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Ducondut, Jean-Ambroise. Essai de rhythmique franaise. Introduction thorique, manuel lyrique et prludes, par J.-A. Ducondut,.... 1856.

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ESSAI
))K

RHYTHMIQUE FRANAISE
iufc. Imprimeriede MARTINET,
rue Mignon,2.
ESSAI
PE

RHYTHMIQUE FRANAISE

INTRODUCTION T H IvOUIQU K
MANUEL LYRIQUE ET PRLUDES

PAR
j/-$b IHJCOADUT,
fep$N ^SVECTEUR D'ACADMIE,

Nonaule vulgalasperitics,
Vcrl>aloquorsociapdachoyi!if.
HoiACE,

PARIS
MICHEL LVY FRRES, LIBRAIRlS-DlTEU&S,
RUEVIVIENSE , 2 DIS.
1856.
TABLE DES MATIRES,

INTRODUCTION,
Prambule, . ....,.., 1
Examen de notre systme de versification,,,,,... 5
De no$ vers chauls , , . , 22
Possibilit du ihjtlime et sou caractre spcial dans le
franais. .....,...,...,, 39
Compte rendu, . . . , .....,,...,. 62
MANUEL LYRIQUE.
Pieds rhylUmiques, ..,....,..,..,.... 83
Versde pieds quadrisyllabes 89
Vers de pieds trisyllabes 94
Versde pieds disyllabes . . 101
Vers de pieds mixtes 107
Associationsrbythmiques . , 113
PRLUDES, GIIANTS MONORUYTHMES.
VERSQUADRISYLLABES,
La Moisson 127
Le Soir 130
VERSPENTASYLLABES,
L'ombre des bois, ,...,..,.. 132
Nuit d't 134
L'Hiver ou la Veille.\ , 135
VERSHEXASYLLASES.
La Bulle de savon 137
Mai 140
L'Hymne universel , 141
L'Horreur du Vide. . . . 144
VERSHEPTASLLABES,
La Politesseet la Charit , 145
La Science primaire 147
VJ TAPW DES MATIKRKS.
La B ?gte prudente et docile 149
Eroset Antros ...,.......,.., 151
La Lampyre, ...................... 162
La gronde Oasis, .................... 154
Ode xxxivd'Anacron( une jeune fille), ,,.,,,. -JSS
MonosiroplieXL(l'Amour piqu) , , , , . . 159
Monosiroplieix (la Colombe) , , ,,..,, 160
Les Oiseaux voyageurs ,,,,,,, 16i
La Comte. , .,,....,... 163
La Raique de In vie 165
Tout ce qni luit n'est pas or, .,,..,........ 168
Le Cliauloir, .,*,,,,,.., ",,..', 170
VERSOCTOSYLLABES, ' '
;
Le Myosotis. , , . , , ,,,...,.,,,; 171
La Rfolutioninutile , . , , ,....,,' !172
Les Cheveuxblancs.,..,...,..,,...,,. *173
L'Eloiio, . , . , . ,.,,..,.,. V' 475
Aleciiyon. ................. W \~i ; . 176
L'Industrie aux enfers....,,,, , , . . 180
La Veilleet le Lendemain, . , , , , , . **, 184
Co;iIiqucpourlscoles, , , , . , ,,,... ,188
Le Lac bleu , , J ; . . , ; ,^; . ;18&
Ode xix d'Aitacron, . . . " ..... . *.191
L'Orage x /,:< ;.,.f '> .192
Le Coeur ,.,,.. . . . . V*;., '193
Le Juste-milieu ,."'.", i > #194
VERSENISASYLLABES,
La Fleur d'Amandier. f . . , , ....,. ,:,;196
L'Etoile Ose, , . . , . t. 419?
Le Chantdu Bachelier ,. .198
Le Bal champtre. . ', .200
Trismgisteou le Grand-OEuvre. 201
VERSDCASYLLABES. ! .
L'Aimable Dsordre. ,,...,....', ...V. .'.'.'. 203
La Belle au bois chantant . . .. .104
Le Mot du coeur.* ,.....,..., 105
La Culture ou l Progrs .,.,..,., . ,,206
. Le Glanage ; ............. ,,.\ ,208
. Le Travail ;....,... 210
;, Romanced'Olivia..................... 213
Saint Franois la porte du Paradis. . . . i . .', . . . 214
TABLE DES MATIERES, VU
VERSUEXDCASYLLABES.
: Le
Papillon de nuit ,.,,.,..,.,.., 216
Le Lait des vieillards, .,....,,,, , 217
L'Amour inspirateur, < ,....,..,.. 218
L'Ame exile. , . ........... 219
VERSDODCASJLLABES.
Le Temps fuit 220
Le Roman, , , 221
La Plainte du Laboureur,,, ... f ,,,....., . 223
Les Biens de la vie ,.,.,, 225
Le Cimetire , 226
Le Sommeil ou la Providence. .,........,., 228
Folie et Raison. . 230
L'Hiver, saison d'Amour 231
La Terre promise.. , . ft. . 233
Le Dernier jour de Pompea. ,..,.., 235
Le Mortel heureux. .,...,. , . , 241
HF.XAMKTUKS,
Au touibeau de Virgile 245
Les Passagers endormis. 246
Fragment de Virgile 248
Fragment d'Homre. ,..,.,.,,,.,, 249
Les Grecs ou tombeau d'Homre.' ............ 250
CHANTSPOLYRHYTHMES.
L'Oreiller , 252
Hiuns-nous! . . . V ..,..,. 255
Le Vieet le Festin, , 256
Brivetde la vie 258
Le'Plaisir. .'..........., 260
La jeune Grecque. , . , , 262
La Journe d'Amour . 263
Sur le gazon. ..,.......,...,....,, 264
Le Rveil de la nature. , , 265
La Vache lait 267
La Vie humaine. i ... ... 268
Solitude. , , t . , 269
Psych et le Papillon. .................. 270
Le Lis, la Rose et la Violette. 272
Le Corbillard. .".*'., , 274
La Gele de Printemps. 276
VIII TABLEDES MATIERES,
FRAGMENTS D'HORACE,
Ode IX, livre i, Thaliarque,. , , > . , , 278
Ode IV, livre i, Bexlius,, , 270
Ode XIII, livre v, ses amis. .,,.,.,.,.,,,. 279
Ode VII, livre v, Torquatus. ............. 280
Ode VU, livrer, Planus . . . , 280
Ode XV, livre v, a Nra 281
Agar dans le dsert. , 282
Epilogue, t ,,.,..,,.,....,. 286

FIN DE LA TABLEDES MATIRES,

ERRATA.
Page 97, vers 4 : doux fruits; lisez fruits.
Page 104, vers 25 ; mais, Zcphyre; effacezla virgule.
Page 138, vers 30 : la barque; lisez: la banque.
Page 148, vers 8 : par cela main ; lisez: parle la main.
INTRODUCTION.

. Ce recueil de posies, o la pratique implique ncessai-


rement une th rio analogue, sortant de la rgle commune,
sous ce double rapport, et pouvant paratre non-seulement une
nouveaut, mais une innovation, j'ai cru devoir en exposer
pralablement au lecteur l'ide-mrc et l'objet, afin qu'tant
fix d'avance sur le but littraire de l'oeuvre, il st ds lors
quoi point de vue il doit la considrer cl la juger. Co sera le
sujet de celte Introduction, explicative et justificative tout
ensemble, qui contient les principes et se rsume en trois
points: 1 l'examen critique do notre systme de versification,
tudi en lui-mme et relativement la posie chante ; 2 la
possibilit du rhythmc et son caractre spcial dans nolro
langue; 3 le compte rendu de mon travail. C'est assez dire
qu'en me dterminant publier ce recueil, je n'ai point cd
la tentation de donner des vers ordinaires : si je n'avais pas
eu d'autre motif, je dclare franchement que jamaisil n'aurait
vu le jour, et que mme il n'aurait point t compos.
La posie est fille du chant et de l'inspiration. Appele
joindre l'expression des ides celle du sentiment, dont elle
est 1 interprte, elle naquit de l'association spontane du
rhylhme musical au langage accentu de la passion ; et,.du-
rant bien des sicles, elle fut uniquement lyrique, ou chante
au son des insttumenls. L'Orient, encore aujourd hui, ne la
conoit mme pas sans la lyre. Alors le nom commun de
chantre dsignait collectivement le musicien et le pote, qui
n'iaient point distincts l'un de l'autre.
Au berceau des socits, antrieurement l'invention tar-
dive de l'criture proprement dite, et sa propagation si lente
dans ses progrs, l'usaga de la prose n'existait pas pour l'his-
toire, et tout tait confi la puissance du souvenir. Destine
ds lors suppler par le rhylhme l'absence des signes
mnmoniques, dont le besoin so fit de bonne heure vivement
sentir, la posie chante devint l'unique dpositaire des tra,-
1
2 INTRODUCTION,
dilions et des connaissances, qui ne se transmettaient et no
s'imprimaient dans les esprits qu'au moyen de la mesure et
de la mlodie. C'est a ce titre qu'elle fut longtemps, chez les
divers peuples, leve au rang d'une institution publique et
de premire ncessit. Voil pourquoi tqules les scionces
furent d'abord implicitement comprises dans la musique, qui
en conservait le dpt sacr, et pourquoi, dans l'Antiquit
mythologique, les Muses, emblmes des arts, taient nom-
mes (illes de Mmoire.
Plus tard, chez les Grecs, inventeurs du mtre ou vers
mesur, et chez les Romains, leurs imitateurs, la musique
et la posie, jusqu'alors troitement unies et confondues, se
distingurent l'une de l'autre, par l'effet invitable du pro-
grs, et relchrent, sans le rompre, le lien de leur accord
primitif. La dernire se scinda bientt elle-mme en trois
genres principaux, tous galement mtriques, mais caract-
riss par l'espco des vers et par le degr de l'intonation ;
le lyrique, qui resta toujours modul par la voix et l'instru-
ment; l'pique, soumis un rcitatif mesur par l'accent
musical, sans nanmoins tre mlodique, et fort diffrent de
la dclamation -, qui n'est encore que la parole, simplement
exagre et, en quelque sorte, grandiose; le dramatique, ac-
compagn de choeurs et de danses, et runissant en lui tous
ls arts d'agrment du domaine de la musique. Ainsij Jus*
qu'au dernier moment, la mtrique ancienne, mme dans les
vers rcits, ne se spara jamais du chant, qui l'avait fait
liaire, et auquel sa vie tait attache, comme celle de l'hanta-
dryade la destine de l'arbre qui lui tait uni, selon les
ides mythologiques.
Ce n'est vritablement que dans ls idiomes moins prosodi-
ques de l'Europe moderne et civilise, que s'est opre l
sparation dfinitive entre les deux arts, et que la posie,
ayant pris uniquement sa base dans les lois d la prononcia-
tion usuelle, a pu sesoutenir seule, et marcher indpendante,
La langue des dieux, comme on l'appelait dans le principe,
s'tait rapproche de celle des hommes; et, lors mmo
qu'elle tait destine s'unir au chant, il fallut, avant tout ;
qu'elle pt tre parle. Fonde dsormais, et irrvocable-
INTRODUCTION, 3
ment, sur Vacccnt du langage, et devenue harmonique (I)
par elle-mme, sa modulation propre fut celle de la parole
assujtie au nombre ot la cadence, sans tro rigoureuse-
ment mesure. On eut ds lors, dans le systme gnral do
la versification, douxospcesdislincles, une posie nombreuse,
mais plus ou moins libre, simplement rcite, et une posie
rhylhmique, facultativement chante,
Non-senlement les anciens Grecs et les Latins, mais les
Grecs modernes, les Allemands, les Anglais, les Italiens, les
Espagnols mme, quoique moins heureux de ce ct, les
divers peuples, en un mot, ont eu, ou ont encore une posie
spciale chante, et possdent au moins quelques espces do
vers lyriques d'un rhylhme exact, avec des rgles fixes pour
leur composition. Nous seuls peut-tre, en Europe, il faut
i bien le dire, sans crainte de blesser par cet aveu l'amour-
j propre national, nous, si riches d'ailleurs en chefs-d'oeuvre
| potiques de tout genre, ne pratiquons encore, sous lo rap-
l port lyrique, qu'une versification informe, ne dans la bar?
[ bario du moyen-ge, et nous n'avons, pour le chant, pas un
| seul vers rgulier et d'une forme dtermine.
I II y a plus, c'est'que nos vers piques et dramatiques , le
| dcasyllabe et l'alexandrin, ont au moins par eux-mmes une
I cadence sensible, dont l'oreille peut se contenter, tandis que
I prcisment nos vers prtendus lyriques n'en ont aucune,
| qu'aulantque le hasard, le caprice, ou le got du pote la leur
| donne. Ils sont purement syllabiques, n'tant assujtis qu'au
| nombre fixe des syllabes, qui se comptent sans gard leur
| qualit et leur valeur.
| v Jusqu' nos jours, on ne paraissait pas mme se douter
| que Yaccenl prosodique, l'unique rgulateur de la versifica-
| lion moderne, jouait un rle quelconque dans la ntre, o \\
| se trouve cependant comme dans toute autre, mais irrgulier,
p ou dguis sous les noms de rime et de csure, Il a fallu
| qu'un tranger vnt nous l'apprendre; et encr, malgr

| (l) On donne la versification moderne je nom d'harmonique,


| cause,de l'accent prosodiquequi eu qpsfj{ueVharnpnie, en m^r-
| quant le rhylhme ou la cadnec.
4 INTRODUCTION,
l'vidence et le tmoignage de l'oreille, a-l-il rencontr des
contradicteurs. Cette trange anomalie et l'exception parti-
culire dont notre posie est l'objet, je n'en chercherai pas
ici les causes, qui ne tiennent pas essentiellemont l'idiome,,
bien que la premire peut-tre ne soit autre que la simplicit
mme de la loi qui rgit notre accent national, toujours fixe
la fin des mots. J'ai pens que ce que les diverses nations
ont fait, nous pourrions le faire aussi bien qu'elles, quand
nous le voudrions, et que notre langue, quivalente toutes
les autres sous ce rapport, n'a rien en soi qui nous en inter-
dise la facult. La publication de ce recueil en est la dmon-
stration matrielle.
Le but spcial quo je.me suis propos d'atieindre par ce
Manuel et ces Essais de rhylhmique franaise, c'est; non pas
do renouer, entre la posie et la musique, l'alliance primitive
jamais rompue, mais de faire cesser leur incompatibilit
naturelle dans une union mal assortie, et l'espce de divorce
moral qui, dans nos vers chants, subsiste toujours entre elles.
Il fallut pour cela leur offrir, dans le rhylhme et l'identit
du mouvement, l'unique moyen possible d'un rapprochement
dsirable, avantageux toutes deux, et dont il appartenait la
premire de faire seule toutes les avances. Malgrquelque lgre
amlioration peut-tre, obtenue par l'insistance de la musique,
dans nos couplets d'opra, malgr les voeux tant de fois
exprims des artistes et des littrateurs, et leurs observations
judicieuses qui mettaient sur la voie, oh peut dire que la
solution de ce problme n'a pas t tente en France depuis
trois sicles.
Il n'existe encore parmi nous ni exemples suffisants, ni
mme principes dfinitivement arrts et avous dans nos
potiques, sur un sujet qui intresse un si haut degr notre
gloire musicale et littraire. Celle double lacune, j'ai eu
coeur de la remplir, en essayant de mettre d'accord la phraso
lyrique avec la phrase musicale. Mais la solution cherche
implique quelques modifications essentielles flans le systme
de notre versification, qui n'a pas t conu primitivement
pour le chant. Comme tout le monde, n'tant pas galement
frapp des dfauts matriels de notro parnasse lyrique, ne
INTRODUCTION. 5
comprend peut-tre pas la ncessit d'une rforme cet
gard, il est indispensable d'en fairetoucher au doigt les vices
principaux; car, pour gurir le mal. il faut bien se rsigner
porter la main sur la plaie.

De notre systme de versification, considre en


lui-mme.

Tous les peuples ont une langue potique a part, avec des
liberts qui lui ont propres, qui vont mme parfois jusqu'
la licence, et dont nos pres, jusqu' la fin du xvip sicle,
usaient sans mnagement. Ces prrogatives du pote ont pour
objet de facililr sa marche mesure, en lui permettant plus
de hardiesse dans ses mouvements, et, par l de contribuer
l'expression vive du sentiment l'harmonie des vers et la
beaut relle de la posie. Nous seuls n'avons plus rien de
pareil;
La fixalion dfinitive de notre systme aclui date de
Malherbe, qui, le premier, nous dit-on,
Fit sentir dans ses vers une juste cadence.
Les purations successives que subirent celte poque
l'idiome national et la versification, par l'tablissement de
l'Acadmie franaise et par l'influence du lyrique normand,
surnomm par ses contemporains le tyran des mots el des
syllabes, ne furent pas toutes galement heureuses, et bien
inspires.,L'esprit troit et mticuleux de la grammaire y
prsida, bien plus quo celui do l'loquence et de la posie ;
tout y porto plus ou moins le cachet de l'arbitraire et de la
contrainte, par l'effet d une raction qui, comme toujours,
dpassa de beaucoup le but. C'tait, dans la sphre littraire,
aprs les saturnales de la Ligue et de la Fronde, le gnie des-
potique de Richelieu et fabsolutisme du grand roi. La super-
stition grammaticale, qui s'introduist avec l'Acadmie, rige
en tribunal stipiniede la langue, et qui se remarque dj
dans sa critique officielle du Cid, asservit la construction de la
phrase cl coupa les ailes la ttiuso, qu'elle emmailoUadans
1.
6' INTRODUCTION.
tes langes du berceau. Aussi nos grands crivains, tels que
La Bruyre, Fnelori, Racine et LaFontaine, se prirent-ils are?
grelter siticrement notre vieux langage franc et naf, rem-
plac par un idiome verbeux, prude et courtisanesque ; et
quand, dans le genre familier, nos potes voulurent conserver
quelque chose de sa libre, ajlure, ils furent rdujfs recourir
au style marolique. Ainsi, par la plus trange contradiction ,
l'ode, l'pope et la tragdie furent destitues des privilges
rservs au conte et * lepigramme.
En ptant notre posip, tombe sous la frule grammati?
cale des puristes, la plupart de ses prrogatives, afin de la
rendre correcte, on ne lui laissa que la rime pour enseigne,
et on la chargea d'entraves, onlre lesquelles notre bon fabu?
liste protesta plus d'une fois par son exemple. Le mal conti-
nua d'aller empirant. Boileau est assurment- bien moins
hardi que Malherbe, et Voltaire, que Racine. Il "yavait certes
quelque chose faire, puisque notre versification n'tait pas
fixe, mais on ngligea le principal pour l'accessoire, en ne
s'occupant point du vice radical, inhrent . son mcanisme,
qui resta toujours tel quel. Loin d'y introduire le rhylhme,
on tendait aie rendre impraticable; consquence naturelle de
ces rformes, plus apparentes que relles, mais toutes gnantes
et restrictives, dans lesquelles on voit bien ce que nous avons
perdu en libert, et non pas ce que nous avons gagn en
compensation. Je ne revendique ni ne regrette pour notre
posie actuelle toutes les licences de nos vieux potes, je ne
rclame que ses droits naturels. Ces franchises hrditaires,
que nous nous sommes laiss ravir par notre faute, co serait
nos auteurs de les ressaisir par droit de conqute, en reve-
nant la pratique do Malherbe lui-mme, bien moins absolu
qu'on ne le suppose.
L'ide s'affaiblit en se dlayant, et la concision donne au
style plus d'nergie avec plus de rapidit. Depuis le rgne
des grammairiens, l'emploi de l'ellipse a t singulirement
rcstreiht dans notre langue, tandis que celui des articles, des
pronoms, des prpositions, des Verbes auxiliaires, si souvent
expltifs ou redondants, qui encombrent la phrase, sans rien
ajouter la pense, a presque doubl, V inversion imprirrio
.INTRODUCTION. 7
la posie, avec un caractre distinclif,'une allure plus vive et
plus hardie ;elle ' sert " peindre, parce que c'est
*
elle surtout
' " '
- ' -.'--'
qui \
D'un mot mis sa place enseigne,je pouvoir, ,
en mettant en relief le mot important, 1qui, sans cela, serait
comme perdu au milieu des autres. Parmi les inversions po-
tiques les plus remarquables, ilen est deux devenues, 'peu
prs insolites, et qui produisaient* nanmoins le meilleur effet,
celles du rgime direct et de fqttribut, si communes dans nos
vieux auteurs :
Tes pre et mre honoreras,
Afiu de vivre longuement ;
Homicide point iie seras,
De fait ni volontairement.
C'est ainsi que parlent le sentiment et la posie. Ces con-
structions si naturelles et pittoresques ne valaient-elles pas
bien fordrelogique qu'on y a substitu? Ces vers de Malherbe:
Ils ont beau vers le ciel leurs murailles accrotre,
Un courage lev toute peine surmonte ;
celuirci de Racine :
Et si quelque bonheur nos armes accompague ;
et cet autre de La Fontaine : '

Quand les tides zphyrs ont l'herbe rajeunie,


no sont-ils pas plus potiquss et tout aussi clairs que les sui-
vants:-
Ils ont beau vers le ciel accrotre leurs murailles,
Un courage lev surmonte toute peine,
Et si quelque bonheur accompague nos armes,
Quand les tiedes zphyrs auront rdjcuui l'herbe?
Voil dans nos classiques des exemples qu'on n'oserait
gure imiter aujourd'hui, ce qui atteste h dchance de |a
langue potique parmi nous, En renonant ces privilges,
8 INTRODUCTION.
nous avons gn le pote inutilement, et nous avons traduit
nos vers en prose.
Division syllablque. Arrivons aux rgles proprement
dites de la versification, en.commenant par celle de la division^
syllabique. Les mots prennent frquemment dans notre posie
une syllabe de plus que dans la prose ; et, autant que l'eu-
phonie ne s'y oppose pas manifestement, ce devrait tre l'in-
verse. Tels sont entre autres: 1 nombre d-'adjectifs en teux,
comme;.caprici-eux, religieux, ambiti7eux ; 2 les substan-
tifs fminins en ion, aprs t, s, x : nati-on, passi-on, rflexir
on ; 3 les noms et les qualificatifs en ier, prcd de,deux
consonnes, dont, la dernire est une liquide : ouvri-er, baudri-
er, tri-er; tandis que l'usage, pius rationnel, n'admet la
dirse qu'autant qu'elle est une exigence de l'oreille, avec
le concours des articulations o des nasales : meurtri-er, en-
cri-er. Malherbe n'a pas craint de faire quatrime et mme
damnation, trisyllabes, conformment la prononciation ordi-
naire; mais qui oserait suivre un pareil exemple?
En gnral, c'est la synrse qu'il conviendrait de pratP"
quer, plutt que la dirse, et par plus d'une raison. Celle-ci
appauvrit la posie, en excluant, par l'allongement des mots,
une foule de ces derniers, qui ne peuvent plus y tre admis
qu'aux dpens de la cadence, et elle exerce.une influence fa*-
taie sur le rhylhme, en rduisant le nombre des mots disyl-
labes, trisyllabes et quadrisyliabes, ou des pieds, qui en sont
les lments. "De plus, en mme temps qu'elle rend les vers
flasquesel mal sonnants l'oreille, elle les rend vides pour la
pense, qu'il faudrait y condeiiser, en y combinant le plus
possible d'ides. La posie anglaise est plus substantielle que
la ntre, parce qu'elle use librement de la contraction et de
la syncope. En rsum, notre division syllabique est contraire
l'usage, sans aucune ncessit, et malentendue, les vers, par
l'effet de la dirse, tant ncessairement moins pleins, et, en
outre, moins bien cadencs, puisqu'il y entre moins de mots,
vt, par consquent, moins d*idescl moins d\icccnts.
Csure. - La csure est une pause qui coupe le vers en ;
deux parties correspondantes et dans.un rapport,harmonique.
Nous ne la pratiquons que dans l'alexandrin, aprs la sixime
INTRODUCTION. 9
syllabe, et dans le dcasyllabe, aprs la quatrime, et'elle est
invariable dans les deux; mais, dans la posie lyrique, ils
comportent deux ou trois" coupes diffrentes, selon l'espce
du rhylhme. L'accent n'ayant reu aucune place dtermine
dans nos autres vers, il aurait fallu du moins assujtir les
deux principaux, ceux de sept et de huit syllabes, une pause
fixe et rgulire, comme les prcdents, afin de leur imprimer
la cadence, et nous aurions eu une versification lyrique quel-
conque. Nous ne connaissons que la csure masculine, natu-
relle notre langue, o surabondent les terminaisons toni-
ques (). Les autres nations usent frquemment aussi de la
coupe fminine, la seule admissible dans la-plupart des vers
deneuf et de onze syllabes, qu'elle divise en deux hmistiches
qui s'quilibrent naturellement, tandis que la csure mascu-
line tablit entre eux le rapport de 4 5, ou de 5 6, nom-
bres sourds et irrationnels, que l'oreille repousse galement.
Aussi ces vers ont-ils t bannis de notre posie lyrique, dj
si pauVrc, et o l'octosyllabe occupe de fait, lui seul, les
neuf diximes non seulement de ns odes, mais de nos ro-
mances et de nos chansons. Cependant Malherbe, notre lgis-
lateur, avait compris la ncessit de la coupe fminine dans
les vers en question, etnousenavait mme donn l'exemple:
Aprs les neiges-cl les glaons,
M'ter l'esprauce- de rien obtenir;
mais il n'a pas t suivi sur ce point. Il y aurait donc une
double modification introduire sur cet article.
Itituc. foutes les rgles sont une sujtion : si pourtant
elles sont rationnelles et ont pour but la perfection des vers,
elles sont ncessaires, et il faut s'y conformer, quoique toutes
comportent, dans l'application, une certaine latitude qui doit
tre laisse au got du pote. La plus gnante de toutes, sans

(1) Le mot ton dsigne, en grec, l'accent prosodique. De l vient


que les Modernes donnent le nom de toniques aux syllabes accen-
tues, qui taient oiQUschez les Anciens, et, leur exemple, ils
appellent graves, par opposition, toutes celles qui ne tombent pas
$oUsl'accent,
10 INTRODUCTION,
contredit, c'est la, rime: mais, outre que les consonnances
plaisent l'oreille, elle sert indiquer la conclusion de la me-
sure, et marquer,'entre les membres de la priode, la cor-
respondance des chutes parallles; elle "est donc, pour l
posie lyrique, un moyen de rhythme, en mmo temps que
d'agrment, et, par consquent, une loi. Les mmes motifs de
convenance existent-ils dans les vers hroques et drainai
tiques, naturellement libres, et qui ne marchent point prio-
diquement?
C'est.une conformit de s,on, et partout o cette conformit
se trouve, la rime est bonne, et devrait pouvoir tre employe
sans gard l'orthographe. Il est loin d'en tre ainsi pour
nous, t'ar exemple, les substantifs singuliers : troupeau, dpt,
repos ; sultan, instant, temps ; hiver, vert, revers, etc., ont
mme onsonnance, et nanmoins ils ne peuvent rimer en-
semble, malgr la plnitude de la dsinence identique. Mais
ajoutez ces mots lesignedu pluriel, sou x, qui ne se prononcent
pas, en crivant: troupeau, dpts, repos ; sultans, instants,
temps, hivers, verts, revers, ils riment, et mme richement.
Ainsi, ce sont les consonnes muettes^ correspondantes ou ana-
logues, qui constituent pour nous l'exactitude de la rime,
tablie en grande partie pou: 'oeil. On se contentait mme
parfois de rimer uniquement pour ce dernier, tmoin, dans
nos classiques, non-seulement les rimes normandes demarcfter
avec cher, de calmer avec mer, mais celles de franois, angtois,
avec lois, exploits ; abus maintehu par la routine et que le
changement assez rcent do ois en afs a pu seul abolir. Celte
exigence do l'affinit des signes oculaires, jointe la bizar-
rerie de l'orthographe, a rendu le cercle de nos rimes trs
troit, en les rduisant peut-tre au dixime du nombre rel,
et a augment sans mesure la difficult. Entrave toute gra-
tuite ajoute une premire entrave qui t'est aussi en plusieurs
cas, puisque les autres nations se dispensent facultativement
de cette sujtion dans le pome hroque, et toujours dans le
dramatique, qui, chez elles, n'admet que les vers blancs. Il
conviendrait donc, ce semble, de se montrer moins exigeant,
ot surtout moins bizarre sur ce point.
La loi du mlange rgulier des rimes fminines eimasculines
INTRODUCTION. 11
est conforme au gnie d notre langue, et contribue donner
aux vers plus de douceur et de varit, en temprant l'une
par l'autre leur chute tour tour grave et tonique; mais elle
n'est pas sans inconvnients* Les Italiens et les spghols,
affranchis de cette rgle troite, peu analogue leurs idiomes,
mnent souvent de front, dans leurs coUplets, trois et mme
quatre rimes, qui produisent aussi l diversit dahs la priode
lyrique, ce que nous ne saurions imiter. De plus, nous nous
sommes privs par l volontairement de plusieurs belles formes
de stances qui ne comportent pas cette association. Il eh r-
sulte enfin un autre abus pour notre posie chante, c'est que,
dans plusieurs vers lyriques, la syllabe qui suit la dernire
tonique se trouv superflue et en dehors de la mesure, ce qui
est pour le musicien une pierre d'achoppement. Malherbe, qui
a consacr, dans l'ode, cette loi dj observe par Ronsard et
par d'autres, n'en a pas moins compos deux chansons, i'uh'e
toute en rimes fmihirtes, l'autre toute en rimes masculines.
Les Anglais n'emploient gure que ces dernires. Qui nous ehi-
pcherait de suivre cet exemple, dans ce cas-l, et do ts
croiser mme, pour plus de varit, comme faisaient nos pres,
et comme Corneille lui-mme, dans ce quatrain clbre :
Qu'on parle mal ou bien du fameux cardinal,
Ma prose ni mes vers n'en diroul jamais rien :
t II m'a trop Fait de bien pour en dire du mal,
w II m'a trop Tait de mal pour en dire du bien?

Hitjtuutiiiicut. L'enjambement, si frquent dans Ron-


sard et dans Du Bartas, s'il n'est mnag avec art, a pour effet
naturel de supprimer la pause finale et par-l d'obscurcir la
rime, ou mme de l'effacer; et l'alexandrin, en outre, s'en
accommode bien moins que l dcasyllabe C'est pourquoi
Malherbe, par qui
Les staoces avec grce apprirent tomber,
Et le vers sur le vers n'osa plus enjamber,
eut raison do l'interdire dans la haute posie et dans la posio
lyrique, en particulier ; mais cette interdiction ne s'tend point
12 INTRODUCTION,
au genre familier. L'enjambement d'ailleurs peut avoir lieu
sans intercepter le repos final et sans clipser la consonnance;
il sert produire des effets pittoresques qu'on ne saurait
gure obtenir que par ce'moyen; il donne enfin aux vers une
marche plus libre et plus varie, en rompant propos l'uni-
formit de la coupe et de la chute, et tous le* peuples le pra-
tiquent sans dfficuljr Rien n'empche d'y recourir dans ces
divers cas, en sachant distinguer l'usage lgitime de l'abus.
La loi qui le bannissait de notre posie tait trop gnrale, et
on l'a restreinte.
Hiatus. -^ Celle qui proscrit Yhiatus a pour objet l'eu-
phonie: elle est bien entendue surtout dans notre idiome,
raison de ses dsinences toniques et fortes. Mais tous les acci-
dents de ce genre no produisent pas de billementet ne cho-
quent point l'oreille. Tel est le concours des voyelles t, ou,
naturellement liquides et souvent dsaccentues, devant
d'autres voyelles, qu'elles rencontrent sans les heurter. Il y a
des hiatus qui ne sont qu'apparents, lorsque, entre les voyelles
qui se suivent, il se trouve une pause relle, comme au repos
de la csure ; il y en a qui sont obligs, dans des locutions
toutes faites et qu'on ne peut changer ; d'autres enfin sont
imitatifs et font un bel effet, dont les Anciens nous fournis-
sent divers exemples : .
Stant et junipen - El castancE- Hirsute.
Ter sunt coiiati-impourc Pelio Ossan. (VIIG.)_

Malherbequi a purge notre posie de l'hiatus, dj con-


damn par Ronsard, n'a pas laiss de se le permettre plus
d'une fois. Celte prohibition ne doit pas tre absolue, et il n'y
a point de rgle sans exception.
L'usage admet, au contraire, des hcurlements trs rels
quand la consonne intermdiaire, est muette, et surtout avec
les syllabes nasales. Boileau s'en est servi habilement, en se
montrant l'gal de Virgile, dans ce vers :
Le chardon miporti/Crissales gurets.
Il n'a pas t moins heureux lorsque, voulant peindre et
INTRODUCTION. .13
faire sentir l'effet dsagrable d ce mme hiatus, il blesse
l'oreille sans blesser ls rgls, en tirant le meilleur parti des
vices mmes do notre versification:
Gardez qu'une voyelle, courir.trop/idte,
Ne soit d'une voyelle en son chemin fteurtee.
Voil des chocs trs rudes et des billements que la cou-
tume autorise, mais qu'il faudrait s'inlerdi/e, moins qu'ils
ne soient pittoresques, comme ici ; et ces beaux vers sont la
condamnation d'un systme qui produit de pareils effets, en
ne sauvant que les apparences, ce qui n'est pas rare dans notre
posie.
llsion. A part ta, article et pronom, nous n'lidons
en franais que TE fminin, l'uniqUe voyelle que nous ayon
grave ou atonique, la fin des mots, toutes nos autres fina-
les tant plus ou moins fortes ou.accentues. VElision, con-
forme d'ailleurs l'usage de la prononciation, prvient le
billement, ne supprime qUe des syllabes sans consistance, et
contribue rendre l vers plus plein et plus sonore:
Elle flott', clP hsil', en un mot, cil' est femme. (RAC.)
Voil Un vers bien rempli, grce l suppression de quatre
syllabes enclitiques. L'lision est donc parfaitement ration-
nelle: mais ici il faut s'entendre. Il est un point qui exige
une explication particulire et sur lequelnous devons insister,
parce qu'il touche la plupart des rgles de noire versifica-
tion, qu'il intresse le pote et le musicien, et qu'il est rest
presque inaperu.
Sjllnbe muette. On semble avoir confondu jusqu'
prsent deux choses essentiellement diffrentes, l'i: fminin ou
demi-sonore, aprs une consonne, avec laquelle il forme une
syllabe faible, mais trs relle : fa-bte, H-VI-'E,I-SE, r-VE,
et I'B muet ou insonore aprs une autre voyelle, cas o il ne
fait jamais do syllabe distincte par lui-mme, ni au milieu ni
la fin des mots : JOUE,enjoUEmenl, gaie, gaiet, fE, feF.riE.
Dcmmedans les verbes : j'oublie, j'oublierai, j'avouE,j'avouE-
rai, et dans les formes plurielles : ils oiibliRiit, ils avouEnt.
14 INTRODUCTION.
Ici I'E est absolument nul pour l'oreille, au point qu'il s'efface
facultativement dans le corps des mots, o on !e remplace
par, l'accent circonflexe: dvouaient, pament,,gat, oublra,
avora, emplora. La syncopede la syllabe J/Edans les verbes
en ayer, oyer, tait dj reue au xvc sicle, comme on le
voit dans Villon:
Vous me py-rez, pour abrger.
Tout se pay - ra ensemble, c'est droiture.
Si donc Molire, dans la Comdie, a fait les mots petj/e,
croyent disyllabs, et mme gayel trisyllabe, c'tait uneimi-
tationde la prononciation bourgeoiseet suranne, Unarchisme
dont on ne rencontre aucun exemple ni dans Boileau, ni dans
Racine, ni dans La Fontaine, tout amateur qu'il est du vieux
langage, ni mme dans Malherbe. La syllabe finale Ent, tout
fait muette dans les verbes, n'est la marque dislinclive du
pluriel que pour l'oeil, et le T ne sonneque devant une voyelle,
pour empcher l'hiatus.
Toutes ces dsinences nominales ou verbales se pronqtH
aient primitivement et formaient une syllabe relle. Mais
insensiblement cet si faible s'effaa et ne resta plus que pour
mmoire. Nos vieux potes le retranchaient volont, ou, s'ils
continuaient lo compter dans le vers, Ce n'tait que par une
licence, qui s'est maintehelongtemps, quoique condamne
par les bons auteurs. Baf, qui avait entrepris la rformedo
l'orthographe avec celle de la versification, crit jounid',
posi", pour joumB, posie, et constate la prononciationrje
son temps. Ronsard, dans son art potique, s'exprime ainsi,
ce sujet: Tu dois noter ici que tous nos mots franoisqui
se terminent
' en ES ou en E sans force et sans son, sont fmi-
nins.
Rien n'est si plaisant qu'un carme (carmen) bien faonn,
bien tourn, non entr'ouvert ou bant. Et, pour ce, lu dois
ter la dernire syllabe fminine, tant des vocables singuliers
que pluriels qui fihissent en JE et en zs, quand de fortune
ils se rencontrent au milieu de ton vers :
Roland avoit deux p-Ks en main.
lNTRObUCTlON. 15
Ne sens-lu pas que ces deux p-fes en main offensent
la dlicatesse de l'orill? Et, pour ce, t dois mettre :
Roland avoit deux cp's en sa main.
Ou autre chose semblable. Exemple de I'E fminine sin-
gulire : . . . . .
. Contre la troupe u-E priut sa pique.
Ne sens-tu pas comme de rechef En-E sonne trs mal
au milieu d vers? Autant en est-il des vocables termins en
OUEet E, comme roE, JOUE,nuE, venus, et mille autres, qui
doivent recevoir syncope au milieu de ton vers, si lu veux
que ton pome soit ensemble doux et savoureux. Pour ce, tu
mettras: rou, /ou', nu', etc.
L'usage de cette apocope tait antrieur Ronsard et con-
tinua depuis. L'E muet se remplaait, la fin des mots, par
l'apostrophe, et IR se changeait en y d'ordinaire. Voici quel-
ques exemples de Rgnier, contemporain de Malherbe :
A vu' d'ceil mon teint jauuissoit.
Si peu que j'ay'de jugement,
Le grand regret que j'ay 1 non pas, Dieu ne plaise,
Que j'en aif de vous voir belle et bien votre aise..
Je vous supplt/, dit-il, vivons.en compagnons.
Je pry Dieu qu'il vous garde eu ce bas-monde ici.
Rgnier crit tour tour partiE et party, en confondant-
deux mots diffrents, triais homophones :
Souvent nous imputons nos fautes au malheur,
Qui n'en peut mais : mais quoi! l'on le prend partie,
Et chacun de sou fort cherche la garantie.
Et prenant, s', elle et pu, le destin party,
De dpit, son nez, elle l'et dmenty.
Il fait ainsi de la mme dsinence une consonnance fminine
ou masculine, volont, par uh changement d'orthographe
autoris comme licence potique.
Ainsi ces finales E, ES, ENt, ont cess de se faire entendre
depuis des sicles, elles sont devenues muettes et ne servent
16 INTRODUCTION.
plus qu' donner, la fin des mots, un appui plus fort la
voyelle sonore qui prcde, comme pour compenser celle qui
ne se prononce plus. Ce n'est donc qu'un signe tymologique,
vaine marque de ce qui n'est plus. TroE, ra'iE, lieuE, mouE,
sonnent exactement comme: trois, rets, lieu, mou ou mot.
Il en est de mme de: que je VO-E, que tu YO-ES,qu'ils
voi-Est, la VOIE, et tu voi-s, il voi-t, la voi-a?; je pri-E, tu
pri-Es, ils pri-ENt, et pri-s ou pri-a? : je pai-E, lu pai-Es, ils
pai-ENtj.la pai-E, et la pai-a?. Tous ces mots sont .monosyl-
labes et compts parmi nos homonymes. Cependant les uns
sont masculins et les autres sont censs fminins, quoique
identiques l'oreille et dans la prononciation note.
Boileau a dit, dans son ptre sur l passage du Rhin:
La Salle, Bringhcn, Nogcnt, d'Ambre, Cavois
Fendent les Ilots, tremblants,sous un si noble poids.
Mais le personnage dont le nom termine le premier vers est
appel dans l'histoire M. de Cavoie. Le pote.a pu s'y trom-
per, ou il a modifi sciemment l'orthographe, entre Cavoie et
Cavois la prononciation tant la mf'tne pour son oreille si juste
et si dlicate. En remplaant une voyelle muette par une con-
sonne muette-,il a fait, comme Rgnier, d'une rime fminine
uno masculine, et aucun critique ne s'est aperu do la super-
cherie ou de la mprise. Dans ces vers de Racine :
H veut les rappeler, et sa voix les lirai- E :
Ils courent. Tout son corps n'est bientt qu'une plat- E.
Autrement serviteur, et notre homme est aux plai-ds.
Tu prtends faire ici de moi ce qu'il te plal -1.
Entre les mots : plai-E, pai*ds et plat-t, nots pl dans
nos dictionnaires, la consonnance est complte, la voyelle E
tant aussi nulle dans l'un, que les consonnes finales ds, tt
dans les autres. Il ne reste pour l'oreille que le son pld,
identique dans les trois vers; tous riment donc bien avec
effrai-e. La rgle qui tablit la distinction de nos syllabes
masculines et fminines sur des lettres muettes, est une vraie
contradiction dans les termes, el elle est devenue une source
d'inconsquences.
INTRODUCTION. 17
La terminaison de la troisime personne plurielle de l'im-r
parfait et du conditionnel, oient ou aient, jadis de deux syl-
labesj n'est plus que d'une dans la pratique :
Ils croiraient s'abaisser, dans leurs vers monstrueux,
S'ils pensaient ce qu'un autre a pu penser commeeux.
(BOIL.)
Premire exception la rgle. De mme les subjonctifs
soient, aient, disyllabes dans Villon, sont devenus mono-
syllabes, l'un au xvie sicle :
De tous crits, tant soientlourdement faits. (MROT.)
Et bien qu'ils soienlquatre lments divers. (RONSARD.)
l'autre au xvae :
Et pare avecorgueil le plus noble sjour,
O les Grces jamais aient attir l'Amour. (CORN.)
Sans que mille accideuts ni votre indiffreuce
Aient pu me dtacher de ma persvraucc. (MOL.)
Deuxime exception. Enfin, les prsents indicatif et sub-
jonctif voient^ croient se trouvent, aussi comme monosyllabes
dans la Phariale de Brbeuf, et dans quelques modernes :
Et l'ardente Lybie et les murs d'Alexandre
La voientvers le midi s'abaisseret descendre. (MALV.)
Nouvelle exception. Maissi les potes se permettent l'usage
du simple voient, ils se garderaient d'employer de mme les
composs prvoient, pourvoient, absolument identiques. Autre
inconsquence; car, d'un principe faux, tout ce qui en sort
est faux et contradictoire. Dans les vers suivants :
<Quelque mauvais vouloir s'acquitter qu'ils acnt,
Nous avonsun contrat, il faudra bien qu'ils paient,
Les commis, effacspar les chefs, quels qu'ils soient,
Laissenttout le mrite ceux qui les emploient.
les rimes sont assurment fort exactes. Sont-elles mas-
culines ou fminines? ou les unes masculines et les autres
2,
18 INTRODUCTION,
fminines? et, dans ce cas, comment consonnent-elles en-
semble parfaitement? les mois aient, soient, monosyllabes et
masculins au milieu du vers, deviennent-ils disyJlabes et
fminins la fin? changent-ils. do nature en changeant de
Pour sortir do ce ddale de reconnais- '
place? contradictions,
sons franchement que la diffrence do son est illusoire, et
que ces diverses terminaisons ai-E, ai-Est, ai-/, et oi-e,
oi-Est, oi-f, monosyllabes, sont toutes galement masculines,
si toutefois
La rime est pour l'oreille et non pas pour tes yeux,
Comme un abus en amne toujours d'autres a sa suite,
cette mprise a donn lieu deux mauvaises rgles pour
notre versification. Par la premire, les formes plurielles d'un
millier de noms et d'adjectifs, tols que : prairEs, fleuries,
armEs, aimes, joies, JOUES,VUES,nues, ainsi/que les
deuxime et troisime personnes d'une infinit de verbes : tu
pries, ils priEstj tu JOUES,ils jouent, tu paiEs, ils paiENt, tu
ploiEs, ils ploient, tu supples, ils supplent, tu SUES,ils suEst,
dont on a besoin chaque instant, sont absolument exclues
du corps des vers et doivent tre rjetes la'rime; ce qui
les rend peu prs impraticables. Les mots crient; plient,
croient, etc., dit Voltaire, n valent jamais qu'une syllabe,
et ne peuvent tre employs qu' la fin du vers* En d'autres
termes,- ces mots et tous ceux de ce genre sont monosyllabes
et rellement masculins; maisja rgle est l, vous devez les
considrer comme fminins, et/d'aprs cola, les"renvoyer
la fin d vers, o ils vaudront ce qu'ils pourront, attendu que/
l finale fminine est indiffrente et ne conipto pas; "Voilune
singulire logique! Prenons acte de cette dclaration"cl Vol- j
taire, qu'ils ne valent jamais qu'une syllabe, tq^pr'coh-:
squent, ils sont masculins, quoiqu'on n'en veuille, au milieu
du vers, aucun titre. _ /; \ '. C ;
La seconde rgle, plus gnante,encore et plusprjudiiabl
notre posie, est celle,qui, dans je singulier de ces mmes
mots: pluiE, anne, JOE,fanB, proiE, proue, vraie, TUE,je
crie, il ploie, il tue, il' JOUE,je fraiE, je supple; prescrit
l'e7isfon de la muette finale, ou d la voyelle qiescente que
INTRODUCTION. 19
nos pres remplaaient par l'apostrophe, o lider, dit Lan-
dais, c'est retrancher une voyelle finale qui on heurterait
une autre, dans l'criture ou la prononciation. Soit. L'E,
dans ce cas, est-il lid pour l'oreille ou dans la prononcia-
; tion? Non, car il est muet, ou ne sonne pas. Est-il lid pour
: l'oeil ou dans l'criture? Pas davantage, car il reste tel quel,
I La prtendue suppression empche-t-elle lo heurt des voyelles?
| elle le produit, au contraire, l o il n'existerait pas, Ainsi,
s outre l'absurdit palpable et la contrainte imposo en pure
! perto au pote, il rsulte de cette lision imaginaire un hiatus
I rel et souvent, trs dur, que l'on a constat depuis lorg-
I lemps, , . ,
| D'Alemberl crivait Voltaire, ce sujet : Notre posie
\ mo parat ridicule sur ce point. On rejette :

| J'ai vu mon pre immol mes yeux ;

| et oh admet: .".-'.
J'ai vu ma mre immola? mes yeux ,
".-.- ' /f
. *; -v'-'(
quoique l'hiatus du second vers soit beaucoup plus rude, par
la raison de la prolongation de la voyelle. Notre posie, en
effet, en vertu d cette loi, est toute pleine de billements
obligspar Je heurtement des voyelles :
. Hector tomba sous lui, Trie expira,sous vous.'.(RAO.) -
El la scne franaise est en proie Pradon. (Boit.) .
Ici, tresss exhale et plants par vos mains, '
Ces saules, etc. -,,--- ~.-.'i "''' (MALFIL.)
Co sont, si jamais il en fatj des vers entr'ouverls et bants,
comme ls qualifiait Ronsard. Ainsi, voil T'hiatus lpl3
inoffensif ou, mme'apparent, banni d'un ct par uti rgle
absolue, autoris, de l'autre ct,-avec, une consonne muette
et le choc pre des nasales,: et enfin rintgr officiellement,
rig en loi rigoureuse, sous prtexte d'une lision fantas-
tique, par une autre loi illogique et contradictoire!;
Signalons enfin une autre consquence de bette premire
20 INTRODUCTION,
erreur, pour notre posie chante. L'usage ayant confondu
avec les rimes fminines les syllabes termines parla muette,
comprises ensemble comme quivalentes, sous un nom com-
mun, nos vers, dans ce cas, sont en ralit masculins et ont
de fait une syllabe de moins que leurs correspondants fmi-
nins. Alors les musiciens, contraints par la loi du nombre et
la ncessit de la mesure, mtamorphosent forcment cet E
insonore en E sonore, ou en cet EUqui choquait si fort l'oreille
de Voltaire, et, pour vie, nue, joie, plaie, monosyllabes, ils
prononcent en deux temps vi-o, nu-eu, JO-EU,plai-EU, Et
ils vont, selon l'exigence du chant, jusqu' placer, sur cette
syllabe de leur cration, le frapp do la mesure et quelquefois
mme, qui,plus est, une tenue..Que deviennent par l le sens
et la langue si trangement dfigure? mais la faute de celle
pratique abusive n'est pas la musique, elle est au versifi-
cateur qui lui soustrait une syllabe ncessaire, o plutt aux
rgles qui l'y autorisent. Cetle loi des muettes est donc,
eu mme temps qu'un non-sens et une mystification, une vraie
croix pour le pote et. pour le musicien, en condamnant le
premier lider par l'hiatus des syllabes qui n'existent pas,
elle second,. y placer des appuis de voix et ses notes har-
'
moniques. .; ,\, ;. \- / ,.
-..<
C'est l l'une des plaies de notre .versification, dont elle
atteint dans leur essence presque' toutes les rgles; comme : la
rime, qu'elle brouille et confond dans ses espces ; le nombre
cl la mesure, qu'cHefausse; l'hiatus, qu'elle rtablit de fait
et do droit. Ce dernier, avec une entrave de plus, voil, en
dfinitive, ce que nous avons gagn changer la pratique de
nos pres* la suppression pure et simple de la voyelle inso-
nore! Ne reconnatra-t-on pas que l'e, dans ce cas, tant muet
o, ngatif, ne saurait tre lid par consquent, que le con-
sidrer comme positif et formant une syllabe .c'est faire r-
trograder la langue de plusieurs sicles? Ne serait il pas
temps enfin de revenir la raison et la vrit.de la pronon-
ciation, en. disant, sans apocope, sans lision chimrique et
sans, hiatus, avec Marot: , ,
0 Mlibe,je vis te jeune enfant ;
| INTRODUCTION, 21
; avec Ronsard :
Ce iristcoiscau,
Orphnc les dieux, cl orfraie les humains
Le vont nommant ;
| avec Malherbe :
! Quitte-moi, je. le priE,je ne veux plus de toi ;
I avec Corneille :
I MantoviE,tu ne vois point soupirer ta province ;
avec Molire: , ,
Je pousse et je me trouve en un fort l'cart,
>A la queuE de nos chiens, moi seul avec Drccar ;
et enfin avec nos chansons populaires :
Je suis un petit enfant - df jolie figure ?

Mais la division syllabiquo, l'lisiqn, l'enjambement et


lliialus ne sont en posie que des accidents. La csure mme,
quoique plus importante, n'a lieu que dans les grands vers
et peut tre efface par l'lision ; la rime n'est qu'une chose
accessoire et relative la priode, puisqu'un vers isol ne
rime point et n'en est pas moins un vers. Ls peuples dont
l'oreille est la plus dlicate * comme les Italiens, admettent
parfois l'hiatus, enjambent frquemment, usent peu de la c-
sure masculine et ne connaissent pas le mlange rgulier des
rimes fminines et masculines; les diverses nations, de mme
que les Anciens, se passent fort bien de la consonnance finale
dans leurs vers hroques et dramatiques. Est-ce que leur
posie ne vaut pas matriellement la ntre?
Il n'y a qu'une seule chose fondamentale dans le mca-
nisme de la; versification : la cadence, dans les vers rcits;
IQrhythme i ahs les vers chants. Et cependant les rgles
relatives l'exactitude, l'insuffisance,. la richesse des ri-
mes, leur croisement et leur rencontre fortuite au milieu
des vers, hrisses de difficults et d'exceptions inconnues aux
autres peuples, sont pour nous plus nombreuses et plus corn-
22 INTRODUCTION-
pliques, elles seules, que.toutes les rgles gnrales do la
mtrique ancienne et de I? rhythmique moderne; tandis que,
sur la constitution du.vers, nous n'en.avons aucune. En
effet, que nous enseigne-t-on sur ce point capital? Que le
dcasyllabe et l'alexandrin prennent un repos, l'un aprs la
quatrime syllabe, l'autre aprs la sixime; et quant aux vers
lyriques, qui ont besoin d'un rhylhme parfait, ceux de cinq,
do six, de sept, do huit et de neuf syllabes, on nous dit qu'ils
doivent avoir cinq, six, sept, huit ou neuf syllabes. C'est
quoi se rduit toute la thorie, qui no saurait tre plus sim-
ple, comme on voit. Que l'accent, rgulateur du nombre et do
la mesure, y tombe o il pourra, ou que mme il no s'y trouve
point, c'est do quoi on ne s'est pas mis en peine, et il n'en est
pas mme fait mention. Voil notre systme en lui-mme : il
nous reste on faire ressortir, par quelques exemples, les
inconvnients relativement au chant.

Ile nos. vers, chants,

La musique, comme on sait, procde par phrases, qui se


composent de mesures gales entre elles, et dont chacune se
divise elle-mme en tempsforts et en tempsfaibles; elle a ses
notes frappes et leves, avec ses points de repos ou cadences;]
et le retour rgulier de toutes ces choses, dans les meriibres
correspondants de la priode mlodique, constitue, avec la
carrure des.phrases, le rhythme musical,- La posie qui pr-
tend s'allier la musique, est tenue de se conformer cetto
marche : elle doit avoir ses vers et ses phrases lyriques ana-
logues, ses pieds qui rpondent aux mesures partielles!, ses
syllabes fortes ou frappes et ses syllabes faibles ou leves;
enfin, ses csures et ses repos priodiques. Et il faut que tout
cela revienne rhythmiqument, ou dans lin ordre fix et paral-
lle celui de la phrase musicale; sans quoi il y a dsaccord
entre les deux arts associs.
Mais qu'est-ce qui exprime le rhythme dans la parole?
Deux choses que Cicron explique fortbien, l'occasion de la
oratoire : / . * :
priode
INTRODUCTIONS 23
L'oreille, humaine, dit<-il, cadpnco naturellement la voix,
ce qui ne saurait se fairo, moins qu'il n'y ait du nombre
dans la prononciation. Or', dajis ce qui est continu, il n'y a
point do nombre : ce qui je produit, c'est la ponctuation et la
percussion des intervalles, En musique, les cadences et le
frapp; en posie, les csures avec la pause finale du vers, et
l'accent, qui marque les pulsations syllabiqus. Tous les sys-
tmes de versification, anciens et modernes, reposent en fait
sur ce double principe, avec celte diffrence que l'accent tait
uniquement musical, dans la mtrique, tandis qu'il est gram-
matical en mme temps que rhylhmique, dans la versification
harmonique actuelle. Tout se rduit, en dfinitive, la ponc-
tuation symtrique des phrases lyriques, qui les divise " eh
pkdSf . ^ .<',., . . - - ,~ . . .
Maintenant que faut-il entendre.par.ee dernier,terme, em-
prunt deadan>eou du battement de la mesure? Nos auteurs
ne s'accordent pas entre eux dans l'application qu'ils font de
ce mot notre posie. Ls uns confondent les pieds avec les
syllabes. Ppur. ne pas remonter trop^ham, je citerai la Po-
tique franaise, adopte par a commission des livres classi-
ques, pour l'usage des lyces et des coles secondaires, par
Domairon? inspecteur de. l'instruction.publique, en 18,04,
Voicice "qu'on lit au ier chapitre : Les vers sont composs
d'un certain nombre de syllabespu pieds. Il y en a qui en oql
douze et qu'on appelle alexandrins. Les vers fminins ont
toujours la fin une syllabe d,plus que les masculins; en
sorte que l'on pourrait dire que les grands vers fminins ont
treize piecls, les vers fminins communs onze, et ainsi des
autres, L'auteur reconnat, eh consquence, des vers depuis
un pied jusqu' treize, sans mentionner pourtant eux.deneuf
et do onz" syllabes. Plusieursf crivains contemporains ne
l'entendent pas autrement. A l'occasion ds vers suivants :
! c'est demain - . :
Oui, que l'hymn,
ClierMohtano, va combler tous nos voeux: '': -
Oui, c'est demain que les plus tendres "noeuds . :
Vont unir notre destine. v . - ,. , ><,---,
M. Castil-Blaze, dans son bel ouvrage sur l'opra, fait celto
2/| INTRODUCTION,
observation : Les quatre vers musicaux rclams par co
quatrain eussent t boiteux, comme les lignes rimes qui le
composent, si le musicien, homme de got et de talent,
n'avait pas corrig d'abord une premire faute du littrateur,
en rptant un mot :
Oui, c'est demain, demain que l'hymne,
Grce ce bis oblig, ce vers a gagn deux pieds qui lui man-
quaient.
Cependant l'usage le plus gnral est d'entendre par-l un ;
assemblage de deux syllabes quelconques. En rduisant ainsi .
moiti le chiffre de Dornai.ron,on donne communment quatre ;
pieds l'octosyllabe, cinq nu dcasyllabe, et six l'alexan- :-
drin, Berlin dit, en parlant de ses premires posies : \
Sur deu* lignes rangs, mes vers prsomptueux \
Dployaient,en deux temps, six pieds majestueux.
Voltaire, aprs avoir mentionn le vers commun, ajoute : ]
Le rhylhme en est facile, il est mlodieux:
Vhexamtre est plus beau, mais parfois ennuyeux. J
C'est l'alexandrin que nos auteurs qualifient d'Hexamtre, )
et ils appellent de mme le dcasyllabe pentamtre ou d cinq \
mesures. Comme c'est aux Anciens que nous avons pris tous -
ces termes, il est bon de savoir, pour fixer nos thories, quelle \
ide ils attachaient ce mot pied. Trericien, dans sou pome \
sur la mtrique, va nous l'exposer avec prcii-ion, en prenant -
pour exemple le pyrrhique, w, le plus simple de tous: . .
Quand vous verrez, dit-il, deux syllabes lies ensemble,
elles formeront ncessairement un pied, quoique brves l'une ;
et l'autre. Mais une longue ne saurait le produire par elle-
mme, parce que le, pied rsulte non des deux temps prsd-;
diqiies, mais des deux percussions que la voix leur imprime.
Les deux syllabes dont il se compose Tussent-elles brves,
chacune d'elles doit, avoir son coup ': carie pied lve le>sbn
sur l'un des temps d la mesure, et l'doisse sur l'autre. Or,
comment une syllabe pourrait-elle, saris;perdre son unit,
recevoir un double battement?
INTRODUCTION. 25
Ainsi, ce qui constituait essentiellement le piod, ce n'tait
pas le nombre ou la quantit seule, mais l'accent musical dans
l'intonation potique, ou les percussions diffrentes de la voit
sur le temps fort et sur le temps faible; el l rhylhme proc-
dait, dans le mtre, d'une suite do pieds identiques ou qui-
valents pour la valeur des syllabes et rgulirement frapps.
Il y a loin de celte doctrine celle de Domairon. Le pied,
dans la rhylhmique actuelle, rsulte pareillement do la com-
binaison d'uno syllabe forte, c'est--dire accentue, avec une
ou plusieurs syllabes faibles ou dsaccentues, Le nombre des
pieds dpend non pas de celui des syllabes ou de leur assem-
blage fortuit deux deux, conimo on lo suppose, mais uni -
quement du nombre des toniques rgulires el des pauses qui
divisent le vers, en le ponctuant l'oreille. L'alexandrin, en
ralit, peut tre rduit deux, quand il n'a que le repos do
la csure, comme :
Que marmollez-vous l, petite impertinente? (MOL.)
de mme qu'il peut en avoir jusqu' sjx, lorsqu'il est accen-
tu sur toutes les syllabes paires, tel que celui-ci : :
L'Olym-pe voit-en paix-fumer-le mont-Etua. (PIRON.)
C'est un hexamtre ambique vritable. Telle est, en somme,
loute la Ihorie moderne, d'accord avec celle des Ancien^ et
n'admettant, comme elle, de pieds rguliers que de deux, do
trois ou de quatre syllabes. La grande loi de la posie chan-
te, c'est que la ponctuation logique concide avec l ponctua-
tion musicale; or, celle-ci ne pouvant tre que rhylhmique,
celle-l, pour concorder avec elle, doit l'lro ncessairement
aussi. .
La versification moderne drive indirectement de la m-
trique ancienne, et directement de la versification syllabique
latine du moyen-ge, laquelle en tait une copie. Les vers
d'un nombre impair de syllabes procdent du rhythmo tro-
chaque, ceux d'un nombre pair, du rhylhme mbique; et
de l vient cette Ira lition qui considre lo pied comme une
combinaison disyllabique. Les vers anapesliques et dactyli-
3
26 INTRODUCTION,
ques n'ont t ajouts que tardivement et exceptionnellement,
Exomplo du ttramlro trochaque des Anciens :
Jssos est nrms r,'ndis r jssis est, (PEnviciuM.).

C'est une phrase musicale de quatre mesures doubles, o


toutes, les syllabes impaires sont forles, et termine par un
silence ou une note pointe, La csure mdianle la dcompose
en deux membres ou hmistiches, auxquels rpondent nos
vers de sept syllabes alternativement fminins et masculins,
mais rgulirement accentus :
Chastes nymphes, plus d'alarmes ;
Nu, sans flches, vient l'Amour.

La correspondance est parfaite, sauf que les toniques re-


prsentent les longues du mtre, ce qu'elles ne font relle-
ment que dans le chant. Voil le type des vers trohaques
purs, tels que. les pratiquent les Anglais et les Allemands.
Les Italiens d'ordinaire ne tiennent compte que des deux
accents principaux ou fixes, sur la troisime et la septime
syllabes, en considrant les deux autres comme mobiles. Il
en rsulte des pieds qudrisyllab'es, au lieu de disyllabes, et
un rhythme beaucoup plus facile pratiquer, presque aussi
agrable la rcitation, mais fort diffrent pour la musique :

Ces vers doivent avoir; dans notre langue,,une. csure f-


minine aprs la quatrime syllabe, ou masculine aprs la
troisime, ce qui.est plus musical. En voici le.double type,
dans les distiques.suivants, qui charment galement l'oreille
par la cadence : . ,
0 sagesse! - ta parole
Fit clor-l'univers. (RAC.)
Le pril - te plus craindre .
Est celui-qu'on ne,craint pas. (J.-B. Rooss.J'
INTRODUCTION, 27
Effacez ou dplacez l'accent dominant ot de rigueur sur la
troisime syllabe, il no restoqu'une ligne de prose. Je prends
au hasard, dans ce mme Rousseau, la premire strophe
d'une ode sacre dans celte espce de vers :
Ls cieux-instruisent-la terre
rvrer - leur auteur :
Tout ce que leur globe -enserre
Clbre-un Dieu-crateur.
Quel plus sublime-canlique
Que ce concert-magnifique
De tous les clestes-corps!
Quelle grandeur-infinie!
. Quelle divine-harmonie
Rsulte-dc leurs accords!
La rcitation d'une pareille priode est, pour une oreille
tant soit peu musicale, un vrai supplice. Ce n'est pas que les
pauses et les toniques manquent ces vers : chacun d'eux en
a deux ou trois, et se compose, par consquent, do pieds,
mais discordants et qui sont indiffremment de deux, (le trois,
de quatre, do cinq syllabes, et mme de six, ou d'une seule.
Le hasard, l'unique arbitre de notre posie lyrique; n'a pas
voulu que, dans une strophe de dix vers, l'accent rhythmi-
que se rencontrt une seule fois sur la troisime syllabe, o
la cadence rclame, avec un repos ou un appui de voix, sa
place fixe et ncessaire.
Voyons maintenant ce qui doit rsulter naturellement de
celte bigarrure do pieds, pour notre posie chante. Pre-
nons, pour Ces mmes vers, la fameuse chanson de matre
Adam. Dans l'air, le frapp de la mesure a lieu sur ltroi-
sime note, comme la cadence potique sur la troisime syl-
labe , dans les vers italiens et dans les distiques prcdents.
Voici le premier couplet, avec la ponctuation logique et la
ponctuation rhylhmique, mises en regard :
Aussitt-que la lumire Aussitt-que la lumire
A redor - nos coteaux, Aredo-r nos coteaux,
Je commence-ma carrire Je commen- ce ma carrire
Par visiter-mes tonneaux. Par visi-ter mes tonneaux.
28 INTRODUCTION,
Ravi-do revoir-l'Aurore, Ravi de-revoir. l'Aurore,
Le verre-en main,-je lui dis: Le verre en - main, je fui dis :
Vois-tu,-sur la rive-more, Vois-tu, sur^ la rive more,
Plus qu'en mon nez,-de rubis? Plus qu'en mon-nez de rubis?
Ponctuez ces vers logiquement, o est la cadence? rhylh-
miquement, o est le sens? L'accent musical partage les
mots redo-r, visi-ler, s'appuio sur les monosyllabes procli~
tiques : de, en, sur, mon, et six fois sur huit, au milieu des
vers, il tombo contre-sens ou au rebours de l'accent logi-
que. La prosodie y est estropie l'gal du rhylhme, comme
au cinquime vers, o la prposition fminine de vaut une
blanche, ct dos toniques finales de ravi, revoir, qui ne
valent qu'une croche, ou quatre fois moins. S'il en est ainsi
au premier couplet, on comprend qu'il doit arriver do mme
ou pis, tous les autres. Dans le suivant, par exemple:
Le plus grand-roi de la,terre,
Quand je suis-dans un repas,
S'il nie (j-ctarail la guerre,
Ne m'pou -vanterait pas,
remarquez le dernier vers qui est d'un seul pied, ainsi que
l'effet de la mutilation des mots et celui de la ponctuation
musicale, d'o rsulte :
Le plus grand, roi de la terre,
Ne mes poux vanterait pas.
Il se trouve", dans les couplets mal rabots du menuisier,
d'aulres accidents beaucoup plus malencontreux.
La chanson gastronomique moderne, compose sur. le
mme air, est identique sous' ces divers rapports. .On va juger
si l'art est en progrs : , ,?
Aussitt'quc la lumire ,";
Vient celai-rer mon chevet,
Je commence ma carrire .
Par visi-ler mon buffet. *
A chaque -mels que je touche,
Je m crois l'gal des dieux,
Et ceux qu'-pargric ma bouche
Sont dc'vo- rs par mes yeux.
INTRODUCTION, 29
Le chant y frappe de mmo la finale enclitique do chaque,
et les syllabes mdiants ou initiales dos mots : clai-rer, visi-
ter, dvd-rs, -pargne, en les mutilant. Celte division ab-
surde et le dplacement do l'accent grammatical et prosodique
donnent lieu de frquents quolibets, tmoin encoro ici les
mets du gastronome qui sont dvols, dans ses vers, La pice
se termine ainsi ;
i-gtt le- premier pote
Mort d'ime in -digestion.
Le, proclitique et demi-sonore, reoit dans le chant quatre
fois autant de valeur que le verbe gil, malgr son accent cir-
conflexe et l'accent logique qu'il porte. En outre, dans le pre-
mier vers, lo frapp, en tombant sur l'article, en fait un nom
propre, et dans le second, il. met en pices le mot pitloresquo-
indigestion, en faisant entendre [l'oreille une suile do non-sens:
Ci-gt veu, premier pote,
Mort du nain -digestion.
1| y a l, comme dans toutes nos chansons, beaucoup
d'esprit et de gat, niais de nombre et de mesure pas ja
moindre trace; nos auteurs n'en sentent pas la ncessit.
Qu'arrive-t-il? C'est que la cadence, dont ils no tiennent pas
compte, a lieu, dans le chant, aux dpens de l'ide, et change
leurs bons mots en amphigouris. Chose trange ! tous les
vers correspondants, italiens, anglais, allemands, grecs mo-
dernes, se chanteraient, parfaitement bien sur cet air, qui n'a
pas t, fait pour eux; il n'y a que les vers franais, sur
lesquels il a t compos, qui ne le puissent pas sans estro-
pier la langue, parce qu'un seul accent a t dplac. Voil ce
que sont devenus les vers trochaqcs dans notre versification
lyrique. Passons ceux d'un nombre pair de syllabes.
Voici le ttramlre ambique parallle au prcdent:

Toutes les syllabes paires sont fortes, et ce vers forme


galement une phrase de quatre mesures, coupe par une
s.
80 INTRODUCTION,
pause aprs la deuxime, et termine par un pied mlalecliqu
ou incomplet, La dcomposition nous donne deux vers lyri-
ques modernes, celui do 8 syllabes masculin et celui do 6
fminin, frquemment associs dans notro posie; comrhedans
cette traduction du ttramlre : .
Mon beau manteau, que. tu m'as pris,
Fripon, veux-tu le rendre ?
Cette association, sans inonvhieTit dans le mtre, o les
deux dernires taient longues, cloche dans le rhythme, fond
sur le nombre et sur l'accent; parce que non-seulement lo
second vers est court, mais finit par une syllabe faible et
saris consistance. Celle chute de la phras ne satisfait point
l'oreille et n'est pas une conclusion. *\ .
Dans la mtrique, la combinaison rgulire des longues et
des brves, comme dans le troche -; l'ambe -, le dactyle
w, el l'anapeste v-, faisait ressortir le rhythme par le con-
traste, au lieu qu'il est peine sensible avec des notes gales
el uniformes. Aussi, quoique les Anciens eussent des pieds
uniquement forms de longues ou de brves, tels que"le
sponde --et le pyrrhique , avec des vers correspondants,
ils ne faisaient presque aucun usag des rhythmes decegeriro,
dans la pratique ordinaire de la posie. Mais, dans nos vers1
chants, o les syllabes fortes et faibles sont fortuites et irr-
gulires, nos musiciensV'au contraire, n'emploient que rare-
ment les mesures trochaque, ambique, daclyliqUe et anpes-:
tique; et, obligs de considrer toutes les syllabes comme
quivalentes, ils prcipitent le mouvement et font courir les
notes, afin de moins choquer l langue. -,
C'est ce qu'a fait Dalyrac, notamment dans cette jolie
romance, dont les vers reprsentent; parle nombre ' des syl-
labes, l'association ambique prcdente : '/
Aussiit quE-je t'aperoi, !
Mon coeur bat t-s'agiiE;
Ds que j'accours - auprs de toi;
il balencor-plus VITE;
A tout moment, - et maigre moi,
Je brle et NE-sais pas pourquoi. : . ''
INTRODUCTION. 31
. Dans la notation musicale, toutes les syllabes sont gales ;
les finales accentues de j'apcroi, f accours, auprs de loi,
cncor, quoique frappes, sont brves et exprimes.par des
croches. Nanmoins, dans le petit vers, plus court d'une syl-
labe, il fallait absolument, pour obtenir la mesure, une longue
ou une noire, et elle se trouve prcishint sur je (emps faible,
qui concide mal propos avec la dernire Ionique du vers;
tandis que le temps fort se rencontro sur les particules procli-
tiques que, el, ne, ou sur les finales sans consistance de s'a-?
giTE,.viiE, qui sont l des notes d'harmonie, mais o le musi-
cien a o lo bon got d'interrompre la cadence. Ainsi, malgr
son habilet, el le rhythme dipyrrhiqo ^^, qu'il a substitu
l'ambiqe, le chant est en,opposition presque constante
avecla prosodie et la,prononciation ; sms compter l'effet de
la ponctuation musicale, qui, en coupant le Yrspat 1le frapp^
: '
aprs la conjonction \--
Mon coeur bal e(-s'agiTE, . ,
produit l'oreille : Mon coeur fcate-s'giT,
r Je citerai
d. cette mme association Un autre exemple^ que
je prends dans les C/iants imprims avec la hiusiqup,pour les'
salles d'asile. Voici un quatrain du premier couplet, avec l
scansion mtrique juxtapose.
Il fit les astres radieux,
Dont, l'clat -linccl-lE,
Lorsque la nuit fermE-nos yeux,
Jusqu' l'aube- nouvel -le. ,
' Voil
certes, sur des vers identiques, deux notations hiusi-
cales bien diffrentes, l'une qui fait toutes les syllabes brves,
l'autre ou'chaque vers a 4; 5o G longues. Le frapp yloriibe
surles finales fminines* ds mots astres, ferme, ubE; nou-
vellE, Mincel-te, en coupant en trois ce dernier mot, et deux
fois ces syllabes demi-sonores remplissent une mesure. Il
faut avouer que, si nos vers de 6 et de 8 syllabes viennent du
rhythme ambique, ils ont du moins bien chang sur la route.
Mais/par l'effet des lois de notre versification, qui confond
et assiroilvec les friiiihes les syllabes muettes, la musique,
32 - INTRODUCTION :
comme nous l'avons dits fait un tour encore plus fort et qui
n't'st donn qu' notre posie. Le couplet suivant, avec les
mmes accidents du reste que le premier, nous en fournit un
exemple:
Ja r mais de cet-tre imrhortcl
Ne-cessent les-nn-ES :
Aus-si son nom est P-lcruel,
Roi de nos des- lin es.
Les finales des mots ann-Es, destin-Es, ne sont pas
sourdes et enclitiques, comme les. prcdentes, elles sont
nullesdans la prononciation, et n'en fournissent pas moins ici
une mesure entire, en estropiant la langue et l'oreille. Des
syllabes purement oculaires ne sont-ce pas des notes admira-
bles pour faire des tenues? Mais ces vers ont, ep vertu des
rgles, une syllabe de moins que leurs correspondants du pre-
mier couplet; le chanteur est bien forc de la leur donner, et
il n'a pas le choix. Ces finales muettes employes comme so--
nous et fortes se rencontrent partout dans notre posie chan-
te. Sans aller plus loin, dans ce mme recueil, le second
cantique, compos de 40 vers, en a 24 de fminins, dont 12,
c'est--dire la moiti, termins par une muette, qui n'en
compte pas moins comme les autres. C'est un privilge d,
notre versification de crer ainsi quelque chose de rien, et
une licence potique el musicale tout ensemble.
Si nos rgles permettent de supprimer au musicien une
syllabe ncessaire la rhesure, elles lui en imposent souvent,
en compensation, une surabondante et dont il est parfois
fort embarrass. Dans les vers forms de pieds qui ont le
frapp sur la dernire, tels que l'ambe ^r el l'anapeste "-,
c'est une consquence force de la loi qui prescrit le ni*
lange des rimes, les fminins, dans ce cas, commenant et
finissant par le lev :

Pour les vers scands ambiquement, la musique obvie


d'ordinaire cet inconvnient, en donnant une note de plus
... INtRODUCTIONi - o3
la premire mesure, ou,en remplaant l'ambe -.par le iri-
braquc ; mais le remde est impuissant lorsque le vers
fminin termine la phrase, la syllabe finale et superflue der
vant tre alors frappe. Nous citerons pour exemple celle
chanson connue : , .
Venez, venez dans mon parterre,
Vous qui voulez cueillir des fleurs!
J'en ai de toutes les couleurs, *
Et qui sont dignes de vous plaire.
Elles talent vos yeux
Leur lgante symtrie :
Venez, Venez! pour tre heureux,
Il faut de fleurs semer l vie..
Ces vers, sans tre ambiques, (omme l'exigerait la musi-
que, ontdu moins le rare mrite d'tre rgulirement accen-
tus sur la quatrime syllabe, et ils ont, chacun, deux noies
fortes ou frappes: ils ne sont pourtant pas musicaux, et ils
choquent par le croisement htroclite des rimes. Chaque qua-
train devrait former naturellement une phrase de 8 mesures,
coupe par un repos aprs la quatrime. Le premier distique
est rgulier; mais, dans le deuxime, l'oreille accuse un dfaut
do correspondance, quelque chose en moins la fin du pre-
mier vers, et surtout quelque chose en plus, la fin du second:
en effet, il est hypermtre, et, dans le chant, il a rellement
trois mesures, au lieu de deux. Au quatrain suivant, la finale
fminine est remplace par la muette, stir laquelle tombe for-
cment le dernier frapp, en changeant vie en vi-cti.
La musique aime conclure ses phrases par le temps fort,
qui n peut tre reprsent que par les syllabes accentues.
La combinaison prcdente, trs commune dans nos romances,
pche contre celle loi, et, par consquent, est une association
mauvaise en soi, mais plus vicieuse dans notre langue,
raison de ses dsinences insonores. Nos rimes flninines,
termines par un e muet, dit Voltaire, font un effet trs ds-
agrable dans la musique, lorsqu'elles finissent un couplet Lo
chanteur est absolument oblig de prononcer :
Tout me parle de ce que j'aini et,
Ah ! quel tourment d'aiiuM*sans espranc eu !
3J INTRODUCTION.
Voil pourquoi Quinault a grand soin do finir, autant qu'il le
peut, ses couplets par des rimes masculiries, el c'est ce que
recomriiandait le grand musicien Rameau tous les potes
qui composaient pour lui. t Dans les petits vers lyriques, trois
rimes fminines conscutives sont souvent avantageuses pour
la mlodie, mais la quatrime doit tre masculine, .pour mar-
quer la conclusion ou la cadence finale. Les Italiens, dont la
langue est trs pauvre en chutes toniques, n'emploient que
les rimes piane ou fminines, dans leurs vers hroques et dra-
matiques, mais ils ne manquent jamais, aprs plusieurs finales
de ce genre, de terminer la priode lyrique par un mot tronco,
c'est--dire accentu sur la dernire, ou masculin. Si donc ils
ne croient pas pouvoir impunment se dispenser de cette loi,
malgr leurs dsinences pleines el sonores, comment le pour-
rions-nous avec nos terminaisons sourdes ou muettes? On voit
que, dans toutes les pratiques de notre versification, il y
quelque chose d'irrationnel et d'aritimusical.
On se figure communment que, pour composer des cou-
plets sur une mesure donne, il suffit d'observer peu prs
le nombre des syllabes, sans s'inquiter du reste. Ainsi la Cl
du Caveau indique pour l'air : Aussitt que la lumiro,
plusieurs chansons, entre autres celle-ci :
Austre-philosophie , ,
commenant par un vers qui a une syllabe de moins et qui
jure au premier frapp. Il en est de mme d'une foule de can-
tiques calqus sur des parohs profanes, tel que celui qui a
t fait sur l'air du Chant du dpart, L'auteur, en conservant
les paroles du refrain, a cru qu'il lui suffisait do substituer au
mot rpublique celui areligion, du mme nombre de syllabes.
Mais l'un est fminin et accentu sur la pnultime, qUi.est
forte et frappe, au lieu que l'autre osl masculin et accentu
sur, la dernire, en sorte que l'on chante pieusement ;
La relig-on nous appelle.
N'est-co pas l une vraie parodie et une drision? Cos
exemples pris au hasard sont plus que suffisants pour mellro
INTRODUCTION. 35
en lumire les dfauts de nos vers chants, et justifier l'op-
porlUnit d'une rforme. ;.
En rsum, il ressort de cet exariien que notre systme de
versification, considr co double point de vue, laisse a d-
sirer tous gards. Sans parler du vice de la division sylla-
bique, et de l'hiatus rtabli par Ylision, destine d ordinaire
le prvenir, qu'est-ce qui complte souvent le nombre des syl-
labes? qu'est-on cens lider frquemment? qu'oppose-t-on
au heurlemenl des voyelles? qu'est-ce qui fait pour nous l'exac-
titude de la rime? qu'est ce qui dislingue entre elles nos rimes
masculines. et fminines? Toujours des finales quiescentes,
qui ne sonnent ni ne s'articulent, et que nos,pres ajoutaient
ou retranchaient facultativement, pour la forme, sans modifier
la prononciation. Tout cela manifestement n'est qu'une affaire
d'orthographe o l'oue est dsintresse. Qu'est-ce qui con-
stitue, en outre, la mesure et la cadence dans les vers isols ?
Le nombre des. syllabes, qui est rel sans doute, mais sans
tre sensible ou apprciable l'oreille, et qui, par consquent,
n'existe pas pour elle. Qu'est-ce qui fait le rhythme ou la cor-
respondance des vers parallles dans la puode lyrique? La
consonnance finale, qui l'annonce par son retour, mais sans lo
faire sentir. ,
C'est donc l'apparence que l'on semble s'tre propose en
tout pour but, plutt que la ralit; car l'oreille n'a conscience
ni de i lision chimrique de I'E niuet, ni des consonnes muettes .
qu'on oppose l'hiatus, ni de celtes qui font l'exactitude do
la rime, ni des voyelles muettes, qui distinguent les rimes
fminines des masculines, et qui compltent la mesure dans
lo chant, ni du nombre dans les vers accentus au hasard, ni
de son identit dans les vers parallles du couplel lyrique. Un
pareil systme, qu'on dirait construit spcialement pour l'oeil,
sans gard l'oreille, ne rappelle-t-il pas involontairement
l'invention du clavecin oculaire du L\ Castel, qui s'tait ima-
gin faire del'/iannoHic.en combinant ensemble des couleurs?
Si le projet propos dans le temps par Doniergue, qui voulait
ramener l'criture reprsenter exactement la prononciation,
et t officiellement adopt par l'tal, ce qui tenait la vo-
lont d'un homme, la rforme de l'orthographe aurait entran
36 INTRODUCTION,
forcment celio de la versification, en rduisant nant la
plupart des rgles et des difficults, et aurait dcupl le
nombre de nos rimes. Que peut-on dire de plus fort contre le
. v
systme?
Il en rsulte, d'un autre ct, que nos wts chants sont
en discordance flagrante avec la musique. Les notes fortes et
frappes de la mesure, qui portent les t^dencesel sont aussi
les notes harmoniques de la mlodie, rie rencontrent trop
souvent dans la posie, pour s'appuyer, au lieu de dsinences
pleines et sonores, que des syllabes initiales et mdianles, ou
que des finales sans consistance, sourdes, et parfois muettes.
Lo musicien, entre deux cueils qu'il ne peut viter la fois,
fait boiter le rhythme ou l'annule, pour mnager la langue, ou
sacrifie la langue pour sauver le rhythme. Alors l'accent mu-
sical tombe contre-sens pour les paroles, et l'accent logique
contre-temps pour la mesure. Ils devraient consomment
frapper ensemble un coup unique sur la mme syllabe, el ils
ne sont presque jamais d'accord : c'est entre eux une lutte
continue et une gutre mort, o la posie a le plus souf-
frir, comme do raison. Les mots sont sans cesse morcels et
mis en deux ou trois pices par le frapp, ainsi que nous l'avons
montr par tant d'exemples. Ne semble-t-il pas voir, dans ce
cas, l'homme de la fable, qui, rmdesaserpelle, fait trois ser-
pents de deux coups, selon l'expression pittoresque de La Fon-
taine? Mais les fragments des mots ainsi mutils, sans ide
comme sans unit, ne sont pas plus des mots que les tronons
du serpent sans vie ne sont des serpents. La prosodie, qui n'est
que la combinaison de l'accent el de la quantit, y est partout
dfigure et rendue mconnaissable. Les longues et les toni-
ques y deviennent brves et graves, ou les brves, longues.
Le chanl change les syllabes fminines en masculines, les
muettes mme, non.seulement en sonores, mais en fortes, en
frappes et en tenues. Comment les mots conserveraient-ils
leur signification dans ce renversement continuel de la pro-
sodie, qui fait l'oreille ; do nombre, nombreux, de femme,
fameux, do Hbre, hbreu, (U lorluo, tortueux, de furie,
furi-eux, de vie, vi-eux, de pie, pUeux, etc. ?
Et l'on s'tonne, aprs cela, que les paroles franaises, in-
INTRODUCTION. 37
lerprtes des ides dans l'expression du sentiment, mais irr-
gulires, touffes ou estropies par Paccen^musical, soient
bien- moins entendues, dans le chant, que les paroles rhylhv
iniques des Italiens! Et l'on s'en prend nos dsinences
fminines, qui n'y sont pour-rien, ou que pour peu d chose,
au lieu d'accuser le dfaut de rhythme,.et le dplacement ou
l'effacement de l'accent logique, qui seul constitue le sens
avec l'unit du signe. Est-ce donc la faute de la langue, si,
de ses finales fminines et enclitiques, qu'elle nous donne pour
faibles et leves, nous faisons des notes fortes cl frappes, el
si nous plaons des tenues sur des syllabes nulles et fictives?
Je ne parle pas des fades quolibets si frquents dans nos
chansons et que produit invitablement la mutilation d$ mots,
aprs des syllabes malencontreuses dont les Femmes savantes
de Molire voulaieht purger la langue. Mais il n'est pas
ncessaire de les retrancher, il suffit simplement de ne pas les
mettre en relief en les dtachant; c'est -dire de no pas faire
tomber absurdemenl le frapp de la mesure au milieu des mots.
Concluons qu'il y a certainement quelques modifn-ations in-
troduire dans les rgles pour les vers rcits, et presque tout
faire, en quelque sorte, relativement nos vors chants* en
constituant la thorie un peu plus pour l'oreille et un.peu
moins pour l'oeil, et en faisant une loi de ce que nos potes
observent quelquefois instinctivement, ou accidentellement.
, Un bon syslmcde versification, pour rpondre pleineneril
son double objet, doit runir trois conditions. Il faut: lqu
les vers qui en rsultent naturellement flattent l'oreille par
leur cadence, et que, chants, ils s'accordent exactement
avec le mouvement musical, ce qui ne peut se faire qu'autant
qu'ils sont rhylhmiques comme lui ; .2 que ces vers soient -,cri
oulre, en assez grand nombre et assez varis pour correspon-
dre aux principales formes de la mesure musicale, et pour que
le pote puisse,. entre les diffrents rhylhmes, choisir celui
qui convient le mieux son sujet; 3 enfin, que ce systme
soit appropri au gnie de la langue laquelle on l'applique,
et aussi facile pratiquer qu'elle le comporte c'esl--dire
qu'il ne soit assujtiqu' dos rgles rclames imprieusement
par l'exigence de l'oreille et avoues par la raison.
A
38 INTRODUCTION!
Or le ntre, tel qu'il a t fix au commencement du
xvue-sicle, pche ostensiblement par les trois vices opposs :
nos vers ne satisfont point l'oreille la lecture, et ils disson-t
nent avec le chant; ils sont d'ailleurs trs limits; ne diff-
rant entre eux que par le nombre des syllabes et revenant
constamment les mmes dans toutes nos pices lyriques; de
plus, leur composition est soumise des prescriptions plus
ou moins arbitraires, quelquefois contradictoires, gnantes
sans aucun profit, et la plupart inconnues aux autres nations;
en sorte que notre versification est tout la fois la plus 'im-
parfaite, la plus borne et la plus compliquede toutes. Ailleurs
Pgase est pour le pote uh coursier qui va l'amble, ou qui
trotte,#ou qui galope librement, en cadenant ses pas ou
ses bonds; chez nous, c'est un cheval clopp, ou qui saut
pniblement, enferr dans ses entraves. Voltaire, aprs avoir
compar les liberts permises la posie trangre avec les
obligations troites imposes la ntre, conclut ou disant:
C'est pourquoi il est plus ais de faire cent vers en toute
autre langue, que quatre vers franais. Il sembl, en effet,
que l'on ait cherch pour notre posie le mrite de la difficult
vaincue, et non la beaut relle ; on peut dire du moins qu'elle
runit et l'extrme servitude dans tes choses accessoires ou
mme de pure fantaisie, et l'extrme licence relativement aux
lois fondamentales de toute versification. Aussi les trangers
s'tonnent-ils, sans le comprendre, qu'une nation comme la
ntre, qui a l'honneur de passer pour l'arbitre du got, et
'l'une des plus chuntantes de la terre, ait pu s'accommoder
jusqu'ici d'un pareil systme.
La prsente publication a pour objet de prouver, par
il'exemple, qu'il serait possible d remdier compltemerit
aux deux premiers dfauts signals, et en partie au troisime.
'Ce recueil ne renferme gure que des vers exactement
'rhylhmiques, et, en outre, plus nombreux et plus varis que
dans aucune autre langue de l'Europe, Quant la difficult
'inhrente leur composition, j'aurais aussi voulu l'attnuer
sensiblement ; j'en ai indiqu les moyens, et j'en ai mis en
^pratique quelques-uns, mais avec rserve : cai ^ h'ignore
,pas combien la coulume est puissante sur nous, el que, si
JNTRODUCTION. 39
cet article de la rforme est ais excuter et faciliterait tout
le.reste, c'est aussi celui qui rencontrera probablement le
plus d'obslacles de la part de la rouline. On a souvent occa-
sion de rpter le mot de Dclos? au sujet d'une modification
d'un autre genre : Cela viendra, disait-il ; mais il faudra
du temps, parce que cela est raisonnable,

Ile In possibilit du. rhythme, et de son caractre


spcial dans notre langue.

Il no suffit pas qu'un systme de versification soit rationnel


en lui-mme, il faut encore, comme nous l'avons dit, qu'il
soit adapt l'idiome auquel on prtend l'appliquer; et c'est
peut-tre ici ce que l'on contestera dans l'espce. N'est-ce
pas augmenter gratuitement nos entraves que d'imposer
notre posie lyrique.celle du rhythme, qu'elle ne comporte
gure, et qui sera d'ailleurs peu sensible, dans notre langue
faiblement accentue-, en sorte que son introduction^ en la
supposant possible, entranerait plus de difficult pour lo
pole, que de profit, rel pour lui et pour le musicien? Pour
savoir jusqu' quel point cette objection complexe pourrait
tre fonde, nous allons considrer le rhythme, relativement
ses moyens d'expression et son caractre spcial dans lo
franais; question neuve et essentielle notre sujet.
Je rponds d'abord, quant, ta difficult nouvelle, qu'ici
la diffrence est grande i la cadhee n'est pas* ainsi que
l'lision de la muette, ou la rime pour les yeux, une rgle
bizarre et de caprice, dont on puisse se passer sans inconv-'
nient, ni mme une chose simplement accessoire, comme
l'harhwnie mcanique ou l'euphonie, qui dpend surtout de
l'idiome; c'est la loi constitutive du vers, sans laquelle il
n'existe pas* et qui seule le distingue d'une ligne de prose
du mme nombre de syllabes. Le nombre, en effet, no devient
apprciable l'oreille qu'autant qu'il est distribu en espaces
fixes et dtermins, o elle trouve des haltes symtriques qui
lui permettent d'embrasser l'ensemble, Ce sont, dans le mou-
vement rhylhmique $ des borneb milliaires qui mesurent la
40 INTRODUCTION,
route parcourue; sans quoi, les vers sont simplement nom-
bres, sans tre nombreux. Et le rhythme, qui n'est.que la
cadence rgulire el continue,.. ft-il une gne en lui-mme,
est, pour la posie associe au chant, une condition de vie
ou de mort, cotme la rnesure pour la mlodie; loi stricte
et ncessaire, mais qui, n'est pas aussi gnante qu'on se
l'imagine.
Consultez les matres do l'art, ils vous dirontquele rhylhme
inspire le compositeur; et il n'inspire pas moins le pote
son insu. C'est lui, entre autres choses, qui explique la mer-
veille de l'improvisation, si commune en Italie, o le mca-
nisme de la posie ne lui oppose point d'obstacles. Je crois
aussi qu'il n'est point de versificateur franais, si mdiocre
qu'on le suppose, qui ne soit capable d'improviser en dca-
syllabes ou en alexandrins blancs, avec plus ou moins de
succs, mais aucun qui puisse le faire couramment en vers
de sept el de huit syllabes. Et pourquoi? Parce que le vers
cornu un et l'hroque ont, dahs la csure et le repos final,
deux points fixes qui tracent et dirigent naturellement' la
marche du pote, tandis que nos vers lyriques n'en ont aucun.
Aussi ne compose-t-on jamais ces derniers, sans recourir
instinctivement au mme procd, c'est--dire sans les couper,
au moins mentalement' en deux ou trois parties ; faute de
quoi, on serait rduit talonner et compter les syllabes,
pour s'assurer du nombre, que 1esprit ne parvient valuer
que par ce moyen mcanique.
C'est donc le rhylhme'qui prside, en dfinitive, la for-
mation de tons les vers, mais obtenu dans les ntres par le
morcellement des mots et aux dpens de la pense. Il est
l'auxiliaire occultedu versificateur, dont l'oreille peut mesurer
par l, sans peine et sans jamais se tromper, une suite de
vers do quatorze, de quinze et de seize syllabes, aussi 1bien
que de six ou de huit, parce qu'elle n'embrasse la fois que
deux, trois ou quatre de ces dernires, et qu'au moyen des
points do repos o elle s'arrte* elle constate l'identit de la
somme totale. Essayez au contraire, de compter jusqu' cinq,
en rptant l'unit, sans diviser ce nombre en deux et oh
trois, par ta ponctuation ou l'accentuation, vous n'en viendrez
INTRODUCTION. /il
pas bout, ot^ne serez jamais sr de.votre fait. C'est pour-
quoi il faut des groupes sylabiques ou des pieds,,et dans
les grands vers, ds groupes de pieds ou des csures, qui
les rsument. L'oreille une fois faite l mesure, les vers
se forment spontanment, parce qu'ils se forment harmoni-
quement, et les mots se prsentent d'eux-mmes, comme des
pierres toutes tailles pour la construction de l'difice, dont
le rhylhme est l'architecte. Il est ainsi pour le pole la muse
inspiratrice, sans laquelle non-seulement l'improvisation,
mais la composition devient matriellement impraticable. Le
mouvement mesur est donc loin d'tre une entrave en lui-
mme, et l'obstacle rie peut provenir que de l'idiome, ou que
des formules de la versification. ,
La pratique du rhythme ne suppose la rigueur que deux
lments, le iiombre des syllabes et l'accent, avec la facult de
les combiner ensemble, trois choses dont les deux premires
se trouvent galement dans toutes les langues, et dont la
troisime s'y trouve naturellement aussi, avec uno simple
diffrence du plus,au moins, puisque, dans toutes, chaque
rnt, part les monosyllabes, a sa tonique et forme ncessai-
remenl un pied. La facilit ou la difficult relative tient tout
ensemble l'espce des piedsel au gnie prosodique de l'idiome,
c'est--dire la place qu'affecte l'accent dans les mots et
qui fait que tels ou, tels pieds y abondent plus ou moins, ou
mmene s'y rencontrent pas.
Examinons, sous ce ra port, notre langue, o la tonique
est toujours la dernire ou la', pnultime.' Les divers pieds,
de deux, de trois et de quatre syllabes, employs dans la
rhylhmique moderne, se rencontrent tous hors uh, dans nos
mots isols : te troche -et lam&e -, dahs nos disyllabes
fmininsou masculins, France, salt; lamphibraque - et
l.anrtpesfe .-, dans nos trisyllabes fminins ou masculins,
crg, monument ;. les pons troisime et quatrime, uu-w,
>",dans nos quadrisyllabes fminins ou masculins, cheve-
lure, pyramidal. Le dactyle "u estle seul que notre langue
ne nous fournisse pas immdiatement, parce qu'aucun de
nos mots n'est accentu sur l'antpnultime; mais on se
tromperait, si l'on concluait de l que nous ne saurions avoir
lu
k% INTRODUCTIONS
des yei dctyHques Tous les pieds se forment volont par
combinafsbhs.et ledaclyle s'obtient par l'association d'un
hionosyllabe masculin et,d deux graves : ri glorieux ; ou
d'un troche et d'une grave: rstre.du-jour. Les divers pieds
sont donc praticables dans notre idiome:.oU ils existent iso-
lment dans le mots; ou on les ralise facilement par la com-
binaison; et nous possdons tous les lments du rhythme.
Les vers composs de pieds trisyllabes ou quadrisyllabes
ne prsentent naturellement,- dans la pratique, qiiepeu o
point d'eihbarras, parce qu'on peut y faire entrer la plupart
.des termes de la langue. Il n'existe de difficult relle que
pour ceux o ls toniques et les graves alternent et se balan-
cent en nombre gal, ce rhythme plus serr n'admettant
gure quedes,mots d'une, do deux ou de,trois syllabes. Mais
il faut remarquer 1 que tous les monosyllabes, except
quelques proclitiques} s'accentuent facultativement ou par
position, dans la phras, ce qui augmente considrablement
le chiffre des toniques ; 2 que nombre de trisyllabes et de
quadrisyllabes peuvent passer pour ditoniques ou bisacccntusi
comme : rse-crix, flcur-de-ls; vainement, rnde-bsse,
basse-tille, chanterelle, fourn-lin* enchantement; chuve-
sourls; tupe-grilln* elc; ; mots qui reprsentent ou des
amphimacresj -w-, ou ds ditroches, --, o des diambes,
*>--, bu de chriambes, --; 3 enfin, que dans les vers
trochaques et ambiques, tels que ceux de sept et de huit
syllabes, les plus usits, on distingue, ainsi que nous l'avons
dit, des accents principaux sur lesquels tombe la cadence
mdiahte ou finale, et des accents secondaires, peine sen-
sibles dans la rcitation et qui n'ont pas besoin d'tre aussi
marqus. C'est ainsi qu'en usent les Anglais et les 1
Allemands,
qui admettent un accent et un demi-accent, et, dans la posie^
des toniques et des dehn-toriiques ou communes; sans quoi ce
rhythme pur serait presque impraticable.
Mais la question du rhythme peut se ramener des termes
plus simples. Nous avons dans hotro langue des pices en
vers do quatre, de trois et mme de deux syllabes et rimes;
plue forte raison pourrions-nous en avoir en vers btancsi
Or les pieds quadrisyllabes, trisyllabes et disyllabes dont se
iNTftobUCTlUN. 3
composent les rh'ythttifes, ne sont que de petits vers de,ce
genre associs entre eux. Le fait dont la possibilit est triiVe
en,problme existe donc dj, etayec infiniment plus de diffi-
cult. Car les nouveaux mr's qui rsultent de celle associa-
tion, n'exigent qu'une rime; au lieu de deux;, trois ou quatre,
ce qui est bien quelque chose; et offrent, pour.la composition
des pieds, la facilit des combinaisons de plus, fout se rduit
enfin, pour un grand nombre d'ritfo eux, savoir s'il ne
serait pas possible d donner nos vers lyriques de,cinq,f de
six, d. sept, de huit et de neuf syllabes, au lieu de la csure
mobile qu'ils ont toujours, une csure fixe, comme nos
dcasyllabes et nos alexandrins; avec cette diffrence encore
que la coupe exige pourrait tre le plus souvent fminine,
aussi bien que masculine, ce qui les rend d'autant plus faciles
pratiquer; .-
Podr montrer combien notre langue se prte spontanment
au rhythme, je prends dans Rernard une tirade de vers com-
muns, o l'on trouve peine quelque trace d'inversion :
Prs, des cueils d Charybde et de Scylle;
Parait Messine, aux rives de Sicile. ,
L, cent palais, souverains de ces mers;,
Uni pied,,dans l'onde, ont ie. front dans les airs.
Son port superbe, abri de la Fortun,
Sauve Pluius des fureurs de Neptune ,
Tout i'or de l'iid clate sur ses bords.
Mais c'est eu viii que l'Asie et ses ports
Comblent le sien de richesses nouvelles ;
Ses vrais trsors taient deux coeurs fidles.
Sur ces dix vers conscutifs, quatre sont accentus sr les
syllabes paires, comme : .--'-
. Ses vrais- tr&ors-taient-deux coeurs-fidles.
Ils appartiennent au rhythme ambique : .

Dans cinq ulros, les toniques sont alternativement impai-


kk INTRODUCTION.
reset paires, ou la premire, la quatrime, la septime et la
dixime, comme:
L,-cent palais,-'souverains - de ces mers.
Ce sont des dactyliques trs corrects, bien que notre langue
ne fournisse par elle-mme aucun dactyle :

Un seul vers sur dix est mixte, ambique dans le premier


hmistiche, anpestique dans le second:
Un pied-dans l'onde,-ont le front-daus les airs.

On ne trouve gure dans aucune langue une plus grande


profusion d'accents que dans ces dcasyllabes libres, qui n'en
exigent rigoureusement que deux et qui en ortt, chacun,
quatre ou cinq. Seulement les vers ambiques et les dactyli-
ques se marient assez mal ensemble.
Le Rhythme. selon l'axiome des musiciens, a besoin d^un
compagnon, et il n'est presque jamais suivi dans nos couplets
lyriques, o il ne se prsente que par lambeaux et bigarr,
comme un babil d'arlequin. Mais, si nos pbtes ont pu le
raliser quand ils l'ont tent, si, fnme sahs le chcrchrr ils
le rencontrent fortuitement, parle seul effet de la prosodie de
l'idiome, il.est clair qu'ils l trouveraient toujours, s'ils se
donnaient la peine de le vouloir. L'objction du la difficult
n'a donc rien de particulier notre langue: elle ne tombe que
sur le mcanisme de noire posie, plus entrave dans sa mar-
che par des pratiques abusives, ou qui, eh renonant la fa-
cull'inver.-iVe, abdique elle-mme ses privilges. :
Maintenant le rhythme y serait-il moins sensible, raison
de la faiblesse de l'accent? C'est ce qu'il nous reste exami-
ner. Il esl.vrai que, dans le hbrd de la France et qu' Paris,
centre de la politesse, on accentue bien moins le langage qu'en
Italie et que dans notre midi, o l sarig est plus chaud, et
chez les hautes classes, que parmi les gens du peuple. C'est
une consquence du climat, ou de la civilisation, qui a pour
effet d'affaiblir, avec l'expression du sentiment, l'accent na-
INTRODUCTION. 45
lurel el pathtique, qui fait une partie essentielle de l'accml
national. Il est vrai aussi que les Italiens, les Anglais, et les
Allemands donnent leur posie une accentuation >beaucoup
plus forte et, plus marque que nous ne faisons la. ntre,
parce que, leurs vers tant mieux cadencs par eux-mmes, la
cadence appelle le chant, et qu'ils s'entonnent spontanment,.
tandis que les ntres, o |es toniques n'observent aucun
ordre fixe,-n'tant que de la prose aligne, ne peuvent se
lire que comme la prose, et ne comportent pas cette brillante
rcitation, qui, au contraire, est indispensable aux vers tran-
gers.
En musique, sans la mesure, point de mlodie ; en posie,
sans le rhxlhrne, point d'inlonation. Les deux faits allgus
sont constants, mais ils tiennent des causes extrinsques,
sans connexion ncessaire avec la question actuelle; et il ne
s'ensuil nullement que l'accent prosodique soit plus faible en
fui-me'tfiedans notre langue, ni que des vers franais rguli-
rement cadencs ne fussent pas aussi chantants que ceux des
autres peuples. Peut-tre mme en serait-il tout autrement.
Pour mettre cette vrit dans tout son jour et juger de
l'effet du rhylhme dans notre posie, comparons ensemble les
quatre pieds riitnques principaux et presque les seuls prati-
qus par les Modernes, o plutt ce parallle est tout fait et
trac de main de natre. coulons le savant Is. Vossius, dans
son trait sur la Citant de la posie et sur la-puissance du
rhythme. Ce pied. dhVil, en parlant du troche-u, est
l'image d'une marche tout fait dbile et effmine, fort au
dbut, mais dfaillant aussitt. Aussi tait-il propre expri-
mer les affections douces et tendres. Le dactyle "uu sans
doute est bien proportionn, gracieux et agrable; mais qu'il
ait de la gravit el de la magnificence, c'est de quoi assur-
ment il est permis de douter avec raison. Ce pied communi-
que au chant un caractre 1res marqu de vivacit et de gat,
qui ne parat pas trop convenir la gravit. Passant ensuite
l'ambe et l'anapeste, voici comment il s'exprime :
L'ambe *- est lo pied qui a t le plus en Vogue dans tous
(es temps, celui dont toutes les nations ont fait usage principa-
lement. C'est qu'il a uno marche et une percussion remarquable
ftfl INTRODUCTION.
et virile, Mais le plus beau de tous et surtout le plus ner-
gique, c'est l'anapeste"'-, H est fait pour exciter les motions
fortes: c'est pourquoi il tait frquemment employ dans le
mode phrygien.
Le rhythme n'est puissant qu'autant qu'il se prolonge, et
c'est do lui surtout que l'on peut dire; vires aquirit eundo.
Ces observations do Vossius, appliques ces diversesmesiir
rcs formant une suite continue, sont frappantes de vrit. Et
d'o vient, entre ces pieds composs des mmes lments,
cetle diffrence si marque de caractre et d'expression, re-
connue et signale par les Anciens? Do ce que les uns finis-
sent par le temps faible, et les aulres par le temps fort._ Le
troche et le dactylo frappent d'abord et puis mollissent,
comme puiss, sur lo lev de la mesure, tandis que l'ambe
et l'anapesto s'lancent vivement et se relventsans cesse pour
frapper avec une,vigueur toujours nouvelle. C'est pourscela
que le troche tait rserv spcialement la posie molle et
erotique, et voil pourquoi Aristophane; proclam musicien par
oxcellencedans l'Antiquit, se servit habilernenf du rhythme
trochaque, pour reprsenter sur la scne la da hse len; i1-.-
languissante des vieillards, qui manquent d'haleine. Par un.
motif analogue, on temprait l'agilit naturelled dactyle par
la gravit du sponde, et l'on terminait le mfre.dactylique
par un pied calalectiquo, et jamais par deux brves leves
-. Outre que, dans la rcitation musicale des vers, o les
silences taient valus;-la pause finale aurait chang ce pied
en crtique --; la mesure serait reste suspendue,* sans s'as-
seoir, selon l'expression de Quiritilien. C'est raison de leur
nergie naturelle, au contraire, quo l'ambe tait consacr au
drame et la satire, et l'anapeste aux inarches militaires.
Ce pied, dit Trncien, se tient toujours ferm et ne chan-
celle jamais, Hic pesnunquam vacillt. Aussi taiMo
dans l genre anapestique que le pote Tyrle ayait compos
ses Chants de guerre. Tel tait, sur l'effet constat du rhythnje
rsultant de ces diffrents pieds, le sentiment unanime de
l'Antiquit, qui avait cr le mtre pour la musique. . ,
Orj maintenant, quels sont les pieds propres, en. quelqUo
sorte; notre languof dont les finales sont; l plupart! fortes
INTRODUCTION. Wl
et frappes? L'ambe et l'anapeste, expression naturelle de la
vivacit et do l'imptuosit franaise, impatiente de tout re-
tard. Les rhythmes ambique et anapeslique, qui ont une
marche et une percussion remarquable et virile (ineessum et
percussionem habet insignem et virilpm), sont innset domi-
nants dans notre idiome, Le irochaque et le dactylique n'y
sont mme gure praticables que ambiquemcnt et ampesti-
quement, c'est--dire qu'en empruntant le frapp final, qui
leur irnprime la force, aux dpens peut-tre de la douceur, Le
caractre rhylhmique y est donc par lui-mmo plus nergi-
que et plus tranch.
Les autres idiomes, o l'accent affecte nonseulement l'une
des trois dernires, mais encore celle qui prcde l'ant-
pnultime, ce qui et t un monstre pour les Anciens, bu
trochasent presque constamment, comme l'italien, ou dacly-
lisent frquemment, comme l'allemand et l'anglais, ou mme
ponisent,-v( comme ces trois langues, en faisant sentir
l'appui ou lo coup do la voix sur,les syllabes initiales; ce qui
a pour rsultai d'affaiblir sensiblementla prononciation des
dsinences et en mme temps la cadence, en ne permettant
pas do pause aprs l tonique, au inilieu des mots. Le fran-
ais, l'inverse, ambise du anapeslisef c'st--dire que,
n'accentuant que les finales, mais toujours les finales rnascu-
lires, avec une articulation plus franche, plus prcise un
accent plus incisif, il peut rnarquer fortement, soit dans l
chant, soit* dans le dbit, chaque toniqui ou, frappe, par
l'appui sur l syllabe et par l silence, en mme temps que
par l'inflexion vocale, Si donc, en vertu de cette proprit de
notre jdiome, le rhythme, dans les vers Irochaqus et dacty-
liqus, est pt-ire moins naturel, il dvient, en'compensa-
tion, plus facile, dans les vers ambiquset anapbstiqU^, et
il est, en outre, plus dcid et plus frappant dans tous, lors-
- :. '"*'"'
qu'il s'y rencontre' ";' ''.'.
Les deux agents du nombre et de la cadence tant 'l'accent
et la ce'swrej'copstatoris le caractre particulier d l'un et de l'au-
tre, dansle franais! Le P. Schi, tbut enthousiaste qu'il estdo
la langue etde la posie''italienne, dit trs bien : Dans les
langues trangres que nous' connaissons^ nous' retrouvons
48 INTRODUCTION.
les mmes accents que dans la ntre; et, si les accents sont
les mmes, pourquoi n'y produiraient-ils pas aussi les mmes
effets? Il reconnat que l'accent de renfort, qui frapps MIcoup
sur la syllabe, a par lui-mme une vibration plus nergique
et, pour employer son expression, quelque choso de p/s gail-
lard, que,celui do production, qui se contente de l'appuyer,
Or c'est l prcisment le cas du ntre, plus vif et plus fort
sur la dernire, que lorsqu'il tombe sur. la pnultime..Il en
eslgnraleinentde mme en italien : aussi les ppes, autant
pour obtenir ce rsultat, que pour leur commodit, suppri-
ment-ils les voyelles terminalives, aprs les consonnes liqui-
des, en disant, comme nous : ? fatal, guerrier , au lieu de ;
fatale, guerriro Quelquefois mme, par une licence plus
hardie, ils vont jusqu' dplacer l'accent initial, pnur le porter
de l'antpnultime sur la fin du mot, afin de lui donner par
l toute sa puissance. Ce vers clbre de Darite nous en four-
nit un exemple remarquable:
Flegis! Flegis! tu gridi a voto.
Prononcez l'italienne, Flegis, Flgias, en appuyant l
premire syllabe^et en glissant sur les deux dernires, le vers
n'y est pas moins, mais il ne rend qu'un son touff et faible.
Enlonnezces mptsia franaise, en frappant l syllabe finale,
vous eplendez l'clat d'une voix qui retentit dans les profon-
deurs 4e l'rbe. En consquence, pour conserver cet effet
que le, pote a cherch, on a pris le parti delioter, dans ce
;vers, l'accentuation exceptionnelle et pittoresque. Nous.ayons
donc par l un avantage reconnu, et l'accent, raison de, sa
positionj doit-tre naturellement plus nergique dans noire
.langue. Telle, est aussi l'opinion de l'abb Scppp, qui Je pre-
mier peutrn fait l'observation, et qui donne en preuve
de son assertion l'Aiotiisbahrii d notre posie, cause de son
asprit aprs nos toniques, et tolr dans la posie" tran-
gre. Il ajoute que,;nos mots chuto masculiri tant plus
courts d'une syllabe, il en entr davantagei dans" le vers, et
que, par consquent, T. rhythme est, en ; mme temps plus
riche et plus marqu en franais qu'en italien, par l nombre
. el la vivacit naturelle des accents.
INTRODUCTION. 9
Il est uno autre considration, non moins positive et plus
importante, qu'il n'a pas fait valoir, la supriorit de notre
csure masculine, relativement la coupe fminine, propre
la langue italienne, pour en comprendre la diffrence, de ces
autres vers de Dante: ,
Nel mezzo del cammn-di nostra ula,
Dolcc colr - d'oriental - zaffiro,
o les motsciin, color, oriental, sont franciss par l'apo-
cope, rapprochons ceux-ci de Rucella, identiques par la po-
sition ds accents fixes sur la sixime, ou sur la quatrime
et la huitime syllabes :
Tu sai pur cbe l'imgiw.dlia voce,
Che rispbnde dai sssi, dove alberga,
FiYl'inventrice dcllc prime rime.
En voici dans notre langue la traduction exacte, avec les
toniques et les coupes fidlement copies :
Tu sais donc que l'image de la voix (1),
Qui rsonne des antres qu'elle habite,
Fut l'inventrice ds premires rimes.
Ces vers .italiens et franais, sojit quivalents aux premiers
et sans reproche dans la versification ultranjoriiairie. Mais,
pour notre oreille, ils manquentde cadence, et le dernier sur-
tout, quoique le mieux accentu, n'est que de la prose, parce
que, faute d'un repos aprs la sixime bu la qairiemo syllabe,
il n'y a point de rapport harmonique entre les hmistiches,
D'o vient donc que les Italiens s'accommodent galement
des uns et des autres? L'abb Scpppa va nous l'expliquer :
Nous prononons, dit-il, la syllabe accentue de manire
qu'elle puisse tre dtache de l syllabe qui la suit : alors
l'accent prend plus de force. C'est ce quels Italiens font natu-
rellement, en dclamant des vers, pour donner aux accents
principaux plus de vivacit. La csure se trouve dans la pause,
(1) L'cho. . .
50 INTRODUCTION,
ou rpos,ou intervalie de temps sensible qui se passe enlre une
syllabe et l'autre. Voil donc le secret ; on pratique, dans
l'intonation de la posie, la csure au milieu des mots, Ponc-
tuez ainsi les vers prcdents, en dtachant sensiblement la
finale des mois italiens, im-gin, s-ssi, invnlr-ce, et des
mots franais, jm-ge, n-tres, inventr-ce, vous retrouvez,
avec la pause oblige, la cadence et la proportion entre les
hmistiches. Ainsi, notre accent, en tant que final, et notre
csure, en tant que masculine, sont plus tranchs, plus
rhylhmiques, en mme temps que plus rationnels. L'italien,
qui ne saurait s'en passer, se procure l'un et l'autre par
l'apocopo ou par la mutilation des mots, lorsque tout cela se
rencontre spontanment dans le franais.
L'accent, soumis un ordre rgulier dans la posie, frap-
pant vivement l'attention, par la pulsation et l'appui do la
voix sur les syllabes dominantes et emphatiques, son effet
ncessaire est de marquer le rhythme, en dterminant le
commencement ou la fin des pieds, et do permettre ainsi
l'oreille de mesurer le vers par des intervalles fixes et appr-
ciables. Mais la cadence qui en rsulte est infiniment plus
sensible, lorsque la-tonique est une finale; ce qui est de ri-.
gueur avec la csure, qui est aux hmistiches ce que l'accent
est aux pieds, ce que la cadence musicale est au frapp ordi-
naire-, ce q le point est l virgule, dans la ponctuation
logique. L combinaison de l'accent et de la pause rend donc
le rhythme plus saisissant et plus parfait; et c'est ce qui aura
lieu pour nous dans toute espce de vers,
Partez,-enfants-d'Aaron,^partez ! (RAC.)
Cols-troubls. >r
Dj-j'cntends-des^ners-inugir-Ies
" " -
v '",'."'-' (L. RAC.)
Dans ces ambique purs, non-sulemerit toutes les syllabes
paires sont fortes ou Ioniques, mais toutes finales et csUres.
Il en est d mme des syllabes impaires dans ces trochaqes
: - ,f f
pratiqus ambiquement
Dieu-puissant,-vainqueur-de l'Inde,
.Viens,-Bacchus, -combler-nos voeux!.
INTRODUCTION, 51
Ce qui serait presque matriellement impraticable dans la
langue italienne, mais qui esf-naturel et comme forc dans
la ntre.
tablissons par un exemple cette diffrence, en comparant
ensemble des vers parallles dans les deux idiomes, tels qua
les ennasyllabes anapestiques, dont voici le type mtrique :
Adytm -Vncrs- fiig, vrg !

Je prends, pour chantillon des vers italiens, ceux-ci de


Mtastase
Ogni aman - le pu tlr - si grrjro ;
Che divr-sada quel-la di Marte'
Non ml-to la scu-la d'Amr,
Comme modle des vers franais.correspondants, je citerai
un couplet d'une romance unique dans ce genre :
Qu'aji-je dit ? r Noq, jamais - de mes chanes
Nul effort - ne saurait - ^affranchir ;
Ah ! plult;-u miticu^dc nies peines,
Conservons-un si doux-souvenir.
Dans les uns, comme dans les autres, la troisime, la
sixime et la neuvime syllabes sont galement toniques, et le
rhythme est le mme : niais, dans les premiers, l'accent tombe
constamment au milieu des mots italiens, qu'il divis : aman-
te, divrr-sa,. qul-la, ml-tq, scuda; dans les derniers,
ainsi que dans le type latin, chaque iforte, tant finale, port
sa csure avec elle, et aucun mot n'est coup par le frapp
musical. Il en est ainsi, sans exception, d'un bout (l'autre
de la pice, et il en sera toujours d mme quand nous le
voudrons. Les musiciens ont vivement applaudi ces nna-
syliabes d'Hbffainn; parce qu'ils on\ de\\xcsures rgulires.
Maisiun rhythme" aussi martel par. lui-mme serait impossi-
ble dans la langue: de Mtastase, dont ls dsinences; sont
tr.ochaques, au lieu d'mbiqus, cbirh ls ntres. Tarit
d'exactitude n'est pas ncessaire non plus.: except aii pre-
mier pied, o .la, csure frappe sert pieux dterminer Je
52 INTRODUCTION,
rhylhme en commenant, on peut fort bien employer la coupe
fminine. C'est ainsi que le pratiquait Molire, qui, le pre-
mier, nous a donn I exemple des vers corrects de cette es-
pce, que Voltaire a estropis aprs lui ;
Quand l'hiver-a glac-nos gurcls,
Le printemps-vient reprendre sa place,
Et redonne nos champs-leurs attraits;
Mais, hlas!-quand l'ge nous glace,
Nos beaux jours - ne reviennent jamais. (MOL,)
Les vers prcdents, qui ne sont que de trois pieds, n'ont
pas de csure proprement dite, mais ceux de quatre et au del
rclament une pause fixe et rgulire qui les divise en deux
parties correspondantes, et qui, djns les vers de pieds trisyl-
labes, a lieu aprs la note frappe de la mesure. C'est ce que
les Anciens ont constariiment observ comme une loi, dans le
ttramtre anapestique, dont voici un double type :
Geh'diimBoren,-getidnm que Notrii, (QVID.)
Lcvisque feri-levira Des, (SN.)

La csure s'y trouve aprs lo deuxime frapp, o tombe la


cadence mdiante. En outre, dans le mtre d'Ovide, chaque
pied est termin par une longue finale, el trois fois sur quatre
dans celui de Snque. Voil des vers parfaitement ponctus
et cadencs.
Les Anglais, en les imitant, ne se conforment pas toujours
cette rgle :
May I g-vern my p-ssios, wilh b-solut swy,
And grew w-ser and bt-ter, as lfc weares awy ! IPOPK,}
Ces tlramtres, symtriquement accentus sur la troisime,
la sixime, la neuvime et la douzime syllabes, sont rhylh-
miques, mais la coup fminine aprs la septime les partage
en deux hmistiches ingaux et dissonnants :

L'accent prosodique y tombe non-sUlement sur l pre-


INTRODUCTION. 55
mire des mots go-vern, 6-so/ute, wi-ser, mais aussi do pa*
ssions et bei-ier, au milieu du vers, On en sentira mieux le
dfaut dans ces alexandrins, qui leur correspondent pour la
coupe, ainsi que pour lo nombre et la position des toniques :
Ds que brille l'auro-re, de tendres concerts
Les oiseaux du boea-ge remplissent les airs,
Malgr la rgularit de l'accent, ils clochent sensiblement.
Comment donc les Anglais s'arrangent-ils sur ce point? A
l'exemple des Italiens, ils corrigent dans l'intonation ce d-
faut d'quilibre et le vice do conformation : par un coup frapp
sur la syllabe accentue de passions, bel-ler, ils l'a dtachent
de la suivante et rtablissent l'galit entre les hmistiches,
en crant ainsi, au milieu des mots, la csure qui n'existe
pas, Reste savoir si la ponctuation logique autorise un pa-
reil morcellement ; c'est ce que les Anciens ne pensaient pas,
non plus que nous, A ces anapestiques de Pope, composs ex
professo, opposons les suivants, que le gnie prosodique de la
langue a produits spontanment chez M. de Lamartine, qui
n'y songeait assurment pas :
J'ai vcu, -j'ai, pass-ce dsert -de la vie,
O toujours-sous mes pas-chaque fleur-s'est fltrie,
O toujours-l'espran-ce, abusant-ma raison, ,
Me montrait-le bonheur-dans uri va-guc horizon.
Dans les vers anglais, presque tous les pieds, moins le der-
nier, sont frapps sur la premire de chaque mol ; dans les
vers franais, tous constamment sur la finale masculine.
Jugez lequel des deux idiomes est naturellement, plus propre
au rhythme anapeslique et reprsente le mieux le typo m-
trique.
Passons au,rhylhme dactyliquo, qui n'est gure pratiqu
que par les Allemands. L'un des plus beaux vers lyriques est
le tlrariilre,

donl Horace nous offre le type dans l vers suivant :


Aut - Ephsui - bmrs - v Crnth,
5.
54 INTRODUCTION,
o, indpendamment de la pause fixe aprs le deuxime
frapp, rgulirement observe dans toute la pice, chaque
pied a sa csure, ce qui en rend la cadence parfaite, En voici
la copie exacte en franais :
Dieux-tout-puissants,-que nos pleurs-vous apaisent!
(RAC)
. Les Italiens n'en font usage qu'accidentellement, et sans
tenir compte de la csure, ni souvent de la premire tonique,
Celui-ci de Dante,
Ma pria tre vl-te sut pt-to mi didi,
est cit par Scoppa comme un prodige d'harmonie imitatiye,
en ce que l'accent, qui se trouve exceptionnellement sur la
septime syllabe, en mmo temps que sur la quatrime et la
dixime, peint par ses trois percussions l'action d'un homme
qui fait son meaculpa: Mais, pour rendre cet effet pittoresque,
il faut dtacher, en l'accentuant, dans la rcitation, la syllabe
initiale ds mots vol-le, pet-to, par une pause sensible, qui t
lieu naturellement dans ce vers franais correspondant :
Mais-de trois coups-je frappai-ma poitrine.
Laquelle de ces deux pratiques est plus rhylhmique et plus
rationnelle?
En ajoutant ce vers deux pieds de plus, nous aurons
l'hexamtro pique des.Ancjens, que les Italiens ont yajne^
ment tent d'imiter. Ce mtre, quoique spondp-dactylique
dans sa composition, appartenait en ralit, d'aprs le tmoir
gnage de l'Antiquit, au rhylhme anapstique, par sa scansion
musicale, et c'est l prcisment ce qui lui imprimait le M?,
ractre firoque : --.,- ---.- .}'
At-iuba tcrribili-sonitu-procui oerecarioro. (VIRG.)

Bien qu'il se contente, dans sa structure, d'une csure fixe


aprs le cinquime demi-pied, if eh recevait souvent deux
rgulires, l'une aprs le deuxime frapp, l'autre aprs le
ipROpuCTIOMf 55
quatrime, ce qui coupait la phrase musicale en irois parties
quilibres entre elles par le nombre des percussions sur le
temps'for|, comme celui-ci deTibuRe, o les cadences sont
nettement indiques par la ponctuation logique ?
Tstis Arr, Rhodansque cclr, magnsqueGarmna*
Et plus ces pauses se renouvellent, plus gussi le vers? platt
l'oreille, parce qu'il ep est mieux, cadenc, et que la mesure
en est ponctue par autant de haltes de lavoir, bien marque
dans le premier des Gorgfyues ; , ? .
Qud-facial-loets ;segets,-quo sdcre trram, *
Les Allemands seuls ontcopi fidlement ce mtre par la
position rguliredej'riccepVrhythrniquesur je premier temps
de chaque pied et par la sijrb Ionique ; ...
Tlyrus, d-in der wlburig gelhnt-des gcbrileien buchbums.

C'est le premier vers d Virgile dans |a traduction d Wqss,


vritable hexamtre moderne, bien accentu; bien ponctu*,et
tout dactyliquf. Mais'les Allemands"entremlent assj je
sponde aq dactyle, grce leurs syllabes tranantes, plus
cbnVriiunesdans les langues du nord, et surtout la^dclara-
tion note dont ils accompagnent leur posie rhytnpitju, et
qui la rapproche de'a~mtrique ancienne. .
onVmenous ne, pratiquons rien de pareil, et que pous
sommes loin de.morfidr ns Vers, "en les dplmpt, nous
devonsnous en teflf au dactyliqe pur, dmilile csure, en
prenant pour type celui-ci d'Homre; .

En ybici la traduction littrale et rl'ythmiqu dans notre


>'-*-"- -" ' .'>-.-: : - * -,-.' ;-=
.langue1":
Loin d'Uionr par les vents emport, r j'abordai dans la Thrac.
La csure accentue que les Italiens n peuvent observer
i'hmjstilie dans ce vers, rien dp si facile ppiir nous .que d
5(i INTRODUCTION.
la pratiquer presque. chaque pied, ce qui a lieu dans le pr-
cdent. H est impossible de le rciter, conformment la
ponctuation logique, sans tre frapp de la cadence et de la
marche anapestique que les Anciens communiquaient l'hexa-
mtre dans leur rcitation mesure. Chose singulire ! Notre
langue, qui ne fournit aucun exemple de dactyle dans ses
mots isoles, se prte nanmoins infiniment mieux l'imitation
du mtre dactylique, que l'italienne, abondante en dactyles,
mais qui manque do toniques finales. C'est que le franais est
extrmement riche en anapestes; or les vers daciyliqus
corrects ne sont, par le mouvement et par la csure frappe,
qui leur est essentielle, que des npestiques prcds d'une
syllabe forte ou accenluo.,11 n'est donc point d'espce de
rhylhme que nous ne puissions introduire avec avantage.
La mesure et la caderice ont trois moyens naturels d'ex-
pression dans la parole, la quantit syllabique, l'accent gram-
matical et les pauses. Entr les idiomes septentrionaux, m-
ridionaux et. le nlre, qui participe des uns et des autres, en
s'en distinguant, on peut remarquer une nuance baraciris*
tique, quant h prononciation et la manire d'exprimer le
rhythme ep posie. Les hommes plus froids du nord tranent
la parole, ils aiment Yaccnl de production ou d'allongement,
spondasent mme jusqu' un certain point, et voil pourquoi,
entratres causes, les Allemands, les Hollandais et, dit-on,
les Hongrois ont mieux russi imiter l'hexamtre des An-
ciens. Les hommps plus vifs du midi, tels que les Italiens,
lvent les sylh.bes comme lavoix, plus qu'ils ne les appuient,'
et chez eux l'accent pathtique anime et renforce l'accent
verbal. Nous, intermdiaires, en quelque sorte, nous avons
aussi un certain nombre de syllabes sensiblement appuyes
ou circonflexes ; mais, en gnral, dans notre langue plutt
arythmique que musicale, nous frappons les finales, les mar-
quons par l'accent logique, et nous ponctuons, en parlant;
Ainsi, le rhylhme, quoique partout fond sur l'accent du
langage, doit elfe pour les Allemands plus prosodique,-et' se
rapproche davantage du mtre ; il est chez les Italiens plus
accentu el plus mlodique, lil sera pour nous mieux ponctu.
Nos dsinences masculines sont prcisment dans le cas
INTRODUCTION. 57
des finales que les Anciens considraient comme longues par
position, parce qu'il y avait d'un mot l'autre un intervalle de
temps muet, qui comptait dans la mesure. Elles sont fortes
relatives : ^ en qualit de toniques ou frappes ; 2 en tant
que suivies d'un silence rel on possible ; 3 comme faculta-
tives, parce qu'lant finales, la voix s'y arrte volont, Rien
ne nous empche, en consquence, de combiner avec nos
avantages naturels ceux des autres nations, dans la rcitation
potique, et, tout en la ponctuant exactement, de la prosodier
et de l'accentuer plus fortement, Non-seulement ces choses
no sont pas incompatibles, mais elles s'attirent, car la csure
appelle l'lyation et l'appui de la voix avec l'accent logique;
tandis que l'lvation et l'appui de la voix sur les syllabes m-
dianles ne produisent qu'aux dpens du sens la csure, qui
nous est propre presque exclusivement. Ainsi, cette jntonaiion
chantante que les autres peuples impriment leur posie,
souvent par la mutilation des paroles, et qui est pour elle,
dfaut de pauses naturelles, une ncessit de la cadence,
deviendrait comme spontane, el s'appliquerait sans aucun
inconvnient la ntre, du moment qu'elleserait rhylhmique.
Constatons les consquences do ces faits, dans leur appli-
cation aux vers chants. Dans les autres idiomes, l'accent,
plus vari par position, tombe indistinctement et tour tour
sur la dernire, l'avant-dernire, sur l'antpnullime, ou
mme sur la prantpnultime, en formant autant d pieds
diffrents, comme dans le verbe italien mormorare, murmurer:
1 mormor, il murmura ; 2 mormorva , il murmurait;
3 mrmora, il'murmure; 4 mfmbran, i|s murmurent,
Dans le premier cas, o la tonique est finale, mormor, l
frapp est net el tranch; le musicien trouve l une bonne
note, une cadence, ou une tenue, volont ; entre la musique
et la posie l'accord est parfait. Dans lo deuxime cas, o la
syllabe accentue est l pnultime, mormorva, l chant,
pour marquer le temps fort, peut prolonger la syllabe appuye
par cllf-mriie, mais non pas s'y arrter indfiniment, rhons
encore la dtacher, sans morceler la fin dii mol. il n'y a con-
cordance entre les deux arts que dans certaines limites. Mais,
lorsque l'accerit verbal se rencontre sur h s syllabes radicales,
$8 INTRODUCTION.
mr-mora, mr-morano, il faut glisser sur la noie frappe,-
la voix ne pouvant ni l'appuyer sensiblement, ni l'lever par
10 ton, ni la marteler, sans isoler forcment la tonique initiale;
et que signifient alors, aprs la solution de continuit, la tte
et les tronons dos mots ainsi apocopes, mr,mora, morano?
11y a dsaccord complet entre la mlodie et les paroles, et la
langue est mise on pices par le chant. -
Ces accidents no sont pas rares dans la posie trangre ;
et, pour les Anglais et les Allemands, qui admettent des.poly-
syllabes ditoniques, et mme tritoniques, ils sont presque
invitables dans les vers ambiques et irochaques. Ajoutez
cela la csure usite rgulirement au milieu des mots, et
qui los mutile pour les rendre chantants, selon la pratique
italienne. De ces quatre variations de l'accent, dont les deux
dernires sont anti-logiques dans lo chant, notre langue, par
une heureuse impuissance, n'adniet que celles o Je sens
s'accorde avec la mlodie ; mais la premire surtout, minem-
ment musicale et rationnelle, est pour elle la loi commune.
La cadence mlodique et potique ne.peut avoir lieu que
sur une forio ; elle est beaucoup mieux place lorsque celle-ci
se trouve une syllabe isole,ou lerminalivo, parce qu'alors la
voix s'y repose avec complaisance et la distingue mme par
un silence, sans que les mois soient morcels. C'est quoi ne
manquent jamais de se conformer instinctivement Jes musi-
ciens intelligents, qui composent un air sur des paroles don-
nes, en faisant tomber le frapp sur les finales, autant du
moins que le leur permettent les paroles ; ils obtiennent par-l
ce qu'ils appellent de bonnesnotes. Tel est prcisment le cas
et l'effet de nos dsinences masculines ou accentues. Les c-
sures rpondent aux points de repos de la musique; oruune
langue n'est aussi riche que la ntre en csures nettes et
tranches ; dans aucune, par consquent, les cadences ne sont
plus naturelles, la ponctuation musicale n'est mieux marque,
ni le rhythme, lorsqu'il s'y; trouve, la fois plus logique et
plus frappant. , ;
Remarquons enfin que la force relative de l'accent toniquo
dans les divers idiomes, ,laquelle on a donn tant d'impor-
tance, est uno question on soi tout fait indiffrente et
INTRODUCTION. 59
do nulle considration dans la musique, Cet accent ne jouait
absolument aucun ro dans le mtre, uniquement bas
sur la quantit et sur l'accent musical, et qui ne demandait
au pote que des longues ou des brves, et que des csures
ou des finales, toujours graves dans le tin. Si les vers mo-
dernes exigent imprieusement la concidence de la tonique
avec le frapp, c'est qu'ils sont fails avant tout pour tre
rcits conformment la prononciation ordinaire, et que
l'accent logique du langage y constitue la prosodie et le
rhythme tout ensemble, ce qu'il ne faisait pas dans la posie
ancienne. Mais que cet accent y soit plus ou moins fort par
lui-mme, peu importe dans le chant; o il est renforc o
remplac par l'accent musical, comme il l'tait dans le mtre.
Que faut-il la musique pour s'accorder avec les paroles et
produire tout son effet ?.. Des vers logiquement et rhythmj-
qement ponctus et des finales fortes par position. Ds c-
sures, toujours des csures chaque pied, voil ce que rclamo
lo musicien el ce que noire langue lui fournit spontanment
el par excellence. On a cru que la posie la plus propre
tre chante est celle qui est la plus euphonique el la plus
sonore. A ce cbmpte-l, ls vers espagnols seraient les meil-
leurs de tous pour la musique, et les Vers allemands, ls plus
mauvais ; il n'en est rien pourtant. L'uphbni est un avan-
tage sans doute, mais le rhythme est une ncessit avant tout,
Il ressort de ce parallle que, dans aucune autre langue
mieux que dans l ntre, quand on le veut, la phrase po-
tique ne concorde avec la phras mlodique. Cela tient la
constitution mme de notre idiome o, l'inverse des autres,
l'accent prosodique tombe rgulirement avec l'accent musical
sur la dernire syllabe do nos mots; le plus souvent masculine,
naturellement fortet frappe, dans la' parole coiime dans le
chant, et oTon peut,;par consquent, faire des appuis de
voix, pratiquer la tenue ou la cadence, traner les sons ou les
dtacher, volont et sans inconvnient, parce qu'elle est la
dernire, que le mot est achev, et l'esprit satisfait comme
l'oreille. Par-l il n'y a jamais ni contre-temps ni cntr-sens.
Cette tendance d l'accent franais frapper constamment les
finales, ainsi qo les consquences heureuses qui en rsultent
00 INTRODUCTION*
pour l'harmonie propre du vers, et pour son association sym-
pathique avec le chant, sont deux faits galement incontes-
tables et patents, bien que personne, que je sache, n'ait re-
marque leur connexion ncessaire. En somme, si la lange
la plus propr/e se marier avec la musique est celle o, entre
la ponctuation logique et.la ponctuation rhythmique, se trouve
la plus parfaite concidence, c'est la ntre, o il y, a entre
elles unit et identit de mouvement. Mais nous supposons
nos vers soumis au rhythme. o qui n'est encore qu'une sup-
position gratuite, qu'il ne lienl qu' nous de raliser. D'un
autre ct, le. franais, quoique minemment rhythmique, el
plus euphonique en lui-mme que l'anglais el l'allemand, est
bien moins nilodiquo et moins sonore que les idiomes du midi
de l'Europe. Et voici maintenant le revers de la mdaille.
Dans la prononciation des mots italiens piani, la voix
s'lve et frappe sur l pnullimo, qui porte l'accent, et elle
lombo sur la dernire brve et dbile. Ces syllabes qui sui-
vent la tonique s'appellent enc/itioues, parce que, sans consis-
tance par elles-mmes, elles prennent leur point d'appui sur
l syllabe accentue qui prcde : trinr/b, aur-ra. Il en est
de mme dans tous les idiomes, avec cette circonstance par-
ticulire au franais, que, dans les mots correspondants,
trim-p/ifc, ur-rE, les.finales graves, au lieu d'tre sonores,
comme en italien o en espagnol, sont sourdes et .fminines.
Notre langue se trouve vritablement, sous le rapport de ses
dsinences, dans un cas exceptionnel relativement la mu-
sique. Dans le plus grand nombre'd ses mots, les syllabes
terminaltves sont hon*seulcment masculines, mais acmxles
. oii fortes', ce qui, dans les Vers rhylhmiques, est un grand
avantage pour le chant, qui rencontre toujours propos des
notes naturellement frappes et marteles, avec une pause ou
une csure facultative; et c'en est un aussi pour la posie
chante elle*mme, en coque ces notes tant finales, les mots
ne sont jamais mutils par la cadence, et que les paroles,
cohservant leur prosodie naturelle, peuvent toujours tre dis
tinctement ehtendtes. Mais, dans les vers irrguliers, o,
faute de rhythme, le musicien est souvent oblig d'appuyer
le frapp del mesure sur des finales dsaccenluos, il trouve
INTRODUCTION. 01
au moins, en italien et en espagnol, dfaut do toniques, des
syllabes masculines et sonores, quoique faibles, au lieu qu'en
franais il n'a dans ce cas, pour soutenir le temps fort, que
des.enclitiques fminines, Etc'estun grave inconvnient pour
le chant, qui a. besoin de sons pleins et clatants pour ses
notes appuyes et harmoniques. L'inconvnient n'est pas
moindre, d'un autre ct, pour la posie, o les paroles sont
dnatures et travesties par l'acceht musical, qui tombe
contre-sens et au rebours de la prononciation et de la pro-
sodie, comme nous l'avons montr prcdemment.
Nos finales fminines sont des noies essentiellement leves
et de passage, el il est impossible d'en faire des notes frap-
pes et d'harmonie, sans un double dtriment pour la musique
el pour la posie* Toutes deux sont donc galement intres-
ses s*entendre quand elles s'associent, et ne peuvent le
faire que par la correspondance exacte de l'accent logique
avec l'accent musical. Ainsi, nos vers lyriques sont les plus
avantageux pour la premire, lorsqu'ils sont bien pondues et
d'accord avec le mouvement rhy thmique de la mesure, commb
ils sont aussi les pires de tous quand ils sont irrguliers; par
une cohsquene ncessaire de la nature spciale de nos dsi*
hences ou toniques et fortes^ en mme temps que masculines,
ou obscures et fminines, en mme ternps que graves. C'est
une doubl considration qui rend le rhythme encore plus in-
dispensable nos vers chants qu' ceux des autres nations.
Concluons, de ces observations et de ces expriences,
I"que le rhythme, condition essentielle et vitale des Vers
lytiques, loin d'tre une entrave par lui-mme, est l'auxi-
liaire indispensable du pote, qui ne saurait saris lui composer
des Vers quelconques : u qu'il ne rencontre aucun obstacle
intrinsque et particulier dans notre idicme, susceptible de
se prtera toutes les formes rhylhmiques, et que ta difficult
ne pourrait venir que de la march moins inversve de notre
posie, ou de quelques procds peu rationnels de notre ver-
sification , deux choses qu'il dpend de nous de modifier ;
3" que le caractre du rhylhme est mme naturellement plus
prononc et plus nergique dans notie langue, raison de
ses dsinences, la plupart fortes ou accentues, el de la cbn
62 INTRODUCTION,
cidence des deux signes de la.ponctuation harmonique;,l'ac-
cerit.t la csure, comme,insparables dans le franais : 4.que
dans aucune* enfin, il n'existe un accord plus parfait entr la
musique et, la posie, quand les vers sont rgulirement ca-
dencs* ni un dsaccord plus complet, lorsqu'ils n le sont pas.
Nous avons montr qu'une rforme de notre versification
lyrique est ncessaire, qu'elle est praticable, et qu'elle serait
galement avantageuse aux deux arts associs.

Compte vendu.
Il y a plus de trente ans que des tudes spciales sur les
systmes compars de la versification ancienne et moderne
m'avaient fait sentir tout ce qui manque la ntre, et sug-
gr le plan d'une refonte. J'en avais ds lors expos toutes
les ides fondamentales dans une dissertation reste indit,
mais qui a t communique beaucoup de personnes, dans
laquelle je tchai d'approfondir, plus, qu'on ne l'avait fait, les
questions relatives l'introduction du rhythme et aux causes
de la ncessit de la rime dans notre posie. Nos vers chants
surtout me paraissant rclamer une rformation radicale, je
m'occupai d'un trait sur la matire, auquel je donnai le nom
de Manuel lyrique. Afin de complter ls doctrines et de rendre
compte de mon travail, j'en prsenterai ici un aperu. '
Lb systme de la versification d'un peuple ne peut reposer
que sur sa prosodie. La premire chose faire tait dbhc de
constater les principes de la ntre, relativement surtout l
posie, et d'en reconstruire l'difice, en l'asseyant sur la mme
base que celle des autres nations, c'est--dire sur la distinc-
tion des syllabes accentues et iiirtccentue'es.J'tablis ls lois
positives de l'accent national, entrevues par nos pres, et
mconnues par la plupart do nos prosodistes modernes; L'ac-
cent tonique o prosodique est dans la posie harmonique ce
qu'est le frapp dans la musique. 11 produit te rhythme , en
divisant le vers en parties gales, par la succession rgulire
des syllabes fortes et faibles; et, par son retour priodique de
tierce en tierce, oudo quarte en quarte,o do quinte en quinte,
INTRODUCTION 63
il constitue les pieds, correspondants aux formes de la me-
sure musicale. Ceux-ci sont par consquent disyllables, trisyl-
labes ou quadrisyllabes; C'est la limite impose par l'oreille
leur tendue, et que les Anciens eux-mmes leur avaient
le mtre. , . J -
assigne dans,
Dans la musiquo, o la valeur relative des notes, dj si
varie par elle-mme, diversifie volont, par leur associa-
tion facultative, le dessin de la mesure, les formes rhytlimi-
ques sont innombrables. Mais, dans la posie relativement
borne dans ses moyens, et n'ayant sa disposition que deux
lments toujours les mmes, diversement combihs, la
longue et, la brve', chez les Anciens, laAoMque et la grave,
chez les Modernes, elles se rduisent un petit nombre. Les
Grecs, cet gard, avaient puis les combinaisons.et mois-
sonn amplement dans le champ du mtre, bas sur la quan-
tit, aprs lequel le rhythme, fond sur l nombre et beaucoup
plus pauvre d'ailleurs , ne peut que glaner. Ils comptaient
28 pieds mtriques, dont un tiers ehviron sont pratiqus dans
nos idiomes actuels, et presque seuls compatibles avec le sys-
tme moderne. Nous avons fait connatre prcdemment les
principaux dont notre langue est susceptible : le troche -,
hambev-, l'amphibraque u-, l'anapeste!*.-, le dactyle,-uw
le pon 3e uy-u, et le pon,4fc ^-i auxquels, pour com-
plter la liste, il faut en joindre deux autres, qui no peuvent
s'obtenir que, par combinaison, savoir : le poti 1er -u>', com-
pos d'une tonique et de trois graves; comme : hmbl vio-
lette, et lo ppn 2* u^, o la tonique est prcde d'une
grave et suivie de deux autres graves, comme : l'aurore ver-
meille ; ce qui porte 9 le nombre total.
; D'aprs coque nous avons tabli antrieurement, chaque
pied simple a sa tonique ncessaire ou sa note frappe, et ne
peut en avoir plus d'une. Deux ou trois graves conscutives,
comme dans rc-voirs rdv-nir, no reprsentent que le
temps faible de la mesure, et non pas une mesure ou un pied*
Au contraire, une combinaison de trois ou quatre syllabes, o
les deux extrmes seraient accentues, comme triste sort,
rose d'amour, constituerait pour nous un pied et demi, avec
deux temps forls> et no rpondrait pas au crlique *w et au
<Ml INTRODUCTION.
choriainti*-*-, qui taient des pieds lmentaires. On peut
nanmoins les adjoindre aux autres comme auxiliaires et trou-
vant leur, emploi dans la musique. Les pieds mtriques repr-
sentaient par eux-mmes la quantit fixe, et non point le bat-
tement de l mesure, qu'ils ne recevaient que de l'intonation;
les pieds rhylhmiques, l'inverse, expriment l'ordre du lve
et du frapp, et nullement la valeur prcise des notes; que le
chant seul leur communique. Le musicien reste parfaitement
libre cet gard, et n'est tenu que do se conformer la dis-
tinction des toniques et des graves, qui marque celle d temps
fort et du temps faible. Voil pourquoi, des quatre pieds disyl-
labesidu mtre, le pyrrhiqucs le spondo --', le troche-*
et l'ambe *-, nous ne saurions admettre, en dehors du chant,
que les deux derniers, o l'ordre du lev et du frapp est
indiqu par celui db la brve et de la longue. Pour nous* lo
pyrrhique et le sponde, indistincts entre eux, se confon-
draient, en outre, avec le troche ou l'ambe, selon qu'ils
recevraient le frapp sur la premire ou sur la dernire. Les
bases des deux systmes, lo mlre et le rhylhme, diffrent
donc essentiellement, comme la quantit et Yaccent, ce que les
Modernes n'ont pas suffismnienl compris.
Chacun des neuf pieds lmentaires que nous avons nu-
mrs, en ^'ajoutant lui-mme, engendr un rhylhme sp-
cial, bien que csdiffrnts rhythmes puissnts ramnera trois
principaux dans la division musicale, et ils donnent naissance
autant d'ordres de vers: trochaques el ambiques, dciyli-
ques, amphibrachiques et ahpestiques, poniques premiers,
deuximes, troisimes et quatrimes ; auxquels nous adjoin-
drons exceptionnellement les erotiques et les choriambiqes.
En bornant la mesure des plus longs l'tenduede l'alexan-
drin, il. rsulte del rptition des mmes pieds une quaran-
taine d'espces de vers rhylhmiques: c'esl trois fois plus que
n'en pratiquent ta plupart des nations. Mais, par la runion
de deux petits vers en un seul et par l'association symtrique
do divers pieds formant enlre eux une suite rgulire, et qui
s'galisent ensuite dans la mesure musicale, il est facile d'aug-
menter encore ce hombre do moiti, sans dpasser la limite
assigne leur tendue. On voitquello varit de combinaisons
INTRODUCTION. 65
ntre.langue sl susceptible de fournir au pote qui saurait
en lirer parti; sansparler de l'assortiment des diffrents vers,
qui, soit par le nombre, soit par Fespce de ceux qui peuvent
entrer dans la composition ds couplets lyriques, modifie ind-
finiment les formes du rhylhme. Tout cela nanmoins gal
peine la dixime partie des ressources potiques des Anciens,
qui portaient six cents le nombre de leurs vers mtriques.
Enfin/ aprs avoir fait l'inventaire do nos pieds, de nos vers
elde nos richesses possibles dans notre versification rforme,
je cherchai dduire,, des lois de la priode musicale, tulle
qu'elle est explique par les matres de l'art, celles de la
composition des couplets lyriques, et de l'association rgu-
lire des vers.
Mais ce n'taient encore l que des thories; il fallait les
raliser par des exemples. Lorsque je me rsolus ex-
cuter le Manuel , je me proposais simplement d'abord de
m'en tenir au strict ncessaire, me cohtentarit, pour chaque
espce de Vers, d'en emprunter le type mtrique aux lan-
gues anciennes, en l'accompagnant d'un distique franais qui
en prsentt fidlement la traduction rhythmique. Je com-
pris ensuite qu'il fallait y joindre ncessairement, pour l'appli-
cation aux; priodes musicales, que j'avais en vue, des cou*
plets monorhylhmes qui en fussent l'expression exacte et qui
pussent servir de modles. .JeTouillai, en consquence, dans
les richesses lyriques de noire Parnasse, en appelant mon
aide tout ce que nia mmoire et mes lectures pouvaient mo
fournir, pour rencontrer ceque je cherchais. Mais, sur plus do
cinquante varits de vers rhythimq^esquej'avaisconstales,
pluMimrss'carUmt manifestement des lois ordinaires de notre
versification, je devais renoncer d'avance les y trouver.
Trois ou quatre seulement, pour les vers dans les genres po-
nque et anapestique, les plus faciles, comme composs do
pieds quadrisyllabes ou trisyllabes, qui se rencontrent par-
tout dans notre idiome, avaient l tents, encore bien rare-
ment par nos potes, et m'offraient quelques chantillons dont
je pouvais faire usage. Les autres rhyihmes plus svres ou
plus serrs, tels que le dactylique i l'tunphibracliique, le
trochaque et l'ambiquc, ne devaient me fournir presquo
6.
66 INTRODUCTION.
aucun exemple Tant soit peu correct, le hasard, seul o uno
boutade n'ayant pu produire que quelques vers isols, mais
jamais, des .couplets uniforrnes.et rguliers"de six douzevers.
Or ls priodes lyriques de celte tendue, dont j'avais be-
soin, pour tre donnes comme exemplaires; ,d'jun rhythme
spcial, devaient tre absolument saris faul matrielle, sous le
rapport de la cadence. J'tais oblig, en consquence, pour
celles que je voulais emprunter, non-seulement de les retou-
cher, en,substituant quelques syllabes d'autres, lorsque le
texte n'tait pas sans, reproche, de ce ct, mais le plus sou-
vent de les refondre en entier. Dans ce travail ingrat et pni-
ble, je me convainquis plus d'une fois qu'il est beaucoup plus.
difficile do modifier et de refaire des vers dj forms et d-
fectueux, que d'en composer d'autres plus corrects, dans le
mme genre. C'est aussi le parti que je me dterminai
prendre. J'avais d'ailleurs quelque scrupule, ne sachant pas
jusqu' quel point j'tais en droit de muti|er ainsi des vers,
bons du reste, pourlesaccommoder ma faon. Mais alors une
nouvelle considration vint m'arrter dans L'excutionde mon
oeuvre, . .,
J'avais senti enfin que des couplets remanis successive-
ment par ptusienrs mains, ou isols, ne suffisaient pas pour
dmontre* la praticabilit absolue d'un systme, et hb rem-,
pliraent qu'imparfaitement. l'objet que je m'tais, propos.
Il fallait Une plus grande preuve, pour qu'elle, ft dcisive,
Outre le sentiment de ma faiblesse, les fohelons laborieuses
dont j'ai t charg pendant trente et quelques annes ne me
permettaient pas d'y songer, et j'en restai l de mon travail.
Ce n'est que depuis ma retraite et retir la. campagne que,
li en quoique sorte par nies antcdents, je me suis, dcid
tardivement faire une exprience personnelle, et thter
moi-mme le rhythme sur la plus grande chelle, eh complet
tant lotis les types lyriques dont j'avais besoin elles chants
de ce recueil, d'aprs les ides exposes dans le Manuel. La
plupart rie ces pices sont le fruit de* loisirs de deux hivers;
Depuis plus do trois sicles, on avait reconnu les vices do
notre versification, et l'urgence d'une rnovation au point do
vue de laposi-) chaule. Tel avait t le but avou de l'entr*
INTRODUCTION. 67
prise gigantesque et dsespre de Baf et de ceux qui ten-
trent,- son exemple, de ressusciter aveclemtre, le systme
prosodique des Anciens. Mais en vain les potes et les musi-
ciens les plus distingus de l'poque s'taient concerts pour
l'excution: c'tait un anachronisme de deux mille ans. Cette
tentative aussi mal conue qu'impraticable empcha peut-tre
un peu plus tard.une modification plus rationnelle, et n'a
fait qu'empirer le mal, parceque ses auteurs, en se fourvoyant;
ont gar leur suite la foule de nos prosodists, continua-,
leurs de leur oeuvre spculative, sans peut-tre s'en rendre
compte. Il y a une chose quo nos mtriques avaient parfaite-
ment comprise, c'est que, pour oprer la information projete,
il fallait procder par des exemples, bien plutt que par des
thories, qui sont toujours restes striles. Nicod, au xvr5si-
cle, avait dj not dans son dictionnaire, sur la dernire syl-
labe masculine de tous nos mots, la place fixe de notre accent;
Th. de Bze avait signal son influence sur notre prosodie;
Agrippa d'ubignaveit proclam la ncessit dle combiner
rgulirement avec la quantit syllabique dans les vers mesurs,
qui sans cela n'avaient aucuno chancede succs. Mais, comme
il ne prcha pas lui-mme d'exemple, sa voix se perdit dans
l dsert ; et le rle rhythmique de l'accent resta mconnu
nos , : < . : .
jusqu' jours.
L'abb Scoppa le premier, en \ 803, dans son trait de la
posie italienne, rapporte la posie franaise, fit connatre
que l'une et l'antre reposaient sur cette base identique; et
fit valoir les avantages de hotre langue, Dans son mmoire
sur les questions du rhythme et de l rime; couronn eh 1818
par l'Acadmie franaise,jl tablit de nouveau cette vrit, au
milieu de beaucoup d'erreurs; et son concurrent, M, Mablin,
gnralisa le principe, en dmontrant qu'il s'appliquait totis
les idiomes de l'Eutope, dont la versification est fonduni^
quehient sur la distinction des syllabes accentues ou non, et
nullement sur les longues el les brves, comme semblait te
supposer l'auieur du programme.. La constatation officielle de
ce fait fut le rsultat te plus positif de ce concours, qui n'a-
mena dans le mcanisme de noire versification aucune modi-
fication pratique ni thorique, Depuis l'chec clatant des
68 INTRODUCTION,
mtriques, personne n'a os tenterune nouvelle rforme mieux'
entendue: ceux-l mme qui en avaient compris peut-tre
l'opportunit et la possibilit, ont recul devant l'excution.
Je l'ai essaye, faute d'un autre plus capable qui voult s'en
charger : malui mequmneminem. C'est l ma raison, et ce
sera mon excuse, si j'ai Irop prsum de mes efforts.
Ce recUeil de posies n'est littralement que la mise en
oeuvre du systme sommairement expos. Les pices dont il
se compose forment trois classes distinctes. L premire est le
Manuel lyrique en exemples, comprenant, dans cent cinquante
couplets, toutes les formules,'la pratique des onze pieds l-
mentaires, les types des diffrents vers rhythmiques, au
nombre d'environ soixante, poniques premiers, deuximes,
troisimes, quatrimes, choriambiques. dactyliques, anapes-
liques, amplnbrachiques, crtiques, trochaques, artibques
et mixtes, avec'leurs associations. Les couplets s'y trouvent
rangs d'aprs l'espce.des verset l'ordre des pieds, quadri-
syllabes,^ trisyllabes disyllabes, ou combins, et sont accom-
pagns do la notation mtrique. C'est la partie la plus impor-
tante de l'ouvrage, celle sur laquelle j'appelle l'attention des
musiciens et des littrateurs. La deuxime classe contient les
pices monorhylhmes ou d une seule espce de vers, et la troi-
sime, les pices plyrhythnes, ou les exemples des principales
associations. C'est l'application en grand du systme. On y
renconlrera quelques tnonostrophes d'Ahacron et ds frag-
ments d'Horace, de Virgile et d'Homre, tendus envers cor-
respondants blancs ou rimes. Ces imitations ne sont qu'un hors-
d'oeuvre, dans, lequel je n'ai eu d'autre objet qtto de donner
au lecteur quelque ide des traductions dites mtriques des
Allemands, et de montrerquo noire languopourrait s'y prter
absolument, quoique avec beaucoup plus dedifficult.nonpas
tarit raison du rhythme en lui-mme que parce qu'elle est
naturellement rebelle la version littrale. Je dclare, au
reste, que la plupart des strophes lyriques d'Horace, outre
qu'elles sont contraires aux rgles do noire versification, ne
peuvent tre reprsentes dans le systme, moderne, trme
avec l'auxiliaire de la musique, pas plus en allemand qu'en
franais, cause de la diffrence radicale qui spare le
INTRODUCTION. 69
rhythme du mire. C'est ici le cas d'appliquer le mot des Itaf
liens, traduttore, traditore. . \
En somme, cet Essai rhylhmique, unique dans son genre,
le plus vari qu'il y ait dans sa forme, et aussi complet qu'il
puisse l'trej ne contient pas moins.de cinq mille vers lyri-
ques, dans les diffrentes espces prcdemment indiques.
C'est un chantillon assurment plus que suffisant pour con-
stater la possibilit pralique du rhythme dans noire posie, et
faire juger d l'effet qu'il pourrait produire entre des mains
plus habiles. - ' "
Aprs celte analyse succincte de mon travail, il me reste
rendre compte de l'esprit qui y prsid et de quelques parti-
cularits de dtail, relatives l'excution. Ni principes, ni
exemples, reh n'est houveau au fond de celte oeuvre, bien que
tout y, semble nouveau, en quetquo sorte. Il rie s'y trouve
peut?tre pas un vers qui n'ait, dans la posie ancienne ou
modrnej son type spcial, dont il n'est que la copie littrale
dans ta ntre, o la plupart des forms les [dus heureuses se
rencontrent frquemment, mais parses et accidentelles. En
un mot, le systrn tout entier n'est aulre que le systme pro-
sodique et rhythmique des autres nations-de l'Europe. Je n'ai
fait que i'appltquorexactcmeht et conip/temnt notre langue,
on prenant pour type le mtre, l'exehipio des Allemands,
D'un autre ct, jamais chose pareille n'avait encore t VUe
parmi nous: rien ne ressemble moins la prosodie de l'accent
que tes doctrines prosodiques de dOlivet: nos principes do
versification lyrique, tjue les rgles formules dans nos poti-
ques : aux vers rhyihmiqiics de ce recueil, que les vers libres
de la plupart d nos airs, de nos romances- et de nos chan-
sons, 1
Avec les Anglais et les Allemands, j'ai conserv les dnomi-
nations reues dans ls coles pour les pieds et les Vers qui
en drivent, bien qu'ils ne correspondent pas exactement,
dans le rhythme, leurs homonymes dam* le mtre ; elles
taient indispensables. Devais-jo eh crer de nouvelles,
lorsqu'il en existait qui sont cohsacrc.4 de tout temps, parmi
les littrateurs et les musiciens? Lf*s Italiens, il est vrai, se
tbhtetilent le plus souvent de dsigner chacun de lour.s vert
70 INTRODUCTION.
par le nombre de syllabes qui les coriiposent ; la raison en est
simple. Ces vers sont peu nombreux, et presque tous, except
l'hroque, qui admet quelque varit dans la position des
toniques, ont une accentuation fixe, en sorte que dire un vers
decinq ou de sept syllabes, par exemple, c'est dire un vers
de telle ou telle forme, toujours la mme et. connue de tous.
II.n'y a point d'quivoque possible. Nos vers franais, aii
contraire, n'ont point de type dtermin: tous sont stisceptir
bls de trois formes rgulires, quelques-uns mme en admet-
tent cinq ou six, qui se rapportent, chacune, un rhythme
diffrent; sans compter celtes qui ne rentrent dans aucun,
bien qu'elles se rencontrent partout, et qui, formellement
repousses par l'oreille, devraient tre exclues de tout ce qui
porte le nom de posie. Le nombre fixe des syllabes ne suffi-
sait donc pas pour caractriser les nouveaux mtres. L^nipoi
de quelques termes techniques pargne les circonlocutions
toujours fcheuses et prvient tout malentendu, en permettant
d'assimiler les vers idenliquespourle rhythme et quidiffrent
par le nombre des syllabes, et de distinguer ceux qui ^iden-
tiques pour le nombre, diffrent essentiellement par l carac-
tre du rhylhme. Faute de ces ternies convenus, on s'expo-
serait renouveler l'oeuvre de la confusion des langues. Toutes
les ides ont besoin de signes: il fallait donc pour les pieds
rhylhmiques des noms qui rpondissent aux diverses mesures
musicales pour lesquelles ils soht faits. Ce n'est point l p-
danterie, mais ncessit;
, D'aprs ls raisons gnrales nonces dans Texameh de
notre versification, j'ai cru de.voir.de temps autre, m'carter
del pratique commune en certains points. J'ai supprim,
comme nos pres, quelques articles oiseux ou contraires la
cadence, en regrettant de he pouvoir le faire plus souvent.
Vinversion tant minemment propre la posie et favorable
au mouvement rhythmique, je l'ai pratique plus frquente et
plus hardie peutrtre qu'on ne le fait d'ordinaire, sans toute-
fois porter atteinte la clart; quelquefois mme, bien que
rarement, j'ai hasard celle du rgime direct, usite chez tous
les peuples, el dont on trouve quelques beaux exemples dans
nos classiques, Je me suis conform la roulino d'lider la
INTRODUCTION. 71
voyelle muette. Mais, comme cettergle abusive est absurde en
soi et manifestement en contradiction avec celle qui interdit
l'hiatus, j'ai prescrit de s'en affranchir; et, pour tre cons-
quent avec moi-mme, j'ai du, dais quelques pices, mettre
en pratique ce que je conseille, L'enjambement ne convient
pas en gnral aux vers chants, qui rclament le repos final;
mais quelquefois ils.snt lis entre eux, et la mesure enjambe
mme de'l'un sur l'autre. Alors j'en ai us sans scrupule,
aussi bien que dans les vers libres; ou simplement rcits.
La rime, qui, dans le genre hroque et le dramatique, est
une servitude d notre grand vers, monotone par lui-mme ,
est essentielle a la posie lyrique, pour marquer, par le [re-
tour des mmes sons, la chute symtrique des membres
parallles de la priode et les Cadences finales." Je me suis
permis nanmoins une restriction : quelques peuples, tels que
les Grecs modernes, lorsqu'ils dco.nposoiit les ttramtres
trochques Ou ambiques en deux petits vers, n'admettent
d'ordinaire la consonnance que du second avec te quatrime'.
Les romahees espagnoles, monorimes d'un bout l'autre,
sont toutes dans ce cas ; et il en osl de mme, en franais, de
la plupart de nos chansons populaires. C'est une innovation
rationnelle introduire, et j'en ai donn quelques chantillons.
On allgerait par ce moyen terme le joug assez gnant de la
rime, en ne l'exigeant que l o elle est indispensable pour
annoncer l'oreille la conclusion rie chaque phrase lyrique.
Je n'ai employ les Vers blancs que dans les pices excentri-
ques, comme la traduction ds mohostrophes d'Ahctoi, et
surtout des hexamtres piques, o la consonnance filiale
serait dplace, et qui n'ont besoin, pour se soutenir l'oreille,
que d'Une rcitation' grave et de la ponctuation rhythmique,
plus marque dans notre langueqtio dans toute autre. Partout,
ailleurs, malgr la bizarrerie des rgl cet gard, j'ai pra-
tiqu la rime, nbn-seuleniht exacte, mais plus souvent riche
que suffisante, quoique l'excs sur ce point soit un dfaut rel
plutt qu'une beaut.
11 est deux combinaisons do rimes croises qui ne sont
point lyriques. L'une, lorsque, dans le quatrain, deux ver
masculins se trouvent onclavs enlro deux fminins, ou deux
72 INTRODUCTION,
fminins entre deux masculins*, elle est anlrhylhniique, et
je m'en suis abstenu. L'autre, o le vers masculin est suivi
du fminin, dans le distique ; elle est fort peu musicale, quoique
trs commune, et j'en ai t fort sobre. Nos vers fminins sont
sujets pcher contre le nombre, tantt en moins, tantt en
plus. En moins, quand la syllabe, ncessaire au complment do
la mesure, est une muette, et, ce qui est sans consquence dans
les vers simplemept rcits, devient dans les Vers chants une
fautegrave.quej'aieu soin d'viter. Eh plus, lorsque, la mesure
se/terminant avec la dernire Ionique, la syllabe fminine qui
l.suilse trouve surnumraire.On peut remdier cb. dernier
inconvnient de plusieurs manires: ien donnant au premier
pied une note de plus, ainsi que nous l'avons dit ; 2 en n'em-
ployant que la rime masculine; 3d ce qui revient au mme,
en considrant comme Ilie la syllabe termine par Ye mnelj,
4 par Ylision pratique d'un vers, l'autre, pu en commen-
ant le second par une voyelle; 6 enfin, par l'association des
Vers qui.forment ensemble Une mesro continue, en faisant
suivre un ambique d un trochaque, ou un anapestiquo d'un
mphibrachique. J'ai fait usage lour tour de ces cinq
moyens dans divirses pices. La plupart des vers de 9 et de
\ \ syllabes, ne Comportant que la coupe fminihe, rclament
la chute masculine, afin de prvenir l'uniformit des hmis-
tiches, oulre que la musique demande finir ses phrases par
l frapp. C'est pour satisfaire ce double besoin.do l'oreille,
que je me suis carl parfois dis lois ordinaires de la csure
et d mlange des rimes, en composant des couplets tout
masculins. r : .
Malgr l'exemple des Anciens et les Modernes, j'ai cir-
conscrit nos vers lyriques, dans la borne fatale de 12 syllabes:
hic terminus hoeret, Il serait dsirer nanmoins que l'on pt
'sortir de ce cercle d Ppilius trac notre versification syl-
labiquo, J'ai fait moi*mme une exception en faveur de
l'hexamtre dactyliqne. La musique admet des rhythmes et
mme des phrases de 6 mesures, dont ce vts est le type ; il
ne fallait donc pas le rejeter, Outre que ce mtre do longue
hateihe, ponctu anapestiquement, est dou d'une majest as-
sortie aux sujets graves, ii a un ihylhme frappant, auquel
INTRODUCTION. 73
notre langue se prte merveilleusement. Les Anciens eh fai-
saient usag dans les chants religieux, tmoin les hymnes
d'Orphe, d'Homre, de Procls ; et on le rencontre assez
souvent entreml dans ls priodes lyriques d'Horace, qui
n'a faiten bla qu'imiter lesGrcs, On trouve une pice mono-
rhylhme en hexamtres dans les Mlodies irlandaises de
Th. Modre ; c'tait un prcdent et un exemple suivre. J'ai
employ ce grand Vers lyrique d trois manires, seul, associ
d'autres, et dcompos en un ttramtre dctyliquo et un
dimtro anapestiqtie.
Enfin, pour qu'on ne m'accuse point mal propos do'no
pas laisser pierre sur pierre dans l'difice de notre versifica-
tion, je dclaro quo je no vois rien changer notre Vers
commun et notre alexandrin , en tant que vers piques o
libres; et, comme tmoighg authentique, j'ai joint ce
recueil rhylhmique deux pices en vers de ce genre, o je me
suis donn sans scrupule toutes les licences qu'ils compor-
tent vritablement, en sorte que j'ai lied do croire que, ls
romantiques ls plus difficiles n'en seront pas trop mcon-
tents. Les observations qui prcdent suffiront, je. l'espre,
pour convaincre le lecteur que les infractions que je ni suis
permises sur certains articles sont toutes motives et orit
pour objet, noh l'innovation, mais l'amlioration oti l'exi-
gence musicale. Plusieurs sont indpendantes du rhythmo,
que j'avais coeur d'tablir, et rien ne m'et t plus facile
quo de m'en abstenir. Mais j'ai jug des modifications bppr
lunes sur ces divers points, et, aprs avoir dortn le prcepte,
je devais, mes risques et prils; donner l'exemple, ii y
aurait su inconsquence ou pusillanimit; de ma part, re-
culer.
Ce n'tait p3s trop peut-tre, pour l'accomplissement d'une
oeuvre o il s'agissait d'accorder ensemble deux arts, tels quo
la musique et la posie, des qualits runies du musicien et
du pote, et je reconnais franchement quo je ne suis ni l'un
ni l'autre. J'ai dohe plus consult mon zle que mes forces.
Aussi n'ai-je rien avanc de moi-mme, et al-je mis con-
.tribnlion, pour suppler mon insullisanco dans un pareil
projet, l'exprience et l'exempte de3 Anciens et des Modernes,
7/| INTRODUCTION.
L'ouyrge entier, tel que je l'avais conu, avait .rcmplir.uh
double objet :'fbrriiuler pour notre posie lyrique une thorie
rationneUe et positive, qui n'existait pas,- ,t montrer qu'en
fait, comme en droit, elle tait pi aticableet applicable noire
idiome. Cett drnnstration devait tre surtout en exemples,
et c'est par, l peut-tre qu'il convenait de commencer. Si je
m'tais content de prouver par le raisonnement que la-r-
forme propose tait ncessaire et mme jusqu' un certain
point ais>e raliser, j'aurais pu claircir la question, oprer
peut-lre la conviction pour quelques-uns, mais non pas
convertir les esprits rebelles. On n'est pas lenu de conclure
de l possibilit l'acte, et les faits frapperont toujours plus
que tous les arguments. Il fallait donc opposer aux homm.es
prvenus une preuve premptoire et sans rplique, en imitant
le philosophe qui on niait le mouvement, et qui marcha,
pour loute rponse.
J'ai march aussi, jo puis mme dire, sans trop de diffi-
cult et sans clocher pour la mesure; et d'autres,,j'en ai l'as-
surance, marchent ou marcheront aprs moi. loign, comme
je l'tais, des ressources de la capitale, je n'ai.rien nglig,
du moins, autant que ma position isole me l'a permis, pour
prouver mes thories. Mais autant j'ai foi en mes principes
et suis plein de confiance l'gard du procd et de J'excu-
tipn mcanique de mon travail, autant il me convient d'tre
humble, quant ati mrite potique de ce recueil. J'ai intitul
Prludes les pices dont il se compose, parce qu'il sera cer-
tainement suivi d'autres chants qui, vaudront mieux que les
miens ; et, pour servir de correctif ce titre uti peu ambitieux,
j'y ai joint celui d'lissais rhylhmiques, afin que l'on st,bien
d'avance que ce sont simplement des chantillons d'un nou-
veau mode do versification que j'ai entendu donner au public,
Je n'ai pas eu certes la prtention de Lamotte, qui, Voulut tre
pote et qui le /ut, d'aptes son ami Eontenolle; je. n'ai.vis
qu'au nom plus modeste de versificateur lyrique. Je n'avais
compos dans nia jeunesse que quelques vers sytlabiqiles; et,
beh que j'eusse ds longtemps compris la ncessit de faire
mieux et autrement, il tait dj bien tard lorsque jo mosriis
dcide en tmior de liyllimiques. J'avais pass-l'ge du
INTRODUCTION. 75
mtroman Francaleu,~ et je pourrais ' dire, avec la mme
navet que lui :
Dans nia tte, un beau jour, ce talent se trouva,.
Et j'avais cinquante, aus quand cela m'arriva.
On comprend bien que, dans la diversit, toujours oblige,
des couplets qui servent de types, et mme dans les pices
do ce recueil, tout n'a pas t une oeuvre d'inspiration. Dans
celles de longue haleine et qui roulent sur des sujets plus
levs, elle a pu venir, et j'ai cru la sentir quelquefois, dans
la chaleur do la composition, par l'effet mme du rhythme.
Mais le plus souvent c'taient des vers de commande, d'aprs
un cadre trac d'avance, qu'il fallait remplir, saris pouvoir
m'en carter, et qui devait varier sans cesse. Si j'avais suivi
mon penchant et consult les intrts de l'amour-propre, je
nie serais renferm dans un cercle plus troit de' formules
rhylhmiques, les plus faciles ou qui flnaient particulirement
mon oreille, et peut-tre aurais-je t plus heureux ; mais jo
n'aurais pas atteint nion but, qui tait l'universalit.^ J'tais
versificateur malgr moi, quoique par une dtermihation libre,
et j'ai d me rsigner ma tche. J'ai retranch nombre de
pices, et j'aurais volontiers supprim la moiti des autres, si
le mme motif h m'en avait empch. Uho vingtaine d'es-
pces de vers rhylhmiques en choisissant les meilleurs,
autaient peut-tre paru suffisantes, et c'tait plus qufe n'en
demande la posie rcite. Si j'ai tripl ce horilbr, ce n'est
pas que je les crusse tous absolument ncessaires, ni galement
bons : mais, outre qu'il n'y en a jamais trop pour la musique,
il fallait montrer deux choses, de quelle varit de rhythme
notre langue est susceptible; et que qui peut plus, peut moins,
A pari les pices d'un ton plus grave, dont le sujet a t de
mon choix, et qui ne soht pas destines au chant, on pourra
no voir, dahs la plupart des autres, qU des couplets fech-
mV/Hes,comme peut en composer sans vocation tout homme
lettr qui voudra s'en donner l peine, pareils aux vers all^
trs de la sibylle, qui sentaient bien moins, selon Cierott,
l'ihspiralioh divine que l'art, Oii petit etifih les assimiler aux
76 INTRODUCriON.
vers mnmoniques de Le Ragois sur l'histoire do France, ou
mme ceujc du grammairien Lancelot, par. exemple, avec
cette diffrence louiefois, quo, dans les racines grecques, il ne
faut chercher que le fond vol l'ide, et ici, 1 inverse, que la
forme et la cadence. Voil mon excuse ou mon explication
pour ce qui s'y rencontre parfois de disparate ou de ifrivolo
et do commun pour la pense. L lecteur n'oubliera pas que,
dans ces stances exemplaires de romances ou do chansons, la
forme'emporte le fond : alors il leur trouvera tout le mrite
intrinsque quo j'ai entendu leur attribuer, celui de se prter
sans peine au niouvemen.t musical. Je n'ai travaill que pour
l'oreille, quelquefois mmo quo pour le chant: car je reconnais
que plu.-ieurs des types rhylhmiques. ne vaudraient rien pour
l rcitation. }
On sait que la musique, surtout en Italie, aime les baga-
telles sonores, et on est all jusqu' prtendre qu'on ne chante
que ce qui ne vaut pas la peine d'tre dit. C'est quelquefois un
fait : niais je suis bien loign d'admettre ce mot piquant
comme une maxime, qui tendrait faire de deux arts divins
une chose toute futile et si oppose leur mission primitive.
Je,suis convaincu, au contraire, que la haute posie, pleine
d.'images et de sentiment, est le domaine naturel de l lyre.
Je crois, par exemple, que les hymnes guerriers deTyrte et
de Rhigas feront toujours plus d'impression sur les mes que :
Turin tutu, chapeau de paille, ou que : La fari-dondaine^Ja
fari-dondon. Je dout mme que, sans les paroles inspires
qui les accompagnent, l'air du Chant du dpart et celui de la
Marseillaise fussent jamais devenus nationaux. Les hommes
distingus qui en ont compos la musique et la posie ne le
pensaient pas non plus, et ils les ont associes, afin de rendre
ces chants populaires,et de produire plus d'effet! Maisdes rrens
harmonieux et rhylhms se prtent mieux sans contredit la
mesure musicale et la mlodie, que les plus beaux vers du
mond destitus do rhythmo. C'est l unode ces grandes v-
rits de M. do la Palisse, et c'est quoi se rduit, en co sons,
00 qu'il y a de juste dans le mol en question.
Un rsum, cuss-jo, en qualit d'innovateur, chou corn-
pllepiept dap j'e^uAlon inlrtmw do mon fwallj consj*.
INTRODUCTION. 11
dr phime oeuvre d posie, cela ne prouverait! pontqu le
procd artistique que j'ai suivi n'est pas bon. en lui-mme ; il
s'erisuiyrait simplement que je n'ai pas su en tirer parti, ou
que je n'tais pas h pote, question toute personnelle. Si
j'avais aspir ce dernier titre, je me serais attach davan-,
tag la nouveaut des sujets, dont beaucoup sont uss bu
ne sont que ds imitations! Mais l'excution matrielle de la
tentative est l comme oeuvre de versification : il restera tou-
jours a ce recueil, avec le mrite extrinsque de la difficult
vaincue, celui d'avoir donn un grand exehiple, en prouvant
que celte difficult n'est pas insurmontable. C'tait, pour la
littrature nationale, le vritable problme rsoudre, et c'est
l dsormais un fait acquis. Le reste est une affaire de temps.
Lo rhythme est un fruit dlicieux et tentant : ds "quel'oreille
en a got, il devient pour elle un besoin, et elle ne peetplus
s'en sevrer.
Le plus habile artiste, d'un violon fl, ne peut tirer que
des sons faux et discordants, Dahsun art quelconque, quanp^
on veut amliorer l'oeuvre, la premire chose faire est de
perfectionner et d'assouplir l'ip.strutnent qui doit l'excuter;
or le vers est l'instrument du pote. Le rhythme tait un
champ inculte el abandonn, je l'ai dfrich; c'lait un pays
perdu, hriss de broussailles, o l'on apercevait peine
quelque sentier; j'y ai trac la route en tout sehs et l'ai ren-
due praticable, eh laissant d'autres la gloire de la parcourir
en vainqueurs. C'est assez pour moi, qui dois dire ert con*
science ce qu'Horace disait par modestie:
....... Vuugar vice colis, acutum
Ueddercfcrruni qua) valet, exsors ipsasecandi.
Si, ma place, un homme dou du talent d'un Lamartine
ou d'un Rranger et mis la main l'oeuvre, avec l'auxiliaire
du rhythme, il aurait fait merveille; son livre, devenu classi-
que en naissant; ferait poque, et je ne concevrais aucun doute
sur le sort d'une rforme invitable, qui s'accomplirait
d'elle-mme par lo succs de l'exemple et l'autorit d'un
grahdnom.
En cherchant, dans PAhacron do Gail, quelques odes
7.
78 INTRODUCTION.
grecques mises, en musique par iios. plus clbres cpmposiy
leurs, j'ai douyert avec joie, au milieu d un .morceau pr-
cieux sur l .musique des Anciens, des ides gnrales, aussi
justes que bien prsentes," sur la posie chante et sur l'intro-
duction,. duc.rhythme dans.notre drame,lyrique. Convaincu
que ls paroles des hommes de l'art auront plus de poids que
les miennes, j'en ai extrait et je transcris ici, malgr son
teridue, ce passage remarquable, pour eh dcorer le. frontis-
pice do mon ouvrage, dont il fera cbnnatro, mieux que je n'ai
pii le faire, le but et ropportunit,.
La Rhylhmope avait pour objet non-seulement de diviser
priodiquement les valeurs des temps et demi-temps de la
mesure musicale, et d'y faire correspondre la posie chante
par un choix de syllabes fortes ou longues, et d syllabes
faibles, on, brves, paralllement places rlans chaque Vers
d'une strophe lyrique, mais encore de rendre les mouvements
de ces temps et demi-temps rhythmiques analogues aux mou-
vements des passions,et des sentiments.
Un artiste distingu avait dj donn l'ide de ce principe
dans Un ouvrage publi en 786 et 1787; il y montrait que
les potes franais pouvaient l'appliquer , notre posie lyri-
que ou.destine au chant mlodique, et lui donner une
sorte de rhythme doht la langue franaise est susceptible,
puisque, comme la langue italienne el d'autres langues mo-
dernes, elle a, dans chaque mot, une syllabe plus.forl que
les autres, qui ds lors deviennent plus rapides bu.plus brves,
et qu'il ne s'agit qued colloquer.cs syllabes fortes, bu plus lon-
gues, des retours gaux, pour obtenir, non pas une proso
die de prose, qui setrouve toujours dsordonne, cause des
valeurs non parallliquOs des teihps, mais une prosodie po-
tique, ordonne, priodique et chantante; ce que faisaient nos
anciens troubadours, et ce que font aujourd'hui tous les potes
lyriques italiens, et plusieurs autres nations moderhes, qui
ont eu raison d'initier en cela tous les peuples anciens, tels
que les Egyptiens, les Hbreux, fes Chinois, tes Indiens, les
Arabes, les Grecs, !esLansfetc, La nation franaise peut et
doit, selon cet artiste, avoir une posie chantante, riesuro
d'aprs un ordre de syllabes fortes, revcnaht priodique-
INTRODUCTION. |79
ment dans chaque strophe, ou dans, chaque quatrain lyri-
que, ou au moins dans chaque distique,;,:de .manire,! ,obr
tenir une correspondance rhythmique, par des,battements et
des.,pulsations .communes entre la posie chante et la mu-
sique. ... ' , , ,; .. ..; , . -, l , -.
Ce ne seraps alors, dit-il, le rhylhme des Grecs, n celui
des Latins, ni celui des Italiens, niais ce sera le rhythme par-
ticulier dont la langue franaise sera toujours susceptible.spus
la plume d'un pote musicien, ou d'un, pote lyrique dontles
organes auront le sentiment de la rhythmope musicale. Car
une oreille dlicate et guide par ce sentiment ne peut.se re-
fuser sentir -fortement que ntre langue a ses syllabes fortes
et faibles, aussi bien que toutes les autres langues.. 11ne s'agit
donc quo dmettre en ordre ces syllabes fortes et faibles, et
de les renfermer dans une prosodie lyrique parallle et rgle,
non dans la manire exacte des Grecs et des Latins, mais dans
une manire particulire notre langue, et notre posie chan-
te ne sera plus la seule dnue de rhythme.
Si l'on objectait que ces procds ne sont jamais entrs
dans les rgles de noire posie chante, on rpondrait eh ci-
tant ds milliers de vers de Quinault et du gentil Bernard,
que ces potes lyriques ont rendus rhylhmiques, soit qu'ils
aient t guids par le hasard, ou par un sentiment sourd du
gnie, soit qu'ils l'aient t. par leurs musiciens, comme on le
voit dans la vie de Quinault et dans celle de Lulli. Nous ne
citerons pas ici tous les vers qui doivent peut-tre au hasard
loutes les conditions de la rhythmope que l'on y rencontre,
mais qui prouvent incontestablement que notre langue s'y
prtera toutes les fois que les potes de tragdies lyriques ou
comdies lyriques s'y appliqueront;,ce qui doublera leur
gloire, puisque leurs vers, mieuk et plus facilement, scands
par les musiciens, seront aussi mieux entendus et doublement
sentis par les auditeurs, n'tant plus cahots par le rhylhme
ordonn d'une musique modiebse, qui, pour, devenir telle,
est trs souvent oblige de niarcher en sens contraire des Vers
non rhythmiques, et d'avoir des valeurs longues o ie pote
n'a mis que des brves. Depuis plusieurs annes, des potes
lyriques distingus ont fait de ces essais rhythmiques, qui ont
fcO iNTRODCfiON.
toujours parfaitement russi. ML langue franaise
* = peut.^
donc
se prter, au rhythme. M ,."'
3.'J. Rousseau, pariant de la marche joueuse et dsor-
donne qu'il remarquait dans certaines mlodies franaises de
son sicle, en attribue le dfaut notre langue. Ce n'tait pas
elle qu'il devait h accuser, mais notre posie, qui, destine
au chant; se contenlede hpmbrerant/mietig'Hement les syllabes,
sans en mesurer gomtriquement les temps et les valeurs,
comme si nous avions besoin d'un chant prose et non d'un
chant potique et cadenc. Non, la correspondance des Valeurs
arithmtiques, quelque ordonne qu'elle soit, darislessyllab.es
de notre posie chante, ne sera jamais sensible l'oreille,
par consquent, jamais propre la mlodie rhythmique,
qu'autant qu'elle sera seconde par une autre correspondance
plue essentielle encore, celle des valeurs gomtriques du
temps. Aussi, plus nos anciens musiciens faisaient d'efforts,
erichangaht chaque instant de mesures et de valeurs, pour
suivre la piste la prosodie dsordonne et non priodique
des vers qu'on leur donnait, mettre eh musique^ et plus ils
faisaient passer ce dsordre dans leur mlodie ou musique
prqse, contre laquelle Jean-Jacques s elv avec tant de
force, tandis qu'il devait d'abord attaquer l mcanisme des
vers qu'ils chantaient.
Si des musiciens modernes, pour conserver la rhylhmope,
ihsparablo de toute mlodie parfaite, ont quelquefois couru
sur des syllabes fortes o longues^ et pes sur des syllabes
faibles ou brves, pour luder leur dsordre et leur mhque de
'
rhythme, ils sont encore tombs dahs un autre inconvnient
presque aussi grand que le premier, celui de changer d'une
manire trop sensible la prononciation natrelledo ces syllabes.
Alors, rendant l'articulation de la posie moins nette et moins
distincte, ils ont obtenu plus de mlodie, mais ils ont emp-
ch d'ntndre et do concevoir l'interprte de cette mlodie.
Pour remdier ce double inconvnient, il faut donc quo les
temps et demi-temps forlst ainsi que les temps et demi-temps
faibles du musicien, so rencontrent exactement avec les syl-
labes fortes et les syllabes faibles du pote lyrique. Mais les
temps et demi'temps forts et faibles de la mlodie ne peu-
INTRODUCTION! 81
vent tre que priodiques et parallles, autrement point de
chant parfait : il faut donc que les syllabes fortes et faibles do
la posie chante, qu'on y fait correspondre, aient aussi ce
rhythme paralllique.; . < .. -
, La nisique et la posie destine au chant, se mouvant
et marchant exactement ensemble, sans,que l'une fasse boiter
l'autre, se trouveront toutes deux parfaitement d'accord, et,
par consquent* entendues etconues la fois, parce qu'alors
l'accent logique, l'accent.oratoire et l'accent prosodique se
rencontreront simultanment ensemble dans les deux arts
runis; et l'on pourra dire, ds ce moment, que nos vers lyri-
ques seront mesurs ad digitum, ad pedni, ad lyram, ad
rhythmum, ad musicam.
Pour faire des vers destins au chant mlodique, il ne
suffit pas de faire un choix de mots sonores, d'expressions
sentimentales, d'images brillantes, de tours aiss; tout cela se
rencontre dans la prose de Knelon, dati les vers dclams
de nos grands potes, comme chez les potes lyriques. La
Rhylhmope est donc vritablement la livre qui doit distinguer
ces derniers de ceux qui ne consacrent leurs chefs-d'oeuvre do
posie qu' la dclamation, ou la simple.rcitation, ou la
lecture. D'ailleurs les vers des potes de tragdies bu de co-
mdies simplementdclames n'ont pas besoin des(battements
rguliers, ni des pulsations symtriques du rhythme priodi-
que, parce qu'ils ne s'unissent point un autre art qui les
exige imprieusement, Aussi, dans les vers destins au simple
rcitatif musical, et mmo aux rcitatifs obligs, qui le plus
souvent n'ont qu'une mesure pareille celle de la simple
dclamation, cette mesure rhythmique deviendrait absolument
inutile.
Il serait intressant do donner toules les figures possibles
de vers lyriques doht notre langue est susceptible, ainsi que
tous les rhylhmes rguliers qui peuvent mouvoir notre posio
destine au chant; mais ces dveloppements* qui exigent
quelque latitude, no peuvent avoir lieu ici. Qu'on n'objectopas
que la belle ordonnance dos rhylhmes produirait la monotonie!
car c'est avec l'ordre mmo qu'on sait dans les beaux-arts
pUor lo t$prdr pu nilQuie, e'e&i pvep |a diversit de$
82 INTRODUCTION.
rhythnies ordonns el priodiques qu'on produit la varit el
l'niti C'est pour tre plus Varie, dra-t-oni que lposie-
chante n'a point de rhythme chez les Franais. Effectivement,
il n'y a rien d'aussi vari que le dsordre; maisr si ce dsor-
dre doit eritrer dans ls bux-arts, et surtout dansl la riilo-
die musicale, *c'est comme objet exprim, et jamais comme
moyen exprimant. -,
Quoiqu'une habitude prise commence par s'armer d'er-?
reurs pour repousser une vrit que l'on croit d'abord gnante,
j'ose nanmoins prdire qu'avant un demi-sicle on'n fef plus
en France un seul poriid'opra dont les airs, duos, trios;
choeurs, etc., tie soient ainsi rhylhmes par des retours paral-
lles de syllabes fortes et faibles, soit dans chaque distique,
soit dans chaque quatrain, ou dans chaque strophe.
Telles sont les ides qu'avait mises, ds avant 1789, l'ar-
tiste intelligent que l'auteur de cet article mentionne et fait
parler, sans le nommer, et qui n'est autre, si jo rieme trompe,
que le clbre Lesueur. Les vues qu'il exprimait alors, j'ai
voulu les remplir, sans les connatre ; les diverses figures de
vers lyriques" qu'il concevait* j'ai tent de les raliser et au
del, en composant, au lieu de simples distiques ou de qua-
trains, qu'il demandait ho potes, noh'selement des cou*
plets, mais ds pices mohorhyihmes et poiyrhyttims, en
grand nombre et dans les divers genres de rhythnies dont
notre langue est susceptible; ehfirt, cette heureuse rvolution
inusicale et potique que lui ou sort interprte pressentaient et
annonaient dj comme iniminent, j'ai lch d'y cooprer,
en donnant en posie le signal et l'exemple. Puissent ces pa-
roles prophtiques sur l rforme d notre scne 1lyrique,
quelque peu amliore, recevoir bientt leur entier acom-
plissement!
.' Cet ouvrage, o la pratique accompagne l thorie/ est
destin et propre la hter; et, s'il attirait l'attention du
public, il pourrait tre d'une certaine porte par ses cotis*
quenbes. l intresse d'abord directement hotre thtre lyrique,
et l chatisoh, qui est aussi une des gloires nationales, S
principes, s'ils taient adopts* mettraient Uh terme Tnr-
dite de notre Parnasse et l division entre deux arts unis
INTRODUCTION. 83
ensemble ds l berceau, et qui; parmi nous, sont ls frres
ennemis; en sorte que le musicien, en donnant 'accoid au
pote, peut dire, comme Nron : , - ..--,..-,,:
J'embrasse mon rival, mais c'est pour l'touffer.;

La rformation de la posie chante exercerait son tour


sur le genre lyrique tout entier,- sur le rcitatif de |a.cantate
et de l'opra, sur l'ode et mme sur les autres genres, une
salutaire influence, en feisant sortir uniquement de; l'accent
rhythmique l'harmonie propre el constitutive du vers; jusqu'ici
confondue avec l'harmonie mcanique el l'harmonie imilative,
qui, n'en sont qu'un accessoire bu qu'un accident. En donnant
tous nos vers lyriques, une marche rgulire et cadence,
elleimprimerait notre posie, jusqu'ici prose et simplement
parle, une intonation plus fortement accentue, et contri-
buerait peut-tre, en certains cas, l'affranchir du servage
de la rime, laquelle, par une oxcption injurieuse, elle
semble fatalement.condamne; enfin, elle ne serait pas sans*
rsultat pour les progrs de la musique Vocale elle-mme ,
plus troitement lis qu'on ne pense ceux de la posie chan-
te. A tous ces titres, j'adresse .Ce recueil, non-seulement
aux musiciens, et aux potes lyriques, qu'il regarde spciale-
ment, mais encore tous ceux qui aiment la musique et la
posie,.aux hommes de lettres de toute cole indistinctement,
qui, par des voies diffrentes, cherchent de bonne foi le beau,
le vrai et le mieux dans l'art..
Parmi les personnes qui j'ai communiqu mes ides$ quel-
ques-unes, en louant mes efforts, ont mal augur du succs
de la tehtative, qu'elles jugent tardive, G'est trop lard! ce
mot, fatal aux individus qui ne font que passer, n'est point
applicable aux htions, dont la dure est indfinie; moins
encore la France, jeune d'esprance et d'avenir, qui, malgr
ses quatorze sicles, touche peut-tre peine l'aurore de ses
destines. Si le progrs est la loi de l'humanit, les peuples
"peuvent toujours s'amender et se rformer. Les Grecs,, dans
l'origine, ho pratiquaient qu'une rhythmique, fonde sur le
nombre et tout aussi imparfaite que la ntre, quand les potes
8/ INTRODUCTION,
thologiens, bien antrieurs Homre, y; substiturent la
mtrique ; et, ds ce moment, la posie et la musique march-
rent concurremment et grands pas vers un tat de perfection
qui n'a jamais t atteint pour l'une, ni peut-tre surpass
pour l'autre. Les Romains aussi, durant six sicles, n'avaient
eu que des vers grossiers et syllabiques, lorsque, aprs la
conqute d la Grce, s'tant pris de ses chefs-d'oeuvre, ils
importrent chez eux l mtre, parmi ses dpouilles, et, dans
la gloire littraire, balancrent le mrite des inventeurs.
Les Italiens, de bonne heUre, rformrent leur muse sur
celle des troubadours, minemment chanteurs ; et leur langue
mlodieuse devint bientt celle de la posie et de la musique,
galement populaires parrhieux. Les Anglais certes, depuis
Chaucer, ont singulirement perfectionn le mcanisme de
leurs vers,- primitivement informes. Les Allemands, jusqu'au
milieu du dernier sicle, taient fort en retard et pratiquaient
comme, nous l'alexandrin ; c'est cette poque seulement qu'
l'exemple de Klopslock, introducteur de l'hexamtre dans
l'pope, ils entreprirent, d'aprs les Anciens, la refonte com-
plte de leur systme de versification, aujourd'hui, malgr
l'prt des sbns tudesques, le plus parfait'et le plus riche de
l'Europe, et les derniers venus sont, sous ce rapport, les pre-
miers. Leur posie a pris uhe nouvelle vie avec Uh nouvelle
forme, et leur musique, jusqu'alors obscure, est la rivale do
celle de l'Italie, L'Espagne, au contraire, depuis le xvi*sicle,
o elle abdiqua l'alexandrin,dans le grand pohie, est reste
statioiinaire, avec une versification presque aussi arrire,
quoiquo plus varie, que la ntre; et, malgr son idiome, plus
harmonieux et plus musical quo l'italien -,-son nom n'est pas
mme prononc en musique. Mais du moins, dans le vers
pique, comme les autres htions, elle s'est affranchie du joug
do la rime. Nous seuls sommes encore en tout point esclaves
de la routihe. Nous avons rpudi ls institutions gothique
du moyen-ge; pourcpioi nous bbstiherions-nous a garder,
aprs en avoir reconnu l'abus el le remde, sa versification
barbare, l'un des plus mauvais legs de son hritage ?
Pour oprer l rforme dsire, il n'est pas ncessaire d'in-
troduire dans noire posie uh nouvel lment que notre idiome
INTRODUCTION. 85
la. '
nous refuse, quantit positive ds Anciens, et de rcoiri-
niencer, en quelque sorte, l miracle de l cration, ainsi bjp
l'avaient entrepris.nos mtriques, mais simplement dejd^
brouiller le chaos et decoordonner des lments prexistants.
N'accusons pas lgrement la langue nationale; ce n'est pas
elle qui nous a fait dfaut, mais bien nous elle. Elle runit,
un plus liaut degr que d'autres peut-tre, toutes ls condi-
tions du rhylhme. Voulons-noiis donc avoir, avec les diverses
nations, des vers naturellement mlodiques et chantants?
suivons leur exerripl; difions notre prosodie sur la bas do
l'accent national, et notre systme d versification, sur la r-
gularit ds syllabes accentues et inaccentues. Voil ce qu'ont
fait les autres peuples, rih de;plds, rien de moins.'A celle
condition, mais cette condition seulement, nous obtiendrons
te mme rsultat; et alors nblr posie, vritablement lyrique,
de fait comme de nom, sera'tout ensemble agrablement
cadence pour l'oreille, l rcitation, et mesure pour le
chant. Si rios ptes, mieux aviss, avaient consacr raliser
le rhylhme vivant la millime partie des efforts qu'ils consu-
mrent infructueusement exhumer lo systme mort sans
retour du mtre antique*; avec la posie inversive du xv* sicle
et sa langue franche encore des entraves des grammairiens, ils
auraient accompli l transformation potique sans te moindre
obstacle, et, depuis longtemps, nous n'aurions rien -envjer,
sous ce rapport, nos voisins. Mais enfin, ce qu'ils ne surent
pas excuter alors, nous sommes encore temps de le faire
aujourd'hui, quoique avec un peu plus de difficult.
Malgr tes tentatives des romantiques, qui se sont montrs
plus rvolutionnaires que rformateurs, on commence sentir
et cohiprehdre que notre littrature htion&le s'endort sans
avoir accompli sa destine; et dj un homme mineht a fait
un appel tous les talents, pour la tirer de cette lthargie, et
fonder, aprs un interrgne d'anarchie, une cole toute nou-
velle. Oui, innovons pour le fond, si nous le pouvons, mais
sans oublier la form, qui, pour notre muse, est reste impar-
faite et peinebauche dans son berceau, On se plaint, enfin,
depuis longtemps, de ce que les divers genres sont puiss, et
il reste en France toute une posie qui n'existe encore que de
S
86 INTRODUCTION,
nom et n'a pas mme de thorie, On cherche de nouvelles
sources pour l'inspiration et d'autres moyens moins uss pour
'rt; et il se trouve, au fond de notre langue, une mine
riche et fconde, oncor inexplore, une veine inpuisable d'or,
qu'elle recle et dont on connat peino les premiers filons,
le rhythme, en un mot, jusqu'ici mconnu ou nglig.
Qu'on l'exploite, et il en sortira des richesses sans nombre,
avec une posie transfigure, que sa cadence musicale fera
voler de bouche en bouche, et aura bientt rendue nationale
et mme populaire; car c'est par je rhythme uniquement que
la posie peut, comme aux temps primitifs.entrer dans l'oreille
du peuple et.le captiver. Ayons, ainsi que d'autres naiions,
des chants simples et rhylhmiques pour l'enfance, dans les
coles, et un changement s'oprera bien vite; mais, tant que
les vers chants seront en guerre ouverte avec la cadence, et
drouleront sans cesse l'oreille, ne coniptez pas que la musique
devienne jamais populaire en France. Voil, pour notre litt-
rature vieillie, une perspective inaperue qui s'ouvre devant
elle et dans un avenir certain, qu'il ne tiendra qu' nous de
raliser prochainement. Qu'une nouvelle cole potique s'lve,
aniie du beau pour la forme, comnie'pour lo fond, et qu'elle
soit harmonique et rhythmique pour l'oreille. Le Midi, de
mme qu'au sicle des troubadours, a dj pris l'initiative.
Un homme que la nature a fait pote, M.Soutras, vient de
publiera Bagnres, sousletitre de Pyrnennes, un beau recueil
o, dans quelques pices remarquables, il a ralis heureuse-
ment et sans effort divers types que je lui avais fournis dans
,1e temps. lime semble que le moment prdit pour la rforme
lyrique est arriv. L'exemple est donn, et sa voix, plus
puissante que celle du prcepte,,ne saurait manquer d'avoir
de l'cho: , -
Non canimus surdis, respondent omnia silvoe. (VIBO.)
MANUEL LYRIQUE

EN EXEMPLES,

ou .

TYPES
DES PIEDS, DES VERS, DES COUPLETS
ET DES ASSOCIATIONS ARYTHMIQUES.

Que les verssoientcnfpnlsde la lyre,


Sil'on veut les chanter,nonles lire.
LAMOTTE, rectifie'.
PIEDS RHVTHMIQUES.

DISYLLABES.
1" Troche, -v
2 ambe, -

TRISYLLABES.
1 Dactyle,
2 Anapeste,
3 Amphibraquc,
4 Amptumacrc ou crtique,
QUADRISYLLABES,
r Pon i",
2 Pon 2%
3 Pon 3%
4 Pbn 4%
5 Chriambe,

AT.D. La notation mtrique n'exprime aucune valeur positive


el dtermine. Le signe de la longue, -, indique simplement les
syllabesdominantes ouaccenfne'es,qui rpondentaux notes frappes
ou fortes de la mesure musicale; et le signe de la brve, , les
syllabes ordinaires et dsaccenlucs, qui rpondent aijx notes,
levesou faibles.
PIEDS QlIADmSYLMBES
(pjQSET CIIOWAMBE).
VERS TRISYLLABES,
j'eon? 3", -v
Bergcrette,
Quand rpte
La fauvette
Fa leon,
Rve, admire,
Puis soupire...
Que veut dire
La chanson ?
VERS QUADRISYLLABES,
Pe'ons 4", wv- ,.
i,
Le fut du vin,
Vide, au maillet
Rpond, mais plein
Rest muet.
De tout souvent
Raisonne un sot,
Quand le savant,
Lui, ne dit mot.
. -- %
Nos champs jaunissent,
Les bls mrissent;
Puis retentissent'
Chants d'ateror.
Cueille qui snc ;
Dieu, qui nous aime,
Bpit lui-mme
Notre moisson,
Choriambesj --
L'aube du jour
Luit de retour;
Puis le soleil ;.
Brille vermeil,
90 MANUELLYRIQUE
. Et de l nuit .. v.
L'ombr s'enfuit.
Tous les oiseaux,
Sur les rameaux,
Chaulent aux Cicux
L'hymne joyeux,
Et, de leur voixj
Charment les bois,
VERS PENTASYLLABES,
Pons liH, -vv
Toi qui ',jeune et sage,
Tel jusqu'au dclin,
Yeux couler Ion ge,
Fort et toujours sain ;
Crois un vieil adage,
Sois ton mdecin,
Fuis luxe et dlice ;
Crains l'oisivet,
Mre de tout vice ;
Garde l galt i
Fais de l'exercice*
Bois ta sant.
VERSHEXASYLLABES.
Pons 2", v-w
, -, . "- -
x
, Ce Dieu sur la,nature .
Fait luire le soleil, > v , ,,, :.
Sur nous, dans l'onibre obscure,
Rpand le doux sommeil : -
Que toute crature
Le loue, sou rveil !
2.
Asiledu mystre,
Bocagesolitaire, .
Berceaux,rduits d'amour ;
Prtez ma bergre
Et* EXEMPLES, 91
Votre ombre hospitalire,
Durht ls feux du jour! -'
*' ai
Cherchez, OEdipes blmes !
Dieu livre vos systmes
Le monde et ses problmes ;
Le sphinx moqueur sourit i
Du cercle quadrature,
C'est l'homme, nigme obscure,
Mystre en la nature,,.
Secret du grand Esprit !

VERS HEPTASYLLABS,
JVOUS3*'j VVmv
: *
Au bocage, tout sommeill ;
Quel silence jusqu'au jour !
Ds que l'aube luit vermeille,
Saluant son doux retour,
Au bocage, qui s'veille,
Dit l'oiseau son chant d'amour.
_'.'' 2.
Un instant, l'Amour se pofe,
Dans son vol, sur chaque rose
Dont.l'aitire l couleur:
C'est l'abeille, sur sa tige, .
Qui bourdonne, et puis voltige,
Ds qu'elle a suc l fleur.
3.
Coupe pleine, que parfume
Doux bouquet, o l'A fume,
Mousse, rit, blanchit d'curie,
Puis soudain franchit ses bords ;
C'est la .vieeu son ivresse, . .
Qui fermente e,t bout sans cesse,
Feu, trop plein de la jeunesse,
Qui s'pandnt au dehors !
&2 MANUELLYRIQUE
VERS OCTOSYLLABES. .
Peonsi", vww-
1.
Contentons-nous du bien prsent;
Qu'arrivc-t-il du changement?
De mal en pis on va souvent.
Ou l'on ne happe que du vent.
2.
pris des palms de ta gloire,
Qu' peu d'elus vend cher le sort,
Qu'un autre vive en la mmoire;
Le beau profit, aprs la mort !
Rve de gloire, douce chose,
Pour le pote et le guerrier :
Mieuxvaut pourtant, vivant, la rose
Que, mort, la palme et le laurier.
. 3,
Fiers conqurants, pour qui Bcllone
Tresse de palmes la couronne, ,
De votre gloire rougissez!
Sur vos lauriers et vos faits d'armes
Les mres versent bien des larmes;
Vous, c'est du saug que vousversez!
4.
Puisque la vie est un passage,
Vidons galmeht, comme le sage,
La coupe pleine, douce image
Du court prsent, de l'avenir :
Plaisir qui fuit d'un vol rapide,
Eu effleurant la lvre aride,
Puis ne nous laiss, coupe vide,
Que le pass, vain souvenir !
5.
. Choriambes, -,-
-Ds qu'au matin l'astre reluit,
Nous travaillons, jusqu' la nuit:
Puis le sommeil, plus gracieux,
Vient, chaque soir, clore nos yeux.
EN EXEMPLES* U3
Pour |e besoin, pour le repos,
Dieu fit la nuit, riche en pavots;
Pour le labour Dieu fit le jour,
Et chacun d'eux rgne son tour,
VERS ENNASYLLABES,
Pons 1'", -vvv
L'humble violette, loin du jour,
Reine du bocage, son sjour,
Semble fuir, dans l'ombr, l'oeild'amour.
Mars peine s'ouvre, qu'aux bosquets,
Seule qu'elle maille, ses bouquets
Parent; bergres ! vos attraits,
VERS DCASYLLABES,
Pons, 2", v-w'
L'Hiver, strile et nu, gle et frissonne,
L't, c'est la moisson, mais le Cancer;
La pluie noie au Printemps les Heurs qu'il donne,
L'Automne, riche en fruits, tempre l'air:
La reine des saisons c'est, bieti l'Automne,
N'tait l'approche, hlas ! d triste Hiver.
VERS HNDCASYLLABES.
Pons 3eS, vw-v
Au jeune ge tes conseils, discours en l'air !
Par l'preuve, hlas! trop tard, on y voit clair
Du tonnerre c'est l'avis, aprs l'clair.
VERS DODCASYLLABES,
Pfons 4' 5, vv-
' '
i:
L'avare, en fou, se prive, appile incessamment,
Pc tous les siens ef de hii-mmc estleTourmcnt,
Meurt, laissant pleins son coffre-fort et ses grenier^.
Pour faire rire, son convoi, ses,hriticrSi
9/| MANUEL LYRIQUE
'' ?' ''.' '. ."''
Tant que pour vous le Ciel m pur et sans nuage, ,
Soyez heureux, et les amis seront/constants; :
Mais que d'oiseaux,que d'hirondelles de passage
Qui tous s'envolent, ds.que soufflent les autans !

3,
Cliojriambes*ruv-
Libre de soins, l'homme'des champs noie dans lo vin
Peines du jour, tristes soucisdu lendemain; , -
Puis, lorsqu'au soir, baume tous maux, vient le sommeil,
Songesdors vont le berant jusqu'au rveil.

PIEDS TRISYLLABES
ANAPESTE,
(pACTYLE, ET CRTIQE),
AMPHIBBAQUB
VERS DISYLLABES.
. Amphibraqnes, y-i
Bergre
Lgre,
Trop fire,
Sans cour ;
Seulette - <
Regrette
Fleurette :
D'amour..
VERS TRISYLLABES.
I,
Anapestes, *-
Vite, allons,
Travaillons
Puisqu'airisi,
Dieu merci,
EN EXEMPLES, 95
L'homme peut
Ce qu'il veut,
Et de tout
Vient h bol.
2.
(frtiques, -v-
Aidc-loi !
Dieu, crois-moi,
Va t'aider,
Sans tarder.
Mais d'oisif
Sois actif ;
Car, sinon,
Dieu dit : non.
VERS QUADRISYLLABES,
Dactyles, -v

Bruit que l'on aime,


Vaine rumeur ! ;
Charme suprme,
Calme du coeur!
C'est en nous-mme
Qu'est le bonheur. . *
2.
L'astre dcline
Sur la colline;. .
L'ombre s'incline.
Vers l'Orient. \'.
L'air, Vif encore,
Chauffe et se, dore, '
Comme ru'rbre,
Doux et riant.
VERS PENTASYLLABES,;
Amphibraques, -
*'"' \
Mon Dieu, notre Pre, \
Qui rgnes aux ciuxj : *.
96 MANUELLYRIQUE
Qu'on lou, pu rvre, _
Ton nom, en tous lieux!
Pour nous s'accomplisse
Ton rgne ternel ;
Que tout t'obisse, *'
La terre et le ciel !
2.
Tel, jeunci consomme
Son bien, sans prvoir,
Qui, vieux, conome.
Grosst son avoir.
Ainsi change l'homme,
Mais fou, blanc ou noir,
3.
Parmi la verdure,
De Dieu l'onde pure
Nous parle, et murmure
Sa gloire el son nom :
C'est l'hymne d'hommage
Qu'entonne, au bocage,
L'oiseau qui ramage
Sa douce chanson.
VERS HEXASYLLABES.
Anapestes, v-
U
Sage mets profit
Le proverbe qui dit :
Si jeunesse.savait !
Si vieillesse pouvait!
Et pour toi, jeune ou vieux,
Tout ira beaucoup mieux,

Parmi l'herbe fleurie,


Un limpide ruisseau.
Fuit, baiguantla prairie}
Ou murmure son eau',
Dont lbfuit se marie -.'
Au doux chant de i'bisu.
T, RKEMfLP. 91
3,
Des prsents de Pomone,
A son tour, vient l'Automne
Enrichir nos jardins :
Des doux fnifs de la treille
On remplit la corbeille,
En chantant des refrains ;
Puis jeunesse bruyante
En la cuve cumante
A foul les raisins,

Sous la vonte lcrnc.lte,


O la flamme tjncelle,
Allumant sa prunelle
Au soleil radieux,
L'aigle vole, sauvage,
Au-dessus du nuage ;
Il se rit de l'orage,
Il est roi dans les cicux.
.5.
Voix de l'homme et de l'ange,
Publiez l louange
De ce Dieu crateur !
Jour et nuit, le rvle
Sa bont paternelle
De tout bien seul auteur.
* e.
Crliques, --*
Trop manger, qui nous nuit,
Trop gratter, qui nous cuit,
Et regret, tard qui prend,
Tout cela nous apprend
A rgler nos dsirs
Dans le got des plaisirs.
VERS HEPTASYLLABES.
/^ltfctylis. ^
Bien^des^oufs a re^iche,
98 MANUELLYRIQUE
Ah! le bonheur qu'on affiche,
Qu'est-ce qu'un masque postiche?
Tout ce qui luit n'est pas or,
VERf. OCTOSYLLABES.
Amphibraquesf v-w
Il faut, pour aller Cythre,
Choisir, nous dit-on, le Printemps :
Des Jeux fuit la troupe lgre,
Qu'emportent les aites du Temps.
Cueillons, ta fleur de notre ge,..
La rose et le myrte eiicor vert :
L'Amour est l'oiseau de passage
Que chasse le froid de l'Hiver,
o.
De Flore efleuillaut l couronne,
Bore a souffldans tes airs :
Dj l'hirondelle abandonne
Nos champs, l'aspect des hivers;
L'oiseau sans amour, qui frissonne,
Se tait, aux bocages dserts.
L'cho du Gnie est la sloire ;
Au temple ternel de Mmoire,
Clio, par la vo}xde l'histoire,
Consacre le nom qu'elle iuscrit.
La mort, du grahd homme est l'asile;
Vivant, sa trompette est Zole,
La Gloire, une palme strile,
Qui tard, sur la tombe, fleurit.
VERS ENNASYLLABES.
Anapestes,,-.,
On ue cueille en t la moisson,
Qu'en semant dans la bonne saison.
Cultivez, mes enfaut;, votre esprit,
L'Agemr en aura le profit ;
Qui, tout jeune, utilis son temps,
Change en fruits chaque fleur du Printemps. M
EN EXEMPLES. 99
2,
C'est la fle et le bal qui commence,
Enteudez fifre aigu, violons! v
Tous, foulant la pelouse en cadence,
En avant, jeunes gars, cotillons I
Des heureux le plaisir, c'est la danse;
On secoue, en dansant, ses haillons.
3,
Jeune fille est la rose nouvelle
Qui fleurit, au matin d'un beau jour;
Frache closc, elle brille, elle appelle
Notre hommage et la main de l'Amour :
Mais, hlas! cette rose si belle,
Ds le soir, se fltrit sans retour,
4,
Critiques, --
Un trsor pour le sage est le temps,
Dont il met profit les instants;
Maisle sot, sous le poids du loisir,
Bille,Mille, au milieu du plaisir,
VERS DCASYLLABES.
Dactyles, -
I.
Dieu,qui fit l'homme, eu tout point, perfectible.
Veut, chaque jour, qu'il devienne meilleur;
C'est une lutte, et la tche est pnible,
Mais le salaire est au bout du labeur.
Commeest parfait notre Pre cleste,
L'homme doit'l'tre, h son oeuvre aujourd'hui,
Pour l'accomplir, dans le ciel, qui lui reste,
Puisqu'une vie ternelle est lui.
2. -
L'astre du jour a cach sa lumire, .
L'ombre s'tend dans le sejn des valions :
L'heure du soir appelant la prire,
Loin, de l'airain, retentissent les sons; M.
L'hommedes champs rend, sous l'humble chaumire,
Grces au Dieu qui bnit les moissons. M.
100 MANUEL LYRIQUE
3.
Lorsqu'uu souci mine et ronge le eocr,
Viens notre aidej charmante liqueur!
Pour dissiper humeur sombre et chagrin,
Dieu fit, pour l'homme, et la femme et -te vin;
Boire est pour nous un prcepte divin.

VERS HENDGASYLLABES.
AmphiOraques,- .
Pour riionime, tout ge, le Ciel fit sa part;
Le lait pour l'enfance, si tendre, et plus tard,
Le vin qui ravive, le lait du vieillard.

VERS DODCASYLLABES.
Anapestes, -*-
. i.
Tour le sage, l'lude est un charme l'ennui ;
Passions, ni dgots, rien n'approche de lui.
Il cultive sans fin son esprit et son coeur;
C'est le champ qu'il dfriche cl veut rendre meilleur.

Du livret de la vie, doul l'toffe est le temps,


Pour remplir les feuillets, il saisit les instants;
Ei chaque heure qui vole, cri fuyant sans retour,
Laisse un irait qui la fixe, la.page du jour.
2.
Calculeztous les grains de poussire et de sable
Que dispersent les vents ou qu'entassent les mers,
Et les feuilles des bois, et l'arme innombrable
lie ces feux dont la nuit illumine les airs ;
Qu'est leur nombre ajout, prs du nombre ineffable
Des merveillesdu Dieu qui cra l'univers?
EN EXEMPLES. 101
3.
Critiques, --
Vous brillez, tendres fleurs! comme luit l'astre au ciel;
Vousdonnez, tard, les fruits, tt, l'aromc et le miel.
La beaut trouve en vous un nouvel ornement,
Vousprtez votre emblme aux soupirs d'un atnaut.
Fleurs, l'honneur du Priutemps, vous charmez tour tour
L'homme simple et le sage, et la Grce et l'Amour!

Dactyles,
Hexamtres.'
L'ombre s'enfuit, que dissipe la brise, ventail de l'Aurore;
Elle s'avance, en semant de. rubis le chemin du soleil.
L'astre apparat, comme un roi glorieux : tout le ciel se colore,
Et, de leurs chants, les oiseaux ont, en choeur, salue son rveil.

PIEDS DISYLLABES
ETAMBE).'
(TUCUE
VERS TRISYLLABES.
Troches, -
1.
Tout sommeille,
Hors l'Amour : ,
Seul, il veille,
Nuit et jour.
Quel silence!
C'est minuit;
L'heure avance,
L'ombre fuit,
Puis l'Aurore
Vient en pleurs
Faire eclore
Mille (leurs.
102 MANUELLYRIQUE
2.
Chant qu'amen
.. , . ,, Nuit sereine,, .
Lune pleine,
Point du Jour;
' Quand soupire.
.. - . . Voix et lyre
Doux martyre,
C'est l'amour !
VERS QUADRISYLLABES.
ambes, -
1,
0 jours heureux,
Alors qu' deux,
Payant l'amour
D'un doux retour,
On s'aime ainsi,.
Sans nul souci,
Avec transport,
Jusqu' la mort !
Tel rve un coeur ; .
Mais, par malheur.
Ce sort charmant
N'est qu'un romau.
2.
'.a vie est brve,
Et, sur la grve,
O I*hommerve
Au long bonheur;
Il perd sa route.
Epie, coute,
Et puis il doute,
11voit l'erreur.
3.
L'aimable Automne
Remplit la tonne;
L mur bouillonne
Le doux raisin;
EN EXEMPLES. 103
Le char le roule,
Le pied le foule;
Puis coule, coul,*
Le vin, l vin!
VERS PENTASYLLABES.
troches, - .
i.
Viens remplir matasse,
Jus du doux raisin,
Et donner, la chasse
Vite au noir chagrin!
Toi qu'il mine et ronge,
Prend?ton verre en main:
Fou, erojs-mqi, qui songe
Triste au lendemain!
2..
Qu'est la vaine pompe,
Dont l'clat uou/ trompe?
L'ombre du bonheur.
Mais que veut le sage? .
Jours exempts d'orage,
.Calme et paix du coeur. ,
3.
Ton berger te presse,
Belle, songe fuir!
Un moment d'ivresse
Cote long soupir :
Quand l'Amour caresse, ,
C'est qu'il veut trahir.
VERS I1EXASYLLABES.
ambes, -. -.
1.
Au but de ses souhaits.
Le fou n'atteint jamais.
Mortels, pour tre heureux,
Sachons borner nos voeux:
Qui plane au haut des airs
Se noie au fend des mers.
10fV MANUELLYRIQUE
2.
De cette courte vie,
Quand l'ge vous convie,
Amants, cueillez la fleur,
Gotez le vrai bonheur!
Pourquoi, trop tt fltrie,
Faut-il qu'objet d'envie
Ton rgne, tendre Amour,
Ne dure, hlas! qu'un jour?
3.
A boire! boire! boire!
Trinquons, la nuit, l jour!
Songeous l'onde noire
Qu'on passe sans retour:
Adieu, plaisir et gloire,
Adieu le vin, l'amour !
4.
I-c front par de lierre,
Buvons! coupsde verre,
Livrons, amis', la guerre
Gaimcnt au noir chagrin !
De lui qui nous dlivre,
Nous charme e nous enivre?
Puis, vieux, qui nous fait vivre?
Le vin, le vin, le vin!
VERS HEPTASYLLABES.
Troches, -^
1,
Vousfuyez, amants fidles,
Gais oiseaux, les noirs frimas;
Mais,Zphyre, sur ses ailes,
Vousramne en nos climats.
H vient rendre au vert bocage
Fleurs,chansons,joyeuxamours:
Si l'oiseautoujours voyage
C'est afin d'aimer toujours.
2.
Quand le ciel, aprs l'orage,
Brille pur et saris nuage,
EN EXEMPLES. 105
Sou clat en est plus doux;
Et l'on gote avec dlice
Les favcurs du sort propice,
Lorsqu'on a sehti ses coups.
3.
Source vive, dont l'eau pure,
Sur les fleurs et la verdure,
Lculement s'enfuit, murmure,
Claire et calme, dans sou cours;
Tu nous peins la douce image
Du bonheur que gote un sage
Qui, sans trouble et sans orage,
Voit ainsi couler ses jours. ;
VERS OCTOSYLLABES.
ambes, -
I.
0 roi de gloire, roi des deux,
Entends, Seig.tcur! nos chants pieux :
Quand vient ta nuit, quand vient Ijour,
Que tout te loue, 6Dieu d'amour!
2.
DeMars te bronze au loin rsonne,
Allez, partez, vaillants guerriers!
Le glaive aigu que ceint Bellone,
Oisif, se rouille en vos foyers:
C'rst quand le fer tranchant rayonne,
Amis, qu'il cueille des lauriers!
3,
Echo plaintif, fort sauvage,
Chanteurs ails, au gai ramugc,
Souvent troubl par mes soupirs;
Dsert agreste et plein de charmes,
Si vous me vtes dans tes larmes,
Soyez tmoin de mes plaisirs
VERS ENNASYLLABES.
Troches, -v
Ah! dansquell ivresse l'on se plonge,
OufliKld'Amour nous berce folb erreur!
106; MANUELLYRIQUE
Bien qu'hlas ! il trompe, doux mensonge, '
Quels regrets il laisse dans te coeur!
Car il brille et passe,' comme un songe
Qui nous peint l'image du bonheur.
VERS DCASYLLABES.
ambes, -
. ,-, 1. . . .
Heureux qui, loin du bruit, vivant en sage,
Cullive en paix le champ de ses'aeux! '
Cachant sa vie. obscurs, mais sans orage,
Il voit couler ses jours bnis des cieux.
2.
Enfants des preux, la gloire vous appelle;
Ce cri de gloire en France des chos:
Le noble coeur pris d'amour pour elle
Languit, s'indigne au sein d'un vil repos,
Et vole encore, nos drapeaux fidle,
Cueillir au loin la palme des hros.

VERS HENDCASYLLABES.
Troches, -
i.
Tiimtreancien.
Qui cultive sa jeunesse avec couranc,
Se prpare un avenir heureux et sr:
Caries fleurs du doux nrintrmpsetdubelgc
Vont donner tes fruits de l'automne l'ge mr. Id.
2.
Hexumtre.
Lorsque sur le monde l'ombre tend sou voile,
Plus d'un coeur redoute piges et danger :
Mais l'Amour sans crainte marche o luit l'toile
Qui pour lui ramne l'heure du berger.
EN EXEMPLES. 107
VERS DODCASYLLABES.
ambes, -
/-L -
Trimtreancien.
Sans fin le luxe vient accrotre nos besoins ;
Pour y suffire, l'on s'puise en vio de soins.
Qui sans mesure tend ses charges et ses voeux,
Oui plus convoite, est-il plus riche ou plus heureux?

2,,
hexamtre.
La rose n'est plus reine, au soir, parmi les fleurs ;
Son doux parfum lui reste, et plat, vainqueur du temps:
Ainsi, quand l'g fane, belles! vos couleurs,
Surviventcoeur, esprit, aux grces du printemps.

3.
La rose brille et plat, suave et fl?ur vermeille;
On l'aime, ni?i? I piue, Amour, dfend ta fleur.
Il est bien doux encor te miel que fait l'abeille;
Maisqui le cueille, hlas! doit craindre un trait vengeur.
Ainsila femme attire, aimable, ca tout pareille,
Qui charme d'un regard, et blesse au fond du coeur.

PIEDS MXES
TRISYLLABES
{niSVLLABES, ET QUADRISTLLABBs).
VERS PENTASYLLBES.
I.
Anapestiambiques.
Gloire Dieu!chaulons,
Chaque jour, ses dons;
1(18 MANUELLVRIQUK
^levons aux cicox "
Nos accents joyeux!
Exaltons sans fin
.Sonamour divin,
Qui rpand sur nous
Tant de biens si doux !
2.
/qi6aHaj)esfi^Mes,
Nos bravesguerriers
Revoient leurs foyers,
Et fiers, triomphants,
Parmi les lauriers,
Cultivent leurs champs.
Buvonsa la Paix,
Chantons ses bienfaits!
Au lieu du clairon,
Partout retentit
Joyeusechanson
Et doux violon,
Qui nous divertit.
Buvons la Paix,
Chantons ses bienfaits !
VERSHEXASYLLABES.
1.
Trocho-daclyliques.
Du ruisseau qui murmure
J'aime suivrele Cours;
J'aime voir l'onde pure
Fuir, par mille dtours,
En baisant la verdure,
Douxberceaudes amours.
2.
Qui fatigue et travaille,
Du sommeil, b.urla paille,
Gote, heureux, les pavots;
Maisl'oisif sybarite
Sur la plume s'agite,
Sans trouver le repos.
EN EXEMPLES.. 1()9
3. ..
Daclylo-U'ochatques.
Toi que mon coiur adore,
L'heure du soir, l'aurore,
L'ombre des nuits encore,
Tout te rappelle moi: -
Quaud le jour nat; s'achve,
Quand je me couche ou lve,
Oui, mon unique rve,
Veille ou sommeil, c'est toi!
A.
lamlo-pioniqucs.
Chantons l'temel
Un hymne solennel !
- Sa gloire tous tes yeux
Eclate, dans les cieux.
Ah! lorsqu' leurs concerts
Rpond tout l'univers,
Mortels, ce grand choeur
Joignons l voix du coeur!
VERS HPTASYLLABES.
1.
Anacrontiques.
Le bonheur, le bien suprme
Que l'on gote quand ou aime,
Dans la luuc aux jours de miel ;
Cette ivresse o l'on se plonge,
Ici-bas qui n'est qu'un songe,
C'est l'extase dans le ciel. .
2.
Trochio-poniques.
Ahl pourquoi, vierge rebelle,
Fuir l'Amour plein de douceur?
Pour charmer, il te fit belle,
Pour aimer, il donne un coeur. ,
Quelque jour, crains sa colre,
Si tu perds ton beau printemps:
Tard on aime, oh voudrait plaire,
Lorsqu'hlaslil n'est pins temps.
HO MANUELLYRIQUE
VERS OCTOSYLLABES.
ii
Pon-ambqes,
Votre portrait se peint, s'efface
Sur le miroir de cette.glae
Qui rflchit vos doux attraits.
Ah l dans ce coeur qui vous adore,
Ils sont tracs bien mieux encore,
Et ne s'effaceront jamais.
2.
Daciylo-trocha'iqeSt
0 bienheureux qui, jeune encore,
Mit son espoir au Dieu sauveur1
Dans ses besoins, sa voix l'implore,
Car il entend le cri du coeur.
Soit qu'il repose, soit,qu'il veille,
L'oeilqui le garde est dans tout lieu;
Et de l'lu, lorsqu'il sommeille,
L'me s'endort au scia de Dieu.
3.
Trop heureux qui se rend docile,
Ds l'enfance, la voix du Ciel!
Dieu, qui l'aime, al son sr asile, -
Tous ses jours sont des jours de miel. -
Prs de lui que l'orage grond,
Dans le calme et la paix du coeur,
H attend, sourd au bruit du monde,
Dans le ciel l'ternel bonheur.
4.
Votre voit, Seigneur, nous appelle, -
Nous suivons un guide trompeur t
Loin de Vousnotre me infidle
Erre, hlas ! cherchant le bonheur. -
Tout doit, plaisirs, vaine pompe,
Notre asile unique est eu vous ;
Des prils d'un monde qui trompe,
Dahs vos bras, mon Dieu, sauvez-nous
EN EXEMPLES. . -M
VERS ENNASYLLABES.
1.
Spondio-daclyliques.
Dans nos bois, mille fleurs sont closes,
Pour charmer l'odorat et les yeux;
Du Printemps c'est l'haleine de roses,
Qui s'exhale, au matin, vers les deux.
(COMBINAISON DEDEUX PETITSVERS,COUPE FMININE.)
2.
Ppniques.
Tes brebis paisseut dans le bocage,
Ton chien lui-mme cherch i'ornbragc;
Fuyons, bergre, les feux du jouiT
L'oiseau qui chante sous la verdure,
De l'onde errante le doux murmure,
Tout notre me parle d'amour.
3. ! c
Iambiques (vers italiens).
L'Amour voltige, sans cesse il erre,
Lger, foltre, de coeur en coeur;
Ainsi bourdonue, dans un parterre,
L'active abeille, de fleur en fleur.
4.
Daclylo-trochaiqus.
Ple est eucore l'astre du jour ;
Dans le parterre, Flore est sans cour,
Et de la bise craint le retour.
5.
Loin de nos rives, lire-d'aile,
Quand l'hiver souffle, fuit l'hirondelle,
Mais son poste rentre fidle,
Ds que renaissent fleurs et beaux jours,
Tel,dans les troubles, l'homme s'exile,
Loindes orages cherche un asile,
Puis, dans le calme, rentre tranquille,
Tout ses lares, ses amours.
112 MANUEL LYRIQUE
.VERS DCASYLLABES;
(COMBINAISON DEDEUXPETITSVERS,COUPE ET MASCULIN
MDIANTE
1.-
,. . ,_...,. Anapestiambiqucs,
Le-solcilse couche, et sans fin reluit ; w0
Mais, pour nous, hlas! quand le jour s'enfuit,
Il nous faut dormir l'ternelle nuit.

lambanapesliques.
Au but de ses voeuxqui veut parvenir,
Aura, sous les yeux, prsent l'avenir,
Qui.va, devant lui, tout droit son chemin,
Marchant pas pas, arrive la fin.
3.
Les arbres cri fleur, le ciel sans nuages,
Annoncent d'Avril l'aimblc retour: -
L'oiseau fait son nid parmi les feuillages,
Et charme les bois, ds l'aube du jour ; -
Paissant leurs troupeaux, au sein des bocages
Bergre et berger soupirent d'amour.
4.
Trochaiques.
L'Aube monte enfin sur son char d'opale,
Mille oiseauxen choeurchantent son retour;
Et, du sein des bois, vers les deux s'cvhale
Doux encens des fleurs, et doux chant d'ahiour,
VERS DODCASYLLABES.
1.
lambo-poniqucs..
Mortel, ni' pour souffrir, bnis la Providence1
Pour tous elle a des biens communs, mais prcieux:
Le vin, puis le sommeil, l'amour et l'esprance,
Douxcharme de nos maux, prsents digues des deux.
EN -13XK.MPl.KS. 113
2.
Spodo-daclyliius.
L'hommeexploite, dfriche, embellit la nature;
Par son droit de conqute, il en est souverain.
Maisun champ qu'il nglige et le seul sans culture,
C'est son coeur, o l'ivraie touffa le bon grain.

ASSOCIATIONS RllYTHMIQUES,
IePIEDS QUADRISYLLABS, OU VERS PONIQUES.
Pons 3 , *-v
1.
A tes charmes,
Sans alarmes,
On se rend, tyran des coeurs;
Car .les peines * '
Et tes chanes,
Tu les caches sous des fleurs.
2.
Ds que couvre la nuit sombre,
De son ombre,
L'univers ;
Ou qu*au soir brillent sans voiles
Mille toiles/
Dans les airs;
Philomle vient, plus tendre,
Faire entendre
Ses concerts.
3.
I.'art de plaire,
C'est l'affaire
Ncessaire,
Quand on songe s'enflammer :
Plus, fillettes!
De fleurettes,
D'amourettes,
Pour qui cesse de charmer.
\\(\ MANUKL LYRIQUE
4,
La Raison, des sens le guide, .
Tient en bride
Lescoursiers,prompts broucher;
Qu'elle dorme, aux prcipices
Leurs caprices
Traneront char et cocher,
Pons 4".
La vie humaine
Est iihe scne
O donne un rle le destin ;
Le sage, au vivre,
Enjoint de suivre.,
En tout la rgle d'un festin.
Pons ifi et 3.
Lorsque, dans sa cage,
L'oiseletdit sa chanson,
Triste est son ramage, '
, Point de;vois l'unisson;
Mais, loin du bocage,
Seul il charme sa prison.
Pions 2eet 3e,
L'ancien, plein d'une histoire
Qui lui semble nouveaut,
Rgale l'auditoire
D'un viens conte rpt :
De tout il a mmoire, ...
Hors qu'il l'a cent foiscont.
' Pons 2e et 4".
Le chantre, au sort en butte,~~
Vil de sa vois, au jour le jour ;
Jamais il ne suppute,
Maisboit et chante tour tour :
Ce qui vient par la flte
S'en va gtaient'par le tambour.
Pons3e et 4";,.
Philomle
Renouvelle
Ses accents*' >
, Au <jouxprintemps;
KN KXKMPLKS. i|5
Son ramage
Vous prsage
De beaux jours,
Joyeux Amours!
Pons 4* et 3e.
Montez, enfants, votre mnage l
Que faut-il? quelque cinq sous,
Ainsi raisonne le jeune ge ;
Vous, papas, qu'en pensez-vous?
Ah ! si du moins c'taient encore
Les cinq sous du Juif-errant !
Lui, quand sa bourse se perfore,
Riche, en a toujours autant*
3 PIEDS TRISYLLABES,
OUVERSDACTVLtQUES, ANAPESTIQ0E3, AHPHIBRACHQCES
ET CBKTIQUS.
Amphibraquts, -v
1,
. Fillettes,
Fleurettes,
Aimez, aux beaux jours!
De l'ge
L'outrage .
Ternit vos atours ;
il glace,
Puis chasse
Les tendres amours.
2.
Bergres fidles,
Sougcz, dans le choix d'un berger,
Que, pour les plus belles,
L'amour a e plus de danger.
Graignez de vous rendre
Trop vite des charms sidoux':
L'amant le plus tendre
Devient bien souvent un jaloux.
Hfi MANUELLYIUQUK
3.
Le voile de l'ombre,
Juins sombre,
Dans l'air se dissipe et s'enfuit;
Dj se colore
L'aurore,
Qui chasse les feux de la nuit.
4,
Aprs la victoire,
Qu'un rvc dcgloirc,
La nuit, sous la tente, rend doux le repos !
Le champ de bataille,
Couvert de mitraille,
C'est l, sous les palmes, le lit d'un hros.
, , -.5.
Aux armes! aux armes!
Ce cri des alarmes,
Pour eux plein do charmes,
Transporte d'ivresse nos jeunes soldats;
La charge q-ti sonne,
L'acier qui rayonne,
Le bronze qui tonne,
Remplissent leurs mes du feu des combats.
Anapestes, y*-
l.
Puisqu'on n'a d'agrment
Qu'un moment,
Que chacun fait le pas
Ici-bas ;
Voyageursqii passons,
Jouissons!
Puis, regrets superflus!
On n'est plus/
Vivre, hlas! c'est mourir, chaque jour
-' Sans le vin, le plaisirct l'amour.
-.' , / . - ,
Vois l'insecte qui rampe et hideux et diffornu,
Attendant Je sommeil;
En ce beau papillon le trpas letrahsforme,
A l'instant du rvejf.
KN KXEMFLKS. U7
Creiqucs, -v-
Dieu du vin, quand l'ennui vient Ulrir notre coeur,
Vite en train,
' Verre en main,
Nous sablons ta liqueur!
Sans soucis, mes amis, la ronde, en ce jour,
Gais, buvons
Et trinquons
Au plaisir, l'amour !

Dactyles, -
Hexamtres e| tc'iramtres,rbjilimed'Horace.
Maide nouveau se couronne de fleurs, pour parer le bocage ;
Chantres ails, saluez son retour!
Faitesentendre l'cho des forts un plus tendre ramage,
Lorsque tout cde l'empire d'Amour.

Anapestes et Amphibraques.
i.
Qu'un berger, te prfre,
Tu dois, ton tour,
Le payer, bergre,
D'un tendre retour;
Car bientt, sans un frre,
D'ennui meurt l'Amour.
2.
Bien ou mal on explique la fable
O Jupin, dans ses gots fort changeant,
Pour Lda, prend la forme agrable
Du cygne au plumage d'argent.
Qu' travers murs, verrox et barrire, =
Du ciel il descende en pluie d'or,
Visitant Dan prisonnire,
Cela se comprend mieux encor.
US MANUELLYRIQUE
Mais, savants, glosez-nouscette frasque
Du dieu, de Junon lorsque fou,
Voulant plaire l'pouse fantasque,
L'pous se transforme en coucou!
Anapesteset Dactyles,
Vois ce char, au pas lent, qui lugubre s'avance
Vers cet asile o l'on trouve le port ;
Dernier champ de repos, o tout dort en silence,
Grands et petits, du sommeil de l mort !

Dactyles et Anapestes.
France, triomphe, veillant les chos. -
Par un cri de victoire! v
Sous l'olivier, tu reois nos hros
- Couronns par la gloire ;
Muses, chantez ; de leurs nobles travaux
Consacrezla mmoire!
3 PIEDS DISYLLABES,
OUVERSTR0CBAQUE8 ET AMBIQUES
Troches, -
1.
Jene fille
Brille,
Tendre fleur d'un jour;
Frache close,
Rose
Pour la main d'Amour.
2.
Ah ! que ton empir,
Tendre Amour,
Plat, quand on inspire
Doux retour !
Mais, vain dlire! ,
Puisque, Amour, ,
Ton bonheur expire
Dans un jour.
EN' EXEMPLES. H9
3.
Vois l songe, ,
Doux mensonge, .
Qui, la nuit allant finir,
Nous cajole,
Puis s'envole;
C'est l'image du plaisir !

Douxzphyr, jour que dore


Rose aurore,
Beau soleil ;
Gai ramage, fleurs, verdure,
C'est, nature,
Ton rveil !
5. -
Ddu vous garde, brgefettes,
Sur le soir,
Prs du bois, d'aller seuletics
Vous asseoir!
Car le loup vient, quand, pauvrettes,
Il fait noir.
G.
Tendre et sage pastourelle,
Fleur nouvelle,
Doit aimer, ds son printemps ;
A ses charms lorsque l'ge
Fait, outrage,
Vains regrets ! il n'est plus temps.
7.
L'heure nous invite sous l'pais ombrage,
Viens t'asseoir, bergre, sur les fleurs;
Viens! Zphyr tempre, dans le vert bocage
Par sa frache haleine, les chaleurs.
Troches. :[
GrandsVMS dcomposs, rimeintermilteule.
.. -. i.
Quand d'Avril la douce haleine
Nous ramne les beaux jours,
20 MANUELLYRIQUE
Frais gazon qu'maille Flore,
Sous l'auspice des Amours;
Offre un lit nos bergres,
Kl des fleurs pour leurs atours !
2.
Dieu puissant, vainqueur de l'Inde,
Tu remplis nos voeux;
Des Amours charmante mre,
Tu nous rends heureux;
Et le lierre avec.la rose
Pare nos cheveux.
3.
O mon me! veille-loi
D'une longue ivresse;
Sors du lit o ta langueur
Dort
' Fuis le dans la mollesse ;
monde, crains sa voix
Douce et charmeresse.
Iamles.
Air de danse, chanson,grecque.
Dansez, fillettes ot garons,.
Dansez sur l'herbe tendre ! ,^
Sachez comment se prend l'amour, <
Venez, venez m'entendre.
D'abord il entre par les yeux,
Aux lvres s'achemine,
Des lvres glisse au fond du coeur.
Au coeur il prend racine.
ambes et troches.
< 1.
Dans la jeunesse,
Tout sourit;
Mais la vieillesse
Nous aigrit.
Tout semble sombre,
Rien n'est beau ,
Pour qui voit l'ombre
Du tombeau/
EN EXEMPLE?. 121
2,
La Parque file,
File, nuit et jour;
Le Temps mobile
Passe sans retour ;
D'un vol agile,
Fuit le fendre Amour.
3,
Parfois, d'un air bien tendre
Vous dit non,
Qui oui veut faire entendre,
Par le ton.
C'est l'air qui fait comprendre
La chanson.
4.
La Nuit d'un crpe sombre
Couvre terre et mers ;
Phb, qui point dans l'ombre,
Monte aux deux dserts ;
Bientt des feux sans nombre
Brillent dans les airs.
5.
Que votre haleine,
Vents, frmisse mollement;
Qu'oiseaux, fontaine,
Tout gazouill doucement !
Au pied d'un chne,
Rve Lise, an bois dormant,
6.
Le sage, prt, quand l'heure arrive
Sort du monde sans regret,
Quittant la vie, en gai convive,
Plein, repu du grand banquet.

a
422 MANUELLYRIQUE
4 VERS MIXTES.
1-
L'homme, qui n'a de bien
Rien,
Nu, sur le sol tout net,
Nat;
Puis, quelques Jours plus tard,
Part,
CommeH tait venu,
Nu.
2,
Lorsque du jour le feu dvore,
Triste, la fleur
Meurt ou languit, et l'homme implore,
Nuit, ta fracheur.
.3,
Dj s'habille
Bosquet; charmille,
D'avril que pare le beau soleil;
11peint, colore
Tapis de Flore,
Qu'aux yeux tale printemps vermeil
- . ,* '
Vache bretonne,
Verse, mignonne*
Lait que parfume l'ambre du thym ;
Lait d'o s'panche
Crme bien blauche,
Crme qui mousse, soir et matin !
S- .
Quand la nature, enfin, s'veille,
Toi, spectateur de la merveille; .- -
Prte sa voix, qui forme en choeur,
L'oreille, .
Homme,jevant son auteur
Ton coeur!
EN EXEMPLES, 123

RCAPITULATION
DES VERS EMPLOYS DANS LE MANUEL.
- 124 MANUELLYRIQUEEN EXEMPLES.
PRLUDES,
OU

ESSAIS DE RHYTHMIQUE FRANAISE,

il.
CHANTS MONORRYTHMES.

LA MOISSON.
Pons 4e, .

Nos champs jaunissent,


Les bls mrissent,
Puis retentissent
Chants d'aoteron ;
Cueille qui sme;
Dieu, qui nous aime, .
Bnit lui-mme
Notre moisson.
Prenez faucille !
Qu' l'oeuvre ou brille,
Et que la fille
Vaille un garon - -
Le tranchant peine
Sous la main pleine :
Jonche la plaine,,
Mre moisson!
Vous, moissonneuses, .
Laissez, soigneuses,
Pour les glaneuses
L'pi, leur don.
Qui l'abandonne,
Lorsqu'il moissonne,
Au pauvre donne ;
C'est sa moisson.
Cigale ardente,
Qu't contente, -
Tout le jour, chante,
Sur |e buisson,;
128 PRLUDES
Ta voix ravive
La faux oisive ,
A l'oeuvre active
De la moisson.
Le feu dvore,
La soif implore
. Encore, encore,
Douceboisson;
' Vient de la treille
Liqueur vermeille,
Qui mieux rveille,
Pour la moisson;
Vierge Erigoue(l),
Parais, entonne
L'air monotone .
De ta chanson ;
Et qu' la ronde
Chacun rponde !
Pour tout le monde
Est la moisson.
Garons, fillettes,
Trve aux fleurettes!
Le soir, coquettes,
Pour l'hameon.
Enfants, courage!
Pressez l'ouvrage,
Souvent l'orage
Perd la moisson.
Laissez les herbes ;
Liez les gerbes
En tas superbes
Sur le sillon.
Ah! lorsqu'cntralnc
Desvents l'haleine
Notre oeuvrevaine,
Adieu, moisson!

(I) Uitejo.tnciiwifsoiiticns
quichanted'ordinaire.
OU ESSAISDE RHYTHMIQUE FRANAISE. 129
Gars, jeune fille,
Quittez, faucille!
Qu' table on brille,
Verse, hanson!
Qu' triple dose
La vigne arrose,
Une fois close,
Chaque moisson!
Le froid remplace
L't qu'il chasse :
Avant qu'il glace
Morte saison,
Pleine est ta grange;
Le raisin change,
Et la vendange
Suit la moisson1
178 PRLUDES,
LE SOIR
Dactyles.

L'astre dcline
Sur la colline; ,
L'ombres'incline
Vers l'Orient:
L'air, vif encore,
Chauffeet se dore,
Comme l'aurore,
Douxet riant.
Danscet asile,
Frais et tranquille,
O ma LucHc
Aime s'asseoir,
Brise lgre,
Souffleet tempre,
Pour ma bergre,
L'heure du soir !
L'air qu'on respire,
L'eau qui soupire,
Fleurs, tout inspire
Calmeet bonheur:
L, Philomle,
Tendre et fidle,
Chante pour elle
L'hymne du coeur,
Puis l'oeildu monde
Plonge dans l'onde ;
Nuit plus profonde
Rgne sur nous:
Mais,dans le vide,
L'astre de Guide
Luit et me guide
Au rendez-vous.
OU ESSAISDE RHYTHMIQUE FRANAISE. 131.
Onde plaintive,
FJeUrs.dela rive,
Air qui ravive,
Soir d'n.beau jour,
Et Philomle,
Qu'est-ce? auprs d'elle,
Ciel qui m'appelle,
Rien, sans l'amour.
132 ' -- PRLUDES,

L'OMBRE DES BOIS.


Troches.

Fuis, bergre, l'ombre,


Crains un doux poison !
Quels prils sans nombre
Offre ta raison,
Dans le bois mi-sombre,
Un glissant gazon!
Chant des tourterelles,
Dans ce frais sjour,
Lits de fleurs nouvelles,
Loin de l'oeil du jour,
Font tomber les belles
Dans les lacs d'Amour.
Maint dtour perfide,
Dont est plein ce lieu,
Aux berceaux de Gnide
Vous gare... Adieu,
Vierge qui pour guide
Prends l'aveugle dieu !
Prte-lui l'oreille,
Il te jette un sort;
La Raison sommeille,
Et l'Amour l'endort;
Mais bientt l'veille
Un tardif remord.
Ton berger te presse,
Songe, hlas ! fuir ;
Un instant d'ivresse
Coiltc long soupir:
Quand l'Amour caresse,
C'est qu'il veut trahir!
OU ESSAISDE RHYTHMIQUE FRANAISE; 133
Fuis, bergre, l'ombre,
Crains Un doux poison !
Quels pnis sans nombre
Offre ta raison,
Dans le bois mi-sombre,
Un glissant gazon !

*2
134 ' > PRLUDES,

NUIT D'ETE,
. Troches.

Ds que tend son voile


La tardive Nuit,
Du berger l'toile
Dans l'ther reluit.
Quand l't dvore,
Vite vient l'Aurore :
Ah ! pour les Amours
Les moments sont courts !
Lorsque tout sommeille,
Compte les instants
Tendre coeur qu'veille
L'heure des amants.
Bats, airain sonore!
Vite vient l'Aurore:
Ah! pour les Amours
Les moments sont courts !
L'ombre sous sou aile
Cache leur flambeau:
Couple qu'il appelle,
Vole au frais berceau!
Deux quand on s'adore,.
Vite vient l'Aurore:
Ah ! pour les Amours
Les moments sont courts !
Doux transports d'ivresse,
Rare et pur bonheur,
O le coeur qu'on presse
Bat, rpond au coeur!
Ah ! durez encore ;
Et que lente Aurore
Vous prolonge, Amours,
Ces moments si courts!
OU ESSAISDE RHYTHMIQUE
FRANAISE. 135

L'HIVER, OU LA VEILLE,
Amphibraques..

Au front de Pomohe
Fanant la couronne,
La fin de l'Automne
Dpouille nos bois;
Au froid sagittaire,
Berceaux de Cythre,
N'ont plus de mystre >
cho, plus de voix.
Novembre dchane
Les vents, dont l'haleine
De l'Ourse ramne
Les tristes frimas;
Bientt dmnage
L'oiseau du bocage,
Portant son ramage
Dans d'autres climats.
C'est toi qu'aux deux mondes
Il suit, sur les ondes,
Zphyr, qui fcondes
Le nid des amours)
Constant et volage,
Sans cesse il Voyage;
Mais, sur chaque plage,
Il aime toujours.
Adieu, lergereltes!
Le chaut des fauvettes,
Le son des musettes, ,
Ls lits de gazon ;
Mats, quand te feu briilo,
Le soir, en famille,
On rit, ou babille,
Bravant la saison.
4 36 ; PRLUDES,
En rond, prs de Ptre, "
Des jeux doux thtre,
On aime, on foltre,
Au bruit d'un refrain:
Le jus de la treille
Prolonge la veille;
Et nul ne sommeille,
Le verre l main. ,
En vain de sa neige
L'Hiver nous assige;
En vain il abrge
Les heures du jour.
Narguons la froidure!
Et si, sans murmure,
Alors la nuit dure,
Tant mieux pour l'amour !
OU ESSAISDE RQYTIMIQUE
FRANAISE. 137

LA BULLE DE SAVON.
Pons 2CS. -. ;

"
L'enfant, de son haleine,
lve, non saus peine,
Dans l'e de mousse pleine,
La bulle, qu'enfle l'air:
Ardent, il se travaille,
A l'aide d'une paille,
Gonflant, Vaille que vailb.
Sa nue, o luit l'clair.
En dme, que dcore
Le prisme qui colore
Les perles de l'Aurore,
D'Iris changeant rayon,
Le beau palais s'achve;
Brillante, comme,un'rve,
Mais vide, clate et crve
La bulle de savon!
Hlas! telle est l'image
De l'homme, qui voyage,
Sduit par le mirage,
De loin s qui Tblouit ;
Bonheur, miroir magique:
Des sables de l'Afrique, -
Qui, songe fantastique,
Toujours s'vanouit !
L'Amour qui n'a point d'ailes
Couronne, coeursfidles!
De fleurs toujours nouvelles
D'ilymcu douce union.
Le myrte heureux s'lve,
Et;meurtj faute de sve:
D'Amour clate et crve
La bulle de savon!
i3a PRLUDES.
Ainsi tout est fragile:
La Gloire aux pieds d'argile,
Laurier qui de Virgile,
En fleurs, porte le deuil ;
Des morts honneur, frivole,
Du Tasse vaine idole,
Triomphe au Capitole,
Couronne du cercueil !.

Grandeur, o l'on aspire,.


D'Icare ailes de cire,
La roue o l'on chavire,
Supplice d'Ixion;
Des cours Faveur si brve
On boit- roi de la fve,
Et puis clate et crve
La bulle de savon!

Quand cherche l'alchimiste


Ta pierre, Trismgiste !
C'est l'or de l'utopiste
Qui fond dans son creuset :
Pour l'homme invente un sage(l),
Le baume du long ge,
Et, jeune, du breuvage
Emporte le secret.
Le dieu de l'esprance,
Law fait couler en France
Le fleuve d'abondance,
Plata de fiction:
L'or fuit, le papier grve
La barque; et, quaud tout rve,
En bombe clate et crve
La bulle de savon !

Anarque galitaire,
Songeur humanitaire,
Lancez le phalanstre,
Dans Pair ballon motivai tl
(|) tv.tficclic-.
OU ESSAIS DE RHYTHMIQUB FRANAISE. 139
La France, folle tte,
Toujours payant la fte,
Rcolte la tempte,
Dont vous semez le vent.
Un rve potique,
Pour nous, met en pratique
L'ide en rpublique,
Chimre de Platon.
Assise sur la grve,
Un coup de vent l'enlve : ,
En trombe clate et crve .
La bulle de savon!
Cherchez, OEdipes blmes!
Dieu livre vos systmes
Le monde et ses problmes;
Le sphinx moqueur sourit.
Du cercle quadrature,
C'est l'homme, nigme obscure,
Mystre en l nature,
Secret du grand Esprit!
Bonheur, Gloire, Fortune,
La terre tous commune,
Beaux rves .dans la lune,
Brillante illusion!
D'Eden, le mal se lve,
Adieu le songe d'Eve!
Pour l'homme clate et crve
La bulle de savon!
1A0 PRIUDES,
MAL
ambes,

Quittez la ville, belles !


Et vous, pour les charmer,
O fleurs, brillez, comme elles !
Tout aime, il faut aimer. .
Parez, ds l'aube closes,
Les champs, heureux sjour,
Quand vient le mois des roses,
Doux mai, saison d'amour !
Le beau printemps tale
Sa robe au ciel d'azur:
Du frais matin s'exhale
Parfum suave et pur,
Allons au bois mi-sombre,
O Flore tient sa cour:
L'herbette invile l'ombre,
Quand vient saison d'amour,
Les chantres du bocage
Rptent leurs chansons;
Sans fin leur gai ramage
Redit: aimons, aimons!
Cette eau, sur la verdure,
Fuyant par maint dtour, .
D'amour aussi murmure,
Quand vient saison d'amour.
Ah! cueille, jeune fille,
Encore en ton printemps,
Des ans la fleur qui brille !
Fane, il n'est plus temps.
A qui sa foi t'engage
Tu dois un doux retour:
Aimer, c'est tre sage,
Quand vient saison d'amour.
OU ESSAISDE ARYTHMIQUE
FRANAISE. JA1

L'HYMNE UNIVERSEL,
Anapestes,

La nature l'adore,
Et, ta fille, l'implore,
Dieu puissant ! quand l'aurore
Te salue, au rveil ;
Et puis luit l'oeil du monde,
Que remplit et qu'inonde
Sa lumire fconde,
Ton hraut, le soleil!
Publiez sa parole,
Roi du jour, son symbole,
De sa gloire aurole,
Eternel diamant !
Lune, toiles, nuit sombre,
De son trne, toi, l'ombre,
Email l d'yeux sans nombre,
Dais d'azur, firmament !
Doux matin, son sourire,
Soir, o l'air qu'on respire,
Quand sa brise soupire,
Pur,; raviv nos sens4!
Frais calice, ptale,
Pour lui seul que s'exhale,
De la fleur virginale,
Vers le ciel Votreencens !
En baignant hv verdure,
Du ruisseau l'onde pure
De lui parle, et murmure
Sa louange et son nom:
C'est un! hymne d'hommage
Que gazouille au bocage,
Chaque oiseau qui ramage
D matin la chanson !
142 PRLUDES,
Et le Temps le rvle,
Lorsqu'il fuit sur sou aile,,
Dans leur ronde ternelle
Ramenant les saisons :
Fleurs et douces haleines,
Aux coteaux grappes pleines,
Neige, engrais do nos plaines,
Blonds pis, nos moissons !
Louez Dieu, noirs nuages,
Vapeurs, grosses d'orages,
Qui, noyant nos rivages,
Descendez en torrents ;
Et, trsors d'esprancej
Aux gurets en souffranco
Apportez l'abondance,
Sur les ailes des vents !
Fiers autans, parla guerre,
Balayant notre terre,
Foudr, clats du tounerre,
Qui grondez dans les airs ;
Quand toyt tremble eh silence.
Vous qu'emplit sa prsence,
Proclamez sa puissance,
Aux lueurs des clairs !
C'est sa main que bnissent e
Les troupeaux qui bondissent,
Les lions qui rugissent,
Fiers tyrans du dsert ; A
Tous, enfants du grand tre,
Qui rclament leur matre,
Sans pouvoir le connatre,
'Dans ce vaste concert!

Ocan, grand, sublime,


Dans sa main goutte, abme
Qu'elle meut, peuple, anime;
Poissons, monstres gants !
Louez-le, mers profondes,
Qui portez, rois des ondes,
OU ESSAISDE lUlVTHMtQUEFRANAISE. M3
Nos vaisseaux aux deux mondes,
Sur vos gouffres bants!
Vous, clestes phalanges,
Entonnez ses louanges,
Chant d'amour de. ses anges,
Du brlant sraphin!
Joins tes fleurs purpurines,
Ciel, aux harpes divines
Dont les voix argentines
Chantent l'hymne sans fin !
Cieux, son beau diadme.
Mers, et terre, qu'il aim,
Marchepied de Dieu-mme,
Ton domaine, 6 Mortel!
Tout l'annonce et l'explique,
levant, voix unique,
Son immense cantique
Vers le trne ternel.
Quand tout prend un langage,
Pour t'firir son hommage,
L'homme, hlas! ton imag
Et l'enfant de ton choix ;
Lui que seul tu fis natre,
Toi, son pre et son matre,
Pour t'aimer, te connttr,
Reste sourd et sans Voix!

De ce Dieu crature,
Quand partout la nature
Parle, chante, murmure, .
Pour bnir son auteur;
. Que le coeur le proclame,
Qu'un saint zle m'enflamme,
Loue, adore, 6 mon me,
L'ternel Crateur!
\kh PRLUDES,

L'HORREUR DU VIDE.
Pieds mixtes.

Mes amis, laissons dire


L'homme plein de dlire,
Songe-creux, qui pour rire.
Mit le vide en honneur!
Nulle part il n'existe
Qu'en sa tte humoriste:
La nature, utopiste!
A le vide eh horreur.
Gai convive, qu' table
Charme mets confortable,
Et nectar dlectable
Qui t'invite, buveur !
Gloire au plein, vrai systme!
C'est l plein que tout aime:
La nature elle-mme
A le vide en horreur.
Que Conis mette en veine,
Que chacun, tasse pleine,*
Sable perlc'd'halcine
La divine liqueur !
Quand la bouche est avide,
Quand la lvre est aride,
La nature a le vide
A le vide en horreur, ",
Ventre creux, que tourmente
Faim ou soif, se lamente;
Contre toi/dans l'attente,
Il proteste, rveur !
Pour calmer son murmure,
Ah! comblons j mesure,
Puisque, amis, la nature
A le vide en horreur!
OU ESSAISHE ItUYTinUQUEFRANAISE. 1/|5'

LA POLITESSE ET LA CHARIT.
(CHANTpoiR i.r.s I':COM:S
}
Pons :V\ "

Dieu nous aime, et nous commande,


Eulrc frres, charit;
Et le monde nous demande,
Envers tous, civilit.
Celle-ci, qui, lisse corcc,
Trop souvent cache un bois dur,
Pour les coeursest une amorce,
Comme u charme toujours sur.
A noix douce calc amre ;
Poli, brille et mord l'acier.
Beaux dehors et coeur sincre,
Il faut tout associer.
Brusque et bon, l'on dsoblige,
Ou dchire en caressant :
Que la forme, au moins, corrig
Un refus toujours blessant.
Mme envers un camarade,
Ne viole point la loi ;
Ne dis point, d'un ton maussade:
Je le veux ! ni donne-moi !
Qu'on exige, ou qu'on espre,
On doit dire avec douceur :
Je vous prie, bonne mre!
S'il vous plait, ma chre soeur!
Pour le rang, le sexe et l'ge
Montre-toi rempli d'gard :
On s'instruit, on devient sage,
A l'cole du \ieillard.
Respectant, dans ta jeunesse,
Ton vieux pre en cheveux blancs,
Pense aux jours de ta vieillesse,
De loin songe tes enfants !
13
Iq6 PRLUDES,
N'attends pas qu'on t'importune,
Quand tu peux ulc accorder :
La famir n'en est plus une,
Lorsqu'il faut la demander.
Mels rendre le service
Prvenance, empressement ;
Bonne grce et lion office
Nous obligent doublement.
Dans le pauvre, me sensible,
Vois un frre malheureux;
Sccours-je, s'il t'est possible,
Et le plains, H lu ue peux,
L'amour seul. de la sagesse . .
Est l base, devant pieu;
Pour ls gens, la politesse
Beaucoup vaut, et cote peu,
Cl des coeurs qui, dans ta bouche,
Tous les outre en la faveur!
Pour que l'air, le ton nous touche",
Que l'accent parte du coeur.
A propos parler, se taire,
Sr moyen d'tre estim;
Mais tous savoir complaire,
C'est, amis ! l'art d'tre aim.
OU ESSAISDE RHYIHMIQUEFRANAISE. 147

LA SCIENCE PRIMAIRE.
(CHANTPQi'ft i.r.s KCOU-S.)
Pons 3".

A l'cole, ds l'enfance,
Paur s'instruire, ou doit aller:
Vide est jeune intelligence;
Que fal-il pour la meubler?
De trois points la connaissance,
Lire, crire et calculer
Qui procde avec mesure,'
Pas pas, va plus avant.
Si l'entre est la lecture,
Sans laquelle on reste enfant,
Le calcul et l'criture
Seuls font l'homme et le savant.
Tout, *tumonde, la naissance,
De luibres est voil,
Li\ re clos pour l'ignorance,
Un dpt sous le scell.' -
Du trsor de la science,
Qui sait lire tient la cl.
La lecture ouvre les pages
Du volume,prcieux;
Elle met detous les ges. .
Les annales sous nos yeux, ,,
Et commerce avec les sages
De tous temps et de tous lieux.,
Elle peuple l mmoire,
Du progrs est l'instrument;
De Dieu mme apprend l'histoire,
Dans son double Testament :
Mais tous montr sa gloire
Son grand livre, au firmament.
148 PRLUDES,
Loin de nous, quand tout s'emolc,
Souvenirs lieux ou rcents,
L'criture est un symbole
Qui les rend toujours prsents;
Art qui fivc la parole,
L'interprte des absents.
C'est du coeur le secrtaire,
Et pour lui par cela main ;
Du pass dpositaire,
Sans son aide, esprit humain,
Le prsent, jour qui l'clair,
N'aurait pas de lendemain !
Quelque fin qu'on se propose,
Le calcul est de saison,
Sert de rgle, en toute chose,
Tient le livre de raison;
C'est sur lui que tout repose,
Le commerce et la maison.
Il soumet aux lois prescrites.
-Temps, mesures, poids divers,
Des champs' marque les limites;
Et, compas de l'univers,
Trace aux astres leurs orbites,
Embrassant cicux, terre et mers.
Si d'en haut nous illumine
Le rayon qui liiit en nous,
Cultivons, plante divine,
La science, utile tous,
Dont amre est la racine,
Mais,les fruits au coeur sont doux.
A l'cole, pour s'instruire,
Dieu le veut, il faut aller;
Puisqu'il fit les yeux pour lire,
Et la langue, pour parler,
La main droite, pour crire,
Les dix doigts, pour calculer !
OU ESSAIS DE llUVniMIQUKFRANAISE, 140
LA RERGRE PRUDENTE ET DOCILE.
Pons 3".

Lorsque Mai de fleurs sans nombre


Pare, embaume nos bosquets,
Que partout on cherche j'ombre,
Ou Ton cueille des bouquets;
En grondant, d'un ton svre
L'on me dit, soir et matin:
Gardez-vous, jeune bergre,
D'aller seule au bois voisin !
Ah ! pour moi que crairU ma mre?
Est-ce un loup?
Est-ce un loup?
Ah! pour moi que craint ma mre?
Est-ce un loup? est-ce un lutin?
Kt pourtant tout nous attire
Sous l'ombrage, au fond des bois,
L'air si pur qu'on y respire,
Des oiseaux la douce voix!
Si le loup fuit la lumire,
Comme aussi l'esprit malin,
Dans le jour, que peut ma mre
Pour moi craindre, au bois voisin ?
Est-ce, hlas, de la vipre,
Sous les fleurs,
Sous les fleurs,
Est-ce, hlas! de la vipre,
Sous les fleurs, le noir venin?
L nous charment la fauvette,
Au mutin, la brise, au soir,
A midi, lits o l'herbelte
Nous imite nous asseoir.
Mais nou ! puisqu'une bergre
Seule court prils sans fin,
Qu'un danger plein de mystre
M'attend seule au bois voisin ;
13.
150 P|t LUDES,
Non, non, non,jamais, ma mre,
Je n'irai,
Je n'irai,
Non, non, non, jamais, ma mre,
Je n'irai, qu'avec Colin!
OU ESSAIS DU IUIYIIIUIQUBFRANAISE. 151

ROS ET ANTROS.
Pons 3e.

Lorsqu'Amour eut, pris naissance,


Il resta, dans son enfance,
Longtemps faible et sans croissance,
Peu viable, a ce qu'on dit.
Pour un dieu l'trange chose!
Mais Vnus, cherchant l cause, '
A Thmis le cas expose,
Dont l'oracle rpondit :
Trve au soin qui vous possde !
Mars vous peut venir en aide,
Car le mal n'est sans remde:
Seul, d'ennui meurt Cupidon,
Et voil tout le mystre!
Pour qu'il croisse'cl qu'il.prospre,
L'Amour veut avoir un frre,
11lui faut un compagnon.
Thmis dit et persuade,
Le dieu croit, n'est plus malade,
Double, avec un camarade,
Payant l'autre de retour:
Coupleenfant, qui se ressemble, .
Dans le jeu qui les rassemble,
Disputant la palme ensemble;
C'est Amour et Contr'amour.
Ainsi va contant la Table;
Mais l'oracle est vritable :
Point de feu vif et'durable,
Sans dci;s coeurs l'unisson.
Belle, il faut, c'est l mon thme,
Contr'aimer celui qui t'aime;
Car l'Amour meurt de lui-mme,
Sans un frre, un compagnon.
152 PRKLUDES,

LA LAMPYRE (l).
/ons 3'.

Vois, l't, poindre dans l'ombre


La luciir de feux sans nombre,
Parmi l'herbe du.elicmiii !
Chacun d'eux, humble lampyre,
Pour notre oeilsemble reluire,
Se cacher, pour fuir la main.
Ah ! respecte sa retraite,
Et, d'hymen lahipe discrte,
Son nocturne demi-jour!
Ce flambeau dont la lumire
Luit, riicurc du mystre,
C'est le phare de l'Amour!
Allum par une amante
Qui l veille, dans l'attente
D'un poux tendre et lger;
Pour l'amant doux point de mire,
C'est le charme qui l'attire,
Et l'toile du berger.
Dans le jour, le sort barbare,
Qui l'clips, les spare,
Mais le soir rgne son tour;
Et la lampe solitaire
Luit, l'heure du mystre;
(/est le phare de l'Ain iur!
Spars par mille obstacles,
Dici; puissant, dieu des miracles,
Amour sait les runir:
Si l'un vole ci l'attire ramps-,
Pour signal, Elle a sa lampe,
Lui, des ailes, pour \cuir.
(I) I.OUM* l'uniit-r-iieaili.
lnii'it,foilielio
OU ESSAIS DE RHYTHMIOUE FRANAISE 153
Lorsque, loin de sa compagne,,
Triste, il erre en la campagne,
Elle invoque son retour :
Que la flamme qu'il espre
Luise, l'heure du mystre,
C'est le phare de l'Amour!
Telle attend, loin de Landre, .
Hro, veuve non moins tendre,
L'heure o meurt lumire et bruit ; .
De Cyprs chaste prtresse,
Tout le jour, la desse,
Mais au dieu, toute la nuit !
Sur Sestos peine encore
Descend l'ombre qu'elle implore,
Qu'un fanal luit sur la tour;
Et Landre, qu'il claire,
Nage, a l'heure du mystre,
Vers le phare de l'Amour.
Cythre a son toile ;
Et les dieux firent le Voile
De la Nuit, pour la Pudeur :
Quand ce Voilel'enveloppe,
Elle imite Pnlope,
Et l'Amour fait son bonheur.
Oui, Vnus, comme Diane,
Euit i redoute tm oeil profane
Elle hait l'clat du jour :
Son toile sur Cylhrc
Luit, l'heure du mystre;
C'est le phare de l'Amour!
154 PRLUDES,

LA GRANDE OASIS.
Pons 3".

Des contins qui de Cyrne


Sparaient l'antique Hammon,
Qui remonte, vers Sjene,
Au tombeau (lu noir Mcmiion ;
Ou, vers Thbcs cent portes,
Qui Voyage, aux chaleurs fortes,
Comme un gltc pour le soir,
puis de lassitude,
Dans l'aride solitude,
Trouve un double reposoir.
Couple d'Iles de verdure,
Oasis dans le dsert,
O la brise a son murmure,
Les oiseaux, leur doux concert;
O les sources qui jaillissent, -
Sur les bancs qui les tapissent
Invitant le voyageur,
Il teint sa soif ardente,
Et respire, sous la tente
Des palmiers, pleins de fracheur.
Courte halte la premire!
Car un point est l'oasis:
il la laisse loin derrire,
Eu longeant le sol d'Isis ;
Vieux berceau des dieux, des mythes,
Des aiguilles monolithes
Et des sphinx mystrieux ;
O de l'homme, tombes vides,
Vont porter les pyramides
Le nant jusques aux cictiv,
Il s'arrte et recommence,
Cheminant, tes nuits, tes jours ;
Devant lui, la Syrie immense,
Sous ses pas s'tend toujours.
OU ESSAIS DE RHYTHMlQUFRANAISE, 155
Lorsqu'en vain la terre implore
Pluie et larmes de l'Aurore,
Lui, comme elle, calcin,
Invoquant les noirs orages,
Lve au ciel sourd, sans nuages,
Un oeil morne et constern.
Le Simoun, roi de l'arne,
Souffle, seul de tous les vents,
Balayant, de soii haleine,
Cette mer aux flots motivants.
Lourd, brlant, son aile accable,
Et souvent au lit de sable
Couche, hlas! le plerin,
Quand, jouet de la tempte,
Rit le calme sur sa tte;
Calme affreux d'Un ciel d'airain !
Plein de l'Ile qu'il regrette,
Il la voit, ou croit la \oir:
Un gnie et sa baguette
La lui montrent.'.. vain espoir!
Elle fuit, trompeuse image;
Abus par le mirage,
De l'Egypte, haletant,
Il atteint l'autre frontire,
L'oasis grande et dernire,
Dernier gte qui l'attend !
Ainsi roule dans la Vie,
Jour de peine et de soleil,
L'homme, aux sables de Libye
Voyageur, ds son rveil.
Au matin de sa carrire,
Eutre l'aube et la poussire
Il traverse le jardin
D'une fe enchanteresse,
L'oasis de la Jeunesse,
Dont l'Amour fait un deti.
Aprs l'Ile de dlice,
Pause peine d'un moment,
Du dsert s'tend la lice,
Qu'il parcourt incessamnitmL
156 . . PRLUDES, ,t
Quand son pied foute la grve,
Au midi l'astre s'lve,
Et le brle, a son znith;
Les aiguilles n'ont plus d'ombre,
Et, partout, reflets sans nombre,
Sable et roches de granit. ,.
C'est alors que le consument
Mille soins laborieux \
Qu'en son coeurardent s'allument
Les pensers ambitieux. ,
Ainsi court,.sans paix ni trve,
Tout mortel, aprs, son rve-
De fortune ou dplaisir;
Du mirage effet magique,.
Ombre vaine et fantastique,
Qu'il ne peut jamais saisir !
C'est l'Amour qui n'a point d'ailes,
Dans 1rs songes, quinze ans,
Dans le nid des tourterelles,
Ou le monde des romans ;
C'est la Gloire, un nom qu'on trace
Sur l'arne et qui s'efface,
Sur la tombe le vain bruit
D'un cho qui s'vapore,.
La lueur du mtore,
Lorsqu'il file, dans la nuit!
La Science, obscur problme,
Mer sans fond, phare trompeur ;
O te doute a pour emblme
Pris le sphinx au ris moqueur !
La Grandeur, un prcipice!
Et la brigue est le supplie
Du forat qui, chez les morts,
Contre un mont pousse avec peine
Le rocher qui dans la plaiue
Roule, et trompe ses efforts!
L'homme, au soir, bien qu'il dcline,
Et se courbe sous le faix,
Juif-errant, toujours chemine,
Ne repose, hlas! jamajs, .
OU ESSAISDE RIYTHMIQUB FRANAISE. 157*
Qu'il regrette du jeune ge
L'Elyse au frais ombrage, .
Succombant au poids du jour !
Dans la soif qui le dvore,
Qu'il voudrait puiser encore
Aux eaux vives de l'Amour !
Mais, tandis qu'entre te songe
Du pass, vain souvenir,
Et l'espoir, flatteur mensonge,
Qui sourit dans l'avenir,
puisant la lieManire, -
Il poursuit une chnire;
Brillants rves, qui sortez
De la porte au seuil d'ivoire,
Vous fuyez* Bonheur et Gloire,
Vanit des Vanits!
Sou seul lot est la souffrance,
Et sa vie, un long soupir,
Quand, berc par l'esprance,
Le sommeil vient l'assoupir.
Mais la Thbe hcatompyie
O, trouvant enfin l'asylc,
Il dpose son fardeau ;
Ou te port aprs l'orage,
Et le ternie du voyage,
L^asls, c'est le tombeau !

MK
158 PRLUDES, - .

A UNE JEUNE FILLE


DE 1 SVLLABES',}
(VERSNACBNTIQUS

ODE XXXIV.

Ne fuis pas, beaut cruelle,


En voyant mrs blancs cheveux !
Vierge encore et Heur nouvelle,
Ne ddaigne point mes voeux
Vois quel lustr et quelle grce
Sait donner aux gais festons
Le Lis blanc o s'entrelace
Une Rose aux frais boutons!
OU ESSAIS DE ARYTHMIQUE
FRANAISE. 159

L'AMOUR PIQU PAR UNE ABEILLE.


.MONOSTROPHE
XL.

Une'abeille sur des roses


Reposait : cueillant des fleurs,
Vient l'Amour, sans voir l'abeille,
Et son doigt cii'csl piqu. *
\
L'enfant crie:,et, tout larmes,
Il s'envole vers Cyprs : -,
Je me meurs, dit-il, ma mre!
D'un petit serpent ail,
D'une abeille la. piqre
Me dchire: ah! je me meurs!
Le flattant d'un doux sourire:
< O mon fils ! rpond Vnus,
Si ce dard, un dard d'abeille,
Peut causer tant de douleur,
Juge, Amour, quels maux endure
De ts traits un coeur bless! *>
160 . PRLUDES,
LE PASSANT ET LA COLOMBE.
MONOSTROPnEIX.

D'o viens-tu, Colombe aimable?


D'o ce nard, parfum divin,
Que ton aile humide exhale,
Et rpand, fendant les airs ?
O vas-tu ? quel soin te presse?
- De la part d'Anacron, .
Je ni'c'uva|s.trouvertBathyllc, .
Ce nouveau tyran des coeurs.
Pour un.hymne, de Cyprinc
Le pote me reut,
Et je suis sa messagre.
Quelles lettres, t le vois,
Quels secrets jl nie confie !
Pout salaire, mon retour,
Il l'a dit, jeserai libre,:
Mais non, point de libert!
Il mcl'olrc en vain ; je reste
Son esclave auprs de lui.
M'en irais-je tire d'aile,
A travers les champs, les monts,
Me percher aux bois sauvages,
Vivotant de quelque grain?
Lorsque, heureuse favorite
De mon matre Anacron,
Si je veux du pain, j'en mange,
Becquetant jusqu'en sa main,
Et, s'il boit du Vin lui-mme,
Aprs lui je bois du vin,
Ai-je bu, vive et foltre,
Je l'amuse de mes jeux,
De mes ailes je l'ombrage;
Puis, quanti \ient le doux sommeil,
Enfin lasse, sur sa lyre
Je me pose cl je m'endors.
Mais c'est trop causer, j'ai hAte.
Et te quitte : tu m'as fait
Plus jaser qu'une corneille.
Tu sais tout. Adieu, l'ami !
OU ESSAISDE RUYTUMIQUB
FRANAISE. 161

LES OISEAUX VOYAGEURS.


Troches.

Vous fuyez, amants fidles,


Gais oiseaux, les noirs frimas ;
Mais Zphyrc, sur ses ailes,
VoUs ramne en nos climats.
Il vicut. rendre au vert bocage
Fleurs, chansons, joyeux amours i
Si l'oiseau toujours voyage,
C'est afin d'ainier toujours.
Pour son nid chaleur fconde,
Il te cherche, doux Printemps !
Et, faisant le tour du monde,
Chante et. couve en tous les temps.
Lorsqu'il va, de plage ei plage,
Des saisons suivant le cours ;
Si l'oiseau toujours Voyage,
C'est afin d'aimer toujours.
Loin devo.us objets qu'il aime,
L'homme fuit, pour d'autres bords,
Tout, patrie, pouse mme,
Sur l'espoir de vains trsors.
Insens, c'est au naufrage
Trop souvent qu'hlas! tu cours...
Si l'oiseau toujours Voyage,
C'est afin d'aimer toujours.
Ah! combien, bravant Neptune,
Vents et tngues en fureur,
Coureul loin chercher fortune,
En rvant un faux bonheur !
Leur bonheur est au rivage.
A sa voix ils restent sourds !
Si l'oiseau toujours xoyage,
C'est afin d'aimer toujours.
lt.
162 PRLUDES,
Sur les pas de la Victoire,
O s'en vont les fiers guerriers ?
Eux, leur rve, c'est la gloire,
Prix du sang , trop chers lauriers !
Mais vos pleurs sont leur ouvrage,
Mres, veuves sans secours!
Si l'oiseau toujours voyage,
C'est afin d'aimer toujours.
Votre zle, Asie, Afrique,
Tout explore, vains savauts !
Et, fouillant Ninive antique,
Pour les morts fuit les vivants.
Qu'il consume ainsi votre g,
Pour aimer moments trop courts !
Si l'oiseau toujours voyage,
C'est afin d'aimer toujours.
La nature, hlas ! ne donne,
Pour jouir, que peu d'instauts :
Si bientt te Temps moissonne
Fleurs d'amour et fleur des ans ;
Qui raisonne, aux yeux du sage,
L'homme, au vent semant ses jours,
Ou l'oiseau qui, lui, voyage,
Pour aimer* aimer toujours?
OU ESSAISDE ARYTHMIQUE
FRANAISE. 163

LA COMTE.
Troches,

Dieu ! quel astre nous menace,


Dont la queue longue trace
Porte au monde la terreur?.
Est-ce, hlas ! ou guerre ou peste
Que prdit l'clat funeste
Du sinistre avant-coureur?
Si du Ciel c'est un message,
Loin de nous ce noir prsage!
Moi, sans tre uu grand devin ,
Mes amis, je suis prophte :*
La comte, la comlc,
C'est l'annonce du bon vin.
Quelques maux qu'on nous prdise,
Nous, rions de la sottise
Des humains, toujours enfants.
Mais, si prs de Uotrc sphre,
Plerin que vient-il faire,
Triste, aux crins tincelants ?
L'astre errant, qti'ou peint terrible,
Excentrique, mais paisible,
File et passe son chemin ;
Et, pour l'homme et sa plante,
La comte, la comte,
G'est l'annonce du bon vin.
Ah ! s'il heurte notre terre,
11la pile comme verre.
Pauvres uains, nous si petits,
Dans sa route, qu'il draille,
Des wagons c'est la bataille,
Nous voil broys, rtis !
Du savant qui nous dbite
Songes creux, dans sa gurite j
164 PRLUDES,
Dieu merci, l'oracle est vain;
Et, malgr calcul, lunette,
La comte, la conite,
C'est l'annonce du bon vin.
Pour nous tous viendra notre heure ;
Mais, afin que l'homme meure,
Faut-il donc lin choc pareil,
Ou bouillir la terre et l'onde,
Comme quand brla le monde
Un btard du dieu soleil ? '
Cette flamme au loin qui trane,
En dorant la grappe pleine,
Vient sucrer le doux raisin.
Pour longtemps fais ta cueillette,
Fin gourmet ; car la comte,
C'est l'annonce du bon vin.
Fixe, errant, dans son orbite,
Chaque globe a sa limite,
Sans cart, il suit sa toi;
Et, quand Dieu lui-mme veille,
Toi, sur l'une et l'autre oreille,
Dors, bon homme, sur sa foi.
Oui, sans craiudrc aucun dsastre,
Mes amis, buvons l'astre,
Guis, sablons ce jus divin ;
Et chantons tous en goguette;
Vive et vienne la comte !
C'est l'annonce du bon vin.
OU ESSAISDE RUYTHMIQUE
FRANAISE. 465"
LA BARQUE DE LA VIE,
Troches.

Celte vie est un passage,


Court trajet, hlas! d'un jour,
Sur un fleuve o l'on voyage
Vers l'ab)m&saiis rivage
O tout va, va sans retour.
Une barque, .la naissance,
Nous attend, berger ou roi :
Trop heureux qui, ds l'curauce,
Met eu Dieu son esprance,
Et pour ancre prend la Foi !
Aux zphyrs livrons la voile,
Gais, sans craindre banc, roeber,
Ni la nuit au sombre voile,
L'oeilau ple, o luit l'toile
Guide et phare du nocher!
Vois, mortel, quand tout s'efface
Sur la terre, aU soir obscur,
Sans laisser aucune trace,
A les pieds le flot qui passe, ,
Sur la tte uii ciel d'azur.
Mais, tandis qu'objets et rive
Semblent fuir, quand nous restons,
Triste erreur de perspective,
Court la barque la drive,
El c'est nous, nous qui passons !
Seul, ce dais, sjour de l'auge
Brille fixe tous les yeux :
En exil sur celte fange,
O toujours la scne change,
Ta patrie est dans les cicux.
On s'veille, on part ; l'aurore
Hit, annonce un jour vermeil.
Sur la rive qui se dore,
Tout est fleur qui vient d'clorc,
166 PRLUDES,
Vie, espoir, parfum, soleil.-
Frais matin, brillant mirage
Des limpides flots du Temps !
Bords fleuris, ciel sans nuage,
Y'refltent votre image,
Tendre enfance et doux printemps !
Mais, du jour qui croit sans cesse,
Au znith l'astre est moiit :
Tout est force, ardeur, ivresse,
Chaud midi de la jeunesse,
Court solstice, hlas ! d't.
Sous nos yeux, tableaux mobiles,
Passent fart et ses travaux;
Vignes, champs, vergers fertiles,
Et partout hameaux et villes/
Qui se mirent dans les eaux.
L'astre baisse; un vent d'orage
Vient troubler le flot moins pur ;
Et la nef, dans son sillage,'
Laisse roses du bel ge,
Et doux fruits de l'ge niiW
Aux coteaux, les froids d'aulomiio
Font jaunir les pampres verts;
Flore effeuille sa couronne,
Et le front rid grisonne,
A l'approche des hivers.
C'est le soir ! dans l'ombre noire
Fuit la scne, meurt te bruit |
Et du jour s'teint ta gloire,
Comme passe la mmoire
D'un doux songe, avec la nuit.
Sans son astre, la nature,
Veuve et morne, semble en deuil,
Et revt, pour sa parure,
La livre teinte obscure,
Triste emblme du cerctieil.
Du trajet le terme appelle
L'homme, hlas ! son couchant :
Plus rapide, tire d'aile,
Vole, vole la nacelle
OU ESSAIS DE RlYTHMlQUEFRANAISE. 167 *
Sur le fleuve plus penchant.
i Vient la nuit; lugubre et sombre,
Nous cachant le goufre ouvert;
Fleuve et barque, hlas ! dans l'ombre
Tout arrive, y plonge, et sombre
Dans l'abme o tout se perd.
Aux zphyrs livrons la voile,
Gais, saiis craindre banc, rocher,
Ni ta nuit au sombre voile,
L'oeilau ple, o luit l'toile
Guide et phare du nocher !
Vois, mortel, quand tout s'ellacc
Sur la terre au soir obscur,
Sans laisser aucune trace,
A les pieds le flot qui passe,
Sur ta tte un ciel d'azur.
el68 PRLUDES,

TOUT CE QUI LUIT N'EST PAS OR.


Dactyles.

Pour se conduire tout ge,


Qui n'a besoin,d'un Mentor ?
Faute de mieux, lecteur sage,
Mets profit cet adage ':
Tout ce qui luit n'est pas or.
Sous le brillant chrysocale,
Trompe le faux similor :v
Crains la mprise fatale ;
Dans les joyaux qu'on tale,
Tout ce qui luit n'est pas or.
Vois ce beau ciel sans nuage ! ~
Mais c'est au mois thermidor :
Tarde le mettre en voyage ,
Car dans la tle est l'orage.
Tout ce qui luit n'est pas or.
Plus sert faveur que mrite,
L'on t'a promis, presse encor !
Dans les bureaux, on dbite,
Comme la cour, l'eau bnite.
Tout ce qui luit n'est pas or.
Tel rivalise Pindare,
Brille et hardi prend l'essor,
Dont le clinquant, le bizarre
Gtent le vers noble et rate.
Tout ce qui luit n'est pas or.
Bien des soucis a le riche,
L'aise vaut mieux qu'un trsor :
Ah! le bonheur qu'on affiche,
Qu'est-ce qu'un masque postiche t
Tout ce qui luit n'est pas or.
OU ESSAISDE RHYTHMIQUE FRANAISE. 169
Peau de lion parfois cach
L'ne la voix de Stentor :
Maint matamore moustache
N'est dans le'fond qu'un bravache.
Tout ce qui luit n'est pas or.
Lorsque Patroclc d'Achille
Prit l'attirail, contre Hector,
Sous ce panache inutile,
Arrai Myrmidon, il fitgite.
Tout ce,qui luit n'est pas or.
Lve le camp, sans trompette,
Tel qui sonnait hier du cor :
Poudre qu'aux yeux on nous jette,
Poudre est souvent d'escampette.
Tout ce qui luit n'est pas or.
Dans le galant qui courtise,
Crains.un mari franc butor !
Puisqu'un amant se dguise,
Belle, retiens ma devise :
Tout ce qui luit n'est pas or,

15
lu ;-- PRLUDES,
, LE HAUFFOIR.
Daclijles.

Etre amoureux est un point,


Lorsqu'on l'hymen l'on s'engage;
Pour le bonheur, un appoint
Est ncessaire en mnage :
Sans le cliauffoir, l'Amour mt
Gle et se meurt, morfondu,
Vivre d'abord, puis aimer !
Triste est l vie tout ge :
Seul, vient l'Amour l'animer,
Chrhlc l'ennui du voyage.
Mais, il lui faut, pour renfort,
Doux vhicule et confort.
Quand les oiseaux, des beaux jours,
Voient dj l'aube qui brille ;
Gais et chantant leurs amours,.
Prts se mettre'eu famille,
Tous, pour leurs tendres petits,
Fout, par avance, leurs nids.
Sur le duvet mol et fin,
L, tant que couve la mre,
Veille l'poux, qui sans fin
D'elle prend soin, puis, bon pre,
Cherche pture aux sillons,
Pour les chtifs oisillons.
Fais, jeune couple, comme eux,
Pense d'abord ton gte ;
Songe qu'Amour est frileux,
Et que le froid le prend vite.
Comme remde au fiisson,
Veut un cliauffoir Cnpidon.
Ah ! trop souvent le besoin
Trouble un heureux mariage ;
Tendres amants, avec soin,
Vous, retenez cet adage :
Dans la cuisine est le four
O s'entretient feu d'Amour,
OU ESSAISDE RHYIUJtlQUEFRANAISE. 171

LE MYOSOTIS.
Pcns 4".

Fille des champs simple et modeste,


Le long des caiix, croit uti fleur,
Dont le beau nom, l'azur cleste,
Parle l'esprit et parle au coeur.
Fidlit! c'est ton emblme;
D'amour message et dou' vvoi
L'absent l'adresse ce qt .ainie,
Et la Jlcur dit : Pensez a moi!
Un couple heureux, au bord do l'Ebre,
Jurait d'imcr, d'aimer toujours;
Une humble fleur, depuis clbre,
Courbait sa tige sut*son cours.
Pour en parer sa tendre amante,
L'amant se penche sans effroi ;
Et dans la vague tournoyante
Il tombe, et dit : Pensez moi !
Mais, plein de celle qu'il adore,
Et s'oubliant dans son malheur,
A son amie il songe encore,
Et de sa main saisit la fleur.
Mourant, il jette sur la rive
Ce dernier gage de sa foi,
Puis disparait l'onde plaintive
Murmureencor: Pensez moi!
La fleur, tmoin de sa couslauce,
En prit ce nom, cher aux amants:,
Symbole aimable, de l'absence
Sa vue enchante les tourments.
Vous loin de qui mon coeur soupire,
Puisque d'amour telle est la loi,
Songez, hlas! qu'elle veut dire:
' Je pense vous ; pensez moi !
172 PRLUDES,

LA RSOLUTION INUTILE.
Pons 4".

Craignez les lacs d'iic bergre


Qui, fe, a l'art de vous charmer :
Heureux qui sait aimer et plaire!
Malheur qui ne sait qu'aimer!
Ah ! point de rose sans pine,
Et, rose, brille Victorinc.
Dieux, qu'elle est belle!., mais l'Amour
Ne me jouera plus, plus de tour,
Non, plus de tour!
Pourtant....quel charme en son sourire!
Dans ses regards que de douceur!
Et que l'Amour, sous son empire,
Semble promettre de bonheur !
Mais... point de rose sans pine,
Et, rose, brille Victorinc.
Dieux, qu'elle est belle!.. Ah! si l'Amour
M'allait jouer encore un tour,
Encore un tour !
N'y pensons plus, non!.. Et j'y pense,
La nuit, te jour, tous instants.
Que faire? quand le coeur balance,
Pour fuir, hlas ! il n'est plus temps.
La rose fait braver l'pine,
Et, rose, brille Victorinc..
Elle est si belle!.. Ah! que l'Amour,
S'il veut, me joue encore un tour,
Encore un tour!
OU ESSAISDE RHYTHMtQUE
FRANAISE. 173

LES CHEVEUX BLANCS.


Pons A".

Du Temps jaloux, qui fuit toujours,


Que l'aile emporte, en son passage
Et fraches roses et beaux jours ;
L'me est la flamme exempte d'ge.
Que par degrs la fleur d.-s ans,
Avant le soir, se dcolore,
Qu'importe, Amour! des cheveux blancs,
Lorsque le coeurest jeune encore?
Sur notre tte souffle eu \ain
Le vent d'hiver, marquant sa trace,
Quand toujours brle eu notre sein
L't, qui couve sous la glace.
La neige couvre les volcans,
Eux qu'au dedans le Teudihore :
Qu'importe, Amour! des cheveux blancs,
Lorsque le coeur est jeune encore?
Si, tant qu'on aime, on est heureux,
O ma compagne, en ce voyage
Que sur la terre on fait deux,
Passe midi, temps chaud d'orage !
Vespcr, l'toile des amants,
Luit, calme doux, comme l'aurore:
Qu'importe, Amour! des cheveux blancs,
Lorsque le roeur est jeune encore?
Lui qui, d'un myrte toujours vcrl,
Pour nous, d'iljmtm fil ia couronne,
L'Amour, au coeurde notre hiver,
Prolongera les jours d'automne.
A les feux >ifs et moins brlants,
Si lions voyons les fleurs ctiorc,
Qu'importe, Amour ! d'S cheveux bloucsf,
Lorsque le coeur c*l jeune encore?
J5
174 PRLUDES,
C'est l'ge seul, pre liqueur,
Qtti^corrigcant ton amertume,
Te donne hfi sve et saveur,
Et ce bouquet qui te parfume.
Douce tendresse et soins touchants
Charment le soir que nuit vient clore:
Qu'importe, Amour! des cheveux blancs.
Lorsque le coeur est jeune encore?
OU ESSAISDE IUIYTHMIQUE
FRANAISE, 175

L'TOILE.
Pons 4e*.

Brillez, brillez, aimable toile;


Salut, rayon mystrieux !
Sitt que l'ombre tend son voile,
Illuminez l'azur des deux !
Qui peut nous dire qui vous tes,
Vous, l'oeil ouvert du firmament,
yous qui, si haute sur nos ttes,
tinceez, pur diamant?
Ds que s'teint le jour splendid,
Lampe nocturne, alors notis luit
Votre clart douce et timide:
Brillez, brillez, toute, la huit!
Le plerin, au soir, en doute,
Joyeux, bnit votre lueur :
Sans vous, comment trouver sa route?
Qui guiderait le voyageur?
Veillant au ciel, la nuit entire,
Lorsqu'ici-bas tout est sommeil,
Vous ne fermez voire paupire
Que quand reluit le beau soleil.
Bien que j'ignore qui vous tes,
Puisque, l haut, votre Iueurs
La nuit, scintille sur nos ttes,
Pour clairer le voyageur,
Brillez, brillez, aimable toile;
Salut, rayon mystrieux !
Sitt que l'ombre tend son voile,
Illuminez l'azur dos ricux.!
170 PRLUDES,

ALEGTRYON, OU LA MISSION DIVINE.


Pons i".

Les peuples marchent en silcuce,


OEuvre de Dieu ! pour l'accomplir,
Marque chacun la Providence
Sa mission, qu'il doit remplir:
Les arts brillants, fils de la Grce,
Athne, toi, son instrument;
L'ide toi, grande Lutce,
Donnant le branle au mouvement !
Le coq gaulois, n pour la gloire,
Est le rveil et le clairon ;
Aime, combat, chante victoire,
Et fait trembler le fier lion.
Son vieux drapeau le symbolise,
Changeant Vcrtumnc, aux trois couleur:
En avant, marche! est sa devise;
C'est le progrs qu'il porte ailleurs.
La sentinelle vigilante,
De Mars lve et favori,
Alcclryon xoix lounaule,
Lorsque tout dort, il pousse un cri.
Il chante, chante, chaque veille,
Et, des humains troublant la paix,
Pour le travail il les rveille;
C'est que le coq ne dort jamais !
Dieu, pour remplir son ministre.
Le fit tout flamme, intelligent,
Et, lui donnant tte lgre,
Il le ptrit de \if-argent.
L'esquif cent fois, lest de lige.
Aurait sombr contre l'cucil :
La main divine le protge,
Ln France chappe du cercueil.
OU ESSAISDE UHYTHMIQUE FRANAISE. 177
Pour la Croisade, enthousiaste,
Il part, de Rome fils an;
Puis, novateur, iconoclaste,
Rformeun culto surann ;
De la Raison fait sa desse,
Juif, protestant, voltairieu ;
Vieux catholique, entend la messe;
II croit tout, ne croit rien.
pris longtemps du pur antique,
II lient le sceptre d'IIlicon ;
Puis, uomane et romantique,
Il prend Vulcain pour Apollon.
Le Julien de son Parnasse
Brisant l'idole de ses dieux,
C'est dans le bpau l'ancien qu'il chasse;
Nouveau, le laid plat .ses yeux'.
Ligueur, frondeur on royaliste,
II fait la guerre et des chansons ;
Franc libral, absolutiste,
Toujours payant les violons ;
Brntus, s'affuble, aux saturnales,
D'un faux bonnet de libert;
Puis, dgris des bacchanales,
Reprend le joug qu'il a quitt.
La rpublique n'est qu'un rve,
Vite oubli, le lendemain:.
Toujours chantant, peuple il se lve,
Lorsqu'il se couche souverain.
Prote aux cent mtamorphoses,
Coq-girouette aux vents divers,
Il se transforme en toutes choses,
Pour qu'il transforme l'univers.
H trame, il trame pour l'Europe,
D'o mille amants lui font la cour,
Toile sans fin de Pnlope,
Dfait, la nuit, l'oeuvre du jour:
C'esl d'Arachn tissu fragile,
Qu'un souffle, hlas! souvent dtruit,
Ou la statue aux pieds d argile,
Et dont la tte d'or reluit,
178 < PRLUDES,
Mais, du roman qu'il labore;
Les yeux ouverts, rvant toujours,
Bien qu'en fume il s'vapore,
Reste au fond, l'ide a cours.
Livrez au feu cet alliage,
Terre au mtal unie encor,
Scorie ou terre s'en dgage ;
Dans le creuset il reste l'or
La uonveaut ! Voil l'idole
Pour qui cent ttes l'vent
Gonflent sans fin l'outre d'ole
De creux systmes, pleins de vent.
Il l'ouvre, cl lance les Orages
D'o part la foudre avec l'clair :
L'ouragdti chasse les nuages,
Et puis, plus pur, resplchdit l'air,
Chez lui quand gronde. le tonnerre,
L'eutend le monde retentir :
Partout, son pied frappant la terre,
Le contre-coup se fait sentir.
O nation brillante et vaine,
Illustres fous, peuple charmant, (1)
Que de l'Honneur la voix entrane,
Vole aux combats, ton lment !
Mais c'est l'ide et la lumire
Qu'il rpand, torche ou fer en main;
Il va foulant la terre entire,
Mais en semeur du genre humain.
Le Nil aux sables qu'il inonde
Porte l'engrais de son limon ;
Couvrant l'Egypte, il la fconde,
Et son ravage est la moisson.
Du Temps est fille Exprience :
Lui, vieil curant cheveux gris,
Sur tiomeaux frais il recommence ;
Jeune est le peuple de Paris.

(1) Voltaire.
OU SSAtSDE nitTIhlIQI FRAXxbB. 179
Il fait colesijr cole, ,
Sans profiter de la leon;
Hoi par l'ide et la parole,
S'il atteint l'ge de raisou.
Romain, des arts sois idoltre,
R\e, Allemand coulcmplatif,
Aime, Espagnol opinitre,
Breton, calcule, positif!
Le bruit, la gloire pour la France,
Poussaut la roue au char de Dieu ! .
Vapeur par qui son oeuvre avance,
Et le progrs gague en fout Heu.
Alcctryon pour tous travaille,
Exprimente ses dpens ;
Et, vain, reoit, vaille que Vaille,
Son vain salaire, un grain d'encens.
Peuple o le feu, la vie abonde,
Et tous les dons du Ciel, hors un,
A loi l'esprit, qui meut le monde,
Ton lot; d'autres, sens commun}
180 PRLUDES,
L'INDUSTRIE AUX ENFERS".
Pons i".

Gloim Pluton, le dieu des mines,


Roi des trsors de l'univers,
Qui remplit tout de ses usines,
Et seul exploite les enfers!
Ei l'industrie et la finance,
Tout est soumis sa puissance,
Ses tributs comptent par milliers ;
Il a sa banque sur la plage,
Sur les r'hires, son page,
Et, chez ics morts, ses ateliers.
Le recruteur du sombre empire,
Comme forat, dans son manoir
Mercure importe et va conduire,
La verge en main, le peuple noir.
Exact caissier, le dieu calcule
L'avoir, et pse avec scrupule
Au trbuchet l'or et l'argent ;
II-tient la banque, exporte, exerce
Tous les emplois, lui, du commerce
Le voyageur, l'actif agent.
Il vient au fleuve o, dans sa barque,
Fermier du Styx, le vieux Charon
Passe le ptre et le monarque,
Poussant la rame ou l'aviron.
Pour lui ce fleuve est le Pactole ;
Nul n'est admis sans une obole,
Que doit payer berger et roi:
L le tribut sans fin se lve;
Car les enfers ont sur la grve
Et leur douane et leur octroi,
Monstres rapaecs, les Harpyes,
Symbolisaul ce lieu de deuil,
Et les Gorgones, accroupies,
Sigent, hideuses, sur le seuil.
OU ESSAIS DE RHYTHMIQUEFRANAISE. 181
Toujours ouverte en est la porte,
Mais nul .Ven sort, sans qu'il apporte
A Proscrpne un rameau d'or;
Le chien, hurlante sentinelle.
De qui la faim be ternelle,
Veille la ^arde du trsor. '
Mais c'est au coeur du uor royaume,
Dans les districts du Phlgthon,
Que le travail jamais ne chme;
Tristes galres de Pluton !
Hves mineurs, les ples Ombres
Extraient le fer aux antres sombres;
Ou, dans les airs, jouet des vents,
Pendent au cble, et, haletantes,
Gonflent, des forges flamboyantes,
L'outre aux soufflets toujours mouvants.
Sisyphe amont, de la carrire,
Tranant le marbre ou le granit,
Le bloc rtif roule cri arrire ;
Jamais sa tche n finit; ;
Pirithoiis, tout hors d'haleine,
Des mines d'or fouillant l veine,
S'puise en vain, sans l'puiser;
Et, du haut mont sapant la niasse,
D'un roe sur lui pend la menace.
Sans cesse prte l'craser.
Serf de la glbe, un autre y plonge,
Fort, aux longs bras, son instrument,
Sur neuf arpents, courb, s'allonge,
Et pioche, pioche incessamment.
El ce gaut, fils de l terre,
Eu butte aux flches du tonnerre,
Dont un vautour ronge le coeur;
Qui, pour autrui, sans fin dchire
Le sol ingrat, dans son martyre,
C'est Tityus le laboureur.
Le grain qu'il donne, va le moudre
Ce tmraire amant de l'air
Qui monte au ciel braver la foudre,
Rival que frappe Jupiter.
16
182 ,. , . PRLUDES, ^ ,t , ,
De ce moulin les grandes ailes,, v,,,.
Dont l'air tournant les manivelles, ,
Y met la meule eu mouvement,
C'est d'Ixion l'active roue,.
Mobile au gr du vent, qui joue
El broie le graiii du pur froment,
Ici Tantale, au bprd d'un fleuve
O pend le poids de beaux fruitiers,
Se meurt do soif, sans qu'il s'abreuve,.
De faim, au pied des espaliers,
L'eau fuit, qu'effleure en vain sa bouche |
La branche b fruit, ds qu'il y touche,
Au ciel l'enjve un yent soudain :
Ces pommes d'or, qu'il fit clore,
Et que de l'oeil sa faim dvore,
Sont pour le matre du jardin.
L, les cinquante Oauadcs
Vont, pour l'usine, jour et nuit,
Remplir leurs urnes toujours vides,
Et puiser l'eau, qui toujours fuit,
Prs du Cocyte, onde plaintive,
Qui ceint l'Erbe de sa rive,
S'tend le vaste champ des pleurs :
Mres, enfants, vierges gmissent,
Et les rivages retentissent
Du cri sans Irve des douleurs.
Des Parques, l'une a la quenouille,
Une autre tourne les fuseaux,
Et la troisime; s'il se brouille, >>
Coupe le fil, de ses ciseaux. , >
Mais ces desses filandires
Ont sous leur loi mille ouvrires
Qui, pour Pluton, filent sans fin ;
Puis rriel en oeuvre la fabrique,
En beaux tissus dont il trafique,
La soie, la laine et, le fin lin,
Cinq fleuves coulent pour les mes :
Styx les transporte sur ses eaux,
Le Phlgthon vomit les flammes
Qu'elles ravivent aux fourneaux ;
OU ESSAISDE RtfYTHMQUE FRANAISE. 183
C'est l'Achrpii dont l'onde amre,
Bourbeuse, hbruvc leur misre,'
Torrent qu'on passe .sans retour ;
De pleurs Coyte s'alimente;
Qui du LthMl l'eau dormante,
Y boit l'oubl ; - ijaux du jour.
Minos, aqi^ * ,'iltadamiintho,
Sans appel, somur tribunal,
Contre la grve turbulente
Lareutl'arrt, toujours fatal.
Inexorables, de Mgre \
Les soeiirs, aux tresses de xipre,
L, font l'office du bourreau *;
Et, sans piti, comme sans cesse,
Gourmande, active la paresse
Leur fouet, terreur du noir troupeau.
Mais loin, bien loin du champ des larmes,
Des Bienheureux estvle sjour,
Lieu de dlices et de charmes,
O tout est joie, plaisir, amour.
Ils ddnsent, pleins d'un doux dlire,
Aux sons des cordes de la lyre-
Marient leur voix et leurs chansons;
Ou, sur ds chars, Ombres lgres,
Qu'heureuses bercent leurs chimres,
Rasent l'mail des verts gazons.
Tel est l'empire du Tartare,
Loin d-'s vivants et loin du Ciel,
Depuis que Dis, le Riche avare,
De dieu s'est fait industriel.
Tel, dans ces rudes exercices,
Son bagne exploite les supplices
De ses forats, chargs de fers :
Mais, d'or, d'airain triste alliage!
Sur notre terre, leur image,.
Sont l'Elyse et les Enfers !
1*M PRLUDS,

LA VEILLE ET LE LENDEMAIN.
Pons 4*S

Salut, d'hiver brillantes fles,


Nuits de ferie et de conqutes,
O le Plaisir, tournant les ttes,
Parle nos sens et nous sduit !
O vierge en qui le coeurs'veille
Rve, coulant, rose vermeille,
Les mots si doux qu' son oreille L
L'amour murmure petit bruit ;
Puis de l.i valse est la sirne,
Qu'en tourbillon le rhylhmo entrane,
chcvclc et hors d'haleine,
Dansant, dansant, toute la nuit!
Le jour a lui, tout est silence,
Vide du coeuret de l'absence ;
Mais, si muette est la cadence,
Siffle la bise sur le seuil.
Du gaz teint l'odeur s'exhale,
Bouquets fltris jonchent la salle;
Ta blanche, robe, vierge! est sale,
Qui du p'aisir porte le deuil ;
Et, que t'effleure haletante
De l'air la flche pntrante,
Du bal la gaze transparente
Se change en crpe du cercueil !
Si la Raison, le soir, sommeille,
Le songe fuit, ds le matin :
La Fte, hlas! c'tait la veille,
Et le Deuil, c'est le lendemain !
Vive l'Orgie o, sous la tonn (l),
Aux gais refrains que l'on entonn,
{1}Le vieuxmol fojfJie,primitifde tonnelle,n'est pas dans les diction
naircs,niaisil setrouvedansnosauteurs:
Nostonnesse couvrent
Desouplejasmin (BERNARD.)
OU ESSAIS DE RHYTUMIQUE FRANAISE. ,185
Cueillant la vie, on se couronne
De myrte et lierre, tour tour!
Aux coeurs plongs dans la mollesse
Hb, la jeune enchanteresse,
Verse longs flots la double ivresse
Et du nectar et de l'amour :
Vive, en bons mots la galt brille,
Comme le vin, l'esprit plille;
A, couplets, nymphe geutille,
Triple dlire, jusqu'au jour!
L'ivre bacchante table encore ;
Mais joie et chants, tout s'vapore,
La fte en deuil se dcolore,
Comme les roses du bouquet.
Partout, dbris, couronne terre,
La lie aigrie au fond du verre,
Vin, qu'pandit bachique guerre,
Souillant la nappe et le parquet :
Lourde est la tte du convive,
Et, de la coupe, o feu ravive,
Sort goutte ou fivre intempestive,
Qui le saisit, dans le banquet.
Si la Raison, le soir, sommeille,
Le songe fuit, ds le matin ;
L'Orgie, hlas! c'tait la veille,
Le Dgot, c'est le lendemain !
Fuyez, quand s'ouvre la caverne
Du Jeu nocturne et de.Laverne (I),
Cet antre, bouche de l'AVerne,
O le Griffon garde un trsor!
L'oeil bloui, jette l'idole
L'adorateur une pistole ;
Il gagne, gagne, et le Pactole
Roule, pour lui, de l'or, de l'or.
Du dieu Hasard tourne la chance,
La perte emporte la balance,
Puis le va-tot et l'esprance!
Il perd, il perd, il perd encor.
(t) Dessedes voleurs.
6.
186 PRLUDES,
Lit de l'hymen, dot de sa fille,
Le sang, l'honneur de la famille,
Il vend, il joue qui le pill
Tout, pour l'idole de mtal,
Ce qu'il aimait, tout ce qui l'aime,
Il le maudit et le blasphme;
L'enfer dans l'me, il quitte, blme,
Avant le jour, l'antre infernal.
Cachez un sombre, affreux mystre,
Nuit, la sinistre conseillre,
Morgue, o la Seine au noir Cerbr
Porte un tribut du dieu fatal !
Si la Raison, le soir, sommeille,
Le songe fuit, ds le matin :
L'Illusion, hlas! la veille,
Le Dsespoir, le lendemain !
Tel, lorsque, gourd au cri d'alarmes,
Au Vice, en lche, on rend les armes,
Le rire fou se change en larmes ;
L'homme a got le fruit mortel.
D'abord, on court aprs le Crime;
Mais, que le pied glisse en l'ablmc,
C'est lui qui fond sur sa victime,
Pour dchirer le criminel.
Des sens l'ivresse o l'on se plonge
N'est qu'un clair, l'ombre d'un songe ;
Mais le vautour qui le coeur ronge,
Le Repentir, dure ternel.
Quand le Plaisir enivr l'me,
La Conscience en vain rclame;
De la Raison, cleste flamme,
S'clipse en l'homme le flambeau.
Son auge en vain vient son aide,
L'ange du mal, plus fort,' l'obsde,
La Passion, qui le possde,
L'endort, les yeux sous le bandeau.
Luit du rveil le jour terrible,
Et, de ce coeur sourd* insensible,
Le moniteur incorruptible
Devient le juge et le bourreau !
OU ESSAISDE liYTIIMIQUEFRANAISE, $7
Si la Raisonle soir, sommeille,,
Le songe fuit, ds le matin :
Le Crime, hlas! c'tait la veille,
Le Remords, c'est le lendemain !
188 ... PRLUDES, . _
CANTIQUE POUR LES COLES,
ambes purs.

O roi de gloire, roi des cieux,


Entends, Seigneur! nos chants pieux;
Quand vient la nuit, quand vient le jour,
Que tout te loue, Dieu d'amour !
L'oiseau le chante, son rveil,
Joyeux de voir le beau soleil,
Qui brille, jeune et sans dclin,
De ton clat rayon divin.
Par toi chassant l'obscure nuit,
Toujours nouveau, pour nous il luit:
Que l'homme aspire au doux repos,
La nuit lui verse ses pavots.
Et, chaque jour, sur lui ta main
Rpand ses dons, lui rend son pain.
Ah ! vers Celui qui rgne aux cieux
Tournons nos coeurs, levons nos yeux !
De tous les biens, loi, seul auteur,
Cleste Pre et doux Sauveur,
Quand vient la nuit, quand vient le jour,
Que tout te loue, Dieu d'amour!
OU ESSAISDE RHYTilMJOUE
FRANAISE, 189

LELAGRLEU.
ambes purs.

Que j'aime voir, du lac splendide,


Alors qu'il dort, tranquille et pur,
Le sein, qu'un souffle peine ride, ,
Elinceler, crystl limpide,
O rit, se mire .un ciel d'azur!
Milieu changeant, o cjair ou sombre,
Qu'argent et dore tour tour
La Nuit qui veille, ouvrant dans j'ombre,
Ainsi qu'Argus, des yeux sans nombre,
Tantt l'clat de l'oeil du Jour!
Tableau magique, au fond mobile,
O tout se peint, d'o fout s'enfuit;
Oiseau qui vole, barque agile,
Rayons, nuages la file,
Qui passent, passent, jour et nuit !
Mais, quand l'orage au loin s'apprte,
Troublant des monts les sourds chos,
Puis va des pins .courbant la tte,
Du lac paisible, la tempte
Fait une mer aux vastes flots.
Zphyr devient l'autan qui gronde,
Le lac, de bleu, lugubre et noir :
Adieu, soleil, crystal de l'onde,
Reflet du ciel! la vase immonde
Surnage, teint le clair miroir.
Ainsi, quand souffle la tourmente
Civile, on voit, de tous cts,
Surgir, du fond de l'eau dormante,
La lie infecte, qui fermente,
Couvrant d'cume nos cits.
190 PRLUDS, !
Le lac tranquille et sans murmure,
O rit l'azur cleste aux yeux* ;
C'est l'me calme et saus souillure,
Qui, sur la terre, glace pure
Reflte un doux rayon des cieux.
Le lac troubl nous peint l'orage
Qui, soulevant le coeur humain,
En nous, de Dieu ternit l'image,
En proie aux vices, noir nuage.
Limon terrestre, impur levain !
Du bien, du mal confus mlange,
Le coeur, en butte leurs combats,
Vaincu, vainqueur; duel trange
O lutte l'homme contr l'ange,
L'esprit d'en haut, l'instinct d'en bas
Le lac mobile est une scuo,
Du monde, hlas ! tableau vivant,
O rien n'est stable sur l'arne, .
O l'esprance est la sirne
Qui chante au bord du flot mouvant;
O, dans l'oubli, tout nom s'efface,
Et loute joie est uu clair ;
O l'homme laisse inoins de trace
. Que, sut-les eaux, la nef qui passe,
Qu'au ciel, la flche qui fend l'air !
Ou ESSAIS DE RRYTPMIQUFRANAISE. l9l

QU'IL FAUT BOIRE.

ODE XIX D'ANACRON,


ambes, -
(AVECL PREMIER PIEDLIBRE,)

La terre boit l'eau qui l'inonde,


La plante boit la lerrc et l'air ;
Les fleuves boit la mer. profonde,
L'ardent soleil, lui, boit la mc, ,
Des nuits la reine, enfin, la lune
Boit la lumire du soleil,
Et moi, suivant la loi commune,
La soif m'alire, mon rveil,
Ah! puisq\ie, au ciel et sur la terre,
Amis, tout boit, la nuit, l jour.
Pourquoi me faire ainsi la guerre,
Quand je veux, moi, boire mon tour?
192 *
PRLUDES,- y

L'OKAGE,
ambes.
(AVECLE PREMIERPIEDLIBRE.)

La gueule en feu du Cbien cleste


Souffle, en sa rage, fivre ou peste;
Nous, temprons l'ardeur funeste,
Nos fronls pars de fraches fleurs ! -
Frache, avant tout, soit la bouteille;
Et puis, l'ombre sous la treille,
Que sa liqueur douce et vermeille
Soit l'antidote ces chaleurs !
Quand le soleil brlant dvore,
Viens, Bacchus ! la soif t'implore;
Pour boire, amis! pour,boire encore,.
Jour chaud d't, c'est un beau jour,
Sans fin, vidant nos tasses pleines,
Dans ce nectar noyons les peines;
Car, seul, il calnic dans nos veines
Les feux de l'astre et ceux d'amour.
Mais soudain quelle nuit profonde
Vient d'un dais noir couvrir le monde?
Vous l'entendez ! l'orage groude,
Gronde, troublant l'cho lointain.
Gais, choquons verre contre verre,
Aux coups bruyants du sourd tonnerre
Que rende guerre, amis! pour guerre
Le cliquetis du doux trin trin !
Dieux, quels clairs! terrible foudre,
Tombe en clats, rduis en poudre
Ces monts tout prts se dissoudre,
Sous le fracas de tes fureurs !
Ah 1 que tout tremble ta menace,
Des fiers Titans abats l'audace ;
Mais, devant toi, que trouvent grce,
Du moins, l vigne et les buveurs !
OU ESSAIS DE RHYTflMIQUB
FRANAIS!, 193

LE COEUR.
ambes.
(AVECLE PREMIER PIEDLIBRE,)

Du soir se tait l sourd murmure;


Quel vaste calme ! c'est minuit;
Mais de Vnus, dans l'ombre obscure,
Au ciel l'toile rgne et luit.
Libre de soins, quand tout sommeille,
Que l'univers repos en paix,
Pour loi l'amour; lise ! veille;
C'est que le coeur ne dort jamais.
Que la nuit ferme ma paupire,
Ta douce image est prs de moi ;
Que mon oeils'ouvre la lumire,
Ds mon rveil, je pense toi.
Tu m'pparais avant l'aurore,
Un songe m'offre tes attraits;
Dans mon sommeil ; je t'aime encore,
C'est que le coeur ne dort jamais.
Soif de bonheur, qu'on veut teindre,
Ciel idal que rve amour,
O l'on aspire, sans l'atleindrc?
Tu nous tourmentes, nuit et jour!
L'me, ei aimant, toujours dsire,
Rien ne suffit nos souhaits ; '
Et, si sans cesse il bat, soupir,
C'est que le coeurne dort jamais.

47
19k ,- ' ' ; .' : PiiE.LUt.ESj -.,:-.

LE JUSTE-MILIEU.
Amphlraques.

Du Juste-milieu qu'on mdise,


Ce point, de nos jours dbattu.
De Delpbe est Cantique devise:
L'oracle y plaait la venu. ,';
A table, "en esprit; en richesse,
Au jeu dont l'tat est i'enjcu,.
En tout, rien de trop: la sagesse .
Pour rgle a le Juste-milieu, ,
Le vin, de Cornus est la fte,
Il ouvre et l'esprit et le coeur ;
Mais, sobre, je crains pour la tle
L'effet de la douce liqueur. .'-..
Je hais les fureurs des Mnades; -
Buvons, mais ni trop, ni trop.peu :
Bacchus qu'on marie aux Naades,
A table,,est le Juslcmilieu.
Sans vivre, homme-plante, vgte
Le sot, pour mourir out entier :
La gloire au guic, au pote!,
Mais c'est sur la tombe un laurier.
Gilbert la rva... De Mmoire
Le temple est pour lui l'Itcl-Dieu!
Cherchons le bonheur, non la gloire;
Il est dans le Jusle-milieu,
Milieu mconnu des profanes,
Du sage le voeu, son trsor.
Malheur, dans ta plaine, aux cabanes,
Si l'aile des venls prend l'essor!
Les tours vont croulant dans la poudre,
Quand gronde l'orage en haut lieu :
Les monts sont frapps ; mais ia foudre
pargne le Juste-milieu.
OU ESSAISDE 'RYHMIQUEFRANAISE. 9
Le char que le feu sur son aile
Emporti aus$l ptoirtpt que l'clair,,
Draille, semant ple-mle
La mort sur. l'ornire de fer
Du boeufindolent je redoute
Le train, joint au cfi d l'essieu :
De peur de rester sur la roule,
Le coche est rnii Juste-milieu.
Songeons la cbAited'Icare,
Qui vole, et,s'abat dans les mers;
Au fils du soleil, qui s'gare;.
Poussant ses coursiers dans les airs.
Sans loi, haut et bas, dhsja sphre,"
Il erre, et te monde est en feu...
En vain lui rpte son pre : .
Mon fils, tiens le Juste-milieu !
Avis au lecteur, jeune France,
Qui crie : ft En avant ! essayons! ,
Le Char politique s'lance,
Rapide est la pcnlc, enrayons !
De chaque ct prcipice \
On roule, l garde de Dieu.,.
Charybde ou Sylla! comme Ulysse,
Voguons dans le Juste-milieu !
Grand Dieu! sous Ion oeilj en silence,
Le monde accomplit soti destin \
Et vrai Juif-erraut, il avance,
p'un pas mesur, mais certain.
Marchons, eu sachant aux systmes
En l'air, vapeur, dire adieu \
Les fous aiment seuls les extrmes,
Le sage est du Juslc-milie.
196 PRLUDS,

LA FLEUR D'AMANDIER.
Daclylo-trochiques.

Vainement souffle vent printaniei'j


Garde d'clore, fleur d'amandier !
Trop tu te presses, en fvrier.,.
Bien que t'invite bris ou zphyr, ,;
A leur haleine tarde t'ouvrir :
Ah ! qui te flatte veut te trahir ! , , ,=
Ple est encore l'astre du jour ;
Dans le parterre, Flore est sans cour,. .
Et de la bise craint le retour.
Vois sans verdure nos arbrisseaux, . .
Nus les bocages, o des oiseaux
Nul ne gazouille des airs nouveaux.
Vois la nature dans le sommeil,
Qui semble attendre, pour sou rveil,'
Mars, que rchauffe plus vif olcil.
Dans le jour, brille tide rayon;
Mais avec l'aube vient le frisson,
Et l'hiver trame sa trahison.
Si tu te htes, dans une nuit,
Par sa brlure tout est dlruit ;
Seul il rcolte fleurs et doux fruit. ,.,
Sans dfiance, tels jeunes coeurs,
Simples, qu'attendent piges trompeurs,
Sont toujours dupes des sducteurs.
Vainement souffle vent priutauier,
Garde d'clore, fleur d'amandier !
Trop tu te presses, en fvrier.
OU ESSAIS DE RHYTHMIQUE
FRANAISE. 1.97

L'TOJLE FIXE,
Troches.

Toi qui, sur la lande, l'oeil en doute,


Perds, au soir, la trace du chemin,
Et qui seul, sans guide, dans ta route,
Erres, triste et pauvre plerin!
Lorsqu'en bas* o l'ombre nd son. voile,
Nul fanal pour toi ne veille ou luit,
Cherche en haut le ple,-dont l'toile,
Fixe, est l ton phare, dans la nuit!
Toi, voguant sans rose et sans boussole,
Qui, jouet des vagues, nocher!
Flolles sur l'abme, an gr d'ole,
Et, la nuit, redoutes banc, rocher ;
Lorsqu'en bas, o l'ombre tend son voile,
Nul fanal pour toi ne veille ou luit,
Cherche en haut le ple, dont l'toile,
Fixe, est l ton phare, dans la nuit ! .
Toi, mortel souffrant, pour qui la terre
N'est que deuil, tnbres ou prison.
Qui, dans ces ddales o l'homme erre,
N'as qu'un guide aveugle, ta raison;
Lorsqu'on bas, o l'ombre tend son voile
Nul fanal pour loi ne veille ou luit,
Cherche en haut le ple, dont l'toile,
Fixe, est l ton phare, dans la nuit !
Sur ce triste globe, si tout change,
Toi, sans point de mire pour tes yeux,
Laisse au ver qui rampe terre et fange ;
Aigle, tends ton aile vers les cieux!
Lorsqu'en bas, o l'ombre tend sou voile,
Nul fanal pour toi ne veille ou luit,
Cherche en haut te ple, dont l'toile,
Fixe, est l ton phare, dans la nuit !
17.
198 ?:-.;-;-'"-' f ^PRLUDES, ?' **ik:.<. :

LE CHANT DU;BACHELIER.
Ahapils.

Mes amis, le Plaisir houstconvie;


En ce jour,;|;plus beau de ma vie,
O mon hoii sort d rriiyVainqeiUY
Gais, trinquons et chantons tous h cho'Ur "r!
Apollon, ceins hot front de lrf ; *'
C'en est fait,; rii Voil bachlieH 7*J\
Tout chrgd classiqc-btitii ~l; *' !>
J'ai gravi Ife.Pns latitij **--
J'ai, rongeant les racines du grec,
Rumin*ce hiets .trisc et fort sec; *
Buvons donc,; humectons thon gosier,
Puisqu'enfia m Voil bachelier ! Ter.
Puis histoire,' et Calcul, et chimie
Se brouillaient dans nia" tte emlormie :v
Bien qde ft trop troit le goulot,
Tout entrait; pour sortir aussitt.
Bien comprendre est le fait d'un Cuvier ;
Qui retient, le voil bachelier! -Ter. :
Tout cela met en tte martel i
Par ton aide, inspir Manuel (1),
On gale eti savoir matre Pic ;
Mais garder ce fratras, c'est le hic.
Grce au Ciel, je puis tout oublier,
Puisque, amis, hic Voilbachelier ! Ter.
Maintenant je n'ai plus qu' choisir
De Barthole, Hippocrat o Sait-Cyr !
Qui pourrait me barrer le chenVm?
J'ai conquis le fameux parchemin.
Potr l'avoir, chacun tic au mtier,
Car tout s'ouvre l'heureux bachelier ! Ter
(i) Le Manueldu htctaliuwl.
OU ESSAIS DE RHYTHrlQUEFRANAISE \w
Grecs, Latins, recevez mes adieux !
Prs de YOtiSj xclir stdieui* :
Triste, j'ai consum,mon printemps ;
Donnons-nous quelque peu de bon temps !
Puis gaimeut reprenons le collier ; .
Ce n'est tout d'tre hcls! bachelier! Ter.
*EN
fiODR,.....
Mes amis, le Plaisir nous couVi;
En ce jour, le plus beau de sa vie,^
O son nom sort de l'urne Vainqueur,
Gais, trinquons et chantons tous en choeur :
Apollon, ceins son front de laurier ;
Gloire, gloire au nouveau bachelier ! fer.
.200 , PRLUDES,

LE RAL CHAMPTRE...
Anapestes.

C'est la fle et le bal qui commence;


Entendez fifre aigu, violons !
Tous, foulant la pelouse en cadence, -'>*
En avant, jeunes gars, cotillons ! * - - *;
Des heureux le plaisir, c'est la danse; -}
On secoue en dansant ses haillons !>V<
Dieu pour l'homme tablit la semaine/ v'
Et, rglant notre tch propos, ' -
Sur sik jours conBacrs la peine,
Il voua le septime au repos :
Qui se tient par la danse eu haleine,
Au travail s'en revient plus dispos)
Toute fille est dvote au dimanche; ,
Un jour d'oeuvre, on se met sans faon,
Mais on prend au saint jour sa revanche,
Et pour lui l'on amorce hameon. '*
Ds la veille, apprtant robe blanche,
Elle rve... Est-ce bal, ou sermon?
Quoi que maint grave auteur ait pu dire,
On utile exercice est le bal :
11vaut mieux gigotter que mdire ;
A dauser, o peut lrc le mal ?
Seul seule, on pourrait faire pire,
Et l'on fuit cabaret, jeu fatal. .
Bien qu'au bal ou s'anime, on s'agite,
Ah ! trop tt passe l'heure du jour : .' .
Coeurqui bal, en dansant, bat plus vite;
Est-ce effet de la danse ou d'amour ?
Qui le sait, hors le sciu qui palpite,
Ou berger, sur la brune, au retour ?
OU ESSAISDE RHYTHMIQUE
FRANAISE. 201

TRISMGISE, OU LE GRAND-OEUVRE.
Anapestes.

Vieil Herms ! ta science profonde


Du grand-oeuvre inventa le secret,
Qui depuis, vent, court le Monde;
Sans cornue, alambic, ni creuset/
Mais l'enseigne a banni le mystre
O son art se cachaitrhumble encor :
Ds longtemps, ii grand jour, il opre
Le miracle, en chaugeant tout en or.
Chanes d'or sont.dcs lacs dans sa bouche,
Dieu commun des marchands, des /oleurs,
Qui cra coin et pierre de touche
De sa pierre aux brillautcs couleurs.
Du Crdit il assure l'empire, ..
Distinguant de l'or pur similor;
Il conduit Ux enfers, en.retire,
Pour baguette, en sa main, rameau d'or.
Isac, zlateur de sou culte,
Hrita du secret/le premier\
Et, du hiUrc effaant l'oeuvre occulte,
:
En lingots transmua le papier :
Fils d'Aaroii/sourd au bruit de la foudre.
Qui grondait de l'Horcb au Thabor,
Quand te Juif adora, dans la poudre,
Son vrai dieu, de tout temps, le Veaud'or.
Exploitant tout un peuple agricole,
Pour lui seul en mineur transform,
Vois Midas, dans les flols du Pactole
Qui se plonge, et qui meurt affam.
Tout, l'oreille et les mets de sa table,
Montre un roi du Pbtosc, un butor, -
Dans sa coupe avalant l'or potable,
Et tuaht l'humble poule aux oeufs d'or.
20*2 . ./.:,v.// '"- PRLUDES/^/!''-; : ..'.
De Cypris trafiquant de ses charmes,
:i Blond Phbus, tu n'btiiis;quc rigiteiirs|;
Et Vnus Vulcan rend les arrtis,
Qui forgea la cl d'or, cl des coeurs.
Aux amants Dana fut rebelle;
Chiens et lour dfendaient c trsor :
Jupiter dans le sein de la belle
Tombe en pluie, mais la pluie tait d'or.
Alexandre enfonant places fortes,. ir( /,;
Bucpliale eut;son faix.de laurier>};C:. ,./. ..
Quand Philippe en ouvrait.seul les portes,.."
Un mulet charg d'or, pour ursjr. "\ ..,.
Au guerrier.donne en prix la,Victoire,.-.,
" T t,
Un ruban du drapeau tricolor :
Mais,quel lustre au joyau de la gloire., i:- %j
Prte l'Ordre appelToison-d'Or!
Apollon* d nos jours/riche avare, ':
Nous illustre prix d'or ses chansons;!
Les boyaux sjit tons, sa cithare; -
Sont d'argent, n fendant que faux schs i '-
Son Pgase, au Pctl alllit~hor; ; ''/ t
Vers le ciel ne prend plus son cssrp : ''']'
Il chantait sur ( lyre d'ivoire, ;
Il dtonn, Cli touchant le luth d'h
Mais que vois-je?. pouvoir de l'exemple !, .
L'art d'Herms dans les mains de Lon (l) ;
L'humble croix seule ornait je saint temple,
Dont il fait le paen Panthon i
D'une cour tout l'clat, l'environne,
De la scne empruntant le dcor ;
L'or reluit sur la triple couronne,, ,
Et les cs de Saint-Pierre sontd'or.
Grce toi, tout-puissant Trismgistc!
Juif, Midas, Vnus, Mars, dieu des vers,
Rome enfin, tout devient alchimiste;
Le grandoeUVl'e a conquis l'utiivers
Vive Herms! c'est le roi de la terre,
Proclam sans trompette, ni cor ;
Roi qui seul fait la paix ou la guerre,
Et, du sicle de fer, l'ge d'or!
{!) LonX.
OU ESSAIS.DK hHVlMlQpKFRANAISE. 23

y LMlMp^E, DSORDRE., /

Le soir, parmi l'clat des riches ftes


O brigue la*Bcaut gloire et conqutes,
El, fe qui tient d l'ri son talisman/-'
Aux'dahies est des coeurs l souveraine;" ** ..
Tu brilesj cl,- du bal superbe reine, s
Tu plais/belle cl pompeuse,' loti amant.,
Parfois si/du sommeil pcie ucor.e r%
Sortant, telle que luit la frache Aurore,
Soudain tu m'apprais sans ornement,. *
Naveet dans ta grce naturelle; I
Crois-moi, simple,-sans art, elhon moinibjje,
Tu plajs bien plus encore ton amant.
Mais lorsque, lle tte, et sans parure,
Tu livres au zphyr la chevelure, -
Ton me tout entire a sentiment;
Qu'heureux, et satisfait de son ouvrage,
L'Amour dans ce dsordre t'envisage,
Tu piais, cmhien plus beile/ loti anini!
204 ,- .'/.< PRLUDS/v Vi'f-'-'s:'

LA BELLE AU BOIS CHANTANT.


ambes et anapestes.

Au bois d'alisiers, chantait une belle; '%,' :*.;'..


Tandis que, non loin, chassait fils de roi ;'. .
Plus prs, il la voit, admire, et, plein d'elle,.,
S'loigne, coutant, le coeur.cri mpi."
Puis rvc.d'amour, "muet pour ses pages,
Soupire, bless, sans soin de festins,
De meutes, des beaux.et:riches ouvrages,
Superbes prsents d'mirs sarrasins/
Au bois d'alisiers, chantait uue belle, 4 :-
Doux somme depuis fuyait fils de roi :
Hlas! c'est mourir que vivre loin d'elle...
Mes pages, debout ! mon beau palefroi ! /
Seigneur, o voulez courir, lorsque l'ombre,
La bise et la neig invite au sommeil ? ? -''
Parlons ! ici rgne hiver cl nuit sombre';r
Ailleurs nie luira printemps, clair soleil.
Au bois d'alisiers, chantait une belle, -
Des belles la fleur: telle est, fils de roi, *
>>Ma dame, et les preux, aux joules pour elle,
Mettront ses pieds le prix du tournoi.
Beau sire, iie peut rgner sur votre me
Bergre, n'ayant que serge et brebis.
Bergre, elle aura demain, haute dame,
De reine trousseau, brocard et rubis 1
Au bois d'alisiers, chantait une belle;
Celui qu'elle attend n'est pas fils de roi,
K'a pages ni train. Qui frappe? dit-elle.
te Du roi c'est le fils; ma belle, ouvrez-moi!
tt Au noble bailli revient la visite,
A lui grand honneur sera vous loger :
Pour vous ma chaumire, sire ! est petite ;
N'y puis recevoir qu'un simple berger.
OU ESSAISDE RHYTHMIQUE
FRANAISE. 205

//JVLE MOT DU COEUR.


Ji ambes.

Redis-le-moi, ce mot si doux, Je t'aime,


Par qui le.ptre est plus heureux qu'un roi ; ' ,
Ce mot d.coeUr, du coeur le bien suprme,
Ce moi qu'envie l'homme l'ange mme,
lRdis:lc-moi!
Redis-le-moi! mon coeur tout bas soupire...
Que lui faut-il, de plus, auprs de loi,
Qu'un doux regard, ou bien qu'un doux sourire?
Ce mot qu'amouf rie peut assez redire...
Redis-Ic-moi!
Redis-le-moi! Fortune, sois.volage,
Et vous fuyez/comme elle, amis sans foi!
Que sur mes jours s'lve un noir nuage, .
Un mot de toi, seul, va calmer l'orage;
Redis-le-moi!
Rcdis-lc-moi ! Quand l dernire aurore
Du long adieu pour tous fait une loi
Ah ! si j'entends ce mot que l'me implore,
La mort pour moi sera la vie encore.;.
Rcdts'le-moi !

48
06 / ' :. ;. : PRLObES, - -v. :

LA CULTURE, OU JLE PROGRS


(CHANTPOUB
LES COLES.)
Dactyles.

L'hpnijie, qui Dieu prescrivit cette tche, ,


Pour recouvrer son tal/sou bonheur, )
Doit icirbas cultiver sans relche, ,\ , - ,,
Comme,son champ, son esprit et son oer. -.'
Mais, si pour lui rien ne vient sans culture,
Hors, dans ce champ, les arides chardons, ^ ;
L'arl par ses soins corrigeant.l nature, " '. ". /-
, bu Crateur il exploite les dons, : v.'[, \)
Lorsque, dans l'me imprimant son image,
Dieu fit d'Adam l'idal des humains,
Il s'applaudit eu \oyanlson ouvrage; 'f
L'homme parfait est sorti de ses mains : "'
L'oeil lev vers le ciel, fuc auguste, !K'*
! *
Souffle anim d'un clesie rayon/ , '; '
Etre immortel; dont le coeur tait juste/ ';
Dont la lumire clairait ia raison.'
Mais, dupe, hlas! deSatau, de ses piges, ,
Libre, et lui-mme .artisan de son sort, ,; .'
L'hommdchut de si beaux privilges, [K - -
El fut sujet aux flaux, .la mort. . ; ',
Dieu prit piti d'une chute si haute,
Dieu vit ses maux, M voulut les gurir;
Et tous tes biens qu'il perdit par sa faute,
Par son travail il les peut conqurir.
Dieu, pour que l'homme sou oeuvre se livre,
Mit dans ses mains les outils, l'instrument,
Dans la nature il lui montre son livre,
Son point de mire en ce beau firmament;
Sur tout ce globe il lui douue l'empire,
Vaste domaine ranger sous sa loi :
A l'agrandir que sans cesse il aspire,
Car, par le droit de conquMe, il est roi.
OU ESSAISDE.RUYTHMIQU FRANAISE. 207
Mais, dans son champ, les chardons, les pines,
Faute de r jiris,/ vont; surgir .foison ;
L'herbe gourmande, aux viyaees racines,
Vient l'envahir, jto.uffantla. moisson,
Grce au labeur-de ses bras, il est riche,
Tout son bien-tre est lc'prix du travail.
Qu'est-ce, en lut seul/ quand Te'sol reste en friche,
Fonds que du Ciel il reut comme en bail? ,
Si du moral le physique est l'emblme,.
Lis au grand IiVrV/u symboles crit : \\
Type du mal, qui seul.crot-.de lui-mme/'
Vois ljm^ll offusquait son esprit!
Qu'Use nglig, et j'rreUr, l'igiofncc
Vont lij)s/ccttc/latnpe,qi luit :e
Par le svotry l'homme soff de t'nfanc,
C'est le fanal qui dissipe la nuit.
Qu'il se nglige, en son coeur ntf'l vice,
Tel que la; roiie/a sentier non battu i
Qu'il se uitive, ettc 'saint exercice, "
Comme la*fiur, fil germer Vertu. la '[
Et, si Je bien ii'cst d.iuiux qu'un prlude;' ' /
Si le progrs eu,tout scJsest sa loi, "" ' ;!
Triple ct'ins terme est l'objet de l'tude,
Pour qu'il soit matre, et du monde et de soi.
Dieu, qui le fit, ed tout point, perfectible., %
Veut/chaque jour, qu'il devienne nieilleut ;
C'est une lutte, cl la lche est pnible;
Mais le salaire est au 'bout" du labeur. ,
Comme est .parfait iolre Pre cleste,
L'homme doit l'tre, h son oeuvre aujourd'hui,
Pour l'accomplir, dans le ciel, qui lui reste, >
Puisqu'une vie ternelle est lui,
208
:". PRLUDS,

LE GLANAGE.
Dactyles,

Dieu, qui mrit nos rcoltes superbes,


S'est rserv, c'est ta dlnic, Seigneur ! :;
Quelques pis chapps de nos gerbes, :
Ou que laissa l'oublieux moissonneur. .
Vienne cueillir la glaneuse discrte . ,
Ces quelques brins, clair-scms au sfllop ; /
Veuve, sans aide, et toi, pauvre fillette,, ... ,-.<
Glane, du moins, glane aprs la moisson. .,
Dieu fit la terre entre frres commune,
Mais les derniers arrivants ont eu tort; .
Car aux lus qui donna la fortune? .-.
C'est droit d'anesse et riqn droit du plus for}.
Si, dans les champs o se fait la cueillette, :
Les premiers-ns ont la part du lion, <
Toi qui vins lard, pauvre branche cadette*, .
Glane, du moius, glatic aprs la moisson,
Pour le printemps est des fleurs la couronne,
Pour l't seul, la rcolte et longs jours,
Puis la vendange et beaux soirs l'automne,.
Mais l'hiver soleils rpes et courts..
Douces primeurs et fruits mrs qu'on regrette.
Dans le jeune ge et la belle saison;
Glace des ans, triste temps de disette,
Glane, du moins, glane aprs la moisson.
Vous dont l'oeil vif et, brillant d'tincelles
Lance d'Amour feux ardents, traits vainqueurs,
Reines du jour, c'est pour vous, jeunes belles,
Qu'est la moisson, la conqute des coeurs!
Mais, lorsque l'heure a sonn la retraite,
Fuit tendre Amour, le lger papillon;
Et c'est en vain qu'une vieille coquette
Glane, le soir, glane aprs la moisson.
OU ESSAISDE RRYTHMIQUE FRANAISE. 209
Pre commun, dans la plaine, aux montagnes,
Dieu fait tout crotre, il nourrit les oiseaux ;
Lorsque la neige a couvert les campagnes,
Et qu'ils ont faim, l'Iiomme tend ses gltiaux,
Dans les frimas, trop heureux qui becquette
Graine sauvage ou la baie au buisson ;
Que je le plains alors, pauvre alouette!
Glane, du moins, glane aprs la moisson,
Nos devanciers, aux vallons du Parnasse,
Seuls, main pleine, ont tout pu moissonner;
Maigres pis et fleurs pjes, sans grce,
Sont, aprs eux, ce qui reste .glaner,. .,'
C'est du festin le relief, bribes, mictlc, . .
Pour tri rgal, des neuf soeurs nourrisson; ,
Mais la nature est ton champ, pote !
Glane dans l'art, glane, aprs la moisson,
Puisque l'un glane et que l'autre moissonne,
Ah ! que du moins l'ayanl-droit qui vient tard
Gote des biens que le Pre (ous donne,
Ait au soleil une place, une part!
Riches, donnez/acquitlez votre dette, ;
Et que le pauvre en Vous loue un Dieu bon! \ ,
Qui pour le ciel songrairi sme en cachette, .
Glane ici-bas; mais, aprs, la moisson.

18.
210 /f* PRLUDES, ' r

LETRWAIL,
(CHHT D'ATELIER.)
Dactyles.

UNEvont,. ,
Tous, travaillons ! c'est la rgle commune.
Puisque chaque liommc est dou de dciix mains
Or, les deux mains, et cinq doigts chacune,
Sont ls outils qu'ont reus les Immms. ,
Si, pour mesure au fardeau qu'il impose, \
Dieu, crateur, fit le jour et l nuit,
Vienne le soir, et que tout se repose;
Mais au Travail, ds que i'aub nous luit ! fer.
Pre des arts, qui ne sent ton empire?
Ta sentinelle, des postes divers, 'j
L'homme au bonheur de tout homme conspire;
Ton atelier, c'est l'immense univers! ;-
Fleuve o tout puise et la vie et l'aisance, 1 lt., -.
Seul tu nourris laboureur, potentat ;
Et tes cent bras vont porter l'abondance
Dans chaque artre et le coeur de l'tat. . ,
Francs Travailleurs, quand la Vieest amre,
Ah ! rptons ce dicton rebattu :
L'oisivet de tout vice est la mre,
Et le labeur fit germer la vertu.
Oui, de tes mains le travail, jeune fille,
Garde et soutient la pudeur, chaque jour. :
C'est de Pallas la navetlc et l'aiguille
Qui repoussaient tous les traits de l'Amour! . ,
Raumc des nuits, qui rparcs nos forces,
Vin, doux nectar, qui se tourne en poison ; ;,
Dans le besoin, s'il veut fuir vos amorces,
L'homme a sa rgle, et pour frein la raison.
OU ESSAIS DE RHVfittOUE FRANAISE. 2ti
Loidu travail, salutaire habitude,
Par l'exercice, entretiens la sant,
Dans notre coeur, douce paix, quitude,
Sur notre front,
' l'air serein; la gail !
. - . i
Pour le travail, dont la ruche est l'cole,
Part l'ouvrire, ('envi, le matin,
Suce les fleurs, lot le jour, puis s'envole,
Riche, le soir, rapportant son butin.
Lche, salis bras, l'Indolent, qui sommeille,
Laisse du Ciel sans emploi chaque don ;
Vil parasite au banquet de l'abeille,
Et, dans la ruche, inutile bourdon.
O la Fourmi glane, engrange, butine,
L, durant l'aot, la Cigale a chant;
Puis l'une crie, la bise, famine,
L'autre jouit des trsors de l't.
O mes amis! cette fable est l'histoire
D'un ouvrier diligent ou flneur ;
Quand l'un dissipe chanter, rire et boire,
L'autre rcolte, conome glaneur.

Dans ce miroir, vous voyez, sous l'emblme


O la quteuse aux refus va s'offrir,
L'homme sans coeur, inutile lui-mme,
Tendre la main qui devrait le nourrir.
Soeur du Besoin, dur tyran qui l'opprime,
Et son convive au foyer vient s'asseoir,
Veille la Faim, conseillre du crime,
Sur le grabat qu'il tourmente, le soir.
Un travailleur, sa douce prsence,
Voit au logis tous les coeurs satisfaits :
Sobre, sa main y rapporte l'aisance,
Gai, son oeil rit aux heureux qu'il a faits.
GJoirc au Travail ! C'est le dieu de ce monde,
Dieu qui fait vivre arts, tats et mtiers ;
Et que l'cho de iios chants la ronde
Soit l'aiguillon des actifs ateliers !
ENCHOEUR.
Tous, travaillons c'est la rgle commune,
Puisque chaque homme est dou de deux mains ;
Or, les deux mains, et cinq doigts chacune,
Sont les outils qu'ont reus les humains.
Si, pour mesure au fardeau qu'il impose,
Dieu, crateur, fit lo jour et la nuit,
Vienne le soir, et que tout se repose;
Mais au Travail, ds que l'aube nous luit! Ter.
OU ESSAIS DE RIVTHMIQUE
FRANAISE 213

J\QMANGE D'OLIVIA, i'. *',


"'
." Dactyles,

Lorsqu'une femme, coutant sa tendresse, ,


Cde la tvoiVd'un adroit suborneur,
Par quel doux charme enchanter sa tristesse?
Et quel moyen d'expier son erreur ?
Ah ! son seul at, pour cacher sa faiblesse,
A tous les yeux, pour cesser de rougir-,
Pour l'mouvoir, quand l'ingrat la dlaisse,
Et dchirer son coeur, c'est-de mourir!
2ty "-*.; 'r- PRLUDES,-<-'H.'---''?

S.FRANOIS R'ASSISErA LAPRlt D PRADB


(VERSCOMMUNS
OU UBHES.) ,
De saint Franois les enfants jurent tousr ,
De ne bouger jamais, sans un confrre,. ...... r
Ombre, o plutt Argus, l'oeiljaloux, {, . ',
Par qui les tient Une rgle svre, ',rV,
' ;: (
Comme forats, accoupls en galre ; t. ; ,; \
Et, tandis qu'homme il vcut parmi lions, * - ',
One sa loi ne manqua le bon Pre,,,. t ,,
Heureux si, riirt, il et fidlrnieut, \['^\:,' \.,,,'/
Comme en sa vie, accompli soii sermcil!....:', ;o
Mais le'Maliti; qui jamais pc somnieille/.. ,/ ,;
Un jour, dit^on, gagea, chez les maudits, : *,'',; i '
De mellrc fin que des saints, merveille! , <(l>
Un ne mettrait les pieds en Paradis : . / ,.,.;. ...
Trait de jactance, audace sans pareille!
Et tant le mal aiguise son esprit, . I(. ,
Qu'il y parvint. Voici comme il s'y prit,
Il souffl au saint un voeu de telle sorte ....<;
Que de son Ordre aucun, en aucun lieu, .
Et lui compris, sans.un frater ne sorte,; ,
Insparable, afin de plaire Dieu :
Puis le reclus au monde dit adieu, :.
Et, se liant d'une chane plus forte,
Son salut mme il Oblige ce voeu, . ,',.,;
Dont le symbole est le cordon qu'il porte ;
Ou, s'il l'enfreint, que le diable l'emporte! ,
A ce serment, ce dernier rit tout bas,
Par l, comptant le prendre dans ses lacs ; .,
Il fait un saut, malgr sa jambe tortc,
Kt jure bien, s'il y faut d'un seul point.
Qu' le happer lui ne faillira point.
Frotlaut ses mains de l'heur qui .le,transporte,
II luiprpare un tour de son mtier,
Et rira bien qui rira le dernier. -<";"
Fidle au voeujusqu' l'heure suprme,
Franois mourut en odeur de saint-chrme.
Au catalogue il entre saint nouveau,
Qui, leste et fier, court tout droit la porte
dU ESSAtSDE RRVfliMiQt'E FRANAISE. 2J5
Du Paradis : sans graisser le marteau,
H frappe ep matre et n'y va de mMp morte.
Des cls du Ci| apportant le trousseau/
Pierre ouvre ; mau, le voyant, sans escorte ;
Halte! l'ami, dit-il/on n'entre pas!
En senliuelle, et sans tant de fracas,
Attends ici quelqu'un de ta cohorte,
1/Puisqu'tant seul tu ne peux faire un pas I
Ce dit, lui ferme doubl cadenas
L'iuis sur le nez le portier de l'glise,
Qui fut penaud? ce;fut Franois d'Assise, -
Dlit flagrlmt, surpris sans pass-port,
Qui lors maudit, un peu tard, sa sottise
D'avoir d'autrni fait dpendre son sort,
Et, lorsque Rome ici le canonise,
Dj sauv, viiif chouer au por-/
En quararifin, il fait son purgucoirC,
Taudis qu'il voit au sjour de la gloire
D'autres entrer, sa barbe, un un. '
Le nouveau Job, jour et nipt, paticnte,:
Et sur le seuil se niorfrind,;dansTallcnto
Que do sa bande il advienne quelqu'un ! ;
Mais, allongeant sa griffe sur chacun, ''*
Par le crdri Satan tes tient, les'tent,
El fait si bien qu'il n'en arrive aucun; :
' " '
Tous chouant au voeu,l'cuejl commun.
Rvant au Ciel une gloire plus haute,
Il tablit sa rgle e| son couvent; . r
Maisil compta sans le diable l son hte:
<fQui trop embrasse lreirit; nal, bien souvent. -
L'ambition nous perd ; par noire faute,
De nos projets vains ne sort que du vent.
Chacun pour soi! dit l'adage vulgaire ;
Sans pour autrui lier encor sa foi,
C'est bien assez de rpondre pour soi ;
Et fou trois fois qui se rend solidaire!
Pour ce seul point, lorsqu'il touchait au luit,
Le pauvre saint en fut pour son salut,
Dont il paya son voeutrop tmraire,
Et le pari, que gagna Rclzbut,
21C PRLUDES, ' f

LE PAPILLON DE NUIT;
: ' . , Pons 3",

Vois, jeune homme ! la phalne qui, la nuit,


Rde autour de cette lampe qui reluit,
Dont la flamme la fascine et la sduit.
Ta main chasse en vain l'insecte, qui, charm,
Tant courtise de plus prs l'objet aim,.
Que, sans ailes, il expire, consum. , <, -
Tel celui qu'hlas!- entrane son dsir,
Vole, avide, aprs l'image du Plaisir, :;
Qui l'attire, qu'il convoite et veut saisir;
Il n'coute que l'ardente passion,
A sa perte court, aveugl et sans raison.
Tant, qu'il brle, brle,-pauvre papillon.
Vient pour tous l'exprience, avec les ans;
Mais du pre, qui sermonne eu cheveux blancs,
Les sottises sont sans fruit pour les enfants.
Au jeune ge ls conseils; discours en l'air !
Par l'preuve, hlas! trop tard, on y voit clair;
Du tonnerre c'est l'avis, aprs l'clair.
OU ESSAIS DE RnYTHMIQUFRANAISE, 217

LE LAIT DES VIEILLARDS.


Amphibraques.

L'hiver pour le sage


Se change en printemps; <
Il sait du voyage
Remplir les instants ;
Aimer au bel ge,
Mais boire en tout temps !
O viu, le vrai baume des peines vainqueur,
C'est loi qui m'inspires, divine liqueur,
C'esl toi qui rchauffes la tte et le coeur!
Des maux qu'exaspre la triste raison,
Toi seul nous consoles, dans l'ge grison,
Et smes de rosesTanire-saison!
Printemps, qui ramnes les fleurs, les amours, i
Qui rends la terre jeunesse et beaux jours,
Pour nous lu t'envoles, hlas! pour toujours !
Jadis, vert et tendre, j'tais amoureux;
La froide vieillesse blanchit mes cheveux,
Et glace en mes veines mon sang et mes feux.
Qu'Anour nous dlaiss, vers notre dclin,
Bacehus/qui nous reste, nous met tous en train:
Toujours on est jeune, le verre la main !
Pour l'homme, tout ge, le Ciel fit sa part,
Le lait pour l'enfance, si tendre; et, plus tard,
Le vin qui ravive, le lait du vieillard !
L'hiver pour le sage
Se change en printemps ;
Il sait du voyage
Remplir les instants;
Aimer au bel ge,
Mais boire en tout temps.
49
218 PRELUDES,

L'AMOUR INSPIRATEUR.
Troches, .

L'homme, tant que l'me n'aime pas encore,


Boit d'oubli le fleuve, dans un long sommeil ;
Coeur, esprit, tout l'homme,dort en lui, s'ignore;
Mais qu'Amour l'anime, c'est le doux rveil.
Sa langueur l'enchane, serf de la mollesse,
Sur la plume oiseuse/dans un >il repos;
Que la voix d'Hlne chasse la paresse,
Dans Paris s'veille l'me d'un hros.
Il bgaie peine, mais l'Amour inspire
La divine flamme qui ravit aux cieux ; ,
Muse est une aniaute, dans |c coeur, la lyre
Qui pour elle trouve les accents des dieux.
Lorsque sur le monde l'ombre tend son. voile,
Brave, l'on redoute piges et danger ;
Mais l'Amour sans crainte marche o luit l'toile
Qui pour lui ramne l'heure du berger.
Quand Vulcain, qui glace les plus fortes mes,
Mine un toit en cendre, seul, d'audace arm,
Prompt ramant s'lance, qui, parmi les flammes,
Meurt heureux, s'il sauve son objet aim-.
Sur la mer, d'olc souffle en vain la rage,
Si la lampe veille sur la haute tour;
En nageant, Landre dit, bravant l'orage:
Flots, noyez Landre, mais son retour !
Dieu, l'esprit du monde, qui sans toi vgte,
Tendre Amour, ta flamme, ton divin rayon,
Chaque jour, rveille l'homme, le pote,
Et, d'un coeur timide, fait un coeur lion !
OU ESSAIS DE lUlYfUMIQUFRANAISE, 219

L'AME EXILE.
'Troches.

Lande et bois sauvages plajscnl aux chasseurs,


Douxasiles charment les amants rveurs;
L'ombre aux bords tranquilles, toi, t'appelle, au soir,
Vierge qui, pensive, seule viens l'asseoir!
L'humble fleur exhale ses parfums au ciel,
Sur la fleur l'abeille va cueillir sbii miel;
Brille au soir l'toile, l'onde suit son cours,
El l'oiseau, ds l'aube, chante ses amours.
Onde, fleur, toile, tout, suivant sa loi,
Luit, se meut, murmure, chaiHc, aspire; et loi,
Toi, rponds, bel ange, dis vers quel azur,
Eu rvant, se tourne ton oeil calme et pur ?
Cette plage triste, sous le ciel si beau,
Pour le coeur, ce monde, froid comme un tombeau,
N'a pour moi qui lente rien, rayous ni fleurs;
Mesdoux chants, mes songes, frre, sont ailleurs.
220 PRLUDES,

LE TEMPS FUIT.
JVous 4",

Coeurs de quinze ans, il faut aimer, ds qu'on sait plaire


Plus lard, hlas! il est trop tard pour s'enflammer ;
Sur vous d'Amour va se poser l'aio lgre,
Mais le Temps fuit !.. La vie est courte pour aimer.
Voyez la fleur qui se fltrit, peine close;
Belles, qu'Amour, comme elle, a faites pour charmer,
En se fanant, elle vous dit : Cueillez la rose 1
Car le Temps fuit!., la vie est courte pour aimer.
Pensez-y bien, l'Amour s'envole tirc-d'aile;
Regrets tardifs, que rien pour vous ne peut calmer !
Ainsi qu'un songe, il nous chappe... On le rappelle,
Mais le Temps fuit!.. La vie est courte pour aimer,
OU ESSAISDE RHVTHMIQUE
FRANAISE, 22t

LE ROMAN,
Pons 4\

L'homme, ici-bas, n'a que le don du jour qui luit,


Et qu'est sou gte, qu'une tente pour la nuit ?
Mais, au dsert tandis qu'il erre, voyageur,
Et, haletant, be aprs l'ombre cl la fracheur,
Dans l'oasis, but qu'il poursuit incessamment,
L'Illusion btit en songe son roman.
Sage qui sait meure des bornes ses voeux!
Qui saus mesure, pre, dsire, est-il heureux?
Le jour prsent se sacrifie l'avenir,
Comme si l'heure ne devait jamais finir !
Puis, lorsqu'enfln rate le drame, au dnoment,
Vient le rel, pour l'idal du beau roman.
Le doux plaisir fait baltre, enivre un jeune coeur,
Qui, ds quinze ans, s'veille et songe un long bonheur,
Dans un Edcn o son ide est,-nuit et jour,
Lieu de dlices o, sans ailes, rgne Amour !
L'poux arrive, aprs le rve de l'amant,
Et, simple histoire, qu'est l'hymen, prs du roman?
Sans cesse berce un long espoir l'esprit humain ,
De vivre avide, et qui remet au lendemain ;
Vainc chimre ! le prsent seul est lui,
Mais c'est l'clair ! Vivons, vivons, ds aujourd'hui !
Fou, pour les sicles qui mdite un monument,
Lorsque demain sera le terme du roman !
Du temps, qui passe et nous emporte, jouissons,
Et tt; par o l'on veut finir, nous, comnienous !
Coeurqui diffre son bonheur, s'y prend trop tard ;
Attcnds-tu donc, pour vivre, l'ge du vieillard,
Qui, quand la mort frappe la porte brusquement,
En est encore la prface du roman ?
Brillant pome, hlas ! que jeune on a rv,
Et qui toujours reste, pour l'homme, inachev !
19.
222 PRLUDES,
Si, pour jouir, l'instant qu'on fixe est peu certain,
Bornons nos voeux, et rapprochons le but lointain.
Laisserons-nous, sans fruit, passer l'heureux moment,
Quand par la queue il faudrait prendre le roman?
OU ESSAISDE RHYTUMIQUE
FRANAISE. 223

LA PLAINTE DU LABOUREUR.
(CHANSON
BRETONNE.)
Pons4".

Lorsqu' ton doigt l'anneau d'argent tu passeras,


Avise bien, ma fille, au choix que lu feras !
Tche, en prenant un compagnon daiis ton poux,
Que pour ta tte l'oreiller se trouve doux.
Ni le marin, ni le soldat n'est fait pour toi ;
Car, la mer l'un doit sa vie, et l'autre, au Roi.
Mais garde-ti surtout de prendre un laboureur ;
Car, tous ses jours, pleins de tourment, sont ait malheur.
Le laboureur s'veille avant l'oiseau des bois,
Jusqu' la nuit, se bat, du jour portant le poids,
Sans paix ni trve, avec la terre; et, du lutteur,
Chaque brin d'herbe boit sa goutte de sueur.
Vent, pluie ou neige, ah 1 les oiseaux sont bien heureux ;
Dieu, pour abrij donne une feuille chacun d'eux.
Le laboureur a pour sou toit, lui, contre l'air,
Sa tle nue, et, pour maison, sa propre chair.
Lorsque ses bls sont en souffrance de travail,
Vient la corve user son temps et son btail.
A la moisson, la dlmc est l qui veut sa pari;
Il a vendu, la taille prend son dernier liard.
Au matre il doit, chaque an, la ferme; il faut payer,
Ou les sergents sont l, quand tombe le loyer:
L'argent! pileux, le laboureur fait voir cii vain
Son champ grl, sou grenier nu, huche satis pain.
L'argent 1 l'argent! Prs del porte il montre en deuil,
Son dernier-n, sous un drap blanc, dans un cercueil,
.i L'argent! l'argent! l'argent! >Fermier, faute d'arght,
Baissant la tle, la prison suis le sergent !
224 PRLUDES,
Sa femme aux champs aide, le jour, son compagnon,
Berce, la nuit, calmant les cris du nourrisson;
Et son corps doit, comme la meule du moulin,
Pour le pain moudre ses enfants, aller sans fin ;
Sans un moment, pour prendre haleine, en sa langueur,
Ni pour prier, et soulager sou mal au coeur!
Puis, quand leurs fils sont grandelets, et que leurs bras
Peuvent aider leurs vieux parents dans l'embarras ;
Alors le Roi, tristes poux, dj chenus,
Vous dit : vous tes vieux et faibles devenus,
En levant ces jeunes gars. Les voil grands,
Et pour nia guerre ils seront bons: je vous les prends !
Et, de nouveau, les voil seuls et sans secours,
Qui vont ptir, ptir, au terme de leurs jours !
Souffre-douleur, qu'aux pieds on foule sans piti,
Que sont, hlas! le laboureur et sa moiti ?
Ces hirondelles qui, songeant leurs petits,
Au sein des villes, aux fentres font leurs nids :
On les balaie; et, chaque jour, sans vous lasser,
Il faut, chtifs oiseaux de Dieu ! recommencer.
Pour vous la vie, travailleurs! n'a que tourments;
Vous tes pauvres, l'tat riche, vos dpens ;
On vous mprise, humbles ; et vous, vous honorez ;
On vous lorturc, et, patients, vous endurez ;
Vous avez faim, vous avez froid, 6 laboureurs!
Mais, martyrs, consolez-vous dans vos douleurs!
Car, Dieu vous voit; Dieu l'a promis: heureux, un jour,
Vous aurez part son royaume, sou amour.
Pour ceux qui pleurent sur la terre, dans le temps,
Le Paradis ouvre sa porte deux battants.
Les Saints, l-haut, ti vous voyant cribls de coups,
Pour un des leurs reconnatront chacun de vous.
Ils vous diront t<Frres, la lutte est notre sort,
Durant la vie; et puis la palme, aprs la mort! >
Et, dans le ciel, vous aurez place, leur ct :
La peine, un temps; por le repos, l'ternit!
OU ESSAISDE RUYTH.UIQUE
FRANAISE. 225

: LES RIENS DE LA VIE.


ambes et pons.

Mortel, n pour souffrir, bnis la Providence !


Pour tous elle a des biens, communs, mais prcieux :
Le vin, puis le sommJl, l'amour et l'esprance,
Douxcharme de nos maux, prsents dignes des cieux !
Que l'me ou bien le corps se mine et se consume,
Implore le nectar! Le vin, douce liqueur,
Des sources de Mara corrige l'amertume,
Et rend au coeurla joie., aux membres la vigueur.
Charg du poids du jour, de peines trop cruelles,
Tu vois venir la nuit, le terme uos travaux :
Les songes, quand tu dors, te bercent de leurs ailes ;
Dans l'onde du Llh, lu bois l'oubli des maux.
Au va! de notre exil, qu'il charme et dsisole,
Pour toi, trsor du Ciel, descend le tendre amour;
poux et pre, ami, quel coeur ne se console?
Qu'on aime, et des heureux laterre est le sjour.
Ta vie est courte, hlas ! mais l'me est immortelle;
Sous l'oeildu Dieu vivant, passant, que craindrais-tu?
Espre, de la Foi jetant l'ancre lcrnclto;
Car Dieu de l'Esprance a Taitune vertu.
Mortel, n pour souffrir, bnis la Providence !
Pour tous elle a des biens, communs, mais prcieux :
Lf un, puis le sommeil, l'amour et l'esprance,
Doux charme de nos maux, prsents dignes des cieux !
226 PRLUDBS,

LE CIMETIRE.
ambes et poixx.

Voici le dernier terme o vont gloire et ptih-ancc.


O tous, sur celte terre, aprs uu peu de bruit,
Qui plus, qui moirts, bientt reposent en silence,
gaux et Confondus, tous htes de la nuit :
Mais l, prs de la mort, pour eux, de l'esprance,
A l'ombre de la croix, la lampe veille et luit.
Tandis que des tombeaux les titres, la sculpture,
Au sein du nant mme, talent noue orgueil;
Laissant flotter aux vents sa molle chevelure,
Le saule en pleurs se penche terre, et semble en deuil,
Quand l'arbre en pyramide et jeune de verdure
Aspire au ciel, qu'il montre ouvert sur le cercueil.
Venez, heureux du sicle, vous dont l'me est ivr
De vains plaisirs, penser l'heure de la mort !
Et vous donl la misre est lasse enfin de s ivre,
Mortels dshrits des biciisquc tire au sort
Ce jour, prs de finir, qu'un jour sans fin va suivre,
Du monde passagers, venez, voici le port !
Venez! quel est celui de nous qui l ne pleure
Quelque tre qui n'est plus, mais vit au souvenir?
Parents, poux, amis, chacun visite l'heure
Mi-sombre, un monument, puis rve l'avenir,
Du coeur l'une des parts a mi, l'autre demeure,
Bant aprs le jour qui doit les runir.
La tombe est un autel qui rend auguste, et sainte
La poudre de l terre o dorment nos aeux :
L'cho, seul, tes cris rpond dans celle enceinte;
Mais, lorsque sonl muets leurs restes dans ces lieux,
L-haUl, de tes soupirs leur me entend la plainte,
Et, douce, dans ton coeurdescend la voix des cieux*
Salut, champ de repos, de tous la fin dernire,
O l'homme qui, le coeuren deuil et dsol,
01! ESSAIS DE lUYTHMlQUK FRANAISE. 22?
Deceux qui ne sont plus visite la poussire,
Aux steppes de l'o\il. restant veuf, isol,
Rpand sur leur tombeau ses pleurs et sa prire,
Et sort d'outre les morts, meilleur et consol !
Au gte o nous irons bientt joindre nos pres,
Prions! car l prire, offerte en ce saint lieu, -
Unit la terre au ciel, les frres leurs frres;
Prions! car la priie lve l'me Dieu :
Le coeur, moins Iriste alors, quittant ces Ombres chres,
Amisqu'il doit revoir, les quitte sans adieu.
228 PRLUDES,

LE SOMMEIL, OU LA PROVIDENCE.
ambes.

Quand Dieu cra le monde, enfant de gloire, l'homme


Marcha rival de l'ange et, sur ce globe, roi :
Dchu, depuis den et la fatale pomme,
Il rampe, et des besoins subit la durc.toi.
La terre, comme lui, rebelle envers son matre,
Lui vend le pain qu'il mange, au prix de ses sueurs :
Mais Dieu rgla sa tche, et du travail fit natre
Le Somme, qui l'allge, et charme nos douleurs.
Si du labeur, hlas! le jour est la mesure,
La nuit, qui lui succde, est l'heure du repos :
Alors descend, dans l'ombre, un ange l'aile obscure,
Qui plane et sur le monde panche ses pavots.
Versant comme un nectar qui coule dans ses veines,
Pour l'homme esprit de vie et doux prsent des cieux,
Sommeil, qui dans son coeur rpands l'oubli des peines,
Son hte, chaque soir, lu viens fermer ses yeux !
Vaincu de la fatigue, il cde tes amorces :
A peine il a got ton baume souverain,
Qu'il noie, au doux Llh qui seul lui rend les forces,
Le poids du jour pass, les soins du lendemain.
Voyez prs du berceau, quand son enfant repose,
Veiller la lendre mre, mue au moindre bruit,
Tirer le verl rideau sur sa paupire close,
Et faire, autour de lui, rgner silence et nuit.
Ainsi la main divine clipse l'astre, l'heure
O, faible, l'homme aspire son repos du soir,
Eteint lumire et bruit, partout, en sa demeure,
Et tend le dais d'azur, pour lui, d'un crpe noir.
Trompant les maux rels par ses riants mensonges,
Le Somme, dieu-donn, visite son sjour,
OU ESSAIS DE RBYTHMIQUE FRANAISE. 229
S'assied son chevet, l'entoure des doux songes,
Dont l'aile mollement le berce jusqu'au jour.
Tantt, du Ciel vengeur svre ou noir ministre,
Du Vice il fuit la couche oiseuse, ou du Peivers,
I'oussantj devant un spcclrc, en rve, un cri sinistre,
Bourrclle l'me en proie aux affres des enfers.
Il ouvre la Vertu le ciel got d'avance;
Et, lorsque vient pour l'homme, au soir, le long adieu,
Le Juste, qui s'endort berc par l'esprance,
S'veille lu, port par l'ange au sein de Dieu.

20
230. MILUURS,

FOLIE ET RAISON,
Anapestes.

La Folie gara ma jeunesse lgre...


Va, ce temps,'comme un soirge, est pass, sans retour:
La Raison dsormais, en vestale svre,
Veille, \cille, crois-moi, sur la flamme d'Amour.
Oui, l'Amour, tant qu'Avril des doux vents tint l'empire,
Dtacha, du palmier par leur souffle agit,
Quelques fleurs du Printemps, qu'emporta le zphyre,
Mais il garde pour loi tous les fruits de l't.
Je t'adore et me tais. Trop longtemps, sur ma lyre,
J'exhalai de mon me un accent de douleur :
Chantez, vous dont le coeur dans les larmes soupire!
Ah! le mien sait sentir, non chanter le bonheur.
Quand l'abeille bourdonne, elle va, lis ou rose,
incertaine du choix, courtisant toutes fleurs;
Elle, trouv sa fleur favorite, se pose,
Et finit son murmure, en fixant ses erreurs.
La Folie gara ma jeunesse lgre...
Va, ce temps, comme un songe, est pass, sans retour :
La Raison dsormais, en vestale, svre,
Veille, veille, crois-moi, sur la flamme d'Amour.
OU ESSAISDE RHYTHMIQUEFRANAISE. 231

L'HIVER, SAISON D'AMOUR.


Anapestes.

Vainement contre toi l'on murmure et l'on gronde;


Fais, Hiver, sourde oreille, cl sans fin suis ton cours,
Toi que rgle du Ciel la sagesse profonde !
S'il allonge tes nuits, s'il abrge tes jours,
Avecpoids et mesure a toui fait, dans le monde,
Dieu, qui fil de l'hiver la saison des amours.
A la ferre, qu'puis, eu t, chaque plante,
11donna le repos, et non pas le sommeil:
En hiver, elle emplit sa mamelle abondante,
Et conoit, nature! attendant ton rveil ;
Elabore le germe en son sein, puis enfante,
Quand l'chauff d'avril, mois des fleurs, le soleil,
Ah! si, loin de nos bords, fuit l'oiseau de passage,
Au retour des frimas et des sombres autans,
S'il te cherche, zphyr! sur un autre, rivage,
C'est qu'il a, pour aimer, lui, besoin du printemps.
Homme, en vain te rend lier la raison, ton partage,
Ton plus beau privilge est d'aimer en tout temps.

Tombe, neige, eu flocons ! Vient du soir l'heure obscure,


Ramenant la veille, les plaisirs et les jeux ;
Douxmoment des secrets qu' l'oreille on murmure!
L'lrc chauffe, et l'Amour, allumant d'autres feux.
Que toujours l'hiver rgne, attristant la nature!
Quel printemps esl plus beau pour les couples heureux ?
Desconcerts enchanteurs et du bal, roi des ftes,
Belles, tendres amants, appelez le retour!
t. s'enivreut les coeurs, et l tournent les ttes
Danseet chatue, o la main tient la main jusqu'au jour :
Sous les armes Cypris brille, et doit ses conqutes
A l'hiver, la saison, au bal, l'heure d'Amour.
232 PRLUDES,
Le fer mme est dissous par le feu qui dvore,
L'eau que glace le froid, prend la trempe du fer.
Cet amant dont l'ardeur, en t, s'vapore,
Eu hiver, pour Alcmne il devient Jupiter:
Le coq chante trois fois de minuit l'aurore,
Et d'Amour sont les nuits les nuits longues d'hiver !
OU ESSAISDE RHYTHMIQUE
FRANAISE. 233

LA TERRE PROMISE.
Anapestes.

Lebonheur, ici-bas, est la terre promise,


Qu'au dsert voyageurs, attendaient les Hbreux:
Passager dans la vie, la route indcise,
Tout mortel ce but vise et tend de ses voeux;
Maisil meurt sans l'atteindre, et pareil Mose,
Lorsqu'il semble y toucher, et qu'il l'a sous les yeux.
Tel que, prs de Mara, dont il but l'onde amre,
Isral te demande aux objets d'alentour,
Adressantau veau d'or son encens adultre,
A l'impure trangre, en tribut, son amour ;
Quand du foudre, au Sina, gronde encor la colre,
Quand la manne pour lui pleut du ciel, chaque jour !
L'hommeainsi, loin d'den, d'o sa faute l'exile,
Courl aprs la chimre, en rvant le bonheur,
Soit l'amour idal, dont le ciel est l'asile,
Soit la gloire, l'cho d'une vaine rumeur,
Ou le trait lumineux d l'toile qui flic ;
Et, du fruit qui le tente, un ver ronge le coeur.
Il emporte le trait son flauc, qu'il dchire,
Comme, atteint dans sa fuite, un timide chevreuil :
Roi dchu, c'est le trne o sans cesse il aspire,
Verd'un jour, l'infini que conoit son orgueil.
Sa pairie est te Ciel ; il la cherche, dlire!
Sur la terre d'exil, lieu d'preuve et de deuil.
Devant lui l'avenir, qu'il appelle et redoute,
Vers ce but qu'il ignore, et qu'aveugle il poursuit,
Il chemine au hasard, incertain de sa route,
Auxlueurs d'un feu sombre, gar dans la nuit ;
Mais la Foi, puisqu'hlas ! sa raison n'est que doute,
Est son phare, et de Dieu la colonne qui luit,
20.
234 PRLUDES,
Sans repos jusqu'au soir, dans sa courte carrire,
Harass de la vie il accuse le sort.
Entre l'me et ses voeuxlevant la barrire;
Ou, tandis qu'un doux songe et le berce et l'endort,
Eu sursaut rveill, se rejette en arrire,
A l'aspect effrayant d'un noir spectre, la mort!
Il a soif de bonheur, lorsqu'aux pleurs sa naissance
Le dvoue, abreuv d'amertume et de fiel*
Vainement ses yeux montr au loin l'esprance
Sources vives, ruisseaux et de lait et de miel ;
li ne trouve au dsert, ici-bas, que Souffrance,
Et la terre promise est l-haut, dans le Ciel!
OU ESSAIS DE RHYTHMIQU
FRANAISE. 235

L DERNIER JOUR DE POMPIA.


Anapestes.

Toi qu'enferme la terre en ses noires entrailles,


Pompea ! tes palais inhums, tes murailles
En ruine aujourd'hui, tout rvle nos yeux
Que, la reine d'un bord qui reflte des deux
Le sourire, et pour toi prodigua ses largesses;
Tu connus les beaux-rts et l'orgueil des richesses,
D'un climat de dlice puisas les douceurs,
Puis enfin de l'orage prouvas tes fureurs.
Ah ! tandis qufel'essaim des plaisirs t'cnvironue,
Et, de myrte et de rose, au .banquet, te couronne,
Sur toi, tremble ! suspend la menace un volcan.
Tel que, sur Damocts, le fer nu du tyran.
Malheureusecit, qu'engloutit la tempte,
Le dernier de tes jours, fut hlas! une fte.
Le zphyr* doux, frmit sur ton golfe d'azur;
Ala joie, o t'invite un beau ciel, calme et pur,
La nature prend part, de ta perte coniplice,
Et pour toi, sous tes fleurs, cach un noir prcipice !
De,ce jour l'aube peine a blanchi dans les airs,
Pompea se rveille, au doux bruit des concerts :
Flore jonche la terre et serpente en guirlandes
Qui pavoisent ses hiurs. Des plus riches offrandes,
Le front ceint de bandeaux, pour les dieux ilnmortels,
Les ministres du culte ont charg tes autels;
El les vierges en choeur, de couronnes pares,
Entrelacent leurs bras pour tes danses sacres
De piaisr enivrs, en foltres bals
Les enfants bondissaient; les farouches soldats,
Dont te front se dride, ont soliri d'allgresse :
Aux autels, longs flots, tout un peuple se pressei
Et l'encens,'qui se metcaux cantiques pieux,
En nuage embaum, s'exhalait vers les cicux.
Ou conduit, cependant, pour ta pompe sacre,
Des troupeaux le monarque, la corne dore,
Waite, sans tache, qu'aux dieux doit la hache Immoler.
Vun pas fier, vers le temple, o son sang va couler,
230 PRLUDES,
Il s'avance en broutant le gazon dans la plaine ;
Et la foule qu'hlas" sa suite il entrane,
Comme lui dvoue, et qu'attend mme sort,
Sans prvoir son destin, marche, aveugle, ta mort,
Tous savourent la vie, escortant h victime,
Et, comme clic, ils sont tons sur le bord do l'ablmc !
En vain, prs du Vsuve, aux sommets nuageux,
Des fantmes, dans l'air, gigantesques, hideux,
A la file, ont gliss sur les flancs des collines,
De leur forme effrayant les campagnes voisines ;
Et, de loin, sur la ville ils tendent leur main
Prophtique, annonant les dsastres. En vain,
Ajoutant par son deuil aux prsages clestes,
Grosse, hlas! de malheurs, par des signes funestes,
La nature aux mortels parle. En vain, dans la nuit,
Noir signal d'une lutte intestine, grand bruit,
Les fougueux lments se d'clareut ta guerre ;
Et dj le volcan, nouveau fils de la terre,
A gmi les fureurs qui couvaient dans ses flancs,
Et murmure, encore sourds, ses tonnerres grondants;
C'est en vain, Ds longtemps dserteur de son aire,
De la pointe du roc qui cacha son repaire,
L'aigle a pris son essor, en poussant un long cri ;
Et la chvre, qui loin fuit et cherche un abri,
Ne va plus gravissant, dans ses libres caprices,
De rochers en rochers, sur d'affreux prcipices.
Aux augures plaintifs, aux prodiges des cicux,
Seul, devant le pril, l'homme est sourd et sans yeux;
Et, tandis que partout sauve ceux qu'il protge
L'instinct sr et born ; plus brillant privilge,
La superbe raison, son flambeau, ne voit pas
Les abmes qu'il brave, entr'euverts sous ses pas!
Mais les jeux de la scne et la lyre au thtre
Appelaient, par milliers, une foule idoltre,
Plus mue en ses lots que les flots orageux,
Se brisant, avec bruit, sur l'cucil cumeux.
L, c'est l que, du coeur loquent interprte,
Une muse, agitant sa magique baguette,
Fait revivre leurs yeux les vieux sicles passs ;
Et le groupe des arts, autour d'elle empresss,
En prestige pareils aux aimables mensonges ,
Dont nous berce, vingt ans, l'esprance aux doux songes,
OU ESSAISDE RHYTHMIQUB FRANAISE. 237
Pore, comme h l'cnvi, d'un clat emprunt,
De la reine des choeur6l'imposante beaut.
Le pote, enchanteur qui, puissant en merveilles,
Tient leur me captive et suspend les oreilles,
Dans un drame vivant, fait parler tour tour
La piti, la terreur, et la haine et l'amour:
Sur des maux mensongers tous les coeurs s'attendrissent,'
Et, muets de surprise et de crainte, frmissent,
0 sur eux si pouvait clater cette voix
Formidable qui fit retentir autrefois
Le saint temple et les (ours de la triste Solimc,
Quand, dj les destins rclamant leur victime,
Ses sinistres accents, prcurseurs des Romains,
Ordonnaient d'chapper aux vainqueurs inhumains !
Celte voix scherait ces vains pleurs sympathiques
Qu'arrachaient de leurs yeux les malheurs chimriques
Des fantmes que l'art voqua du tombeau :
Que du moins, quand pour eux s'ouvre un drame nouveau,
Maisrel, t danger rveillant leurs alarmes,
Pour leur propre infortune ils rservent leurs larmes !
C'en est fait, l'heure vient ! De leurs flancs sulfureux,
Des vapeurs couvrent l'air, comme un dais tnbreux,
Par degrs s'tendant, ombre immense et mobile.
El d'un drap mortuaire enveloppent la ville.
Au milieu de son cours, du jour l'astre clatant,
Sur le trne des cieux, s'obscurcit l'instant :
De son disque rogetrc, clips dans leur ombre,
La lueuf perce peine, travers la nuit sombre.
Coup sur coup le sol tremble; il chancelle, agit
D'un roulis qui secoue, en dansant, la cit:
Et la terre et le ciel dchanant leur tempte,
Sous leurs pieds est la mort, et la mort sur leur tte.
Dans leurs veines soudain tout leur sang s'est glac ;
D'pouvante on frissonne, et les chants ont cess,
Dans l'horreur de la nuit sur les yeux rpandue,
Nul ne peut dans les traits de la foule perdue
Lire, et voir sur les fronts la mortelle pleur;
Mais partout l'on entend d'une grande douleur
Le soupir touff, dans l'horrible silence;
Et bientt, en un cri de terreur, haut, immense,
Se confondent les cris du profond dsespoir,
Pressentant des malheurs que l'on craint; sans les voir.
238 PRLUDES,
De la foule en tumulte, et d'effroi l'mo atteinte,
Le flot roule, et se presse aux abords de l'cuceinte,
Quand tu chasses, 6 Mort ! de ton sceptre abhorr,
Loin du lit de douleur el du corps expir,
L'me, hlas ! d'un objet de nos tendres alarmes,
Ah! nos yeux, malgr nous, se remplissent de larmes;
Notre lvre le presse, et voudrait recueillir,
Sur sa lvre glace, un vain souffle, un soupir;
Et, tenant la vie, en dpit des misres,
Nous quittons regret ces dpouilles si chres.
Mais ici plus d'horrcnr rend ton front plus hideux,
La douleur plus atroce, et tes coups plus affreux ;
C'est l'ami qu'un ami, c'est le frre qu'un frre
Foule aux pieds ; c'est l'enfant que repousse la mre
Sans entrailles. La peur, qui triomphe en ce jour,
Dans leur Aine touffait la nature et l'amour ;
Et l'oreille et le coeur sourds, ferms la plainte,
Chacun tremble, et pour soi l'on rserve sa crainte,
La piti, c'est la mort; et qui peut secourir?
Le spulcre est ouvert, o tous doivent prir.
Dans l'obscur crpuscule, une nue enflamme,
D'o l'clair rejaillit sous les flots de fume,
Pyramide, s'lve, ou plane, arbre gant,
Au-dessus du.Vsuve; et, du gouffre bant,
Ses entrailles en feu, que \omit son baleine,
Se rpandent en lave, longs flots,.dans la plaine.
Le mont gronde et frmit, secouant dans les airs
Des brandons flamboyants, qui sortaient des enfers. .
De ces feux, tels que luit le fatal mtore
Aux longs crins rutilants, tout le ciel se colore;
Et la grle brlante cl la cendre eu flocons,
Qui pouvaient sur la ville, encombraient les vallons.
Une nuit, qui pour elle est, hlas ! la dernire,
Une nuit de trois jours droba la lumire;
Telle qu'un des flaux qui frapprent Mcmphis,
Quand l'Egypte pleura les alng de ses fils,,
.Mais, aprs ce ch.ios d'effrQ'?,i|''ps tnbres, . .
Qui cachaient ces beaux lieux"sous leurs crpes funbres,
Lorsqu'cnfin reparut, ple, l'astre des jours,
Il chercha la.cit, de ces bords ls amours,
Leur joyau, mais en vain. Ces riantes campagnes
Que doraient les moissons, ces fertiles montagnes
OU ESSAlriDK ItllVTHMiQtlEfriAKMSK. 230
Que cuivraient les troupeaux, o pendaient les raisins,
Ces villas, l'ornement des beaux sites voisins;
Tous ces dmes brillants qui, le front ri.MIs la nue,
Refltaient du soleil les rayons la vue;
La merveille des arts,!ces palais, lois des airs,
Qu'entouraient de fracheur des berceaux toujours verts,
O sont-ils? Un dsert d'une cendre, gristre,
Sillonn des torrents d'un feu sombre et rougctre,
En occupe la place; un silence de mort
Rgne, et, sous le linceul funraire, tout dort.
Dans ces lieux o nagure, aux doux sons de la lyre.
Un essaim de beauts, au cleste sourire,
Chantait l'hymne de fte, la gloire des dieux ;
O le sol rsonnait sous les groupes joyeux
Dont les pieds mollement le foulaient en cadence,
Tout est morne, immobile. En ce vaste silence,
Du tombeau qui vivants les vient tous d'engloutir,
Ah! ne scmble-t-il pas qu'on entende sortir
Un long pleur, touffe sous ces tristes'dcombres,
Ou la voix, qui gmit, du noir peuple des Ombres?
Ce n'est point un vain songe, hlas ! mais cette voix,
C'est le cri conyulsif de la vie aux abois.
Hte-toi, ple Mort, d'achever ton ouvrage !
Car, avant qu' ce calme ait fait place la rage,
Et que (oui soit muet dans ces sombres caveaux,
Ils verront, plus affreux, des supplices nouveaux,
Les atroces banquets de la faim en dlire,
Et des maux qfc la voix se refuse redire,
Quand la nuit et le temps ont tir le rideau
Sur les scnes d'horreur du lugubre tableau!
Dans la ville des morts muette, ose descendre ;
Va chercher aujourd'hui Pompea sous la cendre,
n fragile mortel! et t'assieds en rvant
Sur la tombe d'un peuple englouti tout vivant,
A ct du volcan, Pompea ! tu reposes,
Sous le myrte embaum, sous les lorTesde roses,
Belle, ainsi qu'une vierge clatante d'atours,
Par le sort moissounc au printemps de ses jours,
Dont le cou, les beaux bras et les tresses flottantes
Sont orns de joyaux et de fleurs odorantes;
Plaire un jour et mourir, voil donc ton destiu,
0 beaut! mais, au lieu que tu n'as qu'un matin,
2G0 PRLUDES,
La nature, bientt rparant ses ruines,
Plonge au sein de la mort ses vivantes racines,
Sur Je sicle aboli jette un sicle nouveau,
Et recouvre de fleurs les dbris du tombeau ;
Lorsqu'hlas ! passent l'homme et ses frles ouvrages,
Toujours jeune, elle rgne c\ triomphe des ges,
OU ESSAIS PE RHVTBMIQUK
FRANAISE, 241

LE MORTEL HEUREUX.
Dodfca$yUab$libres, ou alexandrins.
Jadis tait un roi qui,!par droit de naissance.
Billait, triste mourir. C'tait un roi de France
Dont uu sicle de gloire escorte le renom,
Ce Louis dit le Grand, quatorzime de nom.
La vieillesse et le.splcen, ces deux maux incurables,
L'affligeaient la fois. En vain fables sur fables
Contait Schehcrazadc au monarque persan,
Et de Scarron la veuve, au moderne sultan.
LesAmours avaient pris leur vol par la fentre;
Et, de tout son royaupic, alors, c'tait bien rtro
Et le plus ennuyeux et le plus ennuy,
Pour l'amuser, que l'art nVt-il point essay?
Mmeson confesseur, le Pre de la Chaise,
Tr commode, en tout point l'avait mis fort l'aise,
Sans fruit. Pour le distraire en butte au noir flau,
La vie, en ses douceurs, n'a plus rien de nouveau ;
Il l'avait puise, et sa mlancolie,
Dans l coupe vide, au fond buvait la lie.
Du pauvre le plaisir, par l peine achet,
Vient rare, et le besoiu fait seul la volupt.
Grce ses complaisants, de son malheur complices,
Eufaut-roi, ses souhaits et ses moindres caprices
Ont t prvenus. Il tait sans dsirs, . ,
Ignorant les besoins, partant, les vrais plaisirs;
Les siens, ne cotant rien, taient sans sel e fades.
L'abus, jeuuc, moussa ses organes malades:
Expiant dupasse le songe vanoui,
Il ne jouissait plus pour avoir trop jouj.,
Dgris de l gloire, hlas ! et ds conqutes,
Les revers l'accablaient, Sa cour, vuv de ftes,
Brlait, triste et dvote, Uu insipide encens
Pour l'idole du dieu, percluse de ses sens.;, r
Charg du poids ds ans, d'ennuis, du diadme,
Sur le trne H n'est plus que l'ombr de lui-mme;
Sans feux et sans rayons, s'endort le roi-soleil.
Par quels doux stimulants provoquer son rveil?
Sourd aux plaisirs des sens,, pris trop fortes doss,;
Ceuxde l'esprit, du coeur, sont pour lui lettrs closes;
21
2|2 PRLUDSJ
* Inculte est son esprit, el son coeur, endormi:
Il a mille flatteurs, et n'a pas un ami.
Triste destin des grands el des rois ! ce qu'on aime
En eux, c'est leur fortune et le pouvoir suprme,
Il tait fatigu d'loges rebattus, , , .
Ds longtemps, ses hauts faits, ses talents, ses vertus,
Sont un vieux .thme us : de.ses rares mrits
Il sait tout le dtail, par coeur. Sur ces redites
L'oreille enfin blase, chaque compliment
Rpondait du grand roi l'ternel billement,
Le luth seul de David pourrait calmer la crise.
DP ce nouveau Sa(, que son art e\oeisc,
Esculapc aux abois conjure en vain te sort;
Louis sans fin billait, billait toujours plus fort.
Enfin, un empirique tranger, pass matre,
Par ses cures fameux, non moins adroit peut-tre,
Qu' VersaiHe on appelle, a promis son secours
Contre celte humeur noire, empirant tous les jours.
A mal d'un nouveau genre il faut nouveau remde,
A la sombr vapeur qui, jour et nuit, l'obsde
11connat un topique, cartant tout accs ;
Qu'on l'applique^ et sa tte est garant du succs ;
A quelque astre ennemi 'sa Majest soumise
Le vaincra, d'un heureux endossant la chemine, '
Il dit. De l'amulette en vain raillait Fagou ;
Pourvu qu'il russit, tout remde tait bon.
Aux contraires s'il faut opposer les contraires,
Le spcifique est sr, n'en dplaise aux confrres :
Mais, avantd'prouver son effet, merveilleux,
La difficult fut dc'trouVer l'homme heureux.
En tous lieux, haiit et bas, la cour, la ville.
Ou le chercha ouglemps; toujours peine inutile, '.
Le prince n'est pas roi ; le ministre, inquiet,
Dans la faveur du matre a maint rival secret;
Chaque grand se trouvait trop petit; et le riche, .
Pauvre. Bref, le. bonheur qu'au dehors on affiche*
N'est qu'un masqu emprunt. De Sisyphe " la cour
L'ambition, l'envi ont fixJe sjour, \ >
O poussent son rocher d'il lustrs misrables.
Aux rangs moins levs, quoique plus enviables, _
On a moins de soucis, mais, d vrai bonheur, point;
Car toujours au bien-tre il manqu quelque point ;
OU ESSAIS DE ARYTHMIQUEFRANMSK, 2q3
Pour lo riche, la faim* qui les mets assaisonne,
Pour lo pauvre, affam, le pain. Enfin, personne
N'est heureux; et pour tous ici^bas, lo bonheur,
Pierre phi|osoplialc, est un rve du coeur,
L'idal. Quelque choscUuixphilosophes mmes
Cloche, gloire ou fortune, ou sinon, leurs systmes.
Vingt missaires sont en campagne, et partout
Qutent, fouillant Paris, de l'un l'autre bout,
l/heureux phnix, objet de leur chasse ternelle;
Lorsqu'un soir, las d'errer de ruelle en ruelle,
Les attire une voix, sortant d'un carrefour,
O les vitres tremblaient aux maisons d'alentour.
L'enseigne d'un taudis d'assez triste apparence
Les guide o luit, qui sait? un rayon d'esprance ;
Et l'on trouve attabl, dans ce borgne bouchon,
Du Virgile au rabot entonnant la chanson,
Qui? Le bon savetier que connut LaiFontaine,
Grgoire le chanteur, oubliant son aline,
Grgoire dj vieux, mais gaillard, vcnrleucor,
Qui, libre du travail, son unique trsor,
Et, comme au tire-pied, fidle la bourteillc,
S'en vient la, chaque soir, dans le jus <fcla treille
Oublier, en chantant son bachique refrain,
La fatigue du jour, les soins du lendemaii*.
De bonheur rit son oeil, que la joie illumii*-*.
Pour juger si le coeur ne dment point la mi ie,
On le talc l'endroit de son riche voisin :
Pour le pauvre, la*vie est pleine de chagrii :
L'or seul nous rend heureux Mes amis, 4t Grgoire,
D'un ton grave et pos, c'est une vieille histo. -*-
Que vous redites l. Laissons dans le pass
Un pch de jeunesse, jamais effac :
La plus courte folie est aussi la meilleure.
J'en fis une exemplaire, un jour qu' la malheuro
Me mit l'ambition en tte un financier,
Mon voisin, me jouant un tour de son mtier,
Tour adroit," mais pendable, et je fus pris au pige.
Avec ses cent cus, comme par sortilge,
Il me rendit muet; et, m'aehetanl la voix,
Il me vola mon somme et mon heur la fois.
Son or m'avait sduit ; on est dupe au jeune ge.
Mais, par l'exprience enfin devenu sage,
2& PRLUDS,
Je rompis ce march, dont je compris l'abus,
Et je repris mes chants, lui rendant scscus :
Je rattrapai ma joie, en perdant la fortune,
Revenu, grce Dieu, de celte erreur commune,
Je vis au jour le jour, sans soucis ; et, ma foi,
Rien ne manque mes voeux, plus content que le Roi,
Le maraud ! le bonheur n'est donc point uno fable.
Leur recherche a trouv le mortel introuvable.
Aussitt on le happe, on lui crie : Habit bas!
Grgoire lutte, en vain, car il ne comprend pas ;
Il est nu. Mas manqua, pauvre roi ! l'entreprise,
Pour un point.L'homme heureux n'avait pas de chemise.
OU ESSAISPE R1IYT0MIQUE
FRANAISE. 2^5

AU TOMBEAU DE VIRGILE.
Hexamtres,

foidont la voixa chaul le* combals, les gucrels, les bocages,


Qui,par le sort, avant l'heure, surpris, regret, en mourant,
Sansl'achever, nous laissas le plus beau de les rares ouvrages,
Danston bcher, peu s'en faut, consum par le feu dvorant ;
Ali!que ts chants, drobs la flamme o tu veux les teindre,
Restent,tels quels, derniers traits d'un grand matre, esquisssde
sa main!
Versl'idal, que conut ton esprit, lu tendis, sans l'alteiudrc ;
Maisle parfait n'est qu'en l'oeuvredivineetdas l'art surhumain,
Laissecesvers bauchs, qu' prir avec toi tu condamnes,
Commela part de l'envie, attache aux renoms clatants;
Restessacrs, qui vivront l'abri des alleintcs profanes,
Telsqu'uudbrisd'un saint temple,oud'un dieumutil par le temps.
Cousole-toi,de Mantoue doux cygne! et, tandis qu'au Parnasse
[Fontrpter les neuf soeurstes concerts l'cho du vallon,
Etqucton ombre, avec l'ombrp d'Homre et du ehantrcdcThrace,
'Omsl'Elyse, a son trne, au grand choeurdes eufants d'Apollon;
i
Voiss'lever et fleurir, sur ta tombe o tes cendres reposent,,
!Unbeaulaurier, de ta gloire symbo|c,aux rameaux toujoursverts,
Cher Phbus, par les Musesplant, qui de larmes l'arrosent,
:Arbreimmortel, que respecte la foudre et consacrent tes vers!

21,
246 PRLUDES,

LES PASSAGEHS ENDORMIS.


Hexamtres.

Dans le vaisseau qui, pouss par les vents, d'une course lgre
Vogue, parfois l'indolent passager, que l'eau berce, s'endort ;
Et, par la vague entran mollement vers la rive trangre,
Sans y penser, il arrive, la nuit, assoupi, dans le port.
Tels, pous aussi, nous emporte le Temps, sur son oude mobile,
O nous voguons, sans pouvoir dans son cours jeter l'ancre, ut
instani
Nous qui, distraits, quand s'coute la vie insensible et labile,
Sommes pousss par la pente, chacun, vers le but qui l'attend.
Ds l matin, voyageur ici-bas, daus sa courte carrire,
L'hommesansfiu marche, hlas! son terme, avanant chaquejour
Vers le couchant, il chemine grands pas, laissant tout en arrire,
Et sa demeure est le gtte du soir, d'une nuit le sjour.
Dans le trajet, il a vu des prairies, des ruisseaux, des bocages,
D'autres objels dont l'aspect, qui l'attire, a fix son regard :
Pour admirer, ou goter, midi, la fracheur des ombrages.
Quelques instants, il s'arrte charm, puis passe outre, et repari,
Puis, derechef, ct des tableaux qui faisaient ses dlices,
L'homme a trouvdcvaiil lui maintncombre, excitant son chagrin;
D'pres rochers, des marais, des ravins, ou d'affreux prcipices:
Quelques instants, attrist par l'obstacle, il poursuit son chemin.
Telle ta vie, o, plaisir ni douleur, rien n'est stable, et tout passe:
C'est, aujourd'hui, toi qui vas de ce champ rcolter le produit ;
Mais,dsdemain,vientun autre qui cueille, ctqu'unautre remplace,
Sans qu' personne appartienne le fonds dont on a l'usufruit.
Et, cependant, sur le fleuve emports, par la nef fugitive,
L'Illusion nous fascine et nous berce, un bandeau sur les ycuv:
Nous voyous fuir, toujours fuir, loin de nous, les objets sur la rive,
Sansremarqucrquec'cstnousquipassonSjlorsquccliangeulleslieiis
I OU^ESSAIS DE RUYTIIUIQUK FRANAISE. 2A7
i Jusqu'au moment o, pour l'homme aveugl, le voyage s'achve,
Rgnela nuit, chaque ide est un songe, el la vie, un sommeil;
\ Mais,en touchant co terme fatal, se dissipe lo rve ;
! l/aubcdu jour alors luit, et la mort est pour nous le rveil.
Dansle vaisseau qui, pouss par les vents, d'une course lgre
Vogue,parfois l indolent passager, que l'eau berce, s'endort;
lt, par la vague entran mollement vers la rive trangre,
Sans y penser, il arrive, la nuit, assoupi, dans le port.
28 PRLUDES,

FRAGiMENT DE VIRGILE.

PREMIREBUCOLIQUE,
Hexamtres.

MLIBE.
Toi, cher Tityrc, tendu sous l'abri des rameaux de ce htre,
Sur tes pipeaux, tu mdites uu chant de ta musc rustique;
Nous, pour l'exil, nous quittons ta patrie et nos douces campagnes.
Nous, nous quittous la patrie; toi, Tityrc, en repos sous l'ombrage,
Seul, aux forts lu fais dire le nom de la belle Amarylle.
TlTVftE.
0 Mlibe, c'est uu dieu qui m'a fait ces loisirs pleins decharmes;
Oui, pour mon coeur, jamais c'estundici ! Dubercail les prmices,
Plus d'une fois rougira sou autel un agneau tendre encore.
Grces lui, mes gnisses en paix vont errant, et moi-mme
Puis, tu le vois, m'gayer en jouant de la flte champtre.
OU ESSAISDE RHYTIM1QUEFRANAISE. 2/ii)

FRAGMENT D'HOMRE.

ILtAD, CHANTXL
Hexamtres.

Horsde la couche o reposeTithon, beau de gloire, l'Aurore


Jeuncs'laucc,aux mortels, commeaux dieux, apportant la lumire;
QuandJupiter, vers la flotte des Grecs, fajt marcher, la Discorde
Triste, fatale, agitant dans ses mains le signal des batailles.
Elles'arrte au-dessUs du vaisseau, noir, immense, d'Ulysse,
Centredu camp; d'o sa voix alentour peut mugir, et s'entendre
Jusqu'ta lente et d'Achille et d'Ajax, ces remparts del Grce,
Qui,sur la plage, aux deux bouts de la flotte, isolant leurs navires,
Campentau loin, confiants dans leur bras et leur mle vaillance.
L,s'arrtent, la desse tonna, par un cri formidable,
Loinsur Farine. Elle veille une audace, une force invincible
pans tous les coeurs, et leur sounie sa rage et ta soif des batailles.
Dsce moment, plus de voeux,de soupirs, vers leur douce patrie,
El le retour a pour eux moins d'attraits qu l'affreuse Bclloue.
Maisretentit la voix fire d'tridc ; il fait prendre les armes
AuxArgtcns, et lui-mme revt sa cuirasse clatante.
250 PRLUDES,

FRAGMENT PIQUE.

D'HOMRE,DANSL'LE D'IOS.
LES GRECSAU TOMBEAU
Hexamtres,

Ds que l'Aurore, la voix du matin, de sa couche de ross


Sort radieuse, et prsage la fte un ciel pur, sans nuages,
Air de Diane et rveil belliqueuxdans ios qui sommeille,
Une brillante harmonie, invitant aux travaux de Bcllonc
Lesjeunes coeurs, de la soif de ta gtoirc l'envi les enflamme.
Pour ce grand jour* dans les murs, hors des murs, tous s'appr-
tent. "Aux armes!
Cric une voix, et soudain mille voix lui rpondent: aux armes!
Sous les drapeaux, o des chefs vigilants les devance l'lite,
Reaux,rayonnants de jeunessect d'audace, ils se pressent en foule,
Mars ls enivre; t bientt les accents de la trompe sonore,
Qui, des remparts; du rivage et des monts, en bruyantes fanfare;.
HoUIentd'chos en chos, prludant ces joules guerrires,
Ont annonc l'omcrturc des jeux; Sous les yeux de la ville,
Entre le tertre o ta tombes'tv et la mer, une arne
Vaste s'tend au midi, dans la plainc.cn long cirque,et prsente
Pour les tombals une large carrire. A l'entonrdc l'enceinte,
Rgne, arborant les brillants tendards, une verte barrire.
L'herbe, au printemps, en tapis maillcau penchant des colline
Courbes, au nord de Tartic de Mars, aux tmoinsde Cesftes
Offre l'envi des gradins de verdure et des siges de mousse.
Telle ta tice o, d'Iloinrc idoltre, en l'honneur du sublime
Chantre d'Argos, cette ardente jeunesse, en ce jour, met eu scuc
Son Iliade aux rcits merveilleux.Sur cet humble thirc
Vont se heurter et l'Europe et l'Asie. Cette Ios si modeste,
C'est llion ; ce ruisseau, Sitnos, cl cet autre, Seamandrc.
L, cN?stte port, le rivage de Troie; et ces lentes paisibles,
Peintei de Heurs,qu'on dressapourdesjeux, snntlestontes d'Achille.
Mille guerriers, en deux camps spars, au signal de lletloiie,
Grceet Troyens, de ta flotte et des murs, pour la luttcs'avanectit,
Firc, imposante est la pompe de Mars: dans l'clat de sa gloire
L'astre du jour, rayonnant sur l'acier des brillantes armures,
[ OU USAIS DE MIYTIIMIQUK fri-oAis 254
tomme les feux-d'un lugubre incendie, en lueurs menaantes
Dardcaux regards et. la foudre du glaive cl l'clair de la taure.
;L'ffil,dans les rangs, voit au loin roj urr lesflottables bannires,
Et le panache aux longs crins ondoja'nls, cl l'aigrette teniblc,
'Qui,Mir le casque aux changeantes couleurs, firement se balance:
Tels que l'on voit sous les ailes des vents, onduler dans les plaines
L'ordes pis de la blonde Crs, dont les vaguesfrmissent;
Oules forts, au mobile zphyr, agiter en triomphe
Leurchevelure pompeuse.
CHANTS POI/YRHYTHfilES.

L'OREILLER,
* Pohs 3".
Dans l'hymen, pour tre heureuse,
Viergel songe l'oreiller;
QUe l'Amour de plume oiseuse
Doit garnir, pour sommeiller.
, L'on prfre
Qui sait plaire,
Mais l'amant n'est pas l'poux:
Pour qui t'aime
Pais de mme,
L'oreiller te sera doux
Dans la peine, l'Ame veille,
Dieu que l'oeil semble endormi:
Mais heureuse qui sommeille.
Sur le coeur d'uh tendre ami !
Tu reposes,
Sr des roses,
Quand l'amant devient l'poux : ' 4
Pour qui t'aime
Fais de mme,
L'oreiltcf te sera doux,
Qu' merveille il danse o chante
QIJ"Hsoit mis au dernier go> 5 -
Par sa grce qu'il enchant,
C'est un point, mais non pas tout.
Dons futiles,
Plus Utiles
Au galant, que dans l'poux !
Pour qui t'aime
Fais d mme,
l/orettler te sera doux,
liichc on t'offre la couronne,
Mais qu*Alnour guide l'Hymen !
OU ESSAIS DE RUYTflMlQUE FRANAISE. 253
.-' Lrcgretdeprs talonne, .
Si le coeur ne suit la main.
Frache Aurore,
L'on t'adore ;
Mais Tithou;!est-ce un poux?
Pour qui t'aime
Fais de mme,
L'oreiller te sera doux.

Sans rien faire, l'ennui gagne,


Tte tte, tout le jour :
Le labeur qui raccompagne
Rend la nuit douce l'Amour.
Qu'il travaille!
L'oisif baille,
Bille, ds qu'il est poux :
Pour qui t'aime
Fais de mme,
L'oreiller te sera doux.

Fuis l'amant lger, frivole!


Dans la tte il a son coeur,
Papillon qui toujours vote,
Vif, changeant, de fleur en fleur,
4 II voltige;
Vain prestige,. .
Si pour loi tu prends l'poux !
Pour qui l'aime
Fais de mme,
L'oreiller te sera doux.

Dupe, au fat, plein de lui-mme,


Ne va point donner ta fol !
Il te jure en vain qu'il t'aime,
C'est Narcisse, pris de soi.
Il s'isole,
Son idole,
Triste amant, plus triste poux I
Pour qui t'aime
Fais de mme,
^oreiller te sera doux.
22
254 PRLUDES,
. Ombrageux, d'humeur chagrine,
Le jaloux, mauvais coucheur,
Dans ton lit sme l'pine;
L'Amour fuit qui lui fait peur.
Si sa tique
L'amant piqu,
Que sera-ce d l'poux ?
Pour qui l'aime ,
Fais de mme,
L'oreiller te sera doux.
Le joueur, pour toi, pauvrette,
C'est le lot le plus fatal ;
Car il change ta couchette
Contre Un lit l'hpital.
Reste fille !:
Bien qu'il brille,
Laisse aux cartes cet poux :
Pour qui t'aime
Fais de mme,
L'oreiller te sera doux,
Avant tout, le caractre,
Dans l'hymen, fait le bonheur :
Cherche uu coeur aimant, sincre,
En change de toii coeur,
t S'il t'invite,
Prends-l Vite,
Que Pmant devienne poux t
' Pour qui t'aime
Fais de mme,
L'oreiller te sera doux.
OU ESSAISDE RflVTflyiQUE FRANAISE. 255

HATONS-NOUS! ...
Ppns 3".
Tendre et sage pastourelle,
Fleur nouvelle,
Doit aimer, ds so.n printemps:
A ses charmes lorsque l'Age
Fait outrage,
Vains regrets! il n'est plus temps.
Si la rose (prou nglige,
Sur sa tige,
Las ! se fane et n'a qu'un jour ;
Vite, avant qu'elle s'effeuille,
Que la cueille,
Frache encor, la main d'Amour !
Mais l'Amour, oiseau volage
Do passage,
Aux coeurs niche, ds quinze ans;
Et, posant sur vous ses ailes,
Jeunes belles!
Fuit la tte aux chcvcUx blancs.
Puis bientt le Temps le chasse ;
L<iTemps passe, l /
Nous entrane, et nous passons :
S'il fltrit peine closc
Belle et rose
Htons-nous et jouissons !
Tendre et sage pastourelle,
Fleur nouvelle,
Doit aimer, ds son printemps :
A ses charmes lorsque l'Ag
Fait outrage,
Valus regrets ! il n'est plus temps.
256 .vi.-.ir*.,-.* '?'-S::T
'pitLUDs,'

LA VIE ET LE FESTIN,
Pns 4".
La vie humaine
Est.unc scne
O donne r rtc le destin.
Le sage, au vivre, .
Enjoint de suivre
En tout la rgle d'un festin.
De mme sorte
H s'y comport;
Et,qu*on l'invite, il y prend part :
Il se rsigne
Au rang qu'assigne
A tous le matre, ou l hasard.
Discret convive,
Qu'un mets arrive
A sa porte, il tend la main,
Se sert modeste ;
Ou, s'il fuit preste,
Il ne l'arrte en soii chemin.
Loin de sa place ,
Un autre passe,
Et de la table fait le tour ;
Que le mets tard,
I) n'y prend garde,
Et gai, sans peine attend son tour,
C'est un emblme ;
Il fait de mme,
En toute chose, ainsi discret :
Biens qu'on envie
Sout dans la vie
Les mets servis au graud banquet.
Tel il en Use ;
Ou, s*il refuse,
OU ESSAISDE RHYTHMIQUE FRANAISE. 257
Et les ddaigne, au-dessusd'eux,
f; Triompheinsigne!
' Il s'assied digne,
Unjour, table avec les dieux.

22,
?f>8 - . -.-., '"J ''-',.-
PR_LUDES,

BRIVET DE LA VIE.
. Troches. '
Jeune fille
Brille,
Tendre fleur d'un jour ;
Frache closc,
Rose
Pour la main d'Amour.
Jour qu'Auroro
Dore,
Touche, hlas! aU soir :
Triste et sombre,
L'ombre
Tend son crpe noir.
Notre emblme!
Mme,
Nul nouveau matin,
Nulle toile ;
Voile
D'une nuit sans fin !
Ah ! si l'homme ,
Comme
Un doux songe au ciel,
Quand vient l'heure,
Pleure
Son printemps de miel ;
Si la grce
Passe,
Vif clair qui luit ;
Sur son aile,
Belle I
Si l'Amour s'enfuit \
Sans attendre,
Tendre,
OU ESSAISDE RHYTHMtQUE FRANAISE. 250
"
Aime au doux printemps :
I Au passage
Sage
Qui saisit le temps !
' ' ft''?*
260 PRLUDS,

LE PLAISIR;
Troches,
Vois la rose
Frache close ;
Quel clat vient l'embellir!
Mais l'effeuille
Qui la cueille;
C'est l'image du Plaisir!
Quand l'Aurore
Luit, se dore,
Vois son teint vermeil rougir!
L'heure passe,
Tout s'clace ;
C'est l'image du Plaisir!
Vois Ja mousse
Qui trmouss
J)ans l'A qui va partir !
Puis l'cume
Se consume;
C'est l'image du Phlsir!
Vois le souge,
Doux mensonge,
Qui, la nuit allant venir
Nous cajole,
Puis s'envole;
C'est l'image du Plaisir !
Daus l'orage,
Du nuage
Vois l'clair brillant jaillir!
Puis, plus sombre,
Rgne l'ombre;
C'est l'image du Plaislrt
0 jeunesse,
Temps d'ivresse,
OU ESSAISDE MYTIIMIQUEFRANAISE. 261
Maisdont vite il faut jouir!
Puisque brve,
Commeun rve,
Passel'heure du Plaisir
262 PBLUDES,

LA JEUNE GRECQUE,
DANS L'ATTENTE'DE SON' AMANT.
la mies.
O Lune, hlas! pour moi ton sort
Serait le bien suprme :
Celui que j'aime est loin le moi
Tu vois celui que j'aime !-
Dans l'ombre il erre, et quels prils
Pour lui mon coeur redoute!
Eclaire au cie, guidant ses pas,
Durant sa tomme roule.
L'Amour l'amne dans mes bras
Toujours fidle e!,fendre ;
Et, l'Ame en proie aux noirs soucis,
Je vais ici l'attendre,
Il marche, marche cl pense moi,
Tandis qu'aussi je veille :
Je crains, j'espre, au moindre bruit
Qui frappe non oreille.
Mais, vain espoir! l'ami qui vient
Est loin peut-tre encore :
O Nuit trop lente, liAtc-toi,
Fais luire enfin l'Aurore !
.l'entends des pas... Amour, mets fin
Au trouble qui m'agite!
C'est lui, c'est lui ! Je sens mon coeur
Qui bal, qui bat plus vite.
O Lune, Lune, sois tmoin
De mon bonheur extrme !
Celui que j'aime est prs de moi,
Je vois celui que j'aime !
OU ESSAISDE RtYTHMIQUE
FRANAISE. 263

LA JOURNE D'AMOUR.
iamles'et Troches.
Quand brille l'aube au front timide,
Glisse un doux rayon du jour,
Moins pur, au sein du flot limpide,
Qu'un premier regard d'Amour.
Ainsi sourit l'aurore,
Doux malin d'Amour!
Bientt plus vif rayon de flamme,
Comme uu trait perant du jour,
Pntre, chauffe, embrase l'Ame,
Au soleil brlant d'Amour;
Ainsi ton feu dvore,
Chaud midi d'Amour!
Puis l'ombre froide arrive, effac
Doux rayon' mourant d jour ;
Des ciex la gloire vile pass:
Tel le songe, hlas! d'Amour.
Ainsi la nuit vient clore
Soir glace d'Amour !
1
20> __"". *-^iiLUDES^,5'" <*.s-'^-

'" SUR LE GAZON.^ Xl


Dactyles et Troches. \
Lorsque du jour le, fcudyore,; ....j,;'
>.
Triste, la fleur
Meurt ou languit, cl rhonmic,iniploi;efu
Nuit, ta fracheur. : ,
Ds que sur nous tu viens tendre
L'ombre du soir, ,
Fille cl garon sur l'herbe teudre
Aime h s'asseoir.
t ^ n
L'air qu'on respire, l rassemble ' "-)[
Maint coUplc heureux : -
On y folAtrc, on joUc ensemble
Aux petits jeux.
Belles, craignez sur la verdure
Tous jeux d'Amour ;
Car, il mdite, l'heure obscure . t ;:
Las! plus d'un tour. - . ;;,
Qu'il soit aveugle et dans l'efaiicc,
''
C'est une erreur ; _,
Et de son arc le trait qu'il lance
Va droit au coeur.
Vif est son oeil, sa main lgre,
Dans ces bats;
L'herbe est glissante... on peut, bergre,
Faire un faux pas,
Doux denti-jour et nuit sans voile
N'est sans danger :
Heure propice o luit l'toile ' (
Pour le berger!; , ,'..
El quand lui vient chance oti fortune
D'Endymion,
Il ne dort pas, au clair de lune
Sur le gau,
OU ESSAIS DE IDYTHMIQUE
FRANAISE. 265

LE RVEIL\i)E LA NATURE.
roua LESCOLES.)
(CHANT
Dactyles, troches, amphWraqtte, ambe.
Quand la nature enfin s'veille,
Toi, spectateur de la merveille,
Prte sa voix, qui forme uu choeur,
L'oreille,
Homme, levant sou auteur
*
Ton coeur!
L'air est plus doUx, le ciel se dore;
Vois le printemps qui vient d'clore!
C'est pour le monde, encor nouveau,
L'aurore,
Lorsqu'il ressort de son tombeau,
Plus beau.
L'herbe renat, le bois s'habille;
L'aube du jour il peine brille,
Que l'alouette h qui mieux mieux
Babille,
Comme envoyant son cri joyeux
Aux cicux.
L'arbre a germ ; les fleurs qu'il donne
Sont le berceau des fruits d'aulomuc ;
Et chaque abeille, qui sans lin
Bourdonne,
Cueille pour nous sou miel divin,
Du thym.

Tout de Dieti parle et le rappelle ; %


Brise qui soulftc, fleur si belle,
Tendres oiseaux, dans leur chanson
Nouvelle,
L'eau qui murmure au vert gazon -
Son nom,
23
2"66 PRLUDES,
Quand la nature enfin s'veifl,
Toi t spectateur de la mcrYl,"
Prte sa voix, qui forme uu choeur,
L'oreille,
Homme, levant son auteur
Ton coeur!<
OU ESSAIS DE imyTHMIgUE FRANISH. 267

LA Y4P5JE A LAIT.
(c ,BAKT, P.0UJl I.JEs i C0 I. Rs.)
Dactyles et troches.
(Rimesenfantines)
Vache bretonne,
Verse, mignonne,
Lait que parfume l'ambre du thym;
Lait d'o s'panche .
Crme bien blanche,
Crme qui mousse, soir et matin !
Lorsque je gote,
Pain, mie ou croule,
Pain que j'y trempe, c'est mon festin.
Qu'en ta mamelle
Dieu renouvelle
Lait qui la gonfle, soir et malin !
Qu'il garantisse,
Tendre nourrice,
Veau qui te telle du hoir destin ;
Et te procure
Douce pture,
Eau salutaire soir et malin l
268 .;'"'. RRLppES, * /,t..^

LAV!E;HmiAINE;
Amphibraques,
Que nul sur le monde "
Ne fonde
Fragile, ici-bas, son espoir ! !,
C'est l'onde qui passe,
Sans trac,
Qu'o voit pour ne plusja revois';,
Changeant, fugitive, .
De rive,
L'eau va, de dtour en dtour,
Aux mers sans limite,
Petite,
Se perdre, h fin, sans.retour,
A l'onde mobile,
Labile, ;
Pareil est, hlas ! notre sort:
Ton cours, vie humaine,
Nous trane,
Rapide, insensible, h la mort,
Ainsi, sur la terre, ;,
L'homme erre ;
Du jour l'a vu l'aube partir ;
Du soir le voit l'ombre
Qui sombre
Au gouffre o tout va s'engloutir!
OU ESSAISDE RHYTHMiQUE
FRANAISE. 269

^^oLub. }'\
Anapestes, amphibraques, iambes.
Seul, au mois qui fait natre les roses,
J'errais dans,le, fond des bosquets*
, O des fleurs, qui pour lui sont closes,
L'Amour assortit ses bouquets.
- Le zphyr caressait le feuillage,
L'eau fuyait, plaintive en son cours;
Et, plus gais, l'cho du bocage
Les oiseauxchantaient leurs amours.
Aux berceaux,o mon coeur solitaire
Cherchait ic silence et la paix,
Deux ainahls, dans le tendre mystre,
Juraient de s'aimer jamais.
Des oiseaux fut plus doux l ramage,
L ruisseau, plus doux, murmura :
Ils taient deux ensemble au bocage,
J'tais seul... mon coeur soupira.
Je t'ai vue, charmante Glycre !
Te voir fut i'aiukr, ta fois ;
Et depuis ton image si chre,
Mon rve, me suit dans les bois.
Tendre Amour, (Jni m'offris sous l'ombrage
Ce tableau d'amants, couple heureux,
Ah! pourquoi suis-j Seul au bocage,
Ou pourquoi y furent-ils deux?

23.
PSYCH ffl LE PAPILLON.
Anapestes, < ;
Le brillant Papillon, dont la vie est de .Fnie
Un fidle tableau,
Se plaait, son emblme, cal de la flamme, ,.,<
Au-dessus du lnibeau..
Mme nom les dsigne; et la lampe qui'' "*l"
ycji|c>..
Au spulcre, sans fin, ,
Peint l'esprit, dont la flamme immortelle,et pareille,
En nous luit feu divin i
Daus les ch,qjnes du corps s*espreuves, sa gloire,
: ' l
Une fois dtach,
Dans un mythe, la Fable en retrace l'histoire, ,
Et l'appelle Psych. /'
Quand les dieux o|jt, esclay, exerc sa constance.
Elle gst reine son tour;
Aime un dieu dojit |'|iymci> Pailaita d'esprance
Et s'unit l'Amour.
Vois l'insecte quj rajnpc p hidefix et difforme,
Attendant !P sopimeii !
Eu ce beau papillon |c jrpjj's te transforme,
"<Vl'instant ilu ffSveil. *
Celui qui, ver rampant, se trana sur ta terre,
Evjli, prend l'essor
Voltige, hte "de l'air au-dessus du parterre,
Et ses ailes sont d'or.
D'or, de pourpre ou d'azur, c'est l'amant de la rose,
A changeante couleur;
Soit qu'il nage dans l'air, sur les fleurs qu'il se pose,
On dirait une fleur.
H tale rmail de sa robe clatante,
Ou, s'il pompe le miel,
Hdaignetix de, la terre, il effleure la piaule,
Enlev Vers le ciel.
OU ESSAISDE. mfTftylJQUBFRANAISE. ^%f\
Vers te soir, ainsi l'Ame, ici-bas trangre,
- ,. _f4jJufin Jasse, s'eijdprt; t
Du corps lourd qui l'accable, elle htesse lgre,
Affrpncnk |} mort,.
Sur la ferre d'exil, quelque temps prisonnire,
, Elle,y trane sou deuil;
Puis bientt, dp ses pieds secouant ta poussire,
Elle ctiappe au cercueil ;
Abjurant, au rveil, et tout songe frivole,
.,.,... Et sa larve d'un jopr,
' Sur ses ails de feu prend l'esspr, et s'envole
Au cleste sjour.
Telle est l'Ame, qu'attend, identique merveille,
Un hymen glorieux,
Qui'chenille s'endort, papillon se rveille,
Aspirant vers les ceUv.
Lorqu'ellc a, dans l'preuve accompli je symbole,
Et, Psych, coiiballU,
Sa couronne est l'Amour, et l Gloire, aurole
Entourant Vertu.
' '
272 -..-'-' PRLUDES,

LE LIS, LA ROSE ET L; VIOLETTE,


Dactyles cl anpsles.:{ -:
Dans un parterre, une Rose, un bait Lis' '
Qu'une cour cnVironhe, E:
Fiers de l'clat dont ils sont embellis ^ *-
Disputaient la couronne.
Oui, disait l'un, de tes vives couleurs, i^
TU peux, Ros, tre vaine;
Et, sans le Lis, qui t'clipse, des fleurs ;"
A bon droit, serais reine
; '
Mais mon sort d'galer ton destin
Garde-toi, pauvre Rose !
Toi que voit natre et mourir uu.matin
T'effeuillant frache closc;
Toi que dpare et hrisse de dards
Uuc ronce pineuse!
Ose porter jusqu' moi tes regards,
Et sois moius vaniteuse.
Droit vers le ciel je m'lve, et suis roi i
Sur ma tige superbe ;
Dans te jardin, sans rival, devant mol
Tout s'incline dans l'herbe.
Vois ma corolle effaant la blancheur
De l neige elle-mme ;
Vois mon front pur resplendir de caudeur,
D'or mon beau diadme !
Vois tous ces rois par ma fleur anoblis :
De moi fiers dans l'histoire t
Comme sans pair est l'empire des lis ;
Sans gale est ma gloire! >)
L'autre rpond; <tQu'est, Lis, toit clat,
Prs de moi que tu bravs
Moi qui joins seule an plus vif incarnai
Les armes suaves?
OU ESSAISDE RHYTBMIQUE FRANAISE. 273
Reine des fleurs, de ce nom, chaque jour,
i'j f j ; Le pote ^m'honore,
Donn un teiril ros a la mre d'Amour,
Doigts de rose t'urorc.
Et, si V Lis A pour.lui sa candeur,
Qui, du fard que l'on aime
Parc ta.GrAc, embellit la pudeur,
Dont la Rose est l'emblme ?
Qui d'une belle orne enfin les appas,
Hors moi seule au, parterre?
Mais mon clat dure peu..,., comme, hlas!
Ce qui plat sur ta terre.
h ! la nature, eu m'armant d'aiguillons,
N'agit point par mgarde;
Reine envie, mes jeunes boutons
H fallait uuc garde.
Mon carlate est la pourpre des rois 5
Et, rivales hautaines,
J'eus, ronge et blanche, mon tour, sous mes lois
Deux maisons souveraines !
Loin de ces fleurs talant tour tour
Leur superbe arrogance,
La Violette.exhalait aleulour
Ses parfums en silence.
Dans le parterre est le matre, tmoin
De leur vainc querelle,
Flaire de Mars l'humble fleur dans un coin,
Embaumant tout prs d'cltc.
H la prfre, et pour juge tant pris,
En ces mots se dclare ;
n Votre beaut, Lis et Rose a son prix
Mais l'orgueil la dpare.
La Violette a des droits comme vous
Et dans l'ombre elle reste ;
Elle rpand les parfums tes plus doux,
Et, de plus, est modeste.
27/f, PRLUDES,

LE G0RBJLtAi|pr7
Anapestes et Dactylesi ! ! ''
Vois ce char, au pas lent, gui lugubre s'avance!
Vide, il revient de conduire un mortel'/
A ce vrai champ d'asile o tout dort, en silence,
Grauds et petits, d'un sommeil ternel !
Hier cncor, l'homme, JjiJasLqupJ couvre un suaire,
Jeune, . j vie (al'tacj?a)jtson .espoir : !
Vaipemeut, ds l veille, sou Jit inortuairc, ;;
Proches, amis.'se pressjn.ejtpour le Voir.
Ils levaient^ po,ur l'objejl de leurs tendues glarmesf
Tristes/ les mains vers l.cCjcl, j'oeil eh pleurs;
El lui-mme, touch ^c cpsy.ce.ux,de ces larmes,
Dans un sourire, .oubjiait ses douleurs.
Appelant un notaire, son heure suprme, '
tl partagea sa dpouille venir $
Pour lguera tous ceux qui l'entourent, qu'il aime,
Pauvre, du moins, uu dernier souvenir.
Et voil qu'il n'est plus!,.. O so.t>clles,ces plaintes
Qui s'exhalaient de leur coeurdsol ?
Ces regrets ternels, et ces larmes non feintes,
Tout, avec lui s'est, hlas t envol.
Car, peine il a clos sa mourante paupire,
Pit vtir le funbrp linceul,
Qu'amis, proches oui fui le contact de la bire ;
Hors l'tranger qui le veille, Il est seul
Expos d'un oeil spe, une niaj/i picrccuairc
Hte pour lui les ajmrts d convoi ;
Puis il foute, emporte*par te .char funraire
Loin du logis o nagure il Tut roi !
De ce.reste sans nom qui passait, comme une ombre,
Nul ne s'informe; oii n'y jette un regard;
OU ESSAISDE ^RYTHMIQUE. FRANAISE. 275
Des parents, ds amis,1 qu'il comptait hier en nombre,
Nul ne fait suite au fatal corbillard.
Ah ! que dis-je? u du moins, vrai Pylade d'Oreste,
Va, de sa plainte, escortant le cercueil:
Son cortge est un chien,*seul ami qui lui reste!.
Comme sa table,- il prend part son deuil.
Si bientt l'homme oubli,- et les morts passent vite,*
Seul, a le chien la mmoire du coeur,-
Et, quand fuit l'Amiti, des heurcUx parasit,
Guide l'avUglc; et s'attache au malheur.
Morne, il suit, prs du char, que dej laines il mouille,
Sh bierifatcr qui n'est plus, l'oeil baiss;
Pins, tandis que les siens, dispittapt sa dpouill,*
Couvent ce peu que te pauVrc a laiss,
Le fidle animal vient. liu'fcVsn a; tombe,
Tout ce niorf dont la inatii l'a"nourri ;
Il refuse le p'a qu'on'lui jette, et ttbe
Sr le ci'ueil de'son mallre ctir.
*
276 PRLUDES,
LA GELE DE PRINTEMPS. , ...
Hexamtres cl tciramclres,- '
Loin de nos bords fuit l'Hiver; plus de neige au versant des monta'
C'est le rveil qui succde au repos; * ., ff; [gnes!
C'est Ici rintempsqui revient, en vainqueur, parcourir nos cam-
C'est l'univers au sortir du chaos ! , *. > [pagnes,
Morneet captif sous des chanes de glace, a,repris sort murmure. .
L'humble ruisseau, qui poursuit ses erreurs;
Flore dj, de Cyble maillant le manteau de Verdure/ .>
Peint ses tapis des plus vives couleurs.,,. :
Riche et pompeux,.le bocage, longtemps nu, muet, solitaire, . ,
Livre aux zphyrs ses panaches mouvants,' .', '
Et, retrouvaut son cho, ses concerts et son fendre,mystre, ,.. .
Prte son ombre aux soupirs des amants, /
Jeune saison, lits de mousse, et les fleurs, qui pour eux sont ejoses,
" ;
Tout les.invite aux bosquets d'alcriioUiV '
O les oiseaux, saluant l'heureux mois de Vnus et des roses, .:
Chantent eu choeur'leur doux hymne d'amoW.h'
Rgne d'Avril, o la terre est pareille au jardin de dlices,
Ciel sur la terre et trop court Aged'or ! i^ 1 ""%"!:"'-
O sa mamelle, r-auehant de ses biens les brillantes prmices,
- -
Donne les fleurs, et promet mieux encor!
L'astre de vie, en son sein descendu, de sa flamme fconde
Couve le germe engourdi, paresseux: - > -? , };
Sous ses rayons, la nature en travail renouvelle le monde,
'
Qui se ranime, chauff de ses*fcux.' ,-;:. .
Mre, nourrice et tombeau des humains, chaque anne, Cyble!
Sans l'puiser, tu conois, au printemps :, . ?,,-- ; . ,v
Fille d'Amour, ternellement jeune, ternellement belle,
Brave jamais les outrages du temps !.. .,., s j,.:
Prends, dans ce mois o le ciel amoureux ta'fte conspire,
Robe de noce et superbes atours;
VoisIcPrinlemps, dont tout semble assurer le triomphe et l'empire,
Gai paranymphe, escort des beaux jours !
OU ESSAISDR |llin,H\U.UEFRANAISE, 277
Maisvouseucor, plants, trsor des jardins, frais bouquets, leur pa-
Ah! dit matin redoutez les frissons, [rure,
Ah! de la bise, auVsinistres rctoursi l brlante froidure,
Et rclene?!vos prcoces boutons !

' ranicaux elle arrte, la vie et la sve captive,


Uan'sles
n Myrte, arbre perse, amandier, pampre voit !
Frappe-demort tous les germes atteints de sa dent corrosivo...
'- t; G'cst lorsqu'il fuit, qu'il faut craindre l'Hiver!
Maipoussvril ; le tyran de l'anne, infectant son haleiue,
Vient iisUrpcrleur doux rgne, une nuit,
Vient, glaant Pair, par un cieltoile: nuit perfidecl sereine!
Tristes adieux, trait du Parlho qui fuit !
Rosesqiu/hier^lur la. foi de Zphyr, se pressrent d'ctorc,
t Giselifj'hlas ! o l'Hiver a pass;
Meurentensemble'et Je'friiil et la fleur qui n'ont.vu qu'une aurore,
Sous Je venin de sh souffle glac !
Daiisle verger, dpouill, sans honneur, laissent pendre leurs bran-
4vArbres frileux, que son aile a touchs ; [ches
Jouchchtla terre, leurs pieds, tristement fleurs ou pourpres ou
Tendres bourgeons,que la bisea schs ! [blanches,
L'hommedes chanps,"queberc d'un doux rve endormit l'csp-
; t .siQuis'yeillait au chant gai des oiseaux, [ranec,
Trouve,au matin, tout en deuil ; et contemple,en Uumorue silence,
Blancs de frimas, prs flcuriSj arbrisseaux,
Triste rveil! Vainement il comptait, de la grappe vermeille,
5-Voiren sa coupe pancher la liqueur,
Flore,pour lui, de Pomoncenrichir la riante corbeille,
Et souriait l'espoir du bonheur.
Non! tous les dieux qui payaient ses labeurs des plus douces lar-
Px d'une anne et qu'il perd en Un jour, [gesses,
Point ne viendront du Printemps l'Automne accomplir les pro-
Tout, fleurs et fruits, a pri, sans retour ! [messes.,.

U
278 pptubs,
FRAGMENTS frtlUf,

ODE IX, LIVRE I.


A THALIRO,
Strophe' lcaiqc.

Vois-tu blanchir la neige au sommet ds nioljs,'


lis boisgftnf d\i'jids.iVIpi/pon^ "'"'.V *,a'J
''''' ' '
L'hiver quga'c, ddnyja? pliiV',-;
iVvd"esbfrcftusY qu'c Bi'c n'ch'dfiW'/:!'';Hli''
Chassons le froid, buvons ! Au brlant foyr
Nvpargnc point lobtre,* et du diW cellier
panche,' plus prodigue encore,' ,
O Tlialiarq\Ye>une vieille atphbrc!
baissons le reste aux dtx. CdlmiVt'-ilsdans l'air
Des vents .les fiers combats, qui troublaient
" la mer,
Et*plusi n'.igll leur haleine ; V
Ni le cyprs n l'anl'i'qu'c frne.
Pour loi tandis' qVlcfile' inVcavaV'many
Jouis du jour prsent; que nous fait demain?
AiuoriYldansesyfVrtt'enpgc; '....... .
Cueille l niVi'tc et l'neftfdl'gcV . ..-;
Recherche, avant le'tempstriste,iv\ blancs cheveux,
Le champ de Mars, le.cirque, et,, le soir, ces;jeux ' ,;',
. ., Q l'heure amne,- l'ombre obscure,'
Tendres secrets,' et si1doux-nuirihrc ; 4":
Ces jix ou, dans' ui con que son iV.tValit',
Quand la\l?cufe 'se caclleVun ahVa ravit '" <* '- >
Au doigt qui :eint de les dfendre,
Bague ou bijou, qu'on se laisse prendre.
OU ESSAISDE RBYTBMT.QUE
FRANAISE, 279
! OPE IV, LIVRE L
A SEXTIUS.
DactylO'trochaqueset tambiqves.

L'ilprcHiver cde l'aimable rp.t.ourdu Printemps et du zphyrc ;


Le cble trahie en mer le lourd navire,
L'hommerieseliamps fuit le coin de son feu, le troupeau, lesberge-
Et plus de blancs frimas dans nos prairies. [ries ;
QuandPhb luit, sur |es pasde Vnus, nymphes.Gices, sans cein-
En choeurf d'un pied lger, sur la vjerdure [ture,
Dansent,tandis'qu^cyulcjn tout JCU feu, dans ses forges qu'ilallu-
Des noirs Cycjopesfait gmir!l'enclume. [lume,
C'est maintenant que, de myrte ou de fleurs.il faut ceindre, amis,
Nos prs s'maillent, pour parer nos ftes, [nos ttes;

ODE XIIJ, LIVREV,


'i ! A SES AMIS.
Hexamtres, dimlres ambiqueset trimlres daclyliques,

Quelletempte enyelppeles ajrs l et la pluie et la neige


Des cipxdescendent par tQrrents;
Dieux, quels aTrxsifflements
Pousse,en grondant, l'aquilon, sur les mers, dans les bois qu'il as-
Ce joiir ni plat ; sachons saisir [sige!
L'heure, qui fuit, du plaisir,
Et dridons, mes amis, ntre front qu'obscurcit ta tristesse !
Ce vin nous rit, buvons ; et toi,,
Verse! il est Vieux,comme moi.
280 PRLUDES,

ODE Vit, LIVRE IV.


A TORQUATUS.
Hexamtres et trimlres daclyliques.

Plus de frimas; la verdure revient; plus riante, 'aux ';'campagnes,


'!-! :si
Leur chevelure aiix forls. -
Tout s'embellit ou renat sur la terre; et les eaux, moins rapides,
"'' !l
Coulent au seiu de leurs bords.i \-': "f
A demi nue, Agla, ses deux soeurs et les nymphes lgres!S'
Dansent l'ombre des bois,

ODE VII, LIVRE L


A PLANCUS.
Hexamtres et tlramlres daclyliques.

Clair quelquefois, du ciel sombre l'Autan va chassant les nuages,


Qu'il panchait en torrents pluvieux;
Tel souviens-toi de finir la tristesse et les maux de la vie,
Sage Plancus, dans la douce liqueur,
Soit dans les camps, sousl'clat des drapeaux, soit l'ombre o l'in-
Sous tes berceaux, les bosquets de Tibur. [vitent,
OU ESSAISDE RHYTHMIQUE
FRANMSR. 281

ODE XV, LIVRE V,

A NRA.
Hexamtres eidimlres iambiqHes.

il tait nuit ; sur la vote des cicux, dans le choeurdes toiles,


,.,,.,,,.., , Brillait Diane au front d'argent.
Eu ni'cnlaant, plus serr dans tes bras que la vigne amoureuse
.:*<- f Pc ses replis n'trcint l'ormeau,
Tu redisais, invoquant avec moi, de ta bouche parjure,
,,, . -.;-. Les.dieux, tmoins de nos serments:
Tant qu'on verra l'orageux Orion soulever les temptes,
Le loup poursuivre les troupeaux,
j>Et d'Apollon se jouer les cheveux au mobile zphyre1,"
Mon coeur d'amour palra ta foi.
Tu le juras... je te crus; mais zphyre emporta de son aile,
Nre, hlas ! tes vains serments.

24.
f ROMPES, ' Kr -i "O
2J8

AGAll DANS LE PSERT.


(CAKT.UEfABp.) ; >i

Celui qui des. Cffiyflnls devait tre le pre ' :!


Et Sara vieillissaient d?n l'hymen, sans enfants' ;
Elle veut que, pour elle, une esclave trangre 'f
Ponn<Jgogo sa couclio, en l'hiver de ses ans.
Fi*Fm PHjF.es-AgflFPlllffi m Ht de |'dpoi|j'e, '->*
Et le jeune Jspi^! trfiUYPgrce ses yeux,
Majs, gipu par|p; S^JMdcyjcpt mre, cl jalous;"
Et rc*5.c|flifp
p| $pn frijif, tftlH lui sentblc odieux;J
Isaac tait; n, ppjisplaj^ ga.yjcijlps.sp,; % > -
Di.'i|;()j>nn&wt ! .drpite ml toH dans 1Pref.
Pour ce fil? J'hrjfjer }}gla. s.auitp.prpjncsse,, '
R!! ?Ri|H Un rlV9l f|pl HW ftfre Jsmajjl. ,
Elle sevra Isac, et prparc ta fle ." \i
De l'enfant dont un Ange annona le destin ;
. Comme au jour de sa noce, elle pare sa tte, , .
Et te chant triomphal la salue au festin:
Gloire au Trs-Haut, qui couronne le zle '.'".
Du serviteur attentif sa loi !
Dans sa parole il est stable et fidle, . ..,'
Bien que du juste il prouve la foi,
Toi qui pleurais, dj vieille et strile,
Ris, Sara, change en fte ton deuil !
Un rejeton, en mille autres fertile,
Sort d'Abraham, Isaac, ton orgueil.
Dans ce berceau de l'enfant du miraclc,: ' : :I
Des nations glt l'espoir enferm : ; .: ;
Sicles futurs, entendez cet oracle !
s . Dieu vous bait dans ce fils bien-aim. -- !f
Gloire au Trs-Haut, qui couronne le zle = **
Du serviteur attentif sa loi ! --' < ,i "
OU ESSAISDE JlIIfPIIIQUf FRANAISE. ,2j$
paus sa parole il est Maldc Pi fldlp,
Bierquo du jutc Rprouve la. foj.;
Mais dans l'Ame d'Agir, comme wn triste prsage,
Retentit ce concert, et son coeur a frmi,
Lorsque semble Ispal rire cl, fier de sou Age,
Insulter.au,berceau de son frre eudornij,
Sara mre s'indigne, en tpaitressc (lu'on braye,
Et sa plainte sans fin sollicite un arrf
Qui bannisse l'esclave et le fils de l'esclave;
Jugeet pre, Abraham le prononce regret-.
Mais il cde h Sara, que Dicn mme autorise,
Dieu qui, sage, a sur lui ses desseins diffrents,
O, des frres rivaux que leur astre divise,
Comme il marque le rle, il assigne les rangs,

matre, et ds l'aube naissante,


Lojn des tents d'1111
Agar fuit. De l'Egypte elle a pris le chemin,
Et, son pain sur l'paule, au bras l'urne pepdante,
Elle avance, tenant son enfant par ta main ;
Vers l Puits du serment, des sentiers, qu'cjje exjilore,
Suit la trace, et s'enfonce au dsert sablonneux.
Ils erraient;.du midi l'astre en feu les dvore,
Et l'arne s'tcid, s'tend loin, devant eux,
Faible, pas jngpx, suit les pas je sa mre.
IsniaT, qui yeut bjre, et toujours boire ncbr:
La fatigii e| <jjijour la. halgtir les plt.re,
Et leur soif a dp r^rne puis le frspr,
Sans la frajh_pajjs,Jp^t tu. p(es |ri gopree,
Triste mre, au rj^s'pfV,qij\as?Hi dyenir?
Implorant tpj] gppqj, hatcfapl jje sa course,
Ismal sur ses pid np ppyt plus se, terjjr.
Sur le sol iiiQjns -rldQ-tp|dji,t son fenjllage
Un arbuste, au repos invitant dans ce lieu :
Elle prit son enfant j coucha sous l'ombrage,
Et, la mort daiis le"coeur,<-leboisa ppuradieu..
2M PRLUDS, , ;.',..".
Aussi loin que de l'rc fuit la flche qu'il lance,
S'loignant de son fils, pte et prs d'expirer,
Vis--vis va s'asseoir Agar morne, ii silence,
Puis lve sa voix, ci se prend pleurer :
Mon fils! pour toi ma plainte amre
Cric, et ne peut te secourir;
Le Ciel est sourd, ma prire :
Meurs, mon enfant, loin de M mre;
Je ue veux pas te voir mourir !... ;
Ta tte penche languissante,
Comme un beau lis, sous les chaleurs;
Cherchant des yeux l'eau vivcabsnte,' -'J ' -
Pour tancfier ta soif brlante, '< rJi'
Ta mre, hlas! n'a que ses pleurs! ' '
Mon Ismacl, de ta souffrance
Le cri dchire en vain mon coeur; * :>
Bientt, sans toi, mon esprance, .! :
Ce triste coeur, eu dfaillance, .' i
Ne btira plus, mort de douleur ! -
Mon fils! pour toi ma plainte amre --*
Crie, et ne peut te secourir; , f. J
Le Ciel est sourd ma prire : ''
Meurs, mon enfant, loin de ta'mr; -
Je ne veux pas te voir mourir!...
Mais l'oreille de Dieu n'est pas sourilc a. la"plainte
De l'enfant, qui gmil dus son lieu de repos;
Et, du coeur maternel bannissant toute erainle,
Par la voix de'son ange, il lui parle eii ces mots :
Ne crains point, sche tes larmes !
Trve, Agar, tes alarmes
Pour ton fils, sous l'arbrisseau ! >-
A ses cris prtant l'oreille, - ", .=
Dieu, dont l'oeil sans cesse veille,,
Pour lui, garde le berceau. :
Qu'il se lve de sa couche !
Car moi-mme, de ma bouche,
OU ESSAISDE MTIIMIQUE FRANAISE, 265
J'ai bni ton Jsml ;.
Qui doit crotre, sous mon ombre,
En grand peuple, gal en nombre
Aux toiles de mon ciel.
Contre tous, avec audace,
Lvera la main sa race
De lions, semant l'effroi :
Seul, en face de ses frres,
Dressant h'i ses tentes fires,
Du dsert il sera roi!
Et ton coeur, pauvre Agar, tressaillit d'allgresse,
Aux paroles de l'Ange, agrable concert I
A ses yeux, qu'il dessille obscurcis de tristesse,
Dieu dcouvre le puits qui l sourd, au dsert.
Elle y vole, emplit l'urne cette eau jaillissante,
Et ranime ce fils, son trsor, son amour,
Qui, hardi tireur d'arc, de sa race puissante,
Grandissant au dsert, y fixa le sjour.
Aux deux fils d'Abraham Dieu dpart ses largesses :
L'un, enfant de J'pouse, est l'auteur d'Isral,
Mais chacun a son lot aux divines promesses;
L'autre, u de l'esclave, est le chef d'Ismal,
Voix de l'homme et de l'ange,
Publiez la louange :
De ce Dieu crateur !
Jour et nuit, le rvle.
Sa bont paternelle ;
De tout bien seul auteur.
Qu'on l'adore et le craigne !
Sur les sicles il rgne,
Hier, demain, aujourd'hui ;;
C'est le pre des hommes,
De tous tant que nous sommes,
Tous prsents devant lui ! <
' '
JVoiw8M.' .
De tout temps, unit la LyrV
Et la voix et l'instrument;.
El la muse qu'elle inspire . "'/,
l'ut l'cho du ^tipihf, : :
Il avait pour interprle . : '*~
Le chanteur el le potei' ,,.! ,
Qui portaient un nom commun : ', !
pan? les noeuds de }?al)jajj?: , .,!
Confondus, leur ??aiss,aflcc-:V t
. J ?$m,*W* ft Rii)i'htyiKG'\
la
C'est Lyre souveraine ;"
f)m 0'#KMdicta Jcs Jpis,
P-QfflJpWtf ' PWissanjereji-e,
, Siif lef p^ples;.ei:Jes rojs. ,'''-'.
:
A dfuV4eVfWftyFl' ;'
La cadence et, la mesure v
,-.- fmprjm.aj.em;|c spuyenfo'; /'-''[
Que jes fljj.cs de aj.mojr.e; . '{
ft^dienpjes jde pliistpire, - r
$BmxH$}H)ij) YmnlV' ;'')
Parla ypjx de leurs pracjes,iv "'
Les dieux parlent, piai? jn \\x$;
Et le chant, par ses miracles, < is
Civilise l'uniyers., v V::-J-HV* -
Qu'est le cjianlrc de a^ljracc. ; - '
Des lions d.Qmpinil'ajidace? ;' : !
L'harmonie au fond des coeurs; !*;
Les forts prt.cfij r$rc?,lJ l r * :
Pour eriVendre}n)ervpjllp-; K J-H<-
De sa lyr auxspnpy*j.n,qu.enrs. -*'f(*
Mais gjx/jrpcjics d'Appip . v ;U} ^
Ont ls Mus.esLeur sjour ; "
Et Phbus est leur gnie, >s'.- .
Dieu des verset dieu du jour. "!
O ESSAISf>B lfYfflfllQUE FIIASASB. 2$f
Des beaux-arts ladre/st. piprc,-
Les subliniec|^
l'ont sa gtprc,; /ur ficreai;
Puis d'Alce t do Pnicjfr.e?p
Vient la intise, cl f.tlarV
l'aitufr un'son nouveau,
Enfin l're dramatique, ,
Pour l'oreille f les fgds}
Accomplit UWc&Vre nnitf
o irioo)^tieni toti les arts,*.
Celte nuise?*ioiVs|s,chaYiws,*
Elle rrifchWfis>tt )$$> ; .
Parje^chWtt daisc rfchopV
Grand tblaU,' yifirf'cdtiitfbf
Doux et ibpibV 'tff rnpiVY$tfi&
Tt* fuV/piti) terreur!
' ,
De la Grce, la Victoire : ;
Port Roni le butiW:'*, .,V -,
Les neuf soeurs, longtemps sans gloire,
Ont leur Piride au PatmV.'x ..
Lorsqu'Horace, aprs Cauflc^
Dans ses o^es,rqu d jiioduie,
A ses clYants* dohnaft' rcHsof;1,
Ucitai-its^iWlre^pi.
Sur un ton grave, hroque/ ;
Modulait Virgile?e%eorV ,
Maisaux langues potiques , j
Le temps nifqi leur dclin *.
Les jargojis gofhsVgfemVaDiqiriff, 5
- '
Ont tu le chantiatinV / "
Quand les Musesexiles" :
A la fin sont rappeles,- f.-* r
Vains regrets, voeu^x^upertlus !
Elles n'ont.'tfmbyu-gyJ
Que des.hbmincsJc/aUgag;^
5 ' "
Qui parlait/fi cH'analtplU^.
Dans wMMfi &
k:c0t% ";?'!^"^
Prit le versiM*fMMit-'}
288 '.JPIIEIDP.ES,-'..',,..^ *.
Et l'accent, qui. le mesure/,,
* .; En rgla le niouvmcrif .
La finale, en tout pareille;.
Qui, pbur mieux flatter': l'oreille,
Secroisa dans la chanson, ,";,'
Marque aux-phrass mlodiques 1 .
Leurs repos priodiques,
Que ramne Un mme sou.
Aux Trouveurs occilaniques
Le Ciel.fit un court destin, ,
Et leur musc, aux tons lyriques, ;
N'eut de'voix que le malin. <',-
Reine et gaie en sa Provence,
Mais muette et serve en France, i
Elle .meurt, ds le berceau;.-. .->
Soeurr,aln aux autres muscs, .>,?'
Chantant, quand leurs voix confuses
Bgayaient, dans l'art nouveau.
A la Lyre l'Italie, \
Hritant des troubadours, ,
Ajouta sa mlodie, ;
Dans la langue des amours. '.
L'Allemagne qUi sommeille,
La dernire, enfin, s'veille;
Et, plus riche en tons divers, ..
Ses sons pres, mais rhylhmques,
Des sirnes italiques .
; Rivalisent les concerts. ,
Apollon fut plus avare
Pour nous, fils dshrits :
De l'art, notre vers barbare
N'a que tes difficults.
A la Lyre il se refuse; ;
Notre oreille, qu'il accuse,
En ignore les accents ;
Et, rests seuls en arrire <
La routine est uotre ornire, >
Qu'en aveugle suit le Temps,
Quand halic et Mlpbmue ; -;,
Font parler les passions,
OU ESSAIS DE RHYTUMIQU FRANAISE.. 289
Sans rivale, notre scne - '. '"
Fait envicux-nations;
Mais sa lyre mprise,
De l'Europe la'rise, -
N'a qu'un ton d'aigre fausset ;
Bien que douce elle rsonne,
Sans le rliythmc, qui dtonne,
Elle jure sous l'archet..
Sachons rompre les entraves
Du caprice el du hasard ;
Ne restons libres esclaves i
Que du beau, du vrai, de l'art.
De leur voix enchauteresse,
Lorsque charment le Pcrmesse
Les beaux cygnesd'Hlicon,
La corneille en vain croass,
La grenouille en vain coasse,
'' Dans les mares du vallon.
Que Midas, juge excentrique,
Seul prfre l'aigre son
Des pipeaux du dieu rustique
A la lyre d'Apollon;
Mais le dieu de l'harmonie,
Infligeant l'ignominie
A l'oreille d ce roi,
De son nom fit une injure
Pour qui, sourd la mesure,
Mconnat sa juste loi.
Sous ses cordes tout uses,
Notre vieille lyre dort;
Et, ses sources puises, >
L'art languit, frapp de mort,
Que le vers,'.nu, syllabique,
Chante enfin, riche, harmonique,
Nous tirant d'un long sommeil;
Du silence, que, confuse, ;
Le rveil poiir notre muse
Du lion soit le rveil!
Vous, du nord nouveaux trouvers,
Serezr.vousencore sourds
290 PuLUDES,; I
A l'appel de nouveaux-frres,,> . i
Comme au temps.des troubadours?
Au midi, renat Pa.rre-c,:.
D'une muse vierge encore,
Qui vous montre du regard
Une source intarissable, ~
Une mine inpuisable
D'or, d'argan.t, cachs l'art! .
Notre vers, brut, que compose
L'alliage, est fait^d'airain,
Lorsqu'cst l, pur, du Potose
Le mtal, sous notre main.
C'est le rhythme, dont abonde
Notre langue, en vain fconde;
Qu'on exploite ce trsor ! '
Et, du sein qui le recle,
Notre muse, au luth fidle,
Va tirer des mines d'or.
Voutez'-vous, auteurs lyriques,
Vous, lves des deux soeurs, .
Qu' vos vers plus' mlodiques
Le chant prte ses douceurs?
Que la muse de la>scnc
Sur les pas de la sirne
Marche et rgle ses transports;
De son luth voix;divine
La voix mme de Racine .
Enviera les doux accords.
Vous, potes populaires,
Voulez-vous, par. la chanson,
Dans vos rimes sculaires
Loin rpandre votre nom;
Et vous tous, par des merveilles
Qui suspendent les oreilles
vos sons mlodieux,
pauchnt la posie,
De tiectar et d'ambroisie .
Enivrer les demi-dieux?
Daus la voie large et nouvelle
O ta palme Yous.aiteud,
OU ESSAIS.DE .UtniHMIQUE FRANAISE. 291
O,la muse vous appelle, . *
Suivez moi d'un pied constant.
Je vous ouvre la barrire ;
Lancez-vous dans la carrire
O je fis les premiers pas :
Osez tout '..c'est des obstacles
Qu'enfin naissent les miracles,
Quand la peur n'arrte pas !
Le pril jamais n'tonne
Le pote et le guerrier;
Et la Gloire les couronne,
A ce prix, d'un vert laurier.
Qui, du Piude au front sublime,-
N'ose, aii pied; franchir la cime,
N'a d'cho que tes dserts :
Sur ses ailes, e gnie
Plane ; il chante, et d'Aonic
Ont les antres ds concerts.
Plein du rhythme, qui l'inspire
Et ravit sou me aux deux,
Ses vers naissent, sous l'empire
De son luth harmonieux.
Ils s'lvent.en cadence^
Comme au branle de la danse,
Se mouvanta l'unisson ;
Tels qu'enfants de la musique,
Les remparts de Thcbe antique,
Sous la lyre d'Amptiiou,
La nombreuse prosodie
Va s'unir aux tons divers
De la riche mlodie,
Double charme des beaux vers}
Quand le rhythme et l'artifice,
Constructeurs de l'difice,
Par nies soins laborieux,
S'en iront, de nos provinces,
<rAParis, clurmer les princes,
Dans des Vers plus glorieux.
tant qu'aux rives de la Seine,
La cit, sige des rois,
292 PRLUDES,OU ESSAIShl RHYTBIiiQUBFRANAISE.
De la France sera rinc;
Par ls arts et par les lois ;. \
Tant que, jeune et sans outrag,
Au douxrchant notre langage, -
Cadenc, pourra s'unir,
De mon oeuvre littraire
Datera la nouvelle.re;
On dira, dans l'avenir :
Que, des Grecs suivant la trace,
Amoureux de leurs beauts,
Et cherchant sur le Parnasse
Des sentiers ihfrqucnts ;
J'osai, plein d'un saint dlire,
. De ces matres de la Lyrej
Retracer quelques leons,
Et, d'un luth novice encore,
Sur des tons que l'art ignore
Vieux, tirer de jcuues sons.
Au triomphe de la France
J'levai ce monument,
Qui, durable, ait la puissance,
Non l'clat, du diamant.
Mais, qu'il vive en la mmoire,
Au tombeau que fait la gloire
Qu' mon nom promet le sort;
Triste cygne du Mandre,
Dont le chant, tardif et tcndre^-7"
N'est pour lui qu'un chant jXCwfy

FIN.
INTRODUCTION.
Prambule
Examen de notre systme de versification
De nos vers chants
Possibilit du rhythme et son caractre spcial dans le franais
Compte rendu
MANUEL LYRIQUE.
Pieds rhythmiques
Vers de pieds quadrisyllabes
Vers de pieds trisyllabes
Vers de pieds disyllabes
Vers de pieds mixtes
Associations rhythmiques
PRELUDES, CHANTS MONORHYTHMES.
VERS QUADRISYLLABES.
La Moisson
Le Soir
VERS PENTASYLLABES.
L'ombre des bois
Nuit d't
L'Hiver ou la Veille
VERS HEXASYLLABES.
La Bulle de savon
Mai
L'Hymne universel
L'Horreur du Vide
VERS HEPTASYLLABES.
La Politesse et la Charit
La Science primaire
La Bergre prudente et docile
Eros et Antros
La Lampyre
La grande Oasis
Ode XXXIV d'Anacron ( une jeune fille)
Monostrophe XL (l'Amour piqu)
Monostrophe IX (la Colombe)
Les Oiseaux voyageurs
La Comte
La Barque de la vie
Tout ce qui luit n'est pas or
Le Chauffoir
VERS OCTOSYLLABES.
Le Myosotis
La Rsolution inutile
Les Cheveux blancs
L'Etoile
Alechyon
L'Industrie aux enfers
La Veille et le Lendemain
Cantique pour les coles
Le Lac bleu
Ode XIX d'Anacron
L'Orage
Le Coeur
Le Juste-milieu
VERS ENNEASYLLABES.
La Fleur d'Amandier
L'Etoile fixe
Le Chant du Bachelier
Le Bal champtre
Trismgiste ou le Grand-Oeuvre
VERS DECASYLLABES.
L'Aimable Dsordre
La Belle au bois chantant
Le Mot du coeur
La Culture ou le Progrs
Le Glanage
Le Travail
Romance d'Olivia
Saint Franois la porte du Paradis
VERS HENDECASYLLABES.
Le Papillon de nuit
Le Lait des vieillards
L'Amour inspirateur
L'Ame exile
VERS DODECASYLLABES.
Le Temps fuit
Le Roman
La Plainte du Laboureur
Les Biens de la vie
Le Cimetire
Le Sommeil ou la Providence
Folie et Raison
L'Hiver, saison d'Amour
La Terre promise
Le Dernier jour de Pompea
Le Mortel heureux
HEXAMETRES.
Au tombeau de Virgile
Les Passagers endormis
Fragment de Virgile
Fragment d'Homre
Les Grecs au tombeau d'Homre
CHANTS POLYRHYTHMES.
L'Oreiller
Htons-nous!
Le Vie et le Festin
Brivet de la vie
Le Plaisir
La jeune Grecque
La Journe d'Amour
Sur le gazon
Le Rveil de la nature
La Vache lait
La vie humaine
Solitude
Psych et le Papillon
Le Lis, la Rose et la Violette
Le Corbillard
La Gele de Printemps
FRAGMENTS D'HORACE.
Ode IX, livre I, Thaliarque
Ode IV, livre I, Sexlius
Ode XIII, livre V, ses amis
Ode VII, livre IV, Torquatus
Ode VII, livre I, Plancus
Ode XV, livre V, Nra
Agar dans le dsert
Epilogue
FIN DE LA TABLE DES MATIERES.