ,
C'est le mmjr^^^^aMHiii toujours les entrane;
Leur cours E'e^caWwtroint , et vous avez chang.
- , " Quinautt, Isis.
Dans les P' >etcs ljfms, la poUp ou la proue d'un
vaisseau se prend prjur. tput le vaisseau. On di t en
franais cent voil&ybuv dire cent vaisseaux ; tec-
tum, le toit, se prencen latin pour toute la maison ;
JEnean in regia ducit tecta, elle mne Ene dans
son palais.
La porte, et mme le seuil de la porte, se pren-
LA SYNECDOQUE. 67
nent aussi en latin pour toule la maison, tout le
palais, tout le temple. C'est peut-tre par cette es-
pce de synecdoque qu'on peut donner un sens rai-
sonnable ces vers de Virgile :
Tumforibus Divoe, medi testudine templi,
Septa armis, solioque alt subnixa resedit.
Si Didon tait assise la porte du temple ,foribus
divoe, comment pouvait-elle tre assise en mme
temps sous le milieu de la vote, medi testudine ?
C'est que par foribus divoe, il faut entendre d'abord
en gnral le temple; elle vint au temple, et se
plaa sous la vote.
Lorsqu'un citoyen romain tait fait esclave, ses
biens appartenaient ses hritiers ; mais s'il revenait
dans sa patrie, il rentrait dans la possession et jouis-
sance de tous ses biens :,,ce.droit, .qui est une espce
de droit de retour, s'appelait en, lafonjus postlimi-
nii ; de pos't, aprs ,-et de liihen, le seuil de la porte,
l'entre.
Porte, par synecdoque et par antonomase, signir
fie aussi la cour du grand seigneur, de l'empereur
turc. On dit faire un trait avec fa Porte, c'est-
-dire, avec la cour ottomane.; C'est une faon de
parler qui nous vient des Turcs : ils nomment-
Porte par excellence la porte du srail, c'est le pa-
lais du sultan ou empereur turc, et ils entendent
par ce mot, ce que nous appelons la cour.
Nous disons, il y a cent feux dans ce village,
c'est--dire, cent familles.
On trouve aussi des noms;deville??<.de fleuves,
' ou de pays particuliers;, ppiurdes noms de provinces
et de nations' (1). LsPMsgiens, les Argiens, les
Doriens, peuples particuliers de la Grce, se pren-
(t) Eurus ad auroratn Nbathoeaqueregna recssit.
Dvid. Metara. I. 1, v. 6T.
68 LA SYNECDOQUE.
nent pour tous les Grecs, dans Virgile et dansles
autres potes anciens.
On voit souvent dans les potes le Tibre (i) pour
les Romains ; le Nil pour les Egyptiens ; la Seine
pour les Franais :
Chaque climat produit des favoris de Mars ;
La Seine a des Bourbons , le Tibre a des Csars.
^Fouler aux pieds l'orgueil et du Tage et du Tibre.
Par le Tage il entend les Espagnols : le Tage est
une des plus clbres rivires d'Espagne. '
V. On se sert souvent du nom de la MATIREpour
marquer LACHOSEQUI ENESTFAITE: le pin ou quel-
que autre arbre se prend dans les potes pour un
vaisseau, on dit communment de largent, pour
des pices d'argent, de la monnaie. Le fer se pi end
pour l'pe . peur par le fer.Vuge s'est servi de
ce mot pour l so de la charrue : *>&.
At pris ignotmfrro'ijiim scndimus oequor.
Roilau, dans son ode sur la puse de Namur,
a dit l'airain pour dire les canons
Et pai cent bouches horribles
Uairain sur ces monts tembles
Vomit le fer et la mort.
JJairain, en latin ces/W* prend aussi frquem-
ment poui la monnaie, les "richesses la premire
monnaie des Romains tait de cuivre . oes alienum,
le cuivre d'auli u i, c'est--dire, le bien d'autrui, qui
est entrenos mains, nos dettes, ce que nous devons.
Enfin,'CSTO se prend,pour des vases-de cuivre,
pour des trompettes ^d^s^mes,* en un mot, pour
tout ce qui se fait de cuivre.
(r) Cm Tiberi, Nilo grande nlla fuat. Prop. 1. 2.
Eleg. 33, v. 20. Per Tiberim Romanos, per Nilum M'gyp-
tis intelligito. Beroa.d.in Propert.
LA SYNECDOQUE. 6g
Dieu dit Adam, tu es poussire, et tu retour-
neras en poussire, pulvis es, et in pulverem rever-
teris, c'est--dire, tu as t fait de poussire, tu as
t form d'un peu de terre.
Virgile s'est servi du nom de l'lphant, pour
marquer simplement de l'ivoire (1) ; c'est ainsi que
nous disons tous les jours I/Tcastor, pour dire un
chapeau fait de poil de castor, etc.
Le pieux Ene, dit Virgile (2), lana sa haste
avec tant de force contre Mezence, qu'elle pera le
bouclier fait de trois plaques de cuivre, et qu'elle
traversa les piqres de toile, et l'ouvrage fait de trois
taureaux, c'est--dire de trois cuirs. Cette faon
de parler ne serait pas entendue en notre langue.
Mais il n faut pas croire qu'il soit permis de
prendre indiffremment un nom pour un autre, soit
par mtonymie, soit par synecdoque : il faut, en-
core un coup, que les .expressions figures soient
autorises par l'usage ; ou du. moins que le sens lit-
tral qu'on veut faire entendre, se prsente naturel-
lement l'esprit sans rvolter la droite raison, et
sans blesser les oreilles accoutumes la puret du
langage. Si l'on disait qu'une arme navale tait;
compose de cent mts, ou de cent avirons, au lieu
de dire cent voiles pour cent vaisseaux, on se ren-
drait ridicule : chaque partie ne se prend pas pour
le tout, et chaque nom gnrique n se prend pas
pour une espce particulire, ni tout nom d'espce
pour le genre; c'est l'usage seul qui donne son gr
ceprivilge un motplutt qu' un autre.
Ainsi, quand Horace a dit que les combats sont
en horreur aux mres, bellamatribus dtestata; je
(1) Ex aura, solidoqtfe elepharUo.Geog: III. v. 26.
)ona dehinc auro eravia sectoque elephanio.
Mn. -HI, v. 464-
M:T.m pius MneasMastamjacit : illaper orbem
Mrecavum triplici , per linea terga, tribusque
Transiit intextum tauris opus.Mn. liv. X, v. 783
JO LA SYNECDOQUE.
suis persuad que ce pote n'a voulu parler prcis-
ment que des mres. Je vois une mre alarme pour
son fils, qu'elle sait tre la guerre ou dans un
combat, dont on vient de lui apprendre la nouvelle :
Horace excite ma sensibilit en me faisant penser aux
alarmes o les mres Sont alors pour leurs enfans ;
il me semble mme que cette tendresse des mres
est ici le seul sentiment qui ne soit pas susceptible
de faiblesse ou de quelqu'autre interprtation peu
favorable : les alarmes d'une matresse pour son
amant, n'oseraient pas toujours se montrer avec la
mme iibert, que la tendresse d'une mre pour son
fils. Ainsi, quelque dfrence que j'aie pour le sa-
vant P. Sanadon, j'avoue que je ne saurais trouver
une synecdoque de l'espce dans bella matribus de*
lestata. Le P. Sanadon croit que matribusjpom-
.pf-end ici , mme les jeunes filles : voici sa traduc-
tion : Les combats, qui sont pour les femmes un
objet d'horreur. Et dans les remarques il dit que celes
mres redoutent la guerre pour leurs poux et
pour leurs enfans ; mais les jeunes filles, ajoute-
n t-il, ne doivent pas moins la redouter pour les
objets d'une tendresse lgitime que la gloire leur
enlve, en les rangeant sous ls drapeaux de Mars.
JJ Cette raison m'a fait prendre matres dans la si-
gnification la plus tendue, comme les potes l'ont
souvent.employ. Il me semble, ajoute-t-il,
' que
ce sens fait ici un plus bel effet.
Il ne s'agit pas ici de donner des instructions aux
jeunes filles, ni de.leur apprendre ce qu'elles doi-
vent faire , lorsque fa gloire leur enlve les objets
de leur tendresse, en les rangeant sous les dra-r
peaux de Mars, c'est--dire, lorsque leurs amans
sont la guerre; il s'agit de ce qu'Horace a- pens:
or, il me semble que le terme de mres n'est relatif
qu' enfans; il ne l'est pas mme poux, encore
moins aux objets d'une tendresse lgitime. J'ajoute-
rais volontiers que les jeunes filles s'opposent ce
LA SYNECDOQUE. 71
qu'on les confonde sous le nom de mres; mais,-
pour parler plus srieusement, j'avoue que lorsque
je lis dans fa traduction du P. Sanadon, que les
combats sont pour les femmes un objet d'horreur,
je ne vois que des femmes pouvantes ; au lieu que
les paroles d'Horace me font voir une mre atten-
drie : ainsi, je ne sens point que l'une de ces expres-
sions puisse jamais tre l'image de l'autre; et bien
loin que la traduction du P. Sanadon fasse sur moi
un plus bel effet, je regrette le sentiment' tendre
qu'elle me fait perdre. Mais revenons la synec-
doque.
Comme il est facile de Confondre cette figure avec
la mtonymie, je crois qu'il ne sera pas inutile d'ob-
server ce qui distingue la synecdoque de la mto-
nymie : c'est i que la synecdoque fait entendre le
plus par un mot^qui, dans le sens propre, signifie le
moins, ou au contraire elle fait entendre le moins
par un mot qui,dansle sens propre, marque le plus.
2. 0 Dans l'une et dans l'autre figure il y a une
relation entre l'objet dont on veut parler, et celui
dont on emprunte le nom; car s'il n'y avait point
de rapport entre ces objets, il n'y aurait aucune ide _
accessoire-, et par consquent point de trope ; mais
la relation .qu'il y a entre les objets, dans la mto-%
nymie, est de telle sorteVj que l'objet dont on em-
prunte le nom subsiste indpendamment de celui
dont il rveille l'ide, tne forme.point un ensem-
ble avec lui. Tel est le rapport qui se trouve entre la
v cause etl'effet, entr l'auteur et son ouvrage, entre
Crs et le bl, entre le contenant et le contenu,
comme entre la bouteillet le vin : au lieu que la
liaison qui se trouve entreles objets, dans la synec-
doque, suppose qiie ces objets forment un ensemble
comme le tout et l'parfie; leur union n'est point
un simple rapport, elle'est-plus intrieure et plus
indpendante : c'est ce qu'on peut remarquer'dans
les exemples de l'une et l'autre de ces figures.
72 L ANTONOMASE.

- -
v4
L'ANTONOMASE.

\_i ANTONOMASE est une espce de synecdoque, par


laquelle on met un nom commun pour un nom
propre, ou bien un nom propre pour un nom com-
mun. Dans le premier Cas, on veut faire entendre
que la personne ou ltchose dont on parle excelle
sur "toutes celles qui peuvent tre comprises spusle
nom commun ; 'et dans le second cas , on fait en-
tendre que celui dont on parle, ressemble ceux
dont le nom propre est clbre par quelque vice ou
par quelque vertu.
. Philosophe, orateur, pole, roi, ville, nion-
sieur, sont des noms communs; cependant l'an-
tonomase en fait des noms particuliers qui qui-
valent des noms'propres.
les anciens disent le philosophe, ils en-
Suand
ent Aristote. Y '.\ ,'
Quand les Latins, disent l'orateur,
" '
ils .entendent
Cicron. '
;'..' ,
Quand ils disent le poe, ils entendent Virgile.
Les Grecs entendaient parler de Dmosthne,
quand ils disaient Vorateur, et d'Homre, quand
ils disaient le pote..
Quand nos thologiens disent le docteur ange-
lique, ou l'ange de l'Ecqle, ils Veulent parler de
S. Thomas. Sept est apgtle docteur subtil, S. Au-
gustin le docteur de fa grce.
Ainsi on donne par exellence et par antonomase,
le nom de la science ou -dp l'ar-t ceux qui s'y sont
le plus distingus. \\:,
Dans chaque royaume, quand on dit simplement
2e roi, on entend le roi,du pays o l'on est; quand
L'ANTONOMASE 1. 70
on dit fa ville, on entend la capitale du royaume ,
de la province ou du pays dans leqel'bn demeur :
Quo te, Moeri, pedes? an qui via ducit in urbem ?
Urbem, en cet endroit, veut dire la ville de Man-
tpue : ces bergers parlent par rapport au territoire o
ilsdemeurent. Maisquand les anciens parlaient par
rapport l'empire romain, alors, par urbem, ils
entendaient la ville de Rome.
Dans les comdies grecques , ou tires du grec ,
la ville (astu) veut dire Athnes' : An (1) in astu
venit ? Est-il venu la ville ? Cornlius Npos, par-
lant de Thmistocle et d'Alcibiade, s'est servi plus
d'une fois de ce mot en ce seDS (2).
Dans' ehaque famille i Monsieur, veut dire le
matre de la maison.
~
Lesadjeetifsoupithtessontdesnomscommuns,
que l'on peut appliquer aux diffrens objets auxquels
ils conviennent ; l'antonomase en fait des noms
particuliers : L'invincible, le conqurant, le grand ,
le juste, le sage, se disent par antonomase, de cer-
tains princes ou d'autres personnes particulires.
Tite-Live appelle souvent Arinibal le Carthagi-
nois ; le Carthaginois, dit-il, avait un grand nom-
bre d'hommes : Abundabat multitudine hominum
Poenus.Didon dit sa soeur (3) : Vous mettrez sur
le bcher les armes que le perfide a laisses, etpar
ce perfide elle entend Ene.

(.1) Tren. Eun. ac. v. se. VI, selon madame Dacier, et


se. v', v. 17 , selon les ditions vulgaires.'
"''(i) Herxes protins accessit astu. Corn. Nep. Tlie-
mist. 4.
Alcibiadespostqum astuvenit. Idem. Alcib.6. -
(Sy Anna ' .
- Itripiui .. viri^thalmoquoe fixa reliquil
.1..... superimponas. JEn.tiv. iv,v. t\)5.
LES TROES. L
j4 L'ANTONOMASE.
Le destructeur de Carthage et de Numance , si-
gnifie, par antonomase , Scipion Emilien.
Il en est de mme des noms patronymiques dont
j'ai parl ailleurs,.ce sont des noms tirs du nom
du pre ou d'un aeul-, et qu'on donne aux descen-
dans; par exemple, quand Virgile appelle Ene An-
hisiades, ce nom est donn Ene par antonomase ;
il est tir du nom dspn pre, qui s'appelait Anchise.
Diomde j hros clbre dans l'antiquit fabuleuse,
est souvent appel Tydides , parce qu'il tait fils de
Tyde , roi des Etoliens.
Nous avons un recueil ou abrg ds -6ls\ds an-
ciens Franais, qui a pour titre : Lex salica ; parmi
ces lois il y a un article (i ) qui exclut les femmes
de la succession aux terres saliques, c'est--dire,,
auxfiefs ; c^est une loi qu'on n'a observe inviolble-
ment dans la suite qu'a l'gard des femmes, qu'on a
toujours exclues de la succession la couronne. Cet
usage, toujours observ, est ce qu'on appelle au-
jourd'hui loi salique, par antonpmase -, c'est--dire,
nous donnons la loi particulire d'exclure les
?ueemms de la couronne, un nom que nps pres don-
nrent autrefois un recueil gnral de lois.
I. La seconde espce d'antonomase, est lorsqu'on
prend un nom propre pour un nom commun, ou
pour un adjectif.
Sardnapale,'dernier roi des Assyriens, vivait
dans une extrme mollesse ; du moins tel estle sen-
timent commun : de l on dit d'un voluptueux,
c'st un Sardnapale.
L'empereur Nron fut un prince de mauvaises
moeurs, et barbare jusqu' faire mourir sa.propre
mre : de l on a dit des princesqui lui pntresseJn-
bl, c'est un Nron.
(i)De terra vero salicd, huilatota
portio hoereditatis!mu-
- lieri veniat, sed ad virilem sexum tenus,hoerditas per-
veniat. Lex Salica, art. 6a, o*elod, . 6.
L'ANTONOMASE., 76
Caton, au contraire, fut recommandable par l'aus-
trit de ses moeurs : del S. Jrmaditd'hy-
pocrite, c'est un Caton-au dehors ff'B Nron au
dedans : Inls Nero , forts Cato. :
Mcnas, favori de l'empereur Auguste, prot-
geait les gens de lettres : on dit aujourd'hui d'un
seigneur qui leur accorde sa protection , c'est Un
McnUs : '"' '

Mais, sans un Mcnas, V quoi sert un Auguste ?


c'st--dire, sans un protecteur.
Irus tait Un pauvre de l'le d'taq,' qui tait
la suite des amans de Pnlope; il a'donnIju
proverbe ds anciens, plus pauvre 'qu'Iras. Ait con-
traire , Crsus, roi de Lydie,,.fut,,un, priiteeextrme-
ment riche ; de l on trouv dans les potes Irus
pouf un pauvre , et Grsiis"pxftrf'furiche:-
Irus et est subito qui indb Cfastfs^eti.
; Non aistat Crtius ab Iro.
Zole fut Un critique passioih - et' jaloux ; son
nom se dit encore (1) d'un homme qui a ls mmes
dfauts. Aristarque ^a contraire, :fut un critique
judicieux : l'un et l'autre ont critiqu Homre :
Zol l'a censur avec aigreur et avec passion ; mais
Aristarque l'a critiqu avec un sage discernement;
qui l'a fait regarder comme le model des"criticjues:
on a dit d Ceux qui l'ont imit", qu'ils taient Ah
: '''
Aristarques ''.,,
Et --:'.
demoi-mme Aristarque incommode,'
. ':."' -.es : ' (1) -
c'est--dire, censeur. Lisez vos ouvrages~-\,.Mi Mo -

(1) Ingeniwn magni detrectat Zi>rHomern \


76 L'ANT0,N,0M ASE.
vace(i) un ami judicieux : il,vous en fera sentir
les dfauts , il sera pour Vous un Aristarque.'
Thersite fut leplusmal-fait, le plus lche,le plus
ridicule de tous les Grecs. : Homre a rendu les d-
fauts de ce Grec si clbres et si connus, que les
anciens ont souvent ditun Thersite, pour .un homme
difforme , poT; uji homme mprisable. C'est dans
ce dernier sens que M. de la Bruyre a dit : ceJetez-
ce moi dans les troupes comme un simple soldat, je
suis Thersite ;' mettez-^moi la tte d'une arme
dont j'aie rpondre toute l'Europe, "je suis
ceAchille. ' ''"''
OEdipe ,.,elbre, d^np .les temps fabuleux pour
avoir deyinl'nigTri^du Sphynx, a donn lieu ce
iiiot,de rne,,,Davus sum, non OEdipus ;
Je'suis-Dvj'^ignjrrt; et r)e suis pas OEdipe;
c'est--dire,; je,fne,sais point deviner les. discours
Quisquis es ;. exjllo., Zole , nomen habes.
,o-'\ -an 'Ofld- Rem'ed. ambr, v. 365.
nigmatiquesj.<)Danf0r^otre, Andriennp franaise-on
a'ti?duit::Jjir;|)y....-no;J'-t;,'i^ .,>:,.';,.;,;''i.*;. ;.;..
,- JUuK'Dv'ymonsinT'^'-tn'e;sui'Sipasdevin: .;.' J.
ce'qui fai t perdre l'agrment et la justesse de l'oppo-;
sitl-pn,,entre Dayee,t,DEdip : je suis Dave,donj
tie,,suis:pa.{0ffidfpe;: la.ppnciusion est juste.: au
lieu quelrjfi.,suf.s[Daver, doncj.ne suis pas devin ,
l consquence"ii'est pas bien tire; car il-, pourrai};
tre Dave.et devin.

(0 fir bonus acpruaens versus reprehenal inertes ;


- Jlulpfibit duras^incomptisadlinetatrum ., r"
Tr'nbt'ers-blamoSfnum'';mb'id-sa''recid'e-i'-''''<
Ornqmentai, parm Claris lucem dore coget,
Arguet ambigu diclum ; mutanda notbit,
Fiet Ari'starcfls;,io\Mtf^.fot\"y.';/{^\'.si-jui ( 1)
L'ANTONOMASE. 77
M. SaUmaiseat un fameux ciitiquedansledix-'
septime sicle; c'est ce qui a donn
'
lieu ce vers
deBoileau:
Aux Saumaises futur,sprparer des tortures ;
c'est--dire , aux critiques, aux eommentateurs
Venir.
Xantippe, femme du philosophe Socrate , tait
d'une humeur fcheuse et incommode : on a donn
son nom plusieurs femmes de ce caractre.
Pnlope et Lucrce se sont distingues par leur
vertu, telle est du moins leur commune rputation :
on a donn leur nom aux femmes qui leur ont res-
sembl ; au contraire, les femmes dbauches ont
t appeles des Pbryns ou des Las : ce sont les
noms de deux fameuses courtisanes de l'ancienne
Grce :
Aux temps les plus fconds en PhVyus, en Las,
Plus d'une Pnlope honora Son pays.
Typhis fut le pilote des Argonautes ; Atttomdon
fut l'cuyer d'Achille , c'tait lui qui menait son
char : de l on a donn les noms de Typhis et d'Au-
toindon un homme qui, par des prceptes, mne
et conduit quelque science ou quelque art. C'est
ainsi qu'Ovide a dit qu'il tait le Typhis et l'Auto-
mdon de l'art d'aimer :
Typhis et Automedon dicar amoris ego. .
Sous le rgne de Philippe de Valois, le Dauphin
fut runi la couronne. () Humbert, Dauphin du
(i) Termes de la confirmation du dernier acte de trans-
port du Dauphin, en faveur de Charles , fils de Jean, duc
de Normandie. Cet acte et du 16 Juillet i34g. V/>yez les
preuves de l'histoire dp Dauphin d:M. devalbonnay, et
ses Mmoires pour servir l'histoire du Dauphin.
' ' A Paris,
chez de Bats, 1711. .' !' '
1 On s'est persuad que la condition en faveur du pre
7^ LA COMMUNICATION
Viennois, qui se fit ensuite religieux de l'ordre
de S. Dominique, se dessaisit et devestitdu Dal^
phin et de ses autres terres, et en saisit rellement,
corporellement et de fait Charles , petit-fils du roi,
prsent et acceptant pour li et ses hoirs et succes-
seurs -, et plus bae, transporte audit Charles, ses
hoirs et successeurs, et ceux qui auront cause de
li perptuellement et hrilablement et en saisine en
proprit pleine ledit Dalphin.
Charles devint roi de France , cinquime du
nom, et dans la suite , ce il a t arrt que le fils
an de France porterait seul le uom de Dau,-
sc phin. s
On fait allusion au. Dauphin lorsque , dans les
familles des particuliers, on appelle Dauphin le fils
an de l maison,, ou celui qui est le plus aim, :
on dit que c'est le Dauphin, par antonomase , par
allusion., par mtaphore, ou par ironie. On dit
aussi un Benjamin", faisant allusion au fils bien-
aimde Jacob.

'.'. .-'.-;.'.;vi.;....-;,
LA COMMUNICATION DANS LES PAROLES.

.LES rhteurs parlent d'une figure appele simple-


ment communication; c'est lorsque l'orateur,, s'a-
<cmier-n de nos rois , tait tacitement renferme dans ces
a paroles, quoiqu'elle n'y soit pas littralement expri-
me , comme on l'e'croit communment. Hist. du Dau-
phin..^a%. 6o3 , dit. de 1522.
Dans le temps de cette donation faite Charles, Jean ,
fils an .du roi Philippe de Valois 3
pre de Charles', tait lec'est
et fut son suepe-sseurj Jean H. Aprs la mort du roi
JeanI.Charlssori fils,qui tait dj-dauphin , lui succda
au royaume'; c'est Charles V, dit le Sage. Ainsi ce ne fut
pas le fils an du roi qui fut le premier dauphin ; ce fut
Charles , fils de l'an. .
DAN S LES PAROLES. Jf
dressant ceux gui il parle , parat se communi-
quer , s'ouvrir eux , les prendre eux-mmes pour
juges ; par exemple : En quoi vous ai-je donn lieu
de vous plaindre ? Rpondez-moi, que pouvais-je
faire de plus ? Qu auriez-vous fait a ma place ,
etc. En ce sens la communication est une figure de
pense, et par consquent elle n'est pas de mon
sujet.-
La figure dont je veux parler est un Trope ? par
lequel on fittbmber sufsoi-mme ousurles autres,
une partie d Ce qu'on dit : par exemple, un matre
dit quelquefois ses/disciples , nous perdons tout
notre temps, aulieu.de dire', vous ne faites que
vous amuser. Qu'avffns-nousfait ? veut dire en ces
Occasions qu'avez-vousfait ? Ainsi nous, dans ces
exemples , n'est pas le senspropre , il ne renferme
point celui qui parle, Onmhagepar ces expressions
l'amour-pr.opre de ceux qui oh.adresse la parole,
en paraissant partager avec eux le blme de ce qu'on
leur reproche ; la remontrance tant moins person-
nelle , et paraissant comprendre celui qui l fait, en
est et devient souvent plus utile.
' moins aigre,
Les louanges qu'on se donne blessent toujours
l'amour-propr de ceux qui l'on parle. H y a plus
de modestie a s'noncer d'une manire qui fasse re--
1
tdinber sur d'autres une partie du bien -qu'on veut
dire de soi : ainsi un capjtaie dit quelquefois que
sa compagnie a fait telle ou: telle action, plutt que
d'en faire retomber la gloire sur sa seule personne.
On peut regarder cette figure cpmme une gspce
particulire de synecdoque, puisqu'on dit le. plus
pour tourner l'attention au moins.
OO ;L A , LITOTE.

'
'"."/ .\.V.V..;
'"
LA ilTOT.'

JUA litote ou diminution est un Trope par lequel


on se sert de mots qui, la lettre, paraissent affai-
blir unpense^dont on sait,bien que. les ides ac-
cessoires feront sentir toute jla force : on dit le moins
par modestie ou ^ar gard J.m'ajs, on sait bien que,
ce moins rveillera l'ide du, plus. :, . ..-\
Quand Chimne ditRodrigue, va ,je ne le hais
point, elle lui fait entendre bien plus que ces mots-
l ne signifient dans leur sens propre. ,,
Il en est de mme de, ces.facpns de parler, je ne
puis vous louer, c'str^dire , je binie votre on~
duite : je ne mprise pas vos prsens , signifie que,
j'en fais beaucoup de cas, : il n'est, pas sol, veut, dire
qu'il a plus d'esprit que vous ne croyez -.ilnestpas
poltron, fait entendre,qu'il a.du courage : Pytha-
gore n'est pas' un auteur mprisable 00 ,.c'est--
dire , que Pythagpre est un auteur/qui/mrite d'tre,
estim. Je ne suispassidifforme (,?); veut d,ire mo-
destement qu'pn est bien fait,, pu du moins qu'on le
croit ainsi., ,.,.:, . ,., .'.,.' ,,.;
On appelle aussi cette figure extnuation : elle
est oppose l'hyperbole. ./,.
(i)Nonsordidusauctornlrcevcriqw.or. t. tjod. 28.
(2) Necsumctdeo informis. Vivg'.Ecl 2 , v. 25.
L H PER BOL S.

VIII.
L'H Y-ERBOLE.

i-JoRSQUE nous sommes vivement frapps de que*-


que ide que nous voulons reprsenter , et que les
termes ordinaires nous paraissent trop faibles pour
exprimer ce que nous voulons dire, nous nous ser-
vons de mots qui, les prendre .la lettre , vont
au-del de la vrit, et reprsentent le plus ou le
moins pour faire entendre quelque excs en grand
ou en petit. Ceux' qui nous entendent rabattent de
notre expression ce qu'il en faut rabattre , et il se
forme dans leur esprit une ide plus conforme celle
que nous voulons y exciter, que si nous nous tions
servis de mots propres : par elsemple , si nous vou-
lons faire comprendre la lgret d'un cheval qui
court extrmement vte, nous disons <{u'H va plus
vite que le vent. Cette figure s'appelle hyperbole ,
mot grec qui signifie excs.
Julius Solinus dit qu'un certain Lada tait d'une
si grande lgret, qu'il ne laissait sur le sable au-
cuns vestiges de ses pieds ( 1).
Virgile dit de la princesse Camille, qu'elle sur-
passait les vents la course ; et qtfelle et couru sur
des pis de bl sans les faire plier, ou sur les flots de
la nier sans y enfoncer, mme sans se mouiller ra
plante des pieds (2).
(2) Primant palmam velocitalis, Ladas quidam adeptus
est, qui it supra cavum pulverem cursilavit, ut arenis
pendentibus nulla indicia relinqueret vesligiouum. Jul.
Solin.
, (2) Illa vel intactes segetis per summa volaret l
Gramina, nec teneras cursu loesissetaristas,
Peinture per mdiumJluctususpensa tumenti,
Ferret iterj ccki'es nec tingerel oequoreplantas.
Ma.l.vil , v. 808
*4
B L'HYPRO L .
Au contraire, si Ton yut faire entendre qu'une
personne marche avec une extrme lenteur, on dit
qu'elle marche plus lentement qu'une tortue.
Il y a plusieurs hyperboles dans l'Ecriture-
Sainte; parexemple : Jevous donneraiune terreo
coulentdes ruisseaux de lait et de miel, c'est--dire,
Une terre fertile : et dans la Gense il est dit : Je
multiplierai tes,enfans eh aussi grand nombre que
les grains de poussire de la terre. S. Jean , la fin
de son Evangile (1), dit que si l'on racontait en d-
.tail les actions et les miracles de Jsus-Christ , il
ne croit pas que le"monde entier pt contenir les
livres qu'on en pourrait faire. .
L'hyperbole est ordinaire aux Orientaux. Les
jeunes-gens en font plus souvent usag que les per-
sonnes avances en ge. On doit en user sobrement
et avec quelque correctif; par exemple, en ajou-
tant , pourainsidire ~si l'on peut parler ainsi.
Les esprits vifs, pleins de feu , et qu'une vaste
ceimagination emporte hors des rgles et d la jus-
cetesse, ne peuvent s'assouvir d'hyperboles, dit
ceM. de la Bruyre.
.Except quelques faons de parler communes et
proverbiales, nous usons trs-rarement d'hyprbos
en franais. On en trouve quelques exemples dans
-le style satirique et badin, .et quelquefois mme
dans le style sublime et potique : Des ruisseaux de
larmes, coulrent des yeux de tous les habitans.
ceLes Grecs (2) avaient une grande passion pour
l'hyperbole, comme on le peut voir dans leur an-
cethologi , qui en est tonte remplie. Cette figure

(1) Sunt ut'eniet uViamlta qUcefect Jsus,- que si sern-


banturper singula, nec ipsum arbitrer mundum capeve
passe eos, qui scribendi sunt libros.Joan. x;i, v. 25.
(2) Trar clla'vraie et de la fausse beaut dans hss ou-
vrages d'esprit; C'est une traduction que Richelet rious a
-donne de la dissertation que messieurs de P.B. ont mise
la itv de leurs Dehetus Epigrammatum.
L- H Y P 0 T Y P S ; 3
t'estla ressource des petits esprits qui crivent pour
cele bas peuple :
Juyen.il lev dans les cris de l'cole,
Poussa jusqu' l'excs sa mordante hyperbole.
. Mais quand on- a du gnie et de l'usage du
p? monde, on ne se sent gure de got ppur ces
sortes de. penses fausses et outres.

IX.
; L'HYPOTYPOSE,
Lj'in'POtYPOSE est un mot-grec, qui signifi image,
tableau. C'est lorsque, dans les descriptions ou
peint les faits dont on parle comme si ce qu'on dit
tait actuellement devant les yeux; on montre,
pour ainsi dire, ce qu'on ne fait que rpnter;
on dpnue en quelque sorte l'original ppur la copie,
les objets pour lps tableaux. Vous en trouveriez un
bel exemplg dansle rcit de la mort d'Hyppplij# :
Cependant sr le dos de l plaine liquida
S'lve gros bouillons une montagne humide-js
- L'onde approche, se brise, et vornit nos yeux,
Pflrmilesflpts\d'urae, un jnpnstre furieux j
: jSpu front large est arm de cornes menaantes,
Tout son corps est .couyert'd'caills j un.ssantes;
Indomptable taureau, dragon imptueux,
i .Sa;croupee;rcourhejenfeplis.-tprteux:
. ,:^Ses.longsrmigis,semens.foiHfrembler le rivage ;
].LeCilayecr horreur voit cerrionstre sauvage,
.' La terre s'nniut, 'air en est infect ,
V'-IS'flotlqui l'apporta' recule pouvant.
fl-j-c ~. : ,--r,. -.,.,; - -'- -..,:[,- . ,
h Ce,dernier, vers a paru affect; on a dit que les
flots- (dp-la mer allaient et, venaien t sans le motif de
l-pqujvanjts, et que, dans une. occasion aussi trjsfp '
qvj^r.ceUe4pl%^nprt d'unfiis, il ne,convenait point
84 L?HY'POT;yPO&E! '
de badiner'v^;uWlftidnl;tisM-'giy)ialll-ei',n
est vrai que nous avons plusieurs exemples 1d'une
semblable prosonope:,mais il est mieux de n'en
laire usage que.,a,an,4esQcasipns.ou:il ne s'agit que
d'amuser l'imagination, et non quand il faut tou-
cher iesc'oeuW-Es figHrrjes^!efuplaisfit'dn ii pi-
thalame;, 'dplaiseiit diis'vM'i'feo'n^fuiib'r-1 la
tristesse dotprlri>simpliflet;:si!*li,1'veut-'nous
intresser : mais revenons l'hypotypose.
Remarquez que*tousles"verbes de celte narration
sont au prsent; l'onde approche, se brise, etc.,
c'est ce qui fait l'hypotypiise;l'image, lapeinture;
il semble que l'action se passe sous vos yeux.
M. l'abb Sguiy dans soii pfiegyriqU de'S. Louis,
prononc en prsence de l'Acadmie franaise, nous
fourni t ;iebr Uni bel- xmbl"id'h"ypp^pos,: dans
la description -qu'il'fait du -djiirbde-SV'Leilis y'^du
voyag de ce prince, t; d' scnarri vh Afrique ;
ce II part baign de pleurs 'et- rftM/dfeb'n-
dictions soii peupl : 'dj'gmient'ls ondes
sPus"l:pbids':d&sapuissants;flbtt^ djJs?'offrht
-ss yeux les cts
d'Afrique l'j'tfn't^anges
en bataille les'ihhbmirlby-ti^UpeS^S/Srrai
sins. Ciel -et.t.erre,, s>yez;tmoins deSjprpdiges de
sa' valeur, il se..jiett9'|iye6rp.r4c^ati0.iP|c'd#'DS:les
flots, suivi de son arme, ique sbn exeniple;en-
courage, malgr les-cris effroyables 1d l'ennemi
furieux *'au! milieu des' ygjie' ^*$&$, '$$ ae
dards qui le couvrent ijit i^asnc^pmme: un
gant vers les,'champslSula-^ictoji'e>l'appelle": il'
prend ter, il
pais des'barbaresaborde,;'il;pe^t^'lS;lJSt|iSI|ons
* el^,,'cpyei$!f^ $ay)($ ~JJ)vi-
sible du Diequi fait vivre-e:t,;(|ui faptimoixiir,

frappant d'un bras puissant droite et- gauche,
cartant la:inort:, et la renvoyant l'grnifrr, ii
M' smM en dore se multiplier *rah sJ cha.un 'd^ 'ses
' soldt^ La'.terreur-'quefi-i jnfidffl^rtWMWt'fbr-
WdnsWbVurdessie^^^^
L;A, MTAPHORE. K5.
>?Le Sarrasin perdu, Je blasphme la bouche, le
dsespfc dans le coeur, fuit et lui abandonne le
rivage: .. , ,.;;,. .; .,;......
Je nemets ici cette figure au rang des Tropes,. que
parce qu'il y a quelque sorte de Trope parler du
pass comme s'il fait prsent ; car d'ailleurs, les.,
mots qui sontemplpys dans cette figure, conser-
vent leur signification propre. De plus, elle est si
ordinaire, que j'ai cru qu'il n'tait pas inutile de
la remarquer ici. ,,, V

X" ,
;., ;.; ... I; ', -, , , L 4, JUBTi EHORE. . , )t' .' .'l .'^
JLf},mtaphore est une figure par laqulle,,pT trans-
port , pour ainsi dire, la signification propre d'un
nibt une autre signification qui ne lui convient
qu'en yertu d'une comparaison qui est dans l'esprit.
Un nipt pris dans /un sehs mtaphorique perd sa
signification propre, et. en prend une nouvelle qui
ue.s\presehte 1 esprit que par la comparaison que
l'on lait entre le sens propre de ce mb' t, !et ce qu'on
lui, compare :' par exemple, quand on' dit que le
iiwnspnge,se:pare [souvent'des couleurs, de la v-
rit, en cette phrase,' couleurs h' pius d significa-
tion propre, et.primitive ; ce mot! e'marque plus
pett lumire' modifie qui'nous fait voir les objets
pu. blancs., ou rouges, pu jaunes i etc. : il.signifie
ls-dehors, les:
apparences;et cela par \i;'i!
iUiij JJh i\- {.;rr., :->:^y.3' y.i-r : v.*..* comparaison
*'. '-'..-;r.-;
entre le sens propre-de couleurs, et les deiiorsqne
un homme qui nous en impose sous le masque
e l sincrit. Ls oul'iurs' fbn connatre les bB-
frend.
'jetsrsnsbls('elles en font voir ls.dehorsetles ap-
parences'j' iinhomme qui nient, irai t quelquefois
si bi nl cbh%ii,ance et les discours de celui qui n e
imnt'pasjj qu,u''rpuyan'tls mmes dehorsV et
86 .LA MTAPHORE,
pour ainsi dire les mmes couleurs, nous eroyons
qu'il nous dit la vrit : ainsi, comme no|!jugeons
qu'un objet qui nous parat blanc est blan, de
mme nous sommes souvent la dupe d'une sincrit
apparente ; et dans le temps qu'un imposteur ne fait
que prendre ls dehors d'homme sincre, nous
eroyons qu'il nous parle sincrement.
Quand on dit-la lumire de l'esprit,-ce mot de
lumire est pris mtaphoriquement ; car, comme la
lumire dans le sens propre nous fait voir ls objets
corporels, de mme la facult de connatre et d'aper-
cevoir claire l'esprit^ et le met en tat de porter
des jugemens sains. ^
La mtaphore est donc une espce de Trope ; le
mot dont on se sert dans la mtaphore est pris dans
un autre sens que dans le sens propre -.ilest, poup
ainsi dire-," dans une demeure emprunte, dit Un
ancien ; ce qui est Commun et essentiel tous les
Tropes.
De plus, il y a.une sorte de comparaison' ou
quelque rapport quivalent iitre le mot auquel on
donne un sens mtaphorique,' et-'objV quoi -on
veut l'appliquer ; par exemple ; 'quand on dit "d'un
homme en colre, c'est Un lion, lionestpris alors
daiis un sens mtaphorique ; on compar l'Homme
en eolr.e au lion, et voila ce qui distingue la mta-
". ' '
phore des autres figures. , .
H y a cette diffrence entre la mtaphore jrl
comparaison, que 'dains la comparaison on.Se sert
de termes qui font connatre que l'on dmpr'eun
chose une.autre; par exemple;, si l'oii dit d'Un
homme en colre, qu'il estcomme Un'-Bon, c'est une
comparaison;.mais quand on dit simplement 's't
un lion,l& comparaison, n'est alors que,4ans'i'esprt?
t non dans les termes ; c'est une mtaphore. ;, ~~;[
l Mesurer, dans le sens propre, c'est juger,d'une
quantit inconnue par une quantit connue, soit
par le secours du compas, de la rgl, ou de quelque
LA MTAPHORE. 87
autre instrument qu'on appelle mesure. Ceux qui
prennent bien toutes leurs prcaution s pour arriver
a leurs fins, sont compars ceux qui mesurent
quelque quantit; ainsi on dit par mtaphore qu'z'/j
ont bien pris leurs mesures. Par la mme raison on
dit que les'personnes d'une condition mdiocre ne
doivent pas se mesurer avec les grands, c'est--dir,
vivre comme les grands, se comparer eux comme
on compare une mesure avec ce qu'on veut mesurer.
On doit mesurer sa dpense son revenu; c'est--
dire ,"qu'il faut rgler sa dpense sur son revenu ; la
quantit du revenu doit;tre- comme
'
la mesure de la
quantit de la dpense. ,
Comme un e clef ouvre la porte d'un appartement,
et nous en donne l'entre, de mme il y a des con-
naissances prliminaires qui ouvrent, pour ainsi
dire, l'entre aux sciences plus profondes : ces con-
naissances ou principes sont appels clefs par mta-
phore; la grammaire est la clef des "sciences : la
logique est la clef de laphilosophie.
On dit aussi d'une ville fortifie, qui est sur la
frontire, qu'elle est la clef duroyaume, c'est--
dire, que l'ennemi qui se rendrait matre de cette
ville, serait porte d'entrer ensuite avec moins de
peine dans le royaume dont on parle..
Par la mme raison l'on donne le nome declef,
en termes de musique, certaines marques on ca-
ractres que l'on met au commencement des ligues
de musique : ces marques font connatre le nom
que l'on doit donner aux notes ; elles donnent,
pour ainsi dire, l'entre du chant. .
Quand les mtaphores sont rgulires, il n'est
pas difficile de trouver le rapport de comparaison.
La mtaphore est donc aussi tendue que la com-
paraison; et lorsque la comparaison ne serait pas
juste ou serait trop recherche, la mtaphore ne
serait pas rgulire.
Nous avons dj remarqu que les langues n'ont
88 LA MTAPHORE. N
pas autant de mots que nous avons d'ides'; cette
disette de mots a donn lieu plusieurs mtaphores;
par exemple : le coeur tendre, le coeur dur, un
rayon de miel, les rayons d'une roue, etc. : l'ima-
gination vient, pour ainsi dire, au secours de cette
disette ; elle supple par les images et les ides ac-
cessoires aux mpts que la langue ne peut lui four-
nir;; et il arrive mme, comme nous l'avons dj
dit, que ces images et ces ides accessoires occupent
.l'esprit plus agrablement que si l'on se servait de
, mots propres, et qu'elles rendent le discours plus
nergique ; par exemple, quand on dit d'un homme
endormi, qu'il est enseveli dans le sommeil, cette
mtaphore dit plus que si l'on disait simplement
quil dort : Les Grecs surprirent Troie ensevelie
dans le vin et dans le sommeil :
Iwadunt urbem somno vinoque sepultam^
Hemarquez, 1. que dans cet exemple, sepultam
a iin sens tout nouveau et diffrent de son senspro-
prei 2:" Sepultam n'a ce nouveau sens, que parce
qu'il'est joint, somno vinoque, avec lesquels il ne
saurait tre uni dans le sens propre; car ce n'est que
nouvelle union des ternies, que les mots se
Saraine
c-nnent le sens mtaphorique. Lumire n'est uni,
dans le sens propre, qu'avec le feu, le soleil et ls
autres objets lumineux ; celui qui le premier a uni
lumire esprit, a donn lumire un sens mta-
phorique , et en a fait un mot nouveau par ce nou-
veau sens; Jve voudrais que l'on pt donner cette
interprtation ces paroles d'Horace :
JXxeris egregi ,notum si' callida verbum
' .,..
Reddidritjuncturanovum.
.... La, mtaphore est trs-ordinaire ; en voici encore
quelques exemples :.on. dit, dans le sens propre,
s'enivrer de quelque liqueur; et l'on dit, par mta-
phore, s'enivrer de plaisir; la bonnefortune enivre
LA MTAPHORE. &
les sots, c'est -dire,- qu'elle leur fait perdre l
raison, et leur fait oublier leur premier tat :
'
Ne vous;enivrez point des logesilatteurs
Que vous donne un amas de vains admirateur*.
Le peuple qui jamais n'a connu la prudence',
S'enivrait follement de savaine esprance'.
Donner un frein a ses passions; c'est--dire, n'en
passuivr tous les mpuvemens,, l'es modrer, les re- ,
tenir comme on retient un cheval avec le frein, qui
est un morceau de fer qu'on met dans la bouche du
cheval.
Mzerai, pariant de l'hrsie , dit qu'U tait n-
cessaire d'arracher cette zizanie, c'est--dire, celtel "
semence de division; zizanie est l: dans un sens
mtaphorique : c'est un mot grec qui veut dire
wraie, mauvaise herb.e qui crot parmi,les bls, et
qui leur est nuisible. Zizanie n'est point en usage
au propre, mais il se dit, par mtaphore, pour
discorde, msintelligence, division : semer la ziza-
niedans unefamille.: , :,..:.' ,."'.'
, Materi,, matire, se dit, dans le sens propre,
de la substance tendue, considre, comme prin-
cipe de tous les corps; ensuite on a appel matire,
par imitation -et par mtaphore, ce qui est le sujet,
l'argument, le thme d'un discours, d'un po'me ,-
ou de quelque autre Ouvrage d'espri t : '
JEsopusaciar, quam maieriam reperit^
Hanc ego, polivi versibus senariis.
J'ai poli la matire, c'est--dire, j'ai donn l'a-
grment del posie aux fables qu'Esope a inven-
tes ayant moi-. Cette maison est bien riante, c'est*-
-dire, elle inspire la gaiet comme les personnes
quirient.La fleur de la jeunesse; lefeu de l'ampur;
l'aveuglement de,l'esprit; lefil d'un discours, le fil'
des affaipeS.. ,.--...
C'est par mtaphore que les diffrentes classest
QO LA METAPHORE.
ou considrations, auxquelles se rduit tout ce qu'on
peut dire d'un .sujet, sont, appeles lieux communs
en rhtorique, et en logique, loci communes. Le
genre, l'espce, la -cause, les effets, etc. sont des
lieux corhnuns,c'estr-dire, que ce sont comme
.autant de cellules o tout le monde peut aller pren-
dre, pour ainsi'dire, la matire d'un discours, et
desargumens sur toutes sortes de sujets. L'attention
que l'on fait sur ces diffrentes classes, rveille les
penses.que l'on n'aurait peut-tre pas sans secours.
Quoique ces lieux communs ne Soient pas d'un
grand usage dans la pratique , il n'est pourtant pas
' inutile de les connatre; on en peut faire Sge
pour rduire un discours certains chefs ; mais ce
qu'on peut dire pour et contre sur ce point, n'est.
pas de mon sujet.
On appelle aussi en thologie, par mtaphore^
loci theologici, les diffrentes sources o les' tholo-
giens puisent leurs afgu-mns. Telles s'ont l'Ecri-
turt-Sainte,' la tradition contenue dan les crits
des Saints-Pres, les Conciles, etc.
En terme de chimie, rgne se dit par mtaphore
de chacune des trois classes sous lesquelles les 'chi-
mistes rangent les tres naturels.'
i. Sous le rgne animal ils comprennent " les.
animaux. - - . '' '
a. 0 Sous le rgne vgtal, les vgtaux,"c'est--
dire, ce qui crot, ce.qui produit, co,mme les,ar-
bres et les plantes. ..-._-. :..: .
3. Enfin, sous le rgne minral's comprennent
tout ce qui vient dans les mines.
On dit aussi par mtaphore, que la gographie
et la chronologie sont les deux yeux de l'histoire.
On personnifie l'histoire, et on dit que la gogra-
phie et la chronologie sont, l'gard de l'histoire,
ce que les yeux sont l'gard d'une personne vi-
vante; par l'une elle voit, pour ainsi dire, les
lieux, et par l'autre, les temps : c'est--dire, qu'un
L A . M T A P H O R E. 91
historien doit s'appliquer faire connatre les lieux
et les temps dans lesquels se soudasses les faits
-dont il dcrit l'histoire.
Les mots primitifs dont les autres sont drivs
ou dont ils sont composs, sont appels racines,par
mtaphore : il y a des dictionnaires o les mots sont
rangs par racines. On dit aussi par mtaphore,
parlant des vices ou des vertus , jeter de profondes
racines, pour dire s'affermir.
Calus , duret, durillon , en latin calluni, se
prend souvent dans un sens mtaphorique : Labor
quasi calluni quoddam obducit dolori, dit Cic-
ron ; le travail fait comme une espce de clus la
douleur, c'est--dire, que le travailnous rend moins
sensibles la douleur. Et au troisime livre des
Tuseulanes , il s'exprime de cttesorte : Magisme
moverani Corinthi subitb spectoe parietince, quam
ipsos Corinthios, quorum animis diiitiirna xogi-r-
tato callum.vetustaiis obduxerat'. Je fus plus tour-
elle de voir tout d'iih coup les murailles rames de
Corinthe, que ne l'taient ls Corinthiens mme ,
auxquels l'habitude de voir tous les jours depuis
long-temps leurs murailles abattues, avait apport
le calus del'anciennet ; c'est--dire, que les Corin-
thiens , accoutums voir leurs murailles ruines ,
n'taient plus touchs de ce malheur. C'est ainsique
callere, qui, dans le sens propre , veut dire avoir
des durillons, tre endurci, signifie ensuite, par
extension et par mtaphore , savoir bien, connatre
parfaitement, en sorte qu'il se soit fait comme un
calus dans l'esprit par rapport quelque connais-
sance. Quotpacto idfieri soleat calleo. La manire
dont cela se fait a fait un calus dans mon esprit ; j'ai
mdit sur cela , je sais merveille comment cela
se.fait ; je suis matre pass, dit Madame Dacier.
Illius sensUm calleo , j'ai tudi son humeur ; je
suis accoutum ses manires , je sais le prendre
comme il faut.
92 L'A MTAPHORE.
Vue se dit AU propre de la facult d voir , ef
par extension^ de la manire de regarder les ob-
jets : ensuite on donne, par mtaphore, le nom de
vue aux penses , aux projets , aux. desseins : avoir
de grandes vues, perdre de vue une entreprise, n'y
plus penser.
Got se dit au propre du sens par lequel nous
recevons les impressions de ses saveurs. La langue
est l'organe du got ; avoir le goi dprav, c'est-
-dire,trouver bon ce que communment les autres
trouvent mauvais, et trouver mauvais ce que les
autres trouvent bon. i
Ensuite on se sert du terme de got, par mta-
pour marquer le sentiment intrieur dont
>hore,
'esprit est affect, l'occasion de quelque ouvrage
e la nature ou de l'art. L'ouvrage plat ou dplat,
anl'approuve ou on le dsapprouve; c'est le cerveau
qui est l'organe de ce got-l : Le got de Paris
s'est trouv conforme au got d'Athnes, dit Ra-
cine, dans sa prfac d'iphignie; c'est--dire',
comme il ledit lui-mme , que les spectateurs ont
t mus Paris des mmes choses qui ont mis au-
trefois en larmes le plus savant peuple de la Grce.
Il en est du got pris dans le sens figur, comme
du got pris dans le sens propre.
Les viandes plaisent ou dplaisent au got-j sans
qu'on soit oblig de dire pourquoi : un ouvrage d'es-
prit , une pense, une expression plat ou dplat,
sans que nous soyons obligs de pntrer la raison
du sentiment dont nous sommes affects.
Pour se bien connatre en mets et avoir un got
sr , il faut deux choses : i. un organe dlicat ;
2, 0 de l'exprience, s'tre trouv souvent dans les*
bonnes tables, etc. : on est alors plus en tat de dire
pourquoi un mets est bon ou mauvais.. Ppur tre
connaisseur en ouvrage d'esprit, il faut un bon ju-
gement, c'est un prsent de la nature ; cela dpend
de la disposition des organes ; il faut encore avoir
LA MTAPHORE. $3
fait des observations sur ce qui plat ou sur ce qui
dplat ; iffaut avoir su allier l'tude et la mdita-
tion avec le commerce des personnes claires : alors
on est en tat de rendre raison des rgles et du got.
, Les viandsetlesassaisonnemenS qui plaisent aux
uns , dplaisent aux autres ; c'est un effet de la dif-
frente constitution des organes du got. Il y a ce-
pendant sur ce point un got gnral auquel il faut
avoir gard , c'est--dire , qu il y a des viandes et
des mets qui sont plus gnralement au got des
dlicates : il en est de mme des ouvrages
Sersonnes
'esprit; un auteur n doit pas se flatter d'attirer
lui tous ls suffrages ; mais il doit se conformer au
got gnral- des personnes claires qui sont au
fait. ,
Le got, par rapport aux viandeswlpend beau-
coup de l'habitude et d l'ducation ; u en "est de
mme du got de l'esprit : les ides exemplaires que
nous avons reues dans nPtre jeunesse , nous ser-
vent d rgle dans un ge plus avanc ; telle est
la-force de l'ducation , de l'habitude , et du pr-
jug. Les organes, accoutums une telle impres-
sion , en sont flatts de telle sorte, qu'une impres-
sion diffrenteou contraire les afflige : ainsi, malgB
l'examen etles discussions, nous continuons souvent
admirer ce qu'on nous a fait admirer dans les pre-
mires annes de notre vie ; et del peut-tre les
deux partjs, l'un des anciens, l'autre des modernes.

Remarques sur le mauvais usage des mtaphores.


Les mtaphores sont dfectueuses , ".
i. Quand elles sonttiresd sujets bas. Le P.'de
Colonisa reprpche, Ter tijllien d'avoir dit que le d-
luge universelfut fa lessive de fa nature ( i ).'.
\iTIg^n6liltalisvitiolborrevidetu^ Fer-
tulliani metaphcTa, ij.ddilupum'ppliai naturce gan-
rale hxivium..'Oexte^:&el.rf.:jlfS. \:
94 LA MTAPHORE.
2. Quand elles sont forces, prises de loin,et
que le rapport n'est point assez naturel, ni la com-
paraison assez sensible , comme quand Thophile a
. dit : Je baignerai mes mains dans les ondes de tes
cheveux : et dans un autre endroit il dit que fa
charrue corche la plaine, ceThophile, dit M. de
la Bruyre , charge ses descriptions , s'appesantit
, sur les dtails ; il exagre, il passe le vrai dans
la.nature , il en fait le roman.
On peut rapporter la mme espce les meta-"
phores qui sont tires de sujets peu connus.
3. Il faut aussi avoir gard aux convenances des
diffrens styles : il y a des mtaphores qui convien-
nent au style potique, qui seraient dplaces dans
le.style oratoire. Boileauadit:
Accourez-,troupe savante ;
Ses sons que ma lyre enfante
Ces arbres sont rjouis.
On ne dirait pas en prose, qu'une lyre enfante
des sonSi_ Cette observation a lieu aussi l'gard
xles autres Tropes; par exemple, lumen, dans.le sens
propre ,.signifie7i/mjere-.- les potes latins ont.donn
ce nom .'l'oeil,- par mtonymie; les yeux sont l'or-
de la lumire , et sont-, pour ainsi dire , l
tane
ambeau de notre corps. Un jeune garon fort;ai-
mable tait borgne ; il avait une soeur fort belle,
qui avait le mme dfaut ; on leur appliquace dis-
tique , qui fut fait une autre occasion , sous le
rgne de Philippe II, roi d'Espagne :
Parve puer, lumen quod h'abes concde sorri :
.Sic tueoecus Ahior, siceritilla. Venus.
O votts voyez 1 que lumen signifie l'oeil. Il ti'y a'
rien de si ordinaire dans l'es potes iatis , que d
trouver lumina pour les yeux ; mais ce. mot ne.se
prend point en ce sens dans la,prose. -,',....,
4." On peut quelquefois adoucir une mtaphore,
LA MTAPHORE. 96
en l changeant en comparaison , ou bien en ajou-
tant quelque correctif : par exemple, en disant pour
ainsi dire, si l'on peut parler ainsi, etc. ce L'art
ce doit tre , pour ainsi dire , ent sur la nature;
cela nature soutient l'art et lui sert de base ; et l'art
ce embellit et perfectionne la nature.
5." Lorsqu'il y a plusieurs mtaphores de suite ,
il n'est pas toujours ncessaire qu'elles soient tires
exactement du mme sujet, comme on vient de l
voir dans l'exemple prcdent ; ent est pris de la
culture des arbres ; soutient, base, sont pris de l'ar-
chitecture ; mais il ne faut pas qu'on les prenne de
sujets opposs , ni que les termes mtaphoriques-,
dont l'un est dit de l'autre , excitent des ides qui
nepuissent pointtre lies, Comme si l'on disait d'un
orateur, c'est un torrent qui s'allume, au lieu de
dire c'est un torrent qui entrane. On a reproch
Malherbe d'avoir dit :
Prends ta foudre, Louis, et va comme un lion.
Il fallait plutt dire comme Jupiter.
Dans les premires ditions du Cid , himne
disait :
Malgr des feux si >eaiixqui rompent ma colre.
Feux etrompent ne vont point ensemble, c'est Une
observation de l'Acadmie sur les vers duCid. Dans
lesditions suivantes on amis troublent aulieu de
rompent; je ne sais si cette correction rpare la pre-
mire faute. - _
Ecorce, dans le- sens propre, c'est la partie ext-
rieure des arbres et des fruits, c'est leur couverture :
ce mot se dit fort bien dans un sens mtaphorique,
pour marquer les dehoTs, l'apparence des choses
ainsi l'on dit que les ignorans s'arrtent l'corce ;
qu'ils s'attachent, qu'ils s'amusent l'corce. Re-
LA MTAPHORE. '
g6
marquez que tous ces verbes s'arrtent, s'attachent,
s'amusent, conviennent fort bien avec corce pris
au propre ; .mais vous ne diriez pas au propre ,
fondre l'corce : fondre se dit del glace ou du m-
tal ; vous ne devez donc pas dire au Hguvfondre
l'corce. J'avoue que cette expression me parat trop
hardie dans une ode de Rousseau : pour dire que
l'hiver est pass, et que les glaces son t fondues j il
s'exprime de cette sorte :
' L'hiver qui si long-temps a fait blanchir nos plaines ,
N'nchahe plus le cours des paisibles ruisseaux ,
"Et les, jeuns:zphrs:de leurs chaudes haleines
/ Ont fondu l'corce des eaux.
6. Chaque langue a des mtaphores particulires,
qui ne sont point, en usage dans les autres langues;
par exemple : les Latins disaient d'une arme, dex-
trum et sinistrum cornu, et nousi disons l'aile/droite
et l'aile gauche* ,
Il est si vrai- que 1chaque langue &ss'mtaphores
et consacres, si vous 1en
propres par l'usage 5 que
changez les termes par 'Tes quivleiis mme qui-en
approchent le plus, vous vpnsrendez.iridieule.,'!
Un tranger qui, depuis , devenu un de nos ci-
toyens , s'est rehd*clebre par ses ouvrages , cri-
vant dans le premier temps' soii protecteur';'lui
disait : Monseigneur.,- vous, avez, pour moi des
boyaux de pre ; il voulait dire desentrailles.. .,
On dit mettre fa lumire sous fa, boisseau, pour
dire cacher ses talens, les rendre inutiles ; l'auteur
du pome de la Madeleine ne devait donc pas dire,
mettre leflambeau, sousle.muids.A ..:<;:!;. . ,. ,-
LA SYLLE'P'S'E ORATOIRE. 97

XL.
LA SYLLEPS ORATOIRE.

I JA syllepse oratoire est une espce de mtaphore


ou de comparaison, par laquelle un mme mot est
pris en deux sens dans l mme phrase, l'un au
propre, l'autre au figur.. Par exemple, Corydon
dit que Galathe est pour luiplus douce que le thym
du mont Hybla (1) ; ainsi parle ce berger dans une
glogue de Virgile : le mot doux est au propre par
rapport.au thym , et iL est au figur par rapport
l'impression que ce berger dit que Gala th fait sur
lui. Virgile fait dire ensuite un autre berger : El.
moi, quoique je paraisse ,Galathe plus amer
que les herbes de Srdaigne , etc. (2). Nos bergers
disent : plus aigre-jju'un citron vert.
Pyrrhus, fils d'Achille, l'un des principaux
chefiVdes Grecs, et qui eut.le plus de part 1 em-
brasement de la ville de Troie, s'exprime en ces
termes dans l'une des plus bellespices de Racine :
Je souffretons les nauxqu^jeaifails.d^vant.T-ijoie;:
Vaincu, chrg d fers ,,deregretscnsum,. "
i?;>4f-dplus;d'feuxqueje n?en atumai: ;
Brid est au propre .par rapport aux-,feux.-que-Pyrr-
rhusalluma.dans.Ia.vTille de Troie, .efiliest.au figure
par rapport la passion violente que Pyrrhus ;dit
qjil ressentait pour Andromaque. JJLy a uniparpil
j de mpts dans ce distique: qui est grav survie
tbn^eau:olft;Pespautre. : ;
Hicjacet unoculus visuproestanti'orArgo ,.
N,omeiJiianifs qui ninivitafuit.
(1) ...... Gal'athceathyjnomihi dklcior Hybloe.
(2) ...... Ego Sardo'isvidear tibi amariorherbis..
LES TROPES. 5
)8 L'ALLGORIE.
Visus est au propre par rapport Argus, qui la
fable donne cent yeux ; et il esi:au figur par rap-
port Despautre : l'auteur de l'pitaphe a voulu
parler de la vue de l'esprit..
Au reste, cette figure joue trop sur les mots pour
ne pas demander bien de la circonspection ; il faut
viter les jeux de mots trop affects et tirs de loin.

"
',.':. XII.
L'ALLGORIE. ;
JLJ'ALLGORIEa beaucoup de rapport avec la m-
taphore ; l'allgorie n'est
' ' mme qu'une mtaphore
continue. , , .
L'allgorie est un discours qui est d'abord pr-
sent sous un' sens propre qui parat toute autre
chose que ce qu'on a dessein de faire entendre, et
qui Cependant ne sert que de comparaison, pour
donner l'intelligence d'un autre sens qu'pn n'ex-
prime point. <':.; ....-
La mtaphore joint le mot figur . quelque terme
propre. Par exemple, le feu de vos yeux; yeux
est au propre : au lieu que dans l'allgorie tous les
mots ont d'abord un sens figur; c'est--dire, que
tous les mots d'une phrase ou d'un discours allgb'-
rique forment d'abord un sens littral qui n'est pas
celui qu'on a dessein de faire entendre : ls ides
accessoires dvoilent ensuite facilement le vritable
sens qu'on veut exciter dans l'esprit ; elles dmis-,
quent, pour ainsi dire, le sens littral troit, elles
en font l'application. , , . ,;
Quand on a commenc une allgorie-, on doit
conserver dans la suite du discours l'image dont
on a emprunt les premires expressions. Madame
L'ALLGORIE. 9Q
desHoulires, sous l'image d'une bergre qui parle
ses brebis, rend compte ses enfans de tout ce qu'elle
a fait pour leur procurer des tablissemens , et se
plaint tendrement, sous cette image,, de la duret
del fortune :
Dans ces prs fleuris
la Seine, > -
Qu'arrose
Cherchez qui vous mne,
Mes chres brebis :
J'ai fait pour vous rendre '?
Le destin plus doux,
Ce qu'on peut attendre
D'une amiti tendre;
Mais sbn long courroux
''
Dtruit, empoisonne
Tous mes soins pour vous, ' t
Et vous abandonne r.-~:..'
Aux fureurs des loups.
Seriez-vous leur proie,
Aimable troupeau !
Vous de ce hameau
L'honneur et la joie;
Vous qui, gras et beau,
Me donniez sans cesse >
Sur l'herbette paisse - ' '
Un plaisir nouveau ! < :;
Que je vous regrette !
Mais il faut cder ;
Sans chien, sans houlette-,..
Puis-je vous garder?
L'injuste fortune
Mles a ravis.
En vain j'importune .,.':
Le Ciel par mes cris ;
Il rit de mes craintes, ......
Es, sourd mes plaintes,
I^P L-A)L.L,<8QRI'.,.
V
:ne the=,Pii r-iaiiv:
fpuletteiniichierii,,
.,?.:,-.)\,'.;-BiMSgiterBQiisr^;contentes,,
-,):!!;.b [EtjsansjimniSficoura.v: r::
Passer d'heureux jours,
Brebis innocentes,
Brebis nis amours,!'.>,
Que Pan vous'.dfndfe:;
x Hlas ! ih le rsaifcy ;i, > :>
Je ne lui demaridui. .-.
Quecaisjuibbienfaiti : i ''/'
Oui, brebis,chries;:: ;
Qu'avec tanfede isoin; : .;
J'ai toujours-aSM)!UimeSif ;
Je prendstmoin.!: 1^
Ces bois, cesprairajesij
Que si. les' fecre^rsi : i..- ;-.-,.-:
Du dieu des pasteurs ; :n
Vous gardentod'eiituagfiSi,;
Et vous fojBt'iaytdcr -,-:. -y.
Du matin auIsoiry : ;.-!
De gras pturages^. -.,:.)-.,:.;'
J'en conserw-iJ .; !;..-
'
Tantqueijeivivaic;! , .l>
La douce mmoire;; ;,-:;
Et que mes^haponsv- ...."
En mille faons-, ; -,> i; il:-;:::
- Porteront
sajgloijtei ;!' ;:
DurivageheiiEatofc .);<.',',
O,...viiirtjpdmpesixS['.1r;-'>
L'astre qui'msiurec :., -j-
Les nuits et l&qQja&i,i<.nu
Commenant son.ic?MS r.
Rend la natoTOej ;ui"'j .,';-,
Toute.sa pawj^i;i.'i;(j l->\
Jusqu'en^cfistaljma^), ;l'y F>
O,s^raifcal^eiyjlftSi'; '',/,
""
L'ALLGORI-E. r'dt
: ' '' '"J
D'clairer l'mbfffly 'X''
-'i '
Il va chez Thtfe ;
.Rallumer -dans l^ncte ?:-":<:
Ses feuxliamortiB;'-",, ' > - :-'"

Cette allgorie* est toujewrs soutenaie pHridesinia-


ges qui toutes ont rapporfcMUmageprincipaleipa'-.o
la-figure a commiac>;, oe:qui''est-esSentiel:i'll-
(i). Vous pouvez entendre la lettre nout ce
iscors d'une .'bergre-qui, touche, de ne pouvoir
forie
mener ses brebis darisideibons-pturgife ;; aii les pi'-
server de ce "qui p^utleu^.nuiP-ileuihadr^sserait la
parolei, et se plaindrait .elles de son impuissance :
mais ce sens, -toutyraiquiliparai, n'estpag;-c'eli
que -madame &e&Hpulires:avait dans l'esprit :/elle
tait peupe ds .besoins de;$fi$ eWlfPSi,ivoijvses
hrebis : le chien dm% P^^wJ'-'ft&C;n mari
qu'elle'a vaitjperdu); lpidiieHrp&n.j.p'esk.le^ibis ; i i i; :
Cet exemple: fait'voir Conbieji est peu4*te la
<
de ;
remarque M,. adier-., qui prtend qu^a^ aU-
goriequirenipUraittoute^n,e,pice.;estunmontre,
et qu'ainsi l'Ode j;4'du I/'li^re^'Horae, Onavis,
rfrent, etc. n'est point:allgorique., quoiqu'on
aient cru Quintilien et les ommenitateurs. Kous
avons des pices entires tout allgoriques. On
peut voir dansrorisond'Gicitpn'eafltPjsPu (2),
un exemple d l'll%briJe, p'? pinnV;pFace,
(1) Idquoqueimprimis^stcu>siodietidium:,,iutqiio ex
gnre peperis Iranslalionis^ hood&ihasi;ihultiemmi, cm
iniiium a tempestate suinpserunt , incndio aut ruina
jmiunt, fjueest inconsequintiarrum/oetidissima. <<Jjiiji)t.
!..i.,.ch. % ALlegoria.
(2) Neque tamfui tinidws : ut qui in maximi turbi-
niixs c ftUclibus Bipublic'oe' nayent gbrtSse/i / 's''l-
vmqu in portu collocassem;fintistoe<nubectflam $'ii\tn
collge? tui contmiiiatum spwitum,pertimesciergm; Alios
ego yidi venfos-, aliasprospexi anvnoprocellas\:\aliisim-
pendentibus tmpstatibus non cessi, sed iis unum me pro
omnium salute obtttlt. Oie.'in Pis.'n. 'ix , aliter','29 et 21.
102 L ALLGORIE.
Cicron compare la rpublique romaine un vais-
seau agit par la tempte. ,
L'allgorie est fort; en usage dans les proverbes.
Les proverbes allgoriques ont d'abord un sens
propre qui est vrai, mais qui n'est pas ce qu'on
veut principalement faire entendre : on dit famili-
rement., tant va la cruche, l'eau, qu'' la fin elle
se brise'; c'est--dire, que , ;quand on affronte trop '
souvent les: dangers, la fin on y prit ; pu que,
quand on s'expose frquemment aux occasions de
pcher j on finit par y succomber.
,- Les fictions:que l'on dbite comme des histoires,
pour en tirer quelque moralit, sont des allgories
qu'on appelle apologues, paraboles ou:fables mo-
rales; telles sont les fables d'Esope. Ce fut par un
apologue queMn^nius Agrippa rappela autrefois la
populace romaine ,' qui, mcontente du Snat, s'-
tait retire sur fine montagne. Ce que ni l'autorit
des lois, ni la dignit des.magistrats romains n'a-
vait pu faire, se fit par les'charmes de l'apologue.
Souvent ls anciens ont expliqu par une histoire
fabuleuse les effets naturels', dont ils ignoraient ls
causes -, et dans la suite on a donne des sens allgo-
ces histoires : ;-
riques
Ce n'est plus la vapeur qui produit le tonnerre,
C'est Jupiter arm pour effrayer la terra;
Un orage terrible aux yeux des rhntelols,
C'est Neptune en courroux qui gourmande les flots;'
Echo n'est plus un son qui dans l'air retentisse ; -'
C'est une Nymphe en pleurs qui se plaint de Narcisse.
Cette manire de philosopher flatte l'imagination;
elle amuse le peuple, qui aime le merveilleux ; et
elle est bien plus facile, que les recherches exactes
: que l'esprit mthodique a introduites dans;ces der-
niers temps. Les amateurs de la simple vrit ai-
ment bien mieux avouer qu'ils ignorent, que de
fixer ainsi leur esprit des illusions.
L'AL LGORIE. IO5
Les chercheurs de la pierre philosophale s'expri-
ment aussi par allgorie dans leurs livres, ce qui
donne ces livres un air de mystre et de profon-
deur que la simplicit de la vrit ne pourrait jamais
leur concilier. Ainsi, ils couvrent sous les voiles
mystrieux de l'allgorie, les uns leur fourberie, et
les autres leur fanatisme; je veux dire, leurfolle
persuasion. En effet, la nature n'a qu'une voie dans
ses oprations, voie unique que l'art peut contre-
faire , la vrit, mais qu'il ne peut jamais imiter
parfaitement. Il est aussi impossible de faire de l'or
par un moyeu, diffrent de celui dont la nature se
sert pour former l'or, qu'il est impossible de faire
un grain de bl d'une manire diffrente de celle
qu'elle emploie pour produire le bl.
Le terme de matire gnrale n'est qu'une ide
abstraite qui n'exprime rien de rel, c'est--dire,
qui existe hors de notre imagination. Il n'y a point
dans la nature une matire gnrale dont l'art puisse
faire tout ce qu'il veut; c'est ainsi qu'il n'y a point
une blancheur gnrale d'o l'on puisse former des
objets blancs. C'est des divers objets blancs qu'est
venue l'ide de blancheur , comme nous l'explique-
rons dans la suite; et c'est des divers corps particu-
liers , dont nous sommes affects en tant de manires
diffrentes, que s'est forme en nous l'ide abstraite
de matire gnrale. C'est passer de l'ordre idal
l'ordre physique , que d'imaginer un autre systme.
' Les
nigmes sont aussi une espce d'allgorie :
^ous en avons de fort belles en vers franais. L'-.
nigme est un discours qui ne fait point connatre
l'objet quoi il convient, et c'est cet objet qu'on
propose deviner. Ce discours ne doit point ren-
fermer de circonstance qui ne convienne pas au mot
de l'nigme.
Observez que l'nigme cache avec soin ce qui
peut la dvoiler ; mais les autres espces d'allgories
104 L'ALLUSION*
jfie doivent point tre ds nigmes; elles doivent
tre exprimes de manire qu'on-puisse Msmen-t'.en
faire Inapplication.

XIII.
t'AkLJtS'i'ON.
JLIES allusions- et les ijeux -de mots ont'encore du
rapport avec l'allgorie : l'allgorie prsente un siis,
etn fait entendre un autre : c'est ce qui arrive aussi
dans les allusions, et dans la plupart des jeux de
mots, rei alterius^ex altra notatio. On fait allusion
l'histoire, la-fable, aux coutumes ; et quelque-
fois mme on joue sur les mots :
Ton roi, jeune JBiron.,te sauve enfin la vie ;
Il t'arrache fsanglant aux fureurs des soldats,
Dont les coups redoubls'aclievaientton trpas :
Tu vis, songe du moins lui rester fidle.
Ce dernier vers fait allusion la malheureuse
conspiration du marchal de Biron ; il enrrappelle
le souvenir.
Voiture tait fils d'un marchand de vin : un jour
qu'il jouait au proverbe avec des dames, madame
des Loges lui dit : Celui-l ne vaut rien,percez*nou$i-
en d'un autre. On voit que cette dame faisait une
maligne allusion aux tonneaux de vin : car, perce*
se dit d'un tonneau, et non pas d'un proverbe.;
ainsi elle rveillait malicieusement-dans l'esprit de
l'assemble le souvenir .humiliant de la naissance
de Voiture. C'est en cela que consiste l'allusion ; elle
rveille les ides accessoires.
A l'gard des allusions qui ne consistent que dans
un jeu demots, il vaut mieux parler et crire sim-
L'ALLUSION. IOD
plmeht que-de s'amuser des jeux de mots pu-
rils , froids et fades-; en voici un exemple idans cette
pitaphe de Desputrfe!:
Grammaticam scivit, multos docuitqueper ahnos ;
Dclihare tnien non potuit tumulum.
Vous voyez crue l'auteur joue sur la double signifi-
cation de declinar.
Il sut la grammaire, il F enseigna pendant plu-
sieurs annes, et cependant il-ne put dcliner le
mot tumulus. Selon cette traduction,la pense est
fausse; car Despautre savait fort bien dcliner
tumulus. ,
. Mais si l'on ne prend point tumulus matrielle-
ment, et qu'onle prenne pour Ce qu'il signifie; c'est-
-dire , pour le tombeau ^ et pa? mtonymie pour
fa mort, alors il faudra traduire que.,uialgr toute
la connaissance que Despautre avait de l gram-
maire, il ne put viter la mort.: ce qui n'a ni sel, ni
raison ; car on sait bien que la grammaire n'exempte
pas de l'a ncessit de mourir. '
La traduction est l'cueil de ces sortes de penses :
quand une pense "est.solide, tout ce qu'elle a de
ralit se conserve dans la traduction; mais quand
toute sa valeur ne consiste que dans un jeu de mots,
ce faux brillant se dissipe par la traduction :
Ce n'est pas toutefois qu'une Muse un peu fine
Sur un mot , en passant, n joue et ne badine ,
.-..E.tjd'un sens dtourn n'abuse avec,succs : .
.,. Mais fuyez sur:ce point un ridicule excs. ,,.
Dans le placet que M. Robin prserit'a rbi pour
tre maintenu dans la possession d'une le qu'il'avait
danS:l;Rhne',irs'expriirien;cs.itei'm'es :
:i ,. Qu'et-ce en effetpour toi .,' grand rnnarque de.s.Gaules,
Qu'un peu de sable,et de gravier? , ;
Que faire d'rnbri lb ?'il n'y croit que ds saules;
Et tu "alnies que le laurier.
' ' * 5
.'
io6 L'ALL.USIOW.
Saules est pris dansle sens propre,^t laurier dans
le sens figur; mais ce jeu prsente l'esprit une
pense trs-fine et trs-solide. Il faut pourtant ob-
server qu'elle n'a de vrit que parmi les nations o
le laurier est regard comme le symbole .de l'vic-
toire..
Les allusions doivent tre, facilement aperues.
Celles que nos potes font la fabe^sontdfec-
.tueuses, quand le sujet auquel elles ont.rapport*
n'est pas connu. Malherbe, dans ses slances M. du
Prier, pour le consoler de la mort de sa fille, lui
dit : ;
Tithon n'a plus les ans qui le firent cigale;
Et Pluton aujourd'hui ,
Sans gard dii pass,les mrites gale-
D'Archmore et de lui.
Il y a peu delecteurs qui connaissent Archmore :
c'est un eiifantd temps fabuleux. Sa nourricel' ayant
quitt pour quelques momens, un serpent vint et
Ttouffa. Malherbe veut dire que Tithon , aprs'uue
longue vie, s'est trouv la mort au mme point
qu'Archmore , qui ne vcut que ce peu de jours.
L'auteur-du pome de la Madeleine, dans une
apostrophe l'amour profane, dit, en parlant de
Jsus-Christ i .---'.-..

Puisque ca't Aniros t'a sibien elsarm. .


Le mot d'Antros n'est gure connu que; des. sa-
vans ; c'est un mot grec 'qui signifie cbntre^apur :
c'est une divinit d paganisme ; le dieu Vengeur
: -
, <.j'' ; ,,. ". , ; ; r.,(; '
d'un;ampur mpris.,
Ce pome del Madeleine est rempli de; jeux de
mots et d'allumions:si recherches, que malgr le
respect d au sujet, etlabone intention de l'auteur,
il est difficile:qu'en lisant Cet ouvrage,- ouhJsoit -
point affect bmnie on l'est la lecture d'unoiiyrage
burlesque. Les figures dpiven t venir, pour ainsi dire,
; L' ALLUSION. 107
d'elles-mmes; elles doivent natre du sujet, et se
prsenter naturellement l'esprit, comme nous l'a-
vons remarqu ailleurs : quand c'est l'esprit qui va
les "chercher, elles dplaisent, elles tonnent, et
souvent font rire par l'union bizarre de deux ides,
dont l'une ne devait jamais tre assortie avec l'autre.
Qui croirait, par exemple, que jamais le jeu de pi-
quet dt entrer dans un pome fait pour dcrire la
pnitence et la charit de sainte Madeleine; et que
ce jeu dt faire natre la pense de donner la disci-
pline ?
Piquez-vousseulement de jouer au piquet,
A celui quej'entends qui se fait sans caquet;
J entends que vous preniez par fois la discipline ,;
lit qu'avecce beau jeu vous fassiezbonne mine.
On ne s'attend pas lion plus trouver les termes
de grammaire" dtaills dans un
ouvrage qui porte
pour titre le nom de sainte Madeleine ; ni que l'au-
teur imagine je ne sais quel rapport entre la gram-
maire et les exercices de cette Sainte ;i"""-'
une tte de mort et une di^-- ?u ieS RTJDIMENS
de Madeleine .-
Et regardant toujours ce tt de trpass ,
Elle voit le futur dans ce PRSENT PASS..
Et c'est sa discipline , et tous ses chtimens ,
Qui lui font commencerces rudes RUDI-MEN'S.,
Ge qui la fait trembler pour son GRAMMAIRIEN ,
C'estdevoir par im Cas'du tout draisonnable,
Que son amour lui rend la mort INDCLINABLE ,
. Et qu'ACTIEcommeil est aussi,bien qu'excessif,
Il rend ce point d'impassible PASSE.
O cruel'amour est grand, et la douleur amre,
Quand un VERBE PASSIF fait toute sa GRAMMAIRE !
~ LaM-USE
pour cela me dit, est
non sans raison,
Qutrtoufours la PREMIRE sa CONJUGAISON,.
Sachant bien qu'en aimant elle peut toutprtenure
Commetout ENSEIGNER, tout LIRE, et tout ENTENDRE ,
Pendant qu'elle s'occupe punir le forfait*
De son IEMPS-PRTRIT qui ne fut qu'iMFRAlT;
io8 L'ALLUSION.
Temps de qui le FUTJRrparera les pertes
Par tant d'afflictions et de peines souffertes;
ELle PRSENTest tel, que c'est L'IHMCATIF
D'un amour qui s'en va jusqu' L'INFINITIF.
Puis par un OPTATIF, rih! plt Dieu, dit-elle ,
Que je n'eusse jamais t si criminelle !
Prenant avec plaisir , dans l'ardeur qui la brle ,
Le FOT/ET pour discipline, ella croix pour FRULE.
Vous voyez qu'il n*ouMie rien. Cet ouvrage est rem-
pli d'un
1n
nombre infini d'allusionsaussi recherches,
pour pas dire aussi puriles.. Le dfaut de juge-
ment qui empche de sentir ce qui est ou ce qui
n'est pas propos, et le dsir mal-entendu de mon-
trer de l'esprit, et de faire parade de ce qu'on sait,
enfantent ces productions .ridicules :
Ce style figur, dont on fait van ,
Sort du bon .caractre et de la "vrit; ;
Ce n'est que jeux de mots., qu'affectation"piire,
Et ce ri'est pas ainsi que parle ia nature. Molire.
- J'ajouterai encoreiei une remarque, prapbsde
l'Slusion : c'est que nous avons en notre langue un
grand nombre'!-eii-ason.si.dont le sens littral,
sous une apparence de simplicit, est rempli d'allu-
sions obscnes. Les auteurs de ces productions sont
eoupabl.es.d'une infinit de penses dont ils salissent
l'imagination,- et d'ailleurs ils se dshonorent dans
l'esprit des honntes gens. Ceux qui, dans des ou-
vrags srieux,, tombent par,simplicit dans le mme
inconvnient que les faiseurs de chansons, ne sont
gure moins-rprhehsibles, et se rendent plus ridi-
cules.
Quintilien, tout pa qu'il tait, veut que non-
seulement on vite les paroles obscnes, mais, en-
core tout ce qui peut rveiller-des ides d^bscnit.
Obsoeiiitas v'efo noiia vefbis inti abessedbet,
sed etiam sigiiificaliqhe. :,.,';!.'
On doit viter avec soin en.- crivant!, -dit-il
L'IRONIE. 109
ailleurs, tout ce qui peut donner lieu des allu-
sions dshonntes. ,1e sais bien que ces interprta-
tions viennent souvent dans l'esprit plutt par un
effet de la corruption du coeur jle ceux qui lisent,
que par la mauvaise volont de celui qui crit;
mais un auteur sage et clair doit avoir gardla
faiblesse de ses lecteurs, et.prendre garde dfaire
natre de pareilles ides dans leur esprit: car en-
fin, nous vivons aujourd'hui dans un sicle o"
l'imagination des hommes est si fort gte, qu'il y
a un grand nombre de mots qui taient autrefois
trs-honntes, dont il ne nous est pas permis de
nous servir par l'abus qu'on en fait ; de sorte que,
sans une attention scrupuleuse de la part de celui
qui "crit, ses lecteurs trouvent malignement
rire en salissant leur Imagination avec des roots
qui, par eux-mmes, sont trs-loigns de l'obs-
cnit.

XIV.
L'IRONIE.

JL'IROKIE est une figure par laquelle on veut faire


entendre le contraire de ce qu'on dit : ainsi les mots
dont on se sert dans l'irPni, n sont pas pris dans
le sens propre et littral.
Boileu, qui n'a pas rendu Quinaut toute la
justice qUe le public lui a rendue, ' depuis, a dit par
''' '
ironie :
' Jeld.lar' donc , Quihauifst un Virgile/
It voulait dire un mauvais pote. - ' ' ,
Les ides accessoires sont d'un grand usage dans
l'ironie : le ton de la voix, et plus encore la con-
MO L I RON I E.
naissance du mrite ou du dmrite personnel de
quelqu'un, et de la faon de penser de celui qui
parle, servent plus faire onna tre l'ironie que les
paroles dont on se.sert. Un homme s'crie , oh le bel
esprit! Parle-t-ilde Cicron, d'Horace? il n'y a
point l d'ironie; les mots sont pris dans le sens
propre. Parl-t-il de Zole? c'est une ironie. Ainsi
l'ironie fait une satire avec les mmes paroles dont
le discours brdinaire fait un loge.
Tout le monde sait ce vers du pre de Chimne
dans le Cid :
A de plus hauts partis Rodrigue doit prtendre.
C'est une ironie. On en peut remarquerplusieurs
exemplesdansBalzacetdansVoiture. Je ne sais sil'u-
sage que ces auteurs ont fait de cette figure, serait au-
jourd'hui aussi bien reu qu'il l'a t de leur temps.
Cicron commence par une ironie l'oraison pour
Ligarius. Novum crimen, Ci Coesar, et ante hune
diem inauditum, etc. Il y a aussi dans l'oraison
contre Pisonun fort bel exemple dei'ironie:e'est
l'occasion de ce que Bison disait que s'il n'avait pas
triomph de la Macdoine, c'tait parce qu'il n'avait
jamais souhait les honneurs du triomphe. eeQue
Pompe est malheureux, dit Cicron (i) , de ne
pouvoir profiter de votre conseil ! Oh ! qu'il a eu
tort de n'avoir point eu de got pour votre philo-
sophie ! Il a eu la folie de triompher trois fois.-
Je rougis, Crassus, de votre conduite. Quoi, vous-
avez brigu l'honneur du triomphe avec tant
d'empressement ! etc.
(i) Nonest integrum Cn. Pompeio , consiliojam utituo ;.
erravit enim. Non gustrat istam tumphilosovhiam; ter ,-.
jam homo stultus , triumphavit, etc. Cic. in Pison. n. 58^.
xxry.
L^EUPHMISM. 111

y xv. .
L'EUPHMISME.
jLi'EUPHMISMEest une figure par laquelle on d-
guise des ide dsagrables, odieuses, ou tristes,
sous des noms qui ne sont point les noms propres
de ces ides; ils leur servent comme de voile , et ils
en exprimen t, en apparence , de plus agrables, de
.moins choquantes, ou. de plus honntes selon le
besoin; par exemple, ce serait reprocher un ou-
vrier ou un valet la bassesse de son tat, que de .
l'appeler, ouvrier ou valet; on leur donne d'autres
noms plus honntes qui ne doivent pas tre pris
dans le sens propre. C'est ainsi que le bourreau est
appel par honneur le matre des hautes oeuvres. '
C'est par la mme raison qu'on donne certaines
toffes grossires le nom d'toffes plus fines ; par-
exemple, onappelle velours de Maurienne une sorte
d'toffe de gros drapqu'on fait Murienne,province
de Savoie, et dont les pauvres Savoyards sont ha-
bills. Il y a aussi une sorte d'toffe de fil dont on
fait des meubles de campagne ; on honore cette toffe
du nom de damas de Caux, parce qu'elle se fa-
brique au pays de Gaux en Normandie;.
.. Un ouvrier qui a fait la besogne pour laquelle
on l'a fait venir, et qui n'attend plus que son pye-
jneiit pour se retirer; au lieu de dire payez-moi, dit
par euphmisme, n'ayez-vous plus rien a ni or-
donner?
'.-.-Nous disons aussi, Dieu voUs assiste, Dieu vous
bnisse, plutt que: de dire; je :n!ai rien, vous
donner. <' - -''' : - .-;'-' --v'^ .-':'-.--.
.Souvent, pour congdier quelqu'un, oh lui dit,
voila qui'est'beii, je vous reijiercie, plutt que de
lui dire allezrvous-en... -. --'
IJ2 L'EUPHMISME.
Les latins se servent dans le*mme sens de leur
rect, qui, la lettre, signifie bien, au lieu de r-
pondre qu'ils n'avaient rien dire, eeQuand nous ne
voulons dire ce que nous pensons, de peur de
faire de lapas
peine celui qui nous interroge, nous
nous servons du mot de rect, dit Dohat
(i).
Sostrata, dans Trence (2), dit son fils Pam-
phile-, pourquoi pleurez -vous ? Qu'avez -vous,
r mon fils? Il rpond rect mater. Tout va bien,
ma mre. Madame Dacier traduit rien, ma mre :
tel est le tour franais.
Dans une autre comdie dcTrence, Clitiphon
dit que quand sa matresse lui demande de l'argent,
il se tir d'affair en lui rpondant rect, c'est--
dire,- en lui donnant de belles esprances : car, dit-
il , je n'oserais luiavouer que je n'ai rien; le mol de
rien est un mot funeste.
Madame Dacier a mieux aim traduire; lors-
qu'elle m demande de Fargent,je nefais que mar-
motr entre mes dents; car je niai garde de lui dire
que je n'ai pas le sou.
'Si nadariie Dacier et t
plus entendue qu'elle
n l'tait ri'galanterie j elle aurait bien senti que
marfnotr entre lesdenls n'tait pas une contenance
tropprppre faire natre dans une coquette l'esp-
rance d'un prsent.
Il y avait toujours un verbe sous-entendu avec
rect. Rect adniones. Ego isthoec rect ut fiant vi-
djrb,, Rect siides, etc. ' '
A l'gard d -rect de la*deuxime scne du troisi-
me acte de THcyr^ il faut sous-en tendre ou valeo,
\(.i)Ilci dicimuscm sine injuria interrogalis aliquid
r^ticemusj, Donatin Terent. Hecyr.act. 3,:sc,,2 , v. 29. , ,
(a) S.Quid lacrymas? Quid es tam tristis ? P. rect
7BateT|.,-Ter, Hecyr.act. 3., se. 2. ,\
. t'inri, 'qd dem ei, rectest: nani nihilessmihi , re-
-ti'goijstdicer'el. Heaut. act. 2, se. \,<y\ 16 J et selon Mt'd.
Dacier, act. 1, se. 4J v. 16. ;.:;.: ; "';
a
L'EUPHMISME. I I3
rect valeo, ou rect mihi consulo, ou enfin quel-
qu'autre mot pareil, comme resben se habet, etc.
Pamphile voulait exciter cette ide dans l'esprit de
sa mre pour en luder la demande.
Pour ce qui est de l'autre rect, Clitiphon vou-
lait faire entendre sa matresse qu'il avait des
ressources pour lui trouver de l'argent; que tout
irait bien , et que ses dsirs seraient enfin satisfaits.
Ainsi, quoique madame Dacier nous dise que nous
n'avons point de mot en notre langue qui puisse ex-
primer la fore de ce rect., je crois qu'il rpond-
ces faons de parler, cela va bien,cela ne.va pas si
mal que vous pensez; courage, il y a esprance,
cela est, bon; tout ira bien, etc. ; ce sont i autant
d'euphmismes.
Dans toutesles nations polices on a toujours vit
les termes qui exprimentd.es ides dshonntes.Les
personnes peu instruites croient que les Latins n'a-
vaient pas cette dlicatesse ; c'est une erreur. H est
vrai qu'aujourd'hui on a quelquefois recours aulatjn
pour exprimer des ides dont on n'oserait dire le
mot propre en franais;; mais c'est que, comme
nous n'avons appris les mots latins que dans les
livres, ils se prsentent nous .avec une ide acces-
soire d'rudition et de lecture, qui s'empare d'a-
bord de l'imagination ; elle la partage, elle enve-
loppe, en quelque sorte , l'image dshonnte; elle
l'cart, et ne la fait voir que de loin : ce sont
deux objets que l'on prsente alors l'imagination,
dpnt le premier est le mot latin qui couvre l'ide
qui l suit ; ainsi ces mots servent comme de voile
et de priphrase ces ides peu honntes : au lieu
que comme nous sommes accoutums aux mots de
notre langue, l'esprit n'est pas partag. Quand on'
se sert -de termes propres, il s'occupe directement
ds objets que ces termes signifient. Il en tait de
mme l'gard des Grecs et ds Romains; les hon-
ntes gens mnageaient les termes comme nous les
' #
i i4 L'EU PHMISME.
mnageons en franais, et leur scrupule allaitmme
quelquefois si loin, qu'ils vitaient la rencontre des
syllabes, qui, jointes ensemble, auraient pu r-:
veiller des ides dshonntes. Quia siitadicerelur,
obscoenis concurrerent lilteroe, dit Cicron ; et
Quintlien a fait la mme remarque.
ec Ne devrais^tu point mourir de honte, dit
Chrmes son fils (i), d'avoir eU l'insolence
d'amener mes yeux, dans ma propre maison,
une..... je n'ose prononcer un mot dshonnte
en prsence de ta mre, et tu as bien os com-
mettre une action infme dans notre propre mai-
son ! '
.
C'tait par la mme figure qu'au lieu de dire,
je vous abandonne, je ne me mets point en peine de
vous, je vous quitte, les anciens disaient souvent
vivez, portez-vous bien. Vivez,forts (2), cette ex-
pression , dans l'endroit o "Virgile s'en est servi,
ne marque pas un souhait que le berger fasse aux fo-
rts ; il veut dire simplement qu'il les abandonne.
Us disaient aussi quelquefois, avoir vcu, avoir
t, s'en tre all, avoir pass par la vie (vitd
(1) Non mihi per fallacias adducere ante oculos
pudet dicere hdc proescnte verbum lurpe; at te id'nullo
modo puduitfacere. Heaut. act. 5 , se. \ , v. 18.
Ego serra et servabo Plutonis verecundiam. llaque lec-
tis verbis, ea ad te sciipsi, quoe apertissimis agunt Stoci.
. llli etiam crepilusaiwit oequlibras, ac ructus'esse opor-
tere. Cic. I. IX , Epist. 22.
jEqu edem modeslid , poiis cUm muliere fuisse ,
qum concubuisS'S, dicebant. Yarro , de ling. lat. 1. "V,
sub. lin.
Mos fuit, res turpes et Joedas prolalw, honesliorum
conveslirierdignitate. rnob. I. v.
(2) Omnia vel mdium fiant mare, vivite Srlvoe.
Virg. Ec. VIII ,v. 58.
Valeant, qui inter nos dissidium volunt.
Ter. And. act. IV, se. a, v. 1.3.
Castra peto : valealque Venus , valeantquepuelloe,
Tibull. 1.2, El. 6,v. 9.
L'EUPHMISME. II5
functus (i), au lieu de dire, tre mort ; le terme
de mourir leur paraissait en certaines occasions un
mot funeste. >
Les anciens portaientla superstition jusqu' croire
qu'il y avait des mots dont la seule prononciation
pouvait attirer quelque malheur : comme si les pa-
roles , qui ne sont qu'un air mis en.mouvement,
pouvaient produire par elles-mmes quelque autre
effet dans la nature, que celui d'exciter dans l'air
un branlement qui, se communiquant l'organe
de l'oue, fait natre dans l'esprit des hommes les
ides dont ils sont convenus par l'ducation qu'ils
ont reue.
Cette superstition paraissait encore plus dans les
-crmonies d la religion : on craignait de donner
aux dieux quelque nom, qui leur lt dsagrable.
On tait averti (2), au commencement du sacrifice
ou de la crmonie, de prendre garde de prononcer
aucun mot qui pt attirer quelque malheur, de ne
dire que de bonnes paroles, bona verbafari; enfin
d'tre favorable de la langue ,favete linguis Ou lin-
gu, ou ore, et de garder plutt le silence que de
prononcer quelque mot funeste qui pt dplaire
aux dieux : et c'est de l quefavete linguis signifie,
par extension , faites silence.
Par la mme raison, ou plutt par le mme fa-
natisme, lorsqu'un oiseau avait t de bon augure,
(1) Fungi ,-fungor, signifie passer par, dans un sens ru-
taphorique.ere dlivr de , s'tre acquitte de.
(2) Mal ominatis .parcite verbis , ou, selon d'autres,
mal nominatis. Hor. 1. 3 , od. i/i.
Fuveie linguis. Hor. 1. 3,od. 1.
Orefaveleomncs. "Virg. jEn. 1. 5, v. 71.
; . Dicamus bond verba , vnit natalis , ad aras.
Quisquis ades,lingud,vir mulieique fave.
Tibull. I. 2, El. 2, v. 1.
Prospra lux oritur , linguisque anintisquefuvete,
, Nunc dicenda bono, sunt bona verba , die.
Ovid. Fast. 1. 1 , v. 71.
ii6 L'EUPHMISME.
et que Ce qu'on devait attendre de cet heureux pr-
sage tait dtruit par un augure contraire.-, ce se-
cond augure ne s'appelait point mauvais augure;
mais simplement l'autre augurent), oul'autre oi-
seau. C'est pourquoi, dit Festus, ce terme alter
veut dire quelquefois contraire, mauvais.
Il y avait des mots consacrs pour les sacrifices,
dont le sens propre et littral tait bien diffrent de
ce qu'ils signifiaient dans ces crmonies supersti-
tieuses. Par exemple, mactare, qui veut dire magis
auctare, augmenter davantage, se disait des vic-
times qu'on sacrifiait. On n'avait garde de se servir
alors d'un mot qui pt faire natre l'ide, funeste de
la mort; onse'servait, par euphmisme, de mac-
tare, augmenter; soit que les victimes augmen-
tassent alors: en-honneur, soit que leur volume ft
grossi par-les ornememsidont'on ls parait., soit-enfin
;que le sacrifice augmentt en quelque-sorte Thon-
neur qu'on rendait aux dieux. Nous avons :sur ce
point un beau passagede "Varron, que l'on peut voir
ici au b.as de la page (2).
De mme, parce quecremari, tre brl., aurait
t un mot de mauvais augure ,-et que l'autel crois-
sait, pourajjisi dire, par les herbes, par ls-en-
trailles des Victimes , et par tout ce q/on mettait
dessus pour tre brl, au lieu de dire on brle sur
(1)f Alter, et pro non bono ponitur, ut in augriis, al-
'tera cmappellatur ayis quoe utiqueprospra non et} sic
aller nonnunqu'm pro adverso< dicitur et malo. Eestus,
voce alter.
(2) Mactare , verbum et sacror.u/n kafeuphemismon dic-
tum, quasi magis augere , ut adolore, und et magmentum
quasimajusaugmentuin: ham hoslioetanguntur mol sals
et tm immolatae dicuntur ; cm vefb icloe sUnt tliquid
exillis in rm datum est, mactaite dicuntur per latida-
tionem, itemque bpni Ominis significationem. Et cm Mis
mola salsa imponitdr , dicitur macte eslo. Varro de vit
Pop. Rom. I. 2-, dans les li'ragmens ejui sont la fin des
oeuvres deYai-ron;, de l'dition de,/. Janson , Amst, 1723,
p. 63.
L EUPHMISME. 117-
les, autels, ils disaient les autels croissent; caxado-
lere et adolescere signifient proprement crotre; ce
n'est que par euphmisme que ces mots signifient
briller.
C'est ainsi que les personnes du peuple disent
quelquefois, dans leur colre , que le bon Dieu
vous emporte! n'osant prononcer le nom du malin.
esprit.
Dans l'Lcriture-Sainle, le mot de bnir est mis
quelquefois aulieu de maudire, qui est prcisment
le contraire. Comme il n'y a rien de plus affreux
concevoir, que d'imaginer quelqu'un qui s'emporte
jusqu', des imprcaljns sacrilges contre Dieu
mme-, au lieu du terme de maudire, on a mis le
contraire par euphmisme. ,
Naboth n'ayant pasvoulu vendre au roi Achab
une vigne qu'il possdait,, et qui tait l'hritage de
ses pres,.la reine Jzabel, femme d'Achab, sus-
cita deux faux tmoins, qui dposrent que Nabpth
avait, blasphm contre Dieu et contre le roi. Or
l'Ecriture, pour exprimer ce blasphme, fait dire
aux tmoins que Nabpth a bnij~)ieu et le roi[f).
Job dit, dans le mme sens , peut-tre que mes
enfans ont pch, et qu'ils ont bni Dieu dans leur
coeur (ii).
'si ainsi que, dans ces paroles de Virgile, auri
sacra fams, sacra se prend pour execrabilis, selon
Servius:,-,soit: par euphmisme, soit par extension ;
car il est observer/ que souvent, par extension,
sep voulait dire excrable.. Ceux que la. justice
humaine avait condamns, ceux.qui se dvouaient
pour le peuple , taient .regards comme autant de
(i) Viri diabolici dixerntcnntraeiim testimonium c-
rm multitudine ; benedixitNaboth Deuin et Regem. Reg.
III, cap. 21, v. 10 et i3.
(2) Ne forte pcccaverint-pHtijntei et bjnedixerint Deo in
cordibus suis. Job. 1 , v. 5.
n8 L'EUPHMISME.
personnes sacres. De l , dilJFestus (i), tout m-
chant homme est appelsacer. O le maudit bouffon!
dit Afranius, en se servant, de sacrum : O sacrum
scurram, etmalum ! Et Plaute, parlant d'un mar-
chand d'esclaves, s'exprime en ces termes : Homini
( si leno est homo ) quantum hominum terra susti-
net, sacerrinto.
On peut encore rapporter l'euphmisme ces
priphrases ou circonlocutions dont un orateur d-
licat enveloppe habilement une ide, qui, toute
simple, exciterait peut-tre dans l'esprit de ceux
qui il parle une image ou des sentimens peu fa-
vorables son dessein principal. Cicron n'a garde
de dire au snat que les domestiques de Milon
turent Clodius (2): eeIls firent, dit-il, ce que tout
ecmatre et voulu que ses esclaves eussent fait en
eepareille occasion. De mme, lorsqu'on ne donne
pas un mercenaire tout l'argent qu'il demande,
au lieu de lui dire , je neveux pas vous en donner
davantage, souven t on lui dit, par euphmisme,
je vous en donnerai davantage une autre fois ; cef,a
se trouvera : je chercherai les occasions devons
rcompenser, etc.T'
(1) Homo sacer is est, quempopulus judicavit.ob male-
ficium, nequefas est eurn immolari-.... ex quo, quivis
homo, malus atque improbus, sacer appellari solet. Festus, i
voce sacer.
; Massilienses, quoties pestilenti laborabant j unus se ex
pauperibus qfferebat alendus anno integrorpublicis et pu-
rioribus cibis. Hic poste, ornatus verbems et vestibus sa-
cris , circurhducebatw per tolam civitatem., cum execra-
tionis, ut inipsumrciderent mala lotius civit'atis, et sic
projiciebatur. Servius in. jEn.-JII, v. 57.
(2) Fecerunt id servi Milonis........quod suos 9UIf-
que servos in talirefacere voluisset. Cic. pro Milone,
num, ag". ''..'.. '
'"''"'. # ::S
L ANTIPH.KASE. I 19

XYI.
L'ANTIPHRASE.
XJ'EUPHMISMEet l'iron te ont donn lieu aux gram-
mairiens d'inventer une figure qu'ils appellentanti- '
phrase , c'est--dire, contre-vrit,-par exemple : la
mer Noire, sujette de, frquensnaufrages, et dont
les bords taient habits par des hommes extrme-
ment froces, tait appele Pont-Euxih, c'est--
dire, nier favorable ses htes, mer hospitalire.
C'est pourquoi Ovide a dit que le nom de cette mer
tait un menteur :
Quem tenei Euxini, mendax cognomine liltus.
Et ailleurs :
Pontus Euxini falso nomine dictus.
Sanctius et quelques autres ne veulent point
mettre l'antiphrase au rang des figures. Il y a en effet
je ne sais quoi d'oppos l'ordre naturel , de
nommer une chose par son contraire, d'appeler
lumineux un objet, parce qu'il est obscur; l'anti-
phrase ne satisfait pas l'esprit.
Malgr les mauvaises qualits des objets , les an-
ciens , qui personnifiaient tout, leur donnaient
quelquefois des noms flatteurs, comme pour se les
rendre favorables, ou pour se faire un bon augure,
un bon prsage.
Ainsi, c'tait par euphmisme, par superstition ,
et non par antiphrase, que ceux qui'allaient la mer
que nous appelons aujourd'hui la mer Noire, la
nommaient mer hospitalire, c'est--dir, mer qui
ne nous sera point funeste, qui nous sera propice,
o nous serons bien reus, mer qui sera pour noue
i2o L'ANTIPHRASE.
une mer hospitalire, qupiqu'elle soit commun-
ment pour les autres une mer funeste.
Les trois Desses infernales, filles de l'Erbe et
de la nuit, qui, selon la fable, filent la trame de
nos jours, taient appeles les Parques, de l'adjec-
tif parcus, quia parce nobis vilam tribuunt. Chacun
trouve qu'elles ne lui filent pas assez de jours..D'au-
tres disent qu'elles ont t ainsi appeles parce que
leurs fonctions sont partages : Parcoe quasi par-
titoe. ',_'"
Clotho colum retinet, Lachesis net,et Atropos accat.
Ce n'est donc point par antiphrase , quia nemini
parcunt, qu'elles ont t appeles Parques.
Les Furies Alecto , Tisiphone et Mgre ont t
appeles Eumnides>-, du grec, eumeneis, benevolce,
douces , bienfaisantes. La commune opinion est que
ce nom ne leur fut donn qu'aprs qu'elles eurent
cess de tourmenter Oreste, qui avait tu sa mre.
Ce prince fut, dit-on, le premier qui les appela
Eumnides. Ce sentiment est adopt par le Pre
Sanadon. D'autres prtendent que les- Furies taient
appeles Eumnides, long-itemps avant qu'Oreste
vint au monde : mais d'ailleurs cette aventure
d'Ofeste est remplie de tant de circonstances fabu-
leuses, que j'aime mieux croire qu'on a appel les ,
Furies Eumnides par euphmisme, ppur se les
rendre favorables. C'est ainsi qu'on traite tous ls
jours de bonnes et de bienfaisantes les personnes les.
plus- aigres et les plus difficiles, dont on veut
apaiser l'emportement, puobtenir quelque bienfait.
Oh dit encore qu'un bois sacr est appel lucus,
par antiphrase ; Car ces bois taient fort sombres, et
lucus vient de lucere, luire.: Mais si lucus vient
dlucere, c'est par une raison contraire l'anti-
phrase; car comme il n'tait pas permis, par res-'
pect, de couper de ces bois, ils taient fort pais, tt
LA PRIPHRASE. 121
par consquent fprt sombres ;' ainsi, le besoin, au-
tant que la superstition, avaient introduit l'usage d'y
allumer des flambeaux.
Mnes, les mnes, c'est--dire, les mes des morts,
et dans un sens plus tendu, les habitans des enfers,
est -encore un mot qui a donn lieu l'antiphrase.
Ce mot vient de l'ancien adjectif manus, dont on
se servait au lieu de bonus. Ceux qui priaient les
mnes les appelaient ainsi pour se les rendre favo-
rables : Vos, 6 mhi mnes este boni; c'est ce que
Virgile fait dire Turnus. Ainsi, tous les exemples
dont on prtend autoriser l'antiphrase, se rappor-
tent ou l'euphmisme ou l'ironie ; comme quand
on dit Paris , c'est une muette des halles, c'est--
dire , une femme qui chante pouilles , une vraie ha-
rengre des halles, muette est dit alors par ironie.

XVII.
LA PRI-PHRASE.

V^UINTILIENmet la priphrase au rang des Tropes ;


en effet, puisque les Tropes tiennentla place des ex-
pressions propres, la priphrase est un Trope ; car
la priphrase tient la place, ou d'un mot ou d'une
phrase.
Nous avons expliqu, dans la premire partie de
cette grammaire, ce que c'tait qu'une phrase :
c'est une expression, une manire dparier, un
arrangement de mots, qui fait un sens'fini ou non
fini.
La priphrase ou circonlocution est un assem-
blage de mots qui expriment en plusieurs paroles
ce qu'on aurait pu dire en moins, et souvent en Un
seul mot ; par exemple: le vainqueur de Darius,
au lieu ddire, Alexandre : l'astre du jour, pour
dire le soleil.
LES TROPES. 6
122 LA PRIPHRASE.
On se sert de priphrases, ou par biensance ou
pour un plus grand claircissemen t, ou pour l'orne-
ment du discours, ou enfin par ncessit.
i. Par biensance, lorsqu'on a recours la pri-
phrase , pour envelopper les ides basses ou peu
honntes. Souvent aussi, au lieu de se servir d'une
expression qui exciterait une image trop dure, on
l'adoucit par une priphrase, comme nous l'avons
remarqu dans l'euphmisme.
2. On se sert aussi de priphrases pour claircir
ce qui est obscur ; les dfinitions sont autant de p-
riphrases ; comme lorsqu'au lieu de dire les Parques,
on dit, les trois desses infernales, qui, selon la
fable, filent la trame de nos jours.
Remarquez que quelquefois , aprs qu'on a expli-
qu par une priphrase un mot obscur ou peu connu,
en dveloppe plus au long la pense d'un auteur, en
ajoutant des rflexions ou des circonstances qu'il au-
rait pu ajouter lui-mme ; mais alors ces sortes d'ex-
plications plus amples et conformes au sens de l'au-
teur , sont ce qu'on appelle des paraphrases : la pa-
raphrase est une espce de commentaire ; on reprend
le discours de celui qui a parl; on l'explique, on
l'teiid davantage en suivant toujours son esprit.
Nous avons des paraphrases des Pseaumes-du Livre
de Job, du Nouveau-Testament, etc. Nous avons
aussi des paraphrases de l'Art potique d'Horace, etc.
La priphrase ne fait-que tenir la place d'une ex-
pression , au fond elle ne dit pas davantage ; au lieu
que la paraphrase ajoute d'autres penses, elle ex-
plique , elle dveloppe.
5. On se sert de priphrases pour l'ornement du
discours, et surtout en posie. Le gnie de la posie
consiste amuser l'imagination.par des images qui,
. au fond , se rduisent souvent une pense que-le
discours ordinaire,exprimerait avec plus de sim-
mais d'une manire ou trop sche ou trop
>asse : ia priphrase potique prsente la pense sous
fdi.cit,
LA PRIPHRASE. 125
une forme plus gracieuse ou plus noble : c'est ainsi
qu'au lieu de dire simplement la pointe du jour,
les potes disent:
L'Aurore cependant, au visage vermeil,
Ouvrait dans l'Orient le palais du soleil :
La nuit en d'autres lieux portait ses voils sombres ;
Les songes voltigeans fuyaient avec les ombres.
Madame Dacier commence le dix-septime livre
de l'Odysse d'Homre par -ce vers :
Bs que la belle Aurore eut annonc le jour,
Et ailleurs elle dit : La brillante Aurore sortait
peine du sein de l'Ocan, pour annoncer aux
dieux et aux hommes le retour du Soleil.
Pour dire que le jour finit, qu'il est tard >adUes-
perascit, Virgile dit qu'on voit dj fumer de loin
les chemines; que dj les ombres s'allongent et
semblent descendre des montagnes :
Etjamsumma procul villarum culmina fumant,
Majoresque cadunt altis de montions umbroe. ,
Boileau a dit par imitation :
Les ombres cependant sur la ville pandues,
Du fate des maisons descendent dans les rues.
On pourra remarquer un plus grand nombre
d'exemples pareils dans les auteurs. Je me conten-
terai d'observer, ici qu'on ne doit se servir de pri-
phrases que quand elles rendent le discours plus
noble ou plus vif par le secours des images. Il faut
viter les priphrases qui ne prsentent rien de nou-
veau, qui n'ajoutent aucune ide accessoire; elles
ne"servent qu' rendre le discours languissant : si,
aprs avoir dit d'un homme accabl de remords,
qu'il est toujours triste , vous vous servez de quelque
priphrase qui ne dise autre chose, sinon que cet
124 LA PRIPHRASE.
homme est toujours s'ombre, rveur, mlancolique
et de mauvaise humeur, vous ne rendez gure votre
discours plus vif par de telles expressions. Boi-
leau, sur un sujet pareil, a fait, d'aprs Horace, une
espce de priphrase qui tire tout son prix de la
peinture dont elle occupe l'imagination du lecteur :
Ce fou rempli d'erreurs que le trouble accompagne ,
Et malade la villeansi qu' la campagne ,
En vain monte cheval pour tromper son ennui ,
Le chagrin monte en croupe et galope avec lui.
Le mme pote , au lieu de dire , pendant que je
suis encore jeune, se sert de trois pri phrases qui
expriment cette mme pense sous trois images dif-
frentes :
Tandis que libre encor malgr les destines,
Mon coi'psn'est point courb sous le faix des annes ;
Qu'on ne voit point mes pas soss l'ge chanceler ,
Et qu'il reste ala-parque encor de quoi filer.
On doit aussi viter les priphrases obscures et
trop enfles (i). Celles qui ne servent ni la clart,
ni l'ornement du discours, sont dfectueuses. C'est
une utilit dsagrable qu'une priphrase la suite
d'une pense vive , claire, solide et noble. L'esprit
qui a t frapp d'une pense bien exprime, n'aime
point la retrouver sous d'autres formes, moins
agrables qui ne lui apprennent ri en de nouveau, ou
rien qui l'intresse. Aprs que le pre des trois Ho-
races, dans l'exemple que j'ai dj rapport, a dit
qu'il mourut, il levait en demeurer la,.et ne pas
ajouter :
Ou qu'un beau dsespoir enfin le secourt.
Marot, dans une de ses plus belles ptres, ra-
[i) Ut cm dcorum habct,peiiphrasis, ita citm in vi-
tium incidit, perissologia dicilur: obstat enim quidi/uid
non adjuvat. Quint. Instit. Orat. 1. VIII, c. 6.
"
LA PRIPHRASE. 120
conte agrablement au roi Franois I.cr le malheur
qu'il a eu d'tre vol par son valet ,qui lui avait pris
son argent, ses habits et son cheval ; ensuite il dit :
Et nanmoins ce que je vous en mande,
N'est pour vousfaire ou requte otf demande:
Je ne veux point tant de gens ressembler ,
Qui n'ont souci autre que d'assembler ;
Tant qu'ils vivront ils demanderont, eux :
Mais je commence devenir honteux,
Et ne veux point vos dons m'arrter.
Je ne dis pas , si voulez rien prter,
Que ne le prenne ; il n'est point de prteur,
_ S'il veut prter , qui ne fasse undepteur.
Et savez-vous , Sire , comment je paie ?
Nul ne le sait si premier ne l'essaie.
Vous me devrez , si je puis , de retour ;
Et vous ferai encore d'un bon tour;
A cette fin qu'il n'y ait faute nulle,
Je vous ferai une belle cdule,
A vous payer, sans usure il s'enleud ,
Quand on verra tout le monde content ;
Si vous voulez, payer ce sera ,
Quand votre los et renom cessera.
Voil o le gnie conduit Marot, et voil o l'art
devait le faire arrter ; ce qu'il dit ensuite , que les
deux princes Lorains le plaideront, et encore :
Avisez donc , si vous avez dsir
D rien prter , vous me ferez plaisir.
Tout cela , dis-je, n'ajoute plus rien la pense ;
c'est ce que Cicron appelle verborum vel opu'mo-
rum alque ornatissimorun sonitus inanis. Que s'il
y avait quelque chose de plus dire, ce sont les
douze derniers vers qui font un nouveau sens, et n
sont plus une priphrase qui regarde l'emprunt : .
Voil le point principal de ma lettre,
Vous savez tout, il n'y faut plus rien mettre;
Rien mettre , las ! certes, et si ferai ,
En ce faisant mon style j'enflerai ,
I2D LHYPALLAGE.
Disant, roi amoureux des neuf Muses ,
Roi, en qui sont leurs sciences infuses ,
Roi , plus que Mars, d'honneur environn,
Roi , le plus roi qui fut onc couronn ;
Dieu tout-puissant te doint, pour t'estrner ,
Les quatre coins du monde gouverner ,
Tant pcrur le bien de la ronde machine ,
Que pour autant que sur tous en es digne.
4- On se sert de priphrases par ncessit, quand
il s'agit de traduire, et que la langue du traducteur
n'a point d'expression propre qui rponde la lan-
gue originale : par exemple, pour exprimer*n latin
une perruque, il faut dire coma adscititia, une
chevelure emprunte, des cheveux qu'on s'est ajus-
ts. Il y a en latin des verbes qui n'ont point de
supin, et par consquent point de participe; ainsi,
au lieu de s'exprimer par le participe, on est obli-
g de recourir la priphrase fore ut, esse futu-
rum ut : j'en ai donn plusieurs exemples dans la
syntaxe.

XVIII.
L'UYPALLAGE.

y IRGILE, pour dire mettre la voile, a dit date


classibus austros : l'ordre naturel demandait qu'il
dt plutt, dare classes austris.
Cicrpn, d'ans l'oraison pour Marcellus, dit
Csar qu'on n'a jamais vu dans la ville son pe vide
du fourreau, gladium.vagind vacuum in urbe non
vidimus. Il ne s'agit pas du fond de la pense, qui
est de faire entendre que Csar n'avait exerc au-
cune cruaut dans la ville de Rome, il s'agit de la
combinaison des paroles, qui ne paraissent pas lies
entre elles comme elles le sont dans le langage or-
L'HYPAL LAGE. 127
dinaire ; car vacuus se dit plutt du fourreau que
de l'pe.
Ovide commence ses Mtamorphoses par ces pa-
roles :
Innovafertanimus mutatas dicere formas
Corpora.
La construction est, animus fert me ad dicere
formas mutatas in nova corpora; mon gnie me
porte raconter les formes changes en de nouveaux
corps. Il tait plus naturel de dire , a raconter les
corps, c'est--dire , parler des corps changs en
de' nouvellesformes.
Vous voyez que , dans ces sortes d'expressions,
les mots ne sont pas construits ni combins entre
eux comme ils le devraient tre selon la destination
des terminaisons et la construction ordinaire. C'est
cette transposition ou ce changement de construc-
tion qu'on appelle hypallage, mot grec qui signifie
changement.
Cette figure est bien malheureuse. Les rhteurs
disent que c'est aux grammairiens en parler.
Grammaticorum potis schma est quam tropus,
dit Vossius ; et les grammairiens la renvoient aux
rhteurs. Uhypallage , vrai dire, n'est point
une figure de grammaire, dit la nouvelle mthode
de Port-Royal ; c'est un Trope ou une figure d'lo-
cution.
Le changement qui se fait dans la construction
des mots par cette figure, ne regarde pas leur signi-
fication ; ainsi , en ce sens, cette figure n'est point
un Trope , et doit tre mise dans la classe des idio-
tismes ou faons de parler particulires la langue
latine; mais j'ai cru qu'il n'tait pas inutile d'en
faire mention parmi les Tropes. Le changement que
l'hypallage fait dans la combinaison et dans la cons-
truction des mots, est une sorte de Trope ou de con-
version. Aprs tout, dans quelque rang qu'on juge
128 . L'HI'ALLAGE.
propos de placer l'hypallage, il est certain que
c'est une figure trs-remarquable.
Souvent la vivacit de l'imagination nous fait
parler de manire que, quand nous venons ensuite
considrer de sang-froid l'arrangement dans lequel
nous(avons construit les mots dont nous nous som-
mes servis, nous trouvons que nous nous sommes
carts de l'ordre naturel, et de la manire dont les
autres hommes construisent les mots quand ils veu-
lent exprimer la mme pense ; c'est un manque
d'exactitude dans les modernes ; mais les langues
anciennes autorisent souvent ces transpositions. -
Ainsi, dans les anciens, la transposition dont nous
parlons est une figure respectable, qu'on appelle
hypallage, c'est--dire changement, transposition,
ou renversement de construction. Le besoin d'une
certaine mesure dans ls vers a souvent oblig les
anciens potes d'avoir recours ces faons de par-
ler ; il faut convenir qu'elles ont quelquefois de la
grce : aussi les a-t-on leves la dignit d'expres-
sions figures ; e;l en ceci les anciens l'emportent
bien sur les modernes, nui on ne fera pas de long-
temps le mme*honneur.
Je vais ajouter encore ici quelques exemples de
cette figure, pour la faire mieux connatre. Virgile
fait dire Didon :
Etcmfrigida mors anima seduxeritartus..
Aprs que la froide mort aura spar de mon
dme les membres de mon corps ; il est plus ordi-
naire de dire, aura spar mon dme de mon corps.
Le corps demeure, et l'me le quitte : ainsi Servius
et la plupart des commentateurs trouvent une hy-
pallage dans ces paroles de Virgile.
Le mme pote, parlant d'Ene et de la Sibylle
qui conduisit ce hros dans les enfers, dit :
Ibant obscuri sol sub nocte per umbram ,
* L'HYPALL AGE. i
pour dire qu'ils marchaient tout seuls dans les t-^
nbres d'une nuit sombr. ServiUs et l pre de la
Rue disent que c'est ici-une hypallage pour ibant
soli sub obscurd nocte<
Horace a dit :
Pocula lthoeos ut si ducntia somnos
Traxerim.
Comme si j'avais bu les eaux qui amnent le som-
meil du fleuve L th. Il tait plus naturel de dire
pocula lethoea, les eaux du fleuve Lth.
Virgile a dit qu'Ene ralluma des feux presque,
teints .
_ -Sopitos suscitt igns.
Il n'y a point l d'hypallage; car sopilos, selon
la construction ordinaire, se rapporte igns : mais
quand, pour dire cpHEne ralluma sur l'autel
d'Hercule le feu presque teint, Virgile s'exprime
en ces termes :
Herculeis sopitas ignibus aras
Excitt,
alors il y a une hypallage ; car, selon la combi-
naison ordinaire, il aurait dit, excitt igns sopitos
in aris herculeis, id est, Herculi sacris.
Au livre XII, pour dire, si, au contraire, Mars
fait tourner la victoire de notre ct, il s'exprime
en ces termes : .
Sin nostrum annuerit nobis Victoria Martem,
ce qui est une hypallage, selon Servius. Hypal-
lage : pro sin noster Mars annuerit nobis victoriam ;
nam Martem Victoria comitatur.
On peut aussi regarder comme une sorte d'hy-
pallage cette faon de parler selon laquelle on
marque par un adjectif une circonstance qui est
i3o L'HYPALLAGE. *
ordinairement exprime par un adverbe. C'est ainsi
qu'au lieu de dire qyne envoya promptement
Achate, Virgile dit :
Rapidum ad naves proemittit Achalen
Ascanio.
Rapidum est mis pour 'promptement, en dili-^
gence.
Age diversas, c'est--dire , chassez-les et l.
Jamque ascendebant collem qui plurimus urbi
Imminet.
Plurimus, c'est--dire, en long, une colline qui
domine , qui rgne tout le long de la'ville.
Mdius, summus, infimus, sont souvent em-
ploys en latin dans un sens que nous rendons par
des adverbes, et d mme nullus pour non. Me-
mini, tametsi nullus moneas, pour non moneas,
comme Donat l'a remarqu.
Par tous ces exemples on peut observer :
i. Qu'il ne faut point que l'hypallage'apporte
de l'obscurit ou de l'quivoque la pense. Il faut
toujours qu'au travers du drangement de cons-
truction , le. fonds de la pense puisse tre aussi
facilement dml que si l'on se ft servi de l'ar-
rangement ordinaire. On ne doit parler que pour
tre entendu par ceux qui connaissent le gnie d'une
langue.
2. Ainsi , quand laxonstruction est quivoque ,
ou que les paroles expriment un sens contraire ce
que l'auteur a voulu dire, on doit convenir qu'il y
a quivoque, que l'auteur a fait un contre-sens , et
qu'en unmo t il s'est mal exprim. Les anciens taient
hommes, et par consquent sujets faire des fautes
comme noUs. 11 y a de la petitesse et une sorte de fa-
natisme recourir aux figures pour excuser des ex-
pressions qu'ils condamneraient eux-mmes, et que
leurs contemporains ont souvent condamnes. L'hy-
L'HYPALLAGE. I3I
pallage ne prte pas son nom aux contre-sens et aux
quivoques, autrement tout serait confondu, et
cette figure deviendrait un asile pour l'erreur et
pour l'obscurit.
3. L'hypallage ne se fait que quand on ne suit
point dans les mots l'arrangement tabli dans une
langue ; mais il ne faut poijit juger de l'arrangement
et de la signification des mots d'une langue par l'u-
sage tabli en une autre langue pour exprimer la
mme pense. Nous disons , en franais, Je me re-
pens , je m'afflige de mafaute. Je est le sujet de la
proposition ; c'est le nominatif du verbe. En latin-
on prend un autre tour , les termes de la proposi-
tion ont un autre arrangement ;je devient le terme
de l'action : ainsi , selon la destination des cas , je
se met l'accusatif. Le souvenir de mafaute m'af-
flige ., m'affecte de repentir, tel est le tour latin ,
pcenitet me culpce, c'est--dire , recordatio , ratio,
respeclus , vilium, negotium, factum, ou maluni
culpce pcenitet nie. Phdre a dit, malis nequitioe
pour nequitia; res cibi pour cibus. Voyez les ob-
servations que nous avons faites sur ce sujet dans la
'
syntaxe. : . <
Il n'y a donc point d'hypallage dans pcenitet me
-culpce, ni dans lesf autres faons de-parler sembla-
bles ; je ne crois pas non plus, quoi qu'en disent les
commentateurs d'Horace, qu'il y ait une hypallage
dans ces vers de l'ode XVII du livre premier :
' Velox amoenum
soepeLucretilem
Mutt Lycoea Faunus.
C'est--dire, que Faune prend souvent en change
le Lucrtile pourie Lyce ; il vient souvent habiter
l'eLucrtile, auprs de la maison de campagne d'Ho-
race, et quitte pour cela le Lyce, sa demeure ordi-
naire. Tel est le sens d'Horace, comme la suite de
l'ode le donne ncessairement entendre. Ce sont
les paroles du pre Sanadon, qui trouve dans cette
' '
I2 i/HYfALLAGV
faon de parler (1) une vraie hypallage ou un ren-
versement de construction.
Mais il ne parat pas que c'est juger du latin par
le franais, que d trouver une hypallage dans ces
paroles d'Horace, Lucretilem mutt Lycceo Faunus.
On commence par attacher mutare la mme ide
que nous attachons natre verbe changer; donner
ce qu'on a pour ce qu'on n'a pas ; ensuite, sans
avoir gard la .phrase latine , on traduit, Faune
change le Lucrtile pour le Lyce: et comme cette
expression signifie, en franais , que Faune passe
du Lucrtile au Lyce, et non du Lyce au Lucr-
tile , "ce qui est pourtant ce qu'on sait bien qu'Ho-
race a voulu dire, on est oblige" de recourir a l'hy-
pallage pour sauver le contre-sens que le franais
seul prsente. Mais le renversement de construction
ne doit jamais renverser le sens, comme je viens de
l remarqu'r"; c'est la phrase mme, et non la suite
du discours, qui doit faire entendre la pense,. si
ce n'est dans toute son tendue, c'est au moins dans
ce qu'elle prsente d'abord l'esprit de ceux qui sa-
vent la langue.
Jugeons donc du latin par le latin mme, et nous
ne trouverons ici ni contre-sens ni hypallage ; nous
ne verrons qu'une phrase latine fort ordinaire en
prose et en vers.
On dit en latin donare munera alicui, donner
des prsens quelqu'un ; et l'on dit aussi donare
aliquem munere, gratifier quelqu'un d'un prsent :
on dit galement circumdare urbem moenibus et
circumdare moenia urbi ; de mme on se sert de
mutire, soit pour donner , soit pour prendre une
chose au lieu d'une autre.
Muto, disent les tymologistes, vient de niotu :
mutare quasi motare.L'ancienne manire d'aequ-
(i) Voyez les remarques du P. Sanadon , l'ocoasion de
Lueqnfb mulet pascuis , vers 28 de l'Ode. Ibis Liburnis.
Posies d'Horace, tom. I, pag. 175.
L'HYPALLAGE. I33
rir ce qu'on n'avait pas, se faisait par des changes,
de l muto signifie galement acheter ou vendre,
prendre ou donner quelque chose au lieu d'une
autre ; emo aut vendo, dit Martinius, et il cite Co-
lumelle, qui a dit porcus lacteus cere mutandiis est,
il faut acheter un cochon de lait.
Ainsi, mutt Lucretilem signifie vient prendre,
vient possder, vient habiter le Lucrtile; il achte,
pour ainsi dire, le Lucrtile par le Lyce.
M. Dacier, sur ce passage d'Horace, remarque
qu' Horace parle souvent de mme, et je sais bien,
ajoute-t-il, que quelques historiens l'ont imit.
Lprsqu'Ovide fait dire Mde qu'elle voudrait
avoir achet Jason pour toutes les ricKesses de l'Uni-
vers i il se sert de mutare .-
Quemque ego cum rbus quas totus possidet oris
uEsonidem mutasse velim,
o vous voyez que, comme Horace, Ovide em-
ploie mutare dans le sens d'acqurir ce qu'on n'a
pas, de prendre, d'acheter une chose en en don-
nant une autre. Le pre Sanadon remarque qu'Ho-
race s'est souvent servi de mutare en ce sens, mu-
tvit lugubri, mulet lucana calabris pascuis, pour
calabra pascua lucanis : mutt uvam slrigili, pour
strigilim uv.
L'usage de mutare aliquid aliqua re dans le sens
de prendre en change, est trop frquent pour tre
autre chose qu'une phrase latine, comme donare
aliquem aiqud re, gratifier quelqu'un de quelque
chose; et.circumdare moema urbi, donner des mu-
railles une ville tout autour, c'est--dire, entou-
rer une ville de murailles : l'hypallage ne se met
pas ainsi tous les jours.
i34 L'ONOMATOPE.

XIX.
L'ONOMATOPE.
L'ONOMATOPEest une figure par laquelle un mot
7 imite le son naturel de ce qu'il signifie. On rduit
sous cette figure les mots forms par imitation du
le '
son, comme le glbu-glou de la bouteille; cliquetis,
c'est--dire, lebruitque font les boucliers, lespes,
et les autres armes en se choquant. Le trictrac, qu'on
appelait autrefois tictac, sorte de jeu assez commun,
est ainsi nomm du bruit que font les dames et les
ds dont on se sert ce jeu : Tinnitus oeris, tinte-
ment; c'est le son clair et aigu des mtaux. Bilbire,
bilbit amphora, la petite bouteille fait glou-glou ;
on le dit d'une petite bouteille dont le goulot est
troit. Taratantara, c'est le bruit de la trompette :
At tuba terribili sonitu taratantara dixil-
C'est un ancien vers d'Ennius, au rapport de Ser-
vius. Virgile" en a chang le dernier hmistiche, qu'il
n'a pas trouv assez digne de la posie pique.Voyez
Servjus sur ce vers de Virgile :
At tuba terribilem sonitum procul oere canoro
Increpuit. /En. i , v. 5o3.
Cachinnus, c'est un rire immodr. Cachinno,
onis, se dit d'un homme qui rit sans retenue : ces
"deux mots sont forms du son ou du bruit que l'on
en tend quand quelqu'un rit avec clat.
Il y a aussi plusieurs mots qui expriment le cri
des animaux, comme bler, qui se dit des brebis.
Baubari, aboyer, se dit des gros chiens. Latrare,
aboyer, hurler, c'est le mot gnrique. Mutire, par-
ler entre les dents, murmurer, gronder, comme
MME MOT , etc. i35
les chiens : mu canum est, uad mutire, dit Cha^
risius. ' ,
.,
Les noms de plusieurs animaux sont tirs de
leurs cris, surtout dans les langues originales :
Upupa,hupe, hibou.
Cuculus, qu'on prononait coucoulous, un coucou,
oiseau.
Hirundo, une hirondelle.
Ulula, chouette.
Bubo, hibou;
Gracculus, un choucas, espce de corneille.
Gallina, une poule.
Cette figure n'estpoint un Trope, puisque le mot
se prend dans le sens propre ; mais j'ai cru qu'il n'-
tait pas inutile de la remarquer ici.

XX.

Qu'un mme mot peut-tre doublement figur.

J-L est observer que souvent un mot est double-


ment figur ; c'est-a-dire, qu'en un certain sens il
appartient un certain Trope, etqu'en un autresens
il peut tre rang sous un autre Trope. On peut
avoir fait cette remarque dans quelques exemples
que j'ai dj rapports. Quand Virgile difSe Bytias,
pleno se proluit auro, auro se prend d'abord pour '
la coupe; c'est une synecdoque de la matire pour
la chose qui en est faite; ensuite la coupe se prend
pour la liqueur qui tait contenue dans cette coupe :
c'est une mtonymie du contenant pour le contenu.
Nota, marque, signe, se dit en gnral de tout
ce qui sert connatre ou remarquer quelque chose;
mais lorsque nota (note) se prend pour dedecus,
marque d'infamie, tache dans la rputation, comme
l36 MME MOT, etc.
quand on dit d'un militaire, il s'est enfui dans une
telle occasion, c'est une note, il y a une mtaphore
et une synecdoque dans cette faon de parler.
Il y a mtaphore, puisque cette note n'est pas une
marque relle, ou un signe sensible, qui soit sur la
personne dont on parle : ee n'est que par comparai-
son qu'on se sert de ce mot; on.donne note un
sens spirituel et mtaphorique.
Il y a synecdoque, puisque note est restreint la
signification particulire de tache, dedecus.
Lorsque, pour dire qu'il faut faire pnitence et
rprimer ses passions , on dit yuUlfaut mortifier la
chair; c'est une expression figure qui peut se rap-
porter la synecdoque et la mtaphore. Chair ne
se prend point alors dans le sens propre, ni dans
toute son tendue ; il se prend pour le corps hu-
main , et surtout pour les passions, les sens : ainsi
c'est une synecdoque; mais mortifier est un terme
mtaphorique : on veut dire qu'il faut loigner de
nous toutes les dlicatesses sensibles, qu'il faut pu-
nir notre corps, le sevrer de ce qui le flatte, afin
d'affaiblir l'apptit charnel, la convoitise, les pas-
sions , les soumettre l'esprit, et, pour ainsi dire,
les faire mourir.
Le changement d'tat par lequel un citoyen ro-
main perdait la libert, ou allait en exil, ou chan-
geait de famille, s'appelait capitis minutie, dimi-
nution d^ette : c'est encore une expression mta-
phorique qui peut aussi tre rapporte la synec-
doque. Je crois qu'en ces occasions on peut s'par-
gner la peine d'une exactitude trop recherche, et
qu'il suffitde remarquer que l'expression est figure,
et de la ranger sous l'espce de Trope auquel elle
le plus de rapport.
SUBORDINATION DES TKOPES- l57

XXI.
De la subordination des Tropes, ou du rang qu'ils
doivent tenir ls uns l'gard des autres, et de
leurs caractres particuliers.

S/uiNTiLiEN dit (1) que les grammairiens aussi-


bien que les philosophes disputent beaucoup entre
eux pour savoir combien il y a de diffrentes classes
de Tropes, combien chaque classe renferme d'es-
pces particulires , et enfin quel est l'ordre qu'on
doit garder entre ces classes et ces espces.
Vossius soutient qu'il n'y a'que quatre Tropes
principaux, qui sont la mtaphore, la mtonymie,
la synecdoque et l'ironie : les autres, ce qu'il pr-
tend , se rapportent ceux-l comme les espces aux
genres : mais toutes les discussions sont assez inu-
tiles dans la pratique,,et il ne faut point s'amuser
des recherches qui souvent n'on t aucun obj et certain.
Toutes les fois qu'il y a de la diffrence dans le
rapport naturel qui donne lieu la signification em-
prunte , on peut dire que l'expression qui est fon-
de sur ce rapport appartient un Trope particulier.
C'est le rapport de ressemblance qui est le fonde-
ment de la catachrse et de la mtaphore ; on dit au
propre une feuille d'arbre, et par catachrse une
feuille de papier, parce qu'une feuille de papier
est peu prs aussi mince qu'une feuille d'arbre.
La catachrse est la premire espce^de mtaphore.
On a recours la catachrse par ncessit, quand
on ne trouve point de mot propre pour exprimer ce

(i) Circa quem ( tropum ) inexplicabilis, et Grammaticis


inter ipsos et Pnilosophis pugna est, quoe sint gnera ,
quoespecies, quis numros , quis sui
' subjiciatur. Quint.
Inst. Orat. I. VIII, c. 6. .
*
108 SUBORDINATION
qu'on veut dire. Les autres espces de mtaphores
se font par d'autres mouvemens de l'imagination,
qui ont toujours la ressemblance pour fondement.
L'ironie, au contraire, est fonde sur un rapport
d'opposition, de contrarit, de diffrence , et,
pour ainsi dire, sur le contraste qu'ily a, ou que
nous imaginons entre un objet et un autre; c'est
ainsi que Boileau a dit : Quinault est un Virgile.
La mtonymie et la synecdoque, aussi-bien que
les figures qui ne sont que des espces de l'une ou
de l'autre, sont fondes sur quelque autre sorte de
rapport qui n'est ni un rapport de ressemblance, ni
un rapport du contraire. Tel est, par exemple , le
rapport de la cause l'effet; ainsi, dans la mto-
nymie et dans la synecdoque, les objets ne sont
considrs ni comme semblables, ni comme con-
traires ; on les regarde seulement comme ayant
entre eux quelque relation, quelque liaison, quel-
que sorte d'union : mais il y a cette diffrence que,
dans la mtonymie, l'union n'empche pas qu'une
chose ne subsiste indpendamment d'une autre ; au
lieu que, dans la synecdoque, les objets dont l'un
est dit pour l'autre ont une liaison plus dpendante,
comme nous l'avons dj remarqu ; l'un est com-
pris sous le nom de l'autre ; ils forment un ensem-
ble, un tout : par exemple, quand je dis de quel-
qu'un , qu'z7 a lu Cicron, Horace, Virgile, au lieu
de dire les ouvrages de Cicron, etc., je prends la
cause pour l'effet ; c'est le rapport qu'il y a entre
- un auteur et son livre,
qui est le fondement de cette
faon de parler ; voil une relation ; mais le livre
subsiste sans son auteur, et ne forme pas un tout
avec lui : au lieu que lorsque je dis cent voiles
pour cent vaisseaux, je prends la partie pour le.
tout ; les voiles sont ncessaires un vaisseau : il
en est de mme quand je dis qu'on a pay tant par
tte; la tte est une partie essentielle. l'homme.
Enfin, dans la synecdoque, il y a plus d'union et
DES TROPES. 169
de dpendance entre les objets dont le nom de l'un
se met pour le nom de l'autre, qu'il n'y en a dans
la mtonymie.
L'allusion se sert de toutes les sortes de relations ;
peu lui importe que les termes conviennent ou ne
conviennent pas entre eux, pourvu que, par la liai-
son qu'il y a entre les ides accessoires, ils rveillent
celle qu'on a eu dessein de rveiller. Les circons-
tances qui accompagnent le sens littral des mots
dont on se sert dans l'allusion, nous font connatre
que ce sens littral n'est pas celui qu'on a eu dessein
d'exciter dans notre esprit, et nous dvoilent faci-
lement le sens figur qu'on a.voulu nous faire en-
tendre.
L'euphmisme est Une espce d'allusion, avec
cette diffrences, qu'on cherche viter les mots qui
pourraient exciter quelque ide triste, dure, ou con-
traire la biensance.
Enfin, chaque espce de Trope a son caractre
propre qui le distingue d'un autre, comme il a t
facile de le remarquer par les observations qui ont
t faites sur chaque Trope en particulier. Les per*-
sonnes qui trouveront ces observations ou trop abs-
traites , ou peu utiles dans la pratique, pourront se
contenter de bien sentir par les exemples la diff-
rence qu'il y a d'un Trope un autre. Les exemples le
mneront insensiblement aux observations.

XXII.
1. jDes Tropes dont on n'a point parl.
2. Varit dans la dnomination des Tropes.

I. IJOMME les figures ne sont que des manires de


parler qui ont un .caractre particulier auquel on a
donn un nom ; que d'ailleurs chaque sorte de figure
l4-0 VARIT
peut tre varie en plusieurs manires diffrentes, il
est vident que si l'on vient observer chacune de
ces manires, et leur donner des noms particuliers,
on en fera autant de figures. De l les noms de mi-
mesis, apophasis, calaphasis, asteismus, niycle-
rismus, charienlismus, dyasyrmus, sarcasmus,
et autres pareils, qu'on ne trouve gure que dans les
ouvrages de ceux qui les on t imagins.
Les expressions figures qui ont donn lieu ces
sortes de noms, peuvent aisment tre rduites sous
quelqu'une des classes de Tropes dont j'ai djparl.
Le sarcasme, par exemple, n'est autre chose qu'une
ironie faite avec aigreur et avec emportement (i).
On trouve l'infini partout; mais quand une fois on
est parvenu au point de division o ce qu'on divise
n'est plus palpable, c'est perdre son temps et sa
. peine que de s'amuser diviser.
II. Les auteurs donnent quelquefois des noms
diffrens la mme espce d'expression figure , je
veux dire, que I'TMIappelle hypallage, ce qu'un
autre nomme mtonymie : les noms de ces sortes de
figures tant arbitraires, .et,quelques uns ayant beau-
coup de rapport d'autres, selon leur tymologie,
il n'est pas tonnant qu'on les ait souvent confon-
dus. Aristote donne le nom de mtaphore la plu-
part des Tropes qui ont aujourd'hui des noms parti-
culiers. Aristoteles ista omnia translationes vocat.
Cicron remarque aussi que les rhteurs nomment
hypallage la mme figure que les grammairiens
appellent mtonymie (2). Aujourd'hui que ces d-
fi) Est autem sarcasmus hostiiis irrisio cm
quis morsis labris sub sannat alium irrisioque
fit diductislabris, ostensque dentium carne. Vossiuslnst.
Oral. 1. iv, c. i3 , de Sarcasme.
(2) Hanc , hypallagem Rhetores , quia quasi summu-
tantur verba pro verbis, metonymiam Grammatici va-
cant , qubd nomina transferuntur. Cicero , Orator, n, 33,
aliter XXVII.
DES TROPES. 141
nominations sont plus dtermines, on doit se con-
former, sur ce point l'usage ordinaire des gram-
mairiens et des rhteurs.-Un de nos potes a dit :
Leurs cris remplissent l'air, de leurs tendres souhaits.
Selon la construction ordinaire , on dirait plutt
que ce sont les souhaits qui font pousser des cris qui
retentissent dans les airs. L'auteur du Dictionnaire
Nologique donne cette expression le nom de m-
tathse : les faons de parler semblables qu'on trouve
dans les anciens, sont appeles des hypallages : le
mot de mlathse n'est gure d'usage que lorsqu'il
s'agit d'une transposition de lettres (1).
M. Gibert nous fournit encore un bel exem-
ple de cette vrit dans les dnominations des
figures; il appelle mtaphore (2) ce que Quinti-
(1) Metathesi^, mutatio seu transposilio, ul Evandre pro
Evander ;aTymbre pro Tymber. Isidor , liv. i, ch. 34-
Metalhesis ( apud Rhetores ) est figura quoe mittit ani-
mas judicum in res proeteriias aut futur as , hoc modo :
Eevocate mentes ad spectaculum expugnatasmiseras civita-
tis, etc. infuturum autem est anticipatio eorum quoe dic-
twjis e?t adversarius. Idem. 1. 2 , c. ai.
(2) M. Gibert a suivi en ce point la division d'Aristote;
il ne. s'est cart de ce philosophe que dans les exemples.
Voici les paroles d'Aristote dans sa Potique, c. XXI, et se-
lon M. Dacier , c. XXII. Je me servirai de la traduction de
M. Dacier. _ '
<rLa mtaphore , dit Aristote, est un transport d'un nom,
qu'on tire de sa signification ordinaire. ILy a quatre -sortes
s de me'taphnres : celle du genre l'espce, celle de l'espce
au genre, celle de l'espce l'espce , ePcelle qui est fon-
0: de sur l'analogie. J'appelle mtaphore du genre l'es-
<t pce, comme cevers d'Homre : Mon vaisseau s'est arrt
loin de la ville dans le port; car le mot s'arrter est un
<t lermegncrique, et if l'a appliqu l'espce pour dire tre
dans le port.
Voici la remarque que M. Dacier fait eusuite sur ces pa-
roles d'Aristote : 0: Quelques anciens,dit-il, ont condamn
Aristote de ce qu'il a mis sous le nom de mtaphore les
deux premires , qui ne sont proprement que des synec-
doques ; mais Aristote parle en gnral, et il crivait dans
l4'2 USA.GE ET ABUS
lien (i) et les autres nomment antonomase. 11 y
>>a, dit M. Gibert, quatre espces de mtaphores ;
la premire emprunte le nom du genre pour le
donner l'espce, comme quand on dit Yorateur
pour Cicron, ou le Philosophe pour Aristote.
Ce sont l cependant les exemples ordinaires que
les rhteurs donnent de l'antonomase : mais, aprs
tout,.le nom ne fait rien la chose ; le principal est de
remarquer que l'expression est figure, et en quoi
elle est figure.

XXIII.

Que l'usage et l'abus des Tropes sont de tous les


temps et de toutes les langues.
U NE mme chose dans les mmes circonstances
produit des effets semblables. Dans tous les fcempset
dans tous les lieux o il y a eu des hommes, il y a
eu de l'imagination, des passions, des ides acces-
soires, et par consquent des Tropes.
Il y a eu des TrQpes dans la langue des Chaldens,
dans celle des Egyptiens, dans celle des Grecs et
dans celle des Latins : on en fait usage aujourd'hui
parmi les peuples mmes les plus barbares, parce
qu'en un mot ces peuples sontfdes hommes ; ils ont
de l'imagination et des ides accessoires.
un temps o l'ofy n'avait pas encore raffin sur les figures
<tpour les distinguer, et pour leur donner 'chacunele nom
a qui en aurait mieux expliqu la nature. 3 M. Dacier ,
Potique d'Aristote , pag. 3ij5.
(1) Antonomasia , Quoealiquid pronomine ponit polis
frequentissima Oratoribus etiamsi rarus ejus rei,
non nullus lamen usus est : nain ut Tydiden et Peliaen non
dixerint, it dixerunt eversorem Carlhaginis et Numantioe
proScipione; et romanoe eloquentioeprincipem pro Cic-
rone posuisse non dubitant. QuintiL Inst. Orat. 1. VIII,
c. 6.
' DES TROPES. l43
Il est vrai que vtelle expression figure en parti-
culier n'a pas t en usage partout ; mais partout il
y a eu des expressions figures. Quoique la nature
soit uniforme dans le fond des choses, il y a une
varit infinie dans l'excution, dans l'application,
dans les circonstances, dans les manires.
Ainsi"nous nous servons de Tropes, non parce
que les anciens s'en sont servis ; mais parce que nous <
sommes hommes comme eux.
Il est difficile, en parlant et en crivant, d'ap-
porter toujours l'attention et le discernement nces-
saires pour rejeter les ides accessoires qui ne con-
viennent point au sujet, aux circonstances, et aux
, ides principales que l'on met en oeuvre : de l il est
arriv dans tous les temps que les crivains se sont
quelquefois servis d'expressions figures qui ne doi-
vent pas tre prises pour modles. /
Les rgles ne doivent point tre faites sur l'ou-
vrage d'aucun particulier ; elles doivent tre puises
dans le bon sens et dans la nature : et alors qui-
conque s'en loigne ne doit point tre imit en ce
point. Si l'on veut former le got des jeunes'gens,
on doit leur faire remarquer les dfauts, aussi-bien
que les beauts des auteurs qu'on leur fait lire. Il est
plus facile d'admirer, j'en conviens; mais une cri-
tique sage, claire, exempte de passion et de fana-
tisme , est bien plus utile.
Ainsi l'on peut dire que chaque sicle a pu avoir
ses critiques et son Dictionnaire Nologique. Si
quelques personnes disent aujourd'hui, avec raison
ou sans fondement, qu'il rgne dans le langage une
affectation purile; que le style frivole et recherch
passe jusqu'aux tribunaux les plus graves , Ci-
cron a fait la mme plainte de son temps : est nim
quoddam etiam insigne et florens orationis, pic-
tum, et expolituin genus, in quo omnes verbo-
rum, omnes sententiarum illigantur leporcs. Hoc
1~44~ USAGE ET ABUS DES TROPES.
totum sophistarum fontibus defluxit in fo-
rum, etc.
Au plus beau sicle de Rome; c'est--dire, au
sicle de Jules-Csar et d'Auguste, un auteur a
dit infantes statuas, pour dire des statues nouvel- '
lement faites : un autre, que Jupiter crachait la '
neige sur les Alpes :

Jupiter hibernas can nive conspuit Alpes.


Horace se jnoque de l'un et de l'autre de ces-
auteurs; mais il n'a pas t'exempt lui-mme des
fautes qu'il a reproches ses contemporains. Il ne
reste la plupart des commentateurs d'autre libert
que pour louer, pour admirer, pour adorer; mais _
ceux qui font usage de leurs lumires, et qui ne se
conduisent point par une prvention aveugle, d-
sapprouvent certains vers lyriques dont la cadence
n'est point assez chtie. Ce sont les termes du
P. Sanadon. J'ai releven plusieurs endroits, pour-
suit-il , des penses, des sentimens, des tours et des
expressions qui m'ont paru rprhensibles.
Quintilien, aprs avoir repris dans les anciens
quelques mtaphores dfectueuses, dit que ceux qui
sont instruits du bon et du mauvais usag des fi-
gures, ne trouveront que trop d'exemples repren-
dre : Quorum exempla nimium frquenter repre-
hendet, qui sciverit heee vita esse.
Au reste, les fautes qui regardent les mots ne
sont pas celles que l'on doit remarquer avec le plus
de soin : il est bien plus utile d'observer celles qui
pchent contre la conduite, contre la justesse du
raisonnement, contre la probit, la. droiture et les
bonnes moeurs. Il serait souhaiter que les exemples
de ces dernires sortes de fautes fussent moins rares,
ou plutt qu'ils fussent inconnus.
SUBSTANTIFS PRIS DJECIV., etc. if

DES TROPES.

CHAPITRE TROISIEME.

Des autres sens dans lesquels un mme mot peut"


tre employ dans le discours.
V-'UTRles Tropes dont nous venons de parler, et
dont les grammairiens et les rhteurs traitent ordi-
nairement , il y a encore d'autres sens dans lesquels
les mots peuvent tre employs,- et ces sens sont la
plupart autant d'autres diffrentes sortes de Tropes :
il me parat qu'il est trs-utile de les connatre pour
mettre de l'ordre dans les penses, pour rendre rai-
son du discours, et pour bien entendre les autres.
C'est ce qui va faire ta matire de ce troisime cha-
pitre.

I.
Substantifs pris adjectivement, adjectifs pris subs-
tantivement , substantifs et adjectifs pris adver-
bialement. I

U N nom substantif se prend quelquefois adjecti-


vement, c'est--dire, dans le sens d'un attribut; par
exemple : Un pre est toujours pre, cela veut dire
qu'un pfe est toujours tendre pour ses enfans, et
que, malgr leurs mauvais procds, il a toujours
des sentimens de pre leur gard ; alors ces subs-
tantifs se construisent comme de vritables adjec-
tifs. Dieu est notre ressource, notre lumire, notre
LES TROPES. 7
l4 SUBSTANTIFS
vie, notre soutien, notre tout. L'homme n'est
qu'un nant. Etes-vous prince ? Etes-vous roi ?
Etes-vous avocat ? Alors prince, roi, avocat,
sont adjectifs.
Cette remarque sert dcider la question que
font les grammairiens,: savoir si ces mots roi,
reine, pre, mre, etc. sont substantifs ou adjec-
tifs : ils sont l'un et l'autre, suivant l'usage qu'on
en fait. Quand ils sont le sujet de la proposition, ils
. sont pris substantivement; quand ils sont l'attribut
del proposition, ils son t pris adjectivement. Quand
je dis le roi aime le peuple, la reine a de la pit,
roi, reine, sont des substantifs qui marquent un
tel roi et une telle reine en particulier ; ou, comme
parlent les philosophes, ces mots marquent alors
un individu qui est le roi : mais quand je dis. que
Louis quinze est roi, roi est pris alors adjective-
ment; je dis de Louis qu'il est revtu de la puis-
sance royale.
Il y a quelques,noms substantifs latins qui sont
quelquefois pris adjectivement, par mtonymie,
par synecdoque et par antonomase. Scelus, crime,
se dit d'un sclrat, d'uu homme qui est, pour ainsi
dire, le crime mme : Scelus quemnam hic laudat ?
Le sclrat, de qui parle-t-il ? Ubi illic est scelus
qui me perdidit; O est ce sclrat qui m'a perdu ?
o vous voyez que scelus se construit avec illic, qui
est Un masculin; car, selon les anciens grammai-
riens , on disait autrefois Me , illoec, Mue, au lieu
de Me, Ma, Mud : la construction se fi t alors selon-
-le sens, c'est--dire, par rapport la personne dont
on parle, et non selon le mot qui est neutre.*,
Carcer, prison, se dit aussi, par mtonymie, de
.celui qui mrite la.prison. Ain tandem carcer?
'Que disrtu, malheureux ? C'est peut-tre dans le
-mme sens;qu?Ene, dans Virgile, parlant des
- Grecs . l'occasion del fourberie de Sinon, dit : Et
yarimineab unadiscq omnes. Ce que nous n saurions
PRIS ADJECTIVEMENT, etc. l^
rendre en franais en .conservant le mme tour, un
seul fourbe, une seule de leurs fourberies, vous
fera connatre le caractre de tous les Grecs. T-
rence a dit unum cognris, omnes noris. *
Noxa, ce, est un substantif qui', dans le sens
propre ', signifie faute , peine, dommage , de nocere.
Il est dit, dans les Institutes de Justinien, que ce
mot se prtnd aussi pour l'esclave mme qui a fait
le dommage. Noxa autem estipsum corpus quod
hocuit, id est, servus (noxiusj. Ce mot n'est pour-
tant pas d'un usage ordinaire en ce sens dans la
langue latine.
'
Un adjectif se prend aussi quelquefois substan-
tivement ; c'est--dire, qu'un mot qui est ordinai-
rement attribut, est quelquefois sujet dans une
proposition, ce qui ne peut arriver que parce qu'il
y a alors quelqu'autre nom sous-entendu qui est
dans l'esprit ; par exemple , l vrai persuade, c'est-
-dire, ce. qui est vrai, l'tre vrai, ou la vrit; le
Tout-Puissant vengera les faibles qu'on opprime,
c'est--dire, Dieu, qui est tout-puissant, vengera
les hommes faibles.
Nous avons yu dans les prliminaires de la syn-
taxe , que l'adverbe est un mot qui renferme la pr-
position et le nom qui l dtermine. La prposi-
tion marque,une circonstance gnrale, qui est en-
suite dtermine par le nom qui suit la prposition
selonl'ordre des ides : or, l'.adverbe renfermant la
prposition et le nom, il marque une circonstance
particulire.du sujet, ou de l'attribut de la prpo-
sition : sapienter, avec sagesse,'avec jugement ;
scep, souvent, en plusieurs occasions; ubi, o,*en
quel lieu, en quel endroit; ibi, l, en cet en-
droit-l";
H y a quelques noms substantifs qui sont pris
advei4rilement, c'est--dire, qu'ilsn'enitrentdans
une proposition que pour marquer-une circons-
tance du "sujet ou de l'attribut > ent7teEtu de quel-
SUBSTAWTIF'S : PRIS AiX'ECTIV. elC
l48 ,
que prposition sousuehtfenclue ;' par exemple : do-
mi, l maison, U lieu de l'dmeure. Videtnup-
tis drhi apparari;" elle Voit' qu'on se prpar chez
nous la noce ; domi marque la circonstance dlieu
o l'on se prparait la nc ; on sous-entend in
tdibiis domi, dan s t ls ppartemens de la maison ,
delaideinr, bu'bien inaliquo locodanii. Plante
exprim "cdes; omnes domi per oedesje cham-
bre en chambre, d'appartement en appartement.
Quand domi est oppos belli ou militice, on sous-
entnd in rbus; Gicrori l'a exprim, quibuscum-
que rbus vl belli, veldomi; alors domi se prend
pour la patrie, la ville, et, selon notre manire de
parler, pour la paix, le temps de la paix. Nous
avons parl ailleurs de ces sortes d'ellipses.
Oppidb se prend aussi adverbialement, comme
nous l'avons remarqu plus haut. Quand on sait
une fois la raison des terminaisons de ces mots, On
peut se contenter de dire que ce sont des substantifs
pris
* adverbialement.
. Les adjectifs se prennent aussi fort souvent ad-
verbialement, Comme je l'ai remarqu en parlant
des adverbes ; par exemple.: parler haut, parler
bas, parler grec et latin, groec et latine lqui ;
penser juste, sentir bon, sentir mauvais, marcher
vite, voirclair, frapperfort, etc.
Ces adjectifs sont alors au neutre, et c'est une
imitation des Latins : Transversa tuenbus hircis;
hiris tuentibus ad ngocia transversa. Recens est
trs-usit dans les bons auteurs, au lieu de recentr,
qui n se trouve que dans les auteurs de la moyenne
latinit : Sole recens orlo : Puerum recens natum
reperire. Dans des occasions il faut sous-entendre
la prposition ad, ou juxta, ou in; juxta reens
negotium, o tempiis, comme nous disons, la
franaise, la mode, la renverse, l'iniproviste,
la traverse, etc. Horace a dit d plnum pour
plen, pleinenlfcnt,: abondajnment, plein : mana-
SENS DTEIUIIN 4 iCtC. 1^9
bit ad plnum. On trouve aussi m pour ad; Icetus ~
in proesens aninius; jac'tis' in allum'~nolibt T
Exit in immensumfoecnda licentiavatum.
Ainsi, quand Salluste a dit, mous immensum.
editus, il-faut sous entendre in,;>et avec ces adjec-
tifs on sous-entend un mot gnrique, hegotium,
spatium, tempus,.oeyum., etc.

IL
' SENS INDTERMIN.
SENS DTERMIN.

VJHAQUmot a une certaine signification dans le


discours , autrement il'ne signifierait rien ; mais ce
sens, quoique dtermin, ne marque pas toujours
prcisment un tel individu, un tel particulier :
ainsi on appelle sens indtermin, ou indfini, celui
qui marque une ide vague, Une pense gnrale,
qu'on ne fait point tomber sur un objet particulier;
par exemple, on croit, on dit; ces termes ne d-
signent personne en particulier qui croie ou qui
dise ; c'est le sens indtermin, c'est--dire, que ces
mots ne marquent plus un tel particulier de qui
l'on dise qu'zYcroit ou qu'*7 dit. ,
Au contraire, le sens dtermin tombe sur un
objet particulier : il dsigne une ou plusieurs per-
sonnes , une ou plusieurs choses, comme, les Car-
tsiens croient que les animaux sont des machines;
Cicrxm dit, dans ses Offices, que la bonne foi est
le lien de la socit.
On peut rapporter ici le sens tendu et le sens
troit. Il y a bien des propositions qui sont vraies
dans un sens tendu, lat, et fausses lorsque les
mots en sont pris la rigueur, stricte : nous en don-
nerons des exemples en parlant du sens littral.
l5o SENS ACTIF, elC.

III.
SENS ACTIF. SENS PASSIF. SENS NEUTRE.

ACTIF vient de agere, pousser, agir, faire. Un mot


est pris dans un sens actif quand il marque que l'ob-
jet qu'il exprime, oudontilest dit, fait une action,
ou qu'il a un sentiment, une sensation.
Il faut remarquer qu'il y a des actions et des sen-
timens qui passent sur un objet qui en est le terme.
Les philosophes appellent patient, ce qui reoit
l'action d'un autre, ce. qui est le terme ou l'objet
du sentiment d'un autre. Ainsi patient ne veut pas
dire ici celui qui ressent de la douleur ; mais ce qui
est-le terme d'une action ou d'un sentiment. Pierre
bat Paul; bat est pris dans un sens actif, puisqu'il
marque. Une action que je dis que Pierre fait, et
cette action a Paul pour objet ou pour patient. Le
roi aime le peuple; aime estaussi dans un sens actif,
et le peuple est le terme pu l'objet de ce sentiment.
Un mot est pris dans un sens passif, quand il
marque que le sujet de la proposition, ou ce dont
on parle x est le terme oue patient de l'action d'un
autre. Paul est battu par Pierre, battu est un terme
passif; je juge de Paul qui est le terme de l'action
dbattre, .
je ne suis point battant de peur d'tre battm
Battant est actif, et battu est passif.
Il y a des mots qui marquent de simples propri-
ts ou manires d'tre, de simples situations, et
mme des actions, mais qui n'ont point de patient
ou d'objet qui en soit le terme ; c est ce qu'on ap-
pelle le sens neutre. Neutre veut dire ni l'unnil'au-
SENS ACTIF , etc. l5l
tre; c'est--dire, ni actif ni passif. Un verbe qui ne
marque ni action qui ait un patient, ni une passion,
c'est--dire, qui ne marque pas que l'objet dont on
parl soit le terme d'une action, ce verbe, dis-je,
n'est ni actif, ni passif, et par consquent il est
appel neutre.
Amare, aimer, chrir; diligere, avoir de l'amiti,
de l'affection, sont des verbes actifs. Amari, tre
aim, tre chri; diligi, tre celui pour qui l'on a
de l'amiti, sont des verbes passifs : mais sedere,
tre assis, est un verbe neutre ; ardere, tre allum,
tre ardent, est aussi un verbe neutre.
.Souvent les verbes actifs se prennent dans un sens
neutre, et quelquefois les verbes neutres se pren-
nent dans un sens actif; crire une lettre est un
sens actif; mais quand on demande : Que fait Mon-
sieur! et quand on rpond, il crit, il dort, il
chante, il danse, tous ces verbes-l sont pris alors
dans un sens neutre. Quand Virgile dit que Trnus
entra dans un emportement que rien ne put apai-
ser, implacabilis ardet, ardet est. alors un verbe
neutre : mais quand le mme pote, pour dire Co-
rydon aimait Alexis perdment, se sert de cette
expression, Coridon ardebat Alexin, alors ardebat
est pris dans un sens actif, quoiqu'on puisse dire
aussi ardebat in Alexin, brlait pour Alexis.
Requiescere, se reposer, tre oisif, tre en repos,
est un verbe neutre. Virgile l'a pris dans un sens
actif, lorsqu'il a dit :
Et mutata suos requieruntflumina cursus : :
Les fleuves changs, c'est--dire, contre leur usage,
contre leur nature, arrtrent le cours de leurs
eaux, retinuerunt suos Cursus.
Simon, dans l'Andrienne, rappelle Sosie les
bienfaits dont il l'a combl : Me remettre ainsi
vos bienfaits devant'les yeux, lui dit Sosie, c'est
l52 SENS, ACTIF, etc.
me reprocher que jelesaioublis.nlstcec comme-
moratio quasi exprbbratio est immemoris beneffcii.
Les interprtes, d'accord entre eux pour le.fond de
la pense, ne le sont pas pour le sens 'immemoris :
se doit-il prendre dans un sens actif ou dans un sens
passif? Madame Dacier dit que ce mot peut tre ex-
pliqu des deux manires : exprobratio met imme-
moris, et alors immemoris est actif; ou bien exprb-
bratio beneficii immemoris, le reproche d'un fait
oubli; et alors immemoris est passif. Selon .cette
explication, quand immemor veut dire celui qui
/ oublie, il est pris dans un sens actif; au lieu que
quand il signifie ce qui est oubli, il est dans un
sens passif, du moins par rapport ntre manire
de traduire.
Mais ne pourrait-on pas ajouter qu'en latin im-
memor veut dire souvent qui n'est pas demeur
dans la mmoire? Tacite a dit, immemor benefi-
cium, un bienfait qui n'est point demeur dans la
mmoire, ou, selon notre manire de parler, un
bienfait oubli.. Horace a dit memor nota, une
marque qui dure long-temps, qui fait ressouvenir.
Virgile a dit, dans le mme sens, memor.ira, une
colre qui' demeur long-temps dans le coeur ; ainsi
immemoris serait dans un sens neutre en latin.
Que fait Monsieur? Il jolie : jouer est pris alors
dans un sens neutre ; mais quand on dit : il joue
gros jeu; il joue est,pris dans un sens actif, elgros
jeu est le rgime de il joue.
Danser est un verbe neutre ; mais lorsqu'on dit :
danser une courante, danser un menuet, danser
est alors un verbe actif.
Les Latins- ont fait le mme usage de saltare,
qui rpond &danser. Salluste a dit de Sempronia ,
cru'elle savait mieux chanter et danser qu'une hon-
nte femme ne doit le savoir ; psaller et saltare
eleganliy.s$ quant necesse est probce : (supple) doc-
/
SENS ACTJF, etc. 5'3
ta erat psallere et saltare; saltare est pris alors dans
un sens neutre ; mais lorsqu'Hqrce a dit Saltare
Cyclopa, danser le Cyclope, saltare est pris alors
dans' un sens actif. Les Grecs et les Latins, dit
M. Dacier, ont dit danser le Cyclope, danser
Glaucus, danser Ganimde, Lda, Europe ,
'etc..,.-c'est--idire, reprsenter en dansant les
aventures d Cyclope, d Glaucus, etc.
Le mme pote a dit : Fusius ebrius Illionam
edormit-, le comdien Fusius, en reprsentant Ilione
endormie, s'endort lui-mme comme un homme
ivre qui cuve son vin. Trence a dit, edormiscam
hoc villi , je cuverai mon vin : et Plante , edormis-
cam hanc crapulam ; e t dans l'Amphitryon il a di t,
edprmiscat unum somnum , comme nous disons
dormir un somme. Vous voyez-que, dans ces exem-
ples , edormire et edormiscere se dans un
prennent
sens actif.
Cette remarque sert expliquer ces faons de par-
ler itur, favetur, etc. ; ces verbes neutres se pren-
nent alors en latin dans un sens passif, et marquent
que l'action qu'ils signifient est faite; iter itur,
l'action d'aller se fait. Voyez ce que nous en avons
dit dans la syntaxe : l'action que le verbe signifie
sert alors de nominatif au verbe mme, selon la
remarque des anciens,grammairiens (1).
(i) Ut curvilur me , pro curro ;- vel statur le, pro
slas : sedetur ab Mo , pro sedet Me : in eis polest ipsa res
intelligi voce passiv, utcurritur cursus, betlatur bellum.
Priscinus, lib. xvn , c. de Pronominum constructione.
Et Vossius s'exprime en ces termes : yerba*accusativum
habent suoe originis velcognatoe signijcationis : priori s
apud Terenlium est ludere ludum. Eun. act. 3 , se.
feneris
, v. 39. Apud Maronem , furere furorem. JEn. 1. 12, v.
680. Donatus Archa'ismum vocat, mallein Atticismum di-
xisset quia sic locuLos constat, non eos modo qui
desiia et obsoleta amant, sed optimos quosque optimi oevi
scriptores, etc. Vossius de Constructione , pag. 409.
i54- SENS ABSOLU, etc.

IV.
SENS ABSOLU. SENS RELATIF,
U N. mot est pris dans un sens absolu lorsqu'il
exprime une chose considre en elle-mme sans
vaucun rapport une autre. Absolu vient d'absolu-
tus, qui veut dire achev, accompli, qui ne de-
mande rien davantage; par exemple, quand je dis
que le soleil est lumineux, cette expression est dans
un sens absolu; celui qui je parle n'attend rien de
plus par rapport au sens de cette phrase.
Mais si je disais que le soleil est plus grand que
la terre, alors je considrerais le soleil par rapport
la terre ; ce serait un sens relatif ou respectif. Le
sens relatif ou respectif est donc lorsqu'on parle
d'une chose par rapport quelque autre : c'est pour
cela que ce sens s'appelle aussi respectif, du latin
respicere,: regarder j parce que la chose dont on
parle en regarde, pour ainsi dire, une autre; elle
en rappelle l'ide, elle y a du rapport, elle s'y rap-
porte; de l vient relatif, de referre, rapporter. Il
y a des mots relatifs, tels que pre,fils, poux, etc. ;
nous en avons parl ailleurs.

V.
SENS COLLECTIF. SENS DISTRIBUTIF.
VJOLLECTIFvient du mot latin colligere, qui veut
dire recueillir, assembler. Distributif vient de dis-
tribuera, qui veut dire distribuer, partager.
La femme aime a parler. Cela est vrai en par-
lant des femmes en gnral; ainsi le mot defemme
;est pris l dans un sens collectif; mais-la proposi-
SENS QUIVOQUE, etc. ra-
tion est fausse dans le sens distributif, c'est-a-dire
que cela n'est point vrai de chaque femme en par-
ticulier.
L'homme est sujet h la mort. Cela est vrai dans
le sens collectif et dans le sens distributif. .--
Au lieu de dire le sens collectif et le sens dis-
tributif, on dit aussi le sens gnral et le sens par-
ticulier.
Il y a des mots qui sont collectifs , c'est--dire,
dont l'ide reprsente un tout en tant que compos
de parties actuellement spares , et qui forment
autant d'units ou d'individus particuliers : tels sont
arme, rpublique, rgiment.

VI.
SENS QUIVOQUE. SENS LOUCHE.

AL y a des mots et des propositions- quivoques.


Un mot est-quivoque lorsqu'il signifie des choses
diffrentes, comme choeur, assemble de plusieurs-
personnes qui chantent ; coeur, partie intrieure des
animaux ; autel, table sur quoi l'on fait des sacri-
fices aux dieux; htel, grande maison. Ces mots
sont quivoques , du moins dans la prononciation.
Lion , nom d'un animal; Lion , nom d'une cons-
tellation , d'un signe cleste ; Lyon, nom d'une
ville; coin, sorte de fruit; coin, angle, endroit ;
coin, instrument avec quoi l'on marque les mon-
naies et les mdailles ; coin ; instrument qui sert
fendre du bois : coin est encore un terme de ma-
nge, etc.
De quelle langue voulez-vous vous servir avec
moi ? dit le docteur Pancrace, parlant Sganarelle :
de la langue que j'ai dans ma bouche, rpond
Sganarelle ; o vous voyez que, par langue, l'un
156 SENS QUIVOQUE, etc.
entend langage, idiome, et l'autre entend, comme
il le dit, la langue que nous avons dans la bouche.
Dans la suite d'un raisonnement, on doit tou-
jours prendre un mot dans le mme sens qu'on l'a
pris d'abord, autrement on ne raisonnerait pas
juste,. parce que ce serait ne dire qu'une mme
chose de deux choses diffrentes; car, quoique les
termes quivoques se ressemblent quant au son,
ils signifient pourtant des ides diffrentes; ce qui
est vrai de l'une n'est donc pas toujours vrai de
l'autre.
Une proposition esl quivoque quand le sujet ou
l'attribut prsente deux sens a l'espri t, ou quand
il y a quelque terme qui peut se rapporter ou ce
qui prcde ou ce qui suit : c'est ce qu'il faut
viter avec soin , afin de s'accoutumer des ides
prcises.
Il y a des mots qui ont une construction louch ;
c'est lorsqu'un mot parat d'abord se rapporter ce
qui prcde, et que cependant il se rapporte ce
qui-suit. Par exemple , dans cette chanson si con-
nue d'un de nos meilleurs opras :
Tu sais charmer,
Tu sais dsarmer
Le Dieu de la guerre ; 4
Le Dieu du tonnerre
Se laisse enflammer. <
Le dieu du tonnerre parat d'abord tre le terme
de l'action de charmer et de dsarmer, aussi-bien
que le dieu de la guerre ; cependant , quand on
continue lire , on voit aisment que le dieu du
tonnerre est le nominatif ou le sujet de se laisser
enflammer.
Toute construction ambigu qui peut signifier
deux choses en mme temps ou avoir deux rapports
diffrens , est appele quivoque ou louche.
Louche est une sorte d'quivoque, souvent facile
dmler. Louche est ici un terme mtaphorique ;
SEN^ QUIVOQUE, etc. iSj
car, comme les personnes louches paraissent regar-
der d'un ct pendant qu'elles regardent d'un autre,
de mme, dans les constructions louches , les mots
semblent avoir un certain raj>port, pendant qu'ils
en ont un autre : mais quand on ne voit pas ais-
ment quel rapport on doit leur donner, on dit alors
qu'une proposition est quivoque, plutt que de
dire simplement qu'elle est louche.
Les pronoms de la troisime' personne font sou-
vent des sens quivoques ou louches, surtout quand
ils ne se rapportent pas au grand nombre d'exem-
ples de nos meilleurs auteurs ; je me contenterai de
celui-ci :
Franois I.er rigea Vendme en duch-pairie
en faveur de Charles de Bourbon , et il le mena
avec lui la conqute du duch de Milan, o il
se comporta vaillamment. Quand ce prince eut
t pris Pavie , il ne voulut point accepter la
rgence qu'on lui proposait ; il fut dclar chef
du conseil ; il continua de travailler pour la li-
bert du Roi , et quand il fut dlivr, il conti-
nua le bien servir.
Il n'y a que ceux qui,sont dj au fait de l'his-
toire qui puissent dmler les divers rapports de
ce prince, et de tous ces il. Je crois qu'il vaut mieux
rpter le mot que de se servir d'un pronom dont
le rapport n'est aperu que par ceux qui saven t dj
ce qu'ils lisent. On vitait facilement ces sens lou-
ches en latin , par les usages diffrens de ejus, hic,
Me , is , iste.
Quelquefois, pour abrger, on se contente de
faire une proposition de deux membres , dont l'un
est ngatif, et l'autre affirmatif, et on les joint par
une conjonction : cette sorte de conjonction n'est
pas rgulire, et fait souvent des quivoques ; par
exemple :
L'amour n'est qu'un plaisir , et l'honneur un devoir.
l58 DES JEUX DE MOTS*, etc.
L'Acadmie a remarqu que Corneille devait
dire :
L'amour n'est qu'un plaisir, l'honneur est un devoir.
En effet, ces mots n'est que, du premier mem-
bre , marquent une' ngation ; ainsi , ils ne peu-
vent pas se construire encore avec un devoir, qui
est dans un autre sens affirmatif au second membre ;
autrement il semblerait que Corneille , contre son
intention, et voulu mpriser galement l'amour
et l'honneur.
On ne saurait apporter trop d'attention pour vi-
ter, tous ces dfauts : on ne doit crire que pour se
faire entendre ; la nettet et la prcision, sont la fin
et le fondement de l'art de parler et d'crire.

VIL
DES JEUX DE-MOTS ET DE LA PARONOMASE.
AL y a deux sortes de jeux de mots.
1. Il y a des jeux de mots qui ne consistent que
dans une quivoque ou dans une allusion, et j'en
ai donn des exemples. Les bons mots qui n ont
d'autre sel que celui qu'ils tirent d'une quivoque
ou d'une allusion fade et purile, ne sont pas du
got des gens senss, parce que ces mots-la n'ont
rien de vrai ni de solide.
2. Il y a des mots dont la signification est diff-
rente , et dont le son est presque le mme ; ce rap-
port qui se trouve entre le "son de deux mots fait
une espce de jeu, dont les rhteurs ont fait une
figure qu'ils appellent paronomase ; par exemple ,
amantes sunt amentes, les amans sont des insenss :
le jeu de mots qui est dans le latin ne se retrouve
pas dans le franais.
SENS COMPOS, eie. i5g
Aux funrailles de Marguerite d'Autriche, qui
mourut en couche, on fit une devise dont le corps
tait une Aurore qui apporte le jour au monde, avec
ces.paroles : Dmpario, pereo; je pris en donnant
le jour.
Pour marquer l'humilit d'un homme de bien qui
se cache en faisant de bonnes oeuvres, on peint un
ver soie qui s'enferme dans sa coque ; l'me de
cette devis est un jeu de mots; operiturdm ope-
ratur. Dans ces exemples, et dans plusieurs autres
pareils , le sens subsiste indpendamment des mots.
J'-observerai cette occasion deux autres figures
qui ont du rapport celle dont nous venons de par-
ler : l'une s'appelle similiter cadens ; c'est quand les
diffrens membres ou incises d'une priode finissent
par des cas ou des temps dont la terminaison est sem-
blable : l'autre s'appelle similiter desinens, c'est
lorsque les mots qui finissent les diffrens membres
ou incises d'une priode ont la mme terminaison ,
mais une terminaison qui n'est point une dsi-
nence de cas, de temps, ou de personne, comme
quand on dit -.facerefortiteretvivereturpiter. Ces
deux dernires figures sont proprement la mme; on
en trouve un grand nombre d'exemples dans saint
Augustin. On doit viter les jeux de mots qui sont
vides de sens ; mais quand le sens subsiste indpen-
damment du jeu de mots, ils ne perdent rien de leur
mrite.

VIII.
SENS COMPOS. SENS DIVIS.

V^UAND l'Evangile dit, les aveugles voient, les


boiteux marchent, (jes termes, les aveugles, les boi-
teux, se prennent en cette occasion dans le se'nsdi-
160 SENS COMPOS, etc.
vis, c'est--dire, que ce mot aveugles se dit l
de ceux qui taient aveugles, et qui ne le sont plus ;
ils sont diviss, pour ainsi dire, de leur, aveugle-
ment ; car les
aveugles, eu tant qu'aveugles, ce qui
serait le sens compos, ne voient pas.
L'Evangile parle d'un certain Simon, appel le
lpreux, parce qu'il l'avait t ; c'est le sens divis.
Ainsi, quand saint Paul a dit que les idoltres
. n'entreront pas dans le royaume des cieux, il a
parl des idoltres dans le sens compos, c'est--
dire , de ceux qui demeureront dans l'idoltrie. Les
idoltres, en tant qu'idoltres, n'entreront pas dans
le royaume des cieux : c'est le sens compos ; mais
les idoltres qui auront quitt l'idoltrie, et qui au-
ront fait pnitence, entreront dans le royaume des
cieux : c'est le sens divis.
. Apelle ayant expos, selon sa coutume, un ta-
bleau la critique dupublic, un cordonnier censura
la chaussure d'une figure de ce tableau : Apelle r-
forma ce que le cordonnier avait blm ; mais le len-
demain le cordonnier ayant trouv redire une
jambe, Apelle lui dit qu'un cordonnier ne devait"
juger que de la chaussure ; d'o est venu le proverbe
ne sutor ultra crepidam, supple, judicet.
La rcusation qu'Apelle fit de ce cordonnier
tait plus piquante que raisonnable : un cordonnier,
en tant que cordonnier, ne doit juger que de ce
qui est de son mtier; mais si ce cordonnier
d'autres lumires, il ne doit point tre rcus, par
cela seul qu'il est cordonnier : en tant que cordon-
nier , ce qui est le sens compos, il juge si un sou-
lier est bien fait et bien peint, et en tant qu'il a des
connaissances suprieures son mtier, il est juge
comptent sur d'autres points , il juge alors clans,
le sens divis, par rapport son mtier de cor-
donnier.
- dit que
Ovide, parlant du sacrifice d'Iphignie,
SENS LITTRAL, eic. 161
l'intrt public triomphantde lateiidresse paternelle,
le roi vainquit le pre :
Postqumpietatem publicacausa,
Rexque patrem vicit.
ces dernires paroles sont dans un sens divis. Aga-
mmnon, se regardant comme roi, touffe les sen-
timens qu'il ressent comme pre.
Dans le sens compos, un mot conserve sa signi-
fication tous gards, et cette signification entre
dans la composition du sens de toute la phrase; au
lieu que dans le sens divis, ce n'est qu'en un certain
sens, et avec restriction, qu'un motconserve son an-
cienne signification ; les aveugles voient, c'est--dise,
ceux qui ont t aveugles.

IX.
SENS LITTRAL. SENS SPIRITUEL.
-LiE sens littral est celui que les mots excitent d'a-
- bord dans l'esprit de ceux qui entendent une langue,
c'est le sens qui se prsente naturellement l'esprit.
Entendre une expression littralement, c'est la pren-
dre au pied de la lettre. Quoe dicta sunt secundm
litieramaccipere, id est, non aliter ihlelligere quam
litlera sonat; c'est le sens que les paroles signifient
immdiatement, is quem verba immdiate signifi-
cant.
Le sens spirituel est celui que le sens littral ren-
ferme , il est ent, pour ainsi dire, sur le sens litt-
ral ; c'est celui que les choses signifies par le sens
littral font natre dans l'esprit.*Ainsi, dans les
paraboles, dans les fables, dans les allgories, il y
a d'abord un sens littral : on dit, par exemple, qu'un
loup et un agneau vinrent boire un mme ruis-
i6z DIVISION
seau ; que le loup ayant cherch querelle l'agneau,
il le dvora. Si vous vous attachez simplement la
lettre, vous ne verrez dans ces paroles qu'une sim-
ple aventure arrive deux animaux,- mais cette
narration a un autre objet; on a dessein de vous faire
voir que les faibles sont quelquefois opprims par
ceux qui sont plus puissans; et voil le sens spiri-
tuel , qui est toujours fond sur le sens littral.
Division du sens littral.
Le sens littral est donc de deux sortes :
1. Il y a un sens littral rigoureux; c'est le sens
propre d'un mot, c'est la lettre prise la rigueur ,
stricte.
2. La seconde espce de sens littral, c'est celui
que les expressions figures dont nous avons parl T
prsentent naturellement l'esprit de ceux qui en-
tendent bien une langue; c'est un sens littral figu-
r; par exemple, quand on dit d'un politique qu'il
sme a propos la division entre ses propres ennemis,
semer ne se doit pas entendre la rigueur selon le
sens propre, et de. la mme manire qu'on dit semer
du bl : mais ce mot ne laisse pas d'avoir un sens
littral, qui est un sens figur qui se prsente natu-
rellement l'esprit. La lettre ne doit pas toujours
tre prise la rigueur ; elle tue, dit saint Paul. On
ne doit point exclure toute signification mtapho-
rique et figure. Il faut.bien se garder, dit sain t Au-
gustin (i) , d prendre la lettre une faon de parler
figure, et c'est cela qu'il faut appliquer ce passage
de saint Paul, la lettre tue, et l'esprit donne la
vie.
Il faut s'attadner au sens que les mots excitent

(i) In principio cavendum est nefiguratam locutionem


ad litteram accipias : et ad hoc enim pertinet quod ait
Apostolus,littera occidit, spiritus autem vivificat. August.
de Doctr. Chris. I. 3 , c. S; Parisiis , i685.
DU SENS BIT TER AL. 165
naturellement dans notre esprit, quand nous ne
sommes point prvenus, et que nous sommes dans
l'tat tranquille de la raison : voil le vritable sens
littral figur- : c'est celui-l qu'il faut donner aux
lois, aux canons, aux textes des coutumes, et mme
l'criture-Sainte.
Quand Jsus-Christ a dit que celui qui met la
main h la charrue, et qui regarde derrire lui,
n'est point pour le royaume de Dieu, on voit bien
qu'il n'a pas voulu dire qu'un laboureur qui, en
travaillant, tourne quelquefois la tte, n'est pas
propre pour le ciel : le vrai sens que ces paroles pr-
sentent naturellement l'esprit, c'est que ceux qui
ont commenc amener une vie chrtienne, et tre
les disciples de Jsus-Christ, ne doivent pas changer
de conduite 7 ni de doctrine, s'ils veulent tre sau-
vs ; c'est donc l un sens littral figur. Il en est de
mme de ces autres passages de l'Evangile, o Jsus-
Christ dit de prsenter la joue gaUche celui qui
nous a frapps sur la droite, de s'arracher l main ou
l'oeil qui est un sujet de scandale; il faut entendre
ces paroles de la mme manire qu'on entend toutes
-les expressions mtaphoriques et figures : ce ne se-
rait pas leur donner leur vrai sens, que de les enten-
dre selon le sens littral pris la rigueur ; elles doi-
vent tre entendues selon la seconde sorte de sens
littral, qui rduit toutes ces faons de parler figu-
res leur juste valeur, c'est--dir, au sens qu'elles
avaient dans l'esprit de celui qui a parl, et qu'elles
excitent dans l'espr t de ceux qui entendent la langue
ou l'expression figure et autorise par l'usage.
(i ) Lorsque nous donnons au bl le nom de Crs,
dit Cicron, et au vin le nom de Bacchus, nous
nous servons d'une faon de parler usite en notre
y
(i) Cum fruges Cererem , vinum Liberum dicimus, g-
nre nos quidemsermonisutimur usitato; sed ecquem tam
amentemesseputas qui, etc. Cic. de Nal. Deor-1. 3 , v. 4**
aliter XVI.
l64 IVI910N
langue, et personne n'es* assez dpourvu de sens
, pour prendre ces paroles la rigueur de la lettre;
On se sert, dans Joutes les nations!polices, de
certaines expressions on formules de politesse, qui
ne doivent point tre prises dans le sens littral troit. 1
J'ai l'honneur de... Je vous baise les mains,. Je
suis votre trs-humble et trs-obissant, serviteur.
Cette dernire faon de parler, dont on se' sert pour
finir les lettres , n'est jamais regarde que comme
une formule de politesse. ..-..<
On dit de certaines personnes, c'est un fou, une
folle : ces paroles ne marquent pas toujours que la per-r
sonne dont on parle ai perdu l'esprit au point qu'il
ne reste plus qu' l'enfermer ; on veut dire seulement
que c'est une personne qui suit ses caprices, qui n
se prte pas aux rflexions des autres, qu'elle n'est
pas toujours matresse de son imagination ; que dans
le temps qu'on lui parle, elle est occupe ailleurs, et
qu'ainsi on ne saurait avoir avec elle ce commerce r-
ciproque de penses et de sentimens qui faitl'agr-
inentde la conversation et le lien delasocite.L'hom-
ine sage est toujours en tat de tout couter, de tout
en tendre, et de profiter des avis qu'on lui donne.
Dans l'ironie , les paroles ne se prennent point
dans le sens littral proprement dit ; elles se prennent
selon le sens littral figur,"c'est--dire, selon ce que
signifient les mots accompagns du ton de la voix
et de toutes les autres circonstances.
Il y a souvent dans le langage des hommes un sens
littral qui est cach, et que les circonstances des
choses dcouvrent : ainsi il arrive souvent que la
mme proposition a un tel sens dans la bouche ou
dans les crits d'un certain homme, et qu'elle en a un
autre dans les discours et dans les ouvrages d'un autre
homme : mais il ne faut pas lgrement donner des
sens dsavantageux aux paroles de ceux qui ne pen-
sent pas en tout comme nqu|J? ilfaut que ces sens
cachs soient si facilement dvelopps par les cir-
DU SENS LITTRAL. l65
constances, qu'un homme de bon sens, qui n'est
pas prvenu, ne puisse pas s'y mprendre. Nos pr-
ventions nous rendent toujours injustes, et nous font
souvent prter aux autres des sentimens qu'ils d-
testent aussi sincrement que nous les dtestons.
Au reste, je viens d'observer que l sens littral
figur est celui que les paroles excitent naturelle-
ment dans l'esprit de ceux qui entendent la langue
ou l'expression figure et autorise par l'usage : ainsi,
pour bien entendre le vritable sens littral d'un
auteur, il ne suffit pas d'entendre les mots particu-
liers dont il s'est servi, il faut encore bien entendre
les faons de parler usites dans la langue de cet
auteur ; sans quoi, ou l'on n'entendra point le pas-
sage , ou l'on tombera dans des contre-sens. En fran-
ais, donner parole, veut dire promettre; en latin
verba dare signifie tromper : poenas dare alicui ne
veut pas dire donner de la. peine quelqu'un, lui
faire de la peine; il vexit dire au contraire tre
puni par quelqu'un, lui donner la satisfaction qu'il
exige de nous, lui donner notre supplice en paye-
ment, comme on paye une amende. Quand Pro-
perce ditCinthie, dabis mihi, perfida, poenas, il
ne veut pas dire, perfide , tu me causeras bien des
tourmens, il lui dit au contraire, qu'il la fera re*-
pentir de sa perfidie.
-Il n'est pas possible d'entendre le sens littral de
l'Ecriture-Sainte, si l'on n'a aucune connaissance
des hbrasmes et des hllnismes, c'est--dire, des
faons de parler de la langue hbraque et, de la
langue grecque. Lorsque les interprtes traduisent
la rigueur de la lettre,ils rendent les mots et
non le vritable sens; de l vient qu'il y a, par
exemple, dans les psaumes plusieurs versets qui ne
sont pas intelligibles en latin : montes Dei ne veut
pas dire des montagnes consacres Dieu, mais de
hautes montagnes.
Dans "le Nouveau Testament mme, il y a plu-
l66 DIVISION
sieurs passages qui n sauraient tre entendus sans
la connaissance des idiotismes, c'est--dire, des
faons de parler des auteurs.originaux. Le mot
hbreu qui rpond au mot latin verbum, se prend
ordinairement en hbreu pour chose signifie par la
parole ; c'est le mot gnrique qui rpond nego-
tium ou res des Latins. 'Transeamus usque Beth-
lem, et videamus hoc verbum quod factum est.
Passons jusqu' Bethlem, et voyons ce qui y est
. arriv. Ainsi, lorsqu'au troisime verset du chapi-
tre VIH du Deutronome, il est dit (Deus) ddit
tibi cibum manna quod ignorabas tu et ptres lui,
ut ostenderet tibi quod non in solo pane vivat homo,
sed in omniverbo quod egreditur de ore Dei; vous
voyez que in omni verbo signifie in omnire, c'est-
-dire, de tout ce que Dieu dit, ou veut, qui serve
de nourriture. C'est dans ce mme sens que Jsus-
Christ a cit ce passage : le dmon'lui proposait de
changer les pierres en pain, il n'est pas ncessaire
de faire ce changement, rpond Jsus-Christ ; car
l'homme ne vit pas seulement de pain, il se nour-
rit encore de tout ce qui plat Dieu de lui donner
pour nourriture, de tout ce que Dieu dit qui servira
de nourriture ; voil le sens littral; celui qu'on
donne communment ces paroles n'est qu'un sens
moral.
Division du sens.spirituel.
Le sens spirituel est aussi de plusieurs sortes :
i. Le sens moral. 2. Le. sens allgorique. 3. Le
sens; anagogique.
1. Sens moral.
Le sens moral-est une interprtation selon la-
'quelle on tire quelque instruction pour les moeurs.
On tire un sens moral des histoires, des fables, etc.
Il n'y a rien de si profane dont on ne puisse/tirer
des moralits , ni rien de si srieux qu'on ne puisse
DU SENS SPIRITUEL. 167
tourner en burlesque. Telle est la liaison que les
ides ont les unes avec les autres : le moindre rap-
port rveille une ide de moralit dans un homme
dont le got est tourn .du ct de la morale ; et, au
contraire, celui dont l'imagination aime le burles--
que, trouve du burlesque partout.
Thomas Walleis, jacobin anglais, fit imprimer,
vers la fin du XV.e sicle, l'usage des prdica-
teurs,, une explication morale des Mtamorphoses
d'Ovide. Nous avons le Virgile travesti de Scarron.
Ovide n'avait^snt pens a la morale que Walleis
lui prte; et wKgile.n'a jamais eu les ides burles-
ques que Scarron a trouves dans son Enide. Il
n'en est pas de mme des fables morales ; leurs au-
teurs mme nous en dcouvrent les moralits ; elles
sont tires du texte comme une consquence est ti-
re de son principe. *.<$!<
2. Sens allgorique.
Le sens allgorique se tire d'un discours, qui,
le prendre dans un sens propre, signifie toute
autre chose; c'est une histoire qui est l'image d'une
autre histoire, ou de quelque autre pense. Nous
avons dj parl de l'allgorie.
L'esprit humain a bien de la peine demeurer
indtermin sur les causes dont il voit ou dont il
ressent les effets : ainsi, lorsqu'une connat pas les
causes, il en imagine, etie-voil satisfait. Les Paens
imaginrent d'abord des causes frivoles de la plu-
part des effets naturels : l'amour fut l'effet d'une
divinit particulire : Promtbe vola le feu du
ciel; Grs inventa le bl; Bacchus le vin, etc.
Les recherches exactes sont trop pnibles, et ne
sont pas la porte de tout le monde. Quoi qu'il en
soit, le vulgaire superstitieux, ditle pre Sanadon,
fut la dupe des visionnaires qui inventrent ' toutes
cea fables, .
DIVISION !
168
"Dans la suite, quand les Paens commencrent
se policer et faire ds rflexions sur ces histoires
fabuleuses, il se trouva parmi eux des mystiques
qui-en. envelopprent les absurdits sous le voil
des allgories et des sens figurs, auxquels les pre-
miers auteurs de ces fables n'avaient jamais pens.
Il y a des pices allgoriques en prose et en vers. !
Les auteurs de ces ouvrages ont prtendu qu'on
leur donnt un sens allgorique; mais dans les his-
toires, et dans les autres ouvrages dans lesquels il
ne parat pas que l'auteur ait sonlfcl'allgorie, il
est inutile d'y eu chercher. Il fautlpleles histoires
dont on tire ensuite des allgories, aient t com-
poses dans la vue de l'allgorie, autrement les ex-
plications allgoriques qu'on leur donne, ne peu-
vnfjjien, et ne sont que des applications arbitrai-
res ^fabnt il est libre chacun de s'amuser comme il
lui plat, pourvu qu'on n'en tire pas des cons-
'
quences dangereuses.
Quelques auteurs ont trouvune image des rvo-
lutions arrives la langue latine, dans la statue
que Nabuchodonosor vit en songe; ils trouvent dans
ce songe une allgorie de ce qui devait arriver la
langue latine. ,
Cette statue tait extrordinairement grande ; la
langue latine n'tait-elle pas rpandue presque par-
tout?
La tte de cette statue tait d'or; c'est le sicle
d'or de la langue latine ; c'est le temps de Trence,
de Csar, de Cicron, de Virgile ; en un mot, c'est
le sicle d'Auguste. **.
, La poitrine et les bras de la statu taient d'ar-
gent ; c'est le sicle d'argent de la langue latine ;
c'est depuis la mort d'Auguste, jusqu' la mort de
l'empereur Trajan, c'est--dire, jusqu'environ
cent ans aprs Auguste.
Le ventre et les cuisses de la statue taient d'ai-
DU SENS SPIRITUEL. 169
rain ; c'est le sicle d'airain de la langue latine, qui
comprend depuis la mort de Trajan, jus'qu? laprise' ;
de Rome par les Goths en ^16. .r .:
Les jambes de la statue taient.de ferj et les pieds
partie de fer et partie de terre ; c'est le sicle de fer
de la langue latine, pendant lequel les diffrentes
incursions des barbares plongrent les hommes dans
, une extrme ignorance; peine la langue latine se
conserva-t-elle dans le langage de l'Eglise.
Enfin, une pierre abattit la statue ; c'est la langue
latine qui cessa d'tre une langue vivante;
C'est ainsi qu'on rapporte tout aux ides dont on
est proccup.
Les sens allgoriques ont t autrefois fort la
mode, et ils le sont encore en Orient; on en trou-
vait partout, jusque dans les nombres. Mtrodore
deLampsaque, au rapport de Tatien, avait tourn
Homre tout entier en allgories. On aime mieux
aujourd'hui la ralit du sens littral. Les explica-
tions mystiques de l'Ecriture Sainte, qui ne sont
point fixes par les Aptres, ni tablies clairement
par la rvlation, sont sujettes des illusions qui
mnent au fanatisme.
3. Sens anagogique.
. Le sens anagogique n'est gure en usage que lors-
qu'il s'agit de diffrens sens de l'Ecriture Sainte. Ce
mot anagogique vient du grec vayayh, qui veut
dire lvation : ana, dans la composition ^les mots,
signifie souvent, au-dessus, en.haut; fyayh veut
dire conduite, de &ya, je conduis : ainsi le sens ana-
gogique de l'Ecriture Sainte est un sens mystique,
qui lve l'esprit aux objets, clestes et divins de
la vie ternelle, dont ' les Saints jouissent dans le
: - .. . -, -
Q4.-;,-';...,.,
Le sens littral est le fondement des autres sens
de l'Ecriture Sainte. Si les explications qu'on en
donne ont rapport aux moeurs, c'est le sens moral.
LES TROPES. 8
170 DU SENS ADAPT.
Si les explications des passages de l'Ancien Testa-
ment regardent l'Ecriture et les mystres de notre
Religion par analogie ou ressemblance, c'est le sens
allgorique; ainsi, le sacrifice de l'agneau pascal,
le serpent d'airain lev dans le dsert, taient au-
tant de figures du sacrifice de la croix.
Enfin, lorsque ces explications regardent l'E-
glise triomphante et l vie des bienheureux, dans le
Ciel, c'est le sens anagogique; c'est ainsi que le sa-
bat des Juifs est regard comme l'image du repos
ternel des bienheureux. Ces diffrens sens, qui ne
sont point l sens littral, ni le sens moral, s'appel-
lent aussi en gnral sens tropolqgique, c'est--dire,
sens figur. Mais', comme je l'ai dj remarqu, il
faut suivre, dans lesens allgorique et dans le sens
anagogique, ;ce que la rvlation nous en apprend ,
et s'appliquer sriout l'intlligrice du sens litt-
ral, qui est la rgle infaillible de ce que nous de-
vons croire et pratiquer pour tre sauvs. ;

D13<S ^ N.'SADAiP T K',.


[Ou, que- l'on donne par allusion.

V^UELQUEFSon se sert des paroles de l'Ecriture


Sainte ou de quelque auteur profane, pour en faire
une application particulire, qui convient au sujet
dont on veut parler, mais qui n'est pas le sens' natu-
rel et littrld l'auteur dont on ls 1emprunte ; c'est,
ce qu'on appelle; \sensus "aceojnmodtiiius", sens
:- ' :)i .!;- : ' ':' ' ' - *-'-'- .' -' '
adapt.
Dans les pangyriques des Saints et dans les orai-
sons funbres, le texte du discours est pris ordinai-
rement dans lesens dont nous parlons. M. Flchier,
dans son oraison funbre de M. de Turenne, appli-
DU - S.ETS'S ADAPTE. 17 1
que son hros ce qui est dit dans l'Ecriture, l'oc-
casion de Judas Machabe, qui fut tu dans une ba-
taille. ; -
Le pre le Jeune, de l'Oratoire-, fameux mis-
sionnaire, s'appelait J ean ; il tait, devenu aveugle.
Il fut nomm pour prcher' l carme Marseille
aux Acoules ; voici le texte de Son premier sermon :
Fuit homo missus a Deo,, euinomen erat Joannes-;
non erat Me lux , sed ut testimonium perhiberet de
lumine. On voit qu'il faisait allusion a son nom et
son,aveuglement.

Remarques
' sur quelques passages adopts a co'ntre-
: -]fr; i < '! ' MP1?:^: "- " .
Il y a^quelqUes passages des auteurs profanes qui
sont cnlnie passs en proverbes, et auxquels on
donne communment un sens dtourn, qui n'est -
pas prcisment le mme 1sens que "celui qu'ils ont
dans l'auteur d'o ils sont tirs;.'En voici des exem-
ples : .v "''-'.' "".'.' '" .
i. Quand on veut.atome'r un jeune homme
faire parade de ce qu'il sait "ou blmer un savant
de ce qu'il se tient dans l'obscurit[, on lui dit ce
vers de Perse : *
Scire tuum nihil est, nisi te scir hoc scit auei- !
T,oute votre science n'est rien, si ls autres ne
-savent'pas;-combien vous tes savant, MLa pense
de Prs-est pourtant de blmer ceux;qui n'tudient
que pour faire ensuite parade de ce qu'ils savent.
O'temps ! moeurs ! s'r'ie-ti-il : est-ce donc pour
l gloire que vous palissez sur les livres ? Quoi
clone! croyez-vous que la science n'est rien,
moins'que les autres ne sachent que vous tes,
savant ?.'--
; En pallor , senimque. O mores ! Usque adene
' Scire tuumnihil
est, nisi le scire hoc scit alter ?
172 DU SENS ADAPTE.
Il y a une interrogation et une surprise dans le
texte , et l'on cite le vers dans un sens absolu.
2. On dit d'un homme qui parle avec emphase,
d'un style ampoul et recherch, que
Projicit ampulls et sesquipedalia verba,
il jette, il fait sortir de sa bouche des paroles en-
fles et des mots d'un pied et demi. Cependant ce
vers a un sens tout contraire dans Horace. La
tragdie, dit ce pote, ne s'exprime pas toujours
d'un style pompeux et lev : Tlpne et Pele,
ce tous deux pauvres, tous deux chasss de leur pays,
ne doivent pas recourir des termes enfls, ni se
servir de grands mots : il faut qu'ils fassent parler
leur douleur d'un style simple et naturel, s'ils
c<veulent nous toucher, et qtie nous nous intres-
ccsions leur mauvaise fortune, Ainsi projicit,
dans Horace, veut dire il rejette.
dolet sermone '
Etlragicus plermque pedestri
Telephus et Peleus, cm pauper et exul uterque
Projicit mpullas et,sesquipedalia verba ;
Si curt cor spectantis tetigisse querel.
Boileau nous donne le mme prcepte :
Que devant Troie en flamme , Hcube dsole
Ne vienne pas pousser une plainte ampoule.
Cette remarque, qui se trouve dans la plupart
des commentateurs d'Horace i ne dWt point
chapper aux auteurs
i
des dictionnaires s,r le mot
projicere.
3. Souvent, pour excuser les fautes,d'un habile
homme, on cite ce mot d'Horace :
Quandque bonus dormitat Bomerus.
Comme si Horace avait voulu dire que le bon Ho- '
mre s'endort quelquefois. Mais qiandbque est l
pour quandbeumque, toutes les fois que; et bonus
DU SENS ADAPT". l'jS
est pris en bonne part. Je suis fch , dit Horace,
toutes les fois que je m'aperois qu'Homre , cet
excellent pote, s'endort;, se nglige, ne se sou-
tient pas.
Jndignor quandoque bonus dormitat Homerus.
Danet s'est tromp dans l'explication qu'il donne
de ce passage dans son Dictionnaire latin-franais
sur ce mot qucndbque. *
4- Enfin,pours'excuser quand on est tomb dans
quelque faute, on cite ce vers de Treace :
Homo smn, humant nihil me alienum puto.
Comme si Trence avait voulu dire ,7e suis homme,
je ne suis point exempt desfaiblesses de l humanit.
Ce n'est pas l le sens de Trence. Chrmes, tou-
ch de l'affliction o il voit Mndme, son voisin,
vient lui demander quelle peut tre la cause de son
chagrin et des peines qu'il se donne : Mndme lui
dit brusquement, qu'il faut qu'il ait bien du loisir
pour venir se mler des affaires d'autrui, ce Je suis
cehomme, rpond tranquillement Chrmes ; rien de
cetout ce qui regarde les autres hommes n'est tran-
ceger pour moi ; je m'intresse tout ce qui regarde
cemon prochain.
ceOn doit s'tonner , dit madame Dacier, que ce
cevers ait t si mal entendu, aprs ce que Cicron
ceen a dit dans le premier livre des Offices.
Voici les paroles de Cicron : Est enim diffcilis
cura rerum alienarum, quanquam Terentianus ille
Chrmes humani nihil se alienum putet. J'ajou-
terai un passage de Snque, qui est un commen-
taire encore plus clair de ces paroles de Trence.
Snque, ce philosophe paen , explique , dans une
de ses lettres, comment les hommes doivent honorer
l majest des dieux : il dit que ce n'est qu'en
174 , DU SENS ADAPT.
croyant en* eux, en pratiquant de bonnes oeuvres -,
en tachant d les imiter dans leurs perfections, qu'on
peut leur rendre un culte agrable. Il parle ensuite
de ce que les hommes se doivent les uns aux autres,
ceNous devons tous nous regarder , dit-il, comme
cetant les membres d'un grand corps ; la nature
cenous a tous tirs de la mme source, et par l
cenous a tous faits parens les uns des autres ; c'est
ce elle qui a tabli l'quit "et la.justice. Selon l'insr-
eetitution de la nature, on est plus plaindre quand
ceon nuit aux autres que quand on en reoit du
cedommage. La nature nous a donn des mains pour
cenous aider les uns. les autres'; ainsi, ayons toujours
cedans la bouch et dans le coeur ce vers de T- .
cerence : Je suis homme, rien de tout ce qui regarde
celes hommes n'est tranger pour moi. ( i ) '.
Il est vrai, en gnral,- que ls citatiiiset lqs ap-
plications doivent tre justes autant qu'il est pos-
sible , puisque autrement elles ne prouvent rien,
et ne servent qu', montrer une fauss rudition :
mais il y aurait bien du rigorisme condamner tout
sens adapt. ...'.,
Il y a bien de la diffrence entr rapporter un
passage comme une autorit qui prouve,, ou sim-
(i) Quomodo sint Dii colendisolt proecipi.
Deum colit qui novt Primus est Deorum cultus,
Veos credere,- deind reddere illis majestatem suam, red-
dere bonitatem sine qu nulla majestas est ; vis Veos pro-
pitiare^, bonui esto. Satis illos cotuit quisquis imilatus est,
cce altra quoestio, quomodo hominibus sit utehdum. . .
possimbr viter hanc jormulam humani fficii tradere....
Membra sumus cqrporis magni',; nqtura nos ognatos edi-
dit, cm ex iisdefn et in idem gignef et, Hoecnobis inorem
indidit mutuum et sociabilesJ'ecit'; Ma oequlimjustumqe
composuit : ex illius constitulione miserius est nocere qum
loedi.; et illius imperio paratoe sunl ad juvandum manus-
Tste versus et in pectore et in ore sit, homo sum, humani
nihil me alienum puto. Habeamus in commune, qud nati
sumus.; Senec. Ep.xcv, * officia.
.SUITE DU SENS ADAPT. ljS
comme-des paroles connues, auxquelles on
plement
donne un sens nouveau qui convient au sujet dont
on veut parler : dans le premier cas , il faut con-
server le sens de l'auteur ;mais, dans le second cas,
les passages auxquels on donne un sens diffrent de
celui qu'ils ont dans leur auteur, sont regards
comme autant de parodies, et comme une sorte de
jeu dont il est souvent permis de faire usage.

.SUITE DU SENS ADAPTE.

De la Parodie et des Centons.

JLJA parodie est aussi une sorte de sens adapt. Ce


mot est grec, car les Grecs ont l'ait des parodies.
Parodie (i) signifie la lettre un chant compos
l'imitation d'un autre ; et, par extension, on donne
le nom de parodie un ouvrage en vers dans le-
quel on dtourne, -dans un sens railleur, des vers
qu'un autre a faits dans une vue diffrente. On a la
libert d'ajouter ou de retrancher ce qui est nces-
saire au dessein qu'on se propose ; mais on doit con-
server autant de mots qu'il est ncessaire pour rap-
peler le souvenir de l'original dont on emprunte les,
paroles. L'ide de cet original, et l'application qu'on
en fait- un sujet d'un ordre moins srieux, forment
dans l'imagination un contraste qui la surprend , et
c'est en cela que consiste la plaisanterie de la paro-

(i) Parodia^ canticurn. R. Tt&fa., juxt, et ocP,cantus,


carmen. Canticurn veicarmen ad alterius similitudinem
compositum , cm alterius potoeversus jocosh in aliud ar-
gumentum tranferuntur. >
Est etiam parodia, ffermogeni, cum quis , ubipartem
liquam versus protulit, reliqum , se , id est, de suo,
oratione sohu eloquitur. Robertson. Th. ling. graec. voce
17b SUITE
die. Corneille a dit, dans le style grave, parlant du
pre de Chimne :
Ses rides sur son front ont grav ses exploits.
Racine a parodi ce vers dans les Plaideurs : l'In-
tim, parlant de-son pre, qui tait sergent, dit
plaisamment :
Il gagnait en un jour plus qu'un autre en six mois ;
Ses rides sur son front gravaient tous ses exploits.
Dans Corneille, exploits signifie actions mmo-
rables , exploits militaires; et dans les Plaideurs,
exploits se prend pour les actes ou procdures que
font les sergens. On dit que le grand Corneille fut
offens de cette plaisanterie du jeune Racine.
Au reste, l'Acadmie a observ que les rides
marquent les annes ,. mais ne gravent point les ex-
ploits. , .
Les vers les plus connus sont ceux qui sont le
plus exposs la parodie. On trouve dans les der-
nires ditions des'oeuvres de Boilau une parodie
ingnieuse de quelques scnes du Cid. On peut voir
aussi dans la. posie de madame des Houlires une
parodie d'une scne de la mme tragdie. Le thtre
italien est riche en parodies. Le pome du VICE PUNT
est rempli d'applications heureuses de vers de nos
meilleurs potes : ces applications sont autant de
parodies.
Les centons sont encore une sorte d'ouvrage qui
a rapport au sens adapt. Cento, en latin, signifie,
dans le sens propre, une pice de drap qui doit tre
cousue quelque autre pice, et plus souvent un
manteau ou un habit fait de diffrentes pices rap-
portes ; ensuite on a donn ce nom, par mtaphore,
un ouvrage compos de plusieurs vers ou de plu-
sieurs passages emprunts d'un ou de plusieurs au-
teurs. On prend ordinairement la moiti d'un vers,
DU SENS ADAPT. 177
et on le lie par le sens avec la moiti d'un autre vers.
On peut employer un vers tout entier et-la; moiti
du suivant: mais on dsapprouv qu'il y ait deux
vers de suite du mme auteur. Voici un exemple
de cette sorte d'ouvrage, tir des centons de ProJ?a
Falconia. Il s'agit de la dfense que Dieu fit,
Adam et Eve de manger du fruit dfendu : Proba
Falconia fait parler le Seigneur en ces termes, au
chapitre XVI :
M. 2. 712. Vosfamuli quoedicam animis advsrtitevestris :
2.- 21. Est in conspectu ramisfelicibus arbor ,
7. 69-2.Quamnequefas ignicuiquamnecstei'nerefevro,
7. 608. Religione sacra nuiquam concessa moveri.
11. 591. Hdc quicumque sacros decerpserit arorefoetus,
11.849. Morte luet mrita , nec me sententia vertit ;
G. ?. 3l5. Nec tibi lam prudens quisquan persuadeat
auctor S
Ec. 8. tf. Commaculare manus. Liceat te voce moneri,
G. 3. 2t6.'femina ,nullis te blanda suasio vincat,
G. i. 168.Si te dignamanet divini gloriaruris.
Nous avons aussi les centons d'Etienne de Pleurre
et de quelques autres. L'empereur Valentinien, au
rapport d'Ausone, s'tait aussi amus cette sorte
de jeu : mais il vaut mieux s'occuper bien penser,
et bien exprimer ce qu'on pense , qu' perdre le
temps un travail o l'esprit est toujours dans les
entraves, o la pense est subordonne aux mots ; au
lieu que ce sont les mots qu'il faut toujours subor-
donner aux penses. .,
Ce n'tait pas assez pour quelques crivaius'que
la contrainte des centons : nous avons des ouvrages
o l'auteur s'est interdit successivement par chapi-
tres, et selon l'ordre de l'alphabet, l'usage d'une
lettre, c'est--dire, que dans le premier chapitre il
n'y a point d', et dans le second point de b, ainsi
de suite. Un autre a fait un pome don t tous les mots
commencent par un p..
Plaudite porcelli; pqrcorum pigra propago
Pragredilur, plures porci pinguedine pluni '
* 8
I78 SUITE DU SENS ADAPT.
Pugnantespergunt. Pecudum pars prodigiosa
Perturbt pede petrosasplerumque plateas;
Pars portentos populorum prata profant.
Dans le deuxime sicle, Hubaud , religieux
bndictin de Saint-Amand, ddia l'empereur
Gharles-le-Ghauve un pome compos en l'honneur
des chauves, dont tous les mots commencent par l
lettre c.
Carmina, clarisonoe, calvis cantate Camoenoe.
Un autre s'est mis dans une contrainte: encore
plus grande ; il a fait un pome de 2,956 vers de
six pieds , dont le dernier seul est un sponde, les
cinqaittres sont autant de dactyles. Le.second.pied
rime avec le quatrime, et le dernier mot d'un vers
rime avec le dernier mot du vers qui le suit, la
manire de nos vers franais rimes suivies. En
voici le commencement :
Hora novisiSzraa,tempora pessima sunt, vigilemus;
cce minacier imminet arbifer ille snpvemus.
Imminet, imminet ut mala tevminet, ajquacoronet,
Recta temunere., anxia lihei'et, aetheraonet :
Auferat aspe'a, eluraque pondra mentis oriustoe ,
Sobria muniat, improba punit utraque ]ust,
Ille -p'iissimus, ille grayissirows ecce vemt Rx.
Surgat homo reus, instat homo Deus, ptre \adex.
Bemardi Mbrlnensis libri trs de
Contemptu Muncli.
Les pomes dont je viens de parler sont aujour-
d'hui au mme rang que les acrostiches et les ana-
grammes (1). Le. goitde toutes ces sortes d?ouyr-
(1) L'acrostiche est une sorte d'ouvrage en vers, dont
chaque vers commence par chacune des lettres qui forment
certain mot. A la tte de chaque comdie de Piaule, il y
a un argument fait en acrostiche; c'est le no-ru,de la pice
qui est le mot de l'acrostiche ; par exemple, inphitri : le
premier vers de l'argument commence par un A; le second
par un M, ainsi de suite. Ces -argmens sont- anciens , et
Mad. Dacier, dans ses remarques sur. celui de. l'Amphi-
tryon , fait entendre qePlaute en est l'auteur.
Cicron nous apprend qu'Ennius avait fait des . aefosti-
SENS ABSTRAIT, etc. 179
~g.es heureusement est pass. Il y a.eu,un temps o
les ouvrages d'esprit tiraient leur principal mrite
de la peine qu'il y avait les produire ; et souvent
la montagne tait rcompense de n'enfanter qu'une
souris, pourvu qu'elle et t long-temps en tra-
vail. Aujourd'hui,. le temps et la difficult ne font
rien l'affaire; on aime ce qui est vrai, ce qui infc--
trit, ce qui claire, cequi intresse, ce qui a lin
objet raisonnable, et l'on ne regarde plus les mots
que comme des signes auxquels on ne. s'arrte que
pour aller droit ce qu'ils signifient. La vie est si
courte, et il y a tant apprendre tout ge, que
si l'on a le bonheur desurmontr la paresse et l'in-
dolence naturelles de l'esprit, on ne,doit pas le
me.ttre la tortur sur des riens, ni.l'appliquer en
pure perte. . .

XI.
SENS ABSTRAIT. SEN S COKCBET.
'L/E motabstraitvientdu latinabstractus, participe
- d'abstra/iere, qui veut dire, tirer, arracher, spa-
rer de. .... ,
Tout corps est rellement tendu en longueur,
largeur et profondeur; mais souvent on pense la
longueur sans faire attention la largeur, ni la
profondeur : c'est ce qu'on appelle faire abstraction
de la largeur et de la profondeur-; c'est considrer la
ches ;.acrostichia dicitur, cm deinceps ex primis yrsm
litteris aliquid connectitur, ut in quibusdain Ennienis.
Cic. de Divinatione , 1.2 , III, aliter ztv. , .
A l'gard 'de l'anagramme , ce mot est encore grec : il est-
compos de la prposition a'va', qui, clans la composition
des mots, rpond souvent rtro, re; et de ypp.pot,
lettre. L'anagramme se fait lorsqu'en dplaant les lettres
d'un mot, on n'forme un autre mot, qui a une signification
diffrente , par exemple , de Loraine , on a fait Alrion.
l8o SENS, ABSTRAIT , etC. .
longueur dans un sens abstrait : c'est ainsi qu'en
gomtrie on considre le point, la ligne, le cercle,
sans avoir gard nia un:tel point, ni une telle
ligne, ni un tel cercle physique.
Ainsi, en gnral, le sens abstrait est celui par
lequel on s'occupe d'une ide, sans faire atten-
tion aux autres ides qui ont un" rapport ' naturel et
ncessaire avec cette ide. _
i. On peut considrer le corps en gnral sans
penser la figure, ni toutes les autres proprits
particulires du corps physique; c'est considrer
le corps dans un sens abstrait, c'est considrer la
chOse sans le mode, comme parlent les philosophes,
res absque modo.
2. O-n peut au contraire considrer les proprits
des objets sans faire attention aucun sujet parti-
culier auquel elles soient attaches, modus absque
re. C'est ainsi qu'on parle de la blancheur, du mou-
vement , du repos, sans faire.aucune attention par-
ticulire quelque objet blanc , ni quelque corps
qui soit en mouvement ou en repos.
L'ide dont on s'occupe par abstraction, est ti-
re, pour ainsi dire, des-autres ides qui ont rap-
port celle-l; elle en est comme spare, et c'est
pour cela qu'on l'appelle ide abstraite.
L'abstraction est donc une sorte.de sparation
qui se fait par la pense. Souvent on considre un
tout par partie, c'est une espce d'abstraction : c'est
i ainsi qu'en ianatomie on fait des dmonstrations par-
ticulires de la tte^ ensuite de la, poitrine, etc, ;
mais c'est plutt diviser qu'abstraire : on appelle plus
peLrticuliremnifaired'bstractipn, lorsque l'on con-'
sidre quelque proprit des objets sans faire atten-
tion ni l'obj et', ni aux autres proprits,, pu: lors-
sans les :';< -
qued'on considre l'objet proprits.
^Lesens concret, au Contraire, c'est lorsque l'on
considre le sujet uni au mode, o', le mode uni ait;
sujet; c'est loj'sque"l'on regarde un sujet tel qu'il
SENS A.DST11A1T, etc. l8l
est, et que l'on pense que ce.sujet et sa qualit ne
font ensemble qu'une mme chose, et forment un
tre particulier; par exemple, ce papier blanc,
cette table carre, celle bote ronde ; blanc, carre,
ronde, sont dits alors dans un sens concret.
Ce mot concret vient du latin concretus , parti-
cipe de concrescere, crotre ensemble, s'paissir, se
coaguler, tre compos de : en effet, dans l sens
concret, les adjectifs ne forment qu'un tout avec
leurs sujets; on ne les spare point l'un de l'autre'
parla pense.
Le concret renferme donc toujours deux ides,
celle du sujet, et celle de la proprit.
Tous les substantifs qui sont pris adjectivement,
sont alors des termes concrets; ainsi, quand on dit
Petrus est homo, homo est alors un terme concret,
Petrus est habens humanitatem.
Observez qu'il y a de la diffrence entra faire
abstraction et se servir d'un terme abstrait. On peut
se servir de mots qui expriment des objets; rels, et
faire abstraction , comme quand on examine quel-
que partie d'un tout, sans avoir gard aux autres
parties : on peut au contraire se servir de termes
abstraits, sans faire abstraction, comme quand on
dit que la fortune est aveugle.
Des termes abstraits. -
Dans le la ngage ordi n aire, abstrait se prend pou
subtil, mtaphysique :, ses ides sont abstraites,
c'est--dire, qu'elles demandent de la mditation , *
qu'elles ne sont pas aises comprendre,^ qu'elles
ne tombent point sous le sens.
On dit aussi d'un homme, qu'ilest abstrait quand
il ne s'occupe que de ce qu'il a-dans l'esprit, sans
se prter ce qu'on lui dit. Mais ce que j'entends
ici par termes abstraits, ce sont les^nots qui, ne
marquent aucun objet qui existe hors de notre:ima-
gination.
l8a SENS ABSTRAIT, elC.
Que les hommes pensent au soleil, ou qu'ils n'y
pensent point, le soleil existe : ainsi le mot de so-
leil n'est point un terme anstrait.
Mais beaut, laideur3 etc. sont des termes abs-
traits. Il y a des objets qui nous plaisent et que nous
trouvons beaux; il y en a d'autres au contraire qui
nous affectent d'Une manire dsagrable, et que
nous appelons laids; mais il n'y a aucun tre rel
qui soit la beaut ou la laideur. Il y a des hommes,
mais l'humanit n'est point, c'est--dire qu'il n'y a
point un tre qui soit l'humanit.
Les abstractions ou ides abstraites supposent les
impressions particulires des objets, et la mdita-
tion, c'est--dire, les rflexions que nous faisons na-
turellement sur ces impressions. C'est l'occasion
de ces impressions que nous considrons ensuite
sparment, et indpendamment des objets, les
diffrentes affections qu'elles ont fait natre daiis
notre esprit ; c'est ce que nous appelons les propri-
ts des objets : je ne considrerais pas le mouvement
en lui-mme, si je n'avais jamais vu de corps en
mouvement.
Nous sommes accoutums donner des noms par-
ticuliers aux objets rels et sensibles, nous en don-
nons aussi par imitation auxides abstraites, comme
si elles reprsentaient des tres rels ; nous n'avons
point de moyen plus facile pour nous communiquer
nos penses. .*.=
,Ce cpiia surtout donn lieu auxides abstraites ,
c'est l'uniformit des impressions qui ont t'exci-
tes dans notre cerveau par des objets diffrens, et
pourtant semblables en un certain point : les hom-.
mes ont invent des mots particuliers pour expri-
mer cette ressemblance -,'.cette uniformit d'impres-l
sion dont ils se sont form une ide abstraite. Les -
mots qui expriment ces ides nous servent abrger
le discours, et nous faire entendre avec plus de
facilit; par exemple, nous avons vu plusieurs ob-
SENS ABSTRAIT, etc.' I-8~3
jets blancs; ensuite,.pour exprimer l'impression
uniforme que ces diffrens objets nous ont cause,
et pour marquer le point dans lequel ils se ressema
blent -, nous nous servons du mot de blancheur.'
Nous sommes accoutums ds notre enfance
.voir des corps qui passent successivement d'une
place une autre ; ensui te, pour exprimer cette pro-
prit , et la rduire une sorte d'ide gnrale,
nous nous servons du terme de mouvement. Ce que
je veux dire s'entendra mieux par cet exemple.
Les noms que l'on donne aux Tropes -ou figures
dont nous avons parl, ne reprsentent point des
tres rels; il n'y a point d'tre, point de substance
qui soit une mtaphore, ni une mtonymie; ce sont
les diffrentes expressions mtaphoriques, et les
autres faons de parler figurest, qui ont donn lieu
aux matres de l'art d'inventer le terme de mta-
phore jetles autres noms des figures : par-l ils rdui-
sent mie espce, une classe particulire, les
expressions qui ont un tour pareil selon lequel
elles se ressemblent; c'est sous ce rapport de res-
semblance qu'ellessont comprises dans Chaque sorte
particulire de figHre,' c'est--dire, dans la mme
manire d'exprimer les penses : toutes les expres-
-sions mtaphoriques sont comprises sous la mta-
phore -, elles s'y rapportent ; l'ide de mtaphore est
donc une ide abstraite; qui ne reprsente aucune
expression mtaphorique en particulier, mais seule-
ment cette 'sorte d'ide gnrale que les hommes se
sont-faite pour rduire une classe part les ex-
pressions figures d'une mme espce; ce qui met
de l'ordre et de la nettet dans nos penses, et abrge
nos discours.
vil en est de mme de tous les autres noms d'arts
et de sciences : l physique, par exemple-, n'existe
point y c'est--dire, qu'il n'y point un tre parti-
culir qui soit la physique : mais les hommes ont
fait' un grand nombre de rflexions sur ls diff-
l84 SENS ABSTRAIT, etc.
rentes oprations de la-nature, et ensuite ils ont
donn le nom de science physique au recueil ou
assemblage de ces rflexions,, ou plutt l'ide abs-
traite laquelle ils rapportent toutes .les observa-
tions-qui regardent les tres naturels.
Il en est de mme de douceur, amertume, tre,
nant, vie, mort, mouvement, repos, etc. Chacune
de ces ides gnrales, quoi qu'on en dise, est aussi
positive que l'autre, puisqu'elle peut tre galement
'le sujet d'une proposition.
Comme les diffrens objets blancs ont donn lieu
notre esprit de,se former l'ide de blancheur, ide
abstraite, qui ne marque qu'une sorte d'affection
de l'esprit; de mme les divers objets qui nous
affectent entant de manires diffrentes, nous ont
donn lieu de.nous, former l'ide d'tre, de subs-
tance, d'existence, surtout lorsque nous ne con-
sidrons les objets que comme existans,: sans avoir
gard leurs autres proprits particulires : c'est
le point dans lequel les tres particuliers se ressem-
blent le plus.
Les objets rels ne sont pas toujours dans la mme
situation, ils changent de placjf ils disparaissent,
et nous sentons rellement ce changement et cette
absence : alors il se passe en nous une affection
relle, par laquelle nous sentons que nous ne rece-
vons aucune impression d'un objet dont la prsence
excitait en nous deux effets sensibles; de l l'ide
d'absence, de privation, de nant : de sorte que
quoique le nant ne Soit rien en lui-mme,
cependant ce mot marque une affection relle de
l'esprit; c'est une ide abstraite que nous acqurons
par l'usage de la vie, l'occasion de l'absence des
objets, et de tant de privations qui nous font plai-
sir ou qui nous affligent.
Ds que nous avons eu quelque usage de notre fa-
cult de consentir ou de ne pas consentir ce qu'on
nous proposait, nous ayons consenti, ou nous n'a--
SENS ABSTRAIT , elC. lH5
vous pas consenti ; nous avons dit oui, ounousavons
dit reore .-^ensuite, mesure que nous ayons rflchi
sur nos propres sentimens intrieurs , et que nous les
avons rduits certaines classes, nous avons appel
affirmation cette manire uniforme dont notre esprit
est affect quand il acquiesce, quand il consent ; et
nous avons appel ngation la manire dont notre es-
prit est affect quand il sent qu'il refuse de consentir
a quelque jugement.
Les termes abstraits, qui sont en trs-grand nom
bre, ne marquent donc que des affections de l'en-
tendement ; ce sont des oprations naturelles de l'es-
prit, par lesquelles nous nous formons autant de
classs diffrentes des diverses sortes d'impressions
dont nous sommes affects par l'usage
e la vie. Tel est l'homme. Les noms de ces classes
Sarticulires,
diffrentes ne dsignent point de ces tres rels qui
subsistent hors de nous : les objets blancs sont des
tres rels ; mais la blancheur n'est qu'une ide
abstraite : les expressions mtaphoriques sont tous
les jours en usage dans le langage des nommes ; mais
la mtaphore n-est que dans l'esprit des gramniai-
riens et des rhteurs.
Les ides abstraites que nous acqurons par l'usage
..de la vie, sont en nous autant d'ides exemplaires
qui nous servent ensuite de rgle et de modle pouE
juger si un objet a oun'a pas telle ou telle proprit,
c'est--dire, s'il fait ou s'il ne l'ai t pas en nous une
impression semblable celle que d'autres objets
nous ont cause, et dont ils nous ont laiss l'ide
oul'affc tiou habituelle. Nous rduisons chaque sorte
d'impression que nous recevons, la classe la-
quelle il nous parat qu'elle se rapporte; nous rap-
portons toujours les nouvelles impressions aux an-
ciennes.; et si nous ne trouvons pas qu'elles puissent
s'y rapporter, nous en faisons unfr classe nouvelle
ou une classe ipart, et c'est de l que viennent tous
les noms appellatifs, qui marquent des genres ou des
l86 SENS ABSTRAIT, etc. .
espces particulires ; ce sont autant de termes abs-
traits , quand on n'en fait pas l'application quelque
individu particulier : ainsi quand on considre en
gnral le cercle, une ville, cercle et ville sont des
termes abstraits; mais s'il s'agit d'un tel cercle ou
d'une telle ville en particulier, le terme n'est plus
abstrait.
Ce .que nous venons d di re, que nous acqurons
ces ides exemplaires par l'usage de la vie, fait bien
voir qu'il ne faut point lever les jeunes-gens dans
des solitudes, et qu'on doit ne leur montrer que du
bon et du beau autant qu'il est possible. C'est un
avantage que les enfans des grands ont au-dessus^
des enfans des autres hommes ; ils voient un plus
grand nombre d'objets, et il y a plus de choix dans
ce qu'on leur montre ; ainsi ils ont plus d'ides
exemplaires, et c'est de ces ides que se forme le
got. Un jeune homme qui n'aurait vu que d'excel-
lens, tableaux n'admirerai t gure les mdiocres.
En termes d'arithmtique, quand on dit trois,
louis, dix hommes; gn un mot, quand on applique
le nombre -quelque sujet particulier, ce nombre
est appel concret; au heu que si l'on dit deux et
deux font quatre, ce sont l des nombres abstraits.,
ne sont unis aucun sujet particulier. On consi-
3ui
re alors par abstraction le nombre en lui-mme ;
ou plutt l'ide de nombre que nous avons acquise
par l'usage de la vie.
Tous les objets qui nous environnent et dont nous
recevons des impressions, sont autant d'tres parti-
culiers que les philosophes appellent des individus.
Parmi cette multitude innombrable d'individus, les
uns sont semblables aux autres en certains points :
de l les ides abstraites de genre et d'espce.
Remarquez" qu'un individu est un tre rel que
vous n sauriez diviser en un autre lui-mme : Pla-
. ton ne peut'tre que Platon. Un diamant de mille
cus peut tre divis en plusieurs autres diamans,
S '
SE ABSTRAIT, etc. 187
mais-il ne sera plus e diamant de mille cus : cette
tabl, si vous la divisez, ne sera plus- cette table ; de
l l'ide d'unit-j'c'est--dire,l'affection de l'esprit
qui conoit l'individu dans un sens abstrait."
Observez endore qu'il n'est pas ncessaire que j'aie
vu tous les-.objets: blancs pour -me. former l'ide
abstraite de blancheur ; un seul objet blailc pourrait
me.'faire.natre cette ide, et dans la suite je n'ap-
pellerais blanc que ce qui y serait conforme, comme
le peuple n'attribue les proprits du soleil qu'
l'astre-qui fait le jour. Ainsi, il n'est pas ncessaire
que j'aie vu tous les cercles possibles pour vrifier
si,dans; tout cercle, les-lignes tires du centre la
circonfrence sont gales ; un objet qui n'a pas cette
proprit n'est point unercle, parce q'il-n'est pas
conforme l'ide exemplaire que j'ai acquise du
cercle^ par l'usage de la vie, et parles rflexions que
cetusage a fait natre dans mon esprit.
La fortune, le hasard et la destine, que l'on
personnifie si souvent dans le langage ordinaire, ne
sont, que des termes abstraits. Cette multitude d'-
vnemens, qui nous arrivent tons les jours sans
que la cause particulire qui les produit nous soit
eonne, affect notre esprit, de manire qu'elle
a excit en nous l'ide indtermine d'une cause in-
connue , que le vulgaire a appele/brtzme, hasard,
ou destine ; ce sont des ides d'imitation formes
l'exemple des ides qenousavons des causes relles
Les impressions que nous recevons des objets, et
les rflexions que nous faisons sur ces impressions
parl?usage:de la vie et parla mditation, sont la
source de toutes nos ides, c'est--dire, de toutes les
affections de notre esprit quand il conoit quelque
chose, de quelque manire qu'il la conoive : c'est
ainsi- que l'ide de-Dieu nous vient par les cratures
qui nous annoncent son existence et ses perfections :
CclienMrrant-gloriamDei.Iiivsibilia enim ipsius
per ea qucefacta sunt intellecta conspiciuntur, sem-
I38 SENS ABSTRAIT, etc.
pilerna qiioqu ejus virtus et divinitas. Un montre
nous dit qu.il'y'a un ouvrier qui l'a faite; l'ide
qu'elle fait natre en moi de cet'ouvrier, quelque
indtermine qu'elle soit, n'est point l'ide d'un tre
abstrait, elle est l'ide d'un tre rel qui doit avoir
de l'intelligence et de l'adresse : ainsi, l'univers
nous apprend qu'il y a un crateur qui l'a tir du
nant, qui le conserve, qu'il doit avoir des perfec-
tions infinies , et qu'il exig de nous de la reconnais-
sance et des adorations. *
Les abstractions sont une facult particulire de
notre esprit, qui doit nous faire reconnatre combien
nous sommes levs au-dessus des tres purement
corporels.
Dans le langage ordinaire, on parle des abstrac^
tions de l'esprit comme on parle des ralits : les ter-
mes abstraits n'ont mme t invents qu' l'imita-
tion des mots qui expriment des tres physiques.
C'est peut-tre ce qui a donn lieu ungrand nombre
d'erreurs, o les hommes sont tombs, faut d'avoir
reconnu que les mots dont ils se servaient en ces oc-
casions, a taient que les signes' des affections de leur
esprit, en un mot, de leurs abstractions, et non
l'expression d'objets rels; -de l l'ordre idal con-^
fondu ayec l'ordre physique, de l enfin l'erreur de
, ceux qui croient savoir ce qu'ils ignorent, et qui
parlent de leurs imaginations mtaphysiques avec
la mme assurance que les autres hommes parlent
des objets rels.
Les abstractions sont un pays o il y a encore
bien des dcouvertes faire, et danSlequel on ferait
quelques progrs si l'on ne prenait pas pour lumire
ce qui n'est qu'une sduction dlicate de l'imagina-
tion , et si l'on pouvait se rappeler, sans prvention,
la manire dont nous avons acquis nos ides et nos
connaissances dans les premires annes de notre
yie; mais cela n'est pas maintenant de mon sujet.
SENS ABSTRAIT, elC. l8.g
Rflexions sur les abstractions, par. rapport a la
manire d'enseigner.
Comme c'est aux matres que j'adresse cet ouvrage,
je crois pouvoir ajouter 1
ici quelques rflexions' par
rapport a la manire d'enseigner. Le grand art de la
didactique, c'est de savoir profiter des connaissances
qui sont dj dans l'esprit de ceux qu'on veut ins-
truire , pour les mener celles qu'ils n'ont point;
c'est ce qu'on appelle aller du connu l'inconnu.
Tout le monde convient du principe ; mais dans la
pratique on s'en carte, ou faute d'attention, ou
parce qu'on suppose dans les jeunes-gens des con-
naissances qu'ils n'ont point ncoreacquises. Un m-
taphysicien, qui a mdit sr l'infini, sur l'tre en
gnral, etc.:, persuad que ce sont l autant d'ides
innes, parce qu'elles sont faciles acqurir, et
qu'elles lui sont familires, ne doute point que ces
connaissances ne soient aussi familires au jeune
homme qu'il instruit, qu'elles le sont lui-mme ;
sur ce fondement, il parle toujours ; on ne l'entend
point ', il s'en tonne ; il lve la voix, il s'puise, et
on l'entend encore moins. Que ne se rappelle-t-il les
premires annes de son enfance ? Avait-il cet ge
des connaissances auxquelles il n'a pens que dans la
suite, par le secours des rflexions, et aprs que son
cerveau a eu acquis un certain degr de consistance ?
En un mot, connaissait-il alors ce qu'il ne connaissait
pas encore, et ce qui lui a paru nouveau dans la suite,
quelque facilit qu'il ait eue le concevoir? ;
Nous avons besoin d'impressions particulires,
et, pour ainsi dire, prliminaires, pour nous lever
ensuite par le secours de l'exprience et des r-
flexions, jusqu' la sublimit des ides abstraites :
parmi celles-ci, les unes sont plus faciles acqu-
rir que les autres ; l'usage de la vie nous mne
quelques-unes presque sans rflexion; et quand
nous venons ensuite nous apercevoir que nous ls^
1 0 S E N-S A B S T-KA;] T , etc.:
avns acquises, nous les regardons comme;'nes
avec nous. .'.'[. '..'--' -
Ainsi il me parat qu'aprs qu'on -appris un grand,
nombre de connaissances particulires dans quelque
art ou dans .quelque science que ce soit, on ne sau-
rait rien faire de plus,utile pour sqi-mne que de se
former des principes, d'aprs ces. eonnaissaiicjes par-
ticulires, et de mettre, par cette voie, jde Ja nettet,
de l'ordre, et de, l'arrangement dans ses, penses
Mais quand il s'agit d'instruire les autres, il faut
imiter la nature; elle 11e colnmence point par les
principes et -par les ides abstraites : ce serait com-
mencer par l'inconnu; elle.ne nous donne point l'i-
de d'animal avan t que de; pous montrer des oiseaux,
des chiens, des chevaux,; etc. 11 faut des prin-
cipes : oui sans doute, mais il en faut en. temps et
lieu. Si par principes vous entendez des rgles i
des maximes, des notions gnrales , des ides abs-
traites qui renferment des connaissances particu-
lires-, alors je dis, qu'il ne faut point commencer
par de,tels principes. ;.:... ;
Que si par principes vous entendez des; notions
communes, des pratiques faciles, cls ; Oprations
aises, qui ,ne suppqsen t .dans .votre lve-d'autre
pouvoir ni; d'autres connaissances que celles que
vous savez bien qu'il a dj, alors je conviens qu'il
faut des principes, et ces principes ne sont autre
chose que les ides particulires qu'il faut leur
donner, avant que de passer, aux rgles et-aux ides
abstraites... ,.- , . ; -,. .. . . ;i ,-...- ;, .,
Les rgles n'apprennent qu' ceux qui sayentdj',
parce: que les rgles, ne sont que des observations;,
sur l'usage : ainsi , commencez, par. faire lire, les
exemples des figures, avant que d'en donner ^d-
finition. _ ;:..'.... .> ,
- Il
n'y a rien de si naturel que la logique et les
principes sur lesquels elle est fonde ; cependant les
jeunes logiciens se trouvent comme dans un. inond
DERNIRE OBSERVATION. I<p
nouveau, dans les premiers temps qu'ils tudient la
logique, lorsqu'ils ont des matres qui commencent
par leur donner en abrg le plan gnral de toute
la philosophie ; qui parlent de j-cereee, de percep-
tion, d'ide, de jugement, de fin, de caus, de
catgorie , d'universaux, de degrs mtaphysi-
ques, etc., comme si c'taient l autant d'tres rels,
et non de pures abstractions de l'esprit. Je suis per-
suad que c'est se; conduire avec beaucoup plus de
mthode, de commencer par mettre, pour ainsi
dire, devant les yeux , quelques-unes des penses
particulires qui ont donn lieu de former chacune
dcs ides abstraites.
: J'espre traiter quelque jour cet article plus en
dtail, et faire voir que la mthode analytique est
la vraie mthode d'enseigner, et que celle qu'on
appelle synthtique ou de doctrine,, qui commence
par les principes, n'est bonne que pour mettre.de
l'ordre dans ce qu'on sait dj, ou dans quelques
autres occasions qui ne sont pas maintenant de mon
sujet.. , , -.-.-..-.

DERRIRE OBS'liVATION.:
.-';' S'il y des mots, synonymes.

I!j pus ayons vu qu'unmmemot<-pentavoir,' par


figure,d'autres, significations que celle qu'il a dans*
le sens propre et primitif": voiles,peut signifier
vaisseaux.-Me suit-il pas de l qu'il y a des mots,
synonyhles;, et iqxie voiles :est synonyme ' vaisU
seaux? \- : -."'' \''.' ' ;-.''"n-, :.\' :..':.'- ').
iLlabb G-irard ,a; dj examin cette ques-
tion dans le discours prliminaire qu'il a mis .
la >#te de son Trait., de la justesse de la langue
Ip2 DERNIERE
franaise. Je ne ferai gure ici qu'un extrait de
ses raisons, et je prendrai mme la libert de me
servir souvent de ses termes, me contentant de ti-
rer mes exemples de la langue latine. Le lec-
teur trouvera dans le livre de l'abb Girard de
quoi se satisfaire pleinement sur ce qui regarde le
franais. -.-.-
ecOn entend communment par synonymes les
eemots qui, ne diffrant'que par l'articulation de la
eevoix, sont semblables par l'ide qu'ils expriment,
ceMais y a-t-il de ces sortes de mots ? Il faut dis-
ee tinguer.
ce Si vous prenez le terme de synonyme dans un
cesens tendu, pour une simple ressemblance de
a signification , il y a des termes synonymes , c'est-
ce-dire, qu'il y a des mots qui expriment une
ce mme ide principale :ferre, bajulare, portare,
ce tollere , sustinere , gerere, gestare, seront en ce
cesens autant de synonymes. >J
Mais si, par synonymes, vous entendez des mots
qui ont ceune ressemblance de signification si en-
cetire et si parfaite, que le sens, pris dans toute sa
ceforce et darts toutes ses circonstances, soit toujours
ceet absolument le mme:, en sorte qu'un des sy-
eenonymes ne signifie ni plus ni moins que l'autre ;
cequ'on puisse les employer indiffremment dans
ce toutes occasions, et qu'il n'y ait pas plus de choix
ce faire entre eux pour la signification et pour l'-
ce nergie, qu'entre les gouttes d'eau d'une mme
cesource pour le, got et pour la qualit :: dans ce
cesecond sens ; il n'y a point de mots synonymes
ceen aucune langue. Ainsi ferre , bajulare,'-por-
tare, tollere :, sustifiere, gerere , gestare, auront
chacun leur destination particulire :' en effet:,
Ferre signifie porter ; c'est l'ide principale. -
Bajulare, c'est porter sur les paules
'
ou sur le
COU:,. : '^ '.-.' '.. : ; : :, -'
-,Portare se-dit proprement lorsqu'on fait porter
OBSERVATION. 1C)3
quelque chose sur des btes de somme, sur des char-
rettes ou par des crocheteurs. Pbrtari dicimus ca
quoe quis jumento secum ducit. Voyez le titre X^I
du cinquantime livre du Digeste , d verborum
signiffcatione.
Tlire, c'est lever en haut ; d'o vient le subs-
tantif tolleno, onis : c'est une machine tirer de
l'eau d'un puits.
Suslinere, c'est soutenir, porter pour empcher
de tomber.
Gerere, c'est porter sur soi : Galeam gerere in
capite.
Gestare vient de gerere ; c'est faire parade de ce
qu'on porte.
Malgr ces diffrences, il arrive souvent que, dans
la pratique , on emploie ces mots l'un pour l'autre ,
par figure, en conservant toujours l'ide principale,
et en ayant gard l'usage de la langue ; mais ce qui
fait voir qu'a parler exactement, ces mots ne sont
pas synonymes, c'est qu'il n'est pas toujours permis
de mettre indiffremment l'un pour l'autre. Ainsi,
quoiqu'on dise morem gerere, on ne dirait pas mo-
rem ferre ou morem portare, etc. Les Latins sen-
taient mieux que nous ces diffrences dlicates, dans
le temps mme qu'ils ne pouvaient les exprimer :
nihil interfactum et geslum interest, licet videatur
quoeam subtilis diffrencia, dit un ancien juriscon-
sulte. D'autres ont remarqu que acla propri ad
togam spectant, gesta admililiam. Varron dit que
c'est une erreur de confondre agere, facere et ge-
rere , et-qu'ils ont chacun leur destination particu-
lire (i). '
Nous avons quelques recueils des anciens gram-
(0 Propter similitudinm agend'i, et faciendi , et ge-
rendi, quidam error his qui putant esse unum : potest
nimquisaliquidfacere etnon agere : utpoeta iacitfa-
bulamet non agit; contra actor agit et non facit, et sic
pot fabula fit-et non agilur, ab actore agitur et non fit :
LES TROPES. "
Q
ig4 DERNIRE
mairiens sur la proprit des mots latins : tels sont
Festus, de verborum. significalione ; Nonius Mar-
cellus , de varia significatione sermonum. Y oyez
Grammaliei.veteres. . .:.'. .;
On peut encore consulter un autre recueil qui a
pour titre : Auctores lihguce latince. De plus, nous
avons un grand nombre d'observations rpandues
dans Varron , de lingud lalind; dans les commen-
taires de Donat et de Servius : elles font voir les dif-
frences qu'il y entre plusieurs mots que l'on
prend communment pour synonymes. Quelques
auteurs modernes ont fait des rflexions sur le mme
sujet : tels sont:le pre Vavasseur, jsuite, dans ses
remarques sur la langue latine ; Scioppius , Henri
Etienne , de latinitatefalsb suspecta , et plusieurs
autres.
On tire aussi la mme consquence de plusieurs
passages des meilleurs auteurs ; voici deux exemples
tirs de Cicron , qui font voir la diffrence qu'il y
a entre amare et diligere.
Quis erat qui putaret ad eum amorem quem
erga te habbam, posse aliquid accedere ? Tan-
tni accessit, ut mihi nunc deni'que amare videar,
antea dilexisse. ceQui l'aurait pu croire , dit Ci-
ce ron , que l'affection que j'avais pour vous et pu
ce recevoir quelque degr de plus : cependant elle
ce est si fort augmente , que je sens bien qu' la
ce vrit vous m'tiez cher autrefois, mais qu'au-
cejourd'hui'je vous aime tendrement.
Et au livre i3 , Ep. 47 : Quid ego tibi commen-
dem eum quem tu ipse diligis : sed tamen, ut scires
eum non me diligi solm , verm eliam amari,
ob eam rem tibi heee scribo. ceVous l'aimez , jnais
ceje l'aime encore davantage; et c'est pour cela que
ceje vous le recommande. . . >.
contra Imperator qui dictur res gerere , in eo neque agit,
est sustinet ; translfftum ab lus
neque facit, sed gerit, idsustinent.
qui onera gerunt quod "Varr. deling. lat. 1. y,
sub finem.
OBSERVATION. 196
Voil une diffrence bien marque entre amare
et diligere. Cicron observe ailleurs qu'il y a de la
diffrence entre dolere et laborare-, lors mme que
ce dernier mot est pris dans le sens du premier :
Intrest aliquid inter laborem et dolorem ; sunt
finitima omninb, sed tamen differt aliquid .- labor
estfunctio qucedam vel animi vel corporis, gra-
vioris operis vel muneris ; dolor autem motus as-
per in corpore... aliud, inquam , est dolere, aliud
laborare. Cm varices scabantur C. Mario ,
dolebat; cm oestu magno ducebat agmen, labo-
rabat. .
Les savans ont observ de pareilles diffrences
entre plusieurs autres mots, que les jeunes-gens et
ceux qui manquent de got et de rflexion regarden t
comme autant de synonymes ; ce qui fait voir qu'il
n'est peut-tre pas aussi utile qu'on le pense de faire
le thme en deux faons.
M de la Bruyre remarque ceq'entre toutes les
ce diffrentes expressions qui peuvent rendre une
ce seule de nos penses, il n'y en a qu'une qui soit
cela bonne ; que tout ce qui ne l'est point est faible,
ceet ne satisfait pas un homme d'esprit. Ainsi ,
ceux qui se sont donn la peine de traduire les
auteurs latins en un autre latin , en affectant d'-
viter les termes dont ces auteurs se sont servis-,
auraient pu s'pargner un travail qui gte plus le
got qu'il n'apporte de lumire. L'une et l'autre
pratique est une fcondit strile , qui empche de
sentir la proprit des termes, leur nergie , et
la finesse de la langue, comme je l'ai remarqu
ailleurs.
Lucus veut dire un bois consacr quelque
divinit; sylva, un bois en gnral. Virgile no
manque pas- cette distinction ; mais le traducteur
latin est oblige de s'carter de l'exactitude de son
original :
Ne quis sit lucus- quo se plus jactet Apollo.
J pS DERNIRE
- Ainsi
parle Virgile. Voici comment on le traduit :
Ut nulla sit sylva , qu magis A-polioglorietur.
Nex, necis, vient de necare, et se dit d'une mort
violente ; au lieu que mors signifie simplement la
mort, la cessation de la vie. Virgile dit, en parlant
d'Hercule :
Nece Geryonis spoliisque superbus.
Mais son traducteur, est oblig de dire morte Ge-
ryonis.
Je pourrais rapporter un grand nombre d'exem-
ples pareils : je me contenterai d?observer que plus
on fera de progrs, plus on reconnatra cet usage
propre des termes, et par consquent l'inutilit de
ces versions qui ne sont ni latines ni franaises. Ce
n'est que pour inspirer le got de cette proprit des
mots que je fais ici cette remarque
Voici les principales raisonspour lesquelles il n'y
a point.de synonymes parfaits.
i. S'il y avait oies synonymes parfaits, il y aurait
deux langues dans une mme langue. Quand on a
trouv le signe exact d'une ide, On n'en cherche
pas un autre. Les mois anciens et les mots nou-
veaux d'u^e langue sont synonymes : maints est
synonyme de plusieurs; mais le premier n'est plus
en usage : c'est la grande ressemblance de signifi-
cation qui est cause que l'usage n'a conserv que
l'un de ces termes , et qu'il a rejet l'autre comme
inutile. L'usage, ce tyran des langues , y opre
souvent des merveilles que l'autorit de tous les sou-
verains ne pourrait jamais y oprer.
2. Il est fort inutile d'avoir plusieurs mots, pour
une seule ide ; mais il est trs-avantageux d'avoir
des mots particuliers pour toutes ls ides qui ont
quelques rapports entre elles.
3. On doit juger de la richesse d'une langue par
le nombre des penses qu'elle peut exprimer, et non
OBSERVATION. 1J
par le nombre des articulations de la voix. Une lan-
gue sera vritablement riche, si elle a des termes
pour distinguer non-seulement les ides principales,
mais encore leurs diffrences, leurs dlicatesses, le
plus et le moins d'nergie, d'tendue, de prcision ,
de simplicit et de composition.
4- II y a des occasions o il est indiffrent de se
servir d un de ces mots qu'on appelle synonymes,
plutt que d'un autre ; mais aussi il y a des occa-
sions ou il est beaucoup mieux de faire un choix :
il y a donc de la diffrence entre ces mots ; ils ne
sont donc pas exactement synonymes.
Lorsqu'il ne s'agit que de faire entendre l'ide
commune, sans y joindre ou sans en exclure les
ides accessoires, on peut employer indistinctement
l'un ou l'autre de ces mots, puisqu'ils sont tous
deux propres exprimer ce qu'on veut faire enten-
dre; mais cela n?empche pas que chacun d'eux n'ait
une force particulire qui les distingue de,l'autre}
et laquelle il faut avoir gard selon le plus ou le
moins de prcision que demande ce que l'on veut,
exprimer.
Ce choix est un effet de la finesse de l'esprit, et
suppose une grande connaissance de la langue.

FIN DU TRAITEDES TROPES.


l DE LA CONSTRUCTION

SECONDE PARTIE.

DE LA CONSTRUCTION
ORATOIRE.
JU'OBJET de ce Trait est plus important qu'd ne
le parat au premier aspect. L'arrangement des par-
ties, qui fait la beaut d'un tableau, d'une planta-
tion , fait aussi la solidit d'un difice, la force
d'une arme range en bataille. Il produit ces deux
effets dans l'loquence. C'est de l'arrangement des
mots que dpend toute la grce du discours et une
trs-grande partie de sa force. . _'. ._"< , .....
Cette matire, discute avec soin, nous dcouvre
non-seulement ce qu'on peut appeler le secret du
talent oratoire , qui est bien plus que celui de l'art ;
mais encore la raison des marches particulires des
langues, et ce qu'elles gagnent ou ce qu'elles per-
dent en suivant des arrrangemens diffrens.
Ni les Grecs ni les Latins n'ont t dans le casvde
traiter cette matire dans ce dernier point de vue,
parce que leurs langues ayant la plus grande flexibi-
lit , ils n'ont pu attribuer les constructions irrgu-
lires qu'au got de leurs crivains.

DE L'ARRANGEMENT NATUREL DES


MOTS.
JNous avons parl ailleurs de l'arrangement arti-
ficiel des ides et des mots, qui constitue ce qu'on
ORATOIRE. 199
appelle les Figures, dans le discours. Ici nous ne
parlons que.de l'arrangement que les ides , et par
consquent les mots: qui les renferment et les ex-
priment , doivent avoir dans l discours, considr
comme moyen de persuasion. Cet arrangement ne
peut avoir pour objet que de satisfaire ou l'esprit
ou l'oreille, c'est--dire, de rendre le sens plus
clair et plus fort, ou les sons plus agrables et plus
convenables aux vues de celui qui parle.

SECTION PREMIERE.
De l'arrangement naturel des mots par rapport
l'esprit. .
ITOUS prouverons 1. que l'arrangement naturel
des mots doit tre rgl par'l'importance des ob-
jets; et qu'effectivement il l'est'ainsi dans les lan-
gues qui sont? assez flexibles pour suivre l'ordre de
la nature dans leurs constructions. Nous examine-
rons, ensuite quels drangemens l'harmonie peut
causer dans la construction naturelle des mots. En-
fin, nous montrerons les effets qui rsultent de cette
construction. Nous y ajouterons un court examen
de la doctrine deDenys d'Halicarnasse, sur le prin-
cipe de la construction oratoire.

CHAPITRE PREMIER.

Que l'arrangement naturel des .mots est rgl par


.., - l'importance des objets.
JTOUR tablir cette vrit, car je crois que c'en est
une, il faut examiner comment les ides entrent
dans notre esprit et comment elles en sortent.
200 DE LA CONSTRUCTION
Elles y entrent quelquefois en foule et ple-mle,
comme quand nous jetons nos regards sur une vas te
plaine quinous offre une infinit d'objets : c'est la
communication des ides par les yeux. Quelquefois
aussi elles n'y entrent que une une, ce qui arrive
.surtout quand l communication se fait par les
oreilles, et principalement par le moyen des signes
d'institution, tels que sont les mots. Comme les
mots ne peuvent tre profrs que les uns ap^sles
autres, les ides attaches aux mots ne peuvent
aussi sortir que une une de la bouche de Celui
qui parle, et par consquent elles ne peuvent en-
trer autrement dans l'esprit de celui qui coute.
L'ordre dans lequel elles sortent est-il indiff-
rent, ne l'est-il pas? Peut-on galement prsenter
d'abord les ides principales ou les accessoires, les
plus intressantes on celles quile sontle moins ? Eii
un mot, y a-t-il des objets qu'on doit prfrable-
ment offrir au premier moment, c'estva-dir-e, au
moment le pras" vif d Fatt^tio e Celui qui
coute?
On ne serait point dans le cas de faire cette ques-
tion , si les langues taient assez flexibles pouB se
plier en tout aux divers movemens de l'ame. II
n'est pas douteux qu'alors elles ne suivissent cons-
tamment l'ordre qui serait prescrit par l'intrt ou
le point de vue de celui qui parle.
Mais comme, dans plusieurs langues, il se trouve
des configurations grammaticales qui exigent une
marche ou ordonnance particulire, et que d'ail-
leurs l'esprit humain travaill lui-mme sur ses
propres ides, pour en reconnatre et distinguer les
rapports, on a imagin deux nouvelles sortes d'or-
dre ou d'arrangement pour les mots : le grammati-
cal, qui se fait selon le rapport des mots, consid-
rs comme rgissans ou rgis; et le mtaphysique,
qui considre les rapports abstraits des ides. Si on
yj oint V ordre oratoire, qui ne considre que le but
ORATOIRE. 20I
de celui qui parle, on aura trois espces d'arrange-
ment ou de construction qui peuvent tre employes
dans le discours. ' .
On dit, dans l construction "grammaticale, lu-
men solis, la lumire du soleil, parce que le mot
solis est dtermin tre au gnitif par le mot lu-
men; or, dit-on, le dterminant doit tre avant
le dtermin. On dit, Alexander vieil Dariuni,
Alexandre a vaincu Darius, parce que le premier
mot Alexander rgit vieil, et que vieil rgit Da-
riuni : voil l'ordre ou l'arrangement grammatical.
L'ordre mtaphysique veut que le sujet d'une
proposition soit avant son attribut, l cause avant
l'effet, la substance ou l'existence avant le mode
ou les qualits qui lui appartiennent. Selon cet ar-
rangement, il faudrait dire solis lumen, du soleil
la lumire, parce que le soleil est la cause de la lu-
mire ; mais dans les autres cas cet ordre rentre
peu prs dans l'ordre grammatical, parce que ce-
lui-ci, tout grammatical qu'il est, se trouve relle-
ment fond sur la mtaphysique.
Au reste, qu'on les distingue ou non, ils ne sem-
blent pas faits, ni l'un ni l'autre, pour rgler la
marche du discours oratoire. L'ordre grammatical
est une entrav donne l'esprit et aux ides, plu-
tt qu'une rgle de construction. Attach au gnie
et l'analogie particulire d'une langue, nulle part
il n'est absolument le mme.'Il y a des langues o
il est prcisment.le contraire de ce qu'il est dans
d'autres langues : ce qui ne pourrait arriver s'il tait
naturel. st-il une phras bien crite en latin, dont
il ne faille changer, ou, comme nous disons, faire
la construction, lorsque nous voulons la mettre en
bon franais ? Il y a donc une des deux phrases,
dont la construction n'est point dans la nature,
puisque ia nature n'a pas deux voies.
Il en est de mme, de l'ordre mtaphysique. Il
peut tre bon quelquefois pour les savans, quand
"*
9
^202 DE LA CONSTRUCTION
ils disputent ou qu'ils analisent leurs ides; mais
le peuple , pour qui et par qui ont t faites les lan-
gues; mais les femmes, dont le got aide plus
perfectionner les langues, que les discussions et les
analises des savans, se doutent-elles de ce que c'est
que mode,. substance, cause, effets, qualits ?. Le
peuple ne connat, ne voit, n sait que par le sen-
timent, ou mme par la sensation que l'objet pro-
duit en lui : c'est l'impression relle qui le dter-
mine , qui le dirige. Il dira Alexandre a vaincu
Darius, ou Darius a t vaincu par Alexandre,
selon qu'il est affect , et que les objets le frappent :
il lie connat que cette rgle.
Il faut donc en revenir la troisime espce
d'ordre o d'arrangement -, c'est--dire, celui qui
est fond sur l'intrt ou le point de vue de celui
- -- .
qui parle.
Qu'est-ce qui se passe en nous-mmes lorsque
nous nous dterminons quelque mouvement? Je
vois un objet; j'y dcouv*e des qualits qui me con-
viennent.ou qui ne me conviennent point; je m'y
porte, o' je le fuis. Je ne commence point par nie
mouyoir avant"que de connotre ; mon mouvement
serait sans direction et sans cause ; je connais ayant
que de me mouvoir. Je yeux aller au Louvre; je
pense d'abord au Louvre; ensuite je vais : ad re-
giam vado. Voil ce qui se passe en moi-mme.
Si je veux faire entendre a un homme autre que
moi qu'il doit fuir ou rechercher quelque objet,
commencerai-je par l'engager avancer.ou s'loi-
gner? Je lui montrerai l'objet, et l'objet lui dira ce
qu'il doit faire., L'ordre que j'ai suivi pour moi est
le mme suivre pour lui. on machine tant com-
pose comme la mienne, c'est le mme ressort qui
doit la faire mouvoir. J'ai vu un serpent, j'ai fui.
Il faut donc que je lui donne d'abord l'ide du
danger, si je veux qu'Use dtermine fuir.
C'est la mme marche quand nous parlons par
ORATOIRE. 2o3
gestes. Je suis table, je veux du pain. Aprs avoir
attir moi l'attention de celui qui peut m'en don-**
ner, je lui montre du pain , ou le pain ; et ramenant
mon geste moi, je lui dsigne l'action que je de-x
mande de lui : du pain moi, et non pas donnez-
moi du pain.
L'empereur Domitien avait une habilet singu-
lire tirer de l'arc; il faisait passer ses flches
entre les doigts carts d'un esclave plac pour but
une gratide distance de lui, sans le blesser. Voil
une construction, mais qui n'est point dans l'ordre
naturel des ides. L'empereur tire, et n'a point en-
core ses flches : vers un but qui ne lui a point en-
core t. prsent. Il semble que dans l'ordre natu-
rel, il aurait fallu prsenter d'abord l'esclave qui a
la main leve et les doigts carts, et montrer en-
suite l'empereur qui tire, quelque distance de ce
but. Aussi Sutone dit-il :Tn pueri procul stan-
tis, proebentisque pro scopulo, dispensam dextrce
manus palmam, sagittas tantd arte direxit, ut om-
nes perintervalla digitorum innocu vadrent. Ce
n'est point l'ordre de la mtaphysique grammaticale,
mais celui du sentimentet de la. vrit.
Tout homme qui parle,-si c'est un Dmosthn
ou un Cicron, voit dans le coeur et dans l'esprit
de, ceux qui coutent ce qu'il doit dire et ce qu'on
demande, quelle est la premire ide qu'on attend,
quelle est la seconde, la troisime : Oratorum elo-
quentice moderatrix auditorurh prudentia. Quand
-Cicron prit la parole pour remercier Csar du par-
don, qu'il venait d'accorder Marcellus, tout le S-
nat fut frapp de cette dmarche, parce qu'il y
avait long-temps que Cicron gardait le silence;
c'est pour cela que l'orateur dit, ds le premier mot,
diulurni silehtii. La seconde pense de l'auditeur
tait de chercher la raison de ce long silence : ce
pouvait tre la crainte; Cicron l'avait senti ; et pour
pter .son audi toire cette pense odieuse pour Csar,
20:1. DE LA CONSTRUCTION
il ajoute non timor aliquo. Pourquoi donc vous
etes-vous tu? De douleur et de regret, prtitn db-
lore, partim verecundid. Et aujourd'hui, pourquoi
parlez-vous? Tantam enini mansuetudinem, tarn
inusitatam clemenliam, etc. Voil les motifs ; aprs
quoi le verbe vient, nullo modo proetrirpbssum.
L'orateur a-t-il suivi quelque part l'ordre gramma-
tical ou mtaphysique ?
Les expressions sont aux penses ce que les pen-
ses sont aux choses qu'elles reprsentent. Il y a
entre elles une espce de gnration qui doit porter
la ressemblance de proche en proche depuis le pre-
mier terme jusqu'au dernier. Ls choses font natre
la pense, et lui donnent sa configuration ; la pen-
se son tour produit l'expression, et lui prescrit
un arrangement conforme celui qu'elle a elle-
mme. La pense est une image intrieures des choS6.
L'expression est une imag extrieure ds penses.
La pense et l'expression sont donc image l'une et
l'autre , celle-ci encore plus que la premire. Or,
la perfection de toute imag consiste rendre le
tout et ses parties conformment ce qu'elles Sont
dans l'original, et la position qu'elles y ont. Pour
un homme, il faut que j;,epeigne, non-seu-
ement deux bras, une tte, ds jambes, mais que
>eindre
je les place o ils sont placs dans la nature. Si la
pense ne rend point les parties de l'objet avec leurs
positions respectives, il y renversement dans la
pense; si l'expression ne rend point les parties de
la pense avec leurs positions, il y renversement
dans l'expression. Or, l'ordre des choses pour l'ora-
teur , est l'ordre des impressions reues et senties,
selon leur degr d'intrt : donc;
Mais si tout un tableau se peint en un mme
instant dans l'esprit, que devient cet Ordre prtendu
des parties de la pense, qui doit rgler celui des
ots?
J'ai prvenu cette objection ds le commence-
ORATOIRE. . ,;,.- 2O
ment; si j'y reviens, c'est pour donner plus de force
et de prcision ce que j'ai dit. Je rponds donc,
, J . que dans le tableau mme qui se peint tout en-
tier et tout--la-fois, il y a des parties plus mi-
nentes, plus frappantes, plus intressantes, qui oc-
cupent l'me par prfrence, et que, quoique toutes
les parties aient t perues en mme temps, elles
n'ont pas eu toutes le mme degr d'attention dans
le premier instant. Or, je dis que Ces degrs d'at-
tention doivent rgler l'ordre des mots, et que cet
ordre ne sera ni l'ordre grammatical, ni le mta-
physique.
Je rponds 20. qu'on a pris le change, ou qu'on
a Voulu le donner par cette objection. Notre me
pensant n'est point seulement une toile tendue, ou
une cire molle, qui reoit une empreinte; c'est un
courant continu d'ides et de sentimens qui se suc-
cdent les uns aux autres, et qui s'entranent mu-
' tttllemnt
par leur liaison intime et rciproque On
voit, on sent, on dlibre, on juge, on se meut
pour atteindre ou pour fuir C'est de tous ces actes
successifs d l'me dont il s'agit ici, et non d'une
seule imag imprime.
Je rponds ,3-. que quand mme on Conviendrait
(pie tous les actes ae 1 esprit touchant un objet se
feraient dans le mme temps, Ce qui est videm-
ment faux, il n'en faudrait pas moins conclure
qu'il y et un ordre rgl pour le discours, qui ne
pont livrer les mots, et par consquent les ides,
que l'une aprs l'autre ; nous l'avons dit. Les livre-
ra-t-il dans l'ordre grammatical, qui ne considre
que le matriel des mots, ou dans l'ordre mtaphy-
sique, qui est destitu d tout intrt? Et s'il ne
snitnil'un ni l'autre, quel ordre sufv*a-t<il que celui
d l'importance des objets F
2o6 DE LA; CONSTRUCTION

CHAPITRE II.

Quel est l'objet important dans la phrase oratoire-

.IJ NE phrase oratoire;peut tre compose de cinq


parties : d'un nom, qui exprime le sujet de la^^pro-
position[, AIexander ( Alexandre ) ; d'un verbe,
qui exprime l'action, vicit ( a vaincu ) ; d'un rgime
du verbe, qui exprime le terme sur lequel se porte
l'action, Darium (Darius); d'un adverbe ou de
quelque chose qui exprime les circonstances de la
.manire, du temps , du lieu de l'action, fortiter,
olim , ad Arbelam ( vaillammen t, autrefois , Ar-
belle'.Si l'on y joint une conjonction quelle qu'elle
soit, pour unir.cette phrase avec quelque autre
phrase.qui la prcde ou qui la suive, on a les cinq
parties dont nous parlons. Nous ne disons rieri de la
prposition, qui peut tre comprise dans l'adverbe,
ni de l'interjection, qui ne figure point dans la syn-
taxe o elle est toujours isole.
Or, je dis que ces cinq,parties s'arrangent res-
pectivement, de manire que la plus importante
d'entre elles est toujours la tte, c'est--dire, dans
le lieu le plus apparent de la phrase.
Par exemple, quand on dit, AIexander-vicit
Darium ad Arbelam, il peut y avoir qua.tre points
de vue. S'il est question de savoir qui est celui qui
a vaincu Darius, l'ide principale de la phrase est
AIexander. Si l'on demande quel est le roi de, Perse
vaincu par Alexandre, l'ide principale de la mme
phrase est Darius. S'il s'agit du lieu o il a t
vaincu, c'est ad Arbelam. Enfin, si l'on veut savoir
quelle est la victoire qui a dcid du sort de la
Perse par opposition quelque autre victoire non
ORATOIRE-;' 207
dcisive ,- o Darius aurait t battu et non vaincu",
c'est le mot vieil. Ainsi, dans le premier cas, on dira
AIexander vicit Darium ad Arbelam , c'est
Alexandre qui a vaincu, etc. Dans le second, Da-
rium vicit AIexander, c'est Darius qui a t vaincu
par Alexandre, etc. Dans le troisime, ad Arbelam
vicit Darium AIexander : ce fut Arbelle que, etc.
Enfin, dans le quatrime on dirait, vicitdArbe-
lam , ia victoire dcisive fut celle d'Arbelle. Nous
ne donnons point ceci comme un, exemple de got
pour la construction des mots, mais comme un
exemple de l'ordre d'intrt pour la construction
des ides. Celles-ci ne pouvant se construire selon
l'harmonie, comme les mots ne peuvent avoir d'autre
rgle, en ce qui concerne leur arrangement, que
le but de celui qui parle.
Il est inutile de dire que la conjonction se place
toujours la tte des: phrases sur lesquelles elle
influe. On voit peu de si, decr, de mais, depour-
quoi, placs ailleurs qu'au commencement des p-
riodes , des membres de priodes, ou des .incises sur
lesquels ils dominent : la raison est que si les con-
jonctions ne contiennent point l'objet important de
l phrase., elles en renferment la forme importante.
Voil ma pense touchant l'importance des objets.
Je; ne puis l'tablii' qu'en; faisant voir que ce
systme de construction a t constamment suivi
parles bons auteurs qui ont,employ des langues
assez flexibles,pour s'y prter,selon le besoin etle cas.
Je dis - donc, 1. que si le sujet de la phras est
l'objet principal, il doit paratre la tte. Lorsque
Cicron veut faire sentir que la :gloire du peuple
romain est renferme dans celle de Lucullus,-dont
les victoires ont t chantes par l pote Archias,
il ne dit point, Pontumsibi populus romanus ape-
ruit; mais populus enim romanus, Lucullo impe-
- tante-, sibi Pontum on ne traduira pas :
aperuit;et
208 DE LA CONSTRUCTION
te Le peuple romain s'est ouvert ; mais : c'est le
peuple romain qui s'est ouvert le Pont,
quand Lu-
cullus y commandait nos armes.
Saxa et Solitudines voci respondent : bestice
soep immanes cantu flecluntur atque consislunt.
Ls rochers mme et les solitudes rpondent la
et voix : les btes les plus froces se laissent flchir
par les accords, et suspendent leur fureur.
Pro Arch. Pot.
Dans Tite-Llve : Metius ille est ductor itineris
hujus, Metius idem hujus machinator belli, Me-
tius foederis Romani Albanique ruptor... ce C'est
Metius qui les a conduits; c'est Metius qui
et t le bout-feu de cette guerre ; C'est Metius
cequi, etc.
Primus sentio mala nostra ; primus rescisCO om-
nia ; primus porr obnuntio. Ter. ceJe suis le pr-
te mier ressentir nos maux, le premier les ap-
te prendre., l premier , etc.
Quand Scvola veut apprendre Porsenna qu'il
est Romain, il dit : Romanus sufn civis, Liv. Ro-
_ main je suis citoyen Quand Gavus s'crie, du
haut de l croix o il est attach, il dit : Givis ro-
manus sufn; citoyen romain je suis. Cic. Pourquoi
cette diffrence de Construction? L qualit de
Romain tait dans l'un l'objet principal ; dans
l'autre, C'tait celle de citoyen.
H est, dit-on, indiffrent en soi de dire AIexan-
der vicit Darium j on Darium vicit AIexander.
Oui, dans cette proposition isole y qui, par Cette
raison ne porte aucun intrt dtermin; mais. Si
l'on voulait faire sentir que c'est Alexandre et non
un autre roi qui a vaincu Darius, ou qu'on donnt
la suite des rois de Macdoine caractriss chacun
par un trait historique ; aprs avoir dit que Philippe
a asservi la Grce, serait-il indiffrent de dire :
AIexander vicit Darium, ou Darium vicit Alexan-
'
ORATOIRE. Cg
der ? Alexandre a vaincu Darius , ou c'est Alexandre
a vaincu Darius. Si, au contraire, on voulait
uixer l'attention sur Darius vaincu, et dire que c'est
Darius qui a t vaincu par Alexandre, ne serait-il
pas mieux: de dire : Darium vicit AIexander")
2". Si l'objet principal est l'action mme qui se
fait ou qui s'est faite, le verbe qui l'exprime se
montrera le premier. Fuisti apud Leccam; distri-
buisti partes Italioe ; statuisti qu quemque profi-
cisci placeret ; delegisli quos Ilomoe relinqueres,
quos tecum educeres ; descripsisli partes urbis ad
incendia ; confirmasd ipsum jam te exciturum ;
dixisti paululm... etc. invcnti sunt qui te etc.
Cic. Cal. 1 ceVous vous tes rendu chez Lecca ;
c vous y avez distribu les diffrens cantons de l'I-
ce talie ; vous avez rgl les postes o chacun doit
ce se rendre ; vous avez choisi ceux que vous devez
et laisser Rome,,ou qui doivent en sortir avec
ce vous.
Dolelam el venemhtf Ugebar* crn... Cier.
pro Marc. J'tais touch et vivement afflig.
Manet alt mente repostum Virg. Elle garde
dans le fond de son coeur.
Ibant obscuri sol sub nocte. Virg. Ils allaient
seuls dans la nuit obscure,
3." Si l'attention principale est due l'objet de
l'action, comme il arrive trs-souvent, alors le r-
gime passe avant le verbe : Tantammansuetudinem
tant inusitatam clementiam, etc. nullo modo proe-
terir possum. Cic. pro Marc. Une si tonnante
bont, une dmence si inoue.ne peut rester sans
loge. \
Ccelum non animum mutant qui trans mare cur-
runt. Hor. ceC'est de climat et non de coeur qu'on
cevchange quand on passe les mers.
Ihcendium meum ruina reslinguam. Sali. On
ce met le feu chez moi; j'abattrai le toit pour l'-
ce teindre.
DE LA "
20 CONSTRUCTION
Voici un exemple plus long : Qui ulraque in re
gravent, constaritem., stabilemque se in amicitid
proesliterit, eum ex maxime rro hominum gnre
j udicare debmus ac peu divino. Cic.
Les exemples de cette espce sorit si communs,
est inutile d'en citer davantage ; il n'est point
S'il
e priode latine o il n'y en ait.
4 Enfin, s'il s'agit del manire, ou de quel-
que circonstance de l'action exprime par le verbe,
l'adverbe r ou ce qui en tient lieu, paratra la
tte.
Non ben conveniunt,-nec in un sede morantur
majestas et' amor. Ovid. ce Difficilement habitent'
ensemble la dignit et l'amour.
Tandem aliquandb, Quiri tes, Catili nam.. ; ; Cic.
ceEnfin, messieurs , ce Catilina , cet homme . ,
Si quantum in agro locisque desertis audia pQT
test tanium ira foro^ etc. t ,_
fixconsp'ectuSiculetelluris. '_'.'. ~.
Pourquoi ces constructions ? parce que, dans les
propositions modales,,c'est le mode quia manire
qui est l'objet de celui qui:parle... P ; s ,-
Il y a plus : de deux mots qui concourent ne
former qu'une notion , l'ide qui prsente la partie
de la notion la plus importante.se montre da:pr-
mire : Neque turpis mors forti viro, nec immatufa
consulari, ne misera sapinti. ce Nulle mort ne
peut tre-honteuse pourl'hommede bien ,ini pr-
cemature pour un consulaire, ni malheureuse pour
un sage. Je traduis les exemples latins ,. en sui-
vant l'ordre des ides autant que je le puis, pour
faire sentir qu'il n'est peut-tre pas si difficile qu'on
le pense de se conformer la construction latine j
ou du moins d'en approcher
Mais de peur qu'on ne s'imagine que ces exem-
ples courts ont t trouvs aprs de longues re-
ORATOIRE. 2 il
cherches /appliquons le mme principe des mor-
ceaux plus considrables : s'il'est vrai, il doit aller
partout.
Tout le monde sait ce commencement de la pre-
mire Gatilinaire de Cicron : Quousqu tandem
abutere , Catilina , patier&id nostr ? ce Jusqu'
quand abuserez - vous , Catilina, de notre pa-
ce tience? L'me de la priode est un sentiment
d'indignation et d'impatience : c'est donc la patience
puise qui est le premier et le principal objet, et
c'est celui qui se montre la tte, quousqu tan-
dem? Le mot abuser ne vient qu'aprs, parce que -
si l'on est indign, c'est surtout parce qu'il y a trs-
long-temps que Catilina abuse. Palicntidnostrd est
ncessaire au sens ; mais il n'a en soi qu'une force
subordonne, plac o il est.
$ Quandi etiamfuror iste tuus nos ehodt ! Quem
ad finem sese effroenata jactavit audacia ? -f}
la ilnie:;~iToh9 nreisment>_. careg rnie c'est l
mme fond de pense et de sentiment : Quousqu ,-
quandi, quem ad finem? Furor iste tutis, ces
trois mots ensemble, qui font sortir avec tant de
force la pense, fureur, icelle, votre, doivent tre
avant eludet, qui termine le sens. Ce n'est pas dire
pour cela qa'eludet soit peu nergique : tout est fort
dans cette priode ; mais il y a des objets plus int-
ressansqu"V:elui qu'il prsente, et par Consquent
ils devaient passer avant lui.-
Mais, dira-t-dn , pourquoi audacia ; dans l troi-
sime membre, n'est -il point plac avant jactabit ?
Cette construction ne semble pas s'accorder avec le
*
principe.
- La difficult disparatra par une lgre observa-
tion. Effroenata audacia, audace effrne, sont.dnx
mots qui appartiennent la mme ide, qui est celle
de Yaudace : le mot; effroenata ne fait qu'y ajouter
un degr ; mais ce degr est pourtant l'objet le plus
312 D-E LA CONSTRUCTION
intressant qui soit dans l'ide : ainsi effroenata de-
vait tre avant. Peut-tre cm!audacia aurait d rester
ct de lui pour complter l'ide; mais comme
il fallait une finale clatante, et que jactabil, qui
est de trois longues, dont la dernire est maigre et
mince, n'aurait point i'rapp Vivement comme au-
dacia , dont le dactyle et l'a final font un clat cl
voix, il a t dcid, parle sentiment et par l'o-
reille , qa'effroenata marquerait par sa position la
place de l'ide dont il exprime la plus forte partie,
et qu'audacia changerait de plac avec le mot sui-
vant, pour produire une finale aussi vive qu'har-r
monieuse. Nous dirons ci-aprs les modifications
que la loi de l'harmonie ajoute notre principe.
Continuons :
Nihil-ne te nocturnum proesidium palatii, nihil
urbis vigilioe, nihil timor Populi romani, nihil
concursus bonorutn omnium, nihil.,.. movrunt?
Rien n'est capable de vous toucher : c'est le nihil
qui marque l'obstination invincible de Catilina;
l'numration des choses qui devront le toucher y
est toute renferme, aucune chose.
Patere tua consilia non sentis ? Patere n'est-il
point ici le mot qui joue le premier rle, et qui doit
frapper le plus Catilina ? Tout est dcouvert.
Constrictam jarn omnium horum conscientid
cnjuralionem tuam non vides ? Constrictam pr~
sente l'ide de l'enchanement ; omnium horum
conscientid n'est qu'une sorte d'adverbe qui exprime
la manire. Quia proximd, quid superiore nocte
feceris, ubi fueris, quos convocdris, etc. Voil
ls circonstances ; on les prsente toutes avant le
verbe, parce qu'il s'agit d'elles plus encore que
du verbe qui suit : Quem nostrm ignorare arbi-
trons ?
O temporal mores! Il n'y a point ici deux
arrangemens, puisqu'un mot n'est qu'un mot.
ORATOIRE. 2l3
Senatus hoc intelligit, consul videt, hic tamn
vivit ! Il suffit de traduire pour faire sentir le prin-
cipe : C'est le snat qui en est instruit, c'est le
ce consul qui le voit, et un tel homme vit encore !
Vivit ! que dis-je ? il vit ! Imb verb, il fait bien
plus ; etiam in senatum venit, il parat au snat.
Qu'y fait-il ? Fitpublici consilii pariiceps : nott et
dsignt oculis ad coedem unumquemque nostrm.
B. s'agit d'action ; on le voit par l'arrangement des
mots.
Nos autem viri fortes : c'est un autre arrange-
ment , c'est un reproche faire ceux qui sont
la tte de l'tat : Et nous, nous qui aimons notre, pa-
trie, nous croyons faire assez pour elle, etc.
Il est, je crois, inutile de pousser plus loin ce
dtail. Cette vrification peut se faire dans Cicron ,
dans Tite-Liv , Sallusle , Trence, Plaute , Vir-
gile , Horace, etc., presque d'un bout un autre :
elle sera sensible, surtout dans les endroits anims.
On a object quelques passages o l'application
. ne semble pas si heureuse. Tu islis faucibus, istis
lateribus, istd gladialorid corporis firmitate, tan-
tm viniin Hippioe nuptiis exhauseras, ut tibi ne-
cesse esset in populi romani eonspectu vomere
postridi. Cic. Mais cet exemple rentre dans la rgle.
L'objet sur lequel appuie l'orateur est la force du
temprament d'Antoine, pour faire juger par-l de
l'excs de sa dbauche.
En voici un autre tir des Vrrines. Stetit solea-
tus proetor popitli romani, eum pallio purpureo,
tunicdque lalari, mulierculd nixus in littore. Il
est certain, dit-on., que la principale ide est mu-
lierculd nixus in littore.
Mais je demande quel est ici le premier objet qui
frapp ? C'est un homme debout en pantoufles,
stetit soleatus. Qui est cet homme ? c'est un pr-
teur romain. Voil ce qui intresse d'abord; car si
2l4 DE LA CONSTRUCTION
cet homme n'tait qu'un citoyen ordinaire, on n'y
ferait*point d'attention. C'est le contraste de la d-
cence cle l'tat avec la conduite indcente de l'hom-
me , qui touche. D'ailleurs, dans les tableaux et
dans les gradations, il y a un ordre prescrit : il faut
voir l'objet principal avec les accessoires, le fait
avec les circonstances, l'homme.avant ce qui l'ac-
compagne et qui n'est que pour lui : or, ici la
construction latine est fidle ces lois.
On peut joindre ces preuves celles qui se tirent
des figures oratoires. Comme ces figures ne consis-
tent que dans un certain arrangement des mots dans
la priode, ou des ides dans la pense , elles ne peu-
vent avoir pour principe commun que l'importance
des objets ; ce qui ne peut se prouver que par les
dtails. La Rptition prsente en tte le mot impor-
tant. L'Adjonction supprime les verbes inutiles,
pour faire sortir les noms qui intressent. La Dis-
jonction supprime ls liaisons qui embarrassent. La
Gradation n'existe que dans l'chelle des ides.
L'Ellipse laisse tomber tout ce qui n'intresse point,
et ne saisit que les chefs d'ides. Il en est de mme
des figures de penses; de la Subjction, qui inter-
roge et qui rpond ; de YExclamation, qui s'chappe
en clatant ; de!Imprcation, qui s'crie : Puissent
tous tes voisins ensemble conjurs; de la Suspen-
sion, qui prsente une foule d'ides importantes ,
sans dire quel usage on en doit faire ; de YApos-
trophe, qui applique l'auditeur l'objet. Il n'en est
pas une qui puisse tre fonde sur un autre principe
que l'importance des objets. Ainsi, tout conclut
rtablir le principe gnral, de frapper d'abord
l'esprit de l'objet dont on veut qu'il s'occupe. C'est
cet objet que sont dues les premires attentions,
qui sont les plus vives, qui ont le plus d'action et
d'effet,
ORATOIRE. 2l5

CHAPITRE III.

Que l'Arrangement naturel des mots ne peut cder


qu' l'Harmonie.
L\ ous ne parlons ici que des drangemens libres,
causs, non par la roideur ou la faiblesse de la lan-
gue qu'on emploie, mais par le got seul et par l'ide
de celui qui parle, et nous disons que l'ordre naturel
que nous venons d'indiquer n'est jamais drang que
pour plaire l'oreille.
Cela est viden t ; car, si l'arrangement des mots
ne peut tre rgl dans une langue riche et flexible
que par l'esprit ou par l'oreille, ds crue l'arrange-
ment prescrit par l'esprit cesse d'avoir lieu , ce ne
peut tre que parce que l'oreille en exige un autre.
Nous ajoutons seulement ici que comme l'oreille,
en fait de langage, est ncessairement subordonne
l'esprit, si elle fait quelque usurpation sur lui,
oe ne doit tre que dans les parties les moins impor-
tantes , et que quand le sens mme y gagne, ou dit
moins qu'il n'y perd pas.
Nous prendrions ici pour exemple un passage
qulon a cit contre nous, s'il n'tait point d'un pote.
Un'pote a quelquefois une raison dplus que l'ora-
teur pour dranger l'ordre naturel des mots , c'est
la contrainte du vers ; mais, malgr cette contrainte,
le principe que nous avons tabli se trouve mme
dans l'exemple object. Le voici :
Aretager,.vitipmorinssitiiaYisherba.
Quel estl'objet; important dans la premire phrase,
aretager? N'est-ce pas aret? Cela parat vident.
Passons la seconde. On demande pourquoi Therbe
2 16 DjE LA COKSTE L"C TI 0 N
sche? On rpond, vitio aris moritur herba : ou,
si l'on veut, vitio aris moriens herba sitit. L'objet
principal est videmment indiqu par la demande,
pourquoi ? La rponse est, vitio aris. Le pote
a drang cette construction pour faire son vers ;
mais cependant il a marqu la place des ides dran-
ges par les mots qui en contiennent la portion la
plus importante. Aris serait ct de vitio sans la
contrainte du vers ; herba de mme ct de mo-
riens. Mais ne pouvant y tre cause de l'harmo-
nie et du technique du vers , ils ne se sont placs
la fin qu'aprs avoir laiss leur place vitio et mo-
riens, qui rappellent eux, l'un aris et l'autre
herba, pour complter l'ide, dont ils n'offrent que
la partie la plus intressante (i). Mais prenons nos
exemples dans un orateur.
Ouvrons Cicron, c'est--dire, celui de tous les
Latins qui le plus sacrifi l'harmonie, puisque
c'est lui qui a introduit dans l'a prose latine ce nom-
bre, cette mlodie cadence qui a tous les charmes
du vers sans en avoir la contrainte. Nous n'exami-
nerons que les premires lignes de son Orateur.
Souvenons-nous que le principe qu'il s'agit de vri-
fier est que les Latins plaaient les mots suivant le
degr d'intrt qu'il y avait dans les choses que ces
(i) Il en est de mme de ces deux vers qu'on m'a opposs
dans le journal des Savans, du mois d'Avril 176/j.:
Qui legitisflores et humi nascentiafraga ,
Frigidus , pueri, fugile hinc , latet anguis in herbd.
On a dit crue anguis tait le mot essentiel du second vers,
et Tionfi'igidus : je crois qu'on s'est tromp ; frigidus ici
signifie mortel, lethifer. Ou peut voir le Trsor de Rob.
Et. Edit. de Gessner. Ainsi, c'est le iaotfrigidus qui ren-
ferme toute l'ide du danger., La mort, fuyez , cache sous
l'herbe. l est singulier que le critique ait pris tous les
exemples qu'il m'oppose dans les Potes , chez lesquels ils
peuvent' prouver pour, et jamais contre le principe dont il
s'agit.
ORATOIRE. 217
mots exprimaient, et qu'ils ne drangeaient cet or-
dre que pour l'harmonie. Voici la priode :
Utrm difficilius an majus es set, negare tibi
soepis idem roganti, an efficere id quod roga-
res, di mullmque dubitavi. Nam et negare ei
quem unic diligerem, cuique me charissimum
esse senlirem, proesertim et justa petenti et proe-
clara cupienti, durum admodm mihi videb-
tur. Et suscipere tantam rem , quantum non
modo facultate consequi difficile esset, sed etiam
cogitatione complecti vix arbitrabar esse ejus qui
vereretur reprehensionem doctorum atque pruden-
tium.
Voil un morceau plein d'harmonie ; on en con-
viendra. Il s'agit d'en faire la dissection suivant notre
principe.
Cicron propose une question, le premier mot
l'annonce, utrm. Ensuite viennent les' qualits
qui, dans les deux objets, renferment le noeud;
c'est la difficult et la grandeur : difficilius an ma-
jus. Si la phrase n'tait ni priodique, ni compa-
rative, elle se rduirait, ceci : Hoc difficile et
magnum est.
- Qn n'a
point encore marqu les deux objets ; l'es-
prit les demande, c'est negare et efficere. C'est
pourquoi les deux verbes sont chacun la tte de la
phrase incidente o ils se trouvent. Arrive ensuite
le verbe, accompagn de ses adverbes * di mullm-
que dubitavi. Il doit tre le dernier, parce que la
phrase n'tant pas pour lui, mais tant lui, seule-;
ment pour la phrase, les premires attentions n lui
taient pas dues.. Lequel est plus difficile ceci ou
cela ? Je doute. Continuons.
Nam negare ei... voil le verbe qui, tant mot
principal, se rencontre le premier, ei, quoique r-
gime, ne vient qu'aprs, avec son cortge, quem
unic... cui me... justa petenti; et toutes ces parties
LES TROPES. 10
2l8 DE LA CONSTRUCTION
rgissantes ou rgies, mises en masse, faisant l'objet
intressant, sont places avant le verbe : durum
admodm videbatur. Negare est dans cette phrase
comme un substantif, et les phrases incidentes qui

y tiennent, en sont comme l'adjectif. Un refus tel,


ou en telles circonstances, ou telle personne, est
dur. La suite prouve que cet arrangement n'est pas
du hasard :
Et suscipere tantam rem, quantam non modo
facultate consequi difficile esset, sed etiam cogita-
tione complecti vix arbilrabar esse ejus qui vere-
rtur reprhensionem doctorum lque prudentium.
C'est toujours l'action,
' principal objet, qui est au
commencement, suscipere; le rgime du verbe
tantam rem, avec son modificatif, qui s'tend jus-
qu' complecti, ne vient qu'aprs. Les ides nces-
saires, soit au grammatical, soit au mtaphysique
d la phrase, se prsentent la fin, s'arrangent au
gr de l'oreille, parce qu'elles sont les moins int-
ressantes pour l'orateur. Vix arbitrabar esse ejus
qui vpreretut reprhensionem doctorum atque pru-
dentium. C'est ici qu'on doit observer le drange-
ment des ides. Si l'orateur et suivi l'ordre d'int-
rt, peut-tre et-il rejet verertur. la fin de la
phrase; mais il a eu trois raisons pour en user au-
trement : la premire, que videbatur, qui est tout-
-fait semblable k verertur, termine la phrase pr-
cdente ; la seconde, que, dans cette phrase de quatre
mots cru'elle renferme, mots dj longs en eux-
mmes , il y en a trois qui finissent par un sponde,
verertur reprhensionem doctorum; il n'y a que
prudentium qui finisse par un ambe. Si l'on et mis
un autre mot que ce dernier, la chute aurait t
lche plutt qu'harmonieuse. Enfin, la troisime
raison est que l'esprit, qui aime la varit etl'exer-
rce, n'est pas fch qu'on lui prsente quelquefois
les choses contre-sens. Celte nouveaut lui plat
et le rveille ; et plus on a song plaire en cri_
. ' ORATOIRE. 219
vant, plus on a us de Ces renversemens : c'est pour
cela qu'il sont plus frquns dansle)style soutenu,
et qu'on ls.a prodigus dans la posie, et surtout
dans la posie d'appareil, o l'envie de plaire a
droit de se montrer'; ce qui nanmoins n'empch
pas que l'on ait toujours pu y reconnatre la marche
des langues conforme leur gnie, selon leur degr
de force et de flexibilit.
On peut reconnatre, par cet exemple, de quelle
espce sont les ides qui peuvent tre dranges par
l'harmonie. Ce ne sont que celles qui arrivent les
dernires, et qui sont moins ncessaires la priode
considre comme oratoire que comme phrase gram-
maticale. L'oreille, l'esprit, le coeur influantde con-
cert dans tout discours, l'oreille s'occupe de l'har-
monie et des nombres ; i'esprit, du sens et de la pen-
se ; le coeur, de l'intrt de celui qui parle ou
de ceux qui l'on parle. L'esprit n'a pour objet que
d'achever et de terminer la pense, ce qui se fait
le plus souvent par le verbe. Ainsi, quand la pen-
se et la phrase sont termines, l'esprit s'arrte et se
repose : ibi sedes orationis. L'oreille de mme
s'arrte ncessairement au repos de l'esprit : c'est l
qu'elle juge loisir les sons qui viennent de la frap-
per. C'est pour cette raison que l'art, d'accord avec
la nature,, a voulu que les finales fussent composes
de sons plus agrables et plus choisis que dans le
reste de la priode. Or, pour mettre cette rgle en
pratique, il a fallu qu'il ft permis de dranger
quelquefois l'ordre, soit grammatical, soit mta-
physique , soit oratoire, des derniers mots de la p-
riode , afin de la faire tomber au gr de l'orill.
Quod si'asperum erit (dit Quintilien parlant des
finales ) cedat hoec ratio numeris : quod apud sum-
mos et groecos et latinos bratores fit frequentis-
sim. Mais, comme ce drangement, s'il pouvait
nuire sensiblement l'intrt et au point de vue de
celui qui parle, serait condamn par le got mme
320 DE LA CONSTRUCTION
et par le bon sens, qui est le pre du got, ils'en"
suit que les ides que l'harmonie peut dplacer,
doivent tre les moins importantes quant l'intrt,"
et par une seconde consquence, que les ides qui
arrivent les dernires dans le discours oratoire,: sont
les moins importantes quant l'ih trt, quoiqu'elles
puissent l'tre plus que les autres, quant au sens
mtaphysique ou au rgime grammatical, H. n'y
a point d'exemple chez les Latins auquel cette ob-
servation ne puisse s'appliquer ; ils sont tous dans
le cas de la finale que nous venons d'analiser, ou de
celle que nous avons cite ci-dessus, page 213.

CHAPITRE IV
Que c'est de l'arrangement des mots, selon l'ordre
de la nature, que rsMtent en partie la vrit, la
| la clart, la force, en un mot, la navet du
discours. ~

J E renferme dans la navet tous les effets que pro-


duit l'arrangement des mots, parce que je pense que
la navet comprend en soi la vrit d'expression,
la justesse , la clart, la chaleur , l'nergie , en un
mot, qu'elle contient toutes les beauts-, et couvre
presque tous les dfauts de l'locution oratoire : c'est
par elle que l'oraison convainc et persuade en mme
temps ; qu'elle fait voir les objets comme s'ils taient
vivans et anims, et qu'elle nous y attache par des
noeuds invisibles. Enfin, c'est la navet qui fait la
force aussi-bien que les grces du discours. Il s'agit
de faire voir, dans ce chapitre, qu'elle dpend prin-
cipalement de l'arrangement des mots. .
Il ne faut point que les diffrens emplois qu'on
fait du terme de navet nous causent ici la moindre
inquitude. H y a bien de la diffrence entre la na-
vet et une navet. .
ORATOIRE. 221
Ce qu'on appelle une navet est une pense,un
trait, un sentiment qui nous chappe maigre nous,
et quipeut quelquefois nous faire tort nous-mmes.
C'est.1?expression de la lgret, de la vivacit, de
l'ignorance, de l'imprudence , de l'imbcillit, sou-
vent de tout cela la fois. Telle est la rponse de
la femme son mari agonisant, qui lui dsignait
un autre mari : Prends un tel; il te convient, crois-
moi. Hlas! rpondit la femme, j'y songeais. La-
navet, au contraire, n'est que le langage de la
franchise, de la libert , de l: simplicit.
Dans une navet, jl n'y & ni rflexion, ni tra-
vail , ii tude. Il y a .de tout cela dans le discours
naf; mais il n'en parat pas plus que s'il n'y en
avait pas.
Dans une navet, la pense, le tour, les mots,
tout est ndu sujet, tout en est sorti sans art, sans
examenj sans rflexion.Dans'le naf,' on a examine'^
cherch, choisi; mais On'n'a pris que ce qui tait
n du sujet'et des circonstances.
rUne navet ne convient qu' un sot, qui parle
sans -tre sr de ce qu'il dit; La navet ne peut
appartenir qu'aux grands gnies , aux vrais talns,
aux hommes suprieurs, qui entendent distincte-
ment la vois 'de ; la nature, 'et qui la rendent fidle-
ment, 'v;^/. "''.-. : -':-'!,.. '.-'-(..' -, .- i:
Comme cette navet ne consiste gure que-dans
une nuance, et que, par consquent, elle doit tre
assez difficile saisir, je vais l montrer,.avec les
nuances qui l'avoisinent, et fixer les ides des, unes'
et des autres par ds exemples qui seront frappans
-, - ',"
par; l'opposition,
iJer.distingue quatre espces, de penses dans un
ouyrage.de got : les unes que .j'appelle naves ; les
autres naturelles; les autres tires; d'autres enfin
que, je nommej^rce.s'. .', ..
/Les-,premires naissent du sujet, et en sortent
232 DE LA CONSTRUCTION
d'elles-mmes.; celles de la seconde espce sont aussi
dans le sujet, mais elles ont besoin d'un peu d'aide
pour clore ; celles de la troisime espce demandent
de l'effort, elles sont autant de l'auteur que du su-
jet. Enfin, celles qui sontforces sont sorties malgr
le sujet, et par une espce de violence que l'auteur
lui a faite.
Voici le discours que Tite-Live met dans la bou-
che de Mucius Scvola, parlant Porsenna, qu'il
avait voulu poignarder, afin de dlivrer , par sa
mort, Rome, qui tait dans le plus grand danger.
ce Je suis Romain; Mucius est mon nom : c'est un
et ennemi qui a voulu tuer un ennemi. : je n'ai pas
tt moins de courage pour recevoir la mort que je
te n'en avais pour te la donner. Il est d'un Romain
de faire de grandes choses et d'essuyer de grands
ce revers. Romanus sum, inquit, civis ; Caum
Muciumvqcant : hostis hostem becidere volui, nec
ad mortem minus animi est qumfuit ad necem :
et facere et patifortia Romanum est.
L premire pense : Je suis Romain; Mucius
est mon nom, est ce que j'appelle du. naf. Rien
n'est si simple, ni en mme temps si sublime, ceJe
ce ne: crains point d'avouer qui je suis. Vous hassez
ce les Romains , vous venez pour ls perdre : je suis
ce un d'eux; si vous en doutez, informez-vous ; je
ce m'appelle Mucius.
J'ai voulu tuer mon ennemi. Celle-ciserait nave
encore, si elle tait en latin comme je la prsente
ici en franais ; mais Tite-Live y met une antithse :
hostis hostem occidere volui : je"suis un ennemi
qui a voulu tuer son ennemi. Mucius a pu le dire
ainsi f sans doute;, par consquenteela e.stfnaturl ;
mais cependant:'bn y voit un peu plus d'art que
dans ce qui prcde; *, ,: .'
J'ai autant de courage pour recevoir la mort
que j'en avais pour te la donner. Le sujet assur-
ORATOIRE. 223
ment ne rejette point cette pense. Mais qu'on se
reprsente un brave tel que Mucius, dans un temps
aussi grossier que celui o il vivait, o, selon Tite-
Live mme, les plus loquens parlaient par des
apologues,prisco Mo et horrido modo; outre cela,
un brave dans des circonstances les plus tonnantes ;
croira-t-on qu'il ait pu concerter avec tant de force,
trois antithses de suite ? Hostis hostem. Nec mi-
nus ad mortem quant adnecem :'et facere et pati.
L'historien parat tre au moins de moiti avec le
hros : cela est un peu tir.
Mais que dira-t-on de la quatrime pense? Et
facere et patifortia Romanum est. H est d'un Ro-
main de faire et de souffrir de grandes choses. Elle
est belle, elle est noble, sublime, cela est vrai ;
mais, dans la bouche de'Mucius , elle a un air d'ap-
prt qui tient du fanfaron. D'ailleurs, c'est une
espce de sentence, une gnralit qui et t beau-
coup mieux dans la bouche d'un rhteur du,tmps
de Pline, que dans celle, d'un soldat du sicle de
Brutus, o, comme le dit Salluste, on ngligeait
le soin de bien dire, pour ne songer qu' bien faire.
Que Tite-Live ne nous la donnait-il comme de lui-
mme ? Que ne lui trouvait-il quelque autre place ?
Car on sent bien qu'il n'a point voulu la perdre. J'ad-
mire Tite-Live autant que qui que ce soit : j'admire
sa force , ses traits serrs, vifs et hardis ; mais j'ime
bien mieux encore l'nergique navet de Virgile, -'
qui, tout pote qu'il est, est beaucoup plus simple
et plus vrai dans les discours qu'il fait tenir -ses
hros. On peut en juger par ceux de Didon, d'Ene,
d'Evandre, de Turnus. Je ne citerai que celui.de
Nisus, lorsqu'il voit son ami Euryle entre les mains
-des Rutules. qui vont le percer :
Me me , ( adsuin quifeci } in me convertitefernum,
O Rutuli., mafraus omnis , nihil iste , nec ausus s.
Neppotuit, Coelumhoc etconscia sidra tester.
Tanlm inflicem'nimim dilexit amicum.
22^ *>E LA CONSTRUCTION ,
ce C'est moi, moi, me voici : c'est moi qu'-il faut
ce percer, Rutules ! c'est moi qui ai fait tout le mal.
ce Celui-l n'aurait os, il ne l'aurait pu. J'en at-
cc teste le ciel que vous voyez, et les astres qui. le
ce savent. Hlas ! tout son crime est d'avoir trop
w aim son malheureux ami. Voil tout le dis-
cours de Nisus.U est naf depuis un bout jusqu'
l'autre ; c'est l'expression pure du sentiment. Il voit
son ami prs d'tre gorg ; il veut attirer le coup
sur lui-mme : c'est pour cela qu'il rpte tant de
fois, c'est moi, me voici. Il apostrophe les Rutules,
pour attirer davantage leur attention. H se charge
de tout le crime, c'est moi. Il prouve, en un seul
mot que son ami n'a rien fait. Sa preuve est qu'il
n'a pu rien faire. Il jure par le ciel, qu'il montre
son geste, coelum hoc ; et enfin il le plaint doul-
{>ar
oureusement de l'avoir trop aim. On ne songe
point Virgile ni son esprit, ni son locution;
on ne pense qu' Nisus ; on le voit s'lancer, on
entendses cris, on voit ses gestes dans son dses-
poir ; il n'y a rien de tir ni de forc ; tout est non-
seulement naturel; mais il a, outre cela, cette ai-
sance, cette souplesse,-cet'air de vie qui ne se
trouve que dans la vrit, et que j'appelle la navet.
Il semble que le grand Corneille avait en vue ces
vers dans son Andromde, lorsque Cassiope veut
attirer sur elle-mme la colre des dieux, et la d-
tourner de la tte de sa fille :
...... Me voici , qui seule ai fait le crime ;
Me voici , justes Dieux ! prenez votre victime :
S'il estquelquejjustice encore parmi vous,
C'est moi seule, moi , qu'est d votre courroux s .
Punir les innocens , et laisser les coupables , '
Inhumains , est-ce en tre, est-ce en tre capable ? '
A moi tout le supplice, moi tout le forfait. '
Que faites-vous, cruels ! qu'avez-vouspresque fait ?
. Andromde est ici yotr plus rare ouvrage , V'
Andromde
" ~ est ici vtre plus digne'image , etc.
': }--i'-'f "' '- . Act.
III, shfi.
.-:---; ORATOIRE- ,, , 225
"Qu'on jette les yeux sur les admirables tableaux
de ;Le Siieur , on y trouvera encore cette navet
dont;nous parlons. Qn n'y verra point ces traits sail-
lans, forcs; cecoloris'qui ayoue l'art;; ces drape-
ries, dployes , dont quelques autres peintres pnt
chajrgleurs figures. Tout y est simple,; franc, in-
gnu.; tout y a ce caractre que l'art ne peut dfi-
nir, ni les matres enseigner., ni les rivaux se dro-
ber les uns aux autres, mais qui enchante tous ceux
qui ont de l'me et des yeux. i: . ;
- Ce caractre se trouve dans le discours aussi-bien
que dans les tableaux ; et quand lesmots et les tours
de>phrase sont dans une main habile, ils. n'y ont
pas-moins de flexibilitet d'nergie que les traits du
peintre et ses couleurs. On peuten juger'par Ho-
mre, qui est naf d'un bout a l'autre ; par Virgile,
par,Cicron, par Catule, et par ceux des modernes
qui Ont march sur leurs traces.
Cette observation n'est pas neuve, tout le mond
l'a faite il y a long-temps; mais personne, je crois,
n'a essay d'expliquer en quoi consiste ce caractre
de: navet. '.<.;.-
L'art des anciens est tout entier dans leurs ou-
vrages. En les examinant bien, il parat que tout
leur secret, par rapport l'locution , se rduit
trois points : la brivet des signes, la manire
de les arranger, et la faon de les lier entre eux.
Nous avons dit ailleurs quel est le mrite et l'effet
de la brivet. Nous ne parlons ici que de l'arran-
gement des mots.
,' Il rsulte de ce qui at dit ci-dessus, qu'il rgne
ncessairement un certain ordre dans nos ides. Nous
nous proposons, lorsque nous agissons, un seul
objet, qui est le point o tendent toutes ies parties
d l'action qui se fait. Nous avons dit que c'tait
cet Objet qui nous occupait par lui-mme , et que
s'il j avait d'autres objets qui nous occupassent en
220 > L A C'O N ST'R U C TI 0 N
mme temps, ce n'tait qn-rtivemnt eluiy.
L'ide qui reprsente cet objet principal se nomm i
comme lui, l'ide principale ; et celles qui' n re-
prsentent que les objets subordonns au principal
objet, se nomment accessoires, et n'ont qu'unefonc-
tipn subordorin: l'ide'principal , 'qui'lle
appartiennent, et sans laquelle' elles ne se trOver
raient point dans l'esprit.- Or'nous dirons'que la
justesse, la vrit, la forc, en un mot, la navet
du discours demandent que l'objet principal se mon-
tre la tte, et qu'il mne tous ceux qui lui sont
subordonns, et chacun selon le degr d'importance
ou d'intrt qu'il renferme. Que dirait-on d'un
homme qui , faisant un tableau ^couvrirait le per-
sonnage dominant, qui l'enfoncerait-, l'clipserait
par d'autres personnages ? Les peintres n manquent
jamais de placer leur hros dans le lieu le plus ap-
du tableau, pour attirer d'abord sur lui tous
S yeux : ensuite ils font grouper avec lui toutes
Earent
les figures subordonnes, de manire que l'attention
du spectateur, partant du centre, se distribue suer
cessivement sur tous les autres objets qui l'en vioion!-
nent par une espce de gnration, dont le principal
acteur est la tige, et qui occasionne une pareille, gr
nration d'ides dans l'esprit de ceux qui regardent.
Voil la rgle de tous ceux qui parlent pour per-
suader et pour convaincre. Elle est certainement la
mme dans le peintre et dans l'orateur. Quand le
citoyen voit sa vie attaque ou sa demeure.en feu;,
arrange-t-il une priode ? Dit-il : J vous prie,,
messieurs, de vouloir me tirer du danger pu je suis
de perdre l vie, ou nia maison ? Une chro'.poin/t
sa langue de toutes ces ides vaines, qui pe font rien
son but. C'est la nature mme qui cri, aiifeuj
au meurtre ! Tout est dit dans ce seul mot., Lesids
accessoires viendront d'elles-mmes , ou"n vien-
dront point, si l'on veut. , ',.' i .'':,!.-1, '. -,;
Cet arrangement est un exemple tien, clair d ce
M ORATOIRE". 227
que l-nature exige'dansls discours ortoii'es. Elle
n'y; parle pas aussi viyemnt \"il 'est vrai ,' parce.que'
le besoin est moins pressant ; 'niais quand l'orateur
sait la faire parler, c'est toujours dans cet ordre
qu'elle s'exprime ; on l'a vn dans l'exemple de Vir-
gile que nous avons cit ct-dessus; Ecoulons l%.
chr,' d'ans une pro'sopbpe o il fait parler une
priticss mourante : La lumire de mes yeux s'-;
teint'; un nuage sans fin s'lev entr le monde et
moi. Je meurs, et je m'chdppe insensiblement-a
moi-mme. Triste moment! ternie fatalde.- ma'Taiv-
'
gilissante jeunesse ! \ , ;-
L'analise de cette priode sera moins sensible que
celle du discours de Nisus'; cependant, quand elle
sera faite, elle reprsentera nettement le mme pirn-
' '*> ':"-r; ; Ui, '"
-cip;'-- ;"' lJ)lj';; ".'i
G'est une personne mourante qui'parle.' Tous ses
mots, s'ils sont arrangs , le sont d'eux-mmes ; et
par consquent ils doivent tous tre placs selon
l'ordre des penses et des sentimens qu'ils expri-
ment. Us ont t si heureusement choisis par l'ora-
teur, que , malgr la peine quenotre langue quel-
quefois se prter a l'ordre naturel des penses,
elle ne s'est point montre rebell dans cette oc^
casion; '- - .
L'ordre' naturel est que l'objet nnporlant soit en
tte : La lumire de mes yeux.'.... Un nuage sans
fin..... C'est sur ces objets que l princesse mou-
rante a l'attention fixe, et sur lesquels, par con-
squent , elle veut que ceux qui elle parle, fixent
l'leur. C'est poui' ces objets que sont faites les deux
phrases. Les verbes qui arrivent aprs eux ne sont
que des modificati fs qui. achvent le sens, la pense,
et qui la forment quant au mtaphysique et au gram-
matical ; mais ils ne sont point l'objet qui frappe
l'imagination de la personne qui parle : La lumire
de mes yeux s'teint; un nuage sans fin.....
s'lve.
228' DE LA C0!NST,RiUGTION
,Ilen est.de mme de ces deux autres membres :
Je meurs ,je m'chappe insensiblement moi-mme.
Ici l'objet important est dans le verbe mme : c'est
l'action mme qui se fait, que la princesse veut
prsenter ; je meurs, je m'chappe ; et le reste de.
la phrase n'est que pour en exprimer la manire.
Enfin, dans les : deux exclamations : Triste mo-
ment! trm'Jatal de ma languissante jeunesse!
la personne qui parle n'a pas.cru ncessaire d'y
ajouter un verbe, parce quel'nbjet prsent s'ex-
plique assez par lui-mme, et que, portant en soi
plus de chaleur que de lumire, il avait moins be-
soin de beaucoup de mots que du tour.
. Mais comme, dans des matires telles que celles-
ci, ce n'est point assez d montrer l'exemple du
bon, -et qu'il faut mettre encore tout ct l'exemple
du contraire,, afin de faire, sortir plus vivement les
diffrences , prenons les, mmes penses : La mort
teint la. lumire de mes yeux : elle lve entre le
mond et moi un nuage sans fin ; j'ai rempli ma
carrire. Uneforcefnconnue me ravit a moi-mme.
Que ce [moment est triste ! Voil donc quel est le
terme d'une jeunesse passe dans la langueur /Un
orateur ordinaire n'aurait point t mcontent de
cette expression : elle est naturelle, riche. Mais
qu'on relise la premire ,-<>n en sentira la diff-
rencie; et si l'on y regarde de prs, on verra qu'elle
vient de ce que, dans cette dernire manire, les
signes y sont disposs plutt selon le besoin de la
langue' que selon les lois de l nature ; et que, dans
la premire,
' la nature
"' seule semble avoir rgl les
rangs. ''-,' [ . . -f.. '
Si la nature ses lois pour l'arrangement des
mots entr eux, elle ls mmes lois!, pour :celui
ds membres dans une priode, et des priodes dans
le discours. On peut, dans celte matire, conclure
du petit au grand, et du grand au petit. On senjt
bien quand une pnrase n'est que naturelle , et on
ORATOIRE. 229
lui donne un autre nom ; on l'appelle heureuse
quand elle est nave, c'est--dire qu'elle parat sor-
tir tout d'un coup du sujet, plutt que trouve dans
- la mditation.
La navet, qui demande un certain arrangement
des mots conforme aux vues de celui qui parle, Veut
encore que ces signes soient lis naturellement.
Elle veut d'abord que l'objet qui s'est une fois,
montr comme rgnant,. paraisse toujours tel tant
qu'il est question de lui : Servelur ad imum qualis
ab incoepto processerit. Quelquefois un crivain
croit user d'adresse en substituant habilement un
autre objet. Mais ds que ce n'est plus vritablement
,le mme, l'esprit du lecteur se trouve comme en
dfaut; le chemin qu'il suivait le quitte : il demeure,
ou moins tonn, selon que l'cart est grand,.,
'ar exemple ,->quelqu'un , aprs avoir dit que le
lus
got ne se borne point une simple connaissance
des ouvrages d'esprit, et que, s'Use bornait cela,
on ne devrait pas employer toute la jeunesse-a l'-
tude des lettres, il ajoute tout de suite : Ceux qui
les ont bien connues en ont pens bien diffrem-
ment. Ils-les ont regardes, et Dans-les pre-
mires phrases, il s'agissait du got, et c'est le sujet
qu'on traite. Dans les deux dernires, il s'agit des
,' lettres : l'esprit est emport malgr lui vers un autre
objet, dans le temps qu'il tait livr tout entier au
premier qu'on lui avait prsent.
La nature veut donc que toutes les parties d'un
discours , grandes et petites, soient unies comme le
sont celles d'un tout naturel : c'est la vraie liaison,
et presque la seule qu'il y ait. On en voit l'exemple
dans un arbre :: fruit, fleurs , feuilles , branches'''
-tiges., tout est un. H y de mme une tige directe
pour les ides et pour les mots. C'est l que sont
tous les avantages et tous les droits de la nature.
Tout ce qui n'est que collatral, ou qui ne tient au
sujet que par insertion artificielle, est tranger dans
23o DE LA CONSTRUCTION
le. discours, et il y est trait comme tel par Ceux,
qui savent en juger. " i <:-.
C'est ce qui rend si difficile la pratique des tran-
sitions ceux qui ne sont pas assez mates de leur
sujet; qui ne l'ont pas assez approfondi pour en
connatre toutes les parties et toutes les articular-
tions. Ils veulent mener la matire, parce qu'ils,ne-
peuvent la suivre ; et, faute d'avoir reconnu et saisi
une partie intermdiaire qui servait de: liaisOni, ils;
font aboutir les unes aux autres des parties qui ne
sont point tailles pour se joindre. De l les tran-
sitions artificielles, les tours gauches employs pour
couvrir un Vide, pour enduire une cicatrice, et
tromper ceux qui-jugent de la solidit de l'difice
par le pltre dont il est revtu. , .., ::
On ne verra point de ces tours d'adresse, si j'ose
m'exprimer ainsi, dans les ouvrages de nos clbres
crivains. Le sujet s'y dveloppe de lui-mme', et
s'explique franchement. Tout se suit; et quand ils
ont dit sur un chef tout ce qu'il y avait dire, ils
passent ,un autre simplement, et avec un air de
bonne foi, beaucoupplus touchant que ces subtili-
ts qui marquent la petitesse de l'esprit Ou la trop
grande; oisivet de l'auteur,: . -, :
Nous avons dit que la navet comprenait la cha-
leur , l'nergie, la vivacit, comme des branches de
sous-divisions. Ds cpe les penses sont rendues en
peu de mots, et dans l'ordre qu'il convient, elles
ont ce feu, cette lumire victorieuse qui claire et
embrase en mme temps ; elles ont cette force que
les rhteurs comparent au javelot-lanc dans un sens
direct, cette rapidit qui emporte celui qui coute;
en un mot, elles ont ces expressions et ces tours
uniques qui font la perfection de l'loquence. Si ls
mots surabondent, ou qu'ils soient arrangs autre-
ment que les ides, il y a ce qu'on appelle le froid,
le lche, le languissant.
OR ,AfT-0;I; E. .-, * a' I

CHAPITRE V.
O ton examine l pense de Denys d'-Halicarnasse
'sui[ le principe concernant Varrangement
' '' iialrel
des'mots., ': : - !, '!l;;
UEWYS D'HAticARKASsE. ', qui a crit un excellent
Trait d YArrangement des mots, a d faire des
recherches sur les principes qui peuvent servir de
rgle en cette partie. Il nous dit ce qu'il en a fait;
ce qu'il a feuillet tous les auteurs anciens*, et en
t< particulier les stociens , qui Ont beaucoup crit
cf.s,ur,la nature, et les rgles du langage : mais il
ce avoue qu'il n'a, rien trouv nulle part sur l'ar-
e,rangement des mots, relativement a la perfection
. te cle l'loquence. J'ai ensuite, dit-il, rflchi en
te moi-mme, et j'ai cherch si la nature ne nous
ce aurait pas donn quelque principe sur cet objet ;
ce car, en tout genre, c'est la nature qui sert de base,
ce et qui fournit les vrais principes , lorsqu'il y en
et a. Je saisis d'abord quelques vues qui m'avaient
ce paru assez' heureuses ;' mais bientt il fallut les
te bandonnerj,prce!qu'elles ne menaient point au
-but.- Je vais en rendre compte au lecteur, pour
ce lui faire! voir que ce n'est point sans raison que
ce j'y ai renonc.
Je me contente d'observer ici que .Denys d'Ha-
licarnasse avait senti qu'il devait.y avoir dans la
nature une raison pour placer les mots d'une faon
plutt que d'une autre. Il tait sur la voie. Il ne
se'fit'rien'de considrable et constamment reconnu
boA'd'tis les arts, qui n'ait sa!raison dans la nature.
C'est un principe qu'on ne peut contester. Mais sa
prvention en faveur des rapports mtaphysiques et
des dcisions'-de l'oreille , et la flexibilit naturelle
20*2 DE LA ~CO;NS-T'R!UGTION
de la seule langue qu'il connaissait, l'empcha,.de
reconnatre ce qu'il avait trouv. Je continue de
traduire :
H m'avait donc paru que la nature tait un
guide qu'il fallait suivre en fait "de construction
ce oratoire, et d'abord-, que les npms devaient pr-
ce eder les verbes, parce que le nom exprimant
te la chose, et le verbe ce qui se fait de la chose,
il est dans, l'ordre de la nature que l'ide de la
chose soit avant l'ide de la modification de la
chose ; ainsi Homre a dit :
<t Virum mihi cane, Musa , versutum. <
<rIramcane,Dea. ,
, Solexiliit undam linquens. ;
' te Dans ces trois
exemples, les noms Sont avant
celes verbes ; mais ce principe n'est pas juste', parce
qu'il ne s'tend pas tout, et qu'on trouve dans
les potes une infinit'd'exemples du contraire.
ec Audi me, JEgiochi Jovis filia, Pallas,
<t Dicite jam, Musoe.
Ici les verbes sont avant les noms, et laxons-
te traction n'est pas moins agrable. :" ' ':
ce J'avais cru que les verbes devaient prcder
ce les adverbes, parce que l'ordre de la nature semble
ee demander que ce qui agit ou reoit l'action,.passe
avant la manire d'agir ou de recevoir l'action,
et laquelle manire s'exprime par les adverbes. Il
y en a des exemples : v- : :> -,
Fecit magnvi. - '''/ ,s' ""; ..'
<t Cecidit retr. ":, - -.-. ,.>'.'.
ee Dans ces exemples, l'adverheestaprs le verbe
Mais il y a dans le mme pote des exemples d'un
cearrangement tout diffrent.
JRacematim volitaht. '
Hodi virum ad lucem partum Dea-Lucina.edcet.
ORATOIRE. 233
te Je croyais encore qu'il fallait suivre, dans l'ex-
cc position, l'ordre du temps o chaque partie d'une
action s'est faite ;
KRetrojlexerunt cervicem, etjugularunt, et excoriarunt.
KStriait arcus, lier vus magnum insonuit, exiliitsagitta.
te Trs-tien, dira-t-on. Mais il y a beaucoup de
te vers o l'on suit un ordre tout diffrent, sansque
la diction en ait moins de grce.
ce Percussitmanibus sublatis slipite querno.
II faut lever le bras avant que de frapper ; ici
ee on frappe avant que d'avoir lev le bras :
<tPercussit prop astans.
c< Il fallait tre porte avant que de frapper.
et Je voulais encore que les substantifs fussent
ce avant les adjectifs, les noms appellatifs avant les
substantifs et les pronoms, les temps' prsens
te avant les autres temps, les modes indicatifs avant
les modes indtermins; mais toutes ces rgles se
et sont trouves contredites par la pratique, c'est
ee pourquoi j'y ai renonc; et si j'en parle aujdur-
ee d'hui, c'est moins pour me faire un mrite de
ce mes recherches, que pour mettre en garde ceux
ce qui pourraient se laisser sduire par quelque ap-
te parence de vrit, ou par l'autorit de qulques-
uns de ceux qui ont crit sur cette matire.
Je dois dire en passant qu'il est singulier qu'un
esprit aussi judicieux que Denys d'Halicarnasse, ait
pris, dans un cas tel qu e celui-ci, ses exemples dans
des potes, qui la contrainte du vers peut quel-
quefois prescrire d'autre arrangement des mots que
celui de la nature. 11 convient qu'on avait crit sur
cette, matire, sinon ayant lui, du moins d son
temps; qu'on avait mme trouv quelque lueur de
* DE t'A
234 CONSTRUCTION
vraisemblance dans des principes (i) qui avaient
sembl fonds sur la nature ; qu'il y avait quelques
exemples, et mme des autorits capables de s-
duire ceux qui n'auraient pas t sur leurs gardes.
Mais achevons.
, <t Je reviens donc mon objet, et je dis que les
anciens, potes, historiens, philosophes, orateurs,
ont donn la plus grande attention cette partie
de l'locution. Ils ne plaaient point au hasard
tf ni les mots, ni les membres , ni les priodes, Ils
avaient un certain art, des rgles, dont je vais
ce tcher de donner au moins les plus ncessaires.
<t Or, ces rgles.
Je n traduirai point la section VI, o sontren-.
fermes ces prtendues rgles, qui n sont rien moins
que suffisantes pour rendre raison de la position des
mots et de celle des, priodes et d leurs membres.
Ce sera assez de dire que l'auteur les rduit toutes
l'instinct de l'oreille, et qu'il ne considre les
mots que comme le bois, les pierres et les autres
matriaux qui entrent dans la btisse d'une maison ;
matriaux qu'il faut tailler, allonger, raccourcir
pour la construction de l'difice. Il semble mme
que c'est cette comparaison qui l'a bloui, et qui
l'a empch de voir que les mots sont non-seule-
ment le corps et le matriel du discours, Comme
les pierres le sont d'une maison ; mais qu'ils con-
tiennent aussi les ides et les passions dont ils sont
les signes; que le plan de l'architecte y est renfer-
ferm, aussi-bien que le matriel de la main
d'oeuvre. Or, lapassions ne peuvent certainement
(i) Ces principes taient apparemment ceux-l mme que
Tjeriysd'Halicarnassea essay de vrifier par les textes d'Ho-
mre. Mais ce ne sont pas ceux que nous avons tch d'ta-
blir/ Nous rappelons tout l'intrt'de celui qui parle,
son point de vue. Ceux qui sont rfutes par le Rhteur, al-
laient chercher leur prtendue rgle dans l'ordre mtapby-
sicrae des ides.
ORATOIRE. 25
tre indiffrentes l'arrangement des mots qui les
reprsentent. Si Dehys d'Halicarnasse n'a pas tir
- cette consquence, il a du moins tabli le principe
d'o elle sort. Il dit formellement dans la sec-
tion XV, ceque nous n'employons point la mme,
et construction dans la colre et dans la joie, quand
te nous sommes abattus par la douleur, ou saisis
ce par la crainte ; qu'autre est la construction dans
ce le sang-froid, autre dans la passion. Il ajoute
K qu'on doit tudier les gestes de ceux qui parlent
ce ou qui racontent avec intrt ; et qu'on doit imiter
te dans l'arrangement des mots l'ordre et l'arran-
ee gement des gestes. Ainsi parle Denys d'Hali-
carnasse. Et ce qui est singulier, expliquant dans
le mme instant les vers d'Homre, il se contente
de nous y faire remarquer les beauts harmoniques
et musicales, qui peignent l'effort de Sysyphe ; cfest-
-dire , celles qui taient le moins, de son sujet, et
il ne dit pas un mot de l'effet infiniment plus pit-
toresque de la construction ou de l'arrangement que
la passion doit donner et qu'elle donne effectivement
aux ides.
Il savait pourtant que les mots peuvent tre con-<
sidrs comme sons oncomme signes. Comme sons,
il n'est pas douteux qu'ils ne soient susceptibles d'un
arrangement musical, dont l'oreille seule peut tre
juge ;, mais comme signes, soit de nos ides, soit
de nos sentimens, pouvait-il douter qu'ils ne le fus-
sent d'un ^arrangement oratoire, qui rende l'ide
plus ou moins frappante, et le sentiment plus ou
moins vif? Il aurait donc fallu chercher, la raison
de cet arrangement, tantt dans la marche des
ides , tantt dans celle des passions , et tantt clans
Insensibilit de l'oreille, et ne pas se borner . une
de ces causes exelusiverrienfrauxautres ; ; cela parat
vident. J'ose dire que si Dnys d'Halicarnasse et
suivi ce systme, et.recouru successivement l'une
'236 DE LA CONSTRUCTION
de ces trois causes, il y et trouv toutes les rgles
dont il sentait l'existence et la ncessit, et expliqu
parfaitement tous les exemples qui lui ont rsist.
J'invite le lecteur l'essayer, et a y faire l'applicar
tion du principe que nous proposons. Il nous a
sembl que ce peu de mots suffisait ici, aprs tout
ce qui a t dit ci-devant sur cette matire.

SECONDE SECTION.
De l'arrangement naturel des mots par rapport
l'oreille.

JLJ'OREILLE a trois points juger dans l'locution


oratoire : i. Les sons qu'on lui prsente comme
une suite ou un courant d'impression qu'elle reoit.
a. 0 Les-interruptions qu'on met dans cette suite,
comme des points de repos dont elle peut avoir
besoin aussi-bien que l'organe de celui qui parle.
3. L'accord de ces sons et de ces repos avec l'ide
exprime et le sujet trait : trois choses que nous
dsignons par trois mots , qui sont : la mlodie', le
nombre, et l'harmonie oratoire.

CHAPITRE PREMIER.

Du choix et de la-suite des soiis, ou de la mlodie


oratoire.
1_JES anciens rhteurs sont entrs sur cette matire
dans les plus petits dtails. Ils ont t jusqu' comp-
ter les lettres, les syllabes, mesurer les: sons, et
calculer le temps qu'ils mettaientles prononcer. H
ORATOIRE. a5f-
fallait bien qu'ils eussent leurs raisons pour en user
ainsi, et qu'ils s'imaginassent que ces attentions,
portes si loin, pouvaient contribuer rendre leur
loquence plus, parfaite.
Nous, au contraire, nous regardons ces soins
comme des petitesses indignes du gnie. Persuads,
en gnral, que le style-, pour tre bon , doit cou-
ler de source, nous, croyons que si on le gne trop
par les, rgles , il perd la plus grande partie de ses
grces; comme si ce n'tait pas ces rgles mme,
quand une foison a pris l'habitude de-les observer,
qui contribuent le plus donner l'locution cette
aisance, cette libert que nous y demandons. Ce
sont elles, qui nous apprennent concilier ls sons*
ls joindre entre eux d'une manire intime; qui
nous montrent les moyens de soutenir l'attention de
l'auditeur, de le soulager, de le sduire ; en un mot,
ce sont elles qui ouvrent l'me la persuasion, et
qui font une grande partie de la diffrence qu'il y
a entre les bons et les mdiocres crivains.
Je sais bien que nos plus clbres orateurs et nos
grands potes n'ont point connu cette prosodie ar-
tificielle, que les Grecs et les Latins avaient dans
leurs langues. Mais ce serait, je crois, mal raison-
ner , que de conclure de l qu'ils n'en ont nulle-
ment observ les lois. Si Balzac , ;ni Corneille , ni
Polisson, ni Malherbe, ni Flchier, ni Bourdaloue,
n'ont pas eu de matre pour le nombre et pour l'har-
monie", comme les derniers crivains grecs ou la-
tins , ils en ont eu au moins .comme Hrodote et
Thucydide, comme tous ceux des anciens qui ont
crit avant que cette partie de l'art oratoire ft r-
dige.
La nature agit dans les hommes excellens. Quand
on leur refuse le secours de la doctrine et de l'art,
elle les met en tat de s'en passer, et les porte elle--
mme dans une sphre, o, sans avoir connu les
rgles, ils en deviennent les modles. C'est aux ob-.
238 DE LA CONSTRUCTION
servateurs les tirer de leurs ouvrages, et les pr-
senter aux autres pour leur servir de lumire ou
d'appui.
Il serait souhaiter que plusieurs de nos savans
qui ont tudi si profondment ce qui regarde la.
mlodie et le rhythme des langues anciennes , eus-
sent employ une partie de leurs lumires et de
leurs momens faire ces mmes observations sur la i
ntre, et qu'ils l'eussent fait sans prjugs. Ils nous
auraient montr combien il y a de choses dans cette
matire qui nous sont communes avec les anciens.
Car, ds que la nature a donn aux Grecs, aux
Latins et aux Franais, les mmes Organes de sen-
sibilit et de plaisir, s'il y a dans la langue des
Grecs et des Latins, quelque agrment fond dans
la nature, cet agrment doit se retrouver dans la
ntre, sinon au mme degr, cause du gnie par-
ticulier de la langue et du caractre national de
ceux qui la parlent, au moins de la mme espce,
puisque nous sommes des hommes aussi-bien qu'eut :
cela peut tre regard comme un principe.
, Ainsi, quelque peu dlis qu'il plaise certains
auteurs de supposer nos organes en comparaison de
ceux des Grecs et des Latins, ils ne peuvent dis-
convenir au moins que nos oreilles ne soient sen-
sibles jusqu' un certain point; or, ce sera ce point
qui sera pour nous la mesure et la rgle de 1 har-
monie, par rapport notre langue.
Nous comptons vingt-trois'lettres dans notre al-
phabet, a,b , c,d, e ,f,g ,h, i ,j ,k, l, m,n,
o , p , q , r, s , t, u, x ,z , qui peuvent se rduire
vingt-deux , parce que k revient au c devant a,
o, u, ou au q, et qu'aujourd'hui on se sert rare-
ment du k.
Dans ces vingt-trois lettres, les unes expriment
un son simple , les autres un son compos ou
figur.
Les premires s'appellent voyelles, parce que ce
"
, ORATOIRE. 2D9
qu'elles expriment n'est qu'une voix, un son ; elles
sont au nombre de cinq, a, e, i, o, u.
Les autres se nomment consonnes, parce qu'elles
n'ont de son que par le secours de quelques-unes
des voyelles, dont elles figurent en mme temps le
son. Ainsi b figure le son de la voyelle e, et reoit
de cette voyelle le son qu'il a : b prononc sans
voyelles n'est qu'un mouvement des lvres, ce n'est
pas un son.
Outre ces cinq voyelles, que quelques grammai-
riens ont appeles latines, on peut en admettre cinq
franaises : .
au, comme dans hauteur;
eu, comme dans heureux;
ou; comme dans bouton;
trs-ouvert, comme dans exprs;
e muet, comme dans juste.
Ce sont autant de sons vraiment simples , qui ne
se dcomposent point dans le chant.
On peut y en ajouter encore cinq autres, qui son t
autant de voyelles sourdes ou nasales :
an, comme dans avance;
en, comme dans soutien;
in, comme dans ingrat (i),-
on, comme dans raison;
. un, comme dans aucun.
Elles soutiennent la mme preuve du chant sans
se dcomposer.
Dans les voyelles, on distingue deux choses, le
son et la dure du son.
Le son est plein ou maigre, plus ou moins. Pla-
ant les voyelles clans cet ordre, a, o, e, u, i, la
premire est la plus pleine, la dernire est la plus
maigre. Nous avons dans notre langne des e et des
o de plusieurs sortes, les uns plus dvelopps , les
autres moins, par consquent sonores, les uns plus,
les autres moins.
(i)Celle-cine diffre pas de l're en franais.
3>4Q. , DE- LA CONSTRUCTION
La dure de la voyelle.est le temps qu'on meta.
la prononcer. Ce temps varie dans toutes les lan-
gues, c'est--dire que dans toutes les langues il y
a des sons qui demandent plus de temps pour tre
prononcs , et d'autres qui env demandent moins.
Les premires s'appellent longues, et les autres
brves. Cette longueur et cette brivet ne s'esti-
ment que par une comparaison.
Les consonnes sont de plusieurs espces. H y en
a de lgres, qui se prononcent plus aisment et
qui semblent voler, l', m, n, r. Les Grecs les ap-
pelaient semi-voyelles,. *
D'autres sont plus fermes , plus solides, comme
p, t, q ,f, k , et c et g devant a, o , u.
D'autres tiennent une sorte de milieu, et ne sont,
que ces dernires.adoucies plus^ou moins, b, d,
v , j , et c et g devant e, i.
L's, ' qui est sifflante, a sous elle le c doux et
le z. -
Voil les. lmens communs toutes les langues,
parce que ce sont ceux de la nature mme.. Les
Chinois disent a et b aussi-bien que les Franais.
On les a appels lmens', parce que clans l'analyse
on a trouv que toutes les langues.viennent de l,'
et qu'elles s'y rduisent comme leurs parties primi-
tives.
La nature ne s'est pas contente, de donner aux
hommes les premiers lmens du langage ; elle a
voulu encore leur en donner tous les premires
combinaisons,, comme pour les mettre sur la voie
et les inviter faire, des mots. Elle leur a donn les
diphthongues, qui sont des combinaisons devoyelles-
seulement, ai, eii qi, ieu , oue, etc., et qui sont
peu prs, les mmes ehe? toutes les nations, quel-
ques modifications prs que l'organe y ajoute quel-
quefois comme un agrment de mode ,. ou. par une
/certaine influence du caractre, particulier, soit de
la langue mme, soit de la nation qui la parle'. Elle
,5o;''":.Afi^0:W|E-: 241
,i qui.sont ds c.ombi-
a^dp^n^n^ujle.^es.s^ljaljes en a
i^aj^ns^^jlLjs, a^eeles.consonnes. U-y
d^mpl^^^t?, .ej1;.,,^tde.plus composes, ban,
" ' -"' '
rfS;"!^ 0' j'.'mic'I '-:-;.:..!' i '..-..
_;J,V.o]ilijSu5qu1',oviennent les sons lmentaires et
les',co;mhiHais<an.s primordiales.du langage. C'est la: ,
njasse:c.omi)!une d'o'les.peuples ont tir tous leurs
mots , .qiu'ils.'iont figursiau gr de certaines lois ,
, l'art, -**'
quel7^sa'g'esil3aliitud.e, r.xempi,le:bsoin
Timaginajjpn 51ls occasions, le hasard, ont intro'-
^ujije^Sjflhgzi ex.uGuest ainsi, que de sept notes les
musicjjis/ontcompos.nnn-seulement diffrens airs,
mais, diffrentes^espces.-, diffrens genres de mii-
sicrup.,; -.-l'iji-;;.-,, . ..-, ,r _, .'
!,.jAvht que de raisonner surces principes,il y
encore, quelques pbservtiohs'faire sur ls sons et
sur la .manire .de les combiner. '. '-,.
Par rapport aux sons, il faut -observer, i. que
-plus ils:'|jprpchent de la simplicit des lmens ,
ils:sontidoux et aiss cer ; 2.
iplns pro-nii que plus
ilsisont longs , plus ils sont harmonieux; 3.que
plusls sont dvelopps, plus ils sont sonores. Par
la raison contraire,' plus ils seront composs , ou
, brefs ;, ou serrs, plus: ils seront ou durs, ou secs,
QJI'.sourds
: :P.ar':rapport ala combinaison des sons , il faut
-Eeiarqer que ls voyelles qui\s mlnt-'en s'unis-
;sant sont toujours douces ; que celles qui ne se
- mlent point, font des billemns qu'on appelle hia-
tus';, que les consonnes qui se choquent sont dures
plus ou moins , parce que la configuration qu'elles
donnent la voyelle devient laborieuse et sur-
charge.
Ces observations faites sur le nombre des lmens
dulangage et sur leurs caractres par ticuliers,voyons
comment il faut les combiner pour en rendre la
suite agrabh- l'oreille.
LES TROPES. H
242 DE LA CONSTRUCTION
La mlodie, dans le discours, dpend de la ma-
nire dont les sons, simples ou composs sont assor-
tis et lis entre eux pour former les syllabes, dont
les syUabes le sont entre elles pour former un mot,
les mots entre eux pour former un membre de p-
riode ; enfin, les priodes elles-mmes pour former
ce qu'on appelle le discours. Nous ne parlons ici que
de la suite des sons considrs comme sons.
Il y a dans cette partie deux dfauts viter :
les hiatus ou billemens, qui se font: quand deux
voyelles se trouvent vis--vis l'une de l'autre, et'se,
tranchent durement comme dans cette phrase : Il
. a t Un temps; ensuite les rencontres et les chocs
de consonnes, parce que, n'ayant point de son par
elles-mmes, /elles tourmentent l'organe et crasent
la voyelle , comme dans le mot sphinx ^stirps.
La perfection en ce genre est, conim en morale^
..danslemilieu. Il faut que les consonnes et les voyelles
soient tellement mles et assorties, qu'elles se don-
nent par rtour les unes aux autres la. consistance
et la douceur; que les consonnes appuient, sou-
tiennent les voyelles, et que les voyeUes , leur
tour, lient et polissent les, consonnes.
Ces lois, faites pour l'union des lettres dans les
syllabes et des syllabes dans un mot, se sont portes
sur les mots combins et assortis entre eux dans iine
mme phrase. La consonne finale se marie volon-
tiers avec la voyelle initiale du mot suivant, et de
mme la voyelle finale aim se reposer et s'ap-
puyer sur la consonne initiale ;, d'o rsulte" une
chane agrable de sons """ que rien n!arrte, ni'ne
trouble, ni ne rompt. .-; -. - -
La langue franaise a, en ce point, quelque avan-
tage sur la latine. Celle-ci ayant l plupart de ses
finales en consonnes, comme il est ais de s'en
assurer en parcourant les dclinaisons des noms,
et les conjugaisons des verbes, trouve presque
-RATOIRE. 245
chaque instant des consonnes qui se choquent entre
ls mots. '
La ntre, au contraire, faisant, comme la grec-
opie, presque toutes ses terminaisons sur des voyelles,
trouve, quand elle veut, les moyens, d'viter cet
inconvnient. Elle a ses e muets , qui se trouvent
la .fin d'un grand nombre de ses mots, et qui sor-
tent ou qui rentrent selon le besoin du niot qui suit ;
c'est--dire qu'il s'unit la consonne initiale pour
tre le lien des deux mots, ou qu'il se perd et se
plonge dans la voyelle initiale pour viter l'hiatus.
Il y en a plusieurs exemples dans- chacune :de nos
.' ligns. La prononciation de cet e tant;trs-lgre',
produit une liaison fine et subtile, dont l'agrment
fait un des mrites de notre langue.'Nous n'avons
presque point de consonnes finales.--La lettre de-
vient nasale ou voyelle devant' une: consonne ; et
devant une voyelle elle reprend quelquefois .son
articulation palatale. Les lettres /, x,, z-,-. Vc ne se
prononcent point du-toutquand: l'initiale: suivante
est consonne : le b, le t, le d, Yf, le k., l'm, le
p, le q, ne se trouvent pas communment ilaifin
de nos mots, et quand ils s'y trouvent, le caractre
et le gnie ais de la langue empchentpresque tu-
jours qu'on ne les.prononee, a moins qu'il nV ait
aprs une voyelle; de sorte que nous voyonsT assez
rarement consonne contre consonne ;- et que la
voyelle se trouve presque toujours! -o l'oreille'la
demande.
Cette attention que les oreilles, franaises ont pour
la liaison des mots entre eux, plus forte raison
l'ont-elles pour la combinaison des lettres trdes syl-
labes danslesmots. Nous ne souffrons qu'avec pein
. ces mots trangers, hrisss de consonnes.Despraui;
en fait des monstres aux yeux des Muses franaises.':
Nous rejetons de mme ces mots fastidieux, o le*
sons semblent noys, comme dans cet exemple , et
y ayant des citoyens. Ils nous chatouillent l'oreille
244 DE LA CONSTRUCTION
d'une,nian>ir,do.ucetre qui nous fait peine Enfin,
notre langue veut des mots o il y ait de la fermet
et en mme temps del douceur, qui coulent (li-
brement, lgrement^ qui soient polis sans <?&,.
mous.-'' et soutenus Sans tre durs ni hrisss; iF
peutetre que, dans cette partie, elle est aussi par-
iai que toute'autre qui existe.
Ilfaut bien qu'elle ait quelque charme, quelque
attrait secret qui lui donne cet-ascendant qu'elle a
pris aujourd'hui dan s-toute l'Europe. Elle est rpan-
due asHfeitoiiis) nos voisins. Llgrecque et la latine
ont <rlu?;jpeihe;- s'tablir dans les conqutes des
Csar. Il a fallu plusieurs sicles -
Alexandre'etids-
pouridompter-sur ce point les esprits des vaincus.
La ntre semblerait prluder nos victoires, si nos
rois '.voulaient tre: conqurons. Malgr la jalousie
de nostvoisins, malgr la haine que quelques-uns
d'eujEnus;portent,:notrelngb'semble nous les
rconcilier. La peine qu'ils.s donnent, les dpenses
qu'isifont pour se mettre en tat de l'entendre,
prquv'nt assez qu'ils la regardent comme une partie
consfflrible -dans les arts de politesse et d'huma^
nit: ."[: .-'- .1:-. - .-'-
Cein'est ps^cju^lleinessach'aussi, quand il le
faut,"affermir ses sons, de mme que l' grecque et
la latine.-Quoi'de plus ferme que Malherbe, Gor-
niHevRousseau^ Despraux, Bourdaloue, Bossue t!
Ellelait, quand elle le veut, choquer entre elles les
voyelles et les consonnes . la manire de Thucy-
dide et dePindar : Il se\leva, et commanda aux
vents et fala mer ; et il se fit un grand-calme.LEUe
sataussi descendre aux sujets les plus doux, les plus, '
simples :-La Fontaine,'Quinault, madame des Hou-
lires, Se'grais Ven ont des preuves.: Elleremplit la
trompette guerrire, et anime l flageolet des ber-
gers avec le mme succs.
ORATO'R. '> :;:' 2%&

CHAPITRE IL

, , ... Du Nombre oratoire. v\. , <


-
iQifferentes acceptions, dfi mot.JSombve. ,
JLJE nombre est ainsi nomm, parce; qu'il ne peut
tre que de plusieurs. L'unit ne fait pas nombre
clans l'arithmtique;; un, -seul temps ne fait pas me-
sure dans la musique; une seule lign clansTa, %o~
mtrie ne fait'ni' symtrie ni proportion : de mme,
dans le discours, une sexi syllabe, ii seul mot, un
- seul.membre de priode, considr comme seul, n
ptlpr'qduir'cqu'oiji appelle nom.te'. Le nombre
n peut tre qu'entre des parties qui sont plusieurs ;
et qui oirt entre elles,quelques.rapports, sensibles
d'galit O d'ingalit^ de Conformit ' -
on d diff-
' :''
rence. .: '._'. - .-' ;;!:". ; ;. !''' --V'
Pour' inarcher avec ordre dans cette matire', tos
commencerons par distinguer ls diffrentes p-
tions'.du mot nombre; ensuite noxis Verrons !quel
ittSge on en peut faire, et quels effets il produit dans " '
le discours. '. .-'..' .
L nombre est quelquefois pris pour un espace,
quel qu'il s6it, ayant un rapport facile : saisir avec
un autrej espace. C'est le rhythm ds anciens'.
Quelquefois on. donne ce nom ce. que les Grc
ont appel mtre, et les Latins pieds, et que nous
pouvons" appeler mesures, quoique moins prdpr&r
-mnt.\TOusles auteurs anciens l'emploient souvflt
dansoe,
" second sens. : ;-
D't'rs fois il se prend pour la manire dontune
phrasase termin ; c'est en ce sens qu'on dit cfe
cfiitte'dune priode est nombreuse.-- -''
Eirfiyil signifie ce que les musiciens appellent
nouv'ini; ce qui fait que l chant ou lapronon-
f DE LA CONSTRUCTIOIT
iation se hte ou se presse plus ou moins; $$$
c'est plutt, l'effet des nombres que le nombre
mme*
I.
Du nombre, considr comme rhythme ou espace.
Tout discours est un ruisseau qui coule: c'est
l'emblme sous lequel les anciens font peint : FM-
men pmfebmV. Mais-comme l'organe qui produit le
discours besoin de repos pour reprendre son res-
sort , il s'ensuit que ce ruisseau ne peut couler con-
tinment et sans quelques interruptions. O, ce
sont, ces interruptions qui ont d'abord donn nais-
sance aux nombres ou espaces termines.
Aristote nous a donn du nombre une dfinition
trs-philosophique ; et il est le seul qui l'aitdonne
ainsi : ce.Tout discours, dit-il, pour ii^tre point
te dsagrable et inintelligible, doit tre termin.
Or, rien ne se termineque par l nombre rithm-
K tique Arithmo : et c'est de ce nombre arithmtt-
ct que que rsulte le nombre musical d discours
Ruthmos.il Aristote veutdire que dans le discours
vraiment nombreux ou rhytEmqtte t les syllabes
doivent tre comptes et senties- dans la prononcia-
tion comme les nnits le sont dans la numration
arithmtique, et qu' la fin de la priode, elles
doivent tre runies en somme dans le nombre mu-
sical, comme les units le sont la fin de la num-
ration dans le nombre arithmtique, de manire
que l'oreille sente la progression et le total des syl-
labes, comme l'esprit sent la progression et le total
des units : c'est pour cela que le rhythme a t*ap-
pel nombre par les Latins : cela s'expliquera dans
un' moment par les exemples.
'~ '
Cicron la mme doctrine qu'Aristote. H n'est
te point, nous dit-il, de nombre sans espaceter-
ee min : Numerits in continuatione nullus esU
ORATOIRE. 2^7
te Le nombre.dans l discours est une tendue cou-
* pee en portions tantt gales, souvent ingales,
et marques, dans la prononciation, par des pul-
sations plus ou moins sensibles : Distinctio et
oequaiium- et soeph varirm intervallorUm per-
cussio numerum confit. On en voit l'exemple
dans les gouttes d'eau qui tombent du toit, d'es-,
pace en espace : Quem in cadentibus guttis, quod
intervallis distinguuntur, notarepossumus. On
ft voit l'exemple du contraire dans le murmure du
te ruisseau qui coule continment et sans interrup-
tt tion : In amniprcipitante non possumus.-a Voi-
l , ce semble, la nature du nombre ou du rhythme
marque avec la plus grande prcision : c'est une
dure ou une suite d'instns, coupe par portions
symtriques, c'est--dire, ou gales ou galement
ingals. Venons son origine.
.Nous avons dit que c'tait le besoin de respirer
qui avait introduit les espaces dans le discours :
niais ce n'est pas l seule cause. Toutes les facults
cjui concourent former l discours, concourent de
mme exig er les nombres. L'oreille a en eUe-rmme
une sorte de mesure ou de porte naturelle, qu'elle
ne passe qu'avec peine. L'esprit ne fait clore ses
ides et ses jugemens que les uns aprs les autres :
c'est une marche o les pas se succdent distincte-
ment (i). Peut-tre mme que la coupe des objets
y porte encore un nouveau principe de vision :
car, aprs tout, les objets sont dans un discours
comme ils sont dans un tableau, et ils sont dans un
tableau comme dans la nature : or, dans la nature,
il n'en est p's un qui n'ait son trait qui le spare des
autres objets, mme de ceux qui le touchent^
Ainsi,. quatre sortes de repos : pour la respiration,~<:
pour l'esprit, pour les objets, pour l'oreille.
: M Sensus omnis habet suum finem , possidetque natu-
rqle intervalium, quo sequentis initio dividitur.
': Q~Ht'942'
2/(8 , .DE LA 'CiDW:SliFR^C T I 0 N
' 0h
peut retftarc[er'.,to"tffip 'e^'s^s^ i'eptfss
am'fefte^MOtf d'M^fcMiF ^Gm^miMptfU',
dbisi'rme 'simm>6-,cim d^e^iifpW'Mng-.
thzp^sn^poreHifr'UitV- (DftePf fte ipftfmfe
(ju'ff'sn^-'et ft sv*jM>'oenc'r%n's s%r%W:i'C;-
ptehdint,* fl'yra'i.fegb'^- Viip^v'^fm',
i'Bjet e^t\ittitta|fiita.gViWafffiaiii iit s"e
reprsenter Une^irl 1 nS; fferne 'f 9sffofti II
ami itrrife'eJ'ai^-d'clf'iVvSinouvelle
foriie 1ajOM ^l'ab^t;! ^qtti'ftt ;c^im^e'^ o>}'t
UOuyauV-;''''' <,">>!'.'Mviw/..; ^',v*i-'
:' :'r
rpBJsoii'a^s ;d.'frpW;&el'esprit m
'HT6'ille,J p'f,(Tu.e'6!''s'nt/(leHix C'ojl de pin'ci
8fffi':se'"s'ont-faits' nr aprsfaiitrfe! ',* t!'
deux, |Ufs
a'akCTutieUTlsfcoinparb;;1.''' ''-'^I'^.'>!i- :
y a de plus aprs le second, c est-a-dire, a%res
cieLun repos onert ala respiration.parce que, si Ion
ne peut pas prononcer commodment la priode en^
\ tier sans se reposer vers le milieu, il ny a pas
d endroit plus commode pour respirer que celui-OTI
1esprit sarrte un instant, et on loMet prsente

jardin, il y a le .repos, iinal. pres,;fmit,,. e,t,ce


repQS,iomp^end.. tguteslesJs-ift^es. es^p^es,.: JLoijje,t
est compltement. fen<Ju y*esprjt a aiqley^son pp-
faljn;;. l^orfei^e.^st, a^riy,ee; auter(me.,.al>sJ6;lu;..d
la^JDro^'esMonlji^ysi^'-.iej^a p^rase^j-t^lesy^ouj
monsh's. .dilate'iil en. !t^ertf' ppr^epr^ndrj^ ^eUf
ressort^ '.. .,.";';, ..'', ;';ir,:,:lJij WA/ -la^r, ^S/JVIJA
. Les repos &eToreiH&^guJi p,e,.s(ntj,pas.;inarqjii#
assez s,eils.ilelnbn^dans'l'xe^pl!q;^ej4?^.S venons
de citer, le seront .davantage: dans un;#epiple e.<h
vers, .par la. syjinlrierd'es,sons et par'l^' fixation
des espaces. Dans ces deux vers : .* . . .
' '
Je clime'ieVcifWfeks^SMhHHWtV'''. '7
Qui pa* ss>{ngs travaux et sa forceinvinciWe ,
ORATiB'E. - ZA9
les repos de l'oreille sont marqus; par la symtrie
des rimes et par l'galit ds espaces; puisque cha-
cun* de ces vers a doue syllabes frappes, et que
les deux finales sont les mmes. Mais outre ces repos
aux rimes , il y a encore des repos aiix hmistiches,
qui sont symtriques entre u et avec les finales,
quoique moins sensiblement ; ce qui donne quatre
repos l'oreille, en vingt-quatre syllabes. On- le
verra mieux encore dans ces deux Vers :
Fortune dont 1 ^lain couronne
tes'forfaits les plus inous.-'
11 n'y ici de repos que pour l'oreille ; et ce repos
n'est marqu que par la symtrie des espaces. Qu'on
ajoute.les deux vers suivns, les repos seront, mar-
qus par ,1a symtrie des- espaces et par celle des
'
rimes entrelaces:: - _ ' . "
Du faux clat qui t'n,yiro/2ne ;. .
Serons-nous toujours blo.s ?
Voil, ce me semble-, les repos de l'oreille bien
marqus, indpendamment de ceux des objets', de
ceux de l'esprit, et de ceux dela-respiration.
Les repos de la respiration, et ceux des objets,
sont ordinairement dsigns dans l'criture parla
ponctuation. Ceux de l'esprit et de l'oreille ne sont
marqus dans l'criture que quand ils tombent
avec ceux de la respiration et ds objets; ils ne le
' sont
jamais dans la prononciation que par ds in-
flexions de voi x, ou des interruptions presque insen-
sibles que le got seul et la prcision naturelle de
celui qui parle lui prescrivent : c'est pour cela
qu'il y a si peu de gens qui sachent lire de manire-
se faire couter avec plaisir. Revenions l'origine
du-nombre.
C'est la nal^p, en qui tout n'est que mouvement
et repos, qui nous a conduits-aux nombres paj le
* il
^O DE LACOisSTRCTION-
besoin mme et par la ncessit : Naturdad numros
ducmur. Tout se fait chez elle par mesure, tout y
marche en cadence. Les sages l'ont dit, et leur ex-
est plus littrale encore que figure. Nous*
e voyons sans sortir de nous-mmes.
iression Tous nos
membres ont une "tendue rhythmique ou propor-
tionnelle ; nos pas sont gaux, entre eux; notre res-
piration se fait a temps gaux; nos artres ont des
pulsations gales ; le marteau du forgeron tombe en
cadence ; le tisserand lance sa navette et frappe sa
toile en mesure] il n'est pas jusqu'au moissonneur
qui ne promne sa faulx avec nombre. Enfin , tous
" les travaux mcaniques sont facilits par les alles
et les retours, et les repos symtriques. Partout le
nombre soutient les forces et les ranime.
Les nombres tant si sensiblement marqus dans
- toute la nature, et si fortement
imprims dans nous-
mmes, il n'tait pas possible que l'oreille, qui
semble tre en nous te principal tribunal des propor-
tions et de l'harmonie, n soumt pas au rhythme
les arts qui dpendent d'elle. Aussi la musique\ o
elle rgne le plus souverainement, a-t^elle t en-
tirement soumise -la mesure : il n'est point de mu-
sique sans cela.
Il tait moins possible encore que l'esprit qui
dicte les lois, mme l'oreille, n'adoptt pas le
mme usage pour l'assortiment et la composition de
ses ides. Ainsi tout a concouru, le got-, l'oreille,
l'esprit, le besoin de respirer, la nature des objets,
porter, dans le discours, la pratique des "espaces
ou des nombres. L'art n'a fait qu'ajouter la nature
les choix, la prcision, la varit, quasi quamdam
v
paloestram,
Mais, pour mieux connatre le nombre,, anali-
sons-le jusque dans Ses premiers lmens.
Nous avons compar dans le preMw volume (i)
(i) Principes de Littrature, tom. I, pag. 206.
ORATOIRE. 21
l'tendue avec la dure. Nous avons dit que l'ten-
due se mesurait par Lvtoise, le pied, le pouce, la
ligne, le point, ou l'atome, qui est l'lment com-
mun de toutes ces mesures ; que la dure se mesurait
par l'heure, la minute,la seconde,l'instant, ou le
temps, atome en dure, qui est aussi leur lment : de
sorte que le temps ou instant est la dure ce que le
point est l'tendu.Qu'on me permette d'insister sur
cette comparaison, qui peut rpandre beaucoup de
jour Sur cette matire. ,
De mme qu'il faut au moins deux points^ontigus
pour faire une ligne, il faut aussi au moins deux
instans ou temps pour faire la plus petite mesure,.
en fait de dure. Ces deux temps se marquent ordi-
nairement par le lever et le frapper du pied arsis kai
thesis, ou par le prononc d'un, deux.
De mm.e que les grandes mesures, dans l'tendue,
spnt composes de petites, de mme, dans la dure,
les petites mesures- entrent aussi dans la composition
des grandes : elles sont toutes contenantes et conte-
nues sous divers aspects, et toutes portent le nom
dmesure.
De mme enfin qu'en fait d'tendue on peut faire
figurer les mesures grandes et les petites les unes
avec les autres, ou entre elles seulement, et. en faire
des compartimens symtriques de toute espce, des
triangles, des carrs, des pentagones, etc. pour
plaire aux yeux, on peut aussi, en fait de dure,
surtout lorsque les mesures sont attaches des sons,
faire figurer les petites mesures avec les grandes ^ ou
les unes et les autres entre elles pour faire plaisir
l'oreille. Faisons l'application de cette anaEseu
exemple.
Celui que je choisis se prsente tout le monde ;
c'est le commencement d'une prose qui se chante
dans nos glises :
Lauda, Sion , Salvatorem ,
liffuda ducem etpastorem .
in hymais et canticis.
252 DE LA'C'OSSTRtJCTIO N
Il y -'daiisc' teVct trois espaces termins : le
premier par'la dferiii^re-syllabe de Salvatoretii) le
Second par tl.dipttsl-m; le troisime pur celle
de cliM's. PjiTconsqueit ce sont trois rhythmes
o mesUYe'sVLes deux premiers sont parfaitement
jju ; il y ; huit syllabes dans l'Un et dans l'autre.
-L' troisiie est catlectiqu'e,; parce qu'il n'a que
st syllabes ; mais l'espace n'y est pas moins com-
plet, parce que'l rps final:tant beaucoup plus
long que ceux qui le prcdent, le silence qui le
suit ,*et qui fait une ipas'e, rempli t le vide que pa- .
rai t laisser le dfaut d'i'e syllabe.
Si l'on considre 1 ces trois rhythmes ensemble
Comme ne faisant qu'un, seul grand rhythme qu'on
-peut comparer avec l tercet suivant, les trois"
rhythmes n seront, l'gard du tercet entier, que
des petits rhythnis 'nlpdsaris. Si on les considre
. relativement aUx parties"ou -petits rhythmes dont
ils soii t cbWi'^Ses "eux-nmes, ils seront de
grands rhytEms'^'tt chacun composs de deux
rhythnis 6ti ms'ur's de quatre syllabes, o de
quatre de deux, selon qu'il plat celui qui chante
oii qi.prqnP'^, d'naVqer les divisions. Ainsi
Luda [ Sion \ mlya j tfiPin ' peut former quatre
' chacun, ou deux
pet'i't rhythmes.d'di'syllabes
de quatre , ehs'rrtaht Sien, o un seul de huit,
en l.prononant tout entier sans s'arrter qu' la
fin. Lad'a ducejh\ paslorhi en forme encore
autant,.et avec ls mmes compKr'tmns. IhKyhiriis
'
et chlicis, en fdrA unti'oisini 1, qui diffre des
deux-at'rs, non par l dure, parce qu'il y a le
mme nombre de iemps", inMis par l suppression
d'une syllabe.,, qui fait.uhe pulsation, de la'paUS qui
dpifh tenirlie. ,:. .-'".'
Appliquons cet exemple l dfinition donne
par Aristdte. L nombre oratoire d tercet consiste
dans la progression tr: nombre' arithmtique de,
deux en deux jusqu' Itut ::un deux', rois quatre,
ORATOrRE. 255
cinq six, sept huit. La pulsation des deux syllabes
accouples dnS chaque mesure, o elle le mme
effet que le lever et le frapper du pied, n'y est autre
chose qu'une numration d'units accouples par
deux jusqu' huit. Il est indiffrent pour le rhythme
qu'on dise un deux | trois quatre \ cinq six \ sept
huit | oLauda, Sion, salua, torem. Il y a dans
l'un et dans l'autre numration et somme : numra-
tion , parla progression jusqu' huit; somm'e, parce
que le nombre huit embrasse la progression jusqu'
huit. Par ce'moyen la cadence se faisant sentir par
la numration des syllabes accouples deux deux-,
dans un mme rhythme, jusqu' huit, et de huit en
huit dans les tercets^ il en rsulte une marche ca-
dence et soutenue qui se fait pas gaux, avec
des divisions ou pauses commodes pour l'oreille,
pour l'esprit, pour les objets, pour la respiration :
c'est--dire, qui exerce suffisamment l'oreille, l!es-
prit, les poumons, et qui les exerce sans les fatiguer.
Cette application peut se faire tous nos vers fran-
ais sans exception, parce qu'ils sont tous dans le
cas de l'exemple latin :
Fortun dont la main couronne
Les forfaits les lus inous , etc.
... Il suit de tout ce que nous avons dit jusqu'ici,
T." qu'un rhythme, en gnral, n'est qu'une dure
termine, et aise comparer avec une autre dure
semblable ou diffrente ; 2. que le rhythine le
plus petit est au moins une mesure d deux temps,
parce qu'un seul temps n'est qu'un lment dme-
sure et on Une mesur ; 3. qu'il y a des rhythmes
de trois, de quatre, de cinq, de six, de sept, de
huit temps et au-del ; 4. "que ls rhythmes lsplus
'lcmgs' doivent se mesurer pal' les besoins Combins
des pbmois, de l'esprit, de l'oreille, et par l nature
des objets xpriits dhs le discours. Voil la nature
et lki rglb des rhytlims, que l'art su varier de
234- DE LA GO INSTRUCTION
mille manires et selon les diffrens caprices du
got. Considrons maintenant ' ce que les mtres ont
ajout aux rhythmes. .
'" '
. - - ..' ~- . U-

Du Nombre considr comme mtre.


Les premiers potes, qui.n'employaient que le
rhythme dans leur versification s'aperurent, par
la pratique du chant, que les syllabes longues ne se
conciliaient pas toujours avec les sons brefs, ni les
syllabes brves avec les sons allongs et soutenus,
quelque compensation que pt y mettre une oreille
dlicate et exerce. Xe remde cet inconvnient
tait de faire correspondre les sons du chant avec
les syllabes, en ce qui concerne la quantit proso-
dique , les sons longs avec les Syllabes longues,' les
brefs avec les brves. Alors il fallut non-sulement
compter les syllabes, mais les mesurer, c'est--dire,
valuer les temps qu'on mettait les prononcer* ce
qui entrana quatre oprations :
La premire fut d'estimer en gnral la valeur
d'une syllabe brve et celle d'une syllabe longue.
La brve fut estime un temps : elle ne pouvoit en
avoir moins, puisque le temps est un instant. La
longue fut estime deux temps.: il fallait bien
qu'elle en et un au moins de plus que la brve.
La seconde opration fut d'valuer en particulier
toutes les syllabes de la langue, et de les dcider
brves ou longues,. ou douteuses, afin de pouvoir
les employer selon une valeur prcise et reconnue
telle.
La troisime opration fut de composer les pieds
ou mtres simples qui devaient entrer dans la com-
position des grands mtres, qu'on appelle vers.
Pour cette troisime opration, il fallut onsir-
drer d'abord les temps dans les rhythmes simple*.
ORATOIRE. 25^
Ils ne pouvaient y tre mie de" deux jnanires, en
nombre pair, ou en nombre impair, c'est--dire,
par 3eux ou par trois : tout rhythme q\ a. plus A
trois temps pouvant se rsoudre dans ce$ deux pre-
miers. Ensuite on y considra les syllabes, qui
ne pouvaient tre aussi dans le rhythme simple
qu'en nombre pair ou en nombre impair, ^est--
dire deux pourle rhythme de deux temps, et trois
pour le rhythme de trois temps. Les anciens jug-
rent propos de se borner ce nombre de syllabes
pour les pieds ou mtres simples : Quidquid supra
trs syUabas habet, id ex pluribus est pedibus.
C'est Quintilien qui le dit.
En combinantT.es rhythmes simples, avec les
mtres simples, il s'est trouv qu'au lieu de deux
rhvthmes, on en eut trois, et qu'au lieu de deux
aietres, on en eut huit, parce que l nombre et l
qualit des syllabes donnaient lieu un rhythme
de quatre temps, et huit combinaisons de mtres
simples. Le rhythme de deux temps, qui ne put
porter qu'un seul mtre, le pyrrhique de deux
syllabes brves. Ce rhythme, le plus simple de
tous, fut le premier reconnu et employ ; peut-tre
mme fut-il longtemps le seul, parce que le frapper
et le lever du rhythme trois temps suppose plus
de rflexion et d'tude.
- Le rhythme de trois temps porta trois sortes de
mtres, Viambe, d'une syllabe brve et d'une lon-
gue; le trache, d'une longue et d'une brve; le
tribraque, de trois brves.
Le rhythme de quatre temps porta le sponde,
d deux syllabes longues ; le dactyle, d'une longue
et deux brves; l'anapeste-, de deux brves et une
longue; enfin Yamphibraqu)? d'une longue entre
deux brves.
Toutes ces petites mesures tailles ainsi et figu-'
res chacune a leur manire, comme des mat-
riaux, pour entrer dans la btisse du vers, furent
256 DE LA CONSTRUCTION
nornnis indiffremmn^ptf'les versificateurs a*-
cien's, rhythmes ^Hmbrs, sp'kes, mtres-, pieds.
On en vbil ris'.' Elles' furent hpmms rhythh
nes, nombres'j espaces termins', parce qu'elles
contenaient Une klur fixe ; marque par la pulsa-
tion de deux ou de trois syllabes, comme par l
lever et le frapper *tlu pied. Elles-furent nommes
mtres, parce que l quantit prosodique ds syl-
labes y tait-niesur et dtermine. Elles furent
nommes pieds, p'areteque l vers semblait courir
ou danser sur ces mtres ou rhythines, Pomm ls
animaux dansent sut leurs pieds. Mais il faut ob-
server que les noms de rhythme, d nombre et de
mtre se donnant indiffremment aux grands es-
composs de petits, et aux petits qui entrent
Scs
ans la composition des grands , le nom de pied ne,
se donna jamais qu'aux mtres simples et tout au
plus aux doubls, faisant partie d'un vers, et que
celui $e 'vers ne se donna jamais au pied, ni au-
" eune
partie qui ne ft pas un vers complet
La quatrime opration qui restait aux versifi-
cateurs , aprs avoir dtermin et compos les m-
tres simples, tait d fixer l'tendue des vers, de
dterminer les sortes de pieds dont ls vers seraient
remplis , et enfin l manire dont ils seraient ter-
mins. Les inventeurs se donnrent d'abord libre
carrire sur ces trois points : ils firent des essais, ils
risqurent ds combinaisons dp toute espce; mais
il n resta de ces combinaisons qUe celles qui furent
.constamment approuves par l'oreille, et consacres
par l'imitation et par l'usage. C'est d l que nous
sont venus l'hexamtre, ll pentamtre, l'imbipe
et ses espces;, les lyriques, etc. , x
Ainsi l'hexamtre, par exemple, fut dcide de
vingt-quatre temps : c'est son tendue fix. Il futv '
rempli Je deux sortes d pieds -,'du spnde: et du
dactyle seulement; ce qui lui donna depuis treize
syllabes jusqu' dix-sept, sans rien changera son
ORATORf. 267
rhythme ; parce que, malgr cette variation dans l
nombre ds syllabes, ce sont toujours les;mmes
nfeur', l mme nombre de temps.. Il fut ter- .
mm'pt Un dactyle et un sponde, qui, par u
retour constant et" uniforme U mm'point de l'es-
pac parcouru par l'oreille, avertit que le vers va
tre accompli et qu'il l'est. Il en fut de mme ds"
autres vers, chacun selon son espce.
Aihsi, tout versificateur grec ou latin eut devant
lui-une tendue donne, partage en mesures aussi .
donnes, et remplir par des pieds o mtres don-
h's. L'tendue donne fit la ligne simple, com-
mune la prose et la posie. Les mesures donnes
firent le vers rhythmique. Les mtres donns firent
le vers mtrique. D'o il suit qu'il peut y avoir
deux sortes de vers'prprmentdits, le rhythmique,""
qui est une: suite cadence de syllabes comptes plu-
tt qu'values, tels Sont nos vers franais ; et le
vers' mtrique ,s qui est une suite cadence de sylla-
bes values plutt que .comptes, et quelquefois
l'un et l'autre ; c'est la versification des Grecs et des
-Ltih's. L'un est comme l'autre, une tendue, un
espace fix, rempli, termin ; mais ils le sont cha-
cun Selon des lois particulires, qui leur donnent
l'uu sur l'autre des avantages et des dsavantages r-
ciprpjqus ? dont nous avons dit un mo t dans le pre-
mier yplum. Principes de la littrature.
Il.
^Witfembr pris pour chtii o cadenc finale.
Le nombre considr comme chute ou cadence
finale, consiste dans les quatre ou cinq .dernires
syllabes d rhythme ou d l'espace queparourt le/
vers: ou la priode, c'est- -dire, dans les syllabes
qui prcdent le repos final. Commelessons.de ces
iy,l|||)#'''^nt!l'es derniers qui frappent l'oreille, et
que tlil-ci s' repos, pour ainsi dire, st eux, i'tii
258 DE LA CONSTRUCTION
sedes orationis, l'art dirig par la nature mme, a
voulu que ces sons fussent choisis avecplus de soin
que les autres, afin que le repos de l'oreille ft plus
agrable. C'est'pour cela que, dans.laposie, ilfi'y
a point d'espce de vers qui n!ait pour finale le pied
oue mtre dominant dans l'espce; c'est le sponde
dans le vers hexamtre, l'iambe dans l'iambique. Il
y a le mme art pourla prose. Il n'y a pas un genre
d'oraison ou de style qui n'ait ses chutes propres et
caractristiques, qui lui donnent de l'lvation plus
ou moins ;, il n'y a pas une priode, pas unuembre
de priode qui n'ait galement la sienne ,.selon son
caractre. . '
- IV- . " ._ ,.
Du Nombre considr comme mouvement.-
Enfin, l mot nombre se'prend quelquefois pour
le mouvement : c'est l'effet pour la cause. On peut
se faire une ide juste de ce mouvement par celui
du chant musical, qui est tantpt plus lent, et tant.t
. plus vite, selon la lenteur ou la vitesse avec laquelle
on frappe le rhythme, selon le plus ou le moins qu'il
y a de brves ou de longues, selon que les espaces
sont tendus plus ou moins.
Il tait ncessaire d'expliquer ces quatre signifi-
cations du mot nombre, avant que d'en montrer
l'usage et l'effet dans l'oraison : ce que nous allons
faire dans les chapitres qui suivent.

CHAPITRE III.
De l'usage Nombres , considrs
des comme
espaces.
JUE.premier langage des hommes fut, celui ge la
pose. On se" contenta 'd'abord du service qu'elle
ORATOIRE. 25g
rendait en tablissant le commerce rciproque des
sentimens et des penses. Lorsqu'elle fut assez affer-
mie dans ses principes-, et assez riche en mots et en
tours pour recevoir des grces, on observa que, parmi
les diffrens orateurs, il y en avait qui, sans dire
de meilleures choses, taient plus intelligibles, plus
touchans, et par consquent plus persuasifs que les
autres. L'analise faite, on trouva qu'une partie de
leur secret tait-dans la dclamation, dans la mlo-
die, dans l'harmonie, et dans la distribution des
espaces et des repos, faite de manire quel'auditeur
coutt sans fatigue et sans ennui.
Ce fut un certain Trasymaqae qui le premier en
fit un point d'observation. Le sophiste Gorgias en
montra la pratiqua dans les phrases antithtiques,
dans les dsinences semblables, dans les espaces
symtriques ; mais il le fit avec tant d'affectation et
tant d'clat, qu'Isocrate, qui vint aprs lui, tout
amateur qu'il tait de la symtrie, ft oblig d'en
modrep usage.
On calculait depuis quatre cents ans les nombres
oratoires chez les Grecs, qu'on ne s'en doutait pas
encore chez les Romains ; et lorsqu'ils furent con-
nus chezces derniers, il se trouva des critiques qui
en blmrent l'usage. Gicron les rfute : ce, qu'il
dit pourra s'appliquer -ceux de no& lecteurs qui
rvoqueront en doute l'art et l'effet des nombres
dans l'oraison, Jl cite Isocrate, Thodecte, Arisr
tote, Thophraste, quiont tudi, enseign, pra-
tiquecetart. Aujourd'hui l'autorit de Cicron nous
suffit.
Les espace; sont ncessairement dans toute espce
de discours, p$r ^'institution mme de la nature,
nous l'avons dit ; mais comme tout ce qui est na-
turel est susceptible d'tre perfectionn pa? l'art,
l'art a pu ajouter aux espaces naturels le choix, la
prcision, la varjt. Il l'a fait dans la musique.
20O DE LA CONSTRUCTION
Del musique"il l'aport danslaposie. Enfin, de
hr posie il l'a port danSla prose soutenue; \
D'ris l'a posie, le premier vers' ou la premire
strophe sert d rgle -tout ce qui' suit-;; ns-c'st
Une rgle invariable , inflexible. Tous les vers de
Tirgil', tous ceux d'Homre soirt de vingt-quatre
temps, M plus ni moins.'Si, dans lposielyriqe,
il se fait un assortiment d diverses espces de vers,
l premier assortiment sert de rgl . ceux qui le
suivent. ' .
Il n'en est pas d mme dans l prps ; elle em-
ploie les espaces comme l posie, elle emploie ls
mmes qu'elle; mais elle les ontueBiley les grands
avec les petits , pPurles dguiser et les varier ;. elle
les place sans ordre et sans rgle trop pparnt-, ne
laissant quelquefois que des empreintes lgres pour .
ls marquer dans la prononciation ; imprssiones
qvasduffi:is vestiges peine sensibles dans l pro-
grssiPn ds ides, grtdus occidii : c'est Quintilien
qui les appelle ainsi. .'
Ce rhteur en donne Ufl exemple qui fait srltir
sa pense. Il trouve quatre repos du espaces marqus
par le r'hytnni 'Sans cette priode* : nimadverti,
jUics j oiuifti c'cUsittoris orutinfrt in dua's
divisarit ss prl. Il marque le premier repos
aprs jdics, le s'c-ond aprs ftionem , le troi-
sime aprs diias, l quatrime aprs partes : ta-
rrih et dii prima vefb'd, el tH proxifha^ eideih^
Ceps diib rrss c tria silos quasiiltlntrb's habtit
spi'ritilifi susUrihies. Ces nombres, oit espacs sont
si naturels, qu'on les retrouvera dans la traduction.
J'ai observ, messieurs, que. tPUt le plaidoyer
de nion adversaire pdvait se 'rduire deUx
tioint; >>
Il y d des cas ii:ci espacs On't-inrqus btt^
coup plus sensiblement;, comme 'd'ris l'ajhplifi-*
tioh : Sdnhp- lqUhtim, qW csu'mgnd'i
ORATOIRE. .2.6.1
sonituqueferretur, quam suspicerent.omnes, quam
admirarentur, quam se assequi ppsse.diffiderent.
Ils le spnt encore plus dans l'antithse parle con-
traste des ides : numerum effcit ipsa concinnifas.
En voici un exemple que Cicrpn cite lui-mme :
Conferte hanc pacem, cum illo bello;hujusprgs.tf)-
ris adventum,, cum illius imperatoris ,victori.;
hujus cohortem impuram, cum illius exercu z-
victo, etc. Voil des nombres qui ne consistent que
dans la symtrie des espaces : Ergb et hi numeri
sint cogniti.
Ces trois exemples sont plus que suffisans pour
faire ^connatre -les espaces dans lesquels la prose
se renferme. Ils sont, tous marqus par la coupe
des objets, par celle des ides, etpar la respiration :
et si Toreille -y entre pour sa part, comme cela
est juste, c'est- en se -runissant aux mmes points
que l'esprit et la respiration , selon la nature des
objets. ..."
Il n'en est pas tout-*fit de-mme dans l po-
sie, o l'oreille a des droits part. Aux espaces
naturels dans lesquels elle se renferme , aussi-bien
que la prose, la posie ajoute une nouvelle enve-
loppe* toute artificielle , qui resserre son langage
dans un rhythme purement musical et indpen-
dant du sens des mots. Par exemple, si on lit ces
vers comme une oraison : Nam quid dissimulo ?
Aut quce me ad majora reservo ? Num Jletu ia~
gemuitnostro ? Num lumina flexit? Num lacryr-
mas victus ddit ? Aut miseratus amantem est !
Quce quibus anteferam? on y trouvera tous les
espaces qu'on vus dans les exemples en prose que.
nous avons cits il y a un moment. Mais ces mmes
espaces sont encore enchsss dans d'autres espaces
prescrits par l'oreille seule,- indpendamment du
sens ; ce sont ls espaces du vers , espaces tout sy- (
mtriques par leur galit, et partageant aussi tout
i62 DE LA CONSTRUCTION
le discours de Didon en portions gales pour l'p-
. reille, quoiqu'il ; soit partag en portions ingales
pour le sens et pour la respiration.
De cette observation il suit que les espaces exigs
l'esprit, par les objets , par la respiration, par
{ar
'oreille," sont absolument les mmes dans la prose
et dans la posie ; c'est une loi de la nature : mais
qu' cette loi l'art en ajoute une autre dans la po-
sie, c'est que tous ces espaces , conservs tels qu'ils
sont, soient encore enchsss dans telle ou telle
mesure fixe , que l'oreille a dtermine, et que le
po'te suit de vers en vers, sans s'en carter jamais,
soit que'cette mesure concoure avec lesens,ou qu'elle
n'y concoure pas. Ainsi l'oreille seule porte dans la
posie deux mesures : l'une naturelle, qui concourt"
avec le sens; l'autre artificielle, qui lait abstrac-
tion du sens', et qui n'observe que le rhythme-mu-
sical-. La premire n'a d'autre rgle que le sentiment
et l'instinct ; l'autre a une rgle technique, une sorte
de patron ou de modle, qui rduit tous les espaces
une mesure'uniforme.
Ainsi la diffrence du vers la prose, quant aux
espaces, consiste en.ce que les vers sont des mesu-
res fixes- en rigueur et remplies de mots, ch/>isies
selon certaines rgles tablies par l'art, et que la
prose ne connat de mesures qUe celles du got et
de l'instinct. Mais comme c'est l'tude du got et
de l'instinct qui a produit l'art, il s'ensuit que les
espaces du vers doivent tre fonds sur les mmes
principes que ceux de la prose- Et rciproquement,
comme les espaces choisis pour les vers sont les plus
beaux et les plus agrables de tous les espaces, il
s'ensuit encore que les espaces de la prose ne peu-
vent quegagner, s'ils se ressentent de l'art.
Ces mmes observations peuvent s'appliquer,
l'loquence franaise. Nous ayons des vers de douze
syllabes, de dix, de huit, de sept, de six, de deux.
; - ORATOIRE. 263
Si l'on juge avec discernement d'une priode nom-
breuse , on verra-que la partie d nombre qui con-
siste dans les espaces sera peu prs conforme aux
espaces de notre; versification. J'en prsenterai ici
un exemple d Flchier (i), en avertissant le lec-
teur de prononcer les mots comme on les prononce
dan? la prose, c'est--dire, sans en faire sortir les
syllabes muettes : il trouvera alors partout les es-
paces qui plaisent dans nos vers :
i. Je ihe trouble i messieurs ,
2. Turenhe meurt :
3. tout se 'confond: '
' 4- la fortuite chancelle :
5. la victoire \s lasse :
6. la paix s'loigne : ,. -
7. les-ybonnes intentions " des allis se ralen-
: tissent': ''".'. -
8. le courage des troupesr
$. est abattu par la douleur^
10. et ranim" par la vengeance:
il. tout le camp demeure immobile :
12. les blesss pensent a la perte qu'ils ont faite,
13. et non aux blessures qu'ils ont reues-.
i. Les pres mourans
i5. envoient'leursfilspleurer
* iQ, sur leur gnral,niort.
l'y., L'arme en deuil est occupe
18. lui rendre les devoirsfunbres,
19. et la renomme, qui se plait
20. a rpandre dans l'univers .
21. les accidens extraordinaires,
22. va remplir toute l'Europe
23. du rcit glorieux de la vie de ce prince ;
24. et du triste regret d sa mort.
Voil vingt-quatre repS ou ,.dmi-repps qui sont
(0 ^oyez. aussi le IV vol. ds Principes de Littrature ,
pag. 205 et suiy.
264 DE LA CONSTRUCTION
vers. Il n'y en a point jqui passent douze^syllabes.
Parmi les sii premiers , il y .en a,,qui sonjtjnoins
longs que nos plus petits vers, rguliers ;.mais la
rgle, qui n'admetpoint de vers- aurdessons detsix
svrllabes, est purement arbitraire, et nejfait loi que
dans la posie soutenue et rigoureuse.: Pdur/' le
sixime, si.l'on cpmpteles
' temps.cpmme oh<pr''~
nonce, . .i .,:<:. - >> ;ii ._
"i 2 3 4' 5 6--'"'-''yi8f.'; g-"'o
. Les bonnes \ in(en \ lions :dgs-,\ -cuffis,.se, ra-
11 12 . . -.1- V /> '.'.."' .:.
lentissent, i
il ne lui manque que le repos ptl'ljmisticli. Il
en est de mme dans celui-ci, JJii sera de dix syl-
labes , si l'on ne scandejioiiatle vers,,et d.p dpuze
s'il est scande : Les blesss pensent ci la perte qu'ils
ont faite.* .. ... , ...'.'.
Tous les autres sontidvritables; vers,,,si on les
mesure de cette sorte : car le vers:,i au moin s!"chez
nous, n'est autre chose qu'un espac fixe, et rempli
de syllabes dont on compte les pulsations,, sans', va-
luer le's temps. ; .'!,
Parmi les espaces que nous venons de^prsenter,
il y en a pour la respiration ,;d'autres pjjr-les rpos
"de l'esprit. Ils sont sensibles , on neQes, contestera
point^; mais ceux de l'oreille n Sont pas si 'mani- *
festes ; par exemple, ceux-ci :
mourans -1 ' \ '
Les pres
envoient leurs fils pleurer
sur leur gnral mort. - .

Cependant ils le sont autant que' dans, ces vers de


madame des Houlires :
Assise au bord de la Seine,
Sur l penchant d'un coteau ,
La bergre Clirune
Laiss patre son troupeau.
SATO'i-R. 7 ; 265'.
La rime, dira-t-on , marqu ici les'repos; Il est
vrai qu'elle ls marqu plus sensiblement ; mais ils
ne laissent pas d'tre sensibles sans'cela:
Assise au bord de la Seine, ,.*':.
Sur le penchant d'un coteau,
La bergre Timarrele
Laisse patre ses brebis. ;
Il n'y a plus de rimes, et toutefois il y,a encore
des repos pour l'oreille ;. et ces repos sont marqus
par.une certaine sparation des objets',
.Voici l'exorde d'un sermon du pre Bourdaloue,
sur la Rsurrection : Surrexit, non est hic ;ecce
locus ubi posuerunt eum.
,es, paroles sont bien diffrentes de celles
_ que nous voyons communment graves
sr les tombeaux des hommes.
Quelquepuissans qu'ils aient t,
a quoi se rduisent -
ces magnifiques loges,
qu'on leur donne,
et que nous, lisons
sur ces, superbes mausoles
que leur rige l vanit humaine ?
- A cette
inscription :
Hic jacet. ,
Cegrand-,--'"'-- -'
ce conqurant,
cet homme tant vant dans le monde,
est ici couch sous la pierre
- et enseveli dans la
poussire,
sans que tout son pouvoir
et toute sa grandeur
l'en puissent tirer.
Il en est bien autrement
a l'gard'de Jsus-Christ..
A peine est-il enferm
LES TROPES. 12
2.66 DE LA. CO.NSTRUCTION-
. dans le sein de la terre, -.;;..
- qu'il en, sort ds :le troisime jour,.
victorieux et tripmphant. :T
^w lieu donc que la gloire des grands du sicle
se termine au tombeau,
c'est dans le tombeau que commence
la gloire de ce Dieu homme.
"C'est, pour ainsi parler,
dans le centre de la faiblesse
qu'il fait clater toute sa force,
et jusqu'entre les bras de la mort
qu'ilreprend;, par sapropre vertw,
une vie bienheureuse et immortelle (i)-. .
Ou doit se souvenir que les principes que nous
voulons vrifier, sont que la prose doit avoir peu
prs les mmes espaces et les mmes repos que ceux
que la versification donne la posie.. Or., de tous_
ces espacs , il n'y eh a pas un qui ne soiii'dans les
termes marqus pour la posie. D sorte que la dif-
frence qu'il 'y a entre notre prose et notre posie
ne consiste pas tant dans la diffrence des espacs,
que daus la libert qu'on a de les changer a tout
moment dans la prose; au lieu que dans les vers,
le premier espace oue premier assortiment sert d
modle aux suivans.

CHAPITRE IV.
Comment les nombres ou espaces doivent tre" dis-
tribus dans l'oraison. , .

XIJXMINONS maintenant comment ces espaces ou


'nombres doivent tre distribus dans l'oraison. -'.,

(i) Toute-'la prose de Molire est dans le got de ces deux


exemples.
ORATOIRE. 267
Dans la posie, c'est ordinairement le premier
espace qui sert de rgle aux autres. Dans la prose,
les espaces sont indpendans les uns des autres ;
pourvu qu'ils ne passent point certaines bornes,
c'est assez. La prose , dit Quintilien , n'est qu'em-
mais la est outre ' cela, en-
prisonne ; posie
chane.
En gnral, tous les espaces dont la combinaison
fait quelque symtrie , sont agrables. Tantt c'est
l'galit : .
Cet homme tant vant dans le monde
est ici couch sous la pierre
et enseveli sous la poussire.
- Tantt c'est un espac ingal entre deux qui sont
' '
gaux.
Les pres mourans
envoient leurs fils pleurer ,
sur le gnral mort.
Quelquefois il y a progression ascendante :
Ce grand, -
ce conqurant,
cet homme tant vant dans le monde.
Quelquefois la progression est en sens renvers :
1. A quoi se rduisent 'ces magnifiques loges
qu'on leur donne,
2. et que nous lisons surces superbes mausoles
que leur rige la vanit humaine ?
3. A cette triste inscription :
4. Hic jacet.
Cette progression renverse marque quelquefois
la vivacit. _

Direz-vQus que je me sentais coupable ? Mais


268. DE LA COft&TRUCTION
ee que j'avais fait ; bien loin d'tre un crime, tait
une trs-belle action.
Que je craignais d'tre' ondamn par le peuple?
Une s'est point agi de son jugement> et s'il m'et
jug, je m'en serais tir avec an double honneur.
Que les gens de bien m'ont refus leur appui ?
Cela est faux.
Que j'ai craint la mort? C'est Une injure.
De toutes ces combinaisons, il n'y en a point qui
ait plus de digni t que celle qui prsen te la progres-
sion ascendante. C'est elle qui lve le style, qui
lui donne cette abondance mle de' force et de cha-
leur. - -
Les Greset les Latins ont t- si amoureux- de.
cette progression, qu'il en ont port l'agrment
jusque dans les mots. Il y a, dans Homre, des vers
qui commencent par un monosyllabe, de manire
que tous les mots deviennent plus ' longs ,mesure
qu'ils s'loignent du premier!
Cette espce de vers-a mme, un nm particulier;
on l'appelle ropalique, du: mot grec ropal, qui
signifi une massue-; parce qu'une massue est pe-
tite par un bout; et qu'elle va toujours'eit"grossis-
sant jusqu' Pautr bout.
Voici/une priode de Cicron, dontles chutes sont
ropaliqes, si l'on peut les appeler ainsi : on pourra
les attribuer au hasard,- si l'on veut : cependant, si
l'on songe l'attention qu'avait cet orateur sur les
chutes devsesphrases, owautfa peine croire qu'il
n'en.ait rien vu/ ..
Nom cumin ipso bnficia veslrotantamqgniiudoeh,
Ut eam cojnplecti oratione non possim :
Tarn in studiis veslris taflla declaratkest voluntas-,
Ut non solm dlcimttm mihi dtraxisse ,
Sed etiam dignitatem auxisse videamini.

Quelque belle et agrable que soit la progression


ORATOIRE. 269
ascendante, la varitl'est encore plus. Il faut t^
cher de concilier les diffrens agrmens. On peut
rserver cette progression pour certaines penses qui
pnt de l'clat, qui doivent tre plus dveloppes que
les autres, et,employer les intervalles gaux, ls
dcroissans/quelqufois.mme rompre les symtries,
pour ls prparer. En '.un mot, il faut disposer tout
de manire que, d'un ct, on vite l'affectation et
la pdanterie", et que, .de l'autre, les repos se rpon-
dent et-se divertissent. Il faut que les objets se sui-
vent sans se cpiifond re; que l'espri t travaille toujours
et se repps Reproche en proche; que l'oreille soit
frappe et mene' par ds chutes varies et sym-
triques ; enfin, que la respiration'soit libre sans tre
lche ; que l'auditeur soit toujours'h'haleine , et
dans cet exercice insensible qu'on peut appeler l'at-
. tention machinale.
On pche en cette matire parls deux excs. 11
y a obscurit et embarras quand" il y ' trop peu
de repos. 11 y a affectation quand il y en a trop,
pu qu'ils sont trop symtriques. Par exemple, c'est
faut"de repos suffisant qu'on ne se: rtrouve qu'a-
vec peine dans la seconde de ces'deux-phrases :.
C'est une opinion presque gnralement tablie,
qu'on peut, sans esprit, se faire une grande r-
putation dans les armes '. voil la premire ; voici
l seconde : mais je n'en suis pas plus dispos
croire que des machines, auxquelles l'usage des
rflexions est inconnu, puissent exercer avec siic-
cs un des arts dans lesquels il importe pliis de
rflchir. Il y a quelques repos dans cette phrase;
mais il n'y en a pas assez, et ils,ne sont pas assez
sensibles; les objets Sont comme enchevtres les
uns dans les autres ; c'est une confusion, un m-
lange dont l'esprit ne se tire qu'avec peine V et si
le lecteur ne-se donnait lui-mme la libert de
respirer ou le besoin le prend, il serait en grand
27O DE LA CONSTRUCTION
danger d'tre hors d'haleine en arrivant au bout.
S'il y * trop de repos, ou qu'ils soient trop sy-
mtriques, ou trop brillans pour le genre dansle-
quel on les emploie, alors le discours devient comme
un tableau en mosaque, o il parat tir, empes,
roide force d'tre rgulier; ou enfin il y a une
espce de mascarade qui travestit le genre, et fait
figurer en grotesque les nombres d'appareilavec les
choses simples, ou les grandes choses avec les nom-
bres simples et ngligs. On le sentira dans l'exemple
que je vais citer. C'est un disciple de Thalie qui
l'on Veut donner des prceptes de son art : on lui dit,'
en parlant du comdien :
Il faut que sa voix,
propre en mme temps
a matriser l'attention,
exciter de grands mouvemens,
puisse donner,
la vhmence du discours i
la.mle vigueur;
a l'lvation des sentimens, .
la noble fiert ;
la vivacit de la douleur , '
l'loquente nergie f
qui leur sont ncessaires
pour nous frapper,
: pour nous saisir, ,
et-pour nous pntrer.
Ce n'est pas assez qu'elle branle.,
.. il faut qu'elle transporte.
Ce n'est pas assez qu'elle impose,
ilfaut, qu'elle subjugue.
Ce n'est pas assez qu'elle touche ,
il faut qu'elle dchire.
Voil ce que les Latins auraient.appel numerus
luxurians, le luxe des nombres. Cicron n'aurait
ORATOIRE. 271:
manqu d/appliqur ici ces deux vers de Lu-
pas
cilius : .iii-' ; . '

' ()amlepidlexeiscompostoe,uttesseruleomnes
r:t\pavimeho', tcjue mblemate vermieulato.
On croit avoir fait des merveilles quand on a en-
tass symtrie sur symtrie , et que toutes les pen-
ses sont' en coihpartimens ; et il se trouve qu'au
lieu d'une locutionnoble, libre, vigoureuse, on
n'a qu'un style affect et un brillant puril.

CHAPITRE -V. ..
Du'nonxhre oratoire considr selon ses autres
'.".' -
acceptions.
'
'--:'; '.: '''" L .' - -"' N-
.Comme chute au cadence finale.

X otJT espace, pour tre bien marqu, doit avoir


un commencement et une fin bien dtermins. Le
commencement d'une priode est assez vident par
lui-mme,; mais quand plusieurs espaces'fpnt partie
d'une mme, priode,. le commencement de chaque
.espace ne peut tre bien marqu que. quand la fin
de l'espace prcdent est bien marqu par sa dsi-
nence. ';-.',;,-,':
L'oreille ne peut pas s'y tromper dans la posie.
Outre qu'elle est avertie par le sens, qui tombe sou-
vent avec les vers, elle l'est encore par ls mtres
caractristiques ou par les rimes qui la frappent in-
variablement la fin de chaque espace rhythmique,
et qui lui disent que le vers est achev. D'ailleurs,
Comme tous les espaces sont, gaux, l'oreille sait
toujours quel point elle en est de sa course, et
2y2 DE LA CONSTRUCTION
presse la dsinence -qui va tomber au point ,nom;
m : c'est la rgle mme qui l'a conduit. :..
Il n'en est pas ainsi dans la prose,. pu l'oreille se
conduit elle-mme sans autre reoi^qUie SMifienti
Il faut que le sentimht'seurddid dV la priode,
du membre ..de la priode, del'indise, et de leur
tendue proportionnelle, et de leur dsinence pro-
pre, eu gar.d ce qui prcde et ce quisuit. -,
C'est ce sentiment ou.ce got qui dnne. chaque
phrase le ton qui lui.convient, et qu'on sent ds le
premier mot : Dj frmissait dans son camp ; un
commencement si fier ne-peut avoir-une finale
molle ou tranante. C'est lui qui soutient ce ton,
qui le remplit jusqu'au bout; c'est lui qui coupe les
phrases selon le besoin, qui en fait des comparti-
mens figurs, qui les fait"cr6tre ou dcrotre, qui
les rend parallles, qui les-croise, qui les entass,
qui semble quelquefois les jeter confusment pour
en tirer un plus grand effet. Enfin, c'est le sentiment
qui choisit les finales, qui les rend plus;OU moins
clatantes ', et qui les varie selon le. caractre de la
pense et le lieu o elle se trouve ; et quand il ejst
exquis , il ne s'y trompe jamais : nous sentons en
franais l d iffrenoe d'une finale fminine ou d'unev
masculine. ]
Les Anciens croyaient tre aids dans cette par-^
tie de l'art par la dtermination de leurs pieds. Ils
pouvaient dire, le double troche est majestueux;
comprobavit; le pon est clatant, desinile, l'ambe
est vif, le dactyle est pompeux, le sponde grave,
le molosse vaste, et enfl. Mais quand il s'agissait de
l'application de ces prtendues rgles, l'art h leur
disait rien;' il taient obligs de s'en rapporter, de
mme que nous, leur oreille seule, parce que
seule, elle pouvait sentir ce qui restait de la mesure
remplir.;Aussi les grands matres; qui faisaient
les rgles dans la spculatipn, rassuraient-ils les
crivains dans la pratique. Neque vas peori aut he-
ORATOIRE.^ 2y3
rous ille conturbet. Prenez les nombres peu prs
comme ils se'prsenteront. Ipsi occurrent et res-
pondebunt non vocdti. Il suffit de savoir en gnral
qu'il y a un art, et que, pour en pratiquer les rgles,
il s'agit d'carter ce qui pourrait dtruire ou offus-
quer les nombres, plutt que de les chercher eux-
mmes, ou de les choisir avec inquitude.
Cette observation de Cicron prouve que nous
n'avons pas eu tort, dans cette partie, de nous en
tenir des gnralits. Il faut, disons-nous , que les
chutes soient naturelles, qu'elles soient varies,
qu'elles ne soient ni trop releves, ni tranantes.
Ce n'est pas pourtant que les nombres de notre
prose ne puissent tre aussi dirigs par quelques r-
gles dans les syllabes qui prcdent le repos. Il y a
chez nous des mots plus ou moins sonores, plus ou
moins longs, plus pu moins graves, plus ou moins
vifs dans leurs finales. Les pnultimes longues,
suivies d'un e muet, ont en gnral un son plus
moelleux, plus dvelopp',comme funbre ^ clore,
charmante. Les finales masculines ont plus de force,
plus d'clat, comme clart, valeur, vertu. Pour
connatre les unes et les autres en dtail, il suffit de
parcourir les rimes de quelqu'un de nos potes,
quel qu'il soit.
C'est l'orateur faire son choix,- selon que j|exige
la matire qu'il traite, ou la pense mme qu'il pr-
sente i ou enfin l varit, laquelle n'est jamais plus
ncessaire que dans cette'partie.' Mais cette varit
est ordinairement amene par les objets mme, et
par les mots^qui les expriment, comme dans cet
exemple vLe juste regarde sa vie, tantt comme la
fume qui s'lve, qui s'affaiblit en s'levant, qui
s'exhale et s'vanouit dans les airs; tandt comme
l'ombre qui s'tend, se rtrcit, se dissipe : sombre,
vide, et disparaissan te figure. Flchier.
De mme qu'il y a des demi-repos et des repos
absolus, il y a aussi des demi-chutes, si j'ose parler-
274 DE LA? CONSTRUCTION
ainsi, et'des chutes finales. Rien n'est si nombreux
et si harmonieux que les unes et les autres dans la
priode que'nous venons de citer. La plupart des
nombres sont imitatifs. Sans parler des mots s'-
lve, s'exhale, se rtrcit, qui offrent des nombres
varis, selon les penses, que d'art dans ces deux
incises places la fin des nombres, dans les airs, et
sombre, vide et disparaissante figure ; ces trois
pithtes, sparespar des repos., ont, outre cela,
des finales fminines, aussi bien qUe le substantif
qui le suit.
IL
Des mtres oratoires.
Les espaces tant rgls par une mesure conve-
nable, tant dtermins par des dsinences assorties,
il ne s'agit plus que de les remplir, selon les mmes
principes : car c'est toujours le mme esprit et le
mme.systme : l'art a des rgles fondes sur la na-
ture simple^, et la nature simple a son instinct, qui
peut tre aid par les rgles de l'art. Voyons donc
ce que font l'art et la nature d'abord dans la posie,
lorsqu'il s'agit d- remplir les espaces, -ou composer
'
le corps du vers. .'
IljE a deux parties distinguer dans le corps du
vers *chez les Grecs et les Latins, les mots et-les
Ces dux parties doivent tre tellement com-
ines; qu'elles se croisent mutuellement,
Eieds. peu prs
comme les rangs de pierres' qui v dans un mur bien
bti, sont croiss par celles des rangs quisont imin-
diatement au-dessus ou au-dessous. Le mme croi-
sement doit se faire dans les vers par les mots avec
les mtres : ainsi, dans'ces vers, Luctan [tes ven \
tpstem | pesta | tesque so \ noras, Urbs an \ tiqua
fu | it ^ Tyri | i tenu \ re co \ loni, on voit les
mtres porter sur deux mots, et enjamber de l'un
. l'autre ; ce qui forme dans le vers une sorte de tresse
ORATOIRE. 276
qui entrelace les mots avec les mtres, et les mtres >
avec les mots , qui les lie les uns parles autres , et
n'en fait presque qu'un seul mot, tellement que
quand on rcite bien un vers bien fait, on sent une
sorte de marche cadence , un scandement sourd,
qui fait rouler ensemble la mesure et les paroles. Si
l'on n'en sent pas assez l'effet dans l'exemple que
nous avons cit, on le sentira mieux dans l'exem-
ple du contraire :
Urbem \Jbrtem \ nuper \ cepit\forlior \ hostis.
Ce vers est insoutenable, puisqu'il tombe cha-
que mot, et qu'un pied n'est pas li avec le suivant
par le mot qui le porte, ni les mots par les pieds.
C'est sur cette thorie qu' t fonde la loi des c-
sures dans la posie mtrique, loi qu'on n'observe et
qu'on'Ue nglige jamais sans qu'il en rsulte des
dfauts ou ds beauts musicales dans les vers.
Les anciens'rhteUrs ont pft'endu porter encore
- cette
partie de l'art potique jusque dans la prose,
pourlier et soutenir lmarche des priodes. Je crois
que l'art peut y influer , mais prcisment comme
dans les finales, et rien de plus ; c'est--dire, que ,
l'orateur ne doit pas ignorer qu'il y a en ce point
unei perfection laquelle il doit tendre, et qui con-
siste lier les priodes par une sorte de mlodie,
laquelle, si elle est relle et sensible, suppose tou-
jours des mtres et des csures, comme dans les vers,
et en porte l'effet mme dans la prose. C'est .quoi
doit se borner le travail de cette partie. Qu'on
prenne l priode de Cicron la plus arrondie, on
y trouvera sans doute tout l'art du nombre mis en
pratique"; mais j'ose dire qu'il n'y a t mis que par
le got et le sentiment de l'oreille, et non" par le,
travail de l'art. Cicron choisissait ses mots selon la
nature de la pense. Il les posait avec rflexion et
discernement, comme l'architecte qui btit. Il ju-
276 DE^ LA CONSTRUCTION
geait le son, mesuraitles espaces, pesait les syllabes,
comparait les finales ,""liait le tout par une mme
forme, in orbem suum, selon qu'il convenait la
pense et ses circonstances. Mais cela ne s'excutait
que sous l'instinct d'une oreille exerce par la lec-
ture des potes r et accoutume, par cet exercice,
discerner finement toutce.qui a rapport la march
des penses et la distinction des objets.
Telle est la nature et l'emploi des nombres,--
en. prenant ce mot, ou comme espace, ou comme
mtre , ou comme chute finale. Rassemblons ces
effets en peu de mots : c'est par les nombres que le
discours est soutenu, li, rempli, relev, anim,
vari.
Il est li, parce qu'il est resserr dans des espaces
termins, presque semblables ceux de la posie )
parce que les mtres ou rhythmes, qui enjambent
d'un mot sur l'autre,, attachent les mots les uns aux
autres par un noeud invisible ; parce que la finale
attire tout elle, depuis le commencement de la
priode jusqu'-la fin : Sunt quidam nodicontiy
nuatioriis.
Il est soutenu, parce qu'un pied attir un autre
pied, par la csure^ un espace un autre espace, par
la-progression ; une cadence suspendue une autre
cadence, parla symtrie : ce qui donne l'oraison
du poids, de la force, de la vitesse dans sa direc-
tion , vibrantes numros.
Il est rempli, parce que le nombre ne laisse rien
dsirer, ni l'esprit, ni l'oreille : c'est son effet
essentiel : chaque phrase est un tout solide, ar-
rondi -, auquel rien ne manque , et qui n'a rien de
trop.
Il est ennobli et relev par ls espaces, tantt
gaux , tantt croissans, tantt entrelacs avec sy-
\mtrie ; parles pieds majestueux, lepn, le dactyle,
le sponde ; par les cadences ou chutes brillantes et
peu vulgaires. On.en sent l'effet dans le style fami-
r
ORATOIRE. 277
lier; il nefaut qu'une gradation, qu'une finale trop
soigne,- pour en changer la couleur et le rendre
affect. \
// est anim et vari par les longues et par
les brves, plus ou moins multiplies; par les
espaces courts ou longs, plus ou moins ; par les
finalesplus ou moins frquentes dans le style coup
ou dans le priodique : Tm stabilis, tm vo-
lubilis.
Enfin, si l'on considre les nombres comme des
espaces termins et d'une tendue convenable, ils
mettent l'aise l'esprit, l'oreille , la respiration de
celui qui parle et de celui qui coute ; ils prsentent
ls objets nettement spars , ils lient les phrases par
des rapports symtriques,, ils les font crotre ou d-
crotre selon les circonstances, et les varient de ma-
nire que le got ,est satisfait. Lis prparent l'action
du dclamateur, et donnent aux gestes leurs temps,
leurs degrs, leurs variations, leurs inflexions, leurs
repos. '..'..'
Si l'on considre les nombres comme des chutes,
prpars avec art, ce sont comme des pointes ac-
res au bout d'une flche, qui donnent du poids, de
la porte aux penses ,,et qui en assurent la direc-
tion. Quand tous les sons se trouvent lis ensemble
par une juste mlodie, et qu'outre cela on les at-
tache une finale vive-.et frappante , il en rsulte
ce que Snque appelle pugnatorius mucro. Toutes
les phrases sont autant de traits qui portent loin,
et qui font brche.
Enfin , si l'on considre le n'ombre comme une
suite de mtres, c'est--dire de brves et de-lon-
gues , c'est lui qui hte plus ou moins la compo-
sition. On lit une histoire tranquillement : l'esprit
se promne sans gne, il voyage comme dans un
vaisseau.. Mais un plaidoyer, un sermon vigoureux,
nous entranent de force. Il y a dans l'argumenta-
tion et dans l'amplification une imptuosit, une
278 DE LA CONSTRUCTION
" course leste et hardie qui double l'effort et renverse
l'ennemi.
Tous ces effets ne sont point sensibles dans la
prose familire," parce que, pour tre sentis, il faut
qu'ils soient ports un certain degr : Sermo
vulgi est extra numerum. Cependant les finales,
les mtres s'y rencontrent ; mais les espaces y sont
plutt qu'on ne les y met : Ut non quoesitus esse
numerus videatur, sed secutus. Les nombres de
la prose familire sont ceux de la prose soutenue
ce que ceux de la proSe soutenue sont ceux de la
posie. Dans la posie, c'est une danse lgre o tous
les pas sont figurs et lis par la cadence, pour le
des danseurs mmes et de.ceux qui les voient.
. )ans la prose soutenue, c'est une marche militaire
laisir
qui se fait d'un pas uni et ferme, pour joindre la
grce la force, et les augmenter l'une par l'autre.
Dans le style familier, c'est la marche d un homme
"qui voyage pour affaire, ou qui se promne par amu-
sement. La prose simple est nglige, dcousue;
c'est une eau qui se rpand :, inculta, dissipata
fluens. La prose soutenue est une eau presse et res-
serre dans ses bords, qui cOule directementet sans
obstacle : pronoalveo. La posie est une eau qui
jaillit, et qui prend toutes sortes de formes, selon
les caprices, de l'art et du- got. La prose familire
est trop faible et trop lch pour le service ; la po-
sie est trop contrainte par ses chanes ; la prose
soutenue garde un juste, milieu : humeris astrictam
orationem esse deber, carere versibus. ' Cic. ,
Orat. 56.
On voit assez, par cette rcapitulation, quel est
l'effet des: nombres par rapport au mouvement de
l'oraison, qui n'est lui-mme que le rsultat gnral
des effets-particuliers des espaces, des chutes, des
mtres prosodiques. Nous-ne pourrions, si nous en
voulions faire un article part, que rpter ee que
nous venons de dire. -
ORATOIRE. 279
D'o l'on peut, ce nie semble, conclure que rien
n'est si important l'orateur que de savoir em-
ployer, comme il convient, les nombres, puisqu'ils
renferment une grande partie de ce degr d'locu-
tion, de cette verve demi-potique, qui mrite
seule le nom d'loquence.

CHAPITRE VI.
De l'Harmonie oratoire, et premirement de
l'Harmonie des mots..
"v ' - '
J_J'HARMONJE des sons, considrs comme signes,
est l'accord des sons avec les choses signifies. Elle
consiste en deux points : i." dans la convenance et
le rapport des sons , des syllabes , des mots , des
nombres , avec les objets qu'ils expriment; 2."dans
la convenance du style avec le sujet. La premire
est l'accord des parties-de l'expression avec les par-
ties des choses exprimes ; l'autre est l'accord du
tout avec le tout. 'Commenons par l'harmonie des.
.sons. *
. Les sons., sans. tre figurs en mots, peuvent:
'fournir l'homme, soit par leur nature, soit par
leur dure,!une sorte de "langage inarticul, pour
exprimer , au moins jusqu' un certain point,
un certain nombre de choses. Voici comme on le
prouve.
Si les hommes n'avaient d'autre moyeu que le
geste pour se communiquer entre eux leurs ides,
ils imiteraient la figure et le mouvement ds objets
qu'ils voudraient reprsenter. Us lveraient la main
pour dsigner le ciel; ils l'abaisseraient p6ur signi-
fier un lieu profond ; ils peindraient par imitation le
cheval qui,court, l'arbre qui. tombe. Suppos qu'au
lieu du geste ils n'eussen t que la voix seule, et tout
2O0- D. LA CONSTRUCTION
au plus les premires combinaisons des lmehs'que
nous avons dit tre communes tous les hommes,
croit-on qu'ils ne trouveraient pas moyen de se par-
ler par ces sons ? Lorsque le bespin serait pressant,
l'organe d e la voix agi rait de toute sa force, et ferait
entendre des sons vifs, perans , sourds , rapides,
tranans, roulans, clatans, tous figurs parles dif-
frentes impression s qu'ils receyraien t en passant par
le gosier, sur la langue , travers les dents, sur les
lvres, et le tout en conformit des qualits de l'ob-
. jet qu'il s'agirait de dsigner.
Ce langage n'est pas tout en supposition , puis-
qu'il a une partie de son existence dans les enfans,
qui emploient souvent des sons imitatifs pour ex-
primer des objets dont ils ne savent pas encore les-
noms ; et que dans la dclamation thtrale il n'y
a pas une seule scne o il n'y ait des choses qui ne
s'expriment que par les tons de la voix et les .sons
imitatifs.
Ces sons imitatifs sont fondus dans toutes les lan-
gues : ils en sont comme la base fondamentale. C'est
le principe qui a engendr les mots. On les retrouve
dans une infinit de termes de toutes les langues :
c'est ainsi qu'on dit en franais : gronder, murmu-
- rer, sonner, siffler, gazouiller, claquer, briller,
piquer, lancer, bourdonner, etc. L'imitation musi-
cale saisit d'abord les objets qui font dubruit, parce
que le son est ce qu'il y a de plus ais imiter par
le son : ensuite, ceux qui sont en mouvement, parce
que les sons, marchant leur manire, ont pu par
cette manire exprimer la marche des objets. Enfin,
;dans la configuration mme et dans la couleur-, qui
paraissaient ne point donner prise l'imitation mu-
sicale , si l'imitation ne trouve point de rapports
analogiques avec le grav, l'aigu, la dure, la'len-
teur, la vitesse, la douceur, la duret , la lgret,
la pesanteur , la grandeur , la petitesse , le mouve-
ment', le repos, etc. le coeur en trouve entre les sen-
ORATOIRE. 20I
timens produits par l'un et par l'autre. La joie di-
late ,.la crainte rtrct, l'esprance soulve , la
douleur abat : le bleu! est doux , le rouge est vif ,
le vert est gai. pe sorte que, par ce moyen et l'aide
de l'imagination et du rapport des sentimens , pres-
que toute la nature a pu tre imite plus ou moins,
et reprsente par les sons. D'o je conclus que le
premier principe pour l'harmonie est d'employer
des mots ou des phrases qui renferment, par leur
douceur ou par leur duret, par leur lenteur ou leur
vitesse,, l'expression mitalive qui peut tre dans
les sons.
Tous les grands potes s'en fon tune rgle. Homre
et Virgile l'ont suivie partout. S'il s'agit de peindre
un athlte dans l combat, les vers s'lvent , se
courbent, se dressent, se brisen t, se htent,. se rpi-
dissent, s'allongent l'imitation de celui dont ils re-
prsentent les mouvmens.
S'agit-il de biemens, d'hiatus, de peindre
quelque monstre cinquante gueules bantes ?
Qidncjuaginta \atris immans hialibus hydra:,
Ints h-ab.etsedem. . .
Faut-il peindre les cris douloureux qui se per-
dent dans Tes"airs ,1e cliquetis des chanes?
Hinc exaudiri gemitus , et soeva sonare
Ferbera : tumstridorJeii'i,tractoequecatenoe.
J'en appelle ceux qui ont de l'oreille : ne trou-
vent-ils pas dans ces vers le langage inarticul et
naturel dont nous parlons ?
H en est d mme de ceux-ci de Racine :
' Jusqu' u fond de nos coeursnotre sang s'est glac.
Pes coursiers attentifs le.crin s'est hiiss.
Cependant, sur le dos de la plaine liquide ,
S'lve gros-bouillons une montagne humide.
L'onde approche, se brise , et vomit nos yeux j
Parmi des flots d'cume un monstre furieux.t
282 ". DE LA CONSTRUCTION
Son fronthw-ge-estarm dcernes menaantes,
Tout son corps~estcouvert d'caills jaunissantes.
Indomptable taureau, dragon imptueux ,
Sa croupe se recourbe en replis .tortueux.
Ses longs mugissemens font trembler le rivage.
, Le.ciel avec horreur voit ce-monstre sativSge.
La terre s'en meut ; l'air en est infect :
Le flot qui l'apporta recule pouvant.
Sang glac, crins hrisss, s'lve gros bouillons;
Tonde approche, se brise ; son front large est arm;
sa croupe se recourbe. Tous ces mots '" ont le carac-
tre imitatif. ,
Citerai-je.Despraux, qui - parle ainsi
'
d'un jeune
pote?
Sa muse drgle en ses vers vagabonds.
ailleurs: ' .; - "*"'
Et
Les chanoines vermeils et brillons de sant,
S'engraissaient d'une longue et sainte oisivet.
Le premier de ces deux vers est riant, clair;']?autre
est lent et paresseux. .,.,.-.,.,, , ,v
Ce pote en a une infinit qui ont ce degr de
perfection (1).
, Pour sentir tout l'effet de-cette.harmonie, qu'on
suppose les mmes sons dans des mots qui exprime-
raient des objets diffrens : elle y paratra aussi d-
que si l'on s'avisait de donner au mot siffler
a signification de celui de tonner, ou celle d'cla-
iace
ter, celui de soupirer : et ainsi des autres,
La dure des sons peut contribuer aussi l'expres-
sion. Les Grecs et les Latins avaient sur nous Cet
avantage ,-qe certaines de. leurs, voyelles taient
plus longues qu'aucune des ntres. 'Cette longueur
tait si considrable, qirHls avaient invent des let-
tres exprs pour l'exprimer, quoiqce fut le mme
(0 Voyez Tome I des Principes de Littrature, pag. 200.
ORATOIRE. 285
son : on le voit dans l'omga , qui a le- mme son
que l'omicron. Ces longues contribuaient beaucoup
caractriser certaines expressions musicales ; parce
qu'il est vident que plus un son est. bref r plus il est
sec ; que plus il est long , plus il est.ais de le faire
plein, nourri, sonore. Nous avons nos longues
notre"manire, et par comparaison avec les brves.
Nous en avons mme d'aussi longues presque que
celles des Latins comme fantme , blme ; mais
nous en avons peu. En rcompense , nous avons
l'avantage des trs-brves, qui nous servent admi-
; rablement imitation la vivacit.
pour
- Nous en avons mme peindre par
qu'on ne prononce presque
pas, comme dans enttement,cachet, etc. De sorte
que si nous avons moins que les Gres.et les Latins
ce qui peint la lenteur du mouvement, nous avons
par retour plus qu'eux ce qui peint la" vitesse et la
rapidit. -
La longueur des mots a le mme effet dans le dis-
cours que la longueur\ des sons. Mais notre langue
n'a point de dsavantage de ce ct-l ,,parce que,
outre que nos mots ne sont par eux mmes ni trop
courts, ni trop longs , nos articles, nos prposi-
tions-, nos auxiliaires, quoique spars dans la gram-
maire , ne le sont point dans le discours. Il ne font
qu'un mot avec le motrprincipal. L'unit de l'ide
qu'ils reprsentent les identifi. Ainsi l'on prononce
comme un seulmot,y'e chante, j'ai chant, laglbire,
des vainqueurs. Les articles et les pronoms sont des
pices d'attach dont les inflexions dans les autres
langues sont l'quivalent.
Telle est l'harmonie qui convient aux mots pris
sparment, singulis ; il y en a une'autre encore qui
leur confient, lorsqu'on les considre comme lis
entre eux .$cllocatis.
De mme que tous les objets qui Sont lis entre
eux dans l'esprit, le sont par un certain caractre
'de conformit ou d'opposition qu'il y a dans quel-
284 "DE tA CONSTRUCTION
ques-unes de leurs faces, de mme aussi les phrases
qui reprsentent la liaison de ces ides doivent en
porter l caractre. Il y a-des phrases plus douces,
plus lgres, plus harmonieuses, selon les mots
qu'on a choisis, selon la place qu'on leur a donne,
selon la manire dont on les a ajusts entre eux.
Quelque fine que paraisse pette harmonie ; elle pro-
duit un charme rel dans la composition. : un cri-
vain qui a de l'oreille la,sent, et ne la nglige pas,
Cicron y est exact autant que .qui que ce soit : Etsi
homini nihil est magis optandum, tjuam prospra,
oequabilis, prpctuaque forluha ,' secundo vitce ,
sine alla off'ensione , cursu : iamen si mihi tran-
quillaet placala omniafuissent, incredibili qudam
et pen divinft, qudnunc vestro\ bnficia friiar,
loetilioe voluptate caruissem.- Toute cette priode
est d'une douceur admirable; nul-choc dsagrable
de consonnes , beaucoup de voyelles , un. mouve-
ment paisible et continu que rien .n'interrompt i, et
qui semble aid et entretenu
' par tpUs les; spns->qui
la remplissent. -.:: ',-..'
Vici un exemple d'une construction dure, " par
laquelle on peint des prparatifs de guerre : .
- Ut belli signum Laurenti Turnus b arce \
Extulii'% etrauco strepure cornuacantu, . \
Utque acres concussit equos , nique impulit arma ;
Extemplo turbati animi : simu omne tumultu
Conjurt trepido Latium, soeviique jventus
EJfera. Ductores primi Mes.sapus et Ufens,
Cpntemptorque Dem Mezehtius undique cogunt
uxilia, et lotos vastant cfilioribusagros:
Cette suite de sons s'accorde parfaitement avec le
sujet : elle est aussi dure, aussi escarpe qu'ellepeut
l'tre : Laurenti Turnus : ab arce extuli : rauco
strepur :utque ares ': et dans le mme .vers.,
utque impulit, etc. Cet appareil de guerre n'a pas
trop un objet dtermin pour l'imagination ; mais
l'ide gnrale prpduit-un sentiment d'horreur, au-
ORATOIRE. ,285
quel l'imagination prte une sorte Je figure, et dont
l'art imitateur" reprsente au moins, quelque partie.
Nous avons prsent des exemples franais de cette
harmonie dans le tome IV des Principes de littr.
pag. i34 et.suiv.

CHAPITRE VIL
De la seconde sorte d'harmonie.

JUA seconde espce d'harmonie est celle, du ton


gnrai, soit de l'crivain qui compose, soit de l'ac-
teur qui dclame, avec le sujet pris aussi en gn-
ral , et dans sa totalit. D mme qu'on ne doit point
rciter d'un ton comique les vers de Corneille, ni
d'un ton hroque Ceux de Molire, moins qu'on
ne veuille faire une parodie, de mme, aussi il faut
^rendre chaque sujet le style qui lui appartient :
Descriptas servare vices, operumque colores :
Cur ego, si nequeo ignoroque , pota salutor ?
Quand je dis le sujet, c'est le sujet revtu d
toutes ses circonstances. Iln'enfaut qu'une, quelque
lgre qu'elle soit, pour le chauger : par la raison
que mille et un ne font pas mille.
L'essentiel est donc ^ poter vite* Bt parodie^ de
bien connatre, le sujet qu'on traite , d'eu sentir lp
poids, l'tendue, les degrs de dignit. Gelafifot,
il faut lui donner ls penses, les mots, les 'tours,
les phrases qui lui conviennent.
Il y-a bien de la diffrence entre le style lev
et le style simple. Ls Anciens ont marqu cette
"diffrence par rapport leurs langues ; mais je ne
vois point de rhteur moderne qui ait essay de la
faire sentir dans nos crivains franais. Prsentons-
en d'abord quelques exemples.
286 DE LA CONSTRUCTION
Voici comme madame de Svign racontera mort
de M. de Turenhe , dans une lettre son gendre :
C'est vous que je m'adresse, mon cher comte,,
pour vous crire une des plus fcheuses pertes qui
pt arriver en France : c'est la mort de M. de Tu-
renne^Si c'est moi qui vous l'apprends, je suis
assure que vous serez aussi touch et aussi dsol
que nous le sommes ici.CettenouveUe arriva lundi
a Versailles. Le roi en a t afflig. comme on
doit l'tre de la perte du plus grand capitaine,
et du plus honnte homme du monde. Toute la
cour fut en larmes, et M. de Condom pensa
s'vanouir. On tait prs d'aller se divertir
Fontainebleau : tout a t rompu. Jamais .un
ce homme n'a t regrett si sincrement. Tout
Paris, et tout le peuple, tait dans le trouble et
dans l'motion. Chacun parlait, et s'attroupait
ce pour regretter ce hros. Je vous envoie une trs-
. ce bonne relation de ce qu'il a fait les derniers jours
de sa vie. C'est aprs trois mois d'une conduite
toute miraculeuse, et que les gens du mtier ne
K se lassent point d^admirer, qu'arrive le dernier
jour-de sa gloire et de sa vie.
Voil un morceau bien-crit, mais dans le style .
le plus simple. La matire par elle-mme est grande;
mais l genre dans lequel on la traite est le plus
petit de tous. Il faut donc que la matire s'abaisse
et se rduise*au niveau du genre : c'est la rgie.
Comment s'y rduit-elle ?
Le premier privilge du genre pistolair est la
libert. En consquence, on a pu mler avec la
matire des circonsiances qui ne tiennent qu' la~
personne, soit qui crit, soit qui l'on crit : C'est
'Vous, comte... si c'est moi qui vous l'apprends ,
je suis assure qUe vous serez aussi touch, aussi ' <-
dsol que nous le sommes ici.
En second lieu, il y a plusieurs phrases com-
munes : une des plus fcheuses pertes qui pt dr^
. : ORATOIRE. 287
.river en France. Afflig de la perle du plus hon-
nte homme du- monde. On tait prs d'aller se
divertir h Fontainebleau : tout a t rompu....."je
' vous envoie une trs-bonne relation.... les gens du
mtier.
Les grands mots sont vits. Il y a.le plus grand
capitaine, mais l reste de la phrase, qui tient,
du trivial, rabaisse ce mot, et le plus honnte
homme du monde. Le terme hros n'a rien d'em-
phatique , ni d'affect : il le fallait pour M. de Tu-
renne.
Les chutes sont toutes ngliges : aussi dsol que
nous le sommes ici : tout a t rompu.
Enfin,, et c'est, je crois, le caractre le plus mar-
qu du style simple, il n'y a ni mlodie marque ,
ni harmonie soutenue, ni nombre sensible ; tout est-
nglig : Un membre n'attire pas un autre membre :
il n'y a point de progression dans les ides, dans
les'phrases ; tout y ressemble ' des gens pars,
plutt qu' des soldats rangs.
On va voir le contraste plans le morceau de
M.. Flchier que je vais citer. Cet orateur est en
chaire, il parle sur la matire la plus touchante,
la plus leve ( c'est la mort d'un hros qui sauvait
l'tat ), en prsence de l'assemble la plus respec-
table d'un grandS-oyaume. Ira-t-il se mettre lui-
mme dans son rcit? Causera-t-il sans faon comme
avec Un ami ? Laissera-t-il sortir ses mots,-ss pen-
ses, ses phrases, sans y faire attention ?
ce Dj frmissait dans son camp l'ennemi confus
-. et dconcert. Dj prenait i| essor, pour se sau-
ce ver dans les montagnes, cet aigle dont le vol
ce hardi avait d'abord effray nos provinces. Ces
a. foudres de bronze, que l'enfer a invents pour la
ce destruction des hommes, tonnaient de tous cts
ce pour prcipiter et favoriser' cette -retrait : et la
France en suspens attendait l succs d'une en-
treprise,. qui, selon toutes les'rgles de la guerre,
2(38 DE LA CONSTRUCTION
ce tait infaillible. Hlas ! nous savions ce que nous'
ce devions esprer; et nous ne pensions pas ce
que nous devions craindre... O DU terrible,
ce mais juste en vos conseils sr les enfahs ds
hommes! vous disposez et des vainqueurs et ds
ce victoires... vpus immolez, votre souveraine
ce grandeur de grandes victimes ; et vous"frappez,
quand il vous plat, ces ttes illustres que voUs
avez tant de fois couronnes.
ceN'attendez pas , messieurs , que j'ouvre ici Une
ce scne tragique; que je reprsente ce grand homme
ce tendu sur ses propres trophes ; que je dcouvre
ce ce corps ple et sanglant, auprs duquel fum
ce encore la foudre qui l'a frapp ; que je fasse crier
ce son sang comme celui d'Abel, et que j'expose
ce vos yeux les tristes images de la Religion et de
ce la Patrie plores....
ce Je me trouble, messieurs ; Turenne meurt :
ce tout se confond; la fortune chancelle, la victoire
ce se lasse, la paix s'loigne, les bonnes intentions
ce des allis se .ralentissent L'arme en deuil est
ce occupe , lui rendre les devoirs funbres , et la
ce Renomme ,. qui se plat rpandre dams l'uni-
ee vers les accidens extraordinaires, va remplir toute
ce l'Europe du rcit glorieux del vie de. Ce prince
ce et du triste regret de sa mort.
Cet exemple suffit pour fournir toutes les diff-
rences du ton lev avec le ton bas et simple. Qui
croirait que madame de Svign a dit la mme
chose, et qu'elle apris peu prs les mmes tours ?
Si l'on y regarde de prs, on verra la conformit;
mais quelle diffrenceSans les penses, dans les
mots, dans les phrases ! Entrons dansles dtails.
i, Flchier emploie des sons mles ;, vigoureux,
assez fournis de consonnes ;.les mots sont longs,
harmonieux : Dconcert,.montagne.,. provinces,
enfans des Hommes,. souveraine grandeur, foudre,
ORATOIRE. - 289
trophes, images de la Religion et de la Patrie pl?'
res, 0 etc. Tout est noble et majestueux'.;
2. Il_emploie les termes les plus nergiques,
c'est--dire, ceux qui peignent la chose l'imagi-
nation en mme temps qu'ils la font entendre
l'esprit -.frmissait, prenait l'essor cet aigle
dont le vol hardi..... ces foudres de bronze ton-
naient la France en suspens attendait, etc.
3, Il y a ds tours singuliers et hardis : dj
frmissait l'ennemi.... djprenait l'essor, etc. Ces
constructions sont inusites dans le style simple.
4. Les grandes figures, l'exclamation : hlas!
l'apostrophe : o Dieu terrible, etc. ; les antithses
marques : vous disposez des vainqueurs et des vic-
toires. Le ton simple n'a point cet air anim, ces
clats qui portent avec eux l'action mme de l'ora-
teur qui dclame. On sent qu'il est en chaire,' on
l'entend, on voit son geste. ' L
5. L'amplification rgne partout;. c'est--dire
que l'orateur prsente ses ides plusieurs fois cha-
cune , mais chaque fois avec quelque accroissement
de grandeur et de forc : dj frmissait.... dj
prenait l'essor, etc. Dans le style simple, on se con-
tente de dire la chose une fois : M. de Condom
s'est vanoui. On tait prt d'aller Fontainebleau;
tout a t rompu.
6. Il y a la distribution et la progression des
nombres ; c'est--dire qu'il choisit dans ses phrases
les intervalles les plus majestueux, et qu'il les fait'
crotre avec une certaine proportion :
1. N'attendez pas, messieurs, que j'ouvre'ici
une scne tragique;
2. Que je reprsente ce grand homme tendu sur
ses propres trophes; V
3. Que je dcouvre ce corps pale et sanglant,
auprs duquel fume encore la foifdre qui l'a
frapp;
4. Que je fasse crier son sang comme celui
LES TROPES. i3
29O DE LA CONSTRUCTION
d'bel, et que j'expose vos yeux les images de
la Religion et de la Patrie plores. Voil quatre
membres qui vont tous en croissant ; c'est ce que
nous avons appel la progression ascendante des
nombres; ou des intervalles dans lesquels une phrase
est renferme. Cette distribution , qui se trouve
presque partout dans le haut style, prsente 'es-
une sorte- de pyramide, qui a sa pointe et sa
Erit
ase, et forme -une figure qui runit la fois la
varit e f l'unit. ';'-.''
Il y a autant de'nombres dans, la lettre de ma-
dame de Svign, que dans l'oraison de Flchier ;
mais 1-'orateur les a plus gradus , plus gaux, plus
lancans-, plus brillans.- Madame de Svign ne
parle Point trois temps, elle dit la chose tout
uuim8nt, seulement pour la dire. Flchier ampli-
fie la pense ; il tale de l'appareil ; il veutimpo-.,
ser > celui qui l'cout. Madame de Svign ne
songe point choisir les mots , faire des chutes
imitativs.;-Flchier n'oublie rien de ce qui peut
donner : son discours de la force , del grandeur,
de l'clat. Il songe non-seulement lier, serrer
les sons'dan s ses priodes , mais encore les faire
tomber d m-air que la chute soit agrable poUr
l'oreille et po l'esprit ; c'est- -dire, qu'il pense
donner son iiscours l'clat des nombres, en pre-
'nantcemot dans l second sens que nous lui-avons
donn ci-dessus, et qui est le sixime caractre du
style 0 lev. -
7. Les chutes ^de phrases sont plus sensiblement
marques, splus prpares, plus'varies que dans le
style simple. Scne tragique est dur et sifflant ;
proprestrophes' estisonore et vigoureux ; lafb'udre
qui l'a frapp est fort et sec ; trisiesmges'Jde la
Rliga>netdelaPatre.plores est doux, triste, un
peu tranant, cause Jela' dernire syllabe dplo-
res, qui finit en mou rant.
Flchier ne'pouvait dire que Turenne tait le
: : ORATOIRE. '
29!
plus honnte homme du monde,, i ;.-! que sa mort
tait-uneiflfe plus"'fa'hs's-'pertjsiy&';pt arri-
vr...V. que iesgehs-ku'hiiir adMrieh' ce qu'il
avait fait. Dq'mmJ'si in'adihdriSvi^h'"utf em-
ploy ls grands rno'ts,' ls ffig^ts'^s'anversions,
l'harmonie'soute!n:,Tmp'lifibartiri;-lS nombres
triples , elle n'et point fait une lettre.
Ces excs sont aiss viter,jparce^que. les ex-
trmes sont assez'loignsThae i'autre pour qu'on
ne s'y jette point .alternativement,; .mais il y a des
degrs moins sensibles', 'des' genres plus voisins,
quoique, entier emen t spars, dan s les^rueL? on, prend
le change; tJn 'trgixpi'e fiiKdas'sers piques, quel-
quefois mme lyriques : uh'cmique s'oublie, et fait
du tragique. Chacun a son, got.perspnnel,n et croit
bon ' pour les autres ce qu^fjayjae pour soi,. %l fau-
drait que l'auteur giii pmppsfth quelque sorte
identifi avec.l;sujetqi^'|].1traite ;,gu'il,nef,s'.expri-
m't quepar lui':, et'le. pius, spuyert't, c''st le; sujet
qui parle par l'auteur ;.' il,spr.end, 1^ pujeur de
l'homme, et perd aumoin s.upe-parie, del, sienne.
Si le sujet faisait seul.la loi dans l composition,""
on verrait' chaque ide,, chaque objet pn prendie
le ton, mesure qu'il arriv, et se fondre dansle
tableau, de manire qu'il y fit varit sans rompre
Funit. Les grandes choses s'abaisseraient,sans se
dgrader, ls petites s'lveraient sans perdre leur
'
simplicit. C''st par ce moyen qu'Homr, Virgile,
Despraux, Racine, L;Fontaine, sont devenus les
modles du'beau : et c'est par le moyen oppps que
Lcain et Snque," et quelques autres qu'onpoUr-
rait citer, sont des exemples du contraire.
De ces deux espces d'harmonie, l premire ,
qiestl'accord des sons avec,les objets, ne-se trouve
gurerqjie dans'l posie; et' surtout, dans' la haute
posie ', prS qUeles potes ,,,prspnhifiantdans leur
enthPusiamJe' fout ce qui'e.st;d#ns l nature,:don-
nant tout du'mouvement et cle l'action, et une
292 DE LA CONSTRUCTION
action vive, l'imitation y est plus aise pratiquer,
et les ressemblances, plus sensibles. Dans les autres
genres, o il, s'agit 'autant .d- raisonner que d
peindre, cettevharmpni" estiJaucoup moins fr-
quente et moins ren^arquab. .Tout se rduit pres-
que l mlodie,,
* et':a la: seconde " espce d'har-.
monie. :'

CHAPITRE Vll:

Consquence de ces'principes sur le Nombre


' ' et l'Harmonie.

JL OUTSces observations' nous mnent naturelle-


ment une vrit que Denys d'Halicarnasse a ta-
blie dans ls deux derniers chapitres de son livre
sur l'arrangement des mots! : Que l prose ( il en-
tend la prose oratoire et soutenue ), doit tre aussi
travaille et aussi serre que les vers, et les vers
aussi coularis que la prose. '
",-..'
J'ai tch.jusqu'ici de faire sentir que la prose
demandait autant de soin et de travail que les vers,
en ce qui concerne, i. " l mlodie ou la liaison mu-
tuelle des sons, des mots, des phrases, des-priodes ;
2. 0 l'harmonie ou l'accord de ces mmes sons, de
ces mots, de ces priodes , avec le sujet et ses cir-
constances ; 3. enfin, les nombres ou les espaces
qu'il faut "distribuer, terminer, varier;, combiner
au gr de l'oreille et de l'esprit, et cela,.sans le se-
cours de ces formes techniques qui- fixent le pote
dans le travail de la versification, et qui mettent,
pour ainsi dire, le got de l'oreille sous la direc-
tion des rgles de l'art. D'o il suit que toute prose
bien faite est vers, peu de chose prs, c'est--dire,
aussi travaille 'et aussi serre que les vers. Il reste
expliquer comment les vers seront prose, c'est-
- ORATOIRE. 2g3
-dire? aussi iss^t.'aussiouhs^qiiQil'aprose : ce
mbts.;; 1
se
qui peut, !fire'h-deux !; ',"
, ! La^ prose et l posie ,; qu'onVivisg ordinaire-
ment Comme deuxltfgages- diffrehSvne''spnt'rne
et l'autre'qu'Un dth't -d penses revtues d'ex-
pressions. LnaturtTrt influent pareillement,
quoique-ingalement 1, surl'uh et sur l'autre. La
prose , qui sembl libre d sa' nature,, a pourtant
ses chanes dans'l'expression', comme oh l'a vu ci-
devant. Ason'tourla"rpsi,'qui Semble resserre
1ds l'expression ,
par rglesfpls-troites,-quant
rentr dans-sesMrbits;'de libert", lorsqu'il ne s'agit
pifsis?; -Elle' est aussi libre que la prose
uedes
ans tout ce qui'cpncern Ptndue , la suite, la
disposition, les varits'';ds priodes;, des membres,
ds incises ; et jamais elle n'est plus- parfaite que
-
quand le naturel et la liaison, de^ choses et des ides
font Publier l'art"' et: l'technique de, l'expression.
Prenons-Un exemple^' r5 cl'r> '-' : ;
>Lprsqui'Pn rcite ls'vers dRaeiAie,.t qu'on les
rcite bien-, on'serait presque 1 tent d ls prendre
pouride l prose,! si l'on n'y'ressentait pas une cer-
taine harmonie plusmarque , et quelques cadences
plus symtriques qui semblent s'chapper du texte :
ce Celui qui met un frein la fureur "des flo ts," sait
ce aussi des mchans/arrter-les complots'.'Sottniis
ce avec respect sa Volont sainte ; je crains Dieu,
ce-cher Abner, et n'ai point d'autre 1rainte': pen-
cc dant je rends grce au zle officieux j '<rui sur tous
vous fait ouvrir 1Je 'vois
cc.mesprils lesytlax. que
ce l'injustice en secret vous irrit, qtte vous avez
ec encore le coeur isralite rleCiel en soit bni. Mais
^ce secret Courroux, cette;oisive vertu,.vous,en
ce'cdntntez-VoUs ? La foi qui n'agit point;'est-ce
te L-unfoi sincre? Huit ah S dj passs 'h impie
cc-itangr Su sceptre' de David usurpe tous les
ce droits, se baign impunment dns'l :sng.de
nos-rois, des enfansde son fils dtestable homi-
294 'DE LA CpN,STRU,CTION
et cide,, et mme .c^tre.J^ieulgye.spn bras perfide ':
te et vous, 1^'d^V's^t^
" ^??*^.fl0!W^^9^9WE4'^'?Wtl^0j Josaph^t,
te qui sqs,sn, fils ^ nos. armes,
ui avilies, alarmes s Iprsque
r,4sjj:fs;sflj\nps
d'Otosias" le trpas imprvu djspersa tput son
te camp dp, Jehu, Je crains Dieu dites-
l'aspect
" yods ,.sa vrit,me.ouoebg./^oipi;comme,ce Dieu
yps parl pa-
ma^o'Mh^-y $pL?.z.e : dp .nia loi
':.' ue.sert d(y'op-pare^JUr^e s.tpries yreux-pri-
sez-ypus, m'honorpr, ? Quel/fhtit.[me.;iteVien:t--il' de

tpus,y(issacrifices?;^ij-];eb^stpJR.^
et ds gnisses;?- Xgr?aBg:^:'J5pS'^}is.:Qrift.et n'est
ce coute ! Rompez,, rompez tout pacte avec
point
ce l'impit,:, du milieu,den^paB-peupleexterminez
te les crimes, et ,vpus.' yinqxpzalpjs m'imnioler des
vietimes.'V ,; .,.; './.^j.-.;;'; :' j-,,..'.:' -'.':.
II n'.st.point (J'q^json^ a^i..coule] ayePJpluside
force et de libert que cett0 posie,- Rient ne; s'y
ressent des contraintes: de, la. rinitfj. rien n!y est
lche., forc !,; tronqu r, dcousu. ^.tout .est;plein iet
li. C'est la" plus, belle prose, jie considrer! que
les penses, les, tours des phrases et la varit des
priodes ; c'est laYplus belle et la plus riche posie,
ne: considrer,..me. lqs fle,xprQssians;, l'hEfeonie '
et les noin]3^esJ,'.,;Jpt.piteraiSf;d^s morceaux d'po-
pe , s'il en tait besoin:;, mais on sent qu'il est
ais d'en trouver des, exemples frappansen^ouvrant
nos bons ppts.- :;!,.,:;;. :. ':{};::
La posie pique;," qui fait,des assortimens-, de
diffrentes espces de vers, et qui,; entremle les
rimes, sembles'approcjher encore plus dpi'aisance
et de la facilit,$/la. prose-: ce,hfeu; sacre que
'^r'omthe qsa. drober dans les.c.ieux-vlraison
ce l'homme apporte, le rend presque-, semblable
aux dieux,,Se pourrjaif-il, sage La? Ear, ;qVun
prsent si noble-et^s^rarpjjdeirnios: inatpe devnt
l'instrument'? et qu'unef lumire, divine pt tre
ORATOIRE.. 2g5
<c jamais l'origine d?uru dplorable, a^euglpment ?
Lorsqu' rpoux dePnlope Minerve accorde
son secours,- les Lestrigonset le Cylope opt beau
s'armer contre ses jours. Aid de cette intelli-
<c gence, il triomphe^? la, vengeance de Neptune,
ec en "vain courrouc. Par elle 3. brave les caresses >
des Syrnes enchanteresses et les breuvages de
ce Circ.
- ce De la vertu qui npus.conserve c'est le symbo-
ce liqu tableau : chaque mortel a sa Minerve qui
H doit lui servir de flambeau. Mais cette dit pro-
pice marchait toujours devant Ulysse, lui servant
de guide et d'appui; au lieu que par l'homme
conduite, elle ne va plus qu'a sa suite, et se
prcipite avec lui.
Loin que l raison nous claire et conduise os
actions, nous avons trouv l'art d'en faire l'ora-
teur de nos passions, etc. N , -,
Qu'on t ls rimes de cette posie et l'galit
trop sensible de quelques-uns de ses espaces, elle
n'a plus rien qui la rende diffrente d'une prose
serre dans le genre lev.
Voil toute la pense de Dnys d'Halicarnasse.
Il l'a vrifie par des exemples de Dmosthne,
d'Hrodote, d'Homre, et des autres potes. Rir-
covius l'a vrifie par des exemples latins. Les deux
exemples que je viens de citer pour la posie ,
joints aux deux que j'ai cits, plUs. haut pour la
prose, suffiront pour montrer que le mme, prin-
cipe pUt avoir son application l'loquence et-
la posie franaise.
2g6 DE LA CONSTRUCTION

DE LA GONSTRUGTION
"
. ;. ; : PARTICULIRE

A LA LANGUE FRANAISE.

JTOUB. rpandre sur cette matire le jour dont il


semble qu elle a besoin, nous ne pouvons gure nous
dispenser de dire quelque chose du gnie des lan-
gues en gnral, afin de passer ensuite au gnie
particulier de la langue franaise, sur lequel doi-
vent tre fondes les constructions qui lui sont
propres.

CHAPITRE I.
Ce qu'on entend par le gnie d'une langue.

JN ous disons.qu'un mot est dans l'analogie d'une '


langue, nous ne disons pasla mme chose du tour.
Nous disons, au contraire, qu'un tour est dans le
o-nie d'une langue : nous ne disons pas la mme
chose du mot. En demander la raison, c'est de-
mander, la diffrence qu'il y a entre ce qu'on ap-
pelle analogiey"%l ce qu'on, appelle gnie dans une'
an"ue. Nous rapprochons ici ces deux ides qu'on
peut confondre,. afin de les sparer plus nettement.
Le mot analogie signifie rapport, c'est--dire,
convenance, conformit, ressemblance, soit entre
les choses, soit entre les ides, soit entre les mots,
qu'on dit tre analogues. Il n'est pas besoin de dire
que lorsqu'on parle d'analogie dansles langues,
on ne parle que de celle des mots.
; i' O'RT'OIR. ' ''''
297
Cette-analogie'est le rapport des sons,,/ds mots,
des. terminaisons,: des conjugaisons et des dclinai-
sons de ces mots, - certaines formes adoptes par
une nation, et concentres,dans son got par ^ha-
bitude del langue et de l'oreille, c'est--dire, des
organes >qui produisent ;hv parole ou qui la re-
oivent.
Ainsi, l'analogie: en franais aime mettre tin
e muetl place de l'a final des Latins, ala, aile;
porta,.porte. Elle change al en au,falsus, faux ;
altus,- haut : au eno, aurm, or; auris, oreille.
Elle change b en v: liber, livre; caballus, che-
val; habere, avoir; et quelquefois le p : lepus,
livre;,p.auper, pauvre. Elle met souvent un e
ayant Ys initial des Latins ,spiritus, esprit ; spina,
pinp; spes, espoir. Elle ajoute -Yri nasal la fin
des noms substantifs en a, mansio, maison '; natio,
nation; caniio, chanson. Elle sVppropri certaines
finales; de pulvis elle fait poudre; de molere,
moudre;- de tener, tendre ; de numeriis,, nombre ;
de marmor , marbre. Elle tablit une forme pour
les ngatifs : infini, incertain, dplaisant, dtruire;
pour les rdnplicatifs,.reprendre, retomber; pour
les rciproques, s'eretrebattre, s'eratraimr, etc. Telle
est l'analogie concernant l'a formation des mots. Elle
est plus sensible encore dans les dclinaisons des
noms, et dans les conjugaisons des verbes; parce
que les dclinaisons et les conjugaisons ne sont elles-
mmes que des modles, des espces de moules , o
les noms et les verbes prennent une configuration
particulire, qui modifie leur signification en y
ajoutant les nombres, les genres, les cas, les temps,
les modes, les personnes ": pela n'a pas besoin de
ni : "
preuve d'exemples.
D'o je conclus que l'analogie d'une langue con-
sidre dans sa totalit, est, comme je viens de dire,
le rapport des sons, des mots, des terminaisons, des
conjugaisons, certaines formes adoptes primiti-
298 DE LA Cp/NS^ERjUjCTION
vement par .une. .nation.,, et ppnp,entrs; dans, sou
got par rhabilfu.de des organes qui; produisent
ou qui reoivent, la parole. C'est ce rapport qui
fait qu'on dit d'un nom propre mme, aussitt
qu'on l'entend, ce nom, est flamand, anglais, alle-
mand , polonais, italien ;: parce qu'on y sent i'ana-
logie. '..'-"'"'' i ;
L'analogie en fait del, languie est donettliabi-
tade de la langue et de l'oreille : le gnie, au con-
traire , estl'babitude de l'esprit, qui s'est accoutum
donner ou recevoir lesrides dans tel ordre plu-
tt que dans tel autre. En gnral, notre m, dans
toutes ses oprations, aime tre conduite par des
rapports, parce que les rapports la soulagent, et
la mnent sans effort d'un trne un autre. Quand ~
il y a des rapports-, il semble qu'elle glisse d'une
ide une autre ide. Quand il',n'y en a point, il
lui semble qu'elle n'y arrive que par saut. C'est pour-
quoi toute langue forme a eU son analogie, qui l
dtermine en ce qui concerne la forme >des mots,
et son gnie, qui la guide dans ce qui concerne
l'arrangement de ces mmes, mote. - :.
Or, ce gnie ne peut tre que dans le caractre
des hommes qui parlent,une mme langue, pu dans
le caractre de la langue qui est parle.'Voyons d'a-
bord ce qu'il peut y en avoir dans la nature des
hommes.
Les hommes, en ce qui leur est essentiel, sont,
les mmes dans tous les Lieux et dans tous les temps :
ils ont tous une, facult qui pehse, et une autre
qui sent ; et ils communiquent leurs pareils les
mouvemens intrieurs de ces facults, par le motif
du besoin. Par consquent, ils doivent.toUs se por-
ter faire cette communication parla voie la plus
courte et la plus sre;il n'en est point d'autre pour
le besoin. Ds que c'est lui qui ordonne et qui parle,
il va d'abord U fait : nulle distinction , ni pour les
pays, ni pour les temps : c'est un ressort plac dans
ORATOIRE. 299
toutes les mes, qui, les agite etles.secoue toutes de
la mme manire. Si l'on suppose qu'il y.ait une ma-
chine au dehors qui doive, en reprsenter les -mou-
vemens, toutes les fois que les. mmes; objpts agi-
ront sur le ressort interne,- il en rsultera, sinon
d'aussi vives-, au moins autant d'expressions dans
cette machine extrieure; et elles y seront.constam-
ment arranges selon l'ordre.dps secousses du ressort
qui est au dedans. Il n'est pas, ncessaire de dire ici
que cette machine extrieure est la parole. Tel, est
le gnie des langues considres en gnrai. Il est,
certain que si l'on considre la parole en gnral,
avant que de la diviser en langue grecque, latine,
franaise, etc., et dans l'ide de sa perfection pos-
sible, on se la reprsentera suivant pas pas l'es-
prit et le coeur ; rendant la lettre la pense ayec
ses circonstances,, la rendant avec son degr delu-
mire et de feu, avec ses parties, selon leur con-
figuration , leurs liaisons, leurs rapports, etc. ; ce
sera un portrait o notre me se verra hors d'elle-
mme , toute entire-, telle qulelle est, dans toutes
ses positions , ses modifications, ses mouvement.
Mais si on la divise, et qu'on la considre, non
comme on peut la concevoir en gnral, mais commp
elle est rellement dans ces espces existantes, alors
on peut envisager chaque.<espce par deUx cts;
par le gnie particulier des peuples, selon les cli-
mats qu'ils habitent; et par la forme et la cpnsti-
tution particulire des sphs qui constituent ce qtfon
appelle une langue, par opposition une autre
langue.
Il semble que, si l'on considre les langues du ct
du gnie particulier des peuples, ce sera encore, le
mme ordre des ides, et par consquent des ex-r
pressions : toute la diffrence qu'on pourra y mettre*,
se tiendra du ct du plus ou du moins de vitesse
ou de force. Les peuples qui auront plus de viva-
cit et de feu, pourront exprimer moins de choses,
300 DE LA CONSTRUCTION
et en laisser plus deviner leurs auditeurs ; parce
que, se contentant des principales ides qu'ils ex-
primeront fortement, il ngligeront les autres, qui
pourraient les arrter dans leur course, et les em-
pcher d'arriver si tt. Ceux qui auront plus d
flegme, ou plus de lenteur, prendront tout le temps J
ncessaire pouf laisser sortir tour--tour, toutes leurs
ides, principales et accessoires, avec toutes leurs
circonstances : Car jusqu'ici nous supposons que la
langue se prte toutes les penses, leurs par-
ties , leurs manires d'tre : or on ne voit point
deux marches diffrentes ; c'est la mme, soit dans
la langue idale, soit dans la langue relle, consi-
dre seulement du ct du gnie particulier des
peuples: Et il faut bien que ce soit la mme", puis-
qu'il y a de bonnes raisons pour qu'elle le soit, et
',. qu'il n'y en a aucune pour qu'elle ne le soit pas.
C'est le seul besoin de celui qui parle, qui rgle
sa langue et sa construction ; et ce matre a partout
et constamment la mme mthode , dont ' le grand
etl'unique principe est l'intrt.
C'est donc ailleurs qu'il faut aller chercher la
cause des diffrens arrangemens des mots. On la
trouvera dans la seconde- manire d'envisager les
langues particulires.
Les langues particulires qui existent sont toutes
trs-loignes'de la perfection possible idale. Elles
ont toutes le mme but, qui est de placer avec clart
et justesse (>ces deux qualits comprennent toute la
perfection du langage ) dans les esprits de ceux qui
coutent, ce qui est dans l'me de celui qui parle.
Mais il y en a qui ont moins de couleurs que les
autres, ou qui les ont moins fortes, ou qui les ont
moins faciles ,broyer, fondre, pour produire ls
nuances :. ce qui doit fonder des diffrences entre
elles.
Toutes les langues,consistent dans les sons. Ces
sons tant figurs de telle ou telle manire, appar-
ORATOIRE. 3oI
tiennent une langue ou une autre par une cer-
taine analogie qui les runit, et en form Un corps
qui constitue l langue dans son espce : nous ve-
nons de le dire. Or, Ces sons figurs sont multi-
plis plus ou moins ; cequi fait abondance oupau-
vret : ils ont plUso moins de forc ; ce qui fait
nergie o faiblesse : ils ont plus ou moins de flexi-
bilit ; ce qui produit la douceur, la clart, la
justesse.
Nous tenons la source des diffrences de construc-
tions. C'est l ce qui forme le gnie particulier des
langues" par rapport l'arrangement des mots, et
qui les oblige de s'carter de lnature, plus oumbins,
selon "qu'elles y sont plus ou moins forces par l
disette , ou par la faiblesse, ou par l'inflexibilit.
Et c'est l que nous trouverons la raison de la dif-
frence qu'il y a entre la construction franaise et
la latine.

CHAPITRE II. .
Du Gnie particulier de la Langue Franaise.
J 'ENTENDSdire tous les jours , et je lis dans tous
les livres, que les Latins avaient beaucoup' plus d'a-
vantage que nous. Nous sommes obligs, "dit-on ,
de suivre toujours le mme arrangement, nomina-
tif, verbe, rgime : c'est une marche ternelle qui
ne varie jamais. Les Latins, au contraire, matres
de leur construction, placentleurs mots, leur gr,
sans tre asservis aucune rgle. C'est tantt un
verbe qui se montre la tte, tantt un adjectif,
quelquefois un adverbe, selon qu'il leur plat, sans
autre loi que celle de l'harmonie.
D'autres ont pris la chose d'une autre manire Y
qui semblerait plus juste,, si elle tait fonde en
^02 DE LA CONSTRUCTION
raispp. Bien loin de plaindre la langue franaise
d'tre asservie une construction:monotone, ils la
flicitent sur la clartg.qu'ils prtendent que lui pro-
cure cptte, construction, ceDans la construction a-
c.tine ( dit le pre du Cerceau, celui, le tous qui
ee^s'est Xpfim avec plus de scurit sur. cet article ),
pourvu qugjles mots qui doivent entrer dans, la
ce composition d'une phrase: s'y trouvent' rassem-
cc bls', peu importe bien souvent dans quel ordre
on les place, et quel rang ils tiennent. Tel qu'on
ce met la tte de la priode figurerait souvent aussi-
ce bien, si on le renvoyait la queue ; de sorte qu'en
ce mettant confusment tous les fermes d'une phrase
ce dans un chapeau, et les tiran t au hasard l'un aprs
ce l'autre, comme les billets de la loterie, la eons-
ec truction s'en trouverait toujours, peu de chose
ce prs, assez rgulire. Notre langue n'admet point
ce une pareille licence, et a sa route plus resserre
ce et plus gne. C'est ce que quelques gens lui re-
ee prochent comme une imperfection. J'en convien-
ee drai sans peine ds qu'on m'aura fait voir que de
ce parler dans le mme ordre qu'on pense , c'est un
ce dfaut..... Pour moi, j'ai cru jusqu'ici que ce-
ce lui-l parlait le mieux qui se rendait le plus i-
cc telligible, et qu'on se le rendait d'autant plus,
ce qu'on laissait moins -faire la conception de
ce ceux qui on adresse la parole. Le drangement
ce des mots, et la disposition presque arbitraire que
ce permet sur ce point la construction latine, a
ce quelque chose de fatigant pour l'intelligence de
ce celui qui coute. Il faut qu'il pelle, pour ainsi
ce dire , chaque mot, et qu'il mette en ordre dans
ce son esprit ce que nous prsentons en dsordre
ce dans le ,disours Au lieu que notre langue
ce pargne cette fatigue l'auditeur, en lui prsen-
te tant ls ides dans l'ordre naturel qu'elles doi-
vent avoir C'est un avantage que notre langue
a sur la latine 1, et sr celles qui lui ressemblent....
.c:); ; OR&TQLRiE./ S :?: 3oJ
te,Je ne,prtendsppiatipaiDrlidpiimeii'la langue
ee latine., ;qu,e j'ai tudie, toute mavviej.i..;, mais il
ce faut qu'elle, cde la ntre ||Our la rgularit et
ce la nettet dp la construction- On sait d'avance
ce qu'on'doit penser d cette doctrine. ' - ''''-
.1Je, demande, premirement ceux qui parlent de
la sorte, si noUsisommes bien, nous Fianais, pla-
cs comme jj; faudrait l'tre pour; juger des inver-
sions, latines et des ntres..L'habitude est une se-r
conde nature ; il y a long-temps qu'pn l'a dit, et
cela n'est jamais plus vrai qu'en matire de langue.
J'cris en allant de gauche droite, et je trouve
droite
plaisant un Hbreu qui crit en avenant de
a.gauche. C'est vous-mme qui tes plaisant,.me
dit l'Hbreu. Vous ne voyez votre, criture que
quand yoUsl'avez faite, etqu'il n'est plus temps
de la,rformer ; votre main et' votre plume vous la
cachent ; au lieu que nous , venant de droite gau-
che, nous voyons le trait mesure qu'il se forme.
Rions , si vous le voulez, de son raisonnement.
Toujours est-il vrai qu' en juger par l'imagination,
nous croyons,que nos antipodes ont la tte en bas,
et qUe c'est nous seuls qu'il appartient de. l'avoir
en. haut. - .
Il pourrait bien arriver la mme chose dans la
question prsente, et que ce que nous croyons voir
chez les autres ne ft que chez-nous.Examinons ce
problme avec attention..,. :.;;,,.
Les Latins disaient patrem amatfilius, oufilius '
amat. patrem, sans que ni l'une ni l'autre de ces
constructions rendt le sens incertain. Nous ne pou-
vons rendre ces mmes ides que d'une seule ma-
nire, le fils aime le pre. La ,raison est que les
Latins avaient des cas dans leurs noms, et que, par
ce moyen, leurs noms pouvaient tre rgissans ou
rgis, indpendamment de la place qu'ils occupaient
, dans la phrase. Nous, au contraire, n'ayant dans
nos noms aucun caractre extrieur qui distingue
^3o4 DE L A. -C O NS "fiRU(C TI 0 N
le nominatif de l'accusatif y c'est--dir',l|mot pre
rgissant du mot^re rgi, il est indispensable crue
le rgissant soit avant le rgi, sans quoi l'on cour-
rait risque'de ls confondre y",et par la de mettre le
dsordre dans les ides. Voil une premire caus
de singularit-dans nos .constructions. H; y en-a une
second:,.c'esjtla multitude.des auxiliaires, ' '<
Il^y adfesngiues o l'on trouv li secret 'd'at-
tacher.: aux verbes :, par, de lgres inflexions, -une
infinit de rapports, sans multiplier les mots'pour
exprimer ces rapports : rapports d'action, Pu de pas-
sion, ou d rciprocit ; rapports de temps, de lieu,
de personnes ,i de .genres, dnombres-, de manire.
Les Hbreux disaient dans un mme mot : J'ai en-
seign : j'ai t enseign : j'ai.enseign exactement :
on m'a enseign exactement >ion m'a ordonn d'en-
seigner : on a eu ordre de m enseigner': je me suis
enseign moi-mme. Les Grecs.et les Latins avaient
une partie de ces .avantages, mais-ils ne les avaient
pas.tous. "-
Pour exprimer tous ces rapports, la langue fran-
aise a besoin d'autant d'auxiliaires : auxiliaire pour
l'actif, c'est le verbe avoir; pour le passif, c'est le
verbe tre. Souvent ces deux auxiliaires ensemble :
j'ai t enseign : auxiliaires:pour l personne, je
tu, il; pour certains modes, que : qu'on y ajoute
l'adverbe exactement, le verbe franais est au verbe
hbreu ce que cette phrase un tre tendu, vivant,
anim, raisonnable est au mot homme, qui seul -
renfermeftout.es ces ides. Voil une seconde raison
de la diffrence de nos constructions ; je ne crois pas
qu'il y en ait d'autres. >...:
D'o je, conclus, i. que notre langue doityoir,
dans ces deux cas , une autre construction qles
langues qui ne sont point sujettes ces deux ineon-
vhiens; 2." que notre langue doit reprendre les
constructions ordinaires aux autres langues,, quand
elle n'est ni dans l'un ni dans l'autre de ces deux
cas.
ORATOIRE. 3o5
Il est inutile, je crois, de vrifier la premire
de ces d eux consquences, du moins quanta ce qui
concerne les cas des noms. L'exemple ci-dessus est
sans "rplique : Patrem amatfilius, lefijs aime le
pre. Je di donc que, dans cet exemple, nous chan-
geons laconstruction latine par la ncessit que nous
impose le dfaut de cas ; cela est vident. Or., on
sent que cette construction revient assez souvent
pour former un ordre de langage tout diffrent de
celui des langues qui ont des cas proprement-dits.
L'autre raison de diffrence ne se montre gure
moins souvent dans nos constructions. Pourquoi
donnons-nous la prfrence aux actifs sur les pas-
sifs ? Le passif tait nombreux chez les Latins ,
me Ccesar quotidi visebatur. Dirons-nous en fran-
ais, Csar tait tous les jours .visit par moi2
Nous disons : Tous les jours je visitais, ou j'allais
visiter Csar.
Pourquoi prfrons-nous les infinitifs aux autres
modes ? Parce qu'ils nous dbarrassent de quelques
particules qui se trouveraient sur notre route. On
aime mieux dire : Je viens pour vous voir, ou
je viens vous voir ,_que pour'..que je vous voie.
Pourquoi, dans les oppositions, ne pouvons-nous
trancher les ides les unes par les autres, comme
>as
es Latins? Parce que nos auxiliaires, nos articles,
nos ngatifs diviss en deux mots , ne,, pas, se met-
tent entre deux; et y font Un cliquetis qui dplat
l'oreille et tracasse l'esprit. Adesi vir siimmd
auctortate et fide Lucullus, qui ait se non' opi-
nafi, sed scire; non audivisse ,, sed vidisse ; non
affuisse, sd' egisse. Dirons-nous : ceVoici un ci-
tyen digne de foi, s'il en fut jamais, Lucullus,
qui ne dit pas qu'il croit, mais qu'il sait ; pas
qu'il a ou dire, mais qu'il vu ; pas qu'il tait
ce prsent, mais qu'il l'a fait lui-mme? Quelle
oreille pourrai t y tenir ? Nous disons :, Voici Lu-
cullus , qui n dit point, je crois, j'ai ou dire,
3o6 DE LA CONSTRUCTION
ce j'tais prsent; mais je. sais, j'ai vu, c'est moi qui
ce l'ai fait. Et nous nous acquittons par une autre
sorte.de vivacit. On voit l'tendue dei'applicatipn, .
et'combien ces deux diffrences observes doivent
en oprer dans la conformation des phrass.
' S'il
n'y a. que ces deux causes de diffrences pour
les constructions', celles-ci doivent donc tre peu
prs les mmes dans les cas o ces causes ne se trou-
vent point. C'est la seconde consquence. Nous,re-
venons l'ordre des Latins toutes les fois que nous
le pouvons.
Nous n'avons en franais que trois ou quatre pro-
noms qui ont un accusatif termin. Nous ne les
construisons pas autrement qu' la manire des La-
tins. Moi, toi, soi, lui, elle, et le relatif, qui,
ont l'accusatif, me, te, se, le, la, que. Nous ne
disons point : Je vois moi, je vois toi, il voit soi,
il voit lui, il voit elle; mais je me vois ,rje te vois:,
il se voit, il le voit, il la voit. Il n'y a point, de
quiproquo -cramdre.
i nous changeons notre actif en passif, comme
des deux noms, il y en a un qui a un caractre
marqu par une particule, au lieu de dire, le fils
aime le pre, on dit, l pre est aim par le
fils;dans le mme'ordre que le latin patrem Omat
filiiis. C'est le mme principe et l mme terme de
l'action daiis les trois phrases. La premire des trois
a fait un arrangement particulier, parce qu'pllen'a
pu faire autrement. Les deux autrs.n'tht fprces
par aucune ncessit, ont suivi le mme ordre, qui
est le naturel; on le sent.
'
.Mais pour le mieux sentir- encore,, qu'on fasse
l'inversion du passif franais , par le fils est aim
le pre,, qui rpond celle-pi : le fils aime le pre.
On sent la diffrence des deux arrangemens. Par le
-. fils est ain'i le pre est aussi dur pour nous que
filius amat patrem l'et t apparemment, pour les
Latins. Le passif renverse nous blesse, ^parce que
ORATOIRE.
Sof
nous n'y sommes pas-accoutums;, et qu'il n'est pas
fond enraison. L'actif renvers ne nbusblesse pas,
parles deux raisons contraires* . .
De^ deux substantifs: d&ntl'un est rgi, l'autre
rgissant, c'estle rgissant qui mjrche ayant l'autre,.
parce qu'il contientla principale ide, celle qu'on
veut surtout prsenter l'esprit : La beaut du
printemps, la,.difficult de ,Ventreprise, la gran-
deur de D.ieu.Jus ~L&Xxns suivent le mme ordre J*
ilsneie Renversent,jamais que pour: l'harmonie;
nous le faisons^ quelquefois, comme eux,:
Tout npm,gpuyern(seulement.par une prposi-
tion se place , en franais comme en latin , tantt
au commencement.,.tantp^ la fin, quelquefois au
milieu de la.phras.; etIft, prposition est aussi ra-
rement ayant.spn rgime dans l'Une que dans l'autre
langue..,Oh:-n ditpoint.en franais, Dieu par, ni
en "latin , Deo'a'.
Les adverbes se. plaisent partout ct de leur
vrBe,"parce ce q'in'ya rien quipUisse les en d-
tacher. Les conjonctions, les interjections, n'ayan t
point, de rdson .d-s'loigner de l'ordre naturel,
sontpartout, .dans toutes ls langues, places de
la mme manire. \ '""'"
Les adjectifs joints'aux'substantifs se placent tan-
tt avant, tantt aprs.-eux, Selon l'intrt de celui
qui parl j et 'si Pint^e*W dcid pas leur place
respective, elle' est dcide par fa raison '. de Phar-
mptiie. Il y a parmi nous desdjectifs qu'on trouve
toujours avant le substantif:,; et d'autres toujours
aprs, Mais alors on peut les. regarder comme fai-
sant partie insparable du substantif, comme une
d'un mot compos de deux mots. Ainsi on
Srti
it;7e Pohi-Neiif, la Place-Royale, un pre de
famille, un galant homme, un bon enfant.'
de r-
Nousn&dirpnspoint que, qtiahdn:s'agit
cits', -nous'suivons le mme ordre que les' Latins.
Le fond ds choses a partout le mme arrange-
3o8 DE LA CONSTRUCTION
ment. On dit partout : Ad sepulcrum vnimus, in
ignem imposita est,fietur. ceOn arrive alieU du
tombeau!, on la met sur le bcher y on pleure.
C'est,, comme'on voit y la mme chane ; et s'il y
a quelque diffrence, c'est dans l'arrangement ' et
la figure particulire des anneaux ~qui forment cette
chane. ..,.:,.- ..
Il en est d' mme des raisonnemens. On y pro-
-*cdepartout ;du plus connu au' m'oins connu ; et
quelques longues qU Soienl! les priodes latines o
grecques, nous pouvons ls-'Rendre ri franais d
l mme tendue, Sans lWpihdre drangement des
'' ''" /V'-
conjonctions.
Par tout ce dtail de preuves, il parat certain
que nous ne nous loignons del marche desXa-
tins que quand les cas nous manquent, pu que les
articles ou les auxiliaires trop! multiplis nous, em-
barrassent. . :,' r ;'/, '/'. '.')'"'
On pourrait objecter, en^ faveur de la ephstruc-
tioh franaise, qu'elle'peint, l'action telle; qu'elle
se fait ; le principe se remu d'abord, et ensuite se
porte' objet qu'il atteint :,ainsi, on dit, le pre
ainiefefils. Voici l'ordre de l'excution.
Mais, dans l'excutipn.mme,, la: vue de l'objet,
c'est--dire , afils -, est ncessairement avant Ya*
rnour du pre. On sait le vieil axiome , ignoti nulla
cupido. La nature toute seule fait plus, de.chemin ,
' et plus vite, que la:' mtaphysique la plus subtile ;
elle se porte sur-leL.champ la fin ; qu'elle se pro-
; elle prend l ses motifs, ses moyens ; c'est de
qu'elle part. Ainsi quand une langue'veut
tose ex-
primer fidlement les oprations et les mouyemns
de l'm,' il faut qu'elle' parte du^mme point
;
qu'elle. ; ,*;', ,.,,,s ',;,,, ',,>, xo ,.- .=,' -';-;:'
- D tout -^qup nous,,venons ,de:dip,, ilsinble
naturld conclure qel langue, latine doit avoir
plus d'nergie ,,de vivacit,. de feu, que la,ntre,
ORATOIRE. 3o9
dans certaines de ses constructions. Cependant il ne
faut point croire que nous n'ayons aussi quelque
avantage sur elle, du moins en;certains cas. Nous
avons nos articles qui mettent dans nos phrases une
certaine prcision, qui dterminent les objets, et
semblentles montrer au doigt. Par exemple, le seul
mot parus dans cette phrase, panem proebe mihi,
: "
peut tre rendu de trois faons
-Donnez-moi un pain
Donnez-moi le pain
Donnez-moi du pain;
Les Latins n'avaient peut-tre pas cette prci-
sion.
Dans les superlatifs, les Latins ne peuvent mar-
quer la supriorit relative. Maximus signifie trs-
grand et le plus grand : cependant ces deux super-
latifs en franais signifient deux sortes d'excellen-
ces , l'absolue et la relative. On peut tre trs-grand
seigneur, sans tre le plus grand seigneur.
Il y a-la, mme observation faire sur les auxi-
liaires des verbes, qui en s'ont comme les articles.
Les caractristiques des modes, des temps, des per-
sonnes, sont incorpors dans les verbes latins, ama-
hit, ambitur; ils ne peuvent tre spars. Chez
-nous ces caractres sont sparables, il aime, il sera
aim : nous en tirons avantage dans l'interrogation.
Les Latins sont obligs d'avoir recours une par-
ticule, an amabit ? amabitur-ne ? ou bien ils sont
rduits ne l'exprimer que par le ton de la voix.Nous-
trouvons cette expression dans le seul drangement
du caractristique de la personne, aime-t-il? ai-
mera-t-il ? ,
Outre cela., nous pouvons, par la facilit dmette
sparation, incorporer, en quelque sorte, l'adverbe
dans le verbe, dont il modifie la signification : il
sera tendrement aim, ce qui a de la vivacit et do
la force.
IO DE LA CONSTRUCTION
Mais, dira-t-on, nous n'avons pas l'avantage de
la suspension, qUle Verbe renvoy l fin , opre
si merveilleusement chezles Latins : Tandem li-
quandb, Quirites, L. Catilinam ;furentem uda-
cid, scelus anhelntem, pestm patrice nefari mo-
lientem,,,. ex lirbe ejecimus. Rien n'est si agra-
ble pour l'esprit. Si nous n'avons point celle-l, nous
en avons une autre qui peut nous en tenir lieu. Les
Latins mettent plusieurs mots rgis avant le verbe ;
nous pouvons y mettre plusieurs mots rgissans :
ce Mais hlas ! ces pieux devoirs qup l'on rend
ce Sa mmoire , ces prires, ces expiations , ce sacri-
fice, ces chants lugubres qui frappent nos oreilles,
ce et qui vont porter la tristesse jusque dans le fond
ce des coeurs ; ce triste appareil des sacrs mystres,
ce ces marques religieuses de douleur que la charit
ceimprime sur vos visages, me font souvenir que
ce vous l'avez perdue. V
Nous ne parlons que de cette espce; desuspen-
sion, parce que c'est la seule dontles Latins puis-
sent tirer avantage contr>nous. Nousavons, aussi-
bien qu'eux y toutes cells'qui naissent de la dispo-
sition del matire, de l'arrangement et de la liai-
son des choses, des tours oratoires, ds priodes et
des figures. Nous avons celle des nombres, de l'har-
monie , qui demande, -en certains cas , une suite
d'une certaine tendue, slnla manire dont une
phrase s'annonce; enfiny il n'a, rieh manqu nos
excellent auteurs pour se mettre 'aU niveau des 1plus
clbres crivains de l'antiquit. Notre langue leur
a suffi dans tous les cas, dans tous les genres ; elle a
galement, et avec l>mme succs , rempli tout
l'intervalle depuis la simplicit de La Fontaine tde
Madame dj Svign jsqu'au sublime d Corneille
et de Bossuet; ,.-.. .>.;.:; :- , '
Ne disons donc point*que la langue franaise,
peu propre l'loquence et l'expression du senti-
ment, est faite pour instruire , clairer, cohvaih-
ORATOIRE. 3il
cre ; et que le grec et le latin , au contraire, et
toutes les langues a inversions, s'ont faites pour tou-
cher , persuader,' mouvoir le coeUr et'les passions.
La vertu de notrelangue"serait d'tre claire , sche -,
froide, et partant, dit-on, philosophique. Je n'ai
garde dfaire cet outrage la philosophie ; et moins
encore la langue des Corneille , des Racine , ds
La'Fontaine, des Quinault, ds Fnlon , et de la
rduire n'tre que le langage de l'esprit. Ce serait
en faire un autre celle des Homre , des Sopho-
cle, des Platoii, des Virgile, des Cicron, de leur
ter la clart, la nettet, la prcision. Mais disons,
en gnral, que la construction oratoire est celle du
coeur et ds passions, qu'elle est celle de la nature ;
et que l'ordre grammatical ou mtaphysique est ce-
lui de l'art et de.la mthode. Et tirant de l une
seconde consquence, nous disons qu'il faut en fran-
ais viter les constructions latines ou grecques ',
toutes les fois qu'elles peuvent nous causer de l'em-
barras ou nous rendre obscurs ; mais que noUs de-
vons nous en rapprocher toutes ls fois que nous le
pouvons sans rien perdre du ct de la clart, ni de
la vivacit. Il n serait pas difficile de prouver que
nos excellens auteurs l'ont fait toutes les fois qu'ils
l'ont pu.; qu'ils l'ont pu souvent, et que c'est par-l
qu'ils sont suprieurs aux autres crivains.

] CHAPITRE III,
O l'on examine la pense de M. du Marsais sur
la Construction oratoire.
V"1!* Dles Lettres sur l'Inversion parurent pourla
premire fois, il ine revint que~ M. du Marisais n'-
tait nullement de mon avis. Je l'avais pr vu. Ce
qu'il a crit dans sa Mthode pour apprendre la
Langue latiiie est prcisment le contraire de ce
3l2, DE LA CONSTRUCTION
que j'avais tch d'tablir dans ces Lettres. Il va
jusqu' faire entendre que la langue franaise n'a
s point de cas, parce qu'elle n'en a pas" besoin ; ell
qu'elle n'en a pas eu besoin,. parce que ses mots sont
rgissans ou rgis par la force de leur arrangement,
conforme l'ordre naturel. J'ai cru devoir raison-
ner tout autrement, et j'ai dit : que les mots fran-
ais devaient leur qualit de rgissans ou de rgis*
leur position, parce que , n'ayant point de cas, ils
ne pouvaient la devoir leur terminaison.' J'ai su
depuis qu'il avait trait cette manire exprs et avec
plus d'tendue; Si ce morceau et t donn au pu-,
blic, j'y aurais appris sans doute rectifier mes
ides. En attendant qu'il paraisse, je suis oblig de
m'en tenir ce qu'il a dit dans l'article Construc-
tion , insr dans le Dictionnaire Encyclopdique.
M. du Marsis distingue trois sortes de construc-
tions dans les langues : la construction simple et na-
turelle , qui est la mme que celle que j'ai appele
grammaticale et mtaphysique ; la construction fi-
gure , dans laquelle on emploie les figures qu'on
peut appeler grammaticales , l'ellipse, le plonas-
me , la syllepse et l'hyperbate,- enfin la construc-
tion usuelle, dans laquelle entrent les constructions
simples etfigures, selon que l'usage l'ordonne ou le
permet. '.,',-'
H appuie sUr l'hyperbate d manire faire com-
prendre clairement ce. qu'il pense sur la question des
constructions ce L'hyperbate, c'est--dire, confu-
cc sion, mlange des mots, est, dit M. du Marsais ,
celorsqu'on s'carte de l'ordre successif de la cons-
cctraction simple.
Il semble, pour le dire en passant, qu'il et t
exact de dire transposition ou dplacement.
{lusiemot confusion porte "une ide de vice et de d-
faut, et l'hyperbate est une. beaut.
M- du Marsais ajoute que l'hyperbate, telle qu'il
la dfinit, tait, pour ainsi dire, naturelle au latin.
ORATOIRE. 5l3
H pouvait ter la.restriction, puisqu'il est de fait
qu'il y a trs-peu, je ne dis pas de priodes, mais
de phrases de deux mots , qui suivent chez les La-
tins l'ordre successif de ce que M. du Marsais ap-
pelle la construction simple.
Mais de l il suit ou que l'hyperbate n'tait point
sentie par les Latins, puisque c'tait leur construc-
tion , pour ainsi dire, naturelle, ou que, si elle tait
sentie comme figure, elle devait se dfinir chez eux,
non parle renversement, mais par l'observation de
l'ordre successif de la construction simple ; car l'hy-
perbate , dans toute langue o elle est figure, doit,
ce me semble, tre le renversement de l'ordre usit
dans cette mme langue. On ne l'emploie que pour
frapper l'attention et rveiller l'esprit par une nou-
veaut. Or, la construction latine est, selon M.^du
Marsais et selon la vrit, la construction contraire
la construction .simple ; l'hyperbate, chez les La-
tins , devait donc tre l'observation, et non le ren-
versement de la construction simple;, ce qui .ne s'ac-
corde point avec la dfinition de M. du Marsais.
Cette proprit de la construction latine n'aurait-
elle pas d arrter le savant grammairien ? Il tait
ais, en voyant une langue.riche et parfaitement
flexible suivre constamment un ordre contraire
l'ordre qui nous parat naturel, de souponner qu'il
pouvait y avoir un autre" ordre aussi naturel que
celui qu'on dit tre l'ordre de l'esprit et des ides. Il
tait mme difficile de supposer que la langue ds
Cicron, des Trence , des Virgile^ tant libre de
suivre partout cet ordre naturel des ides, se ft
fait une rgle constante d'en suivre un qui le ren-
verse de.tout point. M. du Marsais a vu le fait, il en
a mme reconnu et indiqu la raison, qui est dans
le gnie et le mcanisme de lalangue. Comme ilh'j
ce avait, dit-il, qUeles terminaisons des mots;qui',
ce dans l'usage ordinaire, fussent les signes de la-
ce relation que les mots avaient entre eux, les Latins
LES TROPES. i4
3l4 DE LA CONSTRUCTIO=N
ce n'avaient gard, qu' ces terminaisons, et ils pla-
ce paient les mots selon qu'ils taient prsents
ce l'imagination*- pu selon que cet arrangement leur
ce paraissait produire une cadence et une harmonie
plus agrables. Mais parce qu'en franais les mots
ce ne changen t poin t de terminaisons, nous sommes
ce obligs communment de suivre l'ordre de latre-
ce lation que les mots ont entre eux. Qu'on mette
le mot Alintrt, que nous employons, la place
de celui .'imagination, qu'emploie M. du Marsais ^
son: expos n'est que le rsultat des raisons quifon-r
dent l'opinion contraire la sienne. On sait qu'en
fait de langage l'imagination est frappe et remue,
et,par consquent guide par l'intrt, et que la
marche de l'un est la mme que celle de l'autre.
Nous avons dit dans la premire. Partie,que les La-
tins suivaient l'ordre d'intrt ou ds passions, parce
qu'ils le pouvaient par. la conformation dtermine
de leurs mots et de leurs pas ; nous venons de dire
quenousen suivions ncessairement un autre, parce
que nous:n'avons point de cas, et qu'iin'y a point
assez, de dtermination dans nos mots. M. du Mar-
sais: dit la mme, chose ; mais il en conclut que la
langue latine y libre de suivre partout la mature ,
qui est la seule voie.de apersuasion;, n la suivait
presque jamais, et que la franaise, enchane
et. contrainte parla raideur et la, configuration, de
ses mots:, la suivait presque toujours.. On sent la
singularit de cette consquence.
, M. dki, Marsais y arriva par une analise qui, ce
me semble, aurait d le conduire un rsultat tout
oppos. : Il remontp jusqu'aux sources, de nos pen-
ses; il observe: avec raison que quand il s,'git de
les faire; connatre aux autres, par des- sons, elles
prennent, quelquesimples.qiielles soient., une sorte
d'ienduP ,-,qiti.,,pa/r, pnsqunt ,,es;t coBapose de
parties ;. que ces parties sont ordonnes entres elle,
et que cet ordre s* l'originalde celui des signesdont
ORATOIRE. 3l5
nous .nous servons, dans l'usage de. la parole. Tout
est peu prs exact jusqu'ici; mais quand l'auteur
ajout ceque les. signes qu'on fait, aux enfans en leur
ce montrant les,objets; que les noms qu'ils enten-
te dent en mme temps qu'on leur donne (aux,ob-
cc jets) ; que l?ordr successif qu'ils observent que
te l'on suit en nommant d'abord les objets, ensuite
cV2 modifications et les- mots dterminans; que
te tout cela fait rgle dans notre esprit ; qu'il est
devenu notre modle invariable; enfin, <jue cette
construction est appele naturelle, parce que nous
te l'avons apprise sang matre, par .la seule cons-
ct titution maniqUe de nos organes,! et parce
ce qu'elle suit la nature, c'est--dire, qu'elle nonce
ce les mots selon l'tat o l'esprit cohoitls choses,
alors M. du Marsais' oublie que. son' raispnnenient,
ppur tre bon , devrait tre applicable toutes les
langues, et qu'il n'en peut faire d'application qu'a
la franaise. Cette marche d'instruction qu'il pr-
tend conduire la construction naturelle, a j&enM
ployechez les Grecs et les Latins comme chez npus;\
pourquoi donc n'a-t-elle.conduit ni les Grecs piles
Latins cette construction prtendue naturelle.
M. du Marsais confond l'instructipn donne avep
l'impression reue. L'ordre d'instruction est spcu-
latif, sans doute; il ne peut tre autre chose; c'est,
celui qui est suivi-dans le procdprgen tp.arM, ,<J
Marsais, Mais celui de l^mpressipn reue vqjui est le
plus fort, sans nulle comparaison,, est au cpnfrare
tout relatif l'action , l'intrt de celui qui?a-,re-
ue. L'ordre de l'un n peut donc pas tre roijrp
de l'autre : il est essentiel de: ne s'y pas tromper.
. L'enfant mme ne fait attention, aux objets qja'
proportipn qu'ils l'int^ps^pnt, qu'Asie f^appenjt,
qu'ils lui pjeomette#;'quelque bien, pu .qall8,ie.
menacent de quelque mal. En un mpt, IpEsq^jt
i^pjtnane les ofejejs aceux q dspent.en ^ayoir'lwr
noms, ce qu'on leur dit a toujours le sens $e j#tt
3l6 DE LA CONSTRUCTION
phrase : ce qui vous a fait plaisir ou peine, ce qui
pique votre curiosit^ senomme~soleil, fruit, prai-
rie, etc." L'ide de l'objet qu'on nomme est presque
seule et sans intrt dans leur esprit au moment o
on le leur nomme.
M." du Marsais tait tellement prvenu en faveur
de cet ordre spculatif et grammatical, qu'il croyait
que les Latins mmes taient obligs de le rtablir,
pour entendre ce qui, se disait en leur langue , con-
formment l'ordre d'intrt. Par exemple, dit-il,
quand les La tins prononaient :
-,ArmiLvirumque catio Trojoe qui primus ab oris,
, Jtliam y fato prqfugus, Lavinaque venit
Littora.
S'ils n'eussent fait attention qu'aux objets signifis
par ls mots, sans avoir gard aux terminaisons, qui
donnent ces mmes mots des rapports et des dter-
mi'ntions|ils n'y auraientti'ouvaucun sens.Armes,
homme, chante, Troie, qui, premier, des", ctes, Ita-
lie, destin, fugitif, Laviniens, vint, rivages. Mais
quand les terminaisons leur avaient donn le rap-
port grammatical ou spculatif, et qu'ils avaient pu,
par une construction rapide, arranger les ides con-
tenues n> ces vers : Cano arma atque virum qui
vir prqfugus'fato venit primus ab oris Trojoe in
Ifalim alque ad littora Lavina ; et alors ils enten-
ce'!daient le 'sens, relisaient le texte et se livraient
ee; comme nous, au plaisir que leur causait le soin de
rtablir,-Saps trop de peine, l'ordre spculatif
' et 'grammatical, que la vivacit et l'mpresse-
t!.'ltn/eh'tide l'imagination, l'lgance et l'hrmo-
cc'ni:'e"'vaint'renvers. Je n'ai point transcrit
tout l; raisonnement d M. du Marsais, 1mot -
m'ot", 1p1rcr'>qu'il est mbrrUs et peu' facile
saisir; mais je'cris en avoir rendu le sens selon l'es-
prit; del'Utur, et l'intrt de la thse qu'il avait
' '' ' '! c ' ;-
prouver; -.";
ORATOIRE. 3l7
M. du Marsais, qu'on me permette de le. dire y
est toujours ct de la question. On lui accordera
aisment que, sans l'expression ds rapports yles mots
ne forment aucun sens : Cela est vrai essen,tielle->-
ment, non-seulement,dans l latin, mais dans toute
langue. On lui accordera encore que l'esprit doit
avoir prvu et comme pressenti le sens avant que
l'me soit'mue. Mais suit-il de l que dans ls lan*-
gues o les mots renferment en eux-mmes l'ide
de l'objet, celle d ses rapports grammaticaux, il
faille que le mot qui signifie la cause soit avant celui
qui signifie l'effet ? Puisqu'on ne peut pas satisfaire,
compltement l'esprit en un seul mot, et qu'il en
faut ncessairement plusieurs, si ces mots ont-ga-
lement chacun leur rapport exprim., pourquoi ne
commencerait-on point par ceux qui renferment en
eux l'intrt de la phrase ? Quand je dis arma vi-r
rumque, l'accusatif m'annonce un verbe actif qui
suit : cela est vident; mais quand je dis cah'o tout
seul, ce mme verbe tant actif ne m'annonce-t-il
pas un objet de ce chant, objet qui, sajis doute,
me sera bientt prsent ? Ma pense est donc ga-
lement suspendue dris l'un et l'autre cas ^'Toutes
choses tant gales pour l'intgrit du sens, la cons-
truction latine me donne d'abord l'objet intressant,
arma virumque, aprs quoi elle ajoute caio.M.. du
Marsais nie donne d'abord cano; ensuite il dit
arma virumque. Il est donc indiffrent pour l'in-
tgrit du sens, qu'on commence ; - par l verbe oupar
le rgime.
Mais ce qui ne l'est point, c'est que M. duMar-
sais convient lui-mme que sa construction est
l'ordre que la vivacit, l'empressement de l'inva-
gination et l'harmonie avaient renvers. Sa cons-
truction est donc l'ordre contraire la vivacit,
l'empressement de l'imagination, . l'lgance et
l'harmonie : c'est donc Tordre contraire l'lo-
quence, et par consquent l'ordre contraire la
3l8 DE LA CONSTRUCTION
nature. La vivacit du discours st-elle autre chose
qu'un cours rapidedes mots entrans par l chane
naturelle de nos Seutimens? L'empressement de
l'iihagjnationn'et-il pas la nature elle-mme, qui
nous pousse, qui nous presse, qui nous emporte ?
L'lgance est-elle autre chose que la nature dessi-
ne avec la prcision de ses formes et de ses con-
tours? Enfin l'harmonie, le nombre, le*rhythme,
n sont que la marche cadence d la-nature rendue
autant qu'elle peut l'tre, parle choix et par les
suites de sons et de .mots. Si tout cela se trouve dans
.l'arrangement qu'a fait Virgile, n'est-il pas vident
son arrangement est naturel,- et que celui que
f .-du Marsais lui substitue ne l'est point ?
Si je voulais faire sentir les diffrences de la cons-
truction latine, tant en prose qu'en vers, avec la
construction franaise, j'userais d'un procd plus
jsimple que celui: de M. du Marsais.
Je lirais d'abord les deux vers de Virgile sans rien
prononcer su* la construction de la phrase :
Arma virumque cdno Trojoe qui primus ab oris,
Italim, fato prqfugus, Lavinaqu venit
Littora.
Ensuite je les mettrais en prose, selon Ta construc-
tion lapine : Arma alqUe virum cano, qui vir pri-
mus ab oris Trojpe ,,falp prqfugus, Italiam venit
Lavinaqu littora. Si l'on ne contestait point la la-
tinit de cette construction , j'observerais qu'elle ne
diffre de celle du po'te latin qu'en deux endroits ;
c'est--dire y qu'il n'y a que deux inversions latines :
l'une dp Trojoe, qui est spar de son rgissant;
l'autre de venit, qui est plac entre Lavina et lit-
tora. Je ne parle point efato prqfugus, qui y tant
Une phras isole et presque absolue, n'a point de
place marque. _ ,
3.- Je traduirais en franais-la prose latine avec
sa construction, non comme M. du Marsais, qui ne
ORATOIRE. 3l9
ratni article ni pronom dans les mots franais*,
parce qu'il n traduit point les modifications des
mots latins, qui pourtant devaient-tre traduites;
mais je dirais : Les arms et le hros je chante, qui
le premier des cotes de? Troie, tant par le destin
poursuivi, en Italie vint aux rivages laviniehs. Ici
j'observerais que cette construction, toute latine et
toute gothique qu'elle est, nous donne fort bien le
sens de^Fauteur, sans avoir eu besoin de la cons-
truction grammaticale qu'en a faite M. du Mar-
sais:, et que, s'il y a pour nous quelque lger
embarras, il devait entirement disparatre dans
la langue des Latins, o chaque mot avait ses rap-
ports -clairement marqus par ses terminaisons mo-
difieativs.
4- Je traduirais ce mme latin suivant la cons-
truction franaise : Je chante les armes et ce hros
qui, poursuivi par les destins, vint le premier
des ctes de Troie en Italie, et s'arrta sur les
rivages de Lavinie. Ici, j'observerais qu'on s'est
loign de la construction latine pour viter les'
quivoques et les sens louches de certains mots rgis
ou rgissans, qui auraient paru avpir des rapports
tout contraires ceux qu'ils ont rellement, si on
les et places selon la construction latine.
Enfin, pour faire le cercle complet, je prsen-
terais les- vers d Despraux : ,
Je chante les combats et cet homme pieux, .., :
-Qui ds Bords Phrygiens conduit dans l'Ausonie,
Le premier aborda les champs de Lavinid.
Ces cinq constructions de la mme phrase en vers
et en prose, en latin et en franais , feraient voir,
i," combien peu les potes s'cartent de la construc-
tionnaturelle de leur langue , et que , s'il leur est
permis d'abuser, cette licence a des bornes trs-
troites:, 'enJjde desquelles il est plus sr de rester
que de passer au-del : sumpta pudenter. Selon le
320 DE LA CONSTRUCTION
systme de M- du Marsais, il y aurait dans les
deux vers de Virgile, dix-huit ou vingt renverse-
mens.de l'ordre naturel. Quel chaos , quelle confu-
sion dans le peintre de'lnture le plus, vrai, et dans
la langue la plus flexible, qui fournit le plus d
couleurs, de nuances et de constructions On y ver-
rait, 2. 0 que la construction latine en prose donne
le sens de la phrase ,,sans qu'on ait recours la
construction grammaticale, telle que l'a faite M. du
Marsais ; 3. que, dans notre langue , nous n'em-
ployons cette construction grammaticale-que lors-
que nous ne pouvons employer l'autre sans nous
exposer aux quivoques ; et qu'en posie mme,
nous ne pouvons nous rapprocher de la construc-
tion latine par les inversions, que quand le sens
n'en est ni moins clair ni moins prcis. ;
Il ne s'agit point ici de disputer du mot. Nous
cherchons laquelle des deux constructions estlaplus
vive et la plus naturelle,.celle des Latins gula notre,
afin de savoir si, lorsque nous crivons, nousdevons
tendre nous rapprocher ou nous loigner de celle
des Latins. Le mot inversion, dans le sens-dans le-
quel je l'ai employ, n signifie que le renversement
de l'ordre naturel l'loquence. Toute la question
se rduisait donc savoir si les Latins suivaient cet
ordre. S'ils le suivaient, nous le renversons ; cela
est vident. Or, si nous le renversons, il est im-
portant de chercher les moyens , s'il y en a , de le
rtablir, et d'approcher des modles qui l'ont suivi,
et qui sont parvenus, par cette: voie, une lo-
quence qui semble au-dessus de nos forces. Je
sais que les hommes de gnie trouvent en eux ces
moyens sans autre tude ; mais il n'en est pas moins
certain que cet art mrite d'tre examin et dve-
lopp , sinon pour aider le gnie, -du m'oins ; -
pour le
rassurer, v :
Si M. du Marsais et pris pe point de vue, son
esprit d'analise et bientt cr cet art, et rsseni-
- ORATOIRE. . 321
bl toutes les rgles qui peuvent le constituer. Du
moins n'et-il pas assur que ce prtendu Ordfd'in-
trt ou de passion, que j'ai tch d'tablir, ne sau-
rait jamais tre un ordre certain : Incerta hcec,
ajoute-t-il, si tu postules ratione certa facere, ni-
hilo plus agas quam si des operam ut cum ratione
insanias. Ce n'tait pas ici le lieu d'appliquer T-
rence. Il est aussi ais de marquer l'ordre d'intrt.
que l'ordre mtaphysique , puisque ce sont comme
deux corrlatifs, dont l'un, excluant l'autre, donne,,
par la simple opposition , une ide aussi nette d
son contraire que celle qu'on a de lui. M. dit Mar-
sais convient qu'il y a une construction usuelle,
compose de la constructic% spculative et d'unau-
tre construction qui est selon les passions. S'il peut
dire avec certitude, ici l'ordre spculatif est suivi ;
on peut dire de mme , l il ne l'est pas ; et la raison
est aussi facile donner dans l'un que dans l'autre
cas. Ici il est suivi, dit-il, parce que la Pause est avant
l'effet, le sujet avan t l'attribut, la substance avant le
mode, etc. L, dira-t-on, il ne l'est pas, parce que
l'effet est avant la cause, l'attribution avant le sujet,
la manire deTaction avant l'action, etc. ; et il ne l'a
pas t, parce que l'importance des ides, c'est--
dire , l'intrt qu'elles portent en elles-mmes, a
voulu qu'elles eussent les places o elles devaient
tre plus vives ,p>lus fortes , plus frappantes. Cela
est clair ; et cependant c'est ce que M. du Marsais:
croit aussi impossible que d'extrvaguerpar prin-
cipes. Enfin , toutes les fois que l'ordre simple ou
spculatif est renvers, M. du Marsais convenant
que c'est par passion ou par harmonie, cet aveu
mme n'est-il pas un principe suffisant pour fonder
l'artds constructions oratoires? Le dtail des rgles
ne dpend plus que de l'application de ce principe
aux espces.
Il rsulte de tout ce qui a t dit jusqu'ici,
i. qu'il y a deux'manires d'arranger les mots,
3-22 DE LA CONSTRUCTION
l'une selpn l'esprit.,"" l'autre selon le coeur d celui
qui parle .ou de celui qui l'on parle ; 2." que la
premire manire tant toute philosophique ou
d'exposition, peut convenir ^a mtaphysique ,
la gomtrie, a tout le dogmatique purement sp-
culatif; et que la seconde tant toute oratoire, toute
porte vers la persuasion, toute livre l'intrt ou
aux passions, appartient de droit au barreau, la
chaire,a l. posie., tous les ouvrages de got;
3." que dans la plupart des ouvrages, l'esprit tant
ml'avec le coeur., tantt plus, tantt moins, tan-
tt ensemble , tantt successivement, il y a des cas
o la langue franaise a peut-tre quelque avantage
sur la langue latine ; ( j%dis peut-tre, parce qu'il
est possible que rotundus est sol soit aussi philoso-
phiquement , c'est--dire, aussi nettement dit que
le soleil est rond.) 4, Il rsulte que ces deux ma-
nires d'arrangement sont convenables, si on le veut,
chacune dans leur genre, c'est--dire , la premire
dans le genre grammatical et mtaphysique, et la
seconde dans le genre oratoire et de pratique ; mais
que cell-Ci est la seule vraiment naturelle, parce
que, dans toute langue, c'est toujours pour quelque
intrt que l'on parle." .Ainsi, toutes la diffrence qui
subsiste *entre la pense de M. du Marsais et la
mienne est en ce qu'il prtend que l'ordre gram-
matical:, qui est un ordre de faiblesse et de disette,
est le seul ordre naturel ; et que l'ordre oratoire ,
qui. est un ordre d'abondance et de libert, est une
chimre hors de la nature. Je pense , au contraire,
que l'ordre oratoire est si peu une chimre , que les
Latins et ls Grecs n'en ont point connu d'autre,
heureusement pour eux ; et qu'en observant leur
marche, nous pourrons nous faire des rgies trs-
utiles ppur approcher d'eux , et les imiter-, jusqu'
un certain point.
M- du Marsais conclut, dans ses principes , qu'il
ne peut y avoir d'inversion que par rapport la
ORrATQIRiE. ZO
construction simple,, lorsque l'ordre spculatif n'est
pas suivi. Je ,penp ; au; contraire y qu'il y en a une
infiniment plus impprtante, laquelle nos gram-
mairiens n'ont point fajt assez d'attention , et qui
mritait.plus que l'autre d'tre tudie et appro-
fondie, au mpins; parles orateurs et par les philo-
sophes, puisque c'est elle <pai loigne de laperfetipn
de.l'loquence lqs langues qui y sont assujetties par
la, structure de, leurs mpts , et par l'embarras des
auxiliaires trop multiplis..

.CHAPITRE IV.

Consquence de la doctrine prcdente, par rapport


' la manire' de traduire.
IL n'y que ceux qufn'oht jamais essay fi traduire
les auteurs anciens qui puissent douter combien cette
entreprise est difficile. Quand on a de l'exprience,
on sait qu'il faut souvent plus de temps, d peine,
d'application pour bien copier un beau tableau,
qu'il n'en a fallu pour le faire.
J'ai observ cependant qu'il y avait des moyens
pour diminuer la difficult.;J'allais en tracer les
principes , quand ,k prpposdgajtlibisme.et 4e lati-
nisme, il me fallut faire des recherches sr le gnie
del langue franaise et de la langue latine. Parmi
les rflexions que je fis, il me vint un doute sur
l'inversion. On a pu voir, par tout ce qui prcde,
ce que ce doute a produit. La question sur l'inver-
sion,'d'incidente qu'elle tait, est devenue un prin-
cipe, fondamental, d'oj'ai vu sortir toutes les rgles
que je vais essayer de tracer sur la. manire de tra-
duire. Je suis donc ici rendu au premier objet que
je m'tais propos.
Quand on traduit, la grande difficult n'est p3$nt
324 DE LA CONSTRUCTION
d'entendre la pense "dl'UturjQi y arriv com-
munment avec l secours'ds bonnes ditions, des
Commentaires , et surtout, eh: examinant laliaison
ds penses. Mais quand il s'agit de reprsenteLdans
une'autre langue ls choses, les penses, les expres-
sions , les tours, le ton gnral d l'ouvrage, les
tours particuliers*du styl'dansles potes, les ora-
teurs 1,les historiens ; ls choses telles qu'elles sont,
sans rien ajouter -, ni retrancher, 1ni dplacer; les
penses ,-dans leurs couleurs ;; leurs degrs , leurs
nuances ; les tours, qui donnent le feu, l'esprit,
la vie au discours ; les expressions naturelles, figu-
res , fortes, riches , gracieuses , dlicates, etc., et
le tout d'aprs un modle qui commande dure-
ment , et qui veut qu'on lui obisse d'un air ais,
il est vident qu'il faut, sinon autant de gnie,
du moins autant de got pour bien traduire que
pour composer ; peut-tre, " mme en faut-il da-
vantage. .'.- ,' .-...[ ',
- rconduit par son gnie toujours libre,
L'auteur,
et par sa1 matire qui lui prsent des ides qu'il
peut accepter pu rejeter son gr, est matre absolu
de ses penses et de ses expressions. Il peut aban-
donner ce qu'il ne peut rendre. L traducteur n'est
matre d rien ; il est oblig d se plier toutes les
variations de son auteur avec une souplesse infinie.
Qu'on en.juge parla varit des tons qui se trouvent
dans Tin mme sujet, et, plus forte, raison, dans
un mme genre; Dans un mme sujet, dont ls par-
ties sont concertes et mises dans une juste harmo-
nie, on voitle style qui s'lve et s'abaisse, s'adoucit
et sfortifie, se resserre et s'tend, sans cependant
sortir d l'unit de son carctre'fondihehtal. T-
rence, dpuis un bout jsqu'l'autre ^'a ri'style
qui convient la comlie, qui est'toujours simple
et fin. Cependant, les degrs en 'Sont diffrens dans
la bouche de Simon, de Dave, d Sostrate, d
Plmphyle, de Mysis ; ils sont diffrens quand, ces
ORATOIRE. ~: 325
acteurs sont tranquilles ou mus, dans une.passion
ou dans.une autre. Pour aller plus loin encore, le
style pistolair doit tre simple ; il faut crire, dit-
on;, une lettre,: comme on parle suppos cependant
qu'on parle bien ). Depuis "Matre Olivier jusqu'au
roi, il y bien des degrs de conditions, varis par
les talens , l'ducation, la naissance, la- fortune. Il
y a autant de styles simples qui y rpondent. L'un
ne doit point tre mis la place de l'autre. On ne
peut le faire sans blesser le bon got, le dcent.
Voil pour ceux qui l'on crit. Mais celui'qui crit
se"doit aussi quelque chose lui-mme. Les rapports
de sa personne, de son ge, de sa place, de ce qu'il
a t, de ce qu'il a fait, de ce qu'il espre, de ce
qu'il craint, lui marquent des degrs qu'il saisit
dans le point juste, s'il a le got exquis. Pour ren-
dre tous ces degrs, ilfaut d'abord les avoir sentis;
ensuite matriser son gr la langue qu'on veut
enrichir des dpouilles trangres. Les langues fortes
brisent les grces en' les transportant ; les langues
faibles nervent la force. Quelle ide ne doit-on
point avoir d'une traduction faite avec succs?
La premire chose-ncessaire au traducteur, est
^ de savoir fond quel est le gnie des deux langues
qu'il veut manier. Il peut le savoir par une sorte de
sentiment confus, qui rsulte de la grande habitude
qu'on a d'une langue. Mais serait-il Inutile d je-
ter quelque lumire sur la route du sentiment, et
de lui donner quelques moyens de s'assurer s'il ne
s'gare point?
Il n'y a gure que les commenans , ou ceux qui
ne savent qu'imparfaitement leur langue, qui soient
embarrasss de trouver les mots qui rpondent
ctix'qu'i'ls veulent traduire. Faute de pouvoir trou-
verles'imts simples, qui excitent, ils ont 'recours
'des priphrases qui sont lches, et qu'ils rie savent
racheter par aucune compensation. Nous leur dirons
d'tudier d'abord et de bien apprendre leur propre
'2/6 DE LA'CONSTRUCTION
langue; aprs quoi ils>ne seront-plus embarrasss
que des constructions ; embarras qui leur sera com-
mun avec ceux qui ont le plus d'habitude et d'usage,
' et
qu'ils pourront diminuer en suivant les ides que
nous allons dvelopper.
Llanguelatine etlalanguefranaise'put un fond
qui leur est commun,, et des proprits qui leur
sont particulires : ce sont ces proprits qui fon-
dent ce qu'on appelle latinisme et gallicisme.
Lelatinisme ,..dans une composition franaise, et
le gallicisme, dans une composition latine, ne peu-
vent avoir lieu que lorsqu'on emploie Un mot, un
rgime, Une construction propre l'une des deux
langues, et trangre l'autre.
Il y latinisme de mots en franais, quand on
ditla: fortune des armes; la molle arne. En fran-
ais on dit le sort des armes. Arne ne signifie qu'en
latin le sable d'une rivire : en franais c'est un
terme d'antiquit, qui signifie la partie de l'amphi-
thtre o les gladiateurs combattaient chez les
Romains. Il y aurait gallicisme en latin, si l'on
disait vivacitas ingenii pour vivacit d'esprit, parce
qu'en latin vivacitas signifie une qualit naturelle, .
qui fait vivre long-temps une plante ou un animaL v
Ainsi le latinisme et le gallicisme des mots font Une
espce de barbarisme. j
Il y a latinisme de rgime dans une phrase.fran-
aise, quand on y emploie un rgime latin. La
Fontaine a dit, en parlant du chne :^ Celui de qui
la tte au ciel tait voisine. On dit en latin, vicinum
ccelo caput; mais en franais on dit voisin du ciel.
La belette aux oiseaux ennemie : en franais on
dit; ennemi des. J'admirais, si Mathan, etc. En
franais, admirer est actif ;"'il ne se prend neutra-
lement qu'en latin; De mme si l'on disait en. latin ,
Petrus laborat pro lucrari suam vitam,- on ferait
un gallicisme, non-sulement de mots, mais de r-
gime, parce: que non-seulement les mots seraient
ORATOIRE. 'if
pris dans un sens qui n'est point latin, mais qu'ils
seraient rgisparune rgle de syntaxe qui n'est point
chez les Latins. Cette espce de latinisme et de
gallicisme approche du solcisme.
Enfin il y a latinisme et gallicisme de construc-
tion, quand en franais on emploie des construc-
,1tions qui sont propres au latin et trangres au fran-
ais, ou qu'en latin on emploie des constructions
propres au franais et trangres,au latin. C'est de
cette espce de latinisme et de .gallicisme dont il
est question ici.
Quand nous traduisons du franais en latin, nous
employons souvent des constructions franaises sans
scrupule; et au contraire, quand nous traduisons
du itin en franais, la crainte que nous avons de
porter dans la langue franaise les constructions la-
tines, nous fait prendre tellement le contre-pied
de l'arrangement latin, que le plus souvent,nous
-ne sommes satisfaits de notre construction que
quand on ne retrouve aucune ide la mme place
qu'elle occupait dans la phrase latine.
Si cependant il est vrai que iiolr langue ne s'-
carte del construction latine que quand elle y est
force, soit pour la vrit-du sens, soit pour la net-
tet, soit pour l'harmonie, il suit que nous devons
nous remettre dans le mme ordre que les Latins ,
toutps les fois que nous n'avons pas une de ces trois
raisons ; et par consquent que toutes les construc-
tions , qui, n'tant fondes que sur l'intrt ou sur
le point de vue de celui qui parle, ne trouvent dans
les mots de l'autre langue aucun obstacle rel qui
leur fasse prendre un autre tour, doivent tre con-
serves ; et que ce ne sera que dans les cas opposs
qu'on sera oblig de changer les constructions, sous
pein dtefair un gallicisme, si l'on crit en latin ,
on un latinisme, si l'on crit en franais.
Il suit del que le principe de la traduction est :
Qu'il faut employer les tours
qui sont dans Tau-
'
38 DE LA CONSTRUCTION
ce teur, quand les deux langues s'y prtent gale-
ment. .
' S'il
y a dans Trence, accipit ben, pourquoi ne
traduirait-on pas, c'est un homme qui reoit bien?
S'il y a hoc me incommodt, pourquoi ne dira-t-on
pas , cela m'incommode ?
Egredre ex urbe, Catilina; libra Rempubli-
Cam metu : te Sortez de la ville, Catilina ; dlivrez
te la Rpublique de sa crainte.
Rarissimd moderatione maluit videri bonos in-
vertisse qumfecisse. C'est Tacite qui parle de la
retenue d'Agricola par rapport aux soldats qu'on
lui avait donns commander, etPar une trs-rare
te modration , il aima mieux paratre ls avoir
trouvs, que remis dans le devoir
Il en est de mme des potes :
Bis ego nec metas rerum nec tempora pono :
Imperim sinefine dedi.
ce Pour ceux-ci, je ne limite ni la puissance ni.
. ce les temps : l'empire que je leur ai donn est sans
te bornes.
Crdita res : captique dolis lacrymisque coactis,
Quos neque Tydides , nec Larissoeus Achilles,
Non anni domure decem, non mille carince.
ce On le crut, et on vit prendre, par une ruse
ce et par des larmes forces, ceux que ni le fils
ce de Tyde, ni le hros de Larissa, ni dix annes
ce de guerre n'avaient pu dompter avec mille vais-
seaux.
Il est inutile de pousser plus loin ce dtail. Ti-
rons de ce principe des consquences qgi seront au-
tant de rgles de l'art de traduire. Il suit de l :
I. Qu'on ne doit point toucher l'ordre des cho-
ses , soit faits, soit raisonnemens, puisque cet or-
dre est le mme dans, toutes les., langues, et qu'il.
ORATOIR.E. 529
tient la nature de l'homme,"plutt qu'au gnie
particulier des nations. ":
II. Qu'on doit conserver aussi l'ordre des ides,
ou du moins celui des membres. Il y 'e une rai-
son , quelque fine qu'elle soit observer, qui d-
termin l'auteur prendre un arrangement plutt
qu'un autre; Peut-tre que c'a t l'harmonie ; mais
quelquefois'aussi c'est!'nergie. Cicron avait dit :
Neque potest is exercitum continere imperator,
qui se ipsum nonconti.net. Flchier, qui a tra-
duit cette pense en orateur, n'ayant pu conserver
l'ordre des ides, a au moins conserv l'ordre des
membres ; il a dit : te Quelle discipline peut tablir
dans son camp celui qui ne peut rgler sa con-
te duite? Que serait-ce s'il et mis : Un gnral
qui ne rgle point sa conduite, ne peut rgler une
arme? C'est le mme sens, mais ce n'est plus le
mme feu, parce que ce n'est plus le mme ordre.
D'un'autre ct, S'il et traduit : un'gnral ne
peut rgler une arme, qui ne peut se rgler lui-
mme , il et fait un latinisme. Ainsi, l'exemple de
Flchier nous donne une double leon.
III. Qu'on doit conserver les priodes, quelque
longues qu'elles soient, parce qu'une priode n'est
qu'une pense compose de plusieurs autres penses
qui se lient entre elles par des rapports intrin-
sques, et que cette liaison est la vie de cespen-
ses, et l'objet principal de celui qui parl. 'Utens
eorumsententiis et earum figuris (i). Dans une
priode,' les diffrens membres sont comme des
qui se regardent, et dont les rapports font
Eendans
armonie. Sil'n coupe les phrases, on aUra les
penses ; mais on les aura sans les rapports de prin-
cipe ou de consquence, de preuve, de comparai-
son qu'elles avaient dans la priode, et qui en
faisaient l^pouleur. Il y a ds moyens de conci-
(i)Cic.deOpt.Gen.Or.j.
33 DE LA CONSTRUCTION <
lier tout': les priodes:, quoique suspendues dans
leurs diffrens membres, ont epednt dsjtiepos
o-le-sens est presque fini, et qui donnent l'esprit
le relche dont il a-besoin. Eniyoiciun exemple
tir de l'oraison de Cicron pour le pote Arhias :
Sed ne cui vestrm mirum esse videatur, me
in quoestione lgitima, et injudicio publico, m
res agatur apud Rroetorem populi romani lectis-
simum virum, et apud serenissimos judices, tanto
convenlu hominum ac frequentid-, hoc uti gnre
dicendi, quod non modo consuetudine judiio-
rum, verum etiam qforensi sermone abhorreat":
auoeso vobis, ut in hdc causa mihi detis Hanc
veniam, accommodatam huic reo, vobis, quem-
admodm spero, non molestam, ut nie,- pro
summo poetd, atque eruditissirno homine dicen-
tem, hoc concursu hominum litteratissimorum ,
hdc vestrd humanitate, hoc denique Prcetore exer-
cente judicium, patiamini de studiis humanitatis
ac litterarum paulb loqui. liberis; et in ejusmodi
persond, quoe propter otium ac studium minime
in judiciis periculisque tractata est, uti prop
novo quodam et inusitato gnre dicendi.
On peut traduire cette priode sans la couper :
t Mais comme l'affaire que je plaide, est une qpes-
cc tion de droit, une cause publique, qui est porte
te au tribunal du prleur du peuple romain, et de-
it van t les juges les plus austres, et que cependant
ce j'ai dessein de la traiter d'une manire .qui.pa-
ie ra tra peu conforme l'usage du barreau, j'ai,
messieurs, vous demander une grce, que
vous ne pouvez me refuser, eu gard la con-
dtion de celui que je dfends,.et dont j'espre
ce que vous ne vous repentirez pas vous-mmes :
c'est qu'ayant parler pour un pote' clbre,

pour un savai) t, ep prsen ce de tanjjde gens de
te lettres', devant des jugs si polis, et un prteur
tt si clair, vous me permettiez de m'tnd^ avec
ORATOIRE. 33l
et quelque libert sur le mrite des lettres ; et que,
comme je reprsent un homme qui est tranger
ic dans les affaires -, et qui ne connat que l'tude tt
les livres, vous trouviez bon que je m'exprime
moi-nirn d'une manire nouvelle, et qui pourra
tre trangre dans le barreau.
Cette phrase est d'une longueur extrme ; cepen-
dant, moyennant les repos qu'on y a pratiqus,
l'esprit la suit sans peine jusqu'au bout. Si on la
coupait, les membres cesseraient d'avoir les formes
et les mmes regards j et le traducteur serait infidle.
Il y a nanmoins. ds cas o l'on peut couper les
phrases trop longues; mais alors celles qu'on dta-
che ne sont lies qu'extrieurement et artificielle-
ment , ce ne sont point proprement des membres
de p riodes.
IV Qu'on doit conserver toutesles conjonctions.
Elles sont comme les articulations des membres.
On ne doit en changer ni le sens, ni m place. S'il
y a des occasions ou on puisse les omettre, ce ne
sera que lorsque l'esprit pourra s'en passer ais-
ment, et que se portant de lui-mme d'une phrase
une autre, la conjonction exprime ne ferait que
l'arrter sans le servir.
V. Que tous les adverbes doivent tre placs
ct du verbe, avanbou aprs, selon que l'harmo-
nie le demande, ou l'nergie : c'est toujours sur ces
deux principes que leur place se rgle chez les
Latins. v.
VI. Que les phrases symtriques seront rendues
avec leur symtrie ou. en quivalent. La symtrie
dans le discours est un rapport de plusieurs ides,
onde plusieurs expressions. La symtrie des expres-
sions peut consister dans les sons, dans l'a quantit
des syllabes , dans la terminaison ou la longueur des
mots, d||hs l'arrangement des membresl Voici une
phrase de Salluste, qui a toutes ces espces de sy-
mtrie : Animi imperio, corporis servitio magis
352 DE LA CONSTRUCTION
utimur. ceNous nous servons de l'esprit pour coin-
ce mander-, du corps pour obir. Ou si l'on veut :
En nous l'esprit commande, le corps obit. Et
Cicron, en parlant de M. Marcellus, qui Ca-
tilina avait demand de loger chez lui : Quem tu
videlicet, et ad cuslodiendtim te diligentissimum ,
et ad suspicandum sagacissimum, et-ad'vindican-
dum fortissimum fore putasti. et Vous comptiez
ce sans doute qu'il ne manquait ni de vigilance
pour vous garder, ni d'adresse pour dcouvrir
ce vos desseins, ni de courage pour les arrter.
Si l'on ne peut rendre son pour son, substantif,
verbe, adverbe, adjectif, comme ils sont dans le
texet, il faut aumoins s'acquitter par une autre sorte
de symtrie.
VII. Que les penses brillantes, pour conserver
le mme degr de lumire, doivent avoir peu prs
la mme tendue dans les mots; sans quoi on ternit,
ou on augmente leur clat ; ce qui n'est nullement
permis.
VIII. Qu'il faut conserver les figures de pen-
ses , parce que les penses sont les mmes dans
tous les esprits : elles peuvent y prendre partout
le mme arrangement ; ainsi on rend les inter-
rogations , les subjonctions,' les ante - occupa--
tions, etc.
Pour ce qui est des figures de mots, telles que sont
les mtaphores, les rptitions , les chutes de noms
ou de verbes, ordinairement on peut les remplacer
par des.quivalens ; par exemple , Cicron dit d'un
dcret de Verres, qu'il n'tait point trabali clavo
fixum ; nous pouvons dire : Il n'tait point telle-
ment ciment que, etc. Si ces figures ne peuvent se
transporter , ou se remplacer par des changes, il
faut alors reprendre l'expression naturelle^et tcher
dporter la figure sur quelque autre ide qui en soit
plus susceptible, afin que la phrase traduite, prise
ORATOIRE. 333
dans sa totalit, ne perde rien des richesses qu'elle
avait dans l'original. >
IX. Que les proverbes, qui sont des maximes
populaires, et qui ne font presque qu'un mot, doi-
vent tre rendus par d'autres proverbes. Comme ils
ne portent que sur des choses dont l'usage revient
souvent dans la socit, tous les peuples en ont
beaucoup de communs, si ce n'est pour l'expres-
sion , au moins pour le sens : ainsi, on peut pres-
que toujours les rendre. Madame Dacier l'a fait
fort heureusement dans sa traduction de Trence.
X. Que toute paraphrase est vicieuse. Ce n'est
plus traduire , c'est commenter. Cependant, quand
ii n'y a pas d'autres moyens pour faire connatre le
sens, la ncessit sert d'excuse au traducteur ; c'est
l'une des deux langues qu'il faut s'en prendre.
XI. Enfin , il faut entirement abandonner la
manire du texte qu'on traduit, quand le sens
l'exige pour la clart, ou le sentiment pour la viva-
cit, ou l'harmonie pour l'agrment. Cette cons-
quence devient un second principe y qui est comme
le revers du premier.
Les ides peuvent, sans cesser d.'tre les mmes,
se prsenter sous diffrentes formes, et se composer
ou se dcomposer dans les mots dont on se sert
pour les exprimer. Elles peuvent se prsenter en
verbe, en'adjectif, en substantif, en adverbe; Le
traducteur a ces quatre voies pour se tirer d'em-
barras. Qu'il prenne la balance , qu'il pse les ex-
de part et d'autre ; qu'il les mette en qui-
ibre d tontes manires, on lui pardonnera les m-
{tressions
tamorphoses, pourvu qu'ii conserve la pense le
mme corps et 1S mme vie. Il ne fera que ce q
fait le voyageur, qui, pour sa commodit,.donne
tantt une pice d'or pour plusieurs pices d'argent,
tantt plusieurs pices d'argent pour une d'or.
Qu'on djse en latin aspirante fortun, on n'xi--
354 DE LA CONSTRUCTION
gra point du traducteur qu'il mette, la fortune le
secondant : on lui permettra ddire, avec ou par
le secours de la fortune : il changera le participe
en substantif.
S'il a fieri'solet, le verbe se changera en ad-
verbe , et rejettera ailleurs ses proprits de verbe,
il arrive ordinairement.
.Itineri paratus et prclio : ce Prt la marche
ce.et au combat. Cette traduction n'est point assez
franaise ; changeons les substantifs en verbes, prt
marcher et combattre.
Quelquefois l'adjectif se changera en verbe , ad
omne fortunoe niunus subsislile pavidi, et suspi-
ciosi : ce Quand la fortune vous prsente ses fa-
ceveurs, dfiez-vous , soyez sur vos gardes.
Voil des moyens qui sont trs-simples : j'ose as-
surer qu'ils ne manqueront jamais de produire leur
effet, et d'ouvrir au traducteur embarrass .une
. issue qu'il cherche quelquefois long-temps et inu-
tilement , quand il n'est guid que par l'instinct.
Le sens n'exige quela moindre partie des dran-
gemens, et les plus faciles, ceux qu'il y a faire
entre les mots rgissans et les rgis. Nous en avons
assez parl dans les chapitres prcdens. Ces dran-
gemens consistent mettre dans le franais le r-
gime de l'actif aprs le verbe : bellum intulit, il
a port la guerre; mettre aprs le substantif, en
franais, un adjectif qui s'est trouv avant lui,; en
latin :' Furcns bellua, bte furieuse ; car furieuse
bte n'aurait pas le mme sens : mettre aprs le
substantif rgissant, le substantif rgi qui tait
ayant lui en latin : tfrbis magnitudo, la grandeur
del ville; parce qu'il est d'usag de. suivre tou-
jours cet ordre dans l prose franaise, laquelle a
eu droit d'admettre pu d'exclure son gr les in-
versions qui semblent n'tre que d'agrient, et du
' nombre
desquelles est celle qui place l substantif
rgi avant le substantif rgissant. Tels sont, peu
ORATOIRE. 335
prs , les drangemens qu'exige le sens pour la
clart et la vrit. .
La vivacit du sentiment cause beaucoup plus
d'embarras au traducteur. Elle a diffrens degrs :
tantt c'est un feU qui brle et qui bloui t ; tantt
c'est une lumire douce qui gay et ne fatigue
Elle est entre deux excs, le lche et le
rusque : l'un nerve les penses, qu'il dtrempe
Eoint,
trop ; l'autre les suffoque, en voulant les serrer.
Quand les signes sont clairs, moins il y en a, plus
ils sont vifs.
Les Franais, dit-on, sont plus vifs que les La-
tins. Quand ils traduisent, ils ne doivent pas l'tre
plus qu'eux. Heureux encore s'ils peuvent l'tre au-
tant qu'eux ! Ceux-ci n'avaient ni particules dans
leurs noms , ni; auxiliaires dans leurs verbes ; ils
taientlestes pour courir dnsl carrire. Les auxi-
liaires sont pour nous ce que les valets et les ba-
gag'es sont pour une arme : les Latins les appe-
laient impedimenta, des empchemens.
Pour nous en dcharger en partie, nous prenons
ls infinitifs plutt que les autres modes, les parti-
cipes, surtout ceux au prsent actif. Nous vitons
les passifs, les superlatifs, certaines conjonctions
qui allongent. Nous retranchons les prnoms des
noms propres latins ; nous abrgeons les loges qui
y tiennent ordinairement; nous glissons des phrases
etc. - '
coupes,
Une grande partie de la vivacit du discours vient
del place qu'on fait occuper aux ideesprincipal.es.
Il y a dans chaque phrase deux places d'honneur ;
le commencement, qui frappe d'abord l'esprit : les
Latins le donnaient l'objet ; et la fin, qui achve
le sens, et epii est suivie d'un repos qui donne le
temps de; rflchir : les Latins le, donnaient au
veisbe. Le milieu se remplit avec les choses 1com2
munes, qui peuvent se confondre sans- risque, et
qu'ai suffit-d apercevoir en gros. Pour nous aeeoiro-
336 DE LA CONSTRUCTION
nioder la constitution de nos noms, qui ne per-
met pas toujours qu'il soit la tte, le traducteur
peut changer l'actif en passif : Patrem amtfilius,
le pre est aim de son fils.
La suspension sert beaucoup la vivacit. Nous
pouvons la produire en attachant au nominatif du
verbe ce que les latins attachaient au rgime,,- ou,
quand la phrase est d'une certaine tendue, en pre-
nant le passif plutt que l'actif, parce que, comme
nous l'avons dit, notre passif admet le mme ordre
des ides que l'actif latin.
Tous ces moyens concourent galement l'har-
monie , dont la plus grande partie est dans la clart
et la chaleur du discours. Une phrase qui prsente
avec nettet un beau sens, plat toujours l'oreille.
Celle-ci n'est,mcontente que quand on lui offre
des sons videsy ou trop chargs d'ides, ou mal
assortis. Car nous ne parlons point de l'harmonie
qui est dans la beaut des sons ; le traducteur ne
employer les sons que tels qu'il les a dans sa
>eut
angue.
Il y a dans toutes les langues des manires de
qui ne peuvent se traduire ; comme celle-ci
e -La Fon taine :
Sarler . .
Sixte en disait autant quand on l fit saint Pre......
TJn citoyen du Mans, chapon de son mtier
Nous ne prtendons point que nos observations
puissent tre, en pareil cas', de la moindre utilit.
Jl.y.a aussi certaines choses attaches au got, aux
mpeurs.des peuples, quine peuvent se transporter':
exemple, ls Latins taient beaucoup plus li-
res que nous dans leur langue. Us agiraient des mots
Ear
qui taient chez eux du bon ton, et qui, chez noUs,
paraissent bas , un. bouvier, une vache. Il ne fau-
drait, qu'un, de ces,mots,pour enlaidir un ouvrage
de got.Lll .sembl que;,quand on traduit ces en-
droits ,' il .faudrait prendre, un tour plus dlicat.
ORATOIRE. 337
Dira-t-on : Rufillus sent les parfums, et G-orgo-
ce nius le bouc? ce Pastillos Rufillus olet, Gorgo-
nius hircum ? H le faudra bien, car ce n'est point
traduire que de dire : Rufillus est-parfum, Gor-
gonius a besoin de l'tre. Mais comment s'y prendre
pour traduire la polissonnerie de Priape : Pepedi,
diffissd nate ?

CHAPITRE V.

Quelques rgles particulires de traduction pour


les diffrens genres.
A CES principes-, communs tous les genres d'ou-
vrages-qu'on traduit, on peut en ajouter d'autres
qui ne conviennent qu'aux espces particulires :
ces espces peuvent se rduire trois, l'Histoire,
l'Oraison , la Posie.
I. Quand on traduit un historien, ce n'est point
assez de s'attacher au gnie de l'Histoire, il faut
encore suivre, autant qu'il est possible, le gnie de,
l'auteur; sans quoi, tout a l'humeur gasconne en
un traducteur gascon. Salluste est serr:, concis,,
toujours lgant, mais d'une lgance qui a quelque
chose de mle et de vigoureux. Tite-Live est serr
aussi , il est lgant, il est vigoureux ; mais il n'a
point l mme sorte de prcision que Salluste. Ses
phrases sont remplies de propositions incidentes,
qui se-lient, s'entrelacent, et forment des priodes
plus longues, dplus grandes masses d'ides, qu'il
faut embrasser la fois. Tacite est sombre , pro-
fond , quelquefois nigmaque, plein d;rflexions
et de philosophie. Son style est riche y.fier, ner-
veux. Quellei: diffrence:, si. on le- compare; aivep: ce-
lui ^de Quinte-Curce, ou de Cornlius Npos? Ici
tout est clair, :g.raeieux, lgant,; fleuri.y toutiest
LES TROPES. i5
538 DE LA CONSTRUCTION
fait pour plaire en mme temps qu'il instruit.Quelle
diffrence encore, si l'on met ct de lui les Com-
mentaires de Csar,,o tout est simple et parfait
par sa seule simplicit ? Csar est un tmoin qui
dpose : Quinte-Curce un rhteur ingnieux qui
peint : Cornlius Npos un homme du monde qui
crit : Tacite et Tite-Live sont tous deux philoso-
phes , tous deux historiens ; mais le premier semble
donner plus la philosophie -, et le second plus
l'histoire. Salluste est un homme d'tat, nourri de
principes rpublicains : sans faste, sans appareil,
il a plus de nerf que de chair ; tout semble lui
venir de la nature. Si le traducteur n'a pas soin
de rendre tous les caractres , il parodie plutt qu'il
ne traduit.
H. L'Oraison doit toujours marcher avec dignit :
tout doit y tre tourn vers la persuasion. Il faut
dvelopper les ides , leur donner une certaine
tendue susceptible de nombre et d'harmonie, et
capable de porter l'action de l'orateur. Le traduc-
teur doit se placer dans ce point de vue; l'oreille
doit le guider, l plus qu'en tout autre genre ; et
toutes les rgles particulires que nous avons don-
nes ci-dessus, doivent tre subordonnes celle-
ci. Il faut que^dans la traduction, on entende le
ton soutenu de l'orateur ; qu'on voie le germe de
ses gestes et d son action.
Dans l'Histoire, il faut prsenter les faits avec
le ton convenable : dans l'Oraison , il faut pr- t
Senter l'me, la verve, la marche plus ou moins
hardie de quelqu'un qui va la persuasion : dans
la Posie, 'il faut joindre ce feu les traits et les
, images. ,
I. Je distingue ici deux sortes de traductions :
la premire est celle qui rend un auteur dans une
telle perfection , qu'elle puisse en tenir lieu, peu
prs-comme une copie de tableau,. faite d'une ex-
cellente main , tient lieu de l'original. La secoude
ORATOIRE. 3-59
n'est point faite pour tenir lieu de l'auteur, mais-
pour aider seulement en comprendre le sens ;
pour prparer les voies l'intelligence du lecteur.
Ce sera peu prs une estampe.
On convient que la premire sorte de traduc-
tion est impossible pour les potes ; soit qu'on l'es-
saie en vers ou en prose. La prose ne peut rendre
ni le nombre, ni les mesures, ni l'harmonie, qui
font une des grandes beauts de la posie. Et si
on tente la traduction en vers, suppos qu'on res-
titue le nombre , les mesures , l'harmonie, on al-
tre les penses , les expressions, les tons. On tra-
duit bien une pigramme de Martial, parce que,
ds qu'on a trouv un vers heureux pour rendre
la pointe, on se donne libre carrire sur le reste.
Mais s'il s'agit de rendre les discours entiers de Di-
don , de descendre aux Enfers avec Ene, quel
pote traducteur oserait promettre de rendre tous
les traits des tableaux de Virgile ? Il peindra des
monstres, des ombres, des lieux d'horreur, peu
prs de mme qu'un peintre qui fait un mauvais
portrait. Celui-ci peint toujours un homme , mais
il ne peint point l'homme qu'on lui demande ; le
fils ne reconnat point son pre, ni l'ami son ami.
Il en peindrait les traits, ce ne serait rien encore,
s'il n'en rendait l'me, l'air, la vie, qui sont le
point de perfection dans les tableaux, et qui se
trouventle plus souvent dans des finesses imper-
ceptibles ; dans des repos placs avec art, dans
certains passages lgers , dans des teintes qu'on
n'attrape que par hasard. On rendra de mme par
un heureux hasard, deux , trois , quatre vers; mais
tout le reste sera dfigur et entirement mcon-
naissable.
Il n'en est pas de mme de la posie, comme de
la peinture, dans cettematire : celle-ci a beau-
coup d'avantages. Le peintre copiste a ls mmes
34-0 DE LA CONSTRUCTION
couleurs spcifiques que le peintre original ; il ne
lui faUt-que des yeux, intelligens, et une bonne
main. Mais quand on supposerait l'un et l'autre au
pote traducteur, il ne tient rien encore. Les mots
de sa. langue rsistent d'abord de toutes manires
par leurs syllabes y par leurs sons , par la cons-
truction qu'ils exigent. L'oreille se plaint,la rime
est quinteuse, la mesure est toujours trop grande,
ou trop petite pour la pense. Cela est vrai par
rapport toutes les langues : il n'y a que du plus
ou du moins.
Virgile a voulu imiter plusieurs fois Homre et
Pindare.. Tout Virgile qu'il tait, il leur a presque
toujours laiss ce qu'ils avaient de mieux. C'est
Aulu-Gelle qui le dit, et qui le prouve par des
exemples. On sait le mot de Virgile, qui"disait
qu'il tait jlus. difficile d'emprunter un vers Ho-
mre , que de prendre Hercule sa massue. Qu'au-
rait-il dit, si on lui et propos de le traduire d'un
bout l'autre ? Il y a des Virgile de soi jours qui
ont ou plus de courage, ou plus de force que ceux
d'autrefois. Ils ont os lutter contre une arme
d'Hercule, et mettre en vers toute l'Iliade, avec
un succs qui peut apparemment dispenser les ama-
teurs de la posie, d'aller chercher ce pote dans sa
langue naturelle.
Si l'on ne peut traduire parfaitement les potes
en vers, il y a une manire dele faire en prose,
du moins avec quelque succs. Le ton potique,
qui fait le principal caractre du vers, peut se
rendre assez bien, pourvu qu'on s'attache trois
points. .
.i". A rendre les ides telles qu'elles sont, poids
pour poids, s'il est possible : on tche du moins
d'approcher de l'quivalent. De l dpend une par-
lie de la, fidlit, et de l'exactitude du traducteur.
%i. 4 laisser les ides si on le peut,, du moins
'
-O R'A'T O IR'E. 34*
les propositions et les phrases partielles , leurs
places. Rien n'oblige absolument un traductem- d
dplacer les propositions. C'est le mme ordre dans
toutes les'langues ; parce.que cet ordre ne tient qu'
la raison et krl'esprit'. De l nat, la sgnration des
ides,-,telleque la doxinel'auteur^-en suitsamarche ;
on court, on s'arrte 1,on Se.reposvp.uiV
5". Enfin, il 'faut hf'cTe .lier..ls penses de
mme que l'auteur, de ponctuer comme lui, de
rendre priode pour priode, de ne couperles phra-
ses que quand il ls coupe, etc.
Mais cette manire dt-raduir estimpossible. Elle
ne l'est nullement. Il est impossible 'fie .Tendre tou-
jours un mot par <a-mo t, un mot court: ou .'long ,
sonore ou sourd, lent -ou"lger, par un autre qui
ait absolument le mme' caractre. Il est impossible
de rendre toujours le mme feu, la mme' viva-
cit, la mme figure, parce que chaque langue a
ses proprits. D'o il suit qu'il est impossible de
tout rendre, et pai* consquent de donner une tra-
duction qui soit en-tout gal a l'original. Mais si, ,
par un faux prjug, on s'imagine encore 'qu'il est
impossible de laisser les ides leurs places, et de
les lier comme elles le sont dans l'auteur ; que res-
te ra-t-il dans yune traduction,, pour reprsenter le
texte traduit,? Le lieu et l liaison des ides *ie.!tiei-
nent point aux langues,, elles ne tiennent qu'l'Jes-
prit, au bon sens, au raisonnement. Or, l'esprit e*
, le raisonnement oiit le mme.procd en franais
qu'en;.latin.. : ': ''''
Mais si- l'esprit obit, la langue, rsistera, et la
traduction sera roide, sche, froide. Oui, si on
prend la rgle en rigueur, et qu'on ne se permette
jamais de s'en carter ; mais nous ne la'prsentons
que comme un point de vue, auquel' ii fout tendre
parla ligne la plus droite, o la moins courbe
qu'il est possible. Qui est-ce qui n serait point
charm d'avoir tout Virgile traduit dans le got de
3^2 DE- LA CONSTRUCTION
ce petit morceau, tir, de la traduction de l'abb
des Fontaines ? - ..,.,.-,7;;,,'.
Si sinepacetu, atque inntonuminefros
Italiampetire, luantpeccata ,'h'equeillos ,
Juveris auxilio ; sin tt responsa sccuti,
QuceSuperi manesque dabant ? en hune tua quisquam
rertere jura potest ? Aut cur nova conderefata ?
Quid rptant exustas Erycino in littore classes ?
Quid tempestatum regem, ventosqe frentes
folid excitos , aut actam nubibus Irim ?
tt Si c'est sans votre aveu, et contre vos ordres
et que les Trcyens ont abord en Italie, qu'ils ex-
tt pient leur audace, refusez-leur votre appui ; mais
ce s'ils ont t-conduits par tant d'oracles, s'ils ont
obi au ciel et aux enfers, comment ose-t-on
te aujourd'hui enfreindre vos lois , et changer les
ce destins? Rappellerai-je l'embrasement de nos
te vaisseaux sur le rivage d'Erix?Parleri-je du roi
ce des temptes sollicit y ds vents dchans dans
ce l'Eolie, de tant de voyages.d'Iris sur l terre ?"
Si l'on peut tre fidle "l'ordre et la liaison dans
les vers, plus forte raison ppurra-t-on l'tre dans
la prose. . -. ; ;,;; ., .;..
Mais c'est une attention et-'n effort prodigieux^
Il est vrai : qu'on ne traduira point eh gros et
l'tourdi ; on comptera les pices, on les psera
toutes l'une aprs l'autre. L'effort ne sera -pourtant
pas vsi grand qu'on le pense. Il ne s'agit que de
se laisser mener comme par la main,'et de suivre
la nature qui guidait l'auteur dans la composition.
Si le texte prsente un tour qu'on puisse adopter,
on l'adopte par prfrence tout autre;s'il rsist, v
on tente une des voies que nous avons indiques
ci-dessus; s'il rsiste encore', ce qui arrivera trs-
rarement, alors on. prend conseil ds circonSthcs ;
et; si l'on n russit point, l cli'ffcult'mnWsr.":tf'
justifier le traducteur.) -'- "','' ' ""; '''oi\ ;w;'' '':
ORATOIRE. 343

CHAPITRE VI.
Des variations de la construction franaise en
prose.
J.L ne s'agit plus ici de comparer la construction
franaise avec la latine, mais d'examiner les .va-
riations de la construction franaise elle-mme, et
de voir en quoi elles consistent, et quoi elles se
rduisent.
La langue franaise ne souffre point de dran-
gement, ou, ce qui est le mme, n'admet point
d'inversions, au moins dans la prose.
Non - seulement on a donn cette proposition
comme un principe, mais on a prtendu en tirer
des consquences notre gloire. C'est pour cela,
a-t-on dit, que nous avons l'avantage d'tre plus
naturels, plus simples, plus clairs dans nos dis-
cours , que la plupart des autres nations : c'est un
caractre marqu de notre langue, que les autres
n'ont point.
Il s'ensuivrait de l, pour le dire en passant, que
notre langue tirerait un avantage rel de l'inflexi-
bilit de ses noms, et de la faiblesse de ses verbes,
et qu'elle serait plus parfaite que la latine ou la
grecque ; car la perfection de toute langue consiste
dans la clart jointe la justesse. Mais je demande
ceux qui raisonnent ainsi , s'ils croient que les La-
tins ne trouvaient pas leur langue naturelle, simple,
claire. Tous les hommes veulent ces trois qualits
dans le langage. O sont ceux qui aiment le forc,
l'entortill, l'obscur? Nous nous faisons juges du
fond sans pouvoir juger, des pices. Notre langue
nous parat la plus claire de toutes les langues;
ela n'est pas tonnant, c'est celle que nous savons
$44 DE LA CONSTRUCTION
l mieux : elle est ne avec nous et nous avec elle ;
elle est comme une partie de nous-mmes. Serait-il
possible que nous ne la trouvassions pas la plus ai-
se, la plus flexible, la plus claire de toutes les
langues,, puisque c'est celle qui nous obit et que
nous entendons le mieux ? Comment les Latins
pouvaient-ils se retrouver au milieu de ces longues
priodes de Cicron qui ne finissent point ? Les La-
tins feraient srement la mme question, s'ils se
itrouvaient envelopps dans certaines phrases de
Bourdaloue et.de Flchier, et qu'on les suppost
dans le mme cas o nous sommes par rapport
eux. Nous leur dirions alors que^nous entendons
tous nos mots parfaitement, sans nul effort, et que
nos tours nous, sont familiers. Et si, aprs cette r-
ponse:, ils nous disaient que le caractre marqu de
leur langue est la clart et l'aisance, nous ne man-
querions pas de les trouver aumoins singuliers.
Mais laissons la consquence et revenons au pr-
tendu principe. Notre langue n'a point d'inversions
dans la prose:: ouvrons les livres.
Voici ce que je trouve dans Flchier, la pre-
mire page qui s'est prsente :, .
< La valeur n'est qu'une, forc aveugle et imp-
iueuse,qni se trouble et<se prcipite, si elle n'est
te claire et conduite par la probit et par la pru-
dence ; et le capitaine n'est pas accompli, s'il ne
ce renferme ensoi l'homme de bien et l'homme sage,
ce Quelle discipline peut tablir dans son camp ce-
ce lui qui ne peut rgler ni son esprit ni sa-con-
te duite ? Et comment saura calmer ou mouvoir,
ce selon ses desseins, dans une arme, tant de pas-
ce sions diffrentes, celui qui ne sera pas matre des
siennes ?
L premire phrase est peu prs dans l'ordre
franais; car je ne parle point de ces deux phrases
incidentes, quise trouble ', et qui se prcipite ^quoi-
ORATOIRE. 4^
que les deux rgimes, placs comme ils le sont,
soient de vritables inversions,puisqu'ils sont avant
le.-verbe qui les rgit; ni de la conjonction si, qui
semble transpose, et qui devait tre l tte de
la priode , avec la phras qu'elle amne. C'est le
mme tour dans la seconde : Le capitaine n'est pas
accompli, s'il ne renferme en soi l'homme de bien.
Pour ter toute apparence d'inversion, il et fallu
dire : Si le capitaine 'ne renferme en soi l'homme de
bien, il n'est pas accompli.
Mais l'inversion est vidente dans les deux autres
phrases. Il ne s'agit, pour le montrer, que de les
rtablir dans la construction naturelle. Celui qui
ne peut rgler ni son esprit ni sa conduite, peut-il
tablir la discipline'dans un camp ?.
Il en est de mme de la suivante. : Et'comment
celui qui ne sera pas matre de ses passions , sau-
ra-t-il calmer dit mouvoir, "selon ses desseins,
dans une arme, tant de passions diffrentes ?
Cette .marche est conforme nos rgles ; mais ce
n'est point celle de l'orateur: Il en a renvers l'ordre,
il a mis la fin ce qui est ici au commencement,
et au commencement ce qui est la fin; De quatre
phrases, en voil donc deux o il y a inversion
palpable.
Et que deviendrait'l'lpqueii'ce sans ces inver-
sions ?-Ne;sont-ce pas "elles qui donnent de la vie,
de-l'me y du-nerf au discours; qui le Tendent pi-
quant, en offrant d'abord l'attention ce qui peut
'
attirer l'esprit avec plus de force ? ,
Que deviendraient la vivacit et l'nergie, ces
qualits qui consistent non-seulement dansla force
et le petit nombre fies signes empToys.y mais en-
core dans la manire dont on les dispose. Moins
l'esprit de celui qui nous parlons a d'oprations
faire pour saisir les ides, plus il les saisit vite.
Nous devons donc lcher que nos signes soient dis-
poss peu prs de mme que 'nos ides le sont :
* i5
346 DE LA CONSTRUCTION
c'est presque la base de l'locution oratoire. Nous
le faisons surtout, quand notre imagination bien
allume peut s'affranchir des rgles mcaniques du
langage, pour ne suivre que celles de l'loquence
naturelle. C'est par cette raison que Flchier plus
d'inversions que Bourdaloue, parce que celui-ci.
donne tout au raisonnement; que Flchier lui-mme
en a plus dans Yoraison funbre de Madame la
Dauphine, que dans celle du prsident de Lamoi-
gnon; et dans celle de M. de Turenne, que dans
celle de Madame la Dauphine. Ce sont les sujets
qui chauffent les orateurs dans le temps de la com-
position ; et plus le gn ie est chauff, moins il
y a d'art et de rflexion dans l'arrangement des
mots. Tout se fait alors par enthousiasme, impetu :
ce qui vaut infiniment mieux que si la raison et
des rgles s'en fussent mles. Quoi de plus froid
qu'un discours o les verbes seraient partout ba-
lancs entre les rgissans et les rgimes? Il faut
donc admettre les inversions dans la prose.
Non-seulement il faut les y admettre, il'faut t-
cher de les y faire entrer toutes les fois que le sens
pourra le permettre; et j'ose dire que le style sera
chaud, proportion' qu'elles y paratront plus fr-
-
quemment. ,5
Aussi ceux qui ont le vrai talent, la verve de
l'loquence, n'y manquent-ils jamais. Toutes les fois
que les rgissans et les rgimes sont tellement ac-
compagns, qu'ils ne peuvent tre pris l'un pour
l'autre, c'est toujours le rgime qui prcde. Toutes
les fois que les phrases incidentes, qui pourraient
'
tre mises aprs le verbe,. peuvent aller; ayant lui,
jamais le vrai orateur n'ep laisse chapperi l'occa-
sion. Cet arrangement donne de la consistance au
discours, il- soutient l'attention, et produit,une
chane d'ides qui.,,.se tenant toutes,par la main,
et. se trouvant termines fie, concert,par. un repos-
racieux; montrerrt l'loquence telle,qu'elle doit..
ORATOIRE. 347
tre, c'est--dire, telle qu'une reine qui est dans
l'abondance, et qui. la rpand sur ceux qui l'ap-
prochent. En voici un exemple frappant, tir de
Flchier:
tt Quand je considre pourtant que les chrtiens
tt ne meurent point ; qu'ils ne font que changer de
tt vie ; que l'Aptre nous avertit de ne pas pleurer
te ceux qui dorment dans le sommeil de la paix,
te comme si nous n'avions point d'esprance ;. que
tt la foi nous apprend que l'glise du ciel et celle
et de la terre ne font qu'un mme corps ; que nous
tt appartenons au Seigneur, soit que nous'vivions,
tt soit que nous mourions, parce qu'il s'est acquis,
et par sa rsurrection et par sa vie nouvelle, une
ce domination souveraine sur les morts et sur les
tt vivans ; quand je considre, dis-je, que celle dont
tt nous regrettons la mort est vivante en Dieu, puis-
te je croire que nous l'ayons perdue ? Un orateur
timide aurait dit : Puis-je croire que nous ayons
perdu celle dont nous regrettons la'mort, quand je
considre, etc.
H n'est donc pas juste d'assurer que la prose n'ad-
met point d'inversions. Voyons si c'est la posie
qu'en est rserv le droit.
Pour prouver que non, je ne citerai ni Molire,
ni Racan, ni madame Deshoulires , ni plusieurs
autres dont les vers sont trs-bons, et par cons-
quent trs-potiques, quoique avec assez peu d'in-
versions. C'est surtout, dit-on , dans le haut style
qu'est leur rgne, quand le pote tient la foudre.
Voyons donc le dieu de nos potes, Corneille ; c'est
chez lui que doit triompher l'inversion potique,
si le ton sublime en a le privilge :
Mnes des grands Bourbons , brillans foudres de guerre,
Qui ftes et l'exemple et l'effroi de la terre , >'
Et. qu'un climat fcond en glorieux exploits ,
Pour le soutien des lis , fit natre de nos rois ,
348 DE LA CONSTRUCTION
Ne soyez point jaloux qu'un roi de votre race
Egale tout d'un coup votre plus noble audace.
"Vosgiands noms dans le sien revivent aujourd'hui ,
Toutes les fois qu'il vainc , vous triomphez en lui;
Et les hautes vertus que de Vousil hrite ,
Vous donnent votre part aux encens qu'il mrite.
Voil dix vers du stylesublime :-jen'y vois qu'une
inversion qui soit bien sensible, que de vous il h-
rite , au lieu de dire , qu'il hrite de vous. Cette
autre, dans le sien revivent, est si douce, qu'il faut
tre averti pour s'en apercevoir.
Cherchons ailleurs' encore, et toujours dans les
endroits les plus hardis':
Rgne : de crime en crime enfin te voil roi,'!
Je t'ai dfait d'un pre , et d'un hre, et de moi.
Puisse le ciel ton* deux vous prendre pour victimes,
Et laisser .choir sur vous la peine de mes crimes !
Puissiez-vous ne trouver dedans votre union '
Qu'horreur, que jalousie et que confusion!
Et pour vous souhaiter tous les malheurs ensemble,
Puisse natre,de vous un fils qui me ressemble!
Il n'y a rien de plus vigoureux dans toute la
posie franaise. Je n vois dans ces huit vers, qui
sont alexandrins , qu'une lgre inversion , tous
deux. Chose singulire ! il se trouve plus d'inver-
sions dans dix-lignes de Flchier, qui tait un peu
froid, que dans Corneille, qui est brlant, surtout
dans le dernier endroit que nous avons cit. D'o
vient donc le prjug qui a fait ter la prose
franaise le droit d'inversion pour le donner' la
posie ? -
Tout n'est point prjug. La chose est vraie en
partie, mais elle n'est point assez dveloppe.
Il y a deux sortes d'inversions en franais, les
unes plus sensibles , les au trs moins. Celles-ci sont
communes la posie it; la prose : UgShSpnt ora-
toires, c'est--dire, appartenantes l'loquence, et
on les emploie toutesles fois qu'Phnaliesiti pour
ORATOIRE. 34g
peindre plus vivement, avec plus de feu : telles sont
celles que nous avons cites de Flchier, et dont
oh trouvera des exemples plus frquens, propor-
tion que le style sera plus lev et plus vif. Les
autres inversions, qui sont plus sensibles , appar-
tiennent principalement la posie. La raison de
l'une et de l'autre espce est l'agrment de la sus-
pension, qui est un des plus grands charmes de tout
discours. Les premires sont peu sensibles, parce
qu'elles sont enveloppes dans des phrases inciden-
tes , qui , se mlantles unes dans les antres , adou-
cissent , par ce mlange, la trausposi tion. Celles de
la posie, au contraire, sont tranchantes ; et, par
cette raison, elles ont plus d'clat, parce qu'elles
.brusquent l'ordre reu.;
Cependant elles sont peu prs les mmes au
fond ; et il n'y a gure de diffrence entre elles que
le plus ou moins de hardiesse. Nous allons le mon-
trer par le dtail.
La prose n'admet point d'inversion , ou , ce qui
est la mme chose , la transposition d'Un nom rgi
par un verbe : on dit admirer la vertu , vanter son
mrite; on ne dit -poinp la vertu vanter, son m-
rite admirer.
La posie ne l'admet pas plus que la prose. On
souffre quand on entend dire, mme en vers : ,
Par mille inventions l public on dpouille..
Il doit cueillir le fruit, et non l'ar&j'e'arracher.
O grand Prince , que grand ds cette heure j'appelle ,
Mon me la terre quitte.
C'est le pre du Cerceau qui cite ces exemples;
et il en conclut ce qu'on peut tablir, comme une
rgle gnrale, que la transposition du verbe avec
tt le nom qu'il rgit nevdoit pas se pratiquer en vts,
tt et que, par rapport ce cas, la
posie ne change
presque rien la construction d la prose.
35o DE LA CONSTRUCTION
Mais elle n'y change pas plus dans les autres
cas.
La posie met trs-bien aprs le verbe le nom
qui le rgit.
Bes feux qu'a rallums sa libert mourante.
Tout ce que lui promet Yamiti des Romains.
La prose le place de mme avec beaucoup de
grce :
C'est ainsi que parlait autrefois un roi selon le
coeur de Dieu.
Et ailleurs : _
M. de Turenne fait voir ce que peut, pour la
dfense d'un royaume , un gnral d'arme qui
s'est rendu digne de commander, etc.

Voyons les transpositions des noms entre eux.


Il y a celle d'un nom rgi au gnitif par un
autre nom :
En vers :
Et desfleuv esfranais les eaux ensanglante'es. VOLT.
En prose :
C'est d'un pre de famille que l'Evangile nous
vropose l'exemple.
Celle d'un nom rgi par la prposition de :
En vers :

Seigneur , de mes malheurs ce sont l les plus doux.


, En prose :
De,tous les hommes c'est le plus .heureux.
ORATOIRE. 351
Celle, d'un nom rgi par un verbe avec la mme
prposition :
En vers :
Allez , de sesfureurs songez vous dfendre.

En prose :
D'une voix entrecoupe de sanglots ils s'-
crirent.
Ou avec la prposition :
En vers :
Sans doute ce discours tu ne t'attendais pas.
En prose :

A des impressions si vives^quelle dme peut r-


sister ? .,-<-.
' A toutes ces injures qu'avez-vous pu rpondre ?

Avec la prposition aprs .-


En vers :

Aprs un long combat tout son camp dispers.


En prose :

Aprs ses prires accoutumes, elle s'abaissa


jusqu' son nant.
Ou avec la prposition dans :
En vers :'':'
Dans la foul des' morts en fuyant l'a laiss.
t
52 DE LA CONSTRUCTION
En prose :
Dans des agitations si longues et si cruelles elle
n'oublia jamais sa foi.
Ou avec par :
En vers :
Il lui fait par tes mains porter ton diadme.
En prose :
Par la loi du corps je tiens ce monde qui
passe, et par la foi je tiens Dieu qui ne passe
point.
Il en est de mme des autres prpositions.
Sous la discipline du prince d'Orange il apprit
l'art de la guerre.
Contre des assauts si violens et si souvent r-
pts, il n'employait que la patience et la mod-
ration. .
lien est de mme des conjonctions qui se trans-
posent avec le membre de priode qu'elles mnent
avec elles. Elles se transposent aussi aisment dans
la prose que dans les vers : Si sa vie avait moins
d'clat, je m'arrterais sur la grandeur et la no-
blesse de sa maison.
. La mme transposition se fait avec plusieurs au-
tres conjonctions, quand , parce que, puisque ,
d'autant plus que, quoique, lorsque , tandis que,
soit, etc. ; et celles qui ne peuvent se transposer,
parce qu'elles supposent ncessairement avant elles
un autre membre, telles que car, cependant, etc.,
ne peuvent pas plus se transposer dans les vers
que dans la prose.
Les transposions des, infinitifs rggis , soit par
ORATOIRE. 353
des verbes, soit par des noms, soit par des pr-
positions, suivent la rgle des noms dont ils tien-
nent la place et font l'office. On dit : Le chant,
du chant, au chant .-on dit aussi, chanter, de
chanter, chanter. Comme ces infinitifs se cons-
truisent de la mme manire que les noms, leur
construction se renverse aussi de mme. '
J'ai oubli une espce de transposition, c'est celle
du substantif avec l'adjectif. La prose soutenue et
leve en admet quelques-unes : on dit dans une
oraison funbre : La froide main de la mort; ses
glorieux exploits ; de tristes regrets, une vigou-
reuse jeunesse. La posie, quelque leve qu'elle
soit, ne les admet pas toutes : elle ne dit point le
triomphant prince, etc.
Voil, peu prs, toutes les espces d'inversions
connues ; elles se trouvent galement dans la prose
et dans la posie, avec cette seule diffrence que,
dans la posie, elles snt plus frquentes, et plus
sensibles. Plus frquentes , parce que la posie est
le langage des passions; elle est hardie, vive, ner-
gique ; elle veut frapper l'esprit. Plus sensibles , les
inversions sont d'autant moins sensibles, que les
mots transposs sont plus loigns l'un de l'autre.
On ne pourrait gpint^dire en prose, c'est d'un pre
l'exemple; mais on dit, c'est d'un pre de famille
qu'on propose l'exemple.
On ne permit d'abord la posie d'employer ces
inversions, plus sensibles que celles de la prose,
que par tolrance, et en considration des con-
traintes de la mesure et de la rime. Mais depuis il
arriva cette espce d'inversion ce qui est arriv
aux mtaphores. D'abord on n'employa celles-ci que
par ncessit, et faute d'autres mots; mais ensuite
l'agrment qu'on trouva dans les'deux faces que
ces mots prsentaient, les fit regarder comme une
beaut du langage. De mme l'inversion potique,
654 DE LA." CONSTRUCTION
qui d'abord avait paru dure, s'est adoucie par l'ha-
bitude ; et quand elle est dans un juste degr de
libert, elle a, dans le vers, le mrite de la disso-
nance dans la musique.
Il est donc vrai de dire que noUs avons des in-
versions dans notre langue. On peut dire mme
que nous en avons plus que les Grecs et que les
Latins, puisque nous renversons l'ordre naturel,
qu'ils ne renversaient pas; et qu'aprs l'avoir ren-
vers , nous renversons encore celui qui nous est
habituel : en un mot, nous renversons le langage
de la nature , nous renversons le langage d'habi-
tude; nous nous croyons renverss quand nous ne
le sommes pas, et nous le sommes quand nous ne
croyons pas l'tre. Il faut nous le pardonner : la
ncessit nous j force souvent ; et quand elle ne
nous y force pas , il ne nous est pas moins permis
qu'aux Grecs et aux Latins de profiter de ces ren-
versemens dans certains cas, pour nous donner les
avantages de l'nergie et de l'harmonie , dont nous
sentons le prix aussi-bien qu'eux-.
Si l'on veut maintenant que je tire des cons-s
quences de cette doctrine, en voici quelqnes-une
qui se prsentent.
Il suit, i. qu'on ne doit point juger des inver-
sions latines par les franaises, ni des franaises par
les latines ; mais des unes et fies autres par l'ordre
dont elles sont le renversement.
2. 0 Qu'on ne doit employer l'inversion que pour
la clart, ou l'nergie, ou l'harmonie ; et que, par
consquent, plus la matire est grande et le style
lev, plus il y aura d'inversions. Le style simple
n'a gure que la premire raison pour les admettre-,
la clart. Le haut style a., outre celle-l, les deux
autres : et la posie a la troisime, plus encore que
la prose du haut style. Cependant toute inyersion
qui ne serait dans les vers que pour produire la
OR AT'OTR E. 555
rime, ou oprer une lision dont le besoin serait
visible, dplairait, parce qu'elle annoncerait la fai-
blesse et l'indigence plutt que la libert et le got :
c'est pour cela que les inversions de Chapelain sont
insoutenables.
3. Qu'il n'est pas vrai de dire que l'inversion est,
ce qui constitue le vers en franais , qui le rend
vers et non prose. Pour faire un bon vers, il faut
premirement les mesures ; 2." employer certains
mots, soit vieux, soit extraordinaires, qui n'appar-
tiennent qu' la posie, et que pour cela on nomme
potiques ; 3. faire un usage frquent des figures
lumineuses et clatantes ; 4-- enfin, employer de
temps en temps des inversions potiques, pourvu
qu'elles soient prpares et mnages dans un juste
degr de libert. Une de ces quatre choses suffit
quelquefois pour faire un bon vers, et on peut dire
que la dernire est la moins ncessaire de toutes.

FIN;
TAB.LE.

PREMIRE PARTIE.

DES TROPES.

CHAPITRE PREMIER.

Des Tropes en gnral.

ART. I. 1 des gnrales des Figures. Pag. i


ART. II. Division des Figures. - 8
ART. in. Division des figures de mots. 9
ART. IV. Dfinition des Tropes. 10
ART. V. Le trait des Tropes est du ressort de la
Grammaire. On doit connatre les Tropes pour
bien entendre les Auteurs, et pour avoir des con-
naissances exactes dans l'art de parler et-d'-
crire. ,12
ART. VI. Sens propre.; sens figur. 15
ART. VLI. Rflexions gnrales sur le sens
'
figur. . J7
I. Origine du sens figur. Ibid.
II. Usage ou effets des Tropes. 18
III. Ce qu'on doit observer, et ce qu'on doit
viter dans l'usage des Tropes, et pourquoi
ils plaisent. 22
iv. Suite des rflexions gnrales sur le sens
' a4
figur.
v. Observation sur les Dictionnaires latins-
franais, 25
TABLE. 557

CHAPITRE II.

Des Tropes en particulier.

I. JLa Gatachrse, abus, extension ou imi-


tation. Pagj 29-
H. La Mtonymie: -
'4.2
HI. La Mtalepse. 5-
IV. La Synecdoque. 62
V. L'Antonomase. 72
VI. La Communication dans les paroles. 78
VH. La Litote. 80
VIH. L'Hyperbole. - 81
IX. L'Hypotypose. 83
%.. La Mtaphore. 85
; sur le mauvais usage des mta-
Remarques
- phores. g3
XI. La Syllepse oratoire. 97
XII. L'Allgorie. 98
XI. L'Allusion. \o%
XIV. L'Ironie. 109
XV. L'Euphmisme. , .111
XVI. L'Antiphrase. 1j g
XVII. La Priphrase. 121
XVHI. L'Hypallage. 126
XIX. L'Onomatope. 134-
XX. Qu'un mme mot peut tre doublement
figur. i35
XXI. De la subordination-des Tropes, ou du
rang qu'ils doivent tenir les uns a l'garddes
autres, et de leurs caractres particuliers. i3j
XXII. 1. Des Tropes dont on n'a point parl.
11. Varit dans la dnomination des
Tropes, 13g"
358 TABLE.
XXIII. Que l'usage et l'abus des Tropes sont
de tous les temps eide toutes les langues. Pag. 14a

CHAPITRE III.

I-Jes autres sens dans lesquels un mmemot


peut tre employ dans le discours- .. i4-5
I. Substantifs pris adjectivement , adjectifs
pris substantivement, substantifs et adjectifs
pris adverbialement. Ibid.
II. Sens dtermin, sens indtermin. i4g
III. Sens actif, sens passif , sens neutre. i5o
IV. Sens absolu, sens relatif. i54
V. Sens collectif ', sens distributif. Ibid.
VI. Sens quivoque, sens louche. i55
VIL Des jeux de mots et del Paronornase. i58
VIII. Sens compos, sens divis. x5g
IX. Sens littral, sens spirituel. ..161
Division du sens littral. *6a
Division du sens, spirituel. 166
Sens moral. Ibid.
Sens allgorique. . . 167
Sens anagogique. '6g
X. Du sens adapt, ou que l'on ' donne par-
allusion. '70
Remarques sur quelques passages adapts
contre-sens. ' '71
Suite du sens adapt. De la Parodie -et des . ,
. Centons. ^-l^
XI. Sens abstrait, sens concret. 179
Des termes abstraits. - 181
Rflexions sur les abstractions, par rapport
la manire d'enseigner. 189
XII. Dernire observation. S'il y a des mots
synonymes. . J9l
TABLE. 359

SECONDE PARTIE.
DE LA CONSTRUCTION ORATOIRE.
A-Se l'arrangement naturel des mots. Pag. 198

PREMIRE SECTION.
Ue l'arrangement naturel des mots par rap-
port l'esprit. 1qg
CHAP. I. Que l'arrangement naturel des mots
est rgl par l'importance des objets. Ibid.
CHAP. II. Quel est l'objet important dans la
phrase oratoire. 206
CHAP. HI. Que l'arrangement naturel des mots
ne peut cder qu' l'harmonie. 215
CHAP. IV. Que c'est de l'arrangement des mots,
selon l'ordre de la nature, que rsultent en
partie la vrit, la clart, la force, en
un mot, la navet du Discours. 220
CHAP.' V. O l'on examine la pense de Denys
d'Halicarriasse sur le principe concernant
l'arrangement naturel des mots. 201

SECONDE SECTION.
JLJe l'arrangement naturel des mots par rap-
port l'oreille. , 236
CHAP. I. Du choix et de la suite des sons, ou
del Mlodie oratoire. Ibid.
CHAP. H Du nombre oratoire. Diffrentes ac-
ceptions du mot Nombre. 245
I. Du Nombre considr comme rhythme ou
. espace. 246
36? ..TA^LV;'-. :'"'-
....TI..D Nombre.considr'comme mtr.a.\ 2S;4
H. Du nonibre pris pour chute ou- cadence
finale. . - .'" -
257
IV. Du Nombre considr conime^.miwe- ,
"ment: ' , '
268
CHAP. HI. De l'usage.des Nombres, consid-
rs comme espaces. Ibid.
CHAP. IV. Comment les Nombres au espaces
-'.. doivent tre dislribusdans l'Oraison. 266
CHAP. V. Du Nombre aratoire considr selon -
ses autres acceptions. - .
271
I. Comme chute ou cadence finale. Ibid.
II. Des Mtres oratoires. 274-
CHAP;VI. De l'Harmonie oratoire, etpremi-
.'-' rement de t Harmonie des mots. - 279,
CHAP. V. De la seconde sorte d'Harmonie. 280
CHAP. VIII. Consquence de ces principes sur
le Nombre et l'Harmonie. , . 292

DE LA CONSTRUCTION
PARTICULIRE A LA LANGUE FRANAISE.

CHAP. I- ^e qu'on entend par le Gnie d'une


'" .
Langue. ^ Pag. 296
CHAP. II. Du Gnie particulier de la Langue
Franaise. 3b'i
CHAP. III. O on examine la pense de M. du
Marsais sur la construction oratoire, 3i 1
CHAP, IV Consquences del doctrine prc-
dente par rapporta la manire de traduire. Sn5
CHAP. V. Quelques rgles particulires-de tra-
duction pour les diffrens genres. 33 y
CHAP. VI. Des variations de la Construction
franaise en prose. 5"43
FIN DE LA TABLE.