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!
7
HISTOIRE
DE LA C O N QU T E
DU

MEXIQUE,

OU DE LA NOUVELLE

ESPAGNE.
PAR FERNAND CORTEZ,
Traduite de VEspagnol de Dom AntoinB
e>e Sons , par fAuteur du Triumvirat,
Sixime Edition.
TOME I.

Par la Compagnie des Libraires.


' M. DCC. LX. "
Avec Approbation & Privilege du RL
PRFACE.
'Histoire- de la Conqute
du Mexique a t reue en. Es
pagne, avec tant d'approbation %
que l'on a cru qu'elle en mrite-
roit au moins quelque partie , si elle parois--
soit traduite en notre Langue. Ce n'est pas
que la sorce & la puret de son stile , la
grace & le tour de ses expressions , & la
difference qui se trouve presque toujours
entre l'original & la copie , ne duentdon-,
ner de la crainte pour le iiccs d'une Tra
duction ; mais- on a esper quelque indul
gence pour ce qu'elle pourroit avoir de soir
ble & de sorc, en faveur.de ses agrmens -
plus essentiels l'Histoire, qui ne dpen
dent point de la diction, & qui peuvent
serv ir de solides instructions ceux qui tra
vaillent fur de pareils fujets. II est ais de
remarquer en celui-ci , que Don Antonio
de Solis n'a pas tmoign moins de juge
ment dans le choix de son lujet , que dans
celui des model? qu'il s'est proposs d 'imi
ter. On y vetit avec quelle adresse il a igu
h PREFACE.
placer ses disgressions , distribuer ses refle
xions de Morale & de Politique, & mna
ger son stile : mais ce qui mrite le plus
d'attention , est qu'il donne par tout un si
beau )our aux actions de Fernand Cortez ,
qu'il s'en faut peu qu'il n'en fasse un Heros;
si cet exemple nous fait voir de quelle
importance est le choix d'un Historien,
pour la gloire d'un Prince ou d'un grand
Homme, il nous apprend d'ailleurs de
quelle maniere on doit juger de leur con
duite, dont un Auteur nous montre com-
irie il lui plat , le bon ou le mchant ct,
lorsqu'il sait employer adroitement les ta-
lensd'un habile Ecrivain: maison ne pr
tend point donner ce nom ceux qui ne
dbitent que des loges , chargs de l
ches flatteries , ou des Satyres noircies
d'impostures & de traits d'une passion in*
tereste. ll est certain que Cortez avoi
ses dfauts , comme tous les autres hom
mes: il n'toit peut-tre pas si dlicat en
Politique, ni' n reflexis que Solis nous le
dpeint ; mais il fuffit pour la justification
d'un Auteur , que les yenemens s'accor
dent avec les dliberations du Conseil de
son Hros. La vrit n'y perd rien de ses
droits , & le lecteur y trouve son compte ;
car le but principal de PHistoire est l'ins-
ruction : c'est le fruit que nous tirons des
i. -
PREFACE. *
exemples qu'elle nous propose , lorsque
nous sommes perfuads qu'ils ne sont pas
faits plaisir, comme ceux des Romans,
qu'on se donne toujours la libert de crir
tiquer dans la pratique , parce qu'on ne les
considere que comme les ouvrages d'une
spculation souvent outre. II n'en est
pas de mme de l'Histoire ; lorsque les
faits en sont constans, ils font toujours
la porte de l'magination : & pour ce qui
est des maximes ou des reflexions fur quoi
on fait rouler ces venemens , queL tort
nous ait-on de nous en donner de belles
& de justes , lorsque le caractere des per
fonnages , dont n reprsente les actions
ne les dtruit pas ? C'est principalement
dans une histoire particuliere , que l'on
peut se donner ette libert, que l'on
{,ourroit justisier , s'il tot ncesfaire , par
es exemples de Salluste , & de Tacite m
me dans la Vie d'Agricola , qui passe pour
le chef- d'oeuvre de cet Historien. C'est
fur ces excellens modles , que notre Au
teur a sorm son dessein, avec tant d'art
& de jugement , qu'il s'est arrt prci
sment la Conqute du Mexique ; dai
gnant fans doute que la fuite de cette
Conqute ne l'engaget dans un .fcheux
dml, entre le respect qu'on doit la
vrit , & l'inclination qu'il avoit pout
vj PREFACE.
son Heros. II savoit que la prise de Me
xique eut quelques circonstances peu fa
vorables la gloire de Cortez, dont il ne
vouloit point ternir le lustre : & il faut
demeurer d'accord qu'elle ft venue jus
ques nous avec le mme clat , si ce qui
se pafa en cette occasion ne lui et donn
quelque atteinte. C'est ce qu'on a cr tre
oblig de rapporter en peu de mots , &
d'instruire en mme-tems le Lecteur du
reste de la vie de ce Conquerant.
Le but des Espagnols en ces expdi
tions , n'toit pas seulement la gloire ,
ils cherchoient encore de l'or : & ils fu
rent bien furpris , aprs tant de prils &
de fatigus , de voir que les richesses de
la Ville de Mexique ne leur parossoient
pas capables de remplir toute leur avidi
t. Cette dangereuse passion les poussa
commettre d'horribles cruauts , qui leur
ont t reproches par des Auteurs de
leur Nation mme. Cortez n'en fut pas
fcxempt, au moins par une soible com
plaifance qu'il eut pour le Trsorier Ju
lien d'Alderete , que presque tous les
Historiens chargent du crime d'avoir fait
mettre fur des charbons ardens Guatimo-
zin , &"un de ses favoris , afin de les obli
ger par cet horrible fupplice , dcouvrir
les trsors de Montezuma, que l'on fup
PRFAC. vj
posot qu'ils avoient cachs. Ce fut en
cette occasion, que le Prince entendant
n cri que la douleur faissoit pouffer son
Favori, lui dit, en le regardant fiere
ment: Et moi suis -je sur un lit de ro
ses ? Ces mots obligerent l'Indien mar
quer son respect jusques la mort, qu'il
fouffrit fans se plaindre davantage , en cet
effroyable torment. On en tira Guatimo-
zin , pour le faire mourir plus honteuse
ment, quelque temsapres : car les Indiens
ayant conspir contre les Espagnols , Cor-
tez qui le crut coupable , & mme le Chef
de cette conspiration , le condamna tre
pendu publiquement, avec quelques au
tres Nobles Mexicains, & la sentence fut
excute Izalcanal , durant le Carnaval
de l'anne 1525. Cette revolte ne fut
pas la seule qui donna de l'exereice
Cortez. Christophe d'Olid , qu'il avoie
honor de fa confiance , & de plusieurs
bienfaits , s'toit dja foulev contre
fon Bienfaicteur, & avoit trait avec
Diego Velasquez , dessein de se rendre
lui-mme indpendant, & d'ufurper une
espece de tyrannie, sous prtexte de ren
trer dans l'obissance. Ce Rebelle tua
quelques Espagnols , & mme dfit une
arme que Cortez avoit envoye contre
lui sous le Commandement de Franois
vj PREFACE.
de la Cafas: mais enfin, Gilles Gonzales
d'Avila & las Cafas , qu'Olid retenoit pri
fonniers , conspirerent contre lui ; & aprs
l'avoir furpris table , o ils lui donnerent
quelques coups de poignaro , ils se faisi
rent de sa personne , assists de ses propres
Soldats, & le firent dcapiter Naco.
Cependant Cortez avoit envoy divers
Capitaines , pour dcouvrir & peupler de
nouvelles provinces , & avoit fait la paix
avec Franois de Garay , en lui faifant
pouser Dona Catalina lJizaro fa fille na
turelle. La mort de Garay , qui arriva
Eeu de tems aprs Mexique , & celle de
>iego Velasquez , qui mourut de regret
Cuba, en l'anne 1525. le dlivrerent
de deux Concurrens facheux & incommo
des, & les Lettres de l'Empereur, qui le
riommoit Gouverneur Gnral de la Nou
velle Espagne, l'avoient mis en tat de
jouir tranquillement du fruit de ses tra
vaux. II s'appliqua alors sonder de nou
velles Villes, & introduire la Foi Ca
tholique parmi les Indiens , par le moyen
des Religieux qu'on lui avoit envoys d'Es
pagne. Ces foins russirent au del mme
de ses esperances \ & aprs avoir appaif
les deux revoltes , dont on a parl , & par
couru les Provinces de ce vaste Empire ,
Cortez revint Mexique , o il fut reu
PREFACE. 1%
par les Habitans, avec les mmes dmons
trations de joie, qu'ils auroient p tmoi
gner pour un de leurs Empereurs. Ce G
nral toit alors au plus haut point de fa
gloire , aim comme un pere, & respect
comme un Souverain par les Espagnols &
par les Mexicains , lorsque l'envie , qui
s'attache toujours aux vertus minentes ,
fur-tout quand la sortune se lasse de les
perscuter, lui fuscita de nouveaux fujets
de chagrin , qui ne finirent qu'avec fa
vie.
Pamphile de Narvaez toit passe en Es
pagne , o il accusoit Cortez de toutes les
violences que lui-mme s'toit attires par
fa conduite ; & comme il y avoit long-tems
qu'en n'avoit re la Cour des nouvelles
de Cortez , la disposition des esprits ne lui
toit pas favorable ; & on prenoit des me
sures pour lui ter le Gouvernement de la
Nouvelle Elpagne. Dom Diego Coloni
sollicitoit cet emploi, & ossroit de lever
mille hommes ses dpens , afin d'aller
prendre e Gnral dans Mexique mme.
On nomma Nusio de Guzjnan pour Gou
verneur de Panuco ; Simon de Alcazava
Portugais , obtint le Gouvernement de
la Province de Honduras ; & pour com
ble de disgrace , Jean de Ribera % Secretai
X PREFACE.
re & Agent de Cortez la Cour d'Espa
gne , devint un des plus malicieux censeurs
de la conduire de ce Gnral, qu'il d-
crioit, par l'infme motis d'une passion in
teresse. Cet homme s'toit brouill avec
Martin Cortez , fur le payement d'une
somme de quatre mille ducas que son fils
lui avoit envoye, & que Ribera refusoit
de donner. Ses calomnies faissoient une
trange impression ; & on toit prt de
pourvoir au Gouvernement de Mexique ,
lorsque le Duc de Bejar , qui toit proche
parent de la semme de Cortez, entrepric
sa dsense avec tant de fuccs, qu'il obtint
de l'Empereur , qu'on attendroit des nou
velles de la part de ce Gnral. Elles ar
riverent enfin telles qu'on pouvoit les sou
haiter d'un Sujet fidele & affectionn , &
soutenues par un prsent de soixante mille
pistoles , & d'un canon d'argent , que Die
go de Soto apporta , & qui parut une
piece sort rare, & d'un trs-grand prix.
La ve de ces richesses fit iqf effet or
dinaire ; & tant que la chaleur de la joie
subsista , on n'ofa plus douter du zele &
de la fidelit de Cortez : aprs quoi les
soupons revinrent , & obligerent le Con
seil de l'Empereur prendre l'expedient
d'tablir un Juge Souverain Mexique ,
PREFACE, xi
pour clairer la conduite du Gnral. On
choisit pour cette Charge leLicenci Louis
Ponce, parent du Comte d'Alcaudere,
qui partit assist du Bachelier Marc d'A-
guilar, qui avoit dja fait le voyage de
Saint- Domingue. Cortez les reut Mexi
que avec beaucoup de joie ; & Ponce tant
entr en exercice de fa Charge, publia les
ordres de TEmpereur dont nanmoins l'e-
xecution fut fuspendue par la mort de ce
President. Aguilar lui fucceda , & prit des
mesures qui auroient chagrin Cortez , si
la mort de cet homme ne l'avoit dlivr de
fa perscution, Mais elle recommena bien-,
tt avec plus de violence, par la brutalit
d'Alone de Estrada, qu'Aguilar avoic
nomm pour remplir cette Charge , fui
vant le pouvoir qu'il en avoit reu de
l'Empereur. Ce Juge ne menagea rien de
tout de ce qui pouvoit offenser Cortez. II
fit couper la main un Domestique de
ce Gnral ; & il le poussa si cruellement
que les Indiens, & les Espagnols mmes,
lui offrirent leurs services, pour se soulever
contre la tyrannie du Prsident : mais Cor
tez n'avoit ni l'esprit,nilecurd'un rebel
le , & Dieu permit que l'Evque de Tlas-
Gala vnt Mexique, o il fit tant par se*
soins, qu'il accommoda ces deux enne
xij PREFACE.
mis , & remit le calme dans la Ville.
Cortez avoir quip quelques vaisseau*
fur la Mer du Sud , delein de dcouvrir
les Ifles Moluques , & d'en tirer le cloud
de girofle , & les autres Epiceries ; mais ce
voyage fut malheureux. La plus grande
partie de l'quipage de ces vaisseaux peric
en mer, & ceux qui resterent , tomberenc
entre les mains des Portugais , qui les con
duisirent en prison Malaca. Il prit alors la
rsolution d'aller en Espagne , fur les pres
santes sollicitations du Cardinal Loaifa
Prsident du Conseil des Indes, & Con
fesseur de l'Empereur. Ce Prlat, ami de
Cortez, luiavoiccrit que fa prsence dissi
perait les calomnies qu'on avanoit contre fa
conduite & contre fa fidelit , & qu'il lui
toic important de se faire connotre
TEmpereur. Cortez avoit encore dessein
de se marier, ayant perdu fa premiere sem
me. Ainsi il partit de Mexique , & arriva
l'an i j8. en Esoagne, o il apporta une
fomme trs- considerable en or & en autres
pieces rares & curieuses , qu'il avoit tires
de ses conqutes.
L'Empereur lui fit des caresses & des
faveurs extraordinaires, dont la plus cla
tante fut , que ce Gnral tant malade ,
Si n'ayant pas beaucoup de confiance au*
PREFACE. xiij
remedes des Medecins d'Espagne, Charles
lui fie l honneur de le visiter en son logis,
o Conez lui prsenta un Mmoire , qui
insormoic fa Majest de son zele & de ses
services ; & quand il fut guri , jl accom,
pagna l'Emperpur jusques Saragosse. Ce
Prince alloit alors en Italie , pour recevoir
la Couronne de l'Empire y & avant que de
partir , il youlut rcompenser le mrite 5c
les grands services de ortez. Il lui donna
la Valle de Huaxac en titre de marquifat ;
la Charge de Capitaine Gnral delaNoUr
yelle Espagne, & des Provinces & Ctes-
de la Mer du Sud , le pouvoir de les con
querir, & d'y tablir des Colonies , avec
ja vingtime partie de toutes ces Conques
tes en propriet, & pour lui & pour ses h
ritiers, L'Empereur lui offrit encore l'Har
bit de l'Ordre de Saine Jacques , que Cor-
tez np voulut point prendre , fans avoir
en rnrne-tems une Commanderie ; au
Charles lui refusa le Gouvernement de
Mexique, qu'il demandoit. Ce refus vint
de la politique du Conseil d'Espagne , qui
ne soussroit pas que les Gonquerans crus
sent avoir un droit acquis fur le Gouver
nement des Provinces qu'ils ayoient con
quises. C'est ainsi qu'on en avoit us avec
Christophe Colomb; mais on consola Cott
xW P R E F A C E.
tez par d'autres graces, donc il eut lieu
d'tre fatisfait.
Narvaez ne cessoit pas de fatiguer les
Ministres de ses plaintes, & de donner
des Memoires contre Cortez , qu'il accu-
foit d'tre un tyran , parce qu'il lui avoir-
crev un il , quand il fut pris Zempoa-
la : ajoutant que ce Gnral avoit autanc
d'or en barres, qu'il y a de ser en toute la
Biscaye, & qu'il avoit fait mourir Louis
Ponce, & Franois de Garay ; outre plu
sieurs autres calomnies , qui toutes fausses
qu'elles toient, ne laioient pas de sortifier
les soupons jusques ce point , qu'on eut
dessein d'envoyer Mexique Dom Pedro
de la Cueva, homme severe jusqu' la se
rocit. Nanmoins on prit enfin le parti
d'riger une Cour Souveraine Mexique ,
sous le nom de Chancellerie- compose
d'un Prsident , & de quatre Auditeurs. Ce
Prsident appell Nuno de Guzman , fit
citer Cortez , alors absent, & mit en vente
tous les biens de ce Conquerant; mais
l'Empereur tant insorm de l'injustice de
cette procedure, ta la charge ce Juge
passionn , & lui fubstitua Dom Antoine
de Mendoa , qui vint Mexique , & rendit
Cortez tous ses effets , renvoyant Guz-
man prisonnier en Espagne.
PREFACE.
Ainsi Cortez retourna en la Nouvelle
Espagne , avec fa semme Dona Juana de
Zuniga : & il y fut re avec des mar-
ues h clatantes de joye, tant de la part
es Indiens que de celle des Espagnols
mmes, que la Chancellerie de Mexique
en prit de l'ombrage. On obligea Cortez
faire enregistrer ls Patentes de Capi
taine Gnral - & on lui fit dsenses d'en
trer dans la Ville de Mexique. Ces divisions
pousserent les Indiens un si haut point
d'insolence , qu'ils tuerent en peu de jours
plus de deux cens Espagnols & ils toient
prts de passer une re volte generale , lors
que l' Archevque fit connotre l'Audience
Royale, qu'il n'y avoit que le Gnral qui
pt appaiser cette motion. Ainsi ilsl'apel-
erent Mexique, o son autorit, & quel
ques chtimens qu'il fit des principaux re
belles , firent rentrer les Indiens dans le
devoir de l'obissance.
Aprs cela , Cortez envoya des Vaisseaux
pour dcouvrir toute la cte de la Nou
velle Espagne du ct de la Mer du Sud,
fous le commandement de Diego Hurtado,-
Le malheureux fuccs de cette expdition,
qui lui cota des sommes immenses , ne le
rebuta point. II s'embarqua lui mme ;
mais ce voyage fut disgraci en tputes ses
*
xvj PREFACE.
circonstances. Plusieurs de ses vaisseaux
prirent & d'autres furent carts par la
tempte ; & Mendoa fut nomm Viceroi
du Mexique. La ieule consolation qui resta
Cortez , fut une occasion de secourir le
Marquis Dom Franois Pizarre , qui toic
assieg par une effroyable multitude d'Jn-
diens. Cortez lui envoya deux vaisseaux
chargs d'armes & de vivres, sous la con
duite de Fernand de Grijalva, & leva six
mille hommes ses dpens, qu'il fit passer
au Perou , & qui chasserent les Indiens.
Pizarre lui en tmoigna fa reconnoi (Tance,
par un prsent trs-conidrable qu'il en-
yoyoit a la semme de Cortez ; mais Gri
jalva le retint , & ne revint point Me
xique.
Cortez toit dja retourn en cette
Ville, o il se brouilla avec le Viceroi,
d'une maniere qui ne fit honneur ni lui ,
ui Mendoa, par les Lettres qu'ils cri
virent l'un centre l'autre en Espagne , &
qui ne portoit que le caractere de leurs
passions. Enfin ce General revint en Es
pagne en Tanne i 540. pour se dsendre
contre le Procs que le Procureur Fiscal
du Conseil des Indes lui avoit fait , fur le
ombre de ses Vassaux dans les Terres dont
*n lui avoit accord la proprit ; & lui ,
PREFACE. xvij
(Ou en avot conquis tarit de milliers Sa
Majest , eut le chagrin de voir qu'on vou-
loit lui retrancher une partie des siens. l
accompagna Charles- Quint l'Expedtio
d'Alger , fuivi de ses deux fils :.& quoiqu'il
y servt avec fa valeur & son activit ordi
naires on lui donna la mortification de ne
Fappeiler point au Conseil de guerre , quoi
qu'on y admt des gens qui n'avoient n
Fexperience , n la considration qu'il avoic
merite par l-importance de ses services-
Ce fut en ce voyage qu'il perdit cette piece?
d'un prix inestimable r dont les Auteursonfc
parle si diversement. Les uns <jnt dit que
c'toitune perle d'une grosseur furprenante^
& parfaite en fa figure , qui toit en poire ?
qu'il: avoir fait graver fur cette perle ce$-
mo;s Latins : Nonsurrexir Ma/or ; & qu'e
fa montrant quelques-uns de ses amis, fur
te tillac d'un vaisseau , elelui chappa
romba dans la Mer- Les Espagnols. en par
lent autrement ; Hs disent que ce joyau con.-
stoit en cinq meraudes ,qui valoient cenc
mille d'ucars. Sandoval n'en compte, qc-
trois ; & SncHezdit que c'toit deux vase
fmeraude r qui n'voient point de prix^
Quoi qu'il en soit , tous ces' Auteurs core-
viennentqueCortez fitla pls grande perte
atprs rEmpereur * en ce malheuretix vt^a^
Time: JL " ts
sviij PREFACE.
ge : & lorsqu'on eut pris la rsolution de
le ;er le siege, on dit qu'il offrit de te con
tinuer , & mme de prendre la Ville ,. avec
les eus malades de l'Arme ; ee qui paroc
un peu,outr. Ainsi I'Auteur de fa vie n'en
dit rien ; mais qu'il demanda tous les Sol
dats Espagnols & la moiti des Allemans
& des Italiens ; & que cette proposition ,
fort approuve par tous les Soldats de l'Ar-
fiie de terre , fut rejette paf l'avis des
Officiers & des Soldats des vaisseaux , &
mme par le Duc d'Albe.
Cortez fuivit la Cour durant quelques
annes, sort dgout par ks Procs que ses
ennemis lui fuscitoient , fur quoi nan
moins on ne dcida rien. Enfin il alla Se-
ville, resolu d'aller finir ses jours en la
Nouvelle Espagne , & de voir fa fille Do
na Maria Cortez , qu'il avoit promise
l'Heritier du Marquis d'Astorga. 1l toic
deja attaqu d'une douleur d'estomac, &
d'autres maux qui l'obligerent de s'arrter
Castilleia de la Cuesta , o fa maladie
redoubla , & l'emporta enfin , l'ge de
soixante & trois ans , le deuxime jour de
Dcembre 1 5 54. II fut enterr avec toue
l'clat que ses grandes actions mritoient
dans le lieu de la sepulture desDucs de Me
dina Sidonia ; laiJanc un fils nomm Don)
REFACE. ^ six
Martin Cortez, & trois filles, qui furent
maries en des Maisons trs-illustres. La
perte de ce grand-Homme fut generale
ment regrette ;& ceux mme qui l'avoienc
persecut si cruellement durant fa vie , se
virent contraints d'avouer aprs fa mort ,T
que toutes les recompenses de ce monde
n'avoient rien d'gal la grandeur de .je|
services & de son mrite.
XX

^XXXXXXXtX-S-XtXXXXXXXX

TABLE

DES CHAPITRES

contenus en ce Volume.

LIVRE PREMIER.

Chapitre L Nfait voir ta n~


\_y cesjit de diviser
VHiftoirt des Indes en pLujieurs parties
ditferentes , afin d'en donner une parfaite-
connoiflance. page Z
Chap. I . Les raisons qui ont oblige
crire sparment l'HiJloire de VAme-
rique Septentrionale , ou Nouvtlle Es
pagne. 8
Chap. III. Les malheurs dont Espagne-
toit afflige , lorsqu'on entreprit la Con
qute de l'Empire du Mexique. Ij.
Chap. IV. Etat o se trouvoient les
Royaumes loigns de l'Espagne , ou les
Isles de Amerique) qui avoent dja reu
TABLE DES CHAPITRES. **>
le nom d'Indes Occidentales. i
'Chap. V. Les malheurs de l'Espagne cejsent
la venue du Roy Charles V. Premiere
expedition pour la. Conqute de la Nou
velle Espagne. x8
Chat. VI. Jean de Grijalva entre dam
la riviere de Tabasco : ce qui lui arriva- en-
ce lieu. 3.5
Ch ap. VII. Grijalva pourfuit fa naviga
tion, & entre dans une Riviere qu'il nom
me Rio de Banderas , o il apprend les
premieres nouvelles de Montequma , Em
pereur de Mexique. 42
Chap. VIII. Grijalva continue dcou
vrir, jusqu' la Province de Pamico. Ses
avantures dans la Riviere nomme Ria
de Canoas. //se resout de retourner Fljle
de Cuba. 4$
Chap. l X. Difficults qui se rencontrent
au choix dyutt Commandant pour la nou
velle Flotte. Qui toit Fernand Corte^ y
dont le mrite obtint enfin la prference-
de cet emploi. S
Chap. X. Les ennemis de corte^ tachent de:
le brouiller avec Diego Velasque^ : Ils
n'y reussissentpas t & corte^fort du Port
de Saint Jacques avecfa Flote. 62.
Chap. XI. corte^ paff la Ville de la-
Trinit avec fa Flote, qu'il fortifie durs
nombre considrable de Soldais. Vdafque^
xxj TABLE.
entre en dfiance , par les artifices des
ennemis de cartes. On fait de grandes
diligencespour l'empcher de partir. 68
Chap. XII. Corte^ pafie la Trinit la
Havane , o il fait fa derniere recrue , &
souffre uneseconde perscution de la part
de Velassque^- 73
.Chap. X I I L Corte^ prend k rsolution
ncejsaire pour s'empcher de tomber entre
les mains de Velassque^. Les juftes motifs
de cette rsolution , & ce quise paffejusque
au tems deson dpart.
Chap. XIV. cartes nomme les Officier
de fa Flotte. II part de la Havane , &
arrive l'IJle de Coqumel, o ilfait la
reye de ses Troupes t Sr anime ses Sol
dats. 8<>
Chap. XV. Les Habitans de f-Jfie de co,
qumel reoivent la paix que Corte^ leur
offre. II fait amiti avec le cacique. Om
abat les Idoles ,par l'ordre de Corte^ ,.qui
donneses premiersfoins l'introduction de
la Doctrine 4e 1'JZyangj.le parmi ces Bar*
bares , & retirer quelques Espagnols y
qui taient prisonniers lucatart.
Chap. XVI- corte^p. met en mer avecfa
Flotte , & ejl oblige par un accident , df
relcher la mme Ifie. Jerme d'Jiguilar,
qui toit prisonnier . lycatan , (irrive du~
lantfonfefow> 0 rend comgtt wfnraft
DES CHAPITRES nig
des avantures defa captivit. 104
Chap. XVII. cartes fuitfa route , & vient
ia Riviere de Grijalva , o les Indiens
s'opposent fa descente. II combat con-
tr'eux , &fait dbarquerses gens. nz
Chap. XVIII. Les Espagnols forcent la
Ville de Tabassco. Ils vont au nombre de
deux cens reconnatre le Pays , & font
pousss par les Indiens , qu'ilssoutiennent
avec beaucoup de valeur , & font leur
retraite fans perte. izJ
Chap. XIX. Les Espagnols combattent
contre une puissante arme d'Indiens de
Tabassco & leurs slllis. On dcrit leur
maniere de combattre , & la victoire de
corte. - JzS
Chap. XX. Onfait la Paix avec le cacique
de Tabasco: & les Espagnols aprs avoir
celebren celte Province la Fte du Diman
che des Rameaux ,se rembarquent, & con
tinuent leur voyage. 140
Cjbap. XXI. La Flotte arrive Saint Jefl-n
d'Ulua. Les Soldats descendent terref
& Corte^ reoit une Ambassade de la part
des Officiers de Monteuma. Qui toit-
JDona Marina, 14$
x*iV TABLE

LIVRE SECOND.

Chap. I. ' 1 1 EutiU Gnral des troupes


JL de Monteuma , & Pilpato*
Gouverneur de la Province , viennent vi-
Jter Corteu de la part de Monte^uma. Ce
quise passe entreux , & avec les Peintres
qui tirent le portrait des Espagnols , &-
dessinent leur arme , 168-
Chap. II. La rponse de Monte^uma arrive,
avec un trs-ricke prsent ; mais il resuse la.
permission que Corte^ demandoit d'aller
Mexique, iGj
Chap. 111/ La proposition de Corte^e/ trs-
mal reue Mexique. Qui toit Monteu,-
ma. La grandeur de son Empire , & l'tat
c ilse trouvoit , lorsque les Espagnols ar
riverent en ce pays-l , ijG
Chap. IV. On rapporte les divers prodiges, Sr
autressignes quiparurent Mexique avant
farrive de Corte^ , & quifirent connotre
aux Indiens que la ruine de cet Empire foit
proche , l 85
Chap. V. Franois deMontexo revient pres
avoir reconnu la Ville de Qjabiftan. Les
Ambassadeurs de Monte^uma arrivent , Sr
s'en retournent avecpeu defatisfaction. Le&
Soldats Espagnolsse mutinent , & Corte
DES CHAPITRES- xxt
les appaife parson adresse , ig$
Chap. VI. On publie le retour en l'Isle de
Cuba. Les Soldats que Corte^ avoit mis
dansses intrtsfont des protejtations con
tre te retour. Le Cacique de Zempoala re
cherche l'amitides Espagnols ,&onson
de la Ville de Vera-ru^ , 2 04
Chap. VII. Corter , dans la premiere assem
ble quise tient Vera-Cru^ , renonce la
charge de Capitaine Gnral que Diego
Velasque^ lui avoit donne. La Ville & les
Habitans font une nouvelle lection defa
personne , pour commander l 'arme, 214.
Chap. VIII. L'arme marche pour aller
Quiabislan , & passe par Zempoala o le
Cacique reoit les Espagnols avec beaucoup
d'honneur. On a de nouvelles connoijsances
de la tyrannie de Monteuma , zzi
Chap. IX. Les Espagnols vent de Zempoala
Quiabislan. Ce quise pajse leur entre
dans cette Ville oh Von est encore inform
du mcontentement de ces peuples. Corte^
fait arrter six Officiers de Monteuma ,
231
Chap. X. Les Caciques de la montagne vien
nent apurer Corte%_ de leur obissance , &
lui offrir leurs troupes. Onfortifie la P%U
deVera-Cru o on reoit une nouvelleAm-
baffade de la part de Monte^uma , 241
hAP. XI. Les Zempoales trompent Corte\t
Tome I, i
yj TABLE
fn lui faisant prendre les armes contre les
Habitans de Zimpacingo, qui toient leurs
ennemis. Corte^ les oblige faire la paix ,
0"soumet cette Province , xi
Chap. XII. Les Espagnols retournent
Zempoala o ils viennent bout d'abbattre
les Idoles , aprs quelque rsistance de la
part des Indiens , & le principal Temple
de la Ville ejl chang en une Eglise de la
trs-Sainte Vierge , 20g
hap. XIII. Uarme retourne VeraCru^,
On dpche des Envoys VEmpereur
Charles V. pour Vinformer de tout ce qu'on
(ivoitfail.Corte^appaise une autresdition
par h chtiment de quelques mutins, &
prend la rsolution defaire chouerses vais
seaux contre la cte , j
hap. XIV. Corte^ tant prt partir , efl
averti qu'ilparpifsoit des navires la cte.
II va V'era-Crvi, &faitprendresept Sol
dais de lajlptte de Franois de Garay. On
se met en marche , & l'arme , aprs avoir
- beaucoupsouffert en passant les montagnes
entre dans la Province de Zocothlan, Zj8
Chap- XV. Le Cacique de Zocothlan rend
une seconde yislte Corte^ , & exagere la
randeur&lflpuissance deMonte^iima. On
* rend la rsolution d'aller Tlascala ; &
Pn est instruit Xacocingp , des Peuples de
oette Province , & de laforme de leur Gou-
^yernement t . 9.8S
DES CHAPITRES. xxtJ
Ch ap. XVI. Les Envoys de Corte^ vont
Tlascala. La maniere dont ony recevoit les
Ambassadeurs ; & ce quise passe dans le Se
natJur lefujet de lapaix quonleur offre de
lapart des Espagnols , .3.$$
Chap. XVII. Les Espagnols prennent la r
solution de s'approcher de Tlascala ,
cause dela dtention de leurs Envoys. Ils
combattent contre un gros de cinq mille In
diens qui leur avoient dresjune embuscade
aprs quoi ils font attaqus par toutes les
forces de la Rpublique , J oS
Chap. XVIII. Uarme de Tlascalase ras
semble en plus grand nombre , & donne une
seconde bataille o elle est dfaite par lava-
leur des Espagnols , & par un nouvel ac
cident qui la met en dsordre , Jzt
Chap. XIX. Corte^ appaise une nouvelle mu.
tinerie de ses Soldats. Les Habitans de
Tlascala prennent les Espagnols pour des.
Enchanteurs. Ils confultent leurs Devins,
& par leur conseil ils attaquent durant la
nuit le quartier desEspagnols , 333
Chap. XX. Le Senat ordonne son Gnral
defaire cejftr les hostilits. II n 'obitpoint ,
& prend la rsolution d'infulter le quartier
des Espagnols. On dcouvre & on chtie
ses espions , & l'on tommence parler d'un
trait de paix , 3 4S
Chap. XXI. De nouveaux Ambassadeurs de.
tftvij TABLE
Monteuma viennent au quartier . pour es
sayer de rompre le trait avec les Tlafcalte-
ques. Le Senat demeure dans la rsolution
de rechercher la paix ; & Xicotencal se
charge lui-mme de la ngociation ,

LIVRE TROISIE'ME.

ChaP. I T E voyage des Envoys de Ccr-


1 j tei ^a Cour d'Espagne. Les
contradictions & les embarras qui retarde
rent ^expdition de cette affaire , J6 J
Chap. II. Monteuma fait de grands efforts
pour rompre le trait depaix. Des Envoys
de la Rpublique viennent continuer leurs
insances pour fobtenir. Corte^ marche
f1vec son arme , &faitson entre dans la
Ville , 379
Chap. III. Description de la Ville de Tlas-
cala. Les Senateursse plaignent de ce que
les Espagnols marchent avec leurs armes.
Ils attribuent ce proced au peu de confiant
ce qu'on avoit en eux. Corte^ lesfatisfait
& tche de leur faire quitter le culte des
Idoles , $() 1
Chap. IV. Corte^ dpche les Ambassadeurs
de Monte\uma. Diego d'Orda^ va recon-
notre le Volcan de Popocatepec , & on
prend la rsolution d'aller Cholula,
D ES CHAPITRES, xxix
Chap, V.On dcouvre de nouveaux indices
de la trahison des Habitons de Cholula*
VArme marche vers cette Ville ,fuivie de
quelques Compagnies deTlascalteques, 41 5
Chap. VI. Les Espagnols font leur entre
Ckolula , o l'on tache de les surprendre
par un accueil agrable Vextrieur. On
dcouvre la trahison que les Habitans
Avoientforme , & on dispose toutes cho
ses pour les chtier , 42 i?
Chap. VIL On punitles tratres de holula;
aprs quoi Corte^ rtablit la tranquillit
dans la Ville , quisesoumet entirement t
& reconcilie ces Peuples avec ceux de Tlas'
cala, 43 G
Chap. VIII. Les Espagnolssortent deCho.-
lula. Jls trouvent un nouvel obstacle fur la
Montagne de Chalco , & Monteyuma pr
tend les arrter par les enchantemens de
ses Magiciens , 449
Chap. IX. Le Seigneur de Teeuco , neveu de
. Monte^uma , vient vijiter Corte^ de la part
decet Empereur. On continue la marche, &
on fait halte Quatlavaca , au dedans du
lac de Mexique , 460
Chap. X. L'arme-pajsejusqu' fyacpalapa,
o on dijpose toutes choses pour faire l'en-
tredans Mexique. On dcrit lapompe avec
laquelle Monte^umasortitpour recevoir les
Espagnols,
xxx TABLE
Chap. XI. Monteuma vient lesoir du mme
jour visiter Corte^ enson logement. Le dis
cours qu'ilfit avant que de donner audien
ce auGnral, & la rponse de Corte^ , 481
Chap. XII. oru^va voir Monte?jima dans
son Palais , dont on dcrit la grandeur &
la magnificence. On rapporte ce quisepassa
en leur converfation , & en d'autres qu'ils
eurentsur lesujet de la Religion , 49 3
Chap. XIII. Description de la Ville de Me
xique , deson air, desasituation , du Mar
ch de Tlateleuco , & du plus grand deses
Temples ddi auDieu de la guerre , 04.
Chap- XIV. Les diffrentes maisons que
Monteuma avoit pourson divertissement.
Ses Cabinets d'armes , ses Jardins , ses
Parcs, & les autres btimens considrables
au dedans & au dehors de la Ville , 5iy
Chap. XV. On dcrit l'exactitude , lapompe
.& l'ojientation dont Monteumase saisoif
servir dansson Palais , les mets qu'on ser-
voit surfa table. Ses audiences & les au
tres particularits deson conomie & deses
plaisirs , S'zZ
Chap. XVI- Les grandes richejses de Monte-
quma. La maniere dent on gouvernoit ses
Finances , & dont on rendoit la Justice, &
d'autres particularits du Gouvernement
civil & militaire des Mexicains , 64. 1
kap. XVII. Le jlile dont la Mexicainsse
DES CHAPITRES- xxxi
Jervoient pour mesurer & compter leurs an
nes & leurs mois. Leursftes , leurs maria
ges & leurs autres coutumes dignes d'tre
remarques , 6S4
Chap. XVIII. Montequma continueses ca
resses &ses prsens aux Espagnols. Corte^
reoit des lettres de Vera-Cru^ , qui Vin-
forme du combat ou Jean d'Efcalante
avoit t tu , sur quoi il prend la rsolu
tion de s'assurer de la perjonne de Montt-
quma x 56S
Chap. XIX. On sefaisit de la personne de
Monte^uma. La maniete dont cette action
sut conduite , & comment ellefut reue par
ses Sujets , 68J
Chap. XX. ta conduite de Monte^uma dans
fa prison , envers ses Sujets & les Espa
gnols. On amene prisonnier Qualpopoca t
& Corte^ le faitpunir du dernier supplice ,
faisant mettre lesfers aux mains Monte-
urna durant fexcution de cette Sentence,
3

Fin de la Table des Chapitres^


HISTOIRE
f
HISTOIRE

DE LA CONQUTE

MEXIQUE,

OU DE LA NOUVELLE '

E SPAGNE.

CHAPITRE PREMIER,

O onfait voir la n cefft de diviser l'ffifioir


des Indes en plusieurs Parties differentes ,
afin d'en donneruneparfaite connoijsane.

E m'tois engag avec plaisir au'


dessein de continuer l'Histoire
generale des Indes Occiden
tales , compose par Antoine
jjle Herrera , & jusqu'au moment ou j'af
t Hifioire d la Conqute
reconnu les difficults de cette entreprise,
j'ai l avec beaucoup d'application touc
Ce qui a t crit fur ce fujet , avant 5c
aprs Herrera, tant par les auteurs tran^
gers , que par ceux de notre Nation. Cette
lecture m'a fait remarquer, qu'autant que
ce nouveau monde est loign du ntre ,
autant les Auteurs trangers se sont car
ts de la verit , fur ce qu'ils ont rapport
des Espagnols, avec peu de discernes
jnenc , 5 peut-tre encore plus de mali
ce puisqu'ils employent des livres entiers
exagerer seulement les fautes de queU
<jues particuliers , fans autre dessein que
celui d'effacer le mrite des bonnes ac
tions faites en generai. D'autre part , j'a
trouv que nos Auteurs ne s'aeordenc
point darrs la relation qu'ils sont des prin
cipaux venemens , & leurs contradictions"
marquent bien le risque que la vrjt
vCOurt de recevoir quelque alteration , lors
qu'elle vient de loin ; tant certain qua
plus une chose s'loigne de fa source > plus
JJ.e perd de fa puret naturelle.. .
jLe devoir qui m'engageoit refuser les
premiers , & le delir que j'avois d'accordep
les contradictions des autres , devoient ce
semble m'obiigflr presser ['execution de
mon dessein. Mais il a t suspendu par la-
Recherche des $jMWS?j&
du Mexique.
des Relations qui me paroissaient ncessai
res pour servir comme de sondemens cet
ouvrage. Car encore que ce travail soit ob-
cur , oc qu'il n'ajoute rien la g oire d'un
Auteur, neanmoins il ne peut s'en exemp-
ter; puisque s'il confume le teras fans clat-
dans son cabinet, il a nanmoins le plaifif
de tirer la verit toute pure du dsordre
deces differens Mmoires ; semblable aux
Architectes qui ramassent fans aucun or
dre une infinit de materiaux avant que
de travailler la construction d'un difice.
C'est nanmoins de cette confusion qu'ils;
tirent. la persection du dessein qu'ils oat
cojiu , & l'on est furpris de voir insenftr
blement sortirde la poussiere, & d'un em--
bafrasde pietres, & de bois , un btiment-
quia toute.Les graces,.& toutes les pro
portions de la belle Architecture.
.Bout reenir mon ujet, j'ai trouv
qu'une Histoire generale embrasse une si .
grande quantit de faits indpendans les? t
uns des autres , quej'aicr qu'il toit pres- :
que impossible da les allier ensemble fans
les. consondre.: d'feutqui vient peut-tre
de la - soiWesse de mon esprit, ou de soa
peu d'tendue. Quoiqu'il en soit t je vois
que l'Histnie des Indes a pour sondement ;
trti'.- grandes actions , qui peuvent Tire-
compares ^vec iojh ce ique le sicles pa.. (
m Histoire de la Conquit*
sont produu deplus clatant fur ce
jet. La premiere nous charme par le rci
du grand -courage de Christophe Colomb,
tant durant. le cours de son admirable na
vigation , qu'en la dcouverte de ce nou
veau monde. La seconde fait briller la con
duite & la valeur de Hernan Cortez , en ce

zarre, fuivies des exploits de es fucces


seurs , qui ont fournis l'Espagne ce vaste
Empire de 'Amerique meridionale , qui
devint le theatre de plusieurs funestes rra- -
gedies, & d'incidens si extraordinaires,
Voil trois illustres fujets d'autant d'histoi-

constance , .& d'autres qualires remarqua


bles en l'une & en l'autre sortune. De sorte
qu'en donnant toujours la mmoire un
agrable emploi , on peut encore sortifier
fon esprit & son cur pr des instructions
ilid.es & d'un grand ufage. Mais comme
dans l'Histoire generale des Indes , ces troi
fujets ont une liaison reciproque les uns
ave^es autres s & que chacun d'eux en
particulier , en a avec d'autres exploits de
moindre consid eration , il n'est pas ais de .
-. ' du Mexique.' 'f
"i rduire aux bornes d'une seule" narra
tion , ni de garder l'ordre des tems fans l'in-
terrompre plusieurs sois & mettre en pi
ces , pour ainsi dire , le fujet principal , paf
le dtail des circonstances.
Cependant les Maitres de l'Art y qui ont
donn le nom de transition ces discours f
qui conduisent l'esprir , du rcit d'un v
nement quelque autre fujet , nousordorr-
nent d'observer le rapport que les parties
ont leur tout avec tant de justesse, que
le corps de l'Histoire ne paroisse point disw
forme, soit en le chargeant de membre*
inutiles, soit en retranchant ceux qui luf
font neceslaires pour y conserver l'agr-
xnent de la diversit. II faut selon leurs
-prceptes que la liaison de ses membres-
soit si dlicate, que Von ne puisse l'apper-
-cevoir , & que la difference des faits soit -
bien menage , qu'elle ne fasse remarquer;
ni dfaut ni confusion ; & cet avantage/
d'entrelacer les venemens avec tant d'a-
dref qu'ils ne paroissent point se soutenir*
les uns les autres par une espece de digres
sion , est un effort d'esprit dont peu d'His
toriens sont capables. Car si l'on veut re
prendre router les circonstances du fujet
que l'on a quitt , on tombe dans l'incon--
venient de la repetition, & d'une ennuyeu
se longueur , &i on les nglige , le stile etf
<6 Hljlort de la Enqute
devient blcur & ingal. Cependant il
faut viter galement ces deux vices qui
effacent toutes les bonnes qualits d'un
Auteur.
Ce dfaut commun toutes les Histoires
generales , se trouve encore plus grand , &
presque invitable en celle des indes Oc
cidentales. Elle comprend deux Empires
d'une tis- grande tendue, dont chacun
contient une infinit de Provinces , & plu-
eurs Isles. Ces Pas toient gouverns
par des Rois , ou Caciques , dont les uns
toient iujets ou tributaires des deux Em
pereurs du Mexique & du Perou , & pour
ceux dont ils ne recevoient ni tribut ai
hommage , le seul loignementde leur pais
faisoit leur furet. Toutes ces Provinces
ou petits Royaumes avoient donns fujet
autant de differentes conqutes , sous di
vers Conquerans. On sormoit en un m
me tems plusieurs entreprises , toutes sous
des Capitaines trs braves , mats peu con
nus. Ils conduisoient chacun une troupe
de soldats & cette troupe se donnoit le
nom d'Arme , avec quelque sorte de rai
fon, tant par rapport ses desseins , qu'au
iuccs des expeditions. II s'y faisoit plu-
ieurs combats contre des Princes i8c en
es lieux , dont les noms ne fatiguoint pas
.feulement la mmoire , mais encore la lan
du Mexique. x^
gue est les prononant. Ainsiitifiori ea
de ces exploits se voyoit oblig d'em
ployer des transitions frquentes & ob
scures ; & l'abondance de la matiere em-
fearrasssoit la narration; Car H toit con^
traint de rebattr fur des venemens de
peu d'importance , ou de les fupprimer/
entierement , & il falloit que le Lecteur
revint souvent ceux qu'il avoi laifSfs
comme fuspendus, ou qu'il donnt con
tinuellement un fcheux exercice la me
moire.
Ce n'est pas que je veuille dire qu'An-
toine de Herrera, Auteur trs-exact , n'ait
russi autant qu'il se pouvoit dans le des*
sein qu'il avoit pris de composer une His--
toire generale ; je ne voudrois pas seule
ment le fuivre , je suhaiterois encoe le
pouv ir faire avec autant de fuccs. Que
l je ne trouve en soniouvrage ni l'ordre ni
Ja clart dont il avoit besoin pour se faire
entendre , j'avoue qu'il ne pouvoit lui ea
donner davantage , tant engag dcri*
re tant de faits difserens , qu'en laissant
les uns pour reprendre les autres , press
par l'ordre des rems, il n'a p quelques-
ibis s'empcher d'en consondre la fuite r
St- celle des venemensr

A
* Hisloire de la Conqute

CHAPITRE IL

Les raisons qui ont oblig criresparment


rffistoire de l' Amerique Septentrionale ,
ou Nouvelle Espagne.
L'Histoire de la Nouvelle Espagne me-
ritoit d'tre tire de cet embarras , &
de cette obscurit, & c'est quoi je me
suis appliqu en l'crivant part, afin
qu'en la mettant en son jour , autant qu'il
est possible la mdiocrit de mon genie ,
ce qu'elle a de merveilleux tienne les ef.
prits fuspendus fans leur faire de violence ,
Sc ce qu'elle a d'utile puisse instruire fans
dgouter. J'ai choisi ce fujet entre les trois
dont j'ai parl, parce que comme les ac
tions de Christophe Colomb & ses pre
mieres conqutes ne sont point mles
avec d'autres venemens , elles sont dcri*
tes agrablement & fans confusion , dans
la premiere & la seconde decade d'Antoi*
ne de Herrera- Pour l'Histoire du Perou .
elle se trouve separe en deux Volumes
que l'ina Garcilasso en a composs ; &
cet Auteur est fi exact choisir ses memoi
res , i5t si fleuri dans son stile , pour le tems
auquel il crivoit , que je condamnerois de
temerit celui qui entreprendroit de 1&
du Mexique. 9
ftrpasser, & donneroit beaucoup d'lo.-
ges quiconque pourroit l'imiter en ache
vant cette Histoire. Pour ce qui regarde la
Nouvelle Espagne , ou elle a manqu
d'Auteurs qui meritent le nom d' Histo
riens, ou elle se voit dans la necessit de
les dsendre contre les reproches que la
posterit est en droit de leur faire.
Franois Lopez de Gomara est le pre
mier qui a trait ce fujet , mais fans discer
nement , & fans exactitude. II rapporte ce
qu'il a entendu dire, & l'aflure aussi har
diment que s'il l'avoit vu, fans trouver
aucune difficult en ce qui choque la vrai
semblance, ni repugnance en ce qui est
impossible.
Antoine de Herrera l'a fuivi , & a tra
vaill en partie fur les mmoires de c?*
auteur, & aprs eux Barthelemy Leo
nard d'Argensola a crit fur la mme ma
tiere , fans viter les mmes dfauts , fur
quoi ii est moins excufable ; car il nous a
donn les premiers exploits de cette con
qute dans ses Annales d'Arrgon , telle
ment mls & consondus avec son prin.-
eipal sujet , qu'ils y parohTent amenes de
sort loin y & n'y tenir lieu que d'un pi
sode. II rapporte ce qu'il a trouv dans
Herrera ; mais quoique son stile soit plus
clair & d'un meilleur caractere * U est fi
36 Jtijloire Je la Conqute
fort interrompu V embrouill par f*
mlange des autres vertemens , que ce
qu'il y a de grand & d'heroque en cett
entreprise, est affaibli par les digressions ;
en sorte que l'on ne reconnot plus ce qui
est ais remarquer en plusieurs endroits*
de son Histoire.
I n a v parotre depuis une Histoire
.particuliere de la Nouvelle Espagne ,
qui est un ouvrage posthume de Bernard
JDiaz del Castillo; elle a t mise en lu
miere par un Religieux de laMercy, qui
avoittir le manuscrit de la Biblioth
que d'-un grand & savant Ministre, o
elle avoit t long-tems comme enseve
lie , peut-tre cause des inconvenient
.qui n'ont pas t reconnus , ou qu'on lui
a pardonns lorsqu'on en a permis l'im-
pression. Cette Histoire passe aujourdhu
pour veritable , la faveur de son stile
grossier, & fans aucune politesse , qui lui
a donn du crdit auprs de bien des
gens , comme s'il toit une marque de la
sincerit de son Auteur. Nanmoins quoi
qu'il ait l'avantage d'avoir crit ce qu'i
a v , la lecture de son ouvrage fait con-
notre_ que ses ves n'toient pas nettes,
ni assez exemptes de passion pour ajuster
les mouvemens de son Esprit & de fa plu-
He fur les regles de la verit. ll parois
/ Mexique. If
aufj satisfait de son ingenuit , que mal
content de fa sortune ; l'envie & l'ambi-
tion se produisent dcouvert en plu
sieurs endroits , o ces deux passioBs s'
vaporent en plaintes contre Hernan Cor-
tez , qui est le principal Heros de cette
Histoire. Il cherche penetrer ses des
seins , afin d'y trouver redire , & d'effa
cer ainsi la gloire du fuccs ; & il pro
pose comme des regles infaillibles de
conduite non pas les ordres & les com-
mandemens du General , mais les bruits
extravagans qui couroient parmi les Sol
dats , quoique dans cette prosession il
n'y ait pas moins d'esprits grossiers &
ignorans qu'ailleurs ; & que dans toutei
il soit galement dangereux de permer-
xre les raisonnemens des personnes qui
n'ont que l'obeissance en partage.
Ce lnt l les raisons qui m'ont obli
g d'entreprendre de tirer cette Histoi
re de l'obscurit o elle toit envelo-
pe, & de venger les outrages que l'on
y a faits la vrit. Je m'aiderai nan
moins des Auteurs que j'ai cits , en tou
tes les occasions o je n'aurai point de
sondement raisonnable de m'carter de
ce qu'ils ont crit & je me servirai des
autres relations & mmoires particuliers ,
que j'ai rassembls pour autoriser ce que
ti tifiolfe de a Conqute
j'en rapporterai fans passion & fans atr-
nn autre attachement que celui qu'on
doit avoir la verit. Je ne prtend- point
taler ce qui ne doit tre que uppo-
f, ni perdre le tems faire un dtait
inutile des menues circonstances , qui g
tent le papier par des recits contre la
biensance r ou qui le remplissent de
faits indignes d'tre marqus, & qui ne
servent qu' enfler un volume, sens con*
tribuer la majest de l'histoire. Mais
avant que de venir l'excution de ce
dessein , il sera bon de faire voir l'tat
auquel les affaires d?Espagne se trou*
voient lorsque l'on commena la con--
qute du nouveau Monde , afin d'en d
couvrir le principe avant que d'en mar*;
quer le progrs , & que cette connoi--
fance serve comme de sondement Led^
ce que i'ai entrepris,

sS5>
du Mexique.

CHAPITRE III.

malheurs dont VEspagne toit affligie.


lorsqu'on entreprit la Conqute de l'Enf
pire du Mexique.

L'Anne 1 516. n'est pas moins remarv


juable l'Espagne par la date des
jnouvemens qui l'agiterent alors , que par
elles du bonheur dont elle a reflenti les
effets , c qui commena prcisment en
Ce temps-l. Cette Monarchie se trouvoif
mue de tous cts par des troubles &
des divisions d'autant plps craindre,
que le repos dont elie jouiloit au dehors ,
toit alter par les maux qui l'attaquoient
Su dedans, jusqu' la menacer de der
niere ruine. Car encore que la fidelit des
peuples ne ft pas entierement corrom
pue, nanmoins leur propre inclination
es retenoit plutt que les motiss d'une
lObeiflnce imprime par l'autorir de
ceux qui gouvernoient. Cependant ce fut
en ce mme tems qu'elle vit natre dans
les Indes Occidentales fa plus grande
prosperit , par la dcouverte de la Nou
velle Espagne , qui non seulement a tenjjj
soit loio les conqutes , niais encore 3
tjf HiJIore de la Conqute
augment la gloire de son nom en le dou
blant. C'est ainsi que la sortune & le tems
se jouent des choies de ce monde , par le
mlange des biens & des maux , qui se
uccedent les uns aux autres dans une re-.
volution continuelle.
Le Roi Catholique Dom Ferdinand
toit mort ds l'anne prcedente ; comme
Les mesures qu'il avoit prises pour la.conf
servation & pour l'accroiflement de Je_
Etats , manquerent par la mort de leur Au-
eur, on dcouvrit insensiblement la gran-->
deur de cette perte, par les troubles & les-
dsordres qui la fuivirent , de la mmes
maniere que l'on juge de la grandeur de&
causes par l'importauce de leurs effets. j b
Toute l'autorit du gouvernement den
meura entre les mains du Cardinal, Arche
vque de Tolede, Dom Franois Xiuienoz:
de Chilneros. Ce Prlat avoit une serme
t d'esprit incomparable, une vaste & fu--
blime intelligence f & un courage iuvici-j
ble , & il polsedoit en un mme degr lai
piet , la prudence & la constance. Ces ver>
tus & ces qualits heroques se trauvoienc
aHies dans son ame fans se nuire les une
aux autres par la diversit de leurs intr:
tts. Mais comme il avoit trop. d'attache-.
ment k cequ'il: avoit une sois rellu, &r
j^'i) u'yubjiutt sien peau uenir l'hewt
du Mexique. if.
taeur de son jugement en ces occasions , il
iaiflbit souvent chapper celles de faire le
bien en cherchant le mieux: ainsi ion zele
n'toit point l propre corriger les esprits
inquiets que cette grande roideur d inte
grit toit capable de les irriter.
Jeanne fille unique des Rois Ferdinand
,& Isabelle, seule Reine & lgitime hritie
re des Royaumes d'Espagne , toit alors
Tordesillas , o elle ne voyoit personne ,
cause de ce fcheux accident qui avoir
feleil son imagination , dont la vivacit lut
donnant de irop sortes impressions de
x>b)ets, l'avoit priv de l'ufagedu raison-
pement , ou reduite raisonner faux de ce
qu'elle comprenois.
. Le Princ'eCharles, premier de ce nom
entre les Rois. d'Espagne , & cinquime
entre les Empereurs, tenoit fa Cour en
Flandre. L'acident de fa mere lui avoit
acquis la Couronne avant le tems. Cepen
dant comme il n'toit pas encore en fa
dis- septieme anne , qu'il n'avoit point t
nourri en Espagne, dont il ne connoilsoit
pas encore les interts ni les maximes , &
que ses premieres inclinations toienc
proccupees en faveur des Ministres Fla-
mans ; toutes ces circonstances donnoienc
lieu de tristes reflexions , qui failient
apprhender fa venue ceux-mmes qui
6 JTiJIoire de la Conqute
la jugeoient ncesaii'e au bien de l'Etat."
L'snfant Dom Ferdinand Frere de
Charles , & moins g que lui , marquoic
en cette grande jeunesse un esprit mr &
sage; mais il tmoignoitdu chagrin de ce
<que le Roi Ferdinand son ayeul ne l'avoic
pas nomm fur son dernier testament pour
gouverner ses Royaumes , quoiqu'il lui
et donn autresois cet emploi , par la
disposition qu'il fit Burgos. Ainsi , bien
qu'il s'efforat de se contenir dans les ter
mes de son devoir , nanmoins par les r
flexions qu'il faisoit, & qu'il entendoit
faire ceux qui approchoient de fa per
sonne , il savoit sort bien remarquer , que
'il n'eut jamais t choisi pour une pareil
le charge , cela pouvoit s'attribuer au d
faut .de son ge ; mais que de s'en voir ex-
cl aprs l'av.oir possede , c'toit une d
fiance qui offensoit directement fa person
ne & la dignit; ensorte qu'il ne pouvoir
cacher le peu de fatisfaction qu'il avoit da
gouvernement tabli ; ce qui toit trs-
dangereux dans la conjoncture des affai
res, parce que tous les esprit tantenmou-
yement , ce Prince aim du peuple , tanc
pari'honntet de ses manieres , qu' cause
qu'il toit n en Castille & qu'il y avoic
t lev, pouvoit se flatter d'en tre soivi ;
& st les factions que l'on apprhendoic
ayoiejit
du Mexique. \j
fcvnt- une sois clat , un mouvement si
naturel auroit p en causer beaucoup
d'autres trs-violens.
Ges embarras furent augments .par uri
autre qui n'foit pas moins chagrinant-
pour le Cardinal Ximenez. C'est que l
Doyen de Louvain Adrien Florent, quf
depuis suc Pape fixime de ce nom , avoi
t envoy de Flandres , pour tenir en ap
parence le rang & la qualit d'Ambassa
deur auprs du Roi Ferdinand ; mais ce
Roi tant mort, il fit parotre les pouvoirs
qu'il avoit de prendre possession de ses
Royaumes au nom du Prince Charles, &
de gouverner en son absence : ce qui fit na
tre une contestation dbattue de part't
d'autre avec beaucoup decbaler : savoic
fi ces pouvoirs avoient plus de vertu 6t
d'autorit, que ceuxx dont le Cardinal
tit revtu^ Sur quoi les Politiques de ce
tems-l -exercerent leurs spculations avec
trop de libert & peu de respect, parce que
leurs raisonnemens prenoient: toujours
quelque teinture des differentes pasions
qui les formoient. Ceux qui "aimient la
nouveaut , prtendoient que le Cardinal
rretoit qu'un Gouverneur nomm par un
autre Gouverneur , puisque le Roi Ferdi
nand n'avoit plus que ce titre depuis la
xnort de la Reine Ifabelle. Les raisons de
Tome f. B
38 Hijloin de la Conqute
l'autre partie n'avoient pas moins d'nfb-
lence , puisqu'elles assoient donner l'ex-
clufion tous les deux Ministres. On sou-
tenoit que le mme dfut se renconrroic
cn la nomination du Doyen , parce qu'en
core que le Prince Charles et l'avantage
d'tre le lgitime fuccesseur du Royaume
d'Espagne , il ne pouvoit du vivant de a
jnere prendre d'autre qualit que celle de.
Gouverneur , de la mme maniere que son
ayeul en avoit us. Ainsi ils dclaroient ces
deux Princes incapables de communiquer
leurs Magistrats l'autorit souveraine
parce qu'tant..insparable de la personne
du Roi , elle ne rside point en celle d'un
Gouverneur.
. Comme les Ministres reconnurent que
ces disputes en s'chauffant donneienrde
rudes atteintes leur dignit & leur au
torit , ils concerterent ensemble pour unir
leurs pouvoirs ; & cette resolution toit la
plus fage qu'ils pouvoient prendre , s'ils
eussent p de la mme raaniere accorder
leur genie ; mais la dures* du Cardinal
lieurtoit tout moment la douceur d'A
drien. Le premier ne pouvait souffrir de
compagnon dans ses desseins ; & l'autre
foutenoit les siens avec peu de sermet, S
fans aucune connoissance des Loix 6c des
Coutumes de ia Nation. Cette division ea-
du Mexique'.- 19
\te les Gouverneurs en fit natre une autre
entre les fujets ; ensorte que leur obeiflance
tant partage, comme l'autorit se trou-
voit dfunie , cette diversit de mouve-
mens dans l'Etat produisoit le mme in
convenient que seroient deux gouvernails
en un navire , qui par leur differente agi
tation sormeroient une tempte au milieu
mme du calme-
On reconnut bien-tt par les effets com
bien cet tat toit perilleux , lorsque les
mauvaises humeurs dont la Republique
abondoit, vinrent s'irriter. Le Cardinal
qui n'avoit pas besoin d'un grand effort de
persuasion pour attirer son Collegue dans
ses sentimens, ordonna que les Villes du
Royaume prissent les armes , & qu'en cha
cune on fit un rle de ceux qui pouvoienc
les porter pour leur en apprendre le ma
niements la pratiquede l'obissance qu'ils
dvoient leur Chef. Pour cet effet il don
na des appointemens aux Capitaines , 5c
plusieurs exemptions aux Soldats. Les uns
disoient que cet tablissement ne regardoic
que sa propre sret ; d'autres croyoient
qu'il prparoit ses sorces pour reprimer
l'insolence des Grands : cependant l'expe-
rjence montra bien-tt que ce mouvement
toit contre-tems ; parce que les Grands
qui possedoient des Seigneuries hereditai-
'S o ' Hlstoirt de la Conqute
tes , se trouverent offenss de ce que Vti
mettoit les armes entre les mains du peu
ple , ce qui toit capable d'allumer un seu
trs-difficile teindre en une si fcheuse
aison. Ils crurent alors dcouvrir la sour
ce d'un bruit qui avoir- couru , que les
Gouverneurs arms de ces sorces de re*
serve vouloent discuter l'origine de leurs
Fiefs , & le sondement des droits qu'ils
exigeoient de leurs vassaux. Les peuples
mmes parurent agits de differentes pa
fions : quelques Villes enrlerent des Sol
dats , firent des revues , & dresserent de
lieux publics pour les exercices militaires ;
mais en d'autres ces remedes qu'on pr-
paroit contre la guerre furent consider
comme des gages de la libert , qui pou-
voient donner quelque atteinte la tran
quillit publique , & en toutes galement r
cette nouveaut toit d'une dangereuse
consequence , parce que les Villes qui de
meurerent dans leur devoir , ne laisserent
pas de reconnotre les sorces dont elles
pouvoient ppuyer leur dsobissance ; &
celles qui furent rebelles se- trouverent en
main de quoi soutenir leurs revoltes,& cor
rompre ou sorcer la fidelit des autres , en
jettant le trouble dans tout le Royaume,
rdu MexiqUel- 5%

CHAPITRE IV.

Mtat ofse ttouvount les Royaumes loigne'*


de l'Espagne , & les Isles de VAmerique
qui avoient dja reu le- nom d'Indes Oc-
cidentaies.-

LEs autres Domaines d la Couronne


d'Espagne ne souffrirent pas moin
que la Castille en cette conjoncture ; en
sorte qu'il n'y et pour ainsi dire , aucune
pierre qui ne ft ebranle , & dont on ne
pt craindre avec raison la ruine de touc
ldifice
L'Andalousie se' trouvoit afflige par la
guerre civile que Dom Pedro Giron fils du
Comte d'Urena avoit excite, pour s'em
parer des Etats du Duc de Medina-Sido-
nia. Comme ce Comte en prtendoit la fuc
cession dn chef de fa semme Dona Mencia
de Gusman,ilavoit choisi la voie des armes
pour expliquer ses droits ,. voulant autori
ser ses violences fous le nom de justice.
La Navarretoit comme partage entre
deux grandes Maisons , dont les noms fe
sent rendu si celebres aux dpens de leur
patrie: Ces Maisons toient cellede Beau-
jnont 1 & celle de Qrajnont f dont les que
ai Itijlore de la Conqut
relies s'toient rallumes avec beaucoup
d'ardeur. Ceux de Beaumonc partifans
d'Espagne , employoient les noms spe
cieux de droit & de raison , pour venger
leurs injures particulieres contre leurs en
nemis ; & ceux de Gtamont , qui aprs la
mort de Jean d'Albret & de la Reine Ca
therine t s'toient dclars pour le + Prin
ce de Bearn son fils , s appuyoient fur la
protection de la France , dont ils mena-
coient les autres. L'un & l'autre parti toit
disficile reduire , parce qu'ils couvroknt
leur haine des apparences de fidelit , & le
nom du Roi dont ils failoient tous deux
un mchant ufage , ne leur fervoit que d'un
prtexte pour exercer leur vengeance , &
pour nourrir la division.
En mme tems l'Arragon vit natre une
contestation d'une trs-dangereuse conse
quence , fur le gouvernement de ce Royau
me , dont l'Archevque de Saragofle Dom
Alphonse d'Arragon se trouvoit charg
par le testament du seu Roy Ferdinand
n pere. La souveraine Magistrature du
Royaume , qu'ils appellent EljuJiicia,tot
alors entre les mains de Dom Juan de La-
nuza , qui s'opposoit avec un peu trop d'o
pinitret aux prtentions de l'Archev
que, sous un prtexte vritable ou mandi,
* ienri/ 4'Alirett

-
du Mexique. %%
difant qu'il ne convenoit pas au repos de
'Ecac s que .'autorit absolue demeurt
entre les mains d'une personne qui fa
naissance pouvoit inspirer des desseins
trop relevs. Ce principe fut le sondement
de plusieurs autres disputes qui s'agitoient
entre les Gentilshommes, & que l'on pou
voit considerer comme des rafinemens
trop fubtils fur la fidelit que l'on doit
aux Princes. Cependant comme ces dis
cussions passoient de la Noblesse aux es
prits grossiers du peuple , ils donnoient
atteinte aux devoirs de l'obeissance & de
la fujetion
Le seu des troubles s'allumait en Cata
logne , & dans le Royaume de Valence ,
par la brutalit naturelle des bandits , qui
n'tant pas fatisfaits de se voir matres ab
folus la campagne, s'emparoient dja de
Bourgs , & se rendoient redoutables aux
Villes mmes : ce qu'ils faisaient avec tant
d'insolence & de confiance , que l'ordre de
la justice tant renvers , les Magistrats
toient obligs se cacher , & laissoient
tegner par-tout la cruaut. Ainsi les plus
grands crimes passoient pour des actions
de valeur & acqueroient de la rputa
tion la malheureuse posterit des cou*
pables.
Les premieres proclamations du Regne
2$ ftistoin de la Cnqute
de la Reine Jeanne & du Prince Charles J
furent reues Naples avec beaucoup
d'applaudissement. Cependant au milieu
de la joye publique, on vit natre un bruit
dont la source ne fut pas connue , quoi
qu'il ft ais d'en remarquer la malignit.
On infinuoit que le seu Roi Ferdinand
avoit nomm pour hritier du Royaume
de Naples le Dic de Calabre, qui toit
alors prisonnier dans le Chteau de Xativa.
Ce bruit mpris d'abord , trana durant
quelques jours parmi le peuple , comme un
fimple murmure ; mais enfin , s'tant rev
tu de l'apparence d'un secret sort myste
rieux, il s'accrut tout d'un coup , & passa
en une espece de sdition dclare , qui
tit l Noblesse en allarme , & caufa beau
coup de peine tous ceux qui tenoient le
parti de la raison & de la verit.
En Sicile le peuple prit lesarmes contre
l Viceroy Dom Hugues de Moncade,
avec tant de fureur, qu'il obligea ce Vice-'
roy d'abandonner le gouvernement de ce-
Royaume entre les makis de la populace
dont les extravagances allerent bien plus?
loin que celles des Napolitains; parce-qu'el-
les toient soutenues par quelques Sei-;
gneurs , qui fous pretexte du bien public k-
titre ordinaire de toutes les sditions , fai-
foient servir la. sotise du peuple d'instru-
men
du Mexique'. "-L<
ftent leur vengeance, dans la pense de
s'lever par- l au plus haut dgr , d'o
l'ambirion prcipice souvent ceux qu'elle
possede.
L'loignemen t des Indes ne fut point ca
pable de les garan tirde la mal ignit de cette
influence generae , qui dominoit alors fuc
toutes les parties de cette Monarchie. Touc
ce qui avoit t conquis en ce nouveau
monde a se reduisoit au?c Isles de Saint Do-
mingue , de Cuba , de Saint Jean de Port-
ric, & de la Jamaque, outre une petite
partie de la Terre serme qui avoic t peu,-
ple dans la Proyincede Darien , & l'en-j
tre du Golse d'Uraba. C'est dans ces bor
nes q u' toit renserm tout ce qui se com-
prenoitsous le nom d'Indes Occidentales
qui leur fut impos par les premiers Con-
querans, seulement cause que l'loigne-
ment & la richesse de ce Pays leur paroif-
soient avoir beaucoup de*rapport avec les
Indes d'Orient/, qui ont tir leur nom dur
fleuve Indus. Le reste de cet Empire d'Oc
cident ne consistoit pas tant en des ralits ,
qu'en de hautes esperances sondes fur les
diverses dcouvertes faites par quelques
Capitaines Espagnols , avec des fuccs
differens , . & plus de pril que de profit.
Cependant en ce peu de pays possed pat
les Espagnols , la yaleuj des premiers Cn.^
Tome l, - G
.S filfloife de la Conqute
querans ne lubitoit plus mme dans la
mmoire ; & l'avarice pofledoit tellement.
l 'esprit & le cur de leurs fucceeurs, qu'ils
ne songeoient qu' s'enrichiraprs avoirre-
nonc au soin de ieiir conscience , & ce
lui de leur rputation , fans lesquels l'hora-
rne demeurant abandonn la brutalit da
fa concupiscence naturelle, devienc plus fa-
rouche & plus cruel que les btes qui lui
sont la guerre. Ainsi on ne rapportoit de
ce nouveau monde, que des larmes & des
plaintes fur les maux que l'on y enduroit,
Jj'intert des particuliers avoir pris la place
de celui du public , & du zele que l'on
doit avoir pour la Religion ; & ce dsordre
jachevoit de dtruire les pauvres Indiens,
iaccabls fous le poids del'or qui leur cau*-
it tant de fatigues , pour fatisfaire une
passion dont ils n'toient pas posseds ;
tant obligs chercher travers mille pe,-
rils un mtail qu'ils mprisoient, & mau
dire l'ingrate sertilit de leur patrie qui
Jeur attiroit une si cruelle servitude. ,
. Le Roi Dom Ferdinand insorm de ces
dreglemens , s'toit appliqu y apporter
du remde , & les soins regardoient parti*
culierement les Indiens , qu'il desiroit pro*
teger & attirer la Foi : ce qui a t tou
jours la premiere vue de nos Rois. Pour
fft effet il donna plusieurs ordres , & pu*
du Mexique. 31}
blia des Loix ; mais tous les moyens dont
il se servoit perdoient leur sorce en s'loi*
gnant, de la mme maniere qu'une fleche
tombe au pied du bue lorsqu'il est hors de
la porte du bras qui l'a dcoche.Mais en,-
core que la mort- du Roi et empch de
recueillir le fruit de ses bonnes intentions ,
le Cardinal Ximens demeura constam
ment dans la rsolution de fuivre les des
seins de son Matre , afin de red uire une sois-
cet Etat dans les termes de la raison & de
l'quit. Pour cet effet il se servit de quatre
Religieux de l'Ordre de Saint Jerme,
fages & vertueux , qu'il envoya dans l'A-
merique avec le titre de Visiteurs, accom
pagns d'un Ministre de son choix , rv
tu de la qualit de Juge de la residence : en
sorte que ces deux Jurisdictions bieuunies
entr'elles , avoient une autorit redouble
qui s'tendoit fur tout. Mais peine furent-
ils arivs aux Indes , qu'ils s'apperurent
que la difference qu'il y a entre la pratique
&laspeculation,dfarmoit toute la rigueur
de leurs instructions : & ils ne firent pres
que autre chose que reconnotre deplus prs
ls maux de cette sorme de gouvernement,
qui s'empirerent par le peu de vertu du re^
mede que l'on y appliquoit.

cj
riJloire de la Conqute

CHAPITRE V.

fys malheurs de VEspagne cejsent la vih


du Roi Charles V. Premiere expedition
pour la Conqute de la Nouvelle Es--
pagne.

LEs affaires de la Monarchie Espagnole


toient en cet tat lorsque Charles Vt
en prit la possession actuelle , par l'entre
qu'il sit en Espagne au mois de septembre
de l'anne 15 16. Sa venue fit cesses d'abord-
tous les mouyemens ; & le calme revint itir
sensiblement, comme si l'orage et t dis-
p par la prsence du Prince : soit par une
secrete vertu que Dieu accorde aux ttes
couronnes ;Xoit que les soins de laProvi-?
dence concourent galement soutenir la
majest des Rois , & le devoir de leurs Su
jets. Iya Castille fup la premiere ressentis
les effets de ce bonheur , qui le communi
qua bien-tt tous les autres Royaumes ,
& passa aux Etats du dehors de l'Espagne ,
comme la chaleur naturelle se rpand du
sur en toutes les parties du corps , au;
grand soulagement des membres. Ces in-
puences pacifiques pntrerent bien-tt jusr
gues dans. l'Amerique , o le seul nom.
du Mexique^
lo ft utant d'effet, que fa prsence en
avoit fait ailleurs. On ne s'y propofa plus
que des conqutes : les Soldats sentirent re-.
natre leur vigeur 8t leur courage ; &
on commena de travailler aux desseins ,
qui ouvrit le chemin la conqute de
la Nouvelle Espagne , dont le Ciel desti-
noit l'Empire notre Auguste Monarque
dans les commencemens de son Rgne.
Le Capitaine Diego Velasquez gouver-
noit alors Tlfle de Cuba, l y toit pass
en qualit de Lieutenant sous Dom Digo
Colomb second Amiral des Indes; &il y
avoit eu tant de bonheur , que l'on regar
dent la conqute de cette lfle comme l'ou-
vrage de fa valeur , & les Colonies qui s'y
toient tablies comme l'effet de ses soins-
Cette lfle tantla plus Occidentale de tou- i
tes celles qui avoient t dcouvertes, & la
plus proche du Continent de l' Amerique,
les terres de ce Continent y toient mieux
connues; nanmoins on y doutoit encore
l elles toient ou lfle ou Terre-Ferme :
mais on parloit de leurs richesses avec au
tant de certitude que si on en avoit *
assur par le tmoignage des yeux ; soit que
cette assurance ft sonde fur ce que l'expe-
rience en avoit dcouvert dans les conqu
tes qui s'toient faites ; soit cause du peu
de chemin que les prosperits dont on se
Histoire de la Conqute
flatte ont faire , pour passer del'imagna-
tion la perfuasion.
La connoissance & la rputation de ce
pays s'accrurent beaucoup en ce tems-l ,
par le rapport des Soldats qui avoient ac
compagn Franois Fernandez de Cordou
la dcouverte d'Iucatan , qui est une Pe-
. ninfule qui touche aux frontieres de la Nou
velle Espagne : car encore que cette expe
dition n'et pas t sort heureuse , & que
l'on n'et pas achev la conqute de ce
pays , cause de la mort de ce Capitaine ,
t de plusieurs de ses Soldats tus en com
battant genereusement contreles Indiens ;
on en tira nanmoins l'avantage d'avoir
tine connoissance plus fure & plus nette de
cette contre , outreque les Soldats, quoi.
que blesss pour la plus grande partie, ne
montroient point un courage abbatu au-
contraire, travers les exagerations de ce
qu'ils avoient souffert en cette entreprise,
on remarquoit en eux" une ardeur pour y
retourner - qui animoit encore tous les au
tres Espagnols ; quoiqu' la verit les
discours & l'exemple de ces Soldats fissent
moins cet effet que les bijoux qu'ils avoient
apports de leur dcouverte. Ces bijoux
toient d'un or sort bas , & il y en avoic
peu , mais les applaudissemens qu'ils recu
lent en augmentoient infiniment le titre ;
da Mexique.
chacun se promettant alors de grandes ri
chesses de cette conqute ; & ces ouvrages
de l'imagination s'levoient d'autant plus
haut , qu'ils toient sonds fur le rapporc
des yeux.
Quelques Ecrivains ne demeurent poinc
d'accord , que le premier or que l'on ait v
de la Terre serme loit venu dlucatan. Ils
se sondent fur deux raisons ; la premiere ,
que cette Province ne produit point d'or;
la seconde , est la facilit que l'on trouve
contredire une personne qui ne se dsend
pas. Pour moi j'ai fuivi des Relations qui
rapportoient de bonne soi ce que leurs Au
teurs ont v, fans m'amuser discuter,
comme si c'toit un faic de grande impor
tance , si cet or venoit dlucatan ou de
quelque autre Province ; sachant qu'il y
a bien de la difference entre produire de
l'or & en avoir chez soi. J'ajoute que la
circonstance qui marque que les Indiens de
ce pays l n'avoient de l'or que dans leurs
Temples , selon ces mmes Relations , est
ne preuve qu'il leur toit rare & prcieux,
puisqu'ils l'employoientsealtnentau culte
de leurs Dieux , comme le plus riche t
moignage qu'ils pussent donner de leur ve
neration.
Diego Velasquez voyant tous les esprit*
prvenus de l'imaginati.on des grands avaa
C iiij
55 Histore de la Conqute
tages que la conqute d'iucatan promet-
toit ceux qui la pousseroient Bout , il
forma !e deslein de s'lever jusqu' la qua
lit de Gouverneur en chef : car encore
que la dpendance o il toit sous l'Ami-
ral Dom Digo Colomb, ne roult plus
que fur un simple titre, dont cet Amiral
ne faisoit aucun ufage, nanmoins Velas-
quez s'en trouvoit encore incommod ;
parce qu'un rang fubalterne ne outenoic
pas assez son avis les hautes esperances
qu'il avot cones , & rendoit Ton bon
heur imparfait. Dans cette vue il rsolut
de pourfuivre la conqute de la Provin
ce d'iucatan , & l'ardeur avec laquelle les
Soldats accouroient de tous cts pour
s'enrler , ayant encore lev ses esperan
ces , il fit publier qu'il vouloir entrepren
dre cette expedition. II mit bien-tt fur
pied les troupes necesfaires pour cette en
treprise ; & il les fit embarquer en trois
petits vaisseaux 6c un brigantin bien qui
ps , & bien pourvus de vivres & de mu
nition.
Velasquez nomma pour General Jean
Grijalva , qui toit son parent , & pour Ca
pitaines Pierre d'Alvarado, t ranois Mon-
texo , & Alsonse d'Avila , Cavaliers dont
la qualit toit connue , & qui toient en
core plus estims dans ces Iles, par leur
du Mexique. 33
proced civil & obligeant , qui est le prin
cipal caractere de la Noblesse , quoique
tous les Nobles ne lui conservent pas ce
rang qui lui est d. Cependant , quoiqu'on
et aflembl fans peine jusqu' deux cens
cinquante Soldais en comptant les Mate
lots & les Pilotes , & que tous les retard e-
mens parussentinfuportables des gens qui
fondoient fur ce voyage toute l'elperance
de leur sortune , ils ne prent se mettre en
Mer que le huitime jour d'Avril de l'an-
ne 1518.
Leur dessein toit dtenir l mme rou
te que celle qui a voit t fuivie l'autre
voyage ', mais tant emports par les cou-
rans , ils dchurent de quelques degrs , &
allerent aborder l'ifle de Cozumel , qui
fut leur premiere dcouverte. Les Espa
gnols firent quelques provisions , fans au
cune opposition de la part des Indiens ;
aprs quoi ils se rembarquerent : & ayant
regagn l'avantage qu'ils avoient perdu ,
ils se trouverent en peu de jours la ve
d'Iucatan. Ainsi aprs avoir doubl la poin
te de Cotoc' , qui est la partie de cette
Piovince la plus avance vers le Levant,
ils tournerent vers le Ponent, & cinglerent
au long de cette cte qu'ils laissoient
main gauche , jusqu' la rade de Poton-
cham , ou Champoton. Comme c'toit te
34 tiftoire de la Conqute
lieu o Franois Fernandez de Cordou
avoir t dfait, le dsir de venger fa
mort , plus que celui de prendre des vi
vres, obligea les Espagnols mettre pied
terre. Ils battirent les Indiens : & ce com
bat ayant rpandu la terreur de leurs armes
par toute la Province , ils se rembarque
rent , sort rsolus de poufser plus avauc
cette dcouverte.
lis reprirent donc la route du Ponent ,
fans s'loigner de la Terre qu'autant qu'il
toit ncesfaire pour viter le pril d'un
nausrage. Cette cte leur paroissoit trs-
belle, & d'une grande tendue. Ils y d-
couvroient de tems en teras des difices
btis de pierre : cette maniere de btir ex
traordinaire dans les Indes , leur causoit de
la furprise ; ensorte que l'empressemenc
qu'il y avoit qui en dcouvriroit le pre
mier, pour les montrer aux autres, joinc
l'admiration , faisoit parotre ce bti-
mens comme de grandes Villes o ils
croyoient voir des tours , & tous les au
tres ornemens que leur imagination fabri-
quoit , & ils les faissoient remarquer leurs
compagnons. Sur quoi on peut dire que les
objets, qui fuivant la regle ordinaire di
minuent par l'loignemen t ,en toient aug
ments en cette rencontre. Quelqu'un des
Soldats ayant dit alors , qu'il trouvoit as
- du Mexique. 55
pays fort semblable l'Elpagne, cette ide
plut si sort tous ceux qui l'coutoient',
& demeura fi bien imprime dans leur es
prit que l'on ne trouve point d'autre rai
son de ce nom de Nouvelle Espagne , qui
est demeur ce Royaume- la. 1l le doit
ainsi un discours chap au hazard , Si
relev temerairement , fans que l'on puisse
concevoir quelle sorce ou quel agrment
a pu lui donner le pouvoir de faire une
telle impression fur la memoire des hom
mes.

CHAPITRE VI.

Isean de Grijalva entre dans la riviere de


Tabasco : Ce qui lui arriva en ce lieu.
N Os vaisseaux fuivirent la cte jusqu'
l'endroit o la riviere de Tabasco des
cend dans la Mer par deux embouchures.
C'est une des rivieres navigables qui entre
dans le Golse de Mexique ; & depuis cette
dcouverte , elle a pris le nom de Grijalva ,
pour laisser le sien la Province qu'elle ar
rose, & qui est une des premieres de la
Nouvelle Espagne , entre celles d'Iucatai
& de Guazacoalco. Ce pays paroissoit cou
vert d'arbres trs- hauts, & si peupl au
?.6 fijiore de la Conqute
ong des deux bras du fleuve , que Jeart
Grijalva rsolut avee l'approbation gene
rale de tous ses gens d'entrer dans cette
riviere pour reconnotre le pays , o il es-
peroit faire quelque progrs considerable.
On jetta la sonde , & l'on trouva qu'il n'y
avoit de sond que pour porter les deux
plus petits btiments. Ainsi le General y
t embarquer tout ce qu'il y avoit de gens
de guerre , laissant l'ancre les deux au
tres vaisseaux, avec une partie des Mate
lots. Les Soldats commencoientavec beau
coup de peine furmonter la sorce du
courant de l'eau , lorsqu'ils apperurene
un nombre considerable de canots pleins
d'Indiens arms , outre ceux qui toient
terre en diverses troupes , qui par leur
mouvement sembloient dnoncer la guer
re , & vouloir dsendre l'entre de la rivie
re , par des cris & par ces postures que
la crainte fait faire a ceux qui souhaite-
.roient loigner le pril sorce de me
naces. Mais les ntres dont le courage
se proposoit des entre-prises bien plus dif
ficiles , s'avancerent en bon ordre jusqu'
la porte du trait, Le General desendit
de tirer , ni de faire aucun mouvement qui
ne ft pacifique. L'tonnement des In
diens sembloit leur avoir ordonn la m
me chose : ils adm-iroienc la fabrique des
du Mexique. 37
vaisseaux , les habits & les vifages des Es
pagnols si differens des leurs ; & la furprise
que cette ve leur causoit , les rendoit im
mobiles , comme si l'attention de leurs
yeux et fuspendu la sonction de tous leurs
autres membres.Grijalva prit adroitemenc
ce tems pour mettre pied terre, fuivi de
la plus grande partie de ses gens ; ce qu'il
fit avec beaucoup de diligence, & fans
aucun danger. II sorma d'abord un bataiU
Ion, & donna ordre que l'on fit com-.
prendre aux Indiens qu'il venoit fans au
cun dessein de leur faire du mal. Ce soin
fut commis deux jeunes Indiens qui
avoient t pris en la premiere expedition,
& qui avoient reu au Baptme les noms
de Julien & de Melhior. Ils entendoiene
la langue des peuples de Tabasco , qui ap-,
prochoit de celle qui leur toit naturelle ,
& ils avoient appris la ntre , ensorte qu'ils
. fe faisoient entendre avec quelque difficul
t : mais dans un lieu o fans cela on au
roit t rduit s'expliquer par signes ,
cette maniere de s'noncer tenoit lieu d'u.-,
ne grande loquence.
Leur envoi rassura les Indiens , & en^
viron trente d'entr'eux prirent la hardiesse
de s'avancer avec quelque prcaution ; cac
ils vinrent en quatre canots , faits chacun
du tronc d'un seul arbre , creus d'une ma
3S Histoire de la Conqute
iiere qu'il y en avoit qui pouvoient con
tenir quinze ou vingt hommes ; telle est
la grosseur de ces arbres , & la sertilit de
Ja terre qui les produit. On se falua de part
& d'autre, 5c Grijalva aprs les avoir ap
privoiss par quelques prsens , leur fit un
petit dicours , dans lequel il leur fit en
tendre par le moyen d'un Truchement ,
que lui & tous les Soldats qu'ils voyoient ,
ttoient sujets d'un Monarque trs puissant ,
jqui commandoit tous ces pays d. o ils
voyoient natre le Soleil : qu'il venoit leur of
frir de'la part de ce Prince , la paix & toute
forte de bonheur, s'ilsprenoient la rsolution
de sesoumettre son obeissance. Ce discours
ft cout des Indiens avec une attention
mlede quelques marques dechagrin;mais
un de ces barbares ayant impos silence
tous les autres , rpondit avec beaucoup de
discretion & de sermet; que cettepaix qu'on
leur offroit accompagne de propositions
d'hommage & de sujetion , ne lui paroisjoit
pas d'une bonne espece , & qu'il ne pouvoit
s'empcher dtre surpris , d'entendre qu'on
leur parlt de reconnotre un nouveau Sei
gneur , fansfavoir s'ils toient contens de
celui qu'ils avoient : que pour ce qui regardoit
la paix ou la guerre, puisqu'il ne s'agissoit
maintenant que de ces deux points , ils en
parleroient avec leurs anciens & qu'ils rap-
porteroient la rponse.
du Mexique.
Ils se retirerent aprs cette conclusion ,
dont les Elpagnols demeurerent furpris ;
mais un moment aprs ils parlerent d'au
tres reflexions. Quelque plaisir qu'ils euG-
sent d'avoir rencontr des Indiens qui pou-
yoient raisonner & discourir , ils compre-
noient bien que ces peuples en seroient plus
difficiles vaincre, & que s'ils savoienc
bien parler, ils sauroient encore mieux
combattre : au moins avoient-ils craindre
plus de valeur de ces esprits plus clai,
rs , puisqu'il est constant que la tte agit
encore davantage la guerre, que Tes
mains. Mais ces considerations, que les Ca
pitaines & les Soldats faisoient chacun a,
maniere , n'toient proposes que comme
des rflexions d'une prudence dont le cur
ne se sentoitpas. IIs surent bien-tt quoi
ils devoient s'en tenir ; les mmes Indiens
revinrent avec toutes les marques de gens
qui demandent la paix, lls dirent que leurs
Caciques la recevoient fans nanmoins y
tre pousis par la crainte de la guerre ,
ni par celle d'tre vaincus avec la mme
facilit que ceux d'Iucatan , dont ils avoien
appris la dfaite ; mais parce que les n
tres ayant remis leur choix la paix & la
guerre, ils se croyoient obligs de prendre
le meilleur. Us apportoient un regal de
quantit de fruits & d'autres yiyres du,
4 'Hijtoire de la Conqute
pays, pour gage de l'amiti qu'ils venoient
lier : & quelque tems aprs leur principal
Cacique parut accompagn de peu de gens
fans armes , pour montrer la confiance
qu'il avoit fur la bonne soi de ses htes , &
ur celle dont il leur donnoit des mar
ques sinceres. Grijalva le reut avec des
tmoignages de joie & de civilit , aus-
quels l'Indien rpondit par des soumis
sions fa maniere qui ne laifToient pas
de conserver quelque gravit vritable ou
affecte. Aprs les premiers complimens ,
il fit approcher ses domestiques chargs
d'un autre present qui consistoit en plu
sieurs pieces dont le prix n'galoit pas le
travail. II y avoit des garnitures de plu
mes de diverses couleurs , des robes de co
ton extrmement fin, & quelques figures
d'animaux dont ils se paroient , couvertes
d'un or soible & leger. Ces figures toienc
de bois & ils appliquoient l'or en petites
lames. Le Cacique, fans attendre le re*
merciement de Grijalva , lui fit compren
dre par le moyen des Truchemens , que
son but toit la paix , & celui de ce regal de
donner cong leurs htes , afin que cettepaix
ptfubsijter. Le Gneral rpondit qu 'il es-
timoit fortses prsens &fa liberalit , & que
les Espagnols avoient rsolu de passer plus
fivantj'ans s 'amter en ce lieu-l t ni lui don-
m
du Mexique. q,x
ilerucunsujet de plainte. Grijalva en avoit
dja form le deflein , tant par l'inclinatioa
qu'il sentoit de rpondre de bonne grace
la sincerit & aux honntets de ces peu
ples , que pour le besoin qu'il avoit de lais-
er derriere soi une retraite & des amiss
dans les accidens qui pouvoient arriver. II
prit ainsi cong du Cacique , & retourna
a ses vaisseaux , aprs avoir fait des prsens
de quelques bagatelles qu'on fait en Espa
gne; & qui tant de peu de valeur,. ne
laissoient pas d'avoir auprs des Indiens la
grace & le prix de la nouveaut : ce qui
surprendroit moins les Espagnols , mainte
nant que ces peuples sont accoutums d'a
cheter au prix des diamans le verre qu'on
leur apporte" des pays trangers.
Antoine de Herrera & les Auteurs qui
le fuivent , ou qui ont crit aprs lui , onc
dit que ce Cacique prsenta au General
des armes completes d'or fin , dont ill'ar-
ma lui-mme avc tant d'adrell , qu'elles
paroissoient faites exprs pour lui r & cette
particularit est trop remarquable pour-
avoir t oublie par les Auteurs plus an-
cens qu'Herrera. II pouvoit l'avoir prise
de Franois Lopez de Gomara , qu'il rer
fute nanmoins en d'autres circonstances.
Cependant Bernard Diazdel Castillo , qui
tiouva prsent ette entrevue * & Gon*
Tomes, p '."
'42 Histoire de la Conqute
zale Fernandez d'Oviedo qui crivoie en
ce tems-ldans l'Ile de Saint Domingue
ne parlent point de ces armes , quoiqu'ils
ayent dcrit en dtail tout ce qui s'appor
ta de Tabasco. Je laisse la discretion du:
Lecteur de juger de la soi que l'on doit
avoir pour ces Auteurs , croyant qu'il m'esl
permis de rapporter ce fait , fans condam
ner ceux qui peuvent en douter.

CHAPITRE VIL

rijalva continue fa navigation , & entre


dans une riviere qu'il nomme Rio de
Banderas , o il apprend les premieres
nouvelles de Mote^uma Empereur de:
Mexique:..

GRijalva & ses compagnons pourfui


virent leur voyage toujours fur la
mme route ; & ils virent en plusieurs en
droits des pays bien peupls , fans qu'il
m leur arrivt rien de considerable , jusqu'
une iviere qu'ils nommerent de Banderas*
ou desTBanieres , cause que fur ses bords ,.
& par toute la cte ils virent plusieurs In
diens qui avoient une efpece de banderolle
blanche attacbe au bout de leurs demi-
Jjiqas. La maniere dont ils les agiraient-,
du Mexique:
accompagne de signes , de crs & d'au
tres actions que les Espagnols pouvoienc
distinguer , faisoit comprendre qu'ils
toient l comme amis ; & tout cela em-
bloit inviter nos gens descendre plutc
qu' se retirer.
Le General ordonna donc Franois d&
Montexo de s'avancer avec quelques sol
dats en deux chaloupes , pour reconnotre
l'embouchure de la riviere , & le dessein,
des Indiens. Ce Capitaine ayant trouv un>
endroit o la descente toit aise r. 8e
voyant d'ailleurs que le proced des Indiens
ne donnoit lieu aucun soupon , fit avertir
le General qu'il pouvoit s'approcher eu tou
te sret. Tous les Soldats mirent pied -
terre ,- &: furent reus des Indiens avec
des cris de joye qui marquoent leur admi
ration. Sur quoi trois d'entr'eux se dea-,-
cherent de la troupe ; leurs ornemens t
soient assez connotre qu'ils toient des plus-
considrables. Ils s'avancerent ; & apre*
s'tre arrts autant de tems qu'il en falloit
pour remarquer qui toit leommandanrr
par les marques de respect que les autres
uirendoient , ils allerent droit Grijalva>
qu'ils faluerent sort civilement- D les reue
de la mme maniere r mais comme no
Truchemens n'entendoient point la langue
de ces. Peutes ,, ce&comliiins- se rduis
Hijore de la Conqute
irent des lignes de joye de part & d'au-
tre , & quelques paroles qui ne faisoienc
que du bruit , fans qu'on en pt compren
dre la signification. Cependant les Indiens
prenterentaux ntres une manieredeses-
tin de plusieurs sortes de viandes , qu'ils
avoient prpar fur des nattes de palmes ,
l'ombre de quelques arbres. L'apparcil
de ce repas quoique rustique & mal or
donn, ne dplut point aux Soldats affa
ms : & aprs ce rasrachissement, les trois-
Indiens manderent leurs gens d'apporter
quelques Jingots d'or qu'ils avoient cach
jusqu' ce moment. La maniere dont ils
les montroient fans les laisser aller, faissoit
comprendre que leur dessein n'toit pas
d'en faire un prsent , mais d'en acheter les
marchandises quitoient fur les vaisseaux ,
dont ils avoient eu des nouvelles. On tala
aussi-tt plusieurs ouvrages de verre , des
peignes , des couteaux, & d'autres instru-
mens de ser & de lton, qui pouvoient
passer en ce pays- l pour des bijoux de
grand prix , puisque l'ardeur que les In
diens montroient de les avoir , les faiic
monter effectivement bien au-del de leur
juste valeur. On troqua donc ces bagatel
les contre differentes parties d'un or , qui
veritablement toit d'un titre sort bas ,
mais en si grande abondance qu'en six
i
da Mexlqui;- 4?
fours qne les Espagnols s'arrterent en ce
lieu-l , le commerce auquel nos gens don-
noient le nom de rachat , monta la valeur
de quinze mille marcs d'orr
Je n'ai p savoir la raison qui a fait
nommer rachat cette sorte de trafic, ni
pourquoi on appelle rachet r cet or quir
a parler proprement , passe dans une plus
grande servitude ; tant certain qu'il est ,
pour aini dire , plus libre aux lieux o il
est le moins estim. Nanmoins ,. comme
j'ai trouv ce terme en ufage en toutes nos
Histoires , & mme avant elles dans les
Relations des Indes Orientales , j'ai cr
que je pouvois m'en servir , puisque lors
qu'il s'agit d'expliquer les choses par les
paroles , on ne doit pas avoir tant d'
gard la raison qu' l-'ufage , qui fuivant
le sentiment d'Horace , est le matre &
le souverain lgitime des langues & qui
donne & te comme il lui plat , ce rap
port qui se sorme dans l'oreille entre les
mots & les choses dont ils sont les si
gnes.
Grijalva voyant donc que les rachats.
avoient cess , & que ses vaisseaux toient
en danger , cause que cet ancrage toic
travers du vent du Nord , il prit cong de
ces Indiens, qu'il laissa trs-fatisfaits, &
rsolue de pourfuivre a dcouverte. Avan
46 'Jijloirt de la Conqute
que de partir il apprit sorce de question?
& de signes , que ces trois Indiens qui
commandoient aux autres f toient fujets
d'un Monarque qu'ils appelloient Mote-
zuma : que l'Empire de ce Prince s'ten
doit fur plusieurs Provinces tFs-riches en;
r, & en toute sorte de commodits; qu'ils
toient venus par son ordre en cet quipa
ge pacitque pourreconnotreledessein des
Espagnols, dont il sembloitque les appro
ches donnoient du chagrin. D'autres Auv
teurs ajoutent plusieurs choses cette Re
lation ; mais il n'est pas vrai- semblable'
que ces connoiances pussent aller plus
loin qu'on l'a dit ; Scc'toit mme en ap
prendre beaucoup dans une converfation
les mains seules s'expliquoient aux
yeux , faisant en cette occasion l'office de
la langue & des oreilles.
Ils fuivirent la navigation fans perdre
la terre de ve : & voyant deux ou trois
petites Ifles au-dessous du vent, ils descen
dirent en celle qui depuis ce tems-l fut
appelle l'Ifle ds Sacrisices ; parce qu'uu
parti d'Espagnols s'tant avanc pour re-
connotre quelques difices , qui paroif-
fient bien au-dessus de plusieurs autres ,
ils y rencontrerent des Idoles de differen
tes figures, St toutes; horribles. Elles-
wient poses fur des Autels ,ou l'on moa*

*
du Mexique* tgy
tot par des degrs proche desquels il y
avoit six gu sept corps humains immols-
depuis peu , & mis en quartiers aprs leur
avoir arrach les entrailles. Ge terrible
spectacle surprit nos gens , &leur inspira
de l'horreur v leur esprit se trouvant
partag entre la compassion & la colere -
qui les poussoit'. venger de telles abomi,-
nations.
Ils nes'rrterent pas l'ong-terns en cette
Ile , parce qu'il y avoit peu de commer
ce faire avec ses Habitans,.que la crainte
avoit carts. Ainsi ils paflrent une au
tre qui n'toit pas loigne de la Terre-
serme , & dans une situation qui sormoic
entr'elle & le Continent une rade sort
tendue & sort sre pour mettre les vais
seaux l'abri des vents. Ils l appellgrene
Mile de S. Jean , tant en considration du-
jour auquel ils L'avoient aborde , qui toic
celui de Saint Jean- Baptiste , qu'en l'hon-
neur de leur General qui portoit le mme
nom , mlant ainsi la dvotion avec un
peu de flatterie. Un Indien donna occa
sion au furnom qui lui sut ajout parce
qu'en montrant de la main la Terre-ser
me , dont il sembloit vouloir apprends-
le nom , il repeta plusieurs sois ce mot*
Culua. En sorte que pour distinguer cette
Xfle de la Ville de Saint Jean de Port-ric ^
5j.8 Histoire de la Conqute
ils la nommerent Saint Jean d'Ulua. Elle
est petite & presque toute de fable , & son
terrain est si peu elev au-dessus de l'eau ,
qu'il en est- quelquesois couvert. Cepen
dant , malgr ces incommodits, elle a eu
l'avantage de sormer le port le plus fr
quent & le plus celebre de toute la Nou
velle Espagne , du ct qui regarde la Mer
du Nord. IIs demeurerent quelques jours
en cet' endroit, parce. que les Indiens de
la Terre - serme accouroient de tous c
ts avec de l'or dont ils croyoient trom
per nos gens en le troquant contre du
verre.
Grijalva considrant alors que son ins
truction toit limite au seul pouvoir de
dcouvrir & de trafiquer, fans faire au
cun tablissement , ce qui lui toit dsen
du expressment, se rsolut de donner avis
Diego Velasquez des grandes dcouver
tes qu'il avoit faites , afin qu'il lui envoyc
de nouveaux ordres pour sonder une Colo
nie , si c'toit son dessein , & pour en tiret
des secours d'hommes & de munitions.
II dpcha pour ce fujet le Capitaine Pier
re d'Alvarado fur l'un des quatre navires ,
qu'il chargea de tout l'or & des autres cu
riosits qu'ils avoient trafiques avec les
Indiens. Grijalva vouloit donner du cre
dit fa dcouverte par la montre de ces
richesses j

\
:
" du Mexique .
tchesses, croyant qu'elles seroent goter
la proposition d'un tablissement , pour
lequel ils avoient beaucoup d'inclination *
quoique Franois Lopez de Gomara nous
veuille perfuader le contraire , & prenne
ce fujet pour accuser ce General de basses
se d'esprit & de peu de courage.

CHAPITRE VIII.

Grijalva continue dcouvrir jusqu' la


Province de Panuco. Ses avantwes dans
la riviere nomme Rio de Canoas. Et la
rsolution qu'il prit de retourner\ sljlft
de Cuba,

AU mme tems qu'Alvarado partit


pour Cuba , les vaisseaux qui res-
toient quitterent l'Ile de S. Jeand'Ulua*
pour continuer leur voyage , en cinglant
toujours la ve de la terre. IIs fuivirent
la cte qui retournoit vers le Nord. Ils
avoient alors en ve les deux montagnes
de Tuspa & de Tuja , qui s'tendent sort
loin entre la Mer & la : rovince de Tlasca*-
la , aprs quoi ils entrerent dans la rivie*
re de Panuco , qui est la derniere Province
de la Nouvelle Espagne du ct qui re-
gardele Golse de Mexique. Entn les vais}
Tme /. E
go JRjlore de la Conqute
seaux allerent mouiller l'entre de cette
riviere appelle Rio de anoas , ou des Ca
pots , parce qu'au moment qu'ils s'occu-
poient la reonnotre , ils furent attaqus
par seize canots remplis d'Indiens armes
qui la faveur du courant de la riviere,
vinrent infulter le navire qu'Alphonse
d'Avila commandoit. L'attaque commen
a- par une grle de fleches ; & puis ayane
coup un des cables du navire, ils l'aborde-
rentavec une rsolution , qui toute barba
re qu'elle toit , auroit p pafler pour une
action d'extrme vigueur , l elle avoit t
favorise de la sortune.Mais les autresvais-
feaux tant venus au secours, les soldats
fauterent dans les chaloupes , & chargerenc
les Indiens si brusquement , qu'ils renverse
rent quelques canots , & tuerent plusieurs
hommes, fans qu'on pt presque distinguer
Je moment de l'attaque de celui de la vic
toire ; ensorte qu'il ne resta des ennemis ,
que ceux qui eurent assez de prudence
pour connojtre le pril , & assez de dili
gence pour l'viter par la fuite.
On'ne jugea point propos de fuivre
cette victoire , cause du peu d'avantage
qu'il y avoit esperer. Ce fut ce qui obli
gea lever les ancres , & fuivre la cote jus
qu' un Cap ou pointe de terre qui se pous-
oit sore avant dans la Mer. II sembloit qjie
du Mexique. '5 f
tet obstacle la mt en fureur , & qu'elle
voult prouver fa sorce contre la sermet
des rochers. Malgr tout ce que les Pilo
tes mirent en ufage pour doubler ce Cap
les vaisseaux furent toujours repousss par
le reflux des vagues , non fans un extrme
peril d'en tre renverss , ou d'aller se bri
ser contre la cte. Cet accident obligea les
Pilotes faire des protestations , qui fu
rent autorises par un applaudissement g
nerai. Cette longue navigation avoit r
pandu dans tous les esprits un chagrin qui
les rendoit plus attentiss la consideration
du danger. Le General qui n'avoit pas-
moins de prudence que de courage , assem
bla tous ses Capitaines & les Pilotes, pour
consulter fur le parti qu'on devoit prendre
en cette rencontre. On pefa dans ce Coa-
seil les difficults qu'il y avoit d'aller plus
avant , & l'incertitude du retour. On
voyoit qu'un des navires toit en mauvais
tat , & qu'il avoit besoin d'tre radoub :
que les vivres commenoient se corrom,
pre , & que les soldats toient rebuts pat
tant de fatigues, D'ailleurs le dessein d'un
tablissement toit combattu par les or
dres de Diego Velasquez ; outre qu'il y
avoit peu d'apparence de l'entreprendre
sans secours. Ainsi il ft conclu tout d'une
yojjj de retournes Cuba ; afin de prend rQ
Histore de la Conqute
les mefures justes & ncessaires pour ache**
ver cette entreprie, qui avoit dja man
que par deux sois. Les navires prirent la
mme route qu'ils avoient dja faite , &
on reconnut en passant d'autres endroits de
la cte . fans s'y arrter beaucoup , mais
avec assez de profit fur le commerce. En
fin ils arriverent au Port de S. Jacques de
Cuba le 5 du mois de Septembre 1518.
Alvarado y toit arriv quelques jours
avant eux , & il fut parfaitement bien reu
du Gouverneur Velasquez. II publia avec
une extrme joye la dcouverte de ces
grands & riches Pays , dont les quinze
mille marcs d'or toient une preuve cla
tante, fans qu'il fut besoin d'appuyer la
relation d'Alvarado par des exagerations.
Le Gouverneur regardoit ces richesses
avec un plaisir qui lui faisoit quelquesois
douter du rapport de ses yeux. ll fit repe
ter plusieurs sois Alvarado les circons
tances de cetre dcouverte , qui avoient
toujours pour lui la grsce de la nouveau
t. Mais son plaisir fut bien tt ml de
quelque chagrin contre Grijalva, fur ee
qu'il n'avoit point fait d'tablissement en
un Pays o il avoit t si bien reu. Alva
rado tchoit de l'excuser ; mais comme il
avoit t un de ceux qui proposerent de
s'tablir la Riviere des Bannieres , ses
du Mexqut
fcsons se sehtoient de la soiblesse ordi-
naire ceux qui veulent soutenir quelque
chose contre leur inclination. Velasquez
accusoit Grijalva de lchet , & se repen-
toit de l'avoir choisi pour General en cette
expedition. II se profosoit d'en commet
tre le soin quelque homme plus serme &
plus vigoureux , ns faire reflexion fur ler
dgot que ce choix pouvoit donner un
parent qui il devoit le bonheur qui le-
voit si haut ses esperances. Mais le preJ
mier effort de la sortune dans l'esprit des
ambitieux , est d'attaquer la raison , & d'y
effacer la reconnoifance des services
qu'on a reus. Velasquez n'avoit plus
d'autres penses que celles d'arriver bien
tt , & quelque prix que ce ft , toute
la felicit qu'il se promettoit de cette d
couverte. Son imagination ne sormoit
plus que des grands desseins ; & ses espe
rances alloient un point o il n'avoit os
porter ses desirs.
II ne perdit pas un moment cherche
les moyens d'achever cette conqute ,
qui le nom de nouvelle Espagne donnoic
une haute reputation. II communiqua son
dessein aux Religieux de S. Jerme qui
toient S. Domingue , d'une maniere qui
sembloit ne chercher que leur approba
tion. II envoya aussi un homme la Cour
'54 Histoire de la Conqute
d'Espagne avec une ample relation , 8c

tout ce qui est ncessaire pour faire va


loir cette entreprise. II y avoit joint un
mmoire o ses services n'toient ni ou
blis , ni affaiblis ; demandant quelques
graces pour rcompense , & le titre d'A-
delantado dans les conqutes qu'il m-
ditoit.
Velasquez avoit dja achet quelques
vaisseaux , & dress l'appareil d'une nou
velle flotte, lorsque Grijalva vint mouil
ler au port. II trouva dans l'esprit du
Gouverneur autant de chagrin contre sa
personne , qu'il en avoit esper de recon-
noissance. II s'en vit blmer aigrement &
en public; & fa modestie ne lui permet-
toit pas de faire valoir ses excuses. II re
presenta nanmoins Velasquez Instruc
tion qu'il lui avoit donne par crit , o
il lui dsendoit de s'arrter faire aucun
tablissement ; mais les hautes penses du
Gouverneur avoient tellement gt fa
raison, qu'en demeurant d'accord des or
dres qu'il avoit donns , il traitoit de cri
me le respect qu'on avoit eu pour eux.
du Mexique. $J

CHAPITRE IX.

Difficult qui se rencontrent au choix tTur


Commandant pour la nouvelleflotte. Qui
toit Hernan Corte^ , dont le merite obtint
enfin la prference pour cet emploi.

VElasquez sachant combien il im


porte d'executer promptement ce
que l'on a rsolu , & que les occasions s'-
chapent lorsqu'on laisse passer le moment
favorable , fit promptement radouber les
vaisseaux qui avoient servi au voyage de
Grijalva, dont avec ceux qu'il avoit ache
ts il compofa une flotte de dix navi
res , depuis quatre-vingt jusqu' cent ton
neaux. II ufa de la mme diligence les
armer & les quiper ; mais il balanoic
encore fur le choix de celui qu'il devoie
nommer pour conduire cette expedition.
li cherchoit un homme brave , serme &
resolu , qui sut se dmler dans toute
forte d'occasions , & prendre son parti
propos : qui n'et aucune attention
son intert ni fa propre gloire , niais
seulement celle de son Commandant ;
& c'toit , selon son ide, chercher en un-
mme fujet la grandeur du courage avec
VS Histoire de la Conqute
a bassesse de l'esprit. Ainsi comme ces'
deux extremits fubsistent rarement en,
semble ; Velasquez fut quelques jours
se dterminer. La voix publique dcidoic
en faveur de Grijalva, & pour l'ordinaire
elle rend justice au vrai merite. Ses bonnes
qualits & ses services parloient en fa fa
veur , outre une connoissance exacte de la
route qu'il falloit tenir , & des manieres
du Pays.
Ses concurrens toent Antoine & Ber
nardin Velasquez , proches parens du
Gouverneur, Baltazar Bermudez, Vassco
Porgallo , & d'autres Cavaliers , tous d'un
mrite prtendre des emplois plus re
levs ; mais aucun d'eux ne vouloit re-
connotre que le sien en particulier , fans
rendra justice celui des autres , & c'est ce
qui arrive presque toujours , quand on dif
fere remplir les emplois ; ce qui ne sert
qu attirer les prtendans, & multiplier
les plaintes des malheureux.
Velasquez ne savoit encore quoi se
rsoudre il elimoit leur merite , mais il
craignoit qu'un tel emploi ne leur ft na
tre des penses d'indpendance. En cette
incertitude il prit conseil d'Amador de
Lariz Tresorier du Roy & d'Andr de
Duero qui toit son Secretaire. Ces deux
homm.es qui avoienc l'entiere confiance
du Mtxquel y?
isu Gouverneur , & qui le connoissoient
sond , lui proposerent Hernan Cortez qui
toit leur intime ami. Ils parloient de son
merite en des termes sort reservs , afin
que le conseil ne part point interess , &
de faire comprendre au Gouverneur que
l'amiti n'y avoit que la moindre parr.
La proposition fut bien ree, & ils se
contenterent de cette bonne disposition
de Velasquez , laissant faire le reste au
tems & la reflexion , esperant avec ce
secours le perfuader entierement dans une
autre converfation.
Avant que de passer plus avant , il sera
bon de dire qui toit Hernan Cortez , &
par quels dtours son heureuse destine le
conduisit la gloire d'tre par fa valeur &
par fa prudence , le Conquerant de la nou
velle Espagne. J'appelle destine ce qui
n'est parler chrtiennement , que cette
disposition souveraine & impenetrable de
la cause premiere , qui laissant agir les cau
ses secondes fubordonnes fa providen
ce comme des moyens convenables la
nature, produit, avec la libert du choix
que Dieu a donn aux hommes , tout cequi
arrive par fa permission , ou fuivant ses or
dres. Cortez naquit Medellin , Ville de
l'Estramadure , de Martin Cortez deMon-
roy , Si de Catherine Pizarre Altamirano ,
5$ 'fiflore de la Conqute
6 ces deux noms illustres marquent asse2T
la noblesse de son extraction. II s'appli-
qua aux Lettres humaines en fa premiere
jeunesse & fit son court Salamanque du*
rant l'espace de deux'annes , qui fuffirent
pour lui faire connotre qu'il soroit son
inclination naturelle , & que la vivacit de
son esprit ne s'accordoit pas avec cette di
ligence sedentaite que l'tude demande. II
revint chez son pere , resolu de fuivre la
prosession des armes , & ses parens l'en
voyerent en Italie , o le nom du grand
Capitaine Gonfalve de Cordoue , fuffisoit
pour donner de la rputation ceux qui
ervoient sous lui. Mais tant fur le point
de s'embarquet , Cortez fut attaqu d'une
longue & dangereuse maladie , qui lui fit
changer de dessein , mais non pas de pro
session. II resolut donc de passer aux In
des, o la guerre quisefaisoit encore dans
les Ifles , attiroit les gens , plutt pour faire
connotre leur valeur, que pour fatisfaire
leur avarice. Ses parens ayant approuv
fa rsolution, il y passa en l'anne 1504.
avec des Lettres de recommandation
pour Dom Nicolas d'Obando grarld
Commandeur de l'Ordre d'Alcantara, qui
toit l'on parent, & qui commandoit alors
en l'Ifle de S. Domingue. Du moment
qu'il fut connu dans cette Ifle , il gagna
'du Mexique!
l'estme & l'amiti de tout le monde , se
rendit si agrable au Commandeur , qu'il
lui donna une place dans fa maison , & lui
offrit toute fa protection & ses soins pour
lui tablir une sortune considrable. Ces
avantages, quelque grands qu'i Is fussent,ne
furent point capables d'arrter le mouve
ment de son inclination. Le repos dont on
jouisioit en cette Ile entierement soumise,
lui paroissoit un tat violent ; ensorte
qu'il demanda cong pour aller servir en
l'Ile de Cuba , o la guerre duroit encore.
II fit ce voyage avec l'agrment de son pa
rent, & d'abord qu'il fut arriv, il cher
cha les occasions de signaler fa valeur , &
bn exactitude obir , qui sont les pre
mieres qualits d'un hommede guerre.
Ainsi distingu par son courage & par fa
prudence , il acquit bien-tt la qualit de
brave Soldat , & celle de bon Capitaine.
Cortez toit bienfait \de fa personne ,
d'une phisionomie agrable ; & ce bel ex
trieur toit soutenu par d'autres qualits
qui le rendoient encore plus aimable. ll
parloit toujours bien des absens : fa con
verfation toit fage & enjoue, & fa gene
rosit si grande , que ses compagnons n'a-
voient pas moins de pari? que lui en tout
ce qu'il possedoit , fans souffrir qu'ils pu
bliassent ses bienfaits comme des obliga-

#
%6 . Histoire de la Conqute
dons. II poufa dans cette lle Catherine7
Suarez Pacheco, Demoiselle d'une illustre
extraction, & d'une haute vertu. La re
cherche de cette fille lui fit plusieurs af
faires , o Diego Velasquez se trouva m
l, & le fit mettre en prison, jusqu' ce
que l'accord tant fait , tant avec le Gou
verneur , qu'avec les parens de la De
moiselle, Velasquez lui servit de parrain ,
& ils lierent une amiti si sorte, qu'elle
alloit jusqu' la familiarit. Le Gouver
neur lui donna un Dpartement d'In
diens , & la Charge de Juge Royal en la
Ville de S. Jacques. Cet emploi , qui ne
s'accordoit qu' des personnes distingues ,
donnoit rang entre les Conquerans les
plus qualifis.
Tel toit l'tat de fa sortune, lorsque
Amador de Lariz & Andr de Duero le
proposerent pour la conqute de la Nou
velle Espagne. Ils le firent avec tant d'a
dresse , que quand ils revinrent trouver
Velasquez arms de nouvelles raisons
pour le convaincre , ils le trouverent en
tierement dclar en faveur de leur ami ,
& si sort prvenu que Cortez toit le seul
qui il pt confirle soin de cette expedi
tion, qu'ils reconnurent qu'ils n'avoient
plus rien faire que d'applaudir son
choix , & qu'il leur auroit obligation d'une
du Mexique. 6t
those qu'ils souhaituent encore plus que
lui. IIs convinrent avec lui , qu'il upic im
portant de dclarer promptement a
choix , pour se dlivrer de l'importunit
des prtendans ; & Duero n'oublia pas
d'apporter une diligence extraordinaire
dresser le Brevet de la commission, ce
qui dpendoit de son emploi. II toit con
u en ces termes : Que Diego Velasque^ en
qualit de Gouverneur de l'ifle de Cuba , &
de Promoteur des dcouvertes d'Iucatan &
de la Nouvelle Espagne , nommoit Hernan
Corte^ pour Capitaine General de la flotte ,
& des Pays dcouverts, ou que l'on dcouvr-
roit Vavenir. L'amiti que le Secretaire
Duero portoit Cortez , l'obligea d'y
ajouter toutes les clauses les plus honora
bles & les plus avantageuses qu'il pue
s'imaginer pour tendre ses pouvoirs ,
lus prtexte de garder les sormalits or
dinaires en de pareils actes,

/
z Htfloirede la Conqute

CHAPITRE X.

Les ennemis de Corte^ tchent de le brouil


ler avec Diego Velasque^ : ils n'y russis
sent pas ; & Corteisort du Port de Saint.
Jacques avec fa flotte.

COrtez reut cette nouvelle charge


avec toutes les dmonstrations d'une
parfaite reconnoissance envers le Gouver
neur ; & le ressentiment qu'il avoit de la
confiance que Velasquez lui tmoignoit
n'toit pas moins vis, que celui qu'il euc
depuis , lorsqu'il vint lui marquer de la
dfiance. Cette nouvelle fut bien-tt pu
blie & reue avec autant de joye par
ceux qui souhaitoient voir finir ces irrso
lutions , qu'elle caufa de chagrin aux au
tres qui briguoient cet emploi. Les deux
parens de Velasquez furent les plus har
dis dclarereur mcontentement. IIs fi-
rent de grands efforts pour jetter des soup
ons dans l'esprit du Gouverneur. Ils lui
disoient ; Que dtoit fort hasarder , d'acr
forder tant de confiance un homme qu 'U
avoit si peu oblig. Que s'il Jettoit ses yeux
fur la conduite de orte^ , il y trouyemt peu.
du Mexique. 6}
de suret , parce qu'il accordoit rarement
ses paroles avec les effets. Que ses manieres
agrables &fiateuses ,jfa liberalit, n'-
toient que des artifices qui devoient le ren
dresuspel ceux qui ne s'attahentpas aux
seules apparences de la vertu. Qu'U tmoin
gnoit trop d'empressement gagner le cur
des Soldats , & que des amis de cette forte ,
lorsqu'ilsfont en grand nombre , on en fait
aisment des partifans. Qu'il se souvnt des
dgots que la prison lui avoit causs. Qu'on
ne faisoit jamais de vritables confidens des
gens qui on avoit donn de pareils sujets
de plainte ; parce que les blessures de l'esprit f
ainsi que celles du corps , laissent des im-
prissions qui re veillent lesouvenir de l'offenset
lorsque l'onse voit en pouvoir de s'en venger.
lis ajoutoient d'autres raisons plus lpe-
ieuses que fubstantielles , au prjudice de
la bonne soi , parce qu'ils dguisoient du
nom de zele , ce qui n'toit qu'une pure
jalousie.
On dit que Velasquez allant un jour
la promenade avec Cortez , les deux pa
reils du Gouverneur , & quelques-uns de
ses amis , un sou quj les divertissoit ordi
nairement par ses plaifanteries, lui dit as
sez brusquement : Seigneur Diego , vous
avefort bienfait , mais il vous faudra bien*-
sot une autre Jlote pour courir aprs grttfy
$ Hijloire de la Conqute
Quelques Auteurs ont trait de prdctonl
cette bcmfnnerie , fur le sondement que
les sous attrapent souvent la verit , & fur
l'impression que cette prophetie { puisqu'il
leur plaie de lui donner ce nom ) fit sur
l'esprit du Gouverneur. Nous laissons aux
Philosophes dcider , si la connoiffance
de l'avenir peut tre un effet des gare-
mens de l'imagination ; & si un jugement
dont les organes sont demonts , peut s'=-
lever cet excs de penetration. Pour
moi , je crois que c'est faire tort l'esr
prit de l'homme , que de faire tant d'hon
neur aux noires vapeurs d'une bile dere.-
gle , que les envieux de Cortez avoient
inspir ce discours au bouson : & que leur
malice toit bien dpourvue de raison ,
uisqu'elle recherchit le secours de la
lie.
Cependant Veasquez soutint avec vi
gueur l'honneur de son jugement , dans le
choix qu'il avoit fait ; & Cortez ne son
gea plus qu' hter son dpart. II arbora
Jn tendais, qui portoit le signe de la
Croix , avee ces mots en Latin : Suivons
la Croix , nous vaincrons en vertu de ceJgne,
1l parut avec un habit sort galant; &c cet
quipage, qui convenoit son air nble
& guerrier, s'accordoit encore mieux avec
json inclination. II employa ayee profusion
du Mexique; 65
iout son bien , 6c ce qu'il emprunta de ses
mis pour acheter des vivres , des armes
& des munitions, afin que la- flotte fc
plutt en tat de partir ; cherchant par
mme moyen attirer des Soldats fa
fuite. II pouvoit pargner cette dpense.
La rputation de cette entreprise, & celle
du General, faisoient plus de bruit que
tous les tambours ; de sorte qu'en peu de
,jours on enrla trois cens Soldats , entre
leiquels toient Diego d'Ordaz principal
confident du Gouverneur, Franois de
Morla , Bernard Diaz del Castillo qui a
crit cette Histoire , & d'autres Gentils
hommes dont les noms se verront en d'au-
tres endroits.
Le rems du dpart tant arriv, on don
na les ordres pour asembler les Soldats ,
qui s'embarquerent en plein jour , tout le
peuple tant accouru ce spectacle. La
nuit , Hernan Cortez accompagn de ses
amis , alla prendre Cong du Gouverneur ,
qui l'embrassa , & lui fit plusieurs autres
caresses ; & le matin tant venu , Velas-
quez le conduisit au Port , & le vit mon
ter ur soff vaisseau. Le dtail de ces cir
constances pouvoit tre retranch, & pa-
otroit ennuyeux, s'il n'toit ncessaire
pour fauver la rputation de Cortez , que
des Auteurs accusent d'avoir dnn sor
Tome I. F
66 fisloire de la Conqute
mal--propos des marques d'une extrme
ingratitude , en faifant rvolter la flotte
qu'il commandoit avant que de sortir du
Port. Herrera le rapporte ainfi , & il est
fuivi par tous ceux qui ont copi son
Histoire. Ils disent , contre toute sorte
d'apparence . que Cortez la faveur de la
nuit , avoit t chercher des Soldats dans
leurs maisons , & que leur ayant donn
un rendez-vous au Port, il s'toit embar
qu secretement avec eux : Que Velas-
quez en ayant eu avis au matin , en avoic
fuivi la flotte pour savoir les motiss de
cette action ; & que Cortez s'approchanc
de lui dans une chaloupe bien arme , lui
avoit dclar avec mpris , qu'il ne recon-
noissoit plus ses ordres. Mais j'ai luivi Ber
nard Diaz , qui rapporte ce qu'il a v , &
qui parot bien plus vritable. En effet,
le bon sens peut-il souffrir qu'on croye
qu'un homme aussi habile que Cortez l!-
toit, quand mme il auroit dja sorm le
dessein de se rendre absolu, et rompu in
discretement avec Velasquez , avant que
de se voir hors de fa jurisdiction : car il
devoit toucher avec fa flotte en plusieurs
autres endroits de cette Ifle, pour pren
dre des hommes & des vivres qui lui man-
uoient ? D'ailleurs , quand
persuader qu'un homme auffi adroit, \
du Mexique. 67
ufi penetrant , et t capable de faire
cette faute, est-il vraisemblable que dans
une Ville o il y avoit alors trs-peu
d'habitans , Cortez et pu durant la nuic
aller par les maisons ramasser trois cens
hommes , entre lesquels toit Ordaz cra
ture du Gouverneur , & d'autres Cavaliers
de ses amis , & qu'il les et fait embar
quer , fans qu'aucun d'eux se ft avis d'a
vertir Velasquez de ce proced extraordi
naire ? Le bruit de ce mouvement n'auroit-
il pas veill ceux qui avoient tant d'in
tert d'observer fa conduite ? ou si cela
n'toit pas arriv , n'auroit on pas fujec
d'admirer le merveilleux effet du silence
des premiers , & de la ngligence des au
tres? Ce n'est pas que je veuille nier que
Cortez ne se soit cart de l'obissance
qu'il devoit Velasquez ; mais cela n'ar
riva que dans la fuite , & par des motiss
qui seront expliqus.
68 Hijlore de la Conqute

CHAPITRE XI.

orte^ passe la Ville de la Trinit avecsa


Jlotte qu'il fortifie d'un nombre conside-
Table de Soldats. Velasque^ entre en d
fiance par les artifices des ennemis de Cor-
r On fait de grandes diligences pour
l'empcker de partir.

LA flotte sortit du Port de Saint Jac


ques de Cuba le 18 de Novembre
1 5 1 8. & razant la cte de l'ifle du ct du
[Nord en tirant vers l'Orient r elle arriva
en peu de jours la Ville de la Trinit ,
u Cortez avoit quelques amis qui le re
urent avec bien du plaisir. D'abord il fit
publier son dessein ; & plusieurs Cavaliers
fdes principaux de la Ville s'offrirent le
suivre. Les plus considers toient Jean
d'Escalante , Pierre Sanchez Ferfah , 3c
Gonzale Mexia. Peu de tems aprs , Pier
re d'Alvarado, & Alsonse d'Avilla vin
rent le joindre ; & ce rensort lui ft trs-
agrable , tant parce qu'ils avoient com
mand en qualit de Capitaines dans l'ex-
pedition de Grijalva , qu' cause qu'AI-
varado amenoit avec soi ses quatre freres
Goozale , George , Gomez , & Jean d'Al
i rdi Mexique- 6$
Varado ; de ce lieu , la flotte alla reconno-
tre la Ville du Saint Esprit , peu loigne
de la Trinit. Cortez y augmenta fa fuite
des personnes d'Alsonse Hernandez Por-
tocarrero , Gonzale de Sandoval , Rodri
gue Rangel, Jean.Velasquez de Leon pa-
rens du Gouverneur, & de plusieurs Gen
tilshommes dont les noms parotront plus
propos , quand on rapportera leurs ex
ploits. Ce rensort de Noblefle , & celui
decent Soldats que l'on tira de ces deux
Villes , augmenterent considrablement
les sorces & la rputation de cette arme,
outre les munitions , les armes , les vi
vres , & quelques chevaux que Cortez y
achetta de ses deniers , dont il faifoit en
core part tous ceux qui en avoient be
soin pour faire leur quipage. Ainsi il ga-
gnoit l'esprit & le cur de tout le monde
par fa generosit , & par les esperances
que fa conduite leur donnoit , lorsqu'ils le
voyoient commander en General , fans ou
blier dans les occasions , de leur marquer
qu'il se eonsideroit encore comme leur
compagnon.
Cependant la flotte toit peine sortie
du Port de Saint Jacques , que les envieux
de Cortez firent de nouveaux estons pour
reveiller les soupons du Gouverneur , fui
vant la conduite des lches, qui n'ont d
7i5 fistore de la Conqute
la hardiesse que pour dchirer les absen.
Velasquez coutoit leurs discours ; & quoi
qu'il en part offens , ils reconnurent
nanmoins dans son esprit un penchant
la jalousie, dont ils elperoient se servir
pour ruiner toute la confiance qu'U avoic
en Cortez. Dans ce dessein ils dresserent
une intrigue avec le secours d'un vieillard
appell Jean Milan , qui malgr une pro
fonde ignorance, se piquoit d'tre un sa-
vant Astrologue : autre sorte de sou, .at
teint d'une autre espece de solie. Cet hom- *
me pouss par les ennemis de Cortez ,
aprs avoir pris de grandes prcautions
pour s'asfurer du secret , fit au Gouver
neur un discours en termes mysterieux fur
cette expedition qui devoit, dissoit-il , avoir
un fucces heureux & malheureux , assurant
que les astres s'eXpliquoient ainsi. Quoi
que Velasquez eut assez dentendement
pour reconnatre la vanit de ces pronos
tics , cependant comme ils donnoient dans
son foible , qui toient le soupon , le m
pris qu'il avoit pour l'Astrologue n'emp
cha pas qu'il ne reut les impressions que
les autres prtendoient lui donner.
Sur de n soibles sondemens, Velasquez
prit la rsolution de rompre avec Cortez
en lui tant le commandement de la flote.
jU dpcha aussi- tt deux Couriers la,
du Mexique: 7f
Ville de la Trinit, avec des lettres pour
tous ses confidens , & un ordre sort exprs
Franois . erdugo son cousin , & Juge
Royal de cette Ville , tendant dposseder
juridiquement Hernan Cortez de la Char
ge de Capitaine General ; fuppofant que
ion emploi toit dja revoqu, & qu'il y
avoit nomm une autre personne. Cortez
fut averti sort propos de ce contre-tems ;
mais son courage n'en fut point abbatu ,
par la difficult du remede qu'il devoit y
apporter. II se fit voir ses amis & aux
Soldats , pour reconnotre l'intert qu'ils
prenoient l'injure faite leur Capitaine ,
& pour savoir, par le jugement que les
autres seroient de son bon droit , s'il pou-
voit y sonder quelque assurance. II les trou
va tous non seulement dans ses interts ,
mais encore rsolus s'opposer au tore
qu'on vouloit lui faire , quand ils devroient
se porter aux dernieres extremits. II est
vrai que Diego d'Ordaz & Jean Velas-
quez , comme cratures du Gouverneur ,
tmoignerent moins de chaleur que les au
tres; mais ils furent aisement reduits con
venir d'une chose qu'ils ne pouvoient em
pcher. Cortez ayant ces assurances , alla
trouver le Juge , qui n'ignoroit pas le fu
jet qu'il avoit de se plaindre. II reprsenta
Yerdugo leperil qu'U courot ense
7* tlfoirc de la Conqute
rantprotecteur de l'injujlice que Velasque^ tul
faisoit. Qu'elle offensoit tous les Cavaliers qui
l'accompagnoient en ce voyage , outre ce quil '
y avoit craindre de la sureur des Soldats ,
dont il n'avoit gagn l'affection que pour tre
plus en tat de servir le Gouverneur , & qui
ne reconnoisjoient encore ses ordres quepar les
foins qu'il se donnoit pour les retenir dans
Vobeiffance. Cediscoursfut faic avec une fin--
cerit , qui fans s'carter des termes de la-
modestie, ne faisoit parotre aucune soi-
blesse d'esprit & de courage. Verdugo assez
perfuad qu'on faisoit une injure Gortez ,
& sentant par grandeur d'arrie, beaucoup -
de rpugnance devenir l'instrument d'une
pareille violence , lui offrit non-seulement '
de fuspendre l'excution des ordres de Ve-
lasquez , mais encore de lui crire , afin de
l'obliger changer de rsolution , qui ne
pouvoit s'excuter fans causer un mouve
ment trs-dangereux en mutinant tous
les Soldats de l'arme. Ordaz & les autres
Officiers confidens du Gouverneur, offri
rent Cortez de lui rendre le mme office,
c crivirent fur le champ. Cortez y joi
gnit ses lettres dans lesquelles il faisoit des
plaintes tendres & cordiales de la dfian
ce que Velasquez lui tmoignoit , fans ap
puyer furie chagrin qu'elle lui donnoit,
dont nanmoins il conservoit le ressenti-,-
mens
du Mexique. 75
Biens : mais comme il n'tot pas encore
terris de le faire clater , il ne vouloit point
paroitre ofsens , pour n'tre point oblig
d'entrer en des cla-rcissemens qu'il vouloic
viter.

CHAPITRE XII.

Corte^ pusse de la Trinit la Havane ,


0 il fait fa derniere recrus , & souffre-
une secop.de perscution de la part de Pf-
lasquei,

A Prs qu'on et pris ces mefures , qui


paroissoient capables de remettre l'es
prit du Gouverneur , Cortez voulant con
tinuer son voyage , envoya par terre Pierre
d'AJvarado avec une partie des Soldats p
pour conduire les chevaux , & faire encors
quelques leves fur la route. Ainsi la flotta
partit pour aller au port de la Havane , ot
la cte Occidentale commence se tour^
ner au Nord. Les vaisseaux sortirent du
port de la Trinit avec un vent favorable ;
mais au lieu de fuivre la route o Cortez
toit , ils s'en carterent durant la nuit
& ne s'apperurenc de l'erreur des Pilotes,
& de leur mauvaise manuvre , qu' la
ointe du jour. Cependant comme ils ^
74 Histore de la Conqute
voyoent fore avancs , ils continuerent I1
navigation jusqu' la Havane , o les Sol
dats prirent terre. Pierre de Barba Gout
verneur de la Ville sous les ordres de Velaf-?
ouez , les reut avec joye ? & leur donna
des marques de fa liberalit : mais rien ne
les consoloit de l'absence de leur General,
Ils temoignoient tpus du regret de ne l'a-
voir pas attendu , & de n'tre pas retour-*
s pour le chercher ; Enfin ils ne son-
geoent qu' faire en sorte que leurs excu-
ies fussent bien reues de Cortez quand il
seroit arriv. Ces sentimens se tournerent
en inquitudes , quand ils virent que ce re
tardement alloit si loin , qu'on avoit lieu de
croire qu'il lui toit arriv queque disgra
ce. Les opinions toient differentes. Les
Uns crioint qu'on armt promptemen
deux ou trois chaloupes pour aller chercher
le General dans toutes les Iles qui
toient fur la route qu'on avoit tenue.
Les autres proposoient qu'on lt un Com
mandant en son absence. Cette proposition
toit faite dans un facheux contre-tems.
Cependant , comme personne n'toit en
core en droit de commander, tout le mon
de sormoit des resolutions , & on n'en ex*
utoit aucune. Celui qui appuyoit le plus
i'opinion d'lire un Commandant, toit
Piego d'Ordaz , parce qu'ayant la con%
du Mexique.' fcf
3ence du Gouverneur, il avoit assez de
merite pour tre choisi. II esperoit que se
trouvant en place , ce lui seroit un droit
acquis pour tre Commandant en chef:
mais enfin, l'arrive de Cortez avec son
vaisseau, finit toutes ces contestations, qui
durerent sept jours.
La raison de son retardement fut , que la
flotte passant de nuit fur de certains bancs
qui se rencontrent entre le port de la Trini-
t & le Cap de Saint Antoine , assez prs
de l'Ifle Pinos, son navire , plus grand S
plus charg qu'aucun des autres vaisseaux *
toucha fur ces bancs ; ensorte qu'il fut en
danger de se renverser. Cet accident sort
perilleux servit faire connotre la vigueuc
& l'activit de Cortez. La vue du dangec
ne l'tonna point, il courut d'abord au re
mede , 3 donna ses ordres avec tant de
prsence d'esprit , que fans apporter de la
confusion par un trop grand empressement
l ne laissa pas de faire travailler avec uns
extrme diligence. Son premier soin fut
de faire mettre la Mer l'esquis, o oa
embarqua tout ce qui chargeoit trop le
navire , pour le porter fur une petite lfla
de fable qui ctoit en yje du nausrage,
Ainsile navire tantaleg, on le mit flotj
& lorsqu'il fut hors des bancs , l'esquif
gtlla reprendre la charge , & on continua \%
y,6 Histore de la Conqute
rpute. Cett manuvre confuma sept joure
entiers : & cet accident , dont Cortez se
tira si heureusement , augmenta beucoup
J'estime qu'on avoit pour lui.
Barba lui offrit sn logis & l'on a v
peu de troupes marquer plus de veritable
joye pour le retour d'un General.Le nom
bre des Soldats croissoit tous les jours ;
plusieurs des Habitns de la tavane s'en
rlerent ; & entre les Gentilshommes on
rmarqua Franois de Montexo , qui fut
dpuis Adelantado d'Iucatan , Diego d
Soto dl Toro, Garcie Caro , Jean Sede-
rjo , & d'autres personnes de qualit & sort
riches , qui donnerent une grande rputa
tion cette entreprise , & acheverent de
fournir la flotte de ce qui lui manquoit. Oh
employa quelques jours ces apprts : mais
comme Cortez savoit mnager jusqu'au
tems de son loisir , il prit clui^ci pour fai-
rje mettre terre toute l'artilerie, qu'il fi
nettoyer , & prouverles pices , comman
dant aux anonirs d'en recnnotre exac
tement la porte. Et comme il y avoit en
e pays-l une grande abondance de coton,
il en fit faire des armes dsensives C'
toit comme des couvertures de Coton pi
ques , tailles en sorme de cafaques , 5c
qui s'app'elloient Escapilles. Cette armure
|ayer4e Datla necessits & faute de ser ^
dn MexiquL
fut depuis sort approuve, lorsqu'on cori-
nut par experience , qu'un peu de coton pi
qu mollement entre deux toilles , roit de
meilleure dsense que le ser contre les fle
ches & les dards des Indiens, parce qu'el
les perdoient leur sorce , par la seule rai
fon qu'elles ne trouvoient , pour ainsi dire,
qu'une molle resistance ; outre qu'en de
meurant attaches aux cafaques, elles per
doient encore leur activit , fans aller bles
ser les autres , comme elles sont en glissant
fur les armes;
Cependant Cortez faisoit tous les jours
faire ses Soldats l'exercice t tant de l'ar*
quebuse , que de l'arbaite & d la pique.
II leur faisoit encore pratiquer toutes les
differentes volutions , en leur enseignant
former un bataillon , dfiler en ordre
charger l'ennemi , faire une retraite, &
se faisir d'un poste. II les instruissoit lui-
mme, en donnant ses ordres ,& faifane
le premier tous ces mouvemens , l'exem-
ple des plus fameux Capitaines de l'Ant-
quit , qui donnoient de seintes batailles t
&: de faux assauts, afin d'apprendre aux
nouveaux Soldats le mtier de la guerre
dans les vritables occasions : & cette disci
pline que les Romains pratiquoient avec
tant de soin durant la paix > leur tok
i recommandable ? qu'ils donnerent
JV Hifiore de la Conqute
leurs armes le nom d'Exercites ; cause de
cet exercice qu'ils enseignoient aux Sol
dats.
II employoit la mme diligence faire
les provisions dont on avoitbelin , & cha
cun voyoit avec plaisir approcher le terme
du dpart , lorsque Gaspar de Garnica do
mestique de Diego Velasquez , arriva la
Havane. II portoit de nouveaux ordres
Pierre de Barba, qui le Gouverneur
commandoit absolument , qu'il tt Cor-
tez le commandement de la flotte, & qu'il
I'envoyt prisonnier Saint Jacques, avec
une escorte sre. II lui marquoit combien
il toit offens du proced de Verdugo ,
qui avoit laiss chapper la Trinit 3 l'oc-
casion de dposseder Cortez : & son cha
grin , qu'il exprimoit en des termes trs-
sorts , faisoit voir Barba, ce qu'il avoic
craindre , en n'obeiant pas avec plus
de sermet. Le Gouverneur mandoit encore
Diego d'Ordaz , & Jean Velasquez de
Leon, d'assister Barba pour l'executionde
ce qu'il lui commandoit. Cortez fut bien
tt averti de plusieurs endroits , de ce qui
fe passoit , & par Garnica mme. On l'ex-
liortoit prendre ses mefures , puisque ce
lui-l mme qui lui avoit fait la grace de
lui confier le soin de cette entteprise , l'en
youloit priver d'une maniere si prjudicia
'du Mexique. _ 79
"ble son honneur , & l'affranchissoit de la
Honte de passer pour ingrat , en ruinant
par fa violence les droits de l'obligation ,
qui l'engageoit la reconnoissance.

CHAPITRE XIII.'

orte^ prend la rsolution ncesjaire poitt


s'empcher de tomber entre les mains de
Vilasque^. Les Justes motiss de cette rso
lution ; & ce qui se passe jusqu'au tems dt
son dpart.

QUoiqu'Hernan Cortez ft un Cava,


lier d'un courage invincible , il ne
laissa pas d'tre branl par cette nouvelle
atteinte? d'autant plus sensible , qu'elle
toit moins attendue ; car il s'toit perfua
d que Velasquez auroit t fatisfait , de ce
que tous ses amis lui avoient crit fur le
premier ordre envoy la Ville de la Tri
nit. Mais en voyant arriver un nouveau,
arm de tout ce qui pouvoit marquer une
opinitret fans retour dans l'esprit du Gou
verneur , il commena raisonner avec un
peu plus d'attention & moins de fang froid
sur le parti qu'il devoit prendre. D'un c
t il se voyoit lev & lou par tous ceux
qui le fui voient ; Si de l'autre, abbatUj,
Giiij
5o Histoire de la Conqute
6 cendamn comme un criminel une
injuste prison. II reconnoissoit que Velas-
quez avoit fait quelques avances de son ar
gent pour quiper la flotte ; mais que ses
amis & lui avoient fait la plus grande par
tie de la dpense , & attir prelque tous les
Soldats par leur crdit. II rappelloit dans
ion imagination toutes les circonstances de
l'injure qu'on lui faisoit , & s'arrtant fur
es mpris qu'il avoh soufferts jusqu'alors ,
5l s'en vouloit du mal , & blmoit fa pa
tience. Ce n'toit pas fans fujet, car cette
\-ertu se laisse mener jusqu' de certaines
iiornes qui lui sont marques par la raison ;
mais quand on la pousse plus loin , elle de-
-vient bassesse & insensibilit'. Corteztoit
encore afflig de voir ruiner cette entrepri
se , s'il en abandonnoit la conduite. Mais
ce qui le peroit jusqu'au vis , toit de voir
,que cette affaire alloit mettre en compro
mis son honneur, dont la conservation au-
prs de ceux qui en connoissent le prix ,
touche encore de plus prs que celle de
3a vie.
Ce fut fur ces reflexions , & en cette
conjoncture, que l'esprit de Cortez juste
ment irrit , prit la premiere rsolution
de rompre avec Diego Velasquez. Cela
montre' bien qu'Herrera ne lui a pasren-
(du justice t lorsqu'il a marqu cette pre-j
du Mexique. $f 1
^nere rupture dans la Ville de Saint Jac
ques , & de Ja part de Cortez , qui ve-
noic de recevoir une grace singuliere, &
toute recente. Mais on s'en tient ce qui
est crit par Bernard de Diaz del Castil-
lo , qui n'est pas trop favorable Cortez ,
puisque Gonfalve Fernandez d'Oviedo
assure que celui ci se maintint dans l'o-
bissance l'gard du Gouverneur, jusqu'
ce qu'tant avanc dans la nouvelle Es
pagne , il et des raisons pour se dclarer
indpendant , en envoyant rendre compte
l'Empereur des premiers fuccs de cette
-conqute. Le soin que je prens d'effacer
cette premiere tache dont on a- voulu noir
cir Cortez, ne doit point parotre une di
gression hors du fujet/ Aucun intert ne
xn'oblige flatter ceux dont j'entreprens a
dsense , ni blmer la conduite des au
tres : cependant quand la vrit me mar
que le chemin que je dois prendre,- pour
justifier les premieres dmarches d'un hom
me qui a su se donner tant d'clat par
les actions, j'ai cru que je devois la fui
vre, & me faire un. plaisir de rencontrer
la certitude en ee qui sert tablir fa r
putation.
Ce n'est pas que je ne sois convaincu que
le devoir d'un Historien est de remarquer
les actions parleur vritable caractere, fans
ff tiflore de la. Conqute
dguiser , ou passer sous silence celles qu
mritent d'tre blmes, puisque les exem
ples qui servent imprimer de l'horreur
pour le vice , ne sont pas moins utiles ,
que ceux qui nous portent imiter la ver
tu. Mais je crois que c'est une marque d'un
esprit mal tourn , de prendre plaisir
chercher le mauvais sens dans les sentimens
des hommes , & de dbiter ses malignes
conjectures comme des verits. Ce d-
faut sereconnoten plusieurs Ecrivains, qui
ont pris Tacite pour leur modele. Ils onc
l'ambition de l'imiter ; mais comme ses
agrmens sont au-dessus de leurs sorces ,
ils croyent entrer dans son esprit, lors
qu'ils dcouvrent leur malice par de faus
ses interprtations-, o l'art a beaucoup
moins de part , que leur inclination cor
rompue.
Pour revenir notre Histoire , je dirai
que Cortez voyant qu'il n'toit plus tems
de dissimuler les fujets de plaintes qu'il
avoit", & que les mnagemens n'toienc
plus d'aucun ufage , puisqu'ils nuisent or
dinairement aux resolutions sermes & vi
goureuses , il rsolut de prendre son parti ,
& de se servir des sorces qu'il avoit en
main, selon qu'il toit necessaire dans la
conjoncture o il se trouvoit. Dans ce
dessein , il prie des mesures pour loignes
du Mexique. S5
Diego d'Ordaz , avant que Barba se d
termint publier les ordres qu'il avoit
res du Gouverneur. Cortez n'ignoroit
pas les efforts que d'Ordaz avoit faits pouf
faire nommer un Commandant en son ab
sence , & cela lui rendoit fa fidelit sort
fuspecte. Ainsi il lui ordonna de s'embar
quer pour aller prendre des munitions
qu'on avoit laisses Guanicanico , qui est
un port situ de l'autre ct du Cap de
Saint Antoine, & d'attendre en ce lieu le
teste de la flotte. II pressa l'execution de
cet ordre avec son activit ordinaire , fans
nanmoins marquer trop de chaleur ; &
fut ainsi dbarass d'un homme qui pouvoit
lui tre sort incommode. De-l il alla voir
Jean Velasquez de Leon , qu'il mit ais
ment dans ses interts, parce que celui-
ci n'toit pas fatisfait du Gouverneur, &
qu'il avoit l'esprit plus docile , & moins
artificieux que d'Ordaz.
Aprs avoir pris ces prcautions , il se
montra ses Soldats , qui il dclara l
nouvelle persecution dont il toit menac
Ils vinrent tous s'offrir lui , galement
rsolus de l'assister , quoique differens dans
la maniere d'expliquer leurzele. Les Gen
tilshommes le marquoient, comme tant
Une fuite naturelle de leur reconnoissance
jpour les obligations qu'ils lui avoient ; mais,
tstoirt de la Cbnqute
les Soldats parurent si chauffs , qtoe
motion qui paroissoit en leurs discours , &
par leurs cris , donna de l'inquitude Cor-
tez quoiqu'elle se ft en fa faveur : & leurs
mouvemens & leurs menaces justifierent
assez j que la raison perd beaucoup de ses
avantages , quand elle passe entre les
mains de la multitude.
Pierre de Barba connoiant qu'il ne fal-
loit point differer d'appaiser ce mouve
ment avant qu'il ft en fa derniere sorce ^
chercha Hernan Gortez ; & paroissant en
public avec lui calma toutes choses en ua
moment, en difant tout haut : Qu'il n'a-
voit aucun dessein d'executer l'ordre du Gou
verneur, & qu'il n'auroit jamais depart
Unesi grande injufiee. Ainsi les menaces se
tournerens en applaudissemens, & Barba
voulant tmoigner la sincerit de ses inten
tions , dpcha publiquement " Garnie*
vec une lettre pour le Gouverneur, o il
lui mandoit : Qu'il n'toit pas tems deson
ger arrter Corte^, fuivi d'un trop grand
nombre de Soldats , qui nesouffriroientpoint
qu'on le maltraitt , & qui n'toient point
disposs lui donner cette marque de leur
obissance. II exageroit sort adroitement
i'emotion que son ordre avoit cause entre
les gens de guerre, & le peril on ella
ivoit jette k Ville & tout son peuple, IV
du Mexique. if
concluot par un avis qu'U donnoit Ve
lafquez , de retenir Cortez par ia voye de
la confiance , en ajoutant de nouvelles
graces celles qu'il lui avoit faites : &
qu' toutes risques , il valoit mieux espere
de fa reconnoince , ce qu'il ne pouvpic
obtenir de la perfuasion ni de la sorce.
Cortez ayant fait cette diligence, ne
fongea plus qu' prefler son dpart , qu|
toit ncessaire pour appaiser entieremen
les esprits des Soldats , qui n'tant pas en
tierement revenus de leur chagrin , tmoin
noient de nouvelles inquietudes , fur le
ruit qui couroit que Velasquez venoit en
personhe pour faire un affront leur Gene
ral. En effet , les Auteurs disent qu'il
avoit pris cette rsolution -, fur qupi il ha-r.
fardoit beaucoup , & aurojt sort mal rus
si; car l'autorit est un argument bien soi?
ble pour disputer contre ceux qui onr- d^
leur ct U raison & la force-
B 6" Uijloire de la Conqute

CHAPITRE XIV.

orte^ nomme les Officiers de fa flotte. II


part de la Havane, & arrive VIfle de
Coumel, ou il fait la revue deses Trou
pes t & anime ses Soldats.

UN brigantin de mediocre grandeuf


s'tant joint la flotte qui toit de
dix vaieaux , Cortez partagea tous ses
gens en onze Compagnies , une dans cha
que vaisseau. II nomma pour Capitaines
Jean.Velasquez de Leon , Alsonse Hernan-
dez Portocarrero , Franois de Montexo
Christophe d'Olid , Jean d'Escalante *
Franois de Morla , Pierre d'Alvarado ,
Franois Saucedo, & Diego d'Ordaz; car
le connoissant homme de mrite , il ne l'a-
voit pas loign pour lui faire injustice , &
il vouloit lui donner un emploi dont il lui
ft oblig. Cortez se reserva le comman->
dement de l'Amiral , & donna celui du
brigantin Gines de Nortes. Le soin de
'artillerie fut commis Franois d'Oroz-
co brave Soldat , qui s'toif signal dans
les guerres d'Italie; & laChargede Pilote
major fut donne Antoine oAlaminos ,
qui ayoit une grande experience fur ej
du Mexique. %j
Mers , pour avoir eu le mme emploi dans
les deux voyages de Franois Fernandez
de Cordoue , & de Jean de rijalva. Aprs
cela, Cortez dressa des instructions pour ses
Officiers ; prevenant , par un dtail sore
long j mais fort exact , toutes les difficults
qui pouvoient natre dans les differentes
occasions. Le jour de l'embarquement
tant arriv , on chanta avec beaucoup de
solemnit la Messe du S. Esprit , que tou$
lesSoldats entendirent fort devotement,ert
offrant Dieu le commencement d'une en
treprise dont ils attendoient le progrs S
la fin de son divin secours. Toute l flotte
ne faisant plus qu'un seul corps de troupes
regles , Cortez pour le premier acte de
la Charge de General , donna le mot l'ar
me , qui fut , Sains Pierre , afin de mar
quer qu'il choisissoit ce Saint Aptre pour
tre le Patron de cette expedition, ainsi
qu'il l'avoit dja pris pour celui de toutes
ses actions ds fa plus tendre jeunesse.
Aprs quoi il donna ordre Pierre d'Alva-
rado de prendre le devant par le ct du
ford, pour aller chercher Ordaz Guani-
anico , & aprs leur jonction , d'attendre
la flotte au Cap Saint Antoine. Les autres
vaisseaux devoient fuivre l'Amiral ; & en
sas que le. vent ou quelqu'autre accident
les spart , prendre la route de l'le da
$S Histoire de la Conqute
Cozumel , decouvertepar Grijalva , & peu
loigne de la terre qu'ils cherchoient.
ortez remettoit en ce lieu prendre ses
rsolutions , & les mefures necessaires pour
achever l'entreprisse.
1ls partirent- enfin du port de la Rava-,
ne le 10 du mois de Fvrier de l'anns
J519. Le vent fut d'abord favorable; mais
suivant son inconstance ordinaire ? il sou
leva au coucher du Soleil une furieuse temr
pte , qui les mit en grand dsordre. La
nuit tant venue, les vaisseaux furent obll,
gs de se sparer , de crainte de se briser
en se heurtant f & ils s'abandonnerent au
fr du vent qui les soroit. Le navire o
ranois de Morla commandoit , fut le plus
maltrait , un coup de Mer ayant rompu
son gouvernail ; ensorte qu'il fut en grand
danger de perir. 1l tira plusieurs coups ,
pour avertir du peril o il se trouvoit ; ce ^
qui mit en grande inquietude les autres Ca?
ptaines , quil'attentioxi qu'ils avoient au
danger qujles menaoit, ne faisoit pas ou-,
blier celui de eur compagnon. Chacun fit
ses efforts pour s'en tenir le plus prs qu'il
ppuvoit ; tantt en soutenant Ja furie du
vent & des vagues , & tantt en cedant
leur violence. Enfin la tempte cessa avec
^obscurit : & lorsque la lumiere put faire
iiaguet les obiets , ortez; courut le pre-
du Mexique. S9
fcner au vaisseau qui toit en danger , &
tous les autres en firent de mme ; en sorte
qu'avec ce^secours on raccomoda le gou
vernail , & on remit le navire en tat de
pourfuivre la route.
En mme tems Alvarado , que Cortez
avoit envoy joindreDiegod'Ordaz , tanc
charg par la mme tempte , se trouva au
jour bien plus ensonc dans le Golse qu'il
ne pensoit ; car la peur de briser contre l
ctel'avoit oblig sejetter en pleine Mer,
ce qui toit le parti le moins dangereux.
Son Pilote connut fur fa boussole, & fur fa
carte qu'ils toient beaucoup dchus de la
route qui leur toit prescrite, & si loi
gns du Cap S. Antoine, que ce seroitune
entreprise fort disficile de vouloir y retour
ner- il propofa donc, qu'il toit plus
propos de passer en droiture l'Ifle de Co-
zume. Alvarado laissa cela fon choix : il
lui representa nanmoins l'ordrede Cortez;
mais d'une maniere foble, & qui paroissoit
l'en dispenser. Ainsi ils continuerez leur
navigation , & arriverent encette Isle deux!
jours avant l'arme. ils mirent pied terre ,
dessein de se loger dans un Bourg que le
Capitaine & quelques Soldats avoient re
marqu au voyage de Grijalva ; mais is le
trouverent fans babitans , parce que les In
diens ayant reconnu que les Espagnols.pte^
00 Hiftoirc de la Conqute
noient terre , s'toient retirs plus avant
dans le pays avec le peu de hardes qu'ils
avoient.
Alvarado toit jeune & plein de seu ,
trs-brave Soldat , & capable d'entrepren
dre tous les ordres d'autrui ; mais ayant
encore trop peu d'experience pour en don
ner de son chef , il crut qu'en attendant
l'arme il seroit honteux un Comman
dant d'tre fans action : & fur ce principe,
il marcha avec fa troupe pour reconnotre
le pays. Ils trouverent un autre Village ,
loign d'une lieue de celui o ils toient
logs. Les Indiens l'avoient abandonn;
mais ils y avoient laiss quelques vivres , &
des poules , que les Soldats confisquerent
leur profit , comme des dpouilles de l'en-
nemi. Ils trouverent encore des joyaux au
tour d'une Idole , dans une espece de Tem
ple, & quelques instrumens de facrifices
qui toient d'or ml de cuivre ;& tout ce
la parut de bonne prise. Cependant cette
expedition entreprise temerairement, ne
leur apporta aucun profit, & ne servit
qu' effaroucher les Indiens & faire un
obstacle au dessein que l'on avoit de gagner
leur amiti. Alvarado s'apperur,quoiqu'un
peu trop tard , que ce mouvement n'toit
pas dans les regles & il se retira son pre- $
mier poste , aprs avoir pris deux Indien^
du Mexique. 91
ft une Indienne qui n'avoient p se fauvee
propos. .' *
- Lie lendemain Cortez arriva avec tou
te la flotte , ayant envoy ordre Diego
d'Ordaz de le venir joindre , jugeant , com-
meil toit vrai , que la tempte auroit em
pch Alvarado d'executer son comman
dement. Quoique ce General et la joye
de le voir arriv fans aucun accident , il
ne la tmoigna pas , au contraire , il fit
mettre le Pilote en prison , & fit une se
vere reprimande au Capitaine , de ce qu'il
n'avoit pas fuivi ses ordres , & de ce qu'il
avoit eu la hardiesie d entrer dans l'ifle,
& de permettre ses Soldats d'en faccager
quelques habitations. II lui fit cetee leon
en public, & d'un ton de voix serme &
absolu , voulant qu'elle servt d'instruction
pour tous les autres. Aprs quoi , il fie
venir les trois Indiens prisonniers , & par
le moyen de Melchior qui lui servoit de
truchement , son compagnon tant mort 4
il leur fit comprendre qu'il ressentoit un,
extrme dplaisir du tort que les Soldats
leur avoient fair. II commanda qu'on ren-*
dt l'or & toutes les hardes qu'ils voulu
rent choisir ; & il les mit en libert , aprs
leur avoir fait prsent de quelques bagatel
les pour leurs Caciques : afin qu' la vue
de ces tmoignages d'amiti , les Indiens
$2. Hfore de ta Conqute
perdissent la crainte qu'ils pouvoient avo
cone.
L'arme campa fur le bord de a' Mer ,
& s'y repofa durant trois jours , fans fai*
re aucune dmarche, pour ne point aug
menter la frayeur des Indiens. Aprs quoi
Corte/. ayant fait des bataillons de chaque
compagnie , fit une reve generale. II s'y
trouva cinq cens huit Soldats , dix-sept
chevaux , & cent neus tant Matres de
vaisseaux , que Pilotes & Matelots. II avoit
outre cela deux Chapelains u Aum
niers, qui toientle Licenti Jean Diaz ,
Sc le Pere Barthelemy d'Olmedo, Reli
gieux de Notre-Dame de la Mercy , qui
accompagnerent le General jusqu' la ho
de la conqute.
Aprs cette reve ,.Cortez: tant retour
n son logis , accompagn de tous les Ca
pitaines ,. & des Soldats les plus considera
bles , s'afit au milieu d'eux , & leur parla
en ces termes: : Mes amis & mes compa
gnons , quandje considere le bonheur qui nous
a runis tous dans cette: IJle , & que je fais.
rflexion sur les traverses & les perscutions
'-dont noussommes chaps sur les difficul
ts quise font opposes notre entreprise ,jt
reconnoi? avec respect la main de Dieu qui
nous a afjifis ?&j 'apprens par cette difposi-
lion de fa divins. Providence , qu'elle naus^
'u Mexique*' '-:
promet un heureux fucces d'un dessein dont
elle a daign favoriser Ie commencement.
Cefi le ^ele que nous avons pour lui , & pour
le service de notre Roy , ce qui part d'un m
me principe , c'est ce ^ele qui nous pouffe
entnprendrela conqutede cespays inconnusi
. Dieu corrhtttra pourfa cause en combat
tant pour nous. Mou deffin n ejt point de
vous dguiser les difficults quiftprsentent.
Nous avons soutenir des combats fangt7
& furieux y des fatigues incroyables dans les
fonctions , les attaques d'un nombre infini
d'ennemis , o vous aure^ besoin d'employer
toute votre valeur. Outre que la necessit de
toutes choses , les- injures du tems , & la
difficult des chemins exerceront votre cons
tance , que l'onpeut nommer uneseconde va^
Ieur , & qui n'est pas un moindre effort du
courage ; puisque vous save^ que la patience-
acheve souvent la guerre , ce que les armes
n ont p faire. C'efi par cette voye qu'Her
cules a mrit le nom d'Invincible , & c'est
ce qui a- fait donner le nom de Travaux
fes exploits.Vous vous tes accoutums ptir
& combattre dans ces Isles que vous ave^sou
mises ; mais notre entreprise ejt bien d'une
autre importance , & nousy devons apporter
bien plus de sermet f puisque la rsolutionft
mefure fur la grandeur des obstacles. II est
yrai que nous sommes en petit nombre ; mai^
'tt Histoire de la Conqute
Vunion faifant la force- des armes ,semht&
encor les multiplier : & c'ejt ce que nous de-
yons attendre de la conformit de nos senti-
mens. II faut , mes amis, que nous n7ayons
tous qu'un mme avis , quand il s'agira de
prendre des rsolutions; une mme main
quand ilfaudra les excuter y que nos interts
soient communs&natre gloire gale en tout ce
que nous acquererons. la valeur de chacun de
nous en particulier doit tablir la furet de
tous en gnerai. Jefuis votre Chef, &.je se
rai le premier hafarder ma vie pour le der
nier des Soldats: vous aure^ fuivre mon
exemple encore plutt que mes ordres. Je puis
vous assurer que dans cette confianceje me
sens ajje^ de courage pour conquerir le monde
entier , & mon curseflatte de cette esperance
par un de ces mouvemens extraordinaires qui
furpassent tous lesprsages. Je finis , car il eji
tems de faire fucceder les effets aux paroles.
Que ma confiance ne vous paroisse pas un
excs de tmerit ; elle estsonde fur ceux qui
m environnent maintenant : & tout ce queje
n'ose attendre de mes propres forces , je l 'es
pere de vous.
Durant que Cortez leur inspiroit ainsi
par son discours cette ardeur qu'il ressentoit
en lui-mme , on l'avertit que quelques In
diens se montroient assez prs du camp ;
& encore qu'ils fussent spars & dsarms ,
du Mexqui'.
le General commanda que les Soldats pris-
sent les armes & qu'ils se missent en ordre
de bataille derriere les lignes jusqu' ce
qu'on et reconnu si les Indiens s'appro-
choient, & quel toit leur dessein.

CHAPITRE XV.

'Zes Habitons de Coiumel reoivent la paix


que Cartel le"r offre. II fait amiti avec
le Cacique. On abbat les Idoles par Ver
dre de Concis qui donne ses premiers
foins Vintroduction de U ZDoctrine de
tEvangile parmi ces Barbares, & reti
rer quelqtus Espagnols qui toientprison
niers Iuatan.

LES Indiens toient en petites troupes,


&paroissoient confulter entr 'eux com-
me des gens qui observoient les mouve-
niens des Espagnols , dont la tranquilit
leurdonnoit de l'assurance. Les plus hardis
s'approchoient peu peu ; & comme on ne
leur faisoit point de mal , ils toient fuivis
des autres : ainsi quelques-uns vinrent in
sensiblement jusques dans le camp, o ils
surent reus par le General , & par tous
les autres si agrablement, qu'ils appelle-
sent leurs compagnons. Ds le mme jor
tijotrc de Id Conqute
il en vint un grand nombre ; & ils se m
lerent parmi les Soldats avec tant de fami
liarit , de douceur & de confiance , qu'on
avoit peine remarquer en eux la moindre
marque de furprise : & on connut bien-tc
qu'ils toient accoutums voir des tran
gers. II y avoit en cette Ifle une Idole fore
revere de tous les Indiens , & dont la rpu
tation attiroit les peuples de plusieurs Pro
vinces de la Terre- serme , qui venoient en
grandes troupes son Temple avec beau
coup de respect. Ainsi les Insulaires de Co-
Zumel avoient un commerce perpetuel
vec des nations differentes en langage
& en habillement : & c'est ce qui leur fit
parotre moins trange arrive des Espa
gnols , au moins ce qui les empcha d'ea
tmoigner leur tonnement.
La nuit tant venue, ils se retirerent en
leurs maisons. Le jour fuivant leur princi
pal Cacique vint faluer le General. II avoir-
plusieurs Indiens fa fuite , mais fans ordre
c fans propret, & venoit lui-mme faire
fon Ambassade & son prsent. Cortez le
reut avec joye & sort civilement. II lui fit
entendre par son Interprete : Qu'il lui/a-
voit bon gr defa vifite , & qu'il lui offroitson
amitis & celle de tousses Soldats. Le Caci-r
que rpondit : Qu'il recevoitses offres , 6t
qu'il ioit homme en bien uftr+ Qo entera
du Mexique'.
dit un des Indiens de la fuite du Cacique,
qui repeta plusieurs sois en son jargon le
nom de ca/ille : & Cortez qui tous les
divertissemens n'toientjamais 'attention ,
remarqua cette parole , & commanda
['Interprete de l'claircir de ce qu'elle si-
gnisioit, Cette remarque , qui parut alors
faite par hazard , fut ainsi que nous le ver
rons, d'une trs grande importance , pour
faciliter la conqute de la Nouvelle Elpa*
gne.
L'Indien disoit que les Espagnols res-
sembloient fort certains prisonniers qui
toientdans la Province d'Iucatan, ns en
un Pays qui se nommoit Castille. Du mo
ment que Cortez eut appris cette nouvelle
il se rsolut de dlivrer ces prisonniers , c5c
de les attacher son service. II s'en insor
ma plus particulierement , & sut qu'ils
roient au pouvoir de quelques Indiens de
grande autorit , dont la rsidence toic
deux journes avant dans la Terre-serme
d'Iucatan- Cortez communiqua son delin
au Cacique, pour scavoir si ces Indiens
toiert guerriers , & de quel nombre de
Soldats il auroit besoin pour retirer les
prisonniers. Le Cacique lui repartit fur le
champ en habile homme : Que le plusft.
seroit de les racheter par quelques prsens ,
parce que J on y alloit par la voie des armes ,
les exposeroit tre' massacres par leurs.
Tome I, \
$ Iftstolft de la Conqut*
waitfes'& quelque chtiment qu'il en fit, il
ies perdrait toujours fans reJfource.L-eQenei
fal embrasfa on.avis avec admiration de
voir un sens si droit & si politique en un
Jndien., qui le peu de participation qu'il
avoit du rang de Prince , devoit avoit
enseign quelques principes de ce qu'on
appelle raison d'Etat.
v II ordonna aussi-tt Ordaz de passe?
avec son yaisseau &-fa compagnies la cte-
cl'ucatan , par le trajet le plus proche de
rifle de Co'zumel, qui tojt environ de
quatre lieues, II devoit mettre terre de?
Indiens que le Cacique avoir choisis, quj
portoient des lettres aux Prisonniers, S$
quelques pieces de pep.de valeur pour iq
jprix de leur ranon. Ordaz avoit ordre de
les attendre durant huit jours, qui toienj
le terme dans lequel ils avoient promis dg
rapporter la rponse. ' . {
: Cependaqt Cortez marchoit ayee toute
son arme pour reconnotre cette Ifle. II
Avoit ordonn qu'aucun Soldat ne quittt
Jes rangs , de peur qu'ils nefisfent quelque
outrages auxlnfulaires,s'ils se dbandoient,
Jl leur disoit : Que cette nation tpit pauvre
&fans dsense : Qiie la bonnefoi qu'elle avoit
tmoigne meritoit bien d'tre rcompensepaf
fin bon traitement y -6. que leur misere ne dont-
npit point de tentation Vavarice. Qu'ils n
devoient point tirer de e petit coin de terre ^
du Mexlquel 99
d'autres rchejfes qu'une bonnerputation.Ne
penses pas , aj ou toit- il , que celle que vous
acquerere^ ici se renserme dans les bornes
troites d'une miserable Isle : le concours des
pelerins qui s'y rendent enfoule , comme vous
lesave^ , portera votre nom en d'autres Paysp
f. Iimpression qu'on aura de notre douceur ,
, de notre quit , nousserafort utilepourfa
ciliter nos desseins. Ainsi nous en aurons
xnoins combattre aux lieux o ily aura plus
gagner. C'est par de semblables discours
qu'il retenoit ses Soldats dans le devoir fans
les mutiner. Le Cacique l'accompagna par
tout , fuivi de plusieurs Indiens, qui ac-
ouroient en diverses troupes , dessein de
troquer des vivres & d'autres provisions
contre du verre & d'autres choies pareil
les , dont ils toient si charms , qu'ils ne,
royoient jamais les payer trop cher,
Le Temple de l'Idole si rever des In
diens t n'toit pas loign de la cte, II
toit de figure quarre , bti de pjerre , &
d'une architecture qui n'toit point mpri
sable. L'Idole avoit la figure d'Homme :
mais d'un air si terrible & si affreux , qu'il
toit ais d'y reconnotre les traits de son
original. Toutes les Idoles adores par ces
miserables peuples , avoient le mme aie
de vifage : car bien qu'elles fussent differen,
ies pour la matiere & lafabrique , & max
J'OO Histoire de la Conqute
pour la reprsentation , elles toient toutes
consormes dans leur laideur abominable ;
soit que ces Barbares ne connussent point
d'autres modeles, ou que Je Dmon leur ap-
{,aroissant tel qu'ilest, laisst cetteide dans
eur imagination. Ainsi le plus grand essors
de l habilet de l'ouvrier consistoit dans
^'expression de la plus hideuse figure.
On dit que cette Idole se nommoit Cor
pumel, & qu'elle avoit donn l'ifle le
nom qu'elle conserve encore aujourd'hui :
mal--propos f si c'est celui que le Demon
s'toit impos : & cette erreur s'est glisse
par inadvertance , & contre la raison , en
toutes les Cartes. Quand les Espagnols arr
riverent ce Temple , ils y trouverent un
grand concours d'Indiens, & au milieu
d'eux un Sacrificateur, dont l'qpipage
toit diffrent de celui des autres , par un
certain ornement , ou especede couverture,
qui cachoit peine la nudit. II sembloit
qu'il prcht, ou qu'il voult leur perfua
der quelque chose- par des tons de voix ,
ou des gestes sort ridicules:car il se donnoic
des airs de Prdicateur , avec toute la gra?
vit & l'autort que peut avoir un homme
qui laisse parotre tout ce que la nature
mme o donne de cacher. Cortez Ininter
rompu j & se tournant vers le Cacique - il
lui dit : Qut pour maintenir l'amiti qui
du Mexq. lit
itot entr'euXyilfalloitquilrenontau cult
deses Idoles , afin de persuader la mme chose
ses sujets parson exemple. Aprs quoi il
le tira part avec son Interprete , & il lui
fit connotre son erreur & la vrit de no
tre Religion , par des argumens sensibles t
& accommods la porte de son enten
dement ; mais si convainquans , que l'In-
dien en futcomme tourdi, &n'ola jamais
se hazarder d'y rpondre , ayant assez de
jugement pour connotre son ignorance. l1
demanda seulement la permission de com
muniquer cete assaire ses Sacrificateurs ,
ausquels il laissoit une autorit souveraine
de decider en matiere de Religion. Cette
conference aboutit faire venir en prsence
du General , ce venerable Prdicateur ac
compagn d'autres personnes de fa proses
sion,- qui crioient tous sort haut; & ces
cris dchisrs par l'nterprete toient des
protestations ae la part du Ciel , contre
ceux qui seroient assez tmeraires pour
troubler le culte qu'on rendoit leurs
Dieux ; dnonant qu'on verroit le chti
ment fuivre immdiatement cet attentat.
Leurs menaces ne firent qu'irriter Cortez *
& ses Soldats accoutums interpreter les
mou vemens qui paroissoient fur son vifage ,
comprirent aussi-tt son intention , & se jet-
terent fur l'Idole avec tant d'ardeur, qu'elle
*t02 Hijlore de la Conqute
fut mis en piece en un- moment, au-
bien qu'une grande quantit de petites sta-
iues places autour d'elle en differentes
niches. Ce fracs mit les Indiens en une
horrible consternation : mais quand ils vi
rent que le Ciel toit sort tranquille , &
que la vengeance promise tardoit beau
coup , le respect qu'ils avoient pour cette
Idole se tourna en mpris. Ils se fachoient
de voir leurs Dieux si pacifiques ; & cette
passion fut le premier effort que la verit
fit dans leurs curs. Les autres Temples
ou Chapelles paerent parle mme destin:
& le plus considrable, tant nettoy de
tout ce dbris de l'Idolatrie , on y leva
un Autel , fur lequel on mit une Image
de la Sainte Vierge / Et vis--vis de l'en-
tre du Temple , Cortez fit dresser une
grande Croix , qui fut taille par les Char
pentiers de la Flotte , avec autant de zele
que de diligence. Le lendemain on dit la
Messe fur cet Autel ; & le Cacique y as
sista accompagn de ses Indiens, mls
avec les Espagnols. Ces Barbares y paru
rent tous dans un silence qu'on et pris
pour dvotion : & peut-tre toit ce un
effet naturel du respect qui est imprim
par la Majest de nos saintes cermonies ,
ou un effet furnaturel du Mystere adorable
couteau dans ce Sacrifice.

\
du Mexique. - t&$
fcortez occupoit ainsi ses Soldats j du-.
fanfl terfie de liut Jours qti'it "Svoie
donns Ordaz , pour atpendre- les Es
pagnols qui toint esclaves a ucatanv
Ordaz les attendit tout ce tems-l ,
revint enfin , fans avoir eu aucunes noi-
velles ni des prisonniers i ni des Indiens
qu'on voit envoys pouf les chercher*
Corte2 en eut bien du dplaisir ; mais Crai
gnant qtleces Barbares nt l'eu fient fom-
p par un faix rapport f ah n de s'attri-
fcuer.les prsens qu'on envoyoit pour l%
ranon, 8c pour lesquels ils vosen t tant
de passion , il ne voulut pas retarder son
-voyage , ni tmoignes fa dfiance au Ca-
-cique1. Au Cdntt&td f il prit cong de lui
"fort civilement, marquant beaucoup de
satisfaction ; & fr-tout lri recommandant
la Croix , & cette fainte Image qu'il lu
Confioit Esperant disoit-il , de son amiti ,
qt.il lui serit rendre le respect qui lui toit
du , jusqu' ce qu'tant mieux instruit de la,
mrit t son -esprit m reut les lumieres.

Ut
I04 Hifioire de la Conqute

CHAPITRE XVI.

Cortc se remet en mer av&fa flotte , & efl


oblig par un accident de' relcher la
mme Isle. Jerme d'Aguilar , qui toie
prisonnier Iucatan , arrive durant ce
. sejour y & rend compte au eneral des
avanturts de fa captivit.

COrtez se mit en mer dans le dessein


de suivre la route que Jean Grijalva
avoit trace , & de dcouvrir ces terres o) /
fon obeisfance trop exacte l'a voit empch
de s'tablir. La flotte avoit le vent en pou
pe; & tout le monde sentoit de la joie de
cette heureuse navigation , lorsqu'un acci
dent confiderable vint troubler ce plaisir.
Le vaisseau deJean d'Escalantetiraun coup
de canon , & tous les autres Capitaines
ayant jette les yeux fur ce navire remar
querent qu'il avoit beaucoup de peine
fuivre: & un moment aprs, qu'il retour-
noit vers l'Ile d'o ils toient partis. Cor-
tez comprit d'abord la raison de ce mou
vement : & fans s'amuser dliberer, il
manda toute la flotte de fuivre son vais
seau. La diligence qu'Escalante fit rega-
du Mtxque'. 65
gner l'Ifle, toit trs ncessaire pour fau
ver le navire , qui avoit une voye d'eau si
difficile tancher , qu'il couloit sond
sans ressource , s'il et arriv un momenc
plus tard l'Ifle, quoique toute la flotte
et fait sorce de voiles pour venir son
secours.
On mit pied terre , & le Cacique ac
courut fur la cte un peu embarase de ce
prompt retour : mais d'abord qu'il en euc
u la raison , lui & ses Indiens s'employe-
rent avec beaucoup d'ardeur dcharger
le vaisseau , & le reparer : les canots des
Indiens , qu'ils manioient avec une adresse
admirable, tant d'un trs-grand service
en cette occasion. Durant qu'on prparoic
tout ce qui toit ncessaire, le General ac
compagn du Cacique , & quelques Sol
dats , alla visiter le Temple. II trouva la
Croix & l' Image de la fainte Vierge au
mme tat qu'il les avoit laisss : remar
quant outre cela , avec beaucoup de joie ,
des tmoignages de la veneration de ces
peuples dans la propret de ce Temple , les
parfums qu'ils y avoient brl , outre les
fleurs Si les ornemens dont ils avoient par
l 'Autel. II remercia le Cacique du soin
qu'il en avoit pris ; & l'Indien s'en fit hon
neur auprs de tous les Espagnols dont
il recevoit les complimens , pour avoir
f Histoire de la ohqtui
ouffertdurant deux ou trois heures au plus y
que la Croix & l'Autel demeurassent fur
pied t comme si c'et t un effet de fa
bonnne conduite.
Cet accident qui obligea CorteZ re
tarder son voyage , mrite une Considra
tion particuliere ; car on voit des vene1-
rnens qui tant dansTordre des choses pos
sibles & dpendantes de la sortune , on
nanmoins un caractere qui les met au-defr
fus de ce qu'on appelle hazard, ou ca
fortuit. Ceux qui virent interrompre l
Cours de la navigation , & un navire prt
couler bas , pouvoient regarder cet embar
ras comme une disgrace qui n'avoir rien
d'extraordinaire ; mais quand on conside-1
rer que le mme temsqui toit ncessai're
pour racommoder ce navire , ne toit pas
moins pour donner lieu la venue d'art
des prisonniers qui toient Iucatan; que
Cet homme savoit assez les differente's
langues de ces peuples ,: pour fuppler au
besoin que l'on avoit d'un Truchement ; &
enfin qu'il ft Un des principaux instru-
mens de cette Conqute ; lors donc qu'on
entrera dans ces rflexions, on n'accordera
point la sortune toute la gloire de ce fuc*
cs : & on y reconnotra avec respect le*
dispositions de la Providence. On employ
quatre jours donner un radoub au vais*
du Mexique trrf
e'ti , & au dernier jour , comme l'arme
coit prte s'embarquer , on dcouvrit de
fort loin un canot qui traversort le Golfe
d'Iucatan , & revenoit droh: l'ifle. Ors
reconnut bien-tt aprs, qu'il portoit des;
Indiens arms: & tout le monde fut fur
pris de voir la diligence qu'ils fai soient pouf
gagner I'ifle", & le peu de crainte qu'ils
tmoignoient de notre flotte. Le General
fut averti de cette nouveaut , & ri donna!
quelques So'dafs Andr de Tapia, avec
ordre de se mettre en embuscade fur l
tade o ce canot devoit aborder , & des
reconnotre le dessein de ces Indiens. Ta
pia prit ur poste couverts ; d'oh ayant
v que ces hommes descendoient terre t
arms d'arcs & de fleches , il les laissa loi
gner du bord de la mer ; de leur ayant
coup le chemin du retour, il courut fur
eux. Les Indiens prenoient dja la fuite *
fi un d'entr'eux ne les et retenus. II les
rassura, & s'avanant vers nos gens, il
cria en Castillan , qu'il roit Chrtien".
Tapia le reut entre ses bras, ravi de cette
heureuse avanture , & le conduisit au Ge
neral , suivi de ces Indiens , que l'on re-,
connut tre les mmes Envoys qu'Ordaz
avoit laisss la cted'Iucatan. Le Chr
tien toit presque nud , n'ayant d'habits
que ce qui servoit rendre fa nudit moins
oS ttijloire de la Conqute
indecente. Une de ses paules toit char
ge d'un arc & d'un carquois : & l'autre
d'une mante en maniere de cape , au bord.
de laquelle il avoit attach des Heures de
la Sainte Vierge , qu'il tira d'abord , en
les montrant tous les Espagnols , & at-
tribuant cette dvotion qu'il avoit tou
jours conserve y le bonheur de se revoir
entre des Chrtiens. Chacun s'empres-
soit lui en faire des complimens, qu'il
tendoit avec tant d'motion , qu'il ne pou-
voit encore se dfaire des termes qu'il a voie
appris parmi les Indiens , & sormer une
periode entiere , fans en mler quelqu'ua
qu'on n'entendoit pas. Cortez lui fit de
grandes caresses ; & le couvrant lui mme
du capot qu'il portoit ,il s'insorma en gros
qui il toit, ordonnant aprs cela qu'ori
lui donnt un habit , & qu'on le regalt-
]l publioi tous les Soldats cet effet de
fa bonne sortune , qui devoit se commu
niquer leur entreprise , pour avoir tir
un Chrtien de ce miserable esclavage ,
n'ayant encore en ve d'autre motif que
celui de la charit.
Cet homme se nommoit Jerme d'A-
guillar , natisd'Ecija , o il avoit reu quel
ques Ordres facrs , & selon ce qu'il rap
porta depuis de ses avantures , il avoit de
meur prs de huit ans en cette captivit.
du Mexqut, I09
II avoit fait nausrage fur des bancs que les
gens de Mer appellent de los Alaranes ,
dans une caravelle , qui passoit de la cte
de Darien l'ifle Saint Domingue; S
comme ils s'tait jette dans l'Esquifave
vingt de ses Compagnons , la Mer les pouf
fa fur les ctes d'Iucatan , o ils furent pris,
& amens en un pays des Indiens Carbes f
c'est--dire , mangeurs de chair humaine,
Leur Cacique fit d'abord mettre parc
ceux qui toit les mieux nourris, pour
les facrifier ses Idoles, & faire un ce-
lebte sestin des miserables restes de ce fa
crifice. Un de ceux qui furent reservs
pour une autre occasion cause de leur
maigreur , fut ce Jerme d'Aguilar. II fut
li rudement & nanmoins bien nourri ,
par un motis qui n'toit pas moins bar
bare, puisqu'ils ne l'engraifloient que pour
servir de mets un autre repas ; brutalit
furprenante , que la nature abborre ,
que l'on ne sauroic rapporter qu'avec
autantd'horreur.CependancAguilar se tira
le mieux qu'il put d'une cage de bois o
ils l'aptoient , non pas tant pour fauver
fa vie que pour chercher un ad tre genre de
mort. II marcha durant quelques jours ,
s'cartant des habitations , & fans autre
aliment que des herbes & des racines. En?
- Jp.n U tomba entre les mains de quel?
X rp Hstoire de la Conqute
jues Indiens qui le presenterent un au*,
tre Cacique , ennemi du premier. II.le troa-
ya moins inhumain; soit qu'il yoult af
fecter de parotre plus honnte que son
ennemi, ou qu'il et en effet de ".'aver
sion pour ces coutumes barbares. .Aguilar.
servit ce dernier Cacique l'espace de plu
sieurs annes. Les premieres furent sor
rudes , car on l'obligeoit des travaux
au-dessus de ses sorces. On le traita mieu
dans la fuite , son Matre tant apparem
ment gagn par lff soin qu'il prenoit de
lui obir, & plus encore par fa modestie,
que le Cacique prouva en de certaine?
pecasions qui firent clater fa chastet ;
mais dont le recit choquerpit la biensan
ce : car il n'y a point d'esprit si barbare f
qui ne laisse parotre quelque inclination
pour la vertu. Ainsi ce Cacique lui donna
de l'emploi auprs de fa personne , & AguL-
lar acquit en peu de jours son estime ix sa
confiance.
Le Cacique en mourant le recomman
da son fils , qui lui conserva son em
ploi , & mme Aguilar trouva des occa
sions plus favorables d'augmenter son cr
dit & fa faveur. .Quelques Caciques voir
fins dclarerent la guerre celui-ci , quj
remporta fur eux plusieurs victoires , des
I la yaleur & la conduite de YEfyfy
du Mexique. II f
gnol. II devint donc le favori de son Ma
tre & se vit si respect & si autoris , que
lorsqu'il reut la lettre de Cortez , il lui
fut ais de traiter de fa libert , qu'il
demanda comme une rcompense de ses
services , & qu'il obtint par le moyen des
prsens qu'il fit comme de son chef,
quoiqu'on les et envoys pour fa ran
on.
C'est ce qu'il dit de ses avantures ^
ajoutant que de tous les Espagnols qui
avoient t pris avec lui , il ne reoit qu'un
Matelot appell.GonzaleGuerrero, natif
de Palos de Moguer; Qu'il luiavoit com
muniqu la lettre de Hernan Cortez , &
fait tous ses efforts pour l'amener avec
soi , mais inutilement , parce que ce malr
heureux toit mari une Indienne sort
riche, dont il avoit trois ou quatre en-
fans : Qu'au moins c'toit sous ce prtex-
-te d'amour & de tendresse, qu'il avoic
voulu cacher son aveuglement, qui ne
lui permettoit pat de quitter un tat qui
lui paroissoit si heureux ? bien qu'en effet
.il ft trs-dplorable , puisqu'il en prse-
. roit les obligations son honneur & fa
Religion. Je n'ai point trouv en toutes
les Relations des Conqutes de notre na
tion en l'Amrique , qu'auoun autre Espa
gnol aie commis un crime semblable ; ,S
- J
I2 Histoire de ta Conqute
celui-ci n'toit pas digne que son nom
passt la posterit , mais je n'aurois p
l'effacer dans les crits des autres ; & je
ne dois point oublier ces exemples, qui
nous instruisent de la soiblesse de la na
ture humaine, puisqu'ils servent faire
onnotre jusqu' quel point de misere
elle peut aller f lorsque Pieu l'aban>
donne, -' i
t ' .'.').

CHAPITRE XVII.

Corte^fuit fa route , & vient la riviere de


Grjalva , o les Indiens s'opposent fa
descente. II combat contre eux , (S. fait
dbarquerses gens, .

LEs Espagnols partirent pour la secorh-


de sois de cette Ile , le quatrime
jours de Mars de l'anne mil cinqcens dix-
neuf, & fans qu'il leur arrivt rien de con
siderable , ils doublerent la pointe de Cor
toch , qui , ainsi qu'on Fa dit , est la par
tie la plus orientale de la Province d'Iu-
catan. Us fuivirent la cote jusqu' la rade
de Champoton , o le General mit en dr
liberation , si l'on meuroit pied terre. II
\e souhaitoit y afin de chtier ces Indiens
du Mexique. %i f 5
de la rsistance qu'ils avoient faite Jean
de Grijalva, ic avant lui Franois Fer-
nandez de Cordou. Les Soldats qui s'-
toienc trouvs en l'une & en l'autre occa
sion, pousss d'un esprit de vengeance , ap-
puyoient son sentimentavec chaleur : mais
le Pilate major & tous les autres de fa pro
session , s'opposerent cette rsolution ,
par un raisonnement qui ne souffroit poinc
de replique. C'est que le vent qui toic
trs- bon pour continuer le voyage, toic
entierement contraire pour aller terre.
Ainsi la flotte passa outre , & alla mouil
ler la riviere de Grijalva. On n'eut pas
besoin de dliberer en ce lieu-l : le bon
accueil que ces peuples avoient fait aux
Espagnols , & l'or qu'ils en avoient tir ,
toient des charmes violens pour attirer
tous les Soldats terre. Cortez eut de la
complaifance pour l'ardeur de ses gens ;
trouvant d'ailleurs qu'il toit propos de
se conserver l'amiti de ces peuples. Ce
pendant il n'avort pas dessein de faire un
long sjour en ce pays-l : & toutes ses
ves n'alloient qu' entrer au plutt fur les
terres qui dpendoient de 'Empire de
Montezuma , dont Grijalva voie eu te
premiere connoissance en ce lieu? car te
maxime du Gnral toit , qu'en ces ex
pditions il falloit aller droit la tte^
Tome s. K
.X r 4 Hlflore de la Conqute
plutt qu'aux autres membres , afin d'en
tamer le plus difficile aves es sorces en
tieres.
Comme il connoissoit cette riviere , par
le rapport qu'on lui en avoit fait, il n'eue
sas de peine faire son ordre pour l 'entre.
l laifl les plus'grands navires l'ancre ,
& fit embarquer tous les Soldats bien ar
ms fur ceux que la riviere pouvoit por
ter, & fur les chaloupes. Ils commen-
oient sorcer le courant de l'eau dans le
mme ordre que Grijalva avoit tenu au
tresois , lorsqu'ils apperurent un nombre -
nfini d'Indiens qui occupoient avec leurs
canots les deux bords de la riviere , sous
la dsense de plusieurs autres Indiens qui
toient terre en differentes troupes. Cor-
tez s'approchoit toujours en un ordre sort
ferr , ayant dsendu de tirer un seul coup,
ni de marquer par aucun autre mouve
ment qu'on les voult attaquer II imi-
toit en cette conduite Jean de Grijalva ,
ne cherchant qu' bien russir , fans s'ar
rter la fausse gloirre de passer pour ori
ginal , & sachant ce qu'hazardent ceux
qui prtendens se frayer de nouveaux che
mins , & qui ne visent qu' se distinguer
de leurs prdecesseurs. Les Indiens pouss-.
foient des cris horribles ,. dessein d'pou
vanter nos gens.; Si lorsqu'on en put caj
i Mekqe'j 'tt%
tendre quelques paroles , Jerme'd'Agui-
lar fit connoere qu'il entendoit la langue
de cette nation , qui toit la mme , peu
prs , que celle d'ucatan ; & Gortez ren-
. dit graces Dieu t de ce qu'il lui avoitr
.donn un si habile Truchement par des
voyes si extraordinaires. Aguilar dit qu'en
tre ces cris il entendoit plusieurs mena
ces; & que fans doute ces Indiens n'-
toient pas pacifiques. Sur quoi Cortez fai
sant arrter le reste de fa flotte , fit avan
cer seulement un esquis qui portoit Agui
lar pour demander la paix , & les remei-
tre la raison-. II n'alla pas bien lohr, &
evint dise au General , que les Indiens
toient en grand nombre , qu'ils toienc
rsolus de dsendre l'entre de la riviere,*
& si obstins , qu'ils avoient refus sore
insolemment de l'couter. Cortez n'avoic
pas deisein de commencer ses conqutes
par ce pays-l 6c il ne vouloic point se
faire des embarras qui puisent retarder soci
voyage ; mais voyant qu'il toit engag
l crut quil seroit honteux de reculer , cfc
qu'il seroit d'une dangereuse consequence
de laisser impunie l'uisolence de ces Bas--
. bares-
Ckiapprochoir. de la nuit ,. dont Pobsct-
,rcparoic encore plus affreuse aux Soldats
fitxun pays inconnu. Cet pourquoi Goe
J 16 Hifioire de [a Conqute
rez se tint dans son poste , afin d'attendre
le jour : & donnant ce tems qui retardoit
fon entreprise , ce qui pouvoit en assurer
le fuccs , il fit venir toute l'artillerie de
ses gros vaisseaux , & commanda que les
Soldats prissent leurs escaupilles , ou cafa-
ues piques , qui refistoienc aux coups de
eches. II donna plusieurs autres ordres
qu'il jugea ncessaires , fans augmenter ni
diminuer l'ide du peril. C'est ainfi que
Cortez mit tous ses soins faire ruslr-
cette premiere action de ses troupes , sca-
chant combien il importe de bien dbuter,
principalement la guerre, ou les pre
miers fuccs , lorsqu'ils sont heureux , don
nent de la rputation aux armes , & aug
mentent Ja valeur des Soldats ; la premiere
occasion ayant l'avantage d'tre comme
un prjug de celles qui la fuivent , aux
quelles il semble qu'elle communique
quelques heureuses influences , par une
vertu secrete.
Aussi tt que,le jour parut , les vaisseaux
fe rangerent fur une ligne courbe en sorme-
de demi lune , dont la figure alloit en dimi
nuant jusqu'aux chaloupes , qui toient aux
deux pointes. La largeur de la riviere en
cet endroit, laissoit assez d'espace pour s'a-
vanceren cet ordre : ce qu'on fit avec une
lenteur qui sembloit convier les Indiens k
iu Mexique. \\J
faire la paix. Cependant on dcouvrit
bien-tt leurs canots en la mme disposi
tion qu'ils toient le jour prcedent , &
d'o ils faisoient les mme menaces. Le
General ordonna que personne ne bou
get , jusqu' ce qu'ils vinssent la charge :
difant aux Soldats : Quen cette occasion it
falloit employer le bouclier avant que de se
servir de Vpe;parce que lajufticeseroil du co
t de ceux quise tiendraientsimplementfur la,
dsensive : Et afin d'obtenir encore quelque
chose par la raison , il fit avancer Aguilac
une seconde sois r pour offrir la paix aux
Indiens , & les assurer que cette flotte toic
de leurs amis , qui nedemandoient trai
ter avec eux , que pour leurra vantage, sous-
la soi de l'alliance qu'ils avoient contrac
te avec Jean de Grijalva : Qu'en les re
poussant ils faussoient leurs sermens , &
xlonnoient aux Espagnols une occasion de
s'ouvrir le chemin par les armes ; qu'ainsi
le mal qu'ils en recevroient leur seroic
imput.
La rponse qu'ils firent cette ambassade
fut le signal de l'attaque. IIs s'avancerent
la faveur du courant , jusqu' la porte
des flches , dont ils tirerent tout coup
une si grande quantit , des canots & des
bords du fleuve , que les Espagnols furenc
assez embarrasss le couvrir : mais ayaac
' I S IJiJlre de la Conqu
attendu suivant leurs ordres , la premiers'
dcharge , ils chargerent leur tour , avec
tant de promptitude & de vigueur , que les
canots leur laisserent bien-tt le paflge li
bre , la plus grande partie des Indiens pou
vants de la mort de leurs compagnons s'-
tantjetts dans l'eau.Nos vaisseaux s'avan
cerent ainsi fans obstacle jusqu'aux bords
de la ri viere main gauche y o les Soldats
descendirent mais fur un rerrein marcca.-
geux , & couvert de buissons , en sorte
qu'ils se virent obligs rendre un second
combat; car les Indiens qui s'toient jet-
ts dans les bois ,&ceux qurtoient chap
ps du combat naval , se runirent, & re^-
vinrent furieusement la charge. Les fle
ches, les dards , & les pierres qu'ils lan-
oient de tous cts , augmentoient l'em1-
barras qui n'toit dja que trop grand en
un terrein si incommode. Cependant Cor-
tez sormoit un bataillon , fans cesser de
combattre : car tes premiers rangs faifairc
tte aux ennemis , couvroient ceux qui
descendoient des vaisseaux , & leur don-
noient ta libert de se ranger pour les sou
tenir.
Le bataillon tant form la vue des
ennemis, dontie nombre croissoit tous
momens , le General dtacha le Capitaine
Alfnse d'Avila avec cent Soldats , pont

i
du Mexique. 1 10
ater travers le bois attaquer la Ville de
Tabasco , capitale de la province qui avoic
le mme nom & qu'on feavoit n'tre pas
loigne , par ce qui avoit t reconnu aux
voyages prcedens. Aprs quoi Cortez
marcha sort serr contre cette multitude
effroyable d'Indiens- , qu'il poui avec au
tant de hardiesse que de. peine , les Soldats
combattant dans l'eair jusqu'aux genoux-
On rapporte du General , qu'expofant sa
personne comme le moindre Soldat, ii
laisfa un de ses souliers dans la fange , S
combattit long-tems en cet tat , fans s'ap-
percevoir qu'illut manquoit un soulier, n
en ressentir l'incommodit , par un gene
reux transport qui lui toit l'attentiorr
pour fa personne, afin-de l'appliquer toute
entiere son devoir.
Aprs que les Espagnols eurent pass le
marais , les Indiens commencerent mol
lir & disparurent un moment aprs entre
ces buisons , Leur fuite venoit,. en partie-
de ce qu'ils avoient perdu l'avantage da
terrein , & en partie aufi de la crainte de
perdreleur Ville, ayant dcouvert la mar
che du Capitaine d'Avila , ainsi qu'on le
teconnut depuis , par le grand nombre de
ceux qui accoururent pour la dsendre.
Elle toit sortifie d'une espece de mu'r
faille , dont ils se servoient presque dansj
IS.Q Histoire de la Conqute
toutes les Indes. Ce mur toit compos de
gros troncs d'arbres enfoncs en terre en
faon de palissades , & joints de telle ma
niere qu'il y avoit des ouvertures pour ti
rer leurs fleches. L'enceinte toit de figure
ronde , fans redans , ni aucune autre d
sense, & l'extrmit des deux lignes qui
formoient le cercle , toit pratique en
forte que l'une de ces lignes avanoit fur
l'autre. Elles laissoient pour l'entre un
chemin troit plusieurs retours , o ils
levoient deux ou trois guerites , ou petira
chteaux de bois , qui servoient loger
leurs sentinelles ; cette sortification fuffi
sant contre l'effort des armes de ce nou
veau Monde, o par une heureuse igno
rance on ne connoissoit point encore ce
qu'on appelle art de la guerre , ni ces ma*
chines & ces remparts dont la malice 011
a nceslit onc enseign l'uage aux hom-
jnes.

CHAPITRE
du Mexique! 121

CHAPITRE XVIII.

Les Espagnols forcent la VUU de Ta-


bafco. Ils vont au nombre de deux cens
reconnotre le pays , & font pouffes par
les Indiens , qu'ils soutiennent avec beau
coup de valeur , & font leur retraite
fans perte.

COrtez arriva la Ville plutt qu'Al-


fonse d'Avila , parce que ce Capi
taine avoit t retard par d'autres ma
rais , & des lacs qu'il avoit trouvs en son
chemin. Le General fit rejoindre fa trou
pe au bataillon ; & fans donner aux ennne-
- mis le tems de se reconnotre , ni aux siens
celui d'examiner le pril, il poussa tte
baisse droit la palissade. II fit seulement
distribuer quelques haches , ou autres inf-
trumens propres couper les pieux , &
dit en peu de mots : Mes amis , la Fille
que vous voye^ doit tre cette nuit notre lo~
gement. Ceux que vous vene^ de vaincre
la campagne s^y font retirs ; & cette m
chante muraille qui les couvre, leur te un
peu de crainte , mais elle ne les dsend de
rien. Suivons notre victoire , avant que ces
Barbares oublient leur coutume de suir dt~
Tome I. h
1 22 Histoire de la Conqute
v.ant nous, ou que notre retardement leur
laisse prendre quelque ajjurance.
Tous les Soldats marchrent en mme
tems avec une gale rsolution , & car
tant la grle des flches avec leurs bou
cliers , & leurs pes mme, ils parvin
rent bien tt au pied de la palissade. Les
ouvertures leur leryirent d'embrafures ou
decanonieres pour tirer ; ensorte qu'ayant
loign les Indiens coups d'arquebuse &
d'arbalte , ceux qui ne tjroient point eu
rent moyen de mettre bas une grande
partie de cette fauvage sortification. Ils en
trerent fans rsistance, parce que les In
diens s'toient retirs au sond de la Ville :
jmais on reconnpt qu'i's avojent coup les
rues par d'autres palissades de mme ma
tiere. En ces lieux ils firent tte pour quel
ques momens , mais fans beaucoup d'esset ,
parce qu'ils toient embarrasss par leur
grand nombre ; & ceux qui se retiroien
n fuyant d'un retranchement l'autre,
mettoieht en dsordre les autres qui vou
voient combattre.
i \ y avoit au centre de la Ville une
grande place o les Indiens firent encore
un furieux effort ; mais nos gens l'ayant
soutenu sort vaillament, les ennemis l-
cherentle pied , & s'enfuirent dans les bois
en dsordre , & par grosses troupes. of-
du Mcxqutl II J
tez ne voulut pas qu'on les fuivt, afin de
donner aux Soldats le tems de se reposer ,
& aux Indiens celui de songer la paix
dont la frayeur pourroit leur inspirer le
dsir.
Tabasco demeura ainsi aux Espagnols.
Cette Ville toit grande & sort peuple,
avec toutes les marques d'une Ville de
guerre : car ils en avoient fait sortir leurs
familles & leurs meubles, & y avoienc
fait provision d'une grande quantit de vi
vres. Ainsi l'avidit des Sosdats trouva peu
de quoi le fatisfaire, mais il y en avoitde
relte pour la ncessit. II y en eut quatorze
ou quinze de blesss , & entre les autres
notre Historien Bernard Diaz. Je l'ai fuivi
en cela mme qu'il rapporte de ses exploits :
car on ne peut lui refuser la gloire d'avoir-
t un brave Soldat : & le stile de son His
toire fait voir , qu'il s'expliquoit mieux
avec l'pe , qu'avec la plume. ll mourut
un nombre considerable d'Indiens : mais
on ne put savoir au vrai ce qu'il y eut de
blesss , parce qu'ils avoient beaucoup
de soin de les retirer ; leur plus grand
point d'honneur la guerre, tant de ne
point donner leur ennemi des fujets de
joye , en voyant la perte qu'il leur avoir-
cause. .
L'arme passa la nuit en trois Temples
Lij
f 4 Histore de la Conqute
qui toient fur la mme place o l'on avoe
donn le dernier combat. Cortez fit lui-
- mme la ronde, & pofa ses sentinelles avec
autant de soin & d'exactitude , que s'il
ayoit eu en tte un corps d'arme puisfant ,
& compos cle vieilles troupes; sachanc
<ju'on ne peut avoir trop de prcaution
Ja guerre, o les plus grandes pertes nai
sent d'un excs de securit , la dfiance n'-
tant pas moins ncessaire un Capitaine ,
que la valeur.
Le retour de la lumiere ft voir par tour
te la campagne , autant que la vue pouvoit
s'tendre, un prosond silence, & nulle
marques de l'ennemi. On envoya recon-
rotre les bois voisins du quartier , o l'on
trouva- la mme solitude. Cependant Cor
tez ne voulut point sortir de ses retranche-
mens : cette grande eranquilit lui donnoic
des soupons qui s'augmenterent quand il
put appris que Melchior son Truchement,
qui toit venu de Cuba , s'toit enfui cett
mme nuit , aprs avoir laiss ses habits de
Chretien pendus un arbre. Les avis que
pe dserteur alloit donner aux Indiens,
pouyoient avoir de trs-scfceuses fuites ;
i& en effet on vrifia depuis , que c'tait lui
qui les avoit pousss continuer la guerre ,
<en les instruifant du petit nombre de nos
gens , qui , disoit-il ? n'toient point im.
d. MiXique i$
mortels comme les Indiens se l'imagi-
noient ; ni leurs armes , qui leur faisoienc
tant de peur , n'toient point des soudres.
G'toit nanmoins cette apprhension qui
leur faisoit souhaiter la paix. Mais ce per
fide ne fut pas long-tems jouir de sort
crime : les mmes Barbares qu'il avoic .
oblig prendre les armes > se voyant en
core battus, se vengerent de son conseil ,
en le facrifiant leurs Idoles.
Cortez ne pouvant rien apprendre de cer
tain par des conjectures , le rsolut d'en
voyer deux partis , chacun de cent hom
mes, commands par Pierre d'Alvarado *
& par Franois de Lugo. lls avoient or
dre de fuivre deux chemins que l'ondcou.
vroit du quartier , de reconnotre le pays j
& s'ils rencontroient les ennemis , de se
retirer fans s'engager un combat au-
desfus de leurs sorces IIs partirent aussi
tt; & aprs une heure de marche, de Lu
go donna dans une embuscade d'un grand
nombre d'Indiens , quil'envelopperent de
tous cts , & l'attaquerent sibrusquement,
que tout ce qu'il put faire , fut de mettre
sa petite troupe en un bataillon quarr,
faifant tte par tout. Ainsi tous combat-
toient la sois: tout toit avant- garde.
Cependant le nombre des ennemis crois,
sant tous morjaens , redoubloit la fatigue
JS.B Histore de la Conqute
& le danger, lorsque Dieu permit qu'AI-
varado , qui s'toit jettdans un chemin
qui l'cartoit toujours de son compagnon ,
rencontra un marais, qui l'obligeant un
dtour, il revint en un lieu o- le bruit
des coups d'arquebuse l'avertir du combat.
Al varado courut droit ce bruit , & dcou
vrit les troupes des ennemis , dans le tems
que les ntres toient dans la derniere
lassitude. II s'approcha autant qu'il put
couvert d'un taillis, & dpcha un Indien
de Cuba , pour donner avis au General
de cette rencontre ; aprs quoi il sondit fut
la troupe qui toit la plus proche, avec
son bataillon sort serr. Cette attaque fur
si dtermine que les Indiens lui quitterent
la place, en fuyant de tous cts, fans don
ner aux Espagnols le tems de les joindre.
Ce secours ayant fait reprendre haleine
aux Soldats de Lugo , les deux Capitaines
unirent leurs troupes , & doublerent les
rangs , pour charger un bataillon d'enne
mis qui leur empchoit le retour au camp
afin d'executer Tordre qu'ils avoient de se
retirer.
Ils trouverent un peu de rsistance; nan
moins ils s'ouvrirent un pasge l'pela
main , tant toujours attaqus , & quelque
fois envelopps par les Indiens. Pendant
que les uns combattoient , les autres re
du Mexique. us
prenoient haleine : & du moment qu'ils
avanoient pour gagner du terrein , ils
toient chargs par le gros des ennemis,
qu'ils ne pouvoient joindre quand ils cour-:
noient la tte contr'eux , parce que les In
diens se retiroient avec la mme vitesso
qu'ils faisoient leurs attaques : & les mou-
vemens que cette soule de" Barbares fai-
soit d'un ct & d'autre , paroissoienc
comme les flots d'une mer agite par les
vents.
Les Espagnols avoient fait anf trois
quarts de lieu dans un continuel exercice
du corps & de l'esprit, lorsque l'on dcou
vrit le General qui venoit leur secours
avec toute l'arme , fur l'avis qu'il avoit re
u d'lvarado. A cette vue les Indiens fi
rent alte, & donnerent aux deux compa
gnies ls loisir de respirer un peu. IIs demeu
rerent quelque tems en ve , faifant con-
notre par leurs menaces qu'ils ne crai-
gnoient pas ; nanmoins ils se sparerent
en plusieurs troupes, & abandonnerent
aux ntres le champ de bataille. Cortez
se retira au camp, fans s'engager davanta
ge cause qu'il falloic ncessairement pan-
ser les blesss , qui ss trouverent au nom
bre d'onze dans les deux compagnies. II en
mourut deux ; & c'toit beaucoup en une
occasion de cette nature : & l'on considra
L iii)
1*8 Histoire de la Conqute
comme une grande perte ce que eette jour
ne avoit cot.

CHAPITRE XIX.
Les Espagnols combattent contre unepuissan
te arme d'Indiens de Tabasco ,& de leurs
Allis. On dcrit leur maniere de combat
tre , & la victoire de Corte^.

ON fit en cette rencontre quelques pri


sonniers , que Cortez mit entre les
mains de Jerme d' Aguilar , pour les exa
miner sparment ,. & savoir fur quoi ees
Indiens sondoient leur obstination, & de
quelles sorces ils prtendoient la soutenir.
Quoique le rapport de ces prisonniers ne
s'accordt pas en quelques circonstances ,
nanmoins ils convenient , que tous les
Caciques de cette contre toient assembls
pour secourir celui de Tabasco : Que le
jour fuivant ils. devoient venir avec une ar
me trs-sorte , afin d'exterminer tout d'un
coup les Espagnols ; & que les troupes qui
avoient attaqu les deux compagnies ,n'-
toient qu'un petit dtachement de cette ef
froyable arme. Ces avis inquieterent un
peu le General : cependant il jugeaqu'il de-
voit les communiquer aux Officiers, & agir
par leur conseil , puisqu'ils avoient part
dit Mexqe.
l'xcutin. II leur expofa le pril o il
toient , le peu de monde qu 'ils avoient , "
les grandsprparatifs que les Indiens avoient
faits pour les accabler , fans lear cadrer au
cune circonstance d rappoft des prison
niers. II leur fit considerer d'autre parti
la gloire de leurs pfemiers exploits , en dpA.
pofant leur vigueur & leur courage , la
foiblejje & la lchet des Indiens , & lafa
cilit qu'ils avoient trouve les battre ,
tant danS la Ville de Tabassco qu'au dbar
quement. Sur-tout il appuya ces considra
tions , de la honte & du pril qui suivroien't
la rsolution de tournerle dos pour les mena*
ces de ces Barbares , dont l bruit se rpa*
droit bien-tt, la consusion des Espagnols ,
par tous ces Pays dont ils entreprenaient la-
conqute. Que cette perte de leur rputation-
les meuroit son avis , hors d'esperance de
russir en cette entreprise : qu'ainsi il fallo'u
l 'abandonner , ou se rsoudre ne quitter
point ce Pays , qu'ils ne Veussent , ou paci
fi , ousoumis. Cependant qu'il ne propofoit
cette rsolution que comme son avis particu
lier , n ayant dessein de faire que ce qu 'ils
jugeroient le plus avantageux.
Ils toient tous bien insorms que cet
te dsrence de leur General ntoit point
une mauvaise affectation ; car il prenoic
plaisir recevoir conseil , ,3 rendre la
j 30 Jifloirt de la Conqute
vrit la soumission qui lui est due , lors
mme qu'un autre la dcouvre. C'est le ca
ractere d'une ame grande & noble ; car
il faut moins d'lvation d'esprit pour pro
duire la saison , que pour la reconnotre
dans les autres. Ainsi tout le monde dit sjn
avis avec libert ; & ils convinrent qu'on
ne devoit pas abandonner ce Pays , avant
que d'avoir soumis & chti les Indiens.
Aprs cette rsolution , Cortez prit toutes
les mefures propres faire russir son en
treprise : il fit porter ses blesss dans les
vaisseaux , d'o on tira les chevaux & l'ar-
tillerie. Enfin , il ordonna que tout le
monde se tnt prt marcher le lendemain
la pointe du jour , qui toit celui de l'An-
roncation , jour dont la mmoire dure en
core en ce Pays , cause du fuccs de la
bataille qui s'y donna-
Aussi - tt que le jour parut , les Espa
gnols assisterent dvotement la Mesf :
aprs quoi le General donnant le comman
dement de .'Infanterie Diego d'Ordaz ,
monta cheval avec tous les autres Capi
taines, & commena fa marche en fuivant
l'artillerie, qui n'avanoit pas beaucoup,
cause queleterrein toit mol & gras. Ils
arriverent cet ordre en .'endroit , o se
lon le rapport des prisonniers , les ennemis
devoient s'assembler. Cependant ils n'y
dk Mexique. r$r
trouverent personne , dont ils pussent tirer
quelque connoissance , jusqu' ce qu'tane
proche d'un lieu appelle Cinthla , environ
a une lieue de leur camp, ils dcouvri
rent de loin une arme d'Indiens si nom
breuse & si tendue , que de quelque ct
qu'on jettt la ve, on ne voyoit que des
ennemis.
II est propos de dcrire en quel ordre
ils marchoient , & quelle est leur maniere
de combattre afin de donner une ide g
nerale des autres actions qui se passerene
en cette conquce , puisque toutes les Na
tions de la Nouvelle Espagne ont la mme
maniere de faire la guerre. Leurs armes les
plus ordinaires sonc l'arc & la flche. La
corde de leurs arcs est faite de nerfs de quel!-
ques animaux , ou de poil de cerf fil. Les
flches faute de ser sont armes d'os poin
tus, ou d'arrtes de poisson. Ils avoient ou
tre cela une espece de dard qu'ils lanoiene
dans l'occasion ; & quelquesois aufl ils s'en-
servoient comme d'une demi pique. Quel-
ques-uns avoient encore des pes ou des
fabres sort larges, dont ils s'escrimoient
deux mains , peu prs comme nos espa
dons : mais ces pes sont de bois, 5c ils en
chassent & collent des pierres fusil aux
deux cts pour en faire le tranchant. Les
plus robustes avoient encore des maflues
t$i Hijloirt de la Conqute
fort pefantes , armes au bout de pointes4
de cailloux. Enfin il y avoit des Indiens
qui tiroient des pierres avec la fronde, avec
autant de sorce que d'adrefle. Leurs armes
dsensives , qui n'toient en ufage que pour
les Caciques & les Capitaines , toient des
jupons de coton mal taills , & des bou
cliers ou rondaches de bois , ou d'cailles
de tortue , garnies du premier mtal qu'ils
pouvoient trouver : l'or mme toit em
ploy en quelques-uns, par tout o nous
mettons du ser. Les autres Indiens com--
battoient tout nuds , ayant le vifage & l
drps peints de diverses couleurs . dont ils
se servoient par galanterie t ou afin de pa-
rotre plus affreux leurs ennemis s croyant
que cette laideur les rendoit plus redouta
bles : & c'est fur cette coutume de certains
peiples semblables aux Indiens , que Ta-
1 cite a dit , que dans les combats on doic
commencer vaincre les yeux. La plus
grande partie de ces Indiens avoit autour
de la tte , une espece de couronne de di
verses plumes leves: croyant que cet or
nement les faisoit parotre plus grands , &
donnoit plus de relief leurs troupes. Us
ne manquoient pas d'instrumens propres
les rallier , & les animer dans les occa
sions. Ces instrumens toient des flutes fai
tes de roseaux de coquilles de mer , &
du Mexique. % j$
une espece de tambours faits d'un tronc
d'arbre creus, & ratifie jusqu' ce qu'ils
punt en tirer quelque son avec la baguet
te ; ce qui formoit une musique propor*
tionne au dreglement de leur esprit , &
de leurs oreilles.
Ils sormoient leurs bataillons d'une trour
pe de Soldats en confusion , & fans garder
aucun ordre de rangs , ni de files ; & ils
laissoient quelques troupes de rserve , afin
de soutenir ceux qui toient rompus. Leur
premiere attaque se faisoitavec beaucoup
de ferocit. Ce qui paroisit le plus terri
ble , toit le bruit de leurs cris & de leurs
menaces, dont ils tonnoient leurs ennemis.
Quelq-ues Auteurs ont attribu cette ma
niere la brutalit des Indiens , fans pren
dre garde qu'elle toit anciennement en
,ufage parmi plusieurs nations , & que les
Romains mme ne l'ont pas mprise; car
Cefar,dans ses Commentaires^approuve les
-cris de ses Soldats , & blme le silence de
ceux de Pompe. Et aton le Censeur dir
foit qu'il avoit remport plus de victoires
.par les cris que par les coups; l'un &
l'autre croyant que ces cris procedoienc
d'un cur serme & assur. Je ne prtens
pas nanmoins justisier cette coutume : je
dis seulement , qu'elle n'toit pas si barba
re. qu'elle n'ct quelques exemples. Leurs
134 Histoire de la Conqute
armes toient composes des naturels du
Pays assists des troupes auxiliaires qui ve-
noient des Provinces voifines, au secours
de leurs conseders , conduites par leurs
Caciques, ou par quelque Indien le plus
autoris. Elles toient partages en diver
ses compagnies , mais leurs Capitaines ne
servoient que de guides, fans donner au
cuns ordres , que ces barbares ne prenoienc
que de leur passion. Ainsi c'toit la fureur
qui leur commandoit aux occasions, &
souvent aussi la crainte : & dans leurs ba
tailles , ainsi qu'il arrive toujours lorsqu'un
grand corps de troupes combat fans ordre,
ils fuyoient tous ensemble, avec autant
de lchet qu'ils avoient tmoign de furie
n attaquant.
Telle toit la milice des Indiens ; & ce
fut en cet ordre & cet appareil , que les
Espagnols virent approcher peu peu cet te
nombreuse arme , qui paroissoit inonder
toute la campagne. Cortez connut bien le
pril o il toit engag ; cependant il ne
perdit point l'esperance de s'en tirer avec
honneur. II anima ses Soldats d'un air gai ,
& prit son poste l'abri d'une petite mi
nence qui l'empchoit d'tre envelop par
derriere , & d'o l'artillerie dcouvroit
plaisir les ennemis. Pour lui , il monta
cheval , fuivi de quinze autres , & se jetta
du Mexique. 135
affez avant dans un taillis , dessein de
charger les Indiens en flanc , quand il en
seroit tems. Les ennemis tant la porte
des flches firent leur premiere dcharge ;
aprs quoi ils sondirent fur le bataillon des
Espagnols avec tant de furie & en fi grand
nombre que les arquebuses & les arbaltes
ne pouvant les arrter, on en vint aux coups
de main. Cependant l'artillerie faissoit un
horrible fracas t?ans leurs bataillons. Com
mue ils toient sort serrs , elle en abbattoit
des pelotons entiers chaque coup : mais
ils toient si obstins , que du moment que
la balle avoit fait son effet, ils se rejoi-
gnoient, pour cacher leur maniere, le
dommage qu'elle avoit caus ; criant avec
un bruit horrible , & jettant en l'air des
poignees de terre , afin que les ennemis
n'apperuflent point ceux qui tomboient,
& qu'on n'entendt point leurs plaintes.
Ordaz couroit de tous cts , s'acquit-
tant fort bien des devoirs d'un fage Capi
taine , fans oublier ceux d'un brave Sol
dat : mais le nombre des ennemis toit si
effroyable , que les Espagnols n'avoiett pas
peu de peine soutenir leurs efforts. Dja,
il paroilsoit que la partie n'toit pas gale ,
lorsque Cortez sortit hors du bois , & don
na toute bride dans les bataillons les plus
pais. 1l n'avoi.t pu venir plutt au secours
15$ Hsto'iM de ta Qwquitt
-des siens , cause de quelques sosies qu'il
^voit rencontrs. L'effort des chevaux Sc
des Cavaliers ouvrit bien-tt Je passage-.
Les Indiens se voyant renverss, & bielles
dangereusement , ne songerent plus qu'
fuir, jettant les armes . qu'ils ne conside-
roient plus que comme un embarras qui
les rendoit moins legers.
)rdaz reconnut l'arrive du secours , eri
voyant mollir la furie de l'avant-garde qui
l'avoit attaqu , & qui commenoit re
culer cause du dsordre des dernieres
troupes. II s'avana avec son bataillon , &
.chargea ceux qui le pressoient , avec tane
de vigueur , qu'il les poussa en .combattant
toujours , jusqu'au lien d'oCorrez & les
autres Capitaines avoient dja chass les
ennemis. IIs se joignirent ensemble pour
faire un dernier effort ; & il fut ncessaire
de doubler le pas , car les Indiens se reti-
roient sort vite, faifant nanmoins toujours
tte & lanant leurs dards. Cette sorme
de combat dura quelque rems; & ils con
tinuerent faire la retraite en ordre", jus
qu' ce qu'tant pousss en un lieu plus
troit, & chargs brusquement , ils se mi
rent en dsordre , & prirent ouvertement
la fuite.
Cortez commanda qu'on ft alte , se con
sentant de sa victoire, fans rpandre encore
\%
du Mexique. t 3/
lt fang de ces misrables. II ordonna seu
lement qu'on fit quelques prisonniers ,
ayant dessein de s'en servir faire un trait
de paix ; car il n'avoit point d'autre but en
cette expedition , qu'il ne regardoit que:
comme un moyen pour parvenir au caj
pital de son entreprises II demeura plus de
huit cens Indiens morts fur l place, Sc
le nombre de leurs blesss fut beaucoup
plus grand. Les ntres ne perdirent que
deux Soldats , mais il y en eut soixante
& dix de blesss.
Les Auteurs qui ont parl de cette ba
taille , rapportent que l'arme des enne
mis toit de quarante mille hommes ; Sc
ces gens , quoique barbares , & nuds ,
suivant les reflexions de quelques Auteurs
trangers , avoient nanmoins des mains
& des armes ; & quand ils n'auroient pas-
eu cette valeur pure qui est propre aux
hommes civiliss, ils ne manquoient pas-
de ferocit , qui est le partage des btes.
Ainsi , quoique Penvie en art publi ,
cette action de Tabasco est vraiement di
gne de la mmoire qui s'en est conserve r
en batissant une Eglise - sous le nom de
Notre-Dame de la Victoire : ce qui mar
que encore le jour auquel on avoit com
battu : & ce mme nom fut donn pour
ie mme strjet la premiere Ville que l*
Tome- L M
j 38 fijloire de la Conqute
Espagnols sonderent en cette Province.
Cet heureux fuccs se doit attribuer prin
cipalement la vigueur des Soldats qui
fupplerent par leur sermet & par leur
courage l'ingalit de leur nombre, com
par celui des Indiens. II est vrai qu'ils
avoient l'avantage d'tre posts & conduits
avec beaucoup d'ordre , contre des enne
mis fans aucune discipline militaire. Cor-
tez ouvrit le chemin la victoire , en
rompant avec les chevaux ce grand corps
d'Indiens ; action dans laquelle il ne t
moigna pas moins de conduite que de va
leur , puisqu'on ne peut nier qu'un Gene
ral n'acquiert pas moins de gloire sor
mer un grand dessein, qu' l'excuter.
II faut avouer que les chevaux mme eu
rent part l'action , les Indiens ayant con
u une frayeur horrible de voir ees ani
maux qu'ils ne connoissoient pas, & qui
dans la premiere furprise furent pris par
eux pour des monstres composs d'un
homme & d'une bte ; de l mme ma
niere que l'antiquit se figura des Centau
res , fur quoi elle toit beaucoup moins
excufable.
On a crit que l'Aptre Saint Jacques
combattit ce jour-l en faveur des Espa
gnols, mont fur un cheval blanc : & on
ajoute que Cortez, pouss par la dvotion
du Mexique. i Jf
particuliere qu'il avoit , attribuoit c' se
cours un autreAptre, c'est--dire Saine
Pierre. Cependant Bernard Diaz rejette ce
miracle, en assurant que ni lui , ni aucun
autre de ses compagnons ne l'avoient re
marqu, & qu'il ne s'entoit rien dit alors.
C'est l'excs d'un zele pieux , d'attribuer
au Ciel ces venemens qui succdent con
tre l'apparence , & contre ce qu'on en es-
peroit : & j'avoue que je n'ai pas beaucoup
de penchant donner dans ces excs. Je
laisse volontiers aux causes naturelles ce
qui peut leur appartenir dans les vene
mens extraordinaires ; nanmoins il est
certain que ceux qui liront l'Histoire des
Indiens , y trouveront plusieurs. verits qui
leur parotront des exagerations, & plu-
sieurs actions qui ne peuvent attirer las
crance , que sous le titre de miracle*
/

M\f -
j 40 Histoire de la Conqute

CHAPITRE XX.

f)n fait la paix avec le Cacique deTaBasca:


Et les Espagnols , apres avoir celebr en
cette Province la Fte du Dimanche des
Rameaux , se rembarquent C- continuent.
leur voyage..

LE lendemain Cortez fit amener en -


prsence tous les prisonniers , entre
lesquels il y avoit deux ou trois Capitaines-
l!s marquoient fur leur vifage une extr
me frayeur croyant que le vainqueur les
traiteroit avec les mmes cruauts que
celles. dont ils usoient contre leurs captiss-
Cependant le General les reut avec beau
coup de douceur , & aprs les avoir ras
furs par ses discours 5c par des caresses
il les mit en libert. u leur fit mme quel
ques prsens peu considrables , en leur
difant : Que comme il favoit vaincre , il
favoit encore pardonner. Ce tmoignage
d'humanit fit un si bon effet , que peu
d'heures aprs quelques Indiens vinrent au
camp , chargs de mayz, de- poules &
d'autres provisions , afin de faciliter par
ce regal les ouvertures de la paix, qu'ils
du Mexique'. r^t
venoent proposer de la part du Cacique
de Tabasco , qui toit fuperieur aux au
tres. Ceux qui portoient cette parole ,
toient du dernier ordre du peuple,& mal
propres ; ce qui ft remarqu par Aguilar :
Tordre de ce pays tant do ne donner de
semblables commissions qu' des Indiens
du premier rang , qui venoient avec tou-
tes leurs parures. Ainsi encore que Gor-
tez souhaitt la paix , il ne voulut pas re-
eevoir la proposition, qu'elle ne ft dans
les sormes.. 1l ordonna donc qu'on ren
voyt les Indiens r fans qu'ils l'erissent vr
& le Truchement les avertit de dire leur
Cacique : Que s'il souhaitais la paix &
Pamiti du Gnral, ilfalloit qu'il l'envoye
demander par des hommes plus raisonnables
& plus qualifis. Cortez savoit bien qu'on
ne doit pas se dispenser de ces sorma
lits exterieures#qui soutiennent l'auto-
rit , ni souffrir que des personnes qui
viennent en tat de fupplians, fissent des
fautes d'inadvertance contre le respect
auquel ils sont obligs ; parce qu'en cette
forte d'affaires ,,les manieres font presque
aussi considrables que le sonds.
Le Gacique reconnut fa faute , & pour
fa rparer il envoya le lendemain trente In
diens plus qualifis , pars de plumes & de
colliers , & de ces autces choses quoi
1^-2 Hjore de la Conqute
toute leur magnificence se rduit. Its
toient accompagns d'autres Indiens, qui
portoient un regal semblable au premier >
mais bien plus abondant.
Le General leur donna audience , en
vironn de tous ses capitaines , affectant un
air grave & severe , parce qu'il crut que fa
douceur & son agrment naturel n'toient
pas propos en cette action. Ils se pr
senterent avec degrandes soumissions ; &
aprs avoir fait la crmonie qui leur toit
ordinaire , lorsqu'ils vouloient tmoigner
la derniere veneration, ils exposerent le
sujet de leur ambassade. Cette crmo
nie toit d'encenser avec des petits brasiers
o ils faisoient brler du copalanime , &
d'autres parfums. Leur discours com
mena par des excuses frivoles de la guer
ie qu'ils avoient faite, & ils le conclu- '
rent en demandant la paix. Le General
leur reprsenta gravement les justes fujets
qu'il avoit d'tre offens de leur proce
d , afin que la vue de leurs fautes don^
t un plus grand lustre au pardon qu'il
en accordoit , avec la paix que ces Am
bassadeurs reurent. Ainsi ils se retire-
lent trs-fatisfaits , & mme enrichis
bon march, par des prsens de peu de
valeur, & qu'ils estimoient beaucoup.
Peu de teois aprs ,le Cacique suivi de
du Mexique. i^y
tous ses Capiraines & de ses allis , vint
faluer le General , faifant porter un pr
sent de mantes de coton , de plumes de
diverses couleurs , & d'autres bijoux d'un
or bas , & dont le travail furpassoit de
beaucoup la matiere. II commena par
offrir son prsent , comme s'il et voulu
s'en faire un mrite , afin d'tre mieux
reu. Cortez le caressa sort ; & toute la
visite se passa en complimens, & en des
protestations reciproques d'une sincere ami
ti, qu'ils se firent par le moyen de l'In-
terprete. Les Capitaines Espagnols firent
le mme traitement aux Indiens qui ac-
compagnoient le Cacique : on ne voyoit
que des marques de paix , & des dmons
trations de joye & de franchise, qui s'ex-
pliquoient par des gestes , au dfaut de la-
langue.
Le Cacique prit cong du Gnral, aprs
avoir marqu un jour pour une autre entre
vue : & afin de signaler fa confiance & fa
bonne soi , il commanda ses fujets de
retourner incessamment Tabassco avee
toutes leurs familles , pour rendre service
aux Espagnols.
Le jour fuivant il revint au camp, fui
vi des mmes Indiens , outre vingt In
diennes sort pares la maniere du pays
1l dit au Gnral qu'il lui eu fisoit
r 44 histoire de la Conqute
on prsent, afin qu'elles eussent soin dtf-
ranc son voyage , d'apprter manger
pour lui & pour fes compagnons : Qu'el
les toient des plus habiles assaisonner
dlicatement tous les divers mets donc
leur table toit couverte, & particulie
rement faire le pain de mayz ; ce qui
toit un emploi destin de tout tems aux
semmes1.
Elles faisoient moudre ce gran entre
deux pierres semblables celles dont l'u-
sage du chocolat nous a donn la con-
noissance, & lorsqu'il toit rduit en fa
rine, elles en faisoient de la pte, fans
avoir besoin de levure ou de levain. El-
es tendoient cette pte fur des especes
de tourtieres d'argile ou terre cuite f dont
elles se servoient pour le mettre au seu ,
& lui donner la cuisson. C'est ce qui te-
sloit lieu de pain dans toute cette partie
du nouveau Monde, o le mayz croissoir
en abondance , par la Providence de Dieu ,
qui rparot par ce moyen le dfaut du
froment, dont ils n'avoient aucune connois-
fance.Ce pain de mayz est un alimen t agra
ble au got , & qui ne charge point l'esto-
ittach. II y avoit entre ces semmes une
Indienne d'une condition releve, sort
bien faite, & d'une beaut qui pouvoic
passer pour rare. EHefut baptise quelque
tems
du Mexique. 14.5
tems aprs , sous le nom de Marine ,. ttc
nous verrons dans la fuite ce qu'elle con
tribua la conqute de la Nouvelle Es
pagne.
Cortez tira part le Cacique & les prin
cipaux Indiens de fa fuite, & il leur fit un
discours , par le moyen de son Truche
ment. II leur apprit , Qu'il toit Sujet
& Minisre d'un Monarque trs-puissant :
Que son dessein toit de leur procurer tou
te sorte de bonheur , en leur propofant d'o
bir ce grand Prince , de reconnatre la
veritable Religion , & de renoncer aux er
reurs de leur Idoltrie.' 11 appuya ces deux
propositions de toute son loquence na
turelle , & de son autorit; ensorte que
fi les Indiens ne furent pas entierement
perfuads, au moins sentirent-ils du pen
chant se rendre la raison. IIs rpon
dirent : Qu'ils s'ejlimeroient fort heureux
d'obir un Monarque dont' le pouvoir .&
la grandeur se faisoient connotre par des
Sujets dune valeurJi extraordinaire. Ils s'ex-
pliquerent avec plus de retenue fur le fu,.
jet de la Religion.
La dfaite de leur arme par un si petit
nombre d'Espagnols , leur toit un motif
trs-pressant , de douter si nos gens n'-
toient point assists par quelque Dieu fupe
rieur ceux qu'ils adoroient. Cependant il
Tome /. N
146 Hijloire d& la Conqute
ne pouvoient se rludre le consesser, &
quoiqu'ils sentiflent ce doute , ils ne le mi
rent pas beaucoup en peine de rechercher
la vrit.
Les Pilotes pressoient le dpart de la flot
te, difant que le retardement lajnettroit
en danger de se perdre , fuivant leurs ob
servations. Ainsi quoique le Gnral et
du chagrin de quitter cette Nation , fans
l'avoir [mieux instruite des vrits de no
tre Religion , il se vit oblig d'avancer
son voyage. Comme on toit proche du
Dimanche des Rameaux,il marqua ce jour-
l pour l'embarquement, dispofant avant
cela toutes choies , afin de celebrer cette
Fte fuivant l'ufage de l'Eglise : car il don-
noit toujours ses premiers soins aux de
voirs de la Religion. On leva donc au
milieu du camp un Autel couvert de ca
me en sorme de Chapelle; & ce Tem
ple rustique , mais sort propre , eut le
bonheur d'tre Ja seconde Eglise de la
Nouvelle Espagne. Cependant on embar-
quoit les vivres & les munitions ncei-
res pouf le voyage. Des Indiens toient
d'un grand secours ,.& le Cacique aceom-
pagnoit toujours le Gnral avec ses.Ga-
pitaines , marquant toujours la mme ve
neration pour lui , par une obissance trs-
soumie. Frere Barthelemi d'Olmedo ,
du Mexique.
& le Licenci Jean Diaz prirent plusieurs
sois cette occasion , pourellkyerde leur fai
re goter les ouvertures que le Gnral
leur avoit faites par son discours. lls se
servoient adroitement de ces desirs qu'ils
marquoient, d'aller la verit. lls trou-
voient en eux une docilit de gens convain
cus , & beaucoup d'inclination recevoir
un autre Dieu, mais fans vouloir laisser au
cun deceux qu'ils reconnoissoient.lls cou-
toient avec plaisir ; il paroissoit mme qu'ils
souhaitoient se rendre capables de com
prendre ce qu'on leur disoit : cependant ,
a peine leur volont avoit-elle donn en
tre la raison , que leur entendement la
rejettoit. Tout ce que les deux Prtres pu
rent obtenir , fut de les laisser en d'assez
bonnes dispositions, & de reconnotre que
cet ouvrage demandoit plus de tems, pour
prparer ces esprits rudes reconnotre leur
aveuglement.
Le Dimanche au matin une soule in
croyable d'Indiens accourut de tous cts
pourvoir la fte desGhrtiens.Labenedio-
tion des Rameaux tant faite avec les so-
lemnits accoutumes , on les distribua en-
tre les Soldats , cl'on commena la Pro
cession , o ils assisterent tou, avec autant
de modestie que de dvotion : spectacle di
gne deparotre aux yeux d'un peuple Chr
1 48 Histoire de la Conqute
tien , quoi qu'on puisse dire que la ye da
ces Infideles en relevoit l'clat ainsi que
la lumiere tire son lustre de l'opposition des
ombres. Cependant il ne laila pas dedi-
fier en quelque maniere ces Indiens : car
Aguilar les entendit s'crier plusieurs sois :
Ce Dieu qui des hommes si braves rendent
tant de respect , doit tre un grand Dieu, t
La vrit faisoit quelque impression dans
leurs esprits , mais leurs consquences
toient mal tires. %
. Aprs la Messe , le General prit cong
du Cacique & de ses Capitaines, renour
vellant la paix & l'amiti par des offres
obligeantes ;aprs quoi il alla s'embarquer,
laissant ces peuples plus obeissans, que fur
jets l'gard du Roy ; & l'gard de la
Religion , en cette disposition qui consiste
dsirer les remedes , ou plutt ne reC-
sentir point de repugnance pour ceux que
^'on propose.
d'u Mekiqu.

CHAPITRE XXI.

La flotte arrive Saint Jean d'Ulua. Les


Soldats descendent terre ; & Corte%.
reoit une Ambassade de la part des Os~
sciers de Monte^uma. Qui toit Donna
Marinat

LEs Espagnols mirent la voile le jout


suivant , qui toit le Lundi aprs le Di
manche des Rameaux- leur route toit au
couchant fuivant toujours la cte. IIs re*
connurent , fans s'arrter, la Province de
Guazacoalco , la riviere des Bannieres , ott
Rio de Banderas , l'I le des Sacrifices, & les
autres lieux que Grijalva avoit dcouverts*
& abandonns en mme tems. Les Soldats
<jui avoient fuivi ce Capitaine , se faisoient
un plaisir de pouvoir apprendre aux autres
les diverses avantures de cette expedition :
ck le Gnral les coutoit lui-mme avec
d'autant plus d'attention , qu'il s'instuisoit
encore parle recit du malheureux fuccs
que cette entreprise avoit eu,de ce qu'il die-
voit fuivre ou viter dans la sienne ; par cet
te regle de la prudence , qui nous apprend
tourner notre avantage les fautes mmes
1 5O Histpire de la Conqute
des autres. Enfin , ils aborderent S. Jean
d'Ulua le Jeudi Saint midi. A peine
avoient-ils jette l'ancre, entre l'lle & la
terre-serme du ct du Nord , que l'on vir
venir de la cte voisine deux de ces gros
thots que les Indiens appellent Piraguas-.
Ils en portoient quelques>uns , qui s'avan-
oient vers' la flotte fans marquer aucune
dfiance. Ce proced avec certains signes
qu'ils firent en s'approchant , fit connotre
qu'ils venoient comme amis , & qu'ils de-
mandoient audience.
Lorsqu'ils furent assez prs du vaisseau
du Gnral pour s'en faire entendre , ils
commencerent un discours en une langue
inconnue Jerme d'Aguilar. Cortez se
irouva sort embarass , de voir que son
Truchement lui manquoit , lorsqu'il lui
toit le plus ncessaire. Ce dfaut lui parut
un obstacle considrable ses desseins ; mais
Dieu, qui fait clater les effets de fa provi
dence sous ce que les hommes aveugls at
tribuent mal--propos au hazard , ne lui
refufa point son secours en cette ncessit.
Cette Indienne que nous appellerons dsor
mais Donna Marina , n'toit pas loigne
de Cortez & d'Aguilar, & elle reconnut
l'embarras o ils toient, par la furprise qui
paroissoit fur leurs vifages. Elle dit Agui-
ar en la langue d'iucatan , que ces Indiens
du Mexique. 151
parloient celle de Mexique , & qu'ils de-
mandoient audience au Gnral. Cortez
ayant appris cela d'Aguilar , commanda
qu'on le fit monter fur son vaiteau ; &
revenant de fa furprise, il rendit graces
Dieu , reconnoilant qu'il toit redeva
ble fa bont infinie, du bonheur de ren
contrer, contre son esperance, unfujet si
propre se faire entendre dans un pays o
il avoit souhait d'arriver avec tant de pas
sion.
Donna Marina toit fille du Cacique de
Guazacoalco, Province fujette l'Empe-
reur de Mexique , Si voisine de celle de Ta-
basco. Certains indiens rapports diverse
ment par les Auteurs , l'avoient fait en'e-
ver ds ses premieres annes , Xicalango ,
place sorte fur la frontiere d'iucatan , o il-
y avoit alors une garnison de Mexicains.
Elle y toit leve dans un tat qui necon-
venoit pas fa naisfance , lorsque par une
nouvelle injure de la sortune , elle devint ,
par venre ou par conq-ite , esclave du Ca
cique do Tabasco , qui en fit un prsent
Cortez. On parloit Guazacoalco &
Xicalango la langue gneral de Mexique ,
& Tabasco celle d'iucatan qu'Aguilar
savoit. Donna Marina parloit l'une & l'au
tre de ces langues : ainsi elle expliquoit aux
Indiens en celle du Mexique, ce qu'Aguila*
1 52 Histore de la Conqute
lui faisoit entendre en celle d'Iucatan; Cor-
tez tant oblig d'attendre que ces paroles
eullent fait ce tour, jusqu' ce que Donna
v.iarina et appris le Castillan ; ce qu'elle
fit en peu de jours. Elle avoit l'esprit vis
la mmoire heureuse, & d 'autres bonnes
qualits , qui marquoient une illustre nais
fance. Herrera dit qu'elle toit ne Xalis-
co , l'amenant ainsi de sort loin Tabasco ,
puisque Xalisco est . fur la Mer du Sud au
nd de la nouvelle Galice. II pouvoic
avoir pris cette vision dans Gomara : fur
quoi je ne comprends pas pourquoi en cela,
& en d'autres circonstances plus essentiel
les , il s'carte de la Relation de Bernard '
Diaz del Castillo ; car- Herrera avoit en
main le manuscrit de cet Auteur, qu'il fuit
& qu'il cite en plusieurs endroits de son
Histoire. Ce fut en cette occasion que Don
na Marina commena d'entrer dansia con
fidence du Gnral , quoi elle appliqua
toute l'adresse de son esprit , en lui servant-
de Truchement avec une fidelit trs-rare.
II est vrai que Cortez l'y engagea par des
manieres que la puret ne permet pas,
ayant eu d'elle un fils nomm Dom Mar
tin Cortez, qui ne laissa pas d'obtenir i'ha-
bit de Chevalier de faint Jacques , en con
sideration de la noblele de fa mere. Les
Politiques ont beau chercher des prtextes.
du Mexique. 155
pour dguiser le vice deCorrez, en difant
que c'toit pour s'assurer d'autant plus de la
fidelit d'une personne dont il dpendoit
ncessairement. Bien- loin de recevoir ces
excuses , on reconnoit en eette action l'em-
portement d'une passion dregle ; quoi
qu'on soit accoutum dans le monde voie
donner le titre specieux de raison d'Etat,
ce qui n'est en effet qu'une soiblesse de
raison. ,
Les Indiens tant en prsence du Gn
ral , lui dirent : Que Pilpato & Teutil , le
premier Gouverneur de cette Province, "4
l'autre Capitaine Gnralpour le grand Em
pereur Monteuma , les avoient envoys au
Commandant de la jlotte . poursavoir quel
dessein il toit venu mouiller ancre en ce ri~
rage , & afin de lui offrir leur secours - en
tout ce qui luijeroit ncessaire pour continuer
son voyage. Cortez caressa sort ces En
voys ; il leur fit un prsent de bijoux.
On les regaia par son ordre, de connt-..
res & de vin d'Espagne ; & aprs avoir
ainsi dispos leur esprit en fa faveur, il.
leur rpondit : Qu'il venoit comme ami y
traiter d'affaires tres importantes leur Prin
ce & tout son Empire: Qu'il verroit sur
ce sujet le Gouverneur & le Gnral ; & qu'il
esperoit de leur honntet , un accueil aussi
favorable que celui qu'on avoit fait l'anne
J4 Hiflort de la Conqute
prcdente quelques personnes defa natlort.
Ainsi , aprs avoir tir de ces Indiens quel
que connoissance gnrale de la puissance
de Montezuma , de ses richesses , & de la
maniere dont il gouvernoit son tat, Cor-
tez les renvoya fatisfaits & pleins de con
fiance.
Le Jour fuivant qui toit celui du Ven-
dredi-Saintau matin , tous les Soldats des
cendirent fur le rivage le plus proche de la
flotte. Le Gnral donna ordre que l'on
tira ptomptement hors des vaisseaux , les
chevaux & l'artillerie, & que les Soldats,
par brigades, allassent faire des fascines
pour se retrancher , fans oublier de met
tre de bon corps de garde fur les ave*
nues. II fit dresser des baraques en nom
bre fuffifant pour dsendre les So'dats des
ardeurs du Soleil , qui toient infuppor
tables. On mit l'artillerie en un poste qui
commandoit fur toute la campagne ; Sc
ehacun fut bien-tt log, parce que plu
sieurs Indiens envoys parTeutil, vin
rent aiJeraux Espagnols, & leur appor
terent beaucoup de vivres , par l'ordre ex
prs du Gnral. Ces Indiens furent d'un
grand secours nos gens avec leurs ha--
ches & leurs autres inlrumens garnis de
pierres fuzil. Ils en coupoient des ar
bres propres faire des palissades , & apr .
du Mexique. I 55
les avoir ensoncs sort avant dans la ter
re , ils entrelaoient des branches & des
seuilles de palmier , & levoient ainsi en
peu de tems les- murailles & le toit mme
d'un logis , avec une adresse & une dili
gence furprenante ; car ils toient grands
matres en cet art , n'ayant point , en plu
sieurs endroits , d'autre architecture pour
leurs btimens, dont ils regloient la struc
ture & la capacit fur leurs besoins ; peut-
tre moins barbares en cela , que ceux qui
levent de vastes Palais, o nanmoins
leur vanit se trouve errcore trop l'troit.
Leslndiensapporterentauli des mantes de
coton, dont ils couvrirent les baraques des
Officiers, afin qu'elles fuent encore moins
penetrables aux ardeurs du Soleil. Cortez
choisit celle qui toit la mieux btie & la
plus grande, pour y faire lever un Autel
fort par , fur lequel il mit une Image de
la trs- fainte Vierge, & il fit planter une
grande Croix devant la porte de cette Cha
pelle. C'est ainsi qu'il se prparoi t cele
brer la fte de Pques , & ses soins pour
le service divin , ne le cedoient en rien
ceux des Ecclesiastiques. Bernard Diaz as
sure, que le jour mme du dbarquement
on dit la Messe fur cet Autel ; rmis je ne
crois pas que le Pere Barthelemi & le Li
cenci Diaz fussent si mal instruits de l'Os
1 56 Histoire de la Conqute
fice de l'Eglisa-.qu-'ils ignorassent qu'on"
ne dit point de Messe le jour du Vendredi-
Saint. Cet Auteur avance quelquesois les
choses sort tmerairement, parce qu'il se
fie trop fa mmoire : mais cela ne fur
prend pas tant , que de voir que cet article
ait t copi mot mot par Herrera ; &
c'est en tous les deux une mprise, que je
ne rapporte pas tant dessein de censurer ,
que pour m'en faire une leon fur ce
qu'on doit apprhender des liberts que
l'on se donne dans la chaleur de la com
position.
Cortez apprit cependafit par ces Indiens^
qUeTeutiltoit en cette Province, en qua
lit de Gnral d'une arme trs forte i
afin d'achever de soumettre par les armes
l'Empire de Montezuma quelques places
conquises depuis peu dans ce Gouverne.
ment, dont Pilpatoavoi la conduite pour
ce qui regardoit le eivL Les offices qu'ils
firent d'envoyer des vivres, & des hom
mes pour travailler, n'toient point vo
lontaires, ainsi qu'on en put juger par la
suite , mais de gens tonns , & pour ainsi
dire tourdis par les nouvelles qui s'toient
rpandues de l'action de Tabasco. Ces
deux Mexicains consideroient prudem
ment , qu'ils se trouvoient avec des sorces
tien moindres que celles des Caciques qui
du Mexique. 157
6'toient assembls contre nous : c'est pour
quoi ils eurent recours aux prsens & aux
honntets, afin de se crer quelques obli
gations ? fur des gens qu'ils ne pouvoient
chasser par la sorce ; & c'est ainsi que la
crainte sait prendre ses prcautions , &
qu'elle inspire la liberalit ceux qui
n'ont pas la hardiesse de dclarer leu
haine.

fin du premier Livre%


HISTOIRE

DE LA CONQUTE

MEXIQUE,
OU DE LA NOUVELLE

ESPAGNE.
LIVRE SECOND.

CHAPITRE PREMIER.
Tentil Gnral des troupes de MonteXJtmo , CJ Pil-
pato Gouverneur de la Province , viennent vi/i-
ter Cortex- 4e la part de Montexjtma. Ce qui se pas-
se entr'eux , avec les Peintres qui tirent le por
trait des Espagnols , E? dessinent leur arme.

E T T E nuit & le jour fuivant


se pafla dans une grande tran
quillit, quin'empchapasqu'on
ne se tnt sort fur ses gardes. Les
Indiens venoient toujours au camp ; les

/
du Mexique. Livre IT. I
Utis pour travailler , les autres pour troquer
des vivres contre des merceries , fans qu'il
arrivt rien de nouveau , jusqu'au jour
de Pques , que Teutil 5c Pilpato ar--
riverent , fuivis d'un grand cortege ,
pour faluer le Gnral. II les reue
au milieu de tous s Capitaines , & des
autres Officiers qui toient autour de lui
dans un grand respect, parce qu'ayant
traiter avec les Ministres d'un Prince bien
au-dessus des simples Caciques , il toic
de la biensance de marquer plus d'auto
rit. Aprs les premiers complimens , dont
les Indiens furent prodigues, & Cortez
plus rserv, il les conduisit cette ba
raque qui servoit de Chapelle , parce qu'il
toit tems de celebrer le Service Divin.
Aguilar & Marine dirent aux Mexicains ,
Qu'avant que de traiter dufujet deson voya
ge, le Gnral vouloit s'acquitter des devoirs
defa Religion , & recommander son Dieu ,
Seigneur de tous leurs Dieux , le bon fucces
de fa proposition.
La Melie fut dite avec toute la solem-
nit que le tems & le lieu purent permet
tre. Le Pere Olmedo officia , assist du Li
cenci Diaz , & de Jerme d'Aguilar.
Quelques Soldats instruits dans le chant de
l'Eglise tinrent le chur , & les Indiens
affilierent toutes ces ceremonies avec
60 Hifoire de la Conqute
une attention qui n'tant qu'un effet de
la nouveaut, avoit nanmoins l'air de
dvotion. Cn revint de l'Eglise au logis
du Gnral , qui traita fuperbement les
deux Officiers de Montezuma , croyant
qu'il falloit donner quelque chose l'os-
centation.
Aprs le repas , Cortez prenanf un air
grave & fier , dit aux Mexicains par l'or-
gane de ses Truchemens : Qu'il venoit de
la part de Dom Charles d'Autriche Monar -
que de l'Orient , traiter avec VEmpereur
Montezuma de matieres de grande importan
ce , non-seulement a la personne de VEmpe
reur & son tat , mais encore tous ses
Sujets en particulier : Que cette affaire ne
pouvoit tre propose qu'en prsence de l'Em
pereur mme : Qu'ainsi il falloit ncessaire
ment qu 'il le vt, & qu'il esperoit en tre re
u avec toute la civilit & la considration
qui toient des la grandeur du Prince qui
l'envoyoit. La propoltion de Cortez don
na ces deux Officiers un chagrin qui
parut jusques fur leur visage : mais avant
que d'y rpondre , Teutil commanda
qu'on "apportt un regal qu'il avoit pr
par ; & ausiT-tt on vit entrer trente In
diens ou environ , chargs de vivres , de
robes de coton, trs-fin > de plumes de dif
ferentes couleurs , & d'une grande calife
9
du Mexique. Livre II. i 6e
6m corbeille pleine de divers bijoux d'or,
travaills avec la derniere dlicateise.Te-
til prsenta ces choses au Gnral de sore
bonne grace; & voyant que Cortez les
recevoit agrablement , & qu'il les esti*.
moit, il le tourna vers lui, & lui dit ,
par les mme voyes des Interpretes : Qu 'il
le pro'u d'agrer ces tmoignages de l'affec
tion de deux esclaves de Monte^uma , qui
avoient ordre.de regaler ainsi les trangers
qui abordoientsur les terres de son Empire :
pourvu qu'ils fussent dans la rsolution- de
continuer leur voyage , le plutt qu'ils le
pourroientfaire ; Que le dejjein de voir l 'Em
pereursouffrait trop de difficults t & qu'ils ne
croyaient pas lui rendre un mdiocre service
de lui ter celte pense , avant qu'il en ec
prouv tous les inconveniens.
Cortez- d'un air encore pus fier , r
pliqua i Que les Rois ne refufaient jamais-
audience aux Ambajfadeurs des autres Sou
verains ; & que le-urs Ministres ne devoient
point se charger dusucces d'un resussi dan
gereux , fans en avoir des ordres bien pr
cis. Que leur devoir en cette occasion , ioie
d'avertir Montestuma de son arrive : Qu'il
leur accordait du tems pour faire cette dili"
genceTpourv qu'ils apurassent en mme tems
leur Empereur, que le Gnralides -tfangers
avoit rsolu fortement de le voir t & de nf.
Tome Ir O
I 6Z Hifioire de la Conqute
pointsortir de son Pays avant cela , ne de
vant pas endurer qu'on fit cet affront la
personne du Roy qu'il representoit. Les deux
Indiens furent i tonns de la maniere
dont.Cortez leur expliqua ses intention*,
qu'ils n'oserent lui contredire. IIs le prie
rent seulement avec beaucoup de soumis
sion , de ne faire aucun mouvement avant
qu'ils eussent reu la rponse de Montezu-
ma , offrant cependant de l'asiister des cho
ses dont il auroit besoin.
CesOfficiers deMontezuma avoientame-
n avec eux des Peintres Mexicains , qui
travailloient durant cet entretien avec une
diligence admirable , reprsenter les vais
seaux , les soldats , les chevaux , l'artil-
lerie, & gnralement tout ce qui toic
dans le camp. Pour cet effet ils avoient
apport des toiles de coton prpares &
imprimes, o ils traoient des figu-'
res , des payfages & d'autres fujets , d un
dessein & d'un coloris qui pouvoient me
riter quelque approbation des connois-
urs.
Bernard Diaz s'est diverti exagerer
l'habilet de ces Peintres, lorsqu'il dit qu'ils
. tirerent les portraits au naturel de tous les
Capitaines Espagnols. ela s'appelle ou
trer la vrit ; car quand les Indiens au-
yoient possed sond l'art de la Peinture
du Mexqut. Livre II. jj
ils n'eurent pas assez de tems pour pren
dre toute la diversit des traits , qui est
nanmoins ncesfaire donner une parfaite
ressemblance.
Les peintures se faisoient par l'ordre de
Teutil, qui vouloir donner Montezuma-
une connoissance enriere de tout ce qui re-
gardoirles Espagnols. Les Peintres y ajou-
toient en certains endroits y quelques ca
racteres, dessein , comme il sembloit ,
d'expliquer ce qui pouvoit manqueV aux
figures. Ctoit leur maniere d'crire;
car il n'avoient point encore l'ufage des
lertres , n cet art qui par des figures ou
des lmens que les autres nations ont in
vents , peint la voix & rend visibles les
sons.
Ils ne IiTbient pas nanmoins dese faire
entendre avec le pinceau-, en reprsen
tant: les objets materiels par leurs propres
images , & le reste par des nombres , ou
par d'autres signes , avec une dispositions
'si juste , que le nombre , le caractere &
la figure s'entr'aiioient reciproquement
exprimer la pense , & sormoientW rai
sonnement entier. On peut juger du ge
nie de ces peuples, par la fubtilit de certe
invention-, semblable aux hyetogtisses des
Egyptiens ; mais avec cette difference, que
jces derniers peuples ne-s-'en-rvoient que
Oi)
1 64 Hijlore de la Conqute
par ostentation, & pour faire parade de
leur esprit ; au lieu que les Mexicains en
faisoient un ufage ordinaire & qu'ils
pratiquoient cette maniere d'crire avec
tant d'habilet qu'ils avoient des livres
entiers de ce stile , o ils conservoient la
mmoire de leurs antiquits , & don-
noient la posterit.les annales de leurs
Rois.
On avertit Cortez du travail de ces Pein^
tres.Jl sortit pour les voir, & fut furpris
de la facilit avec laquelle ils excutoienc
leurs desseins. On lui dit qu'ils exprimoient
fur ces toiles non-seulement les figures',
mais encore la converfation qu'il avoit eue
avec Teutil , afin que Montezuma fut ins
truit de tout, & st en mme tems le
dessein & les sorces de l'arme Espagnole.
Sur quoi ' Cortez , qui vouloit soutenir la
fiert qu'il avoit tmoigne , & qui avoic
l'esprit vis & prsent, comprit d'abord,
que ces images fans action & fans mou
vement , donneroient une ide qui ne se-
roit pas avantageuse ses desseins. II r
solut d'animer la reprsentation en fai
fant faire l'exercice ses Soldats , pour
faire parotre leur adresse & leur valeur
& donner en mme tems une grande vi
vacit la peinture.
II ordonna donc de prendre les armes j
du Mexique. Livre IL 165
c ayant form un bataillon, & mis tou
te fon artillerie en batterie , il dit aux Me
xicains ; Qu'il vouloit leur faire Les mmes-
honneurs que l'on faifot en son Pays aux
personnes de distinction. Aprs quoi tanc
mont cheval avec tous les Capitaines , il
commena par des courses de bagues ; &
puis ayant partag fa troupe en deux es
cadrons , ifs firent entr'eux une espece de
combat, en caracolant, & faifant tous les
disserens mouvemens de la Cavalerie. Les
Indiens furpris , & comme enlevs hors
d'eux-mmes , regarderent d'abord avec
frayeur lasiert de ces animaux, qui leur
paroissoient si terribles ; & voyant en mme
tems leur docilit & ces effets de leur
obince, qu'ils ne comprenoient pas,
ils conclurent , que des hommes qui les
rendoient si soumis leur volont, avoienc
quelque chose de furnaturel. Mais quand
Cortez ayant donn le signal , les Arque
busiers firent deux ou trois dcharges, fui
vies du tonnerre de Part'.lerie , la peur sic
une si sorte impression fur leurs esprits ,
que quelques-uns de ces Indiens se jette-
rent par terre; les autres s'enfuirent , fans
savoir cri ils alloent; & les plus assu
rs cacherent autant qu'ils purent leur
frayeur , sous le masque de l'admira-:
tion.
166 Hijloire de la Conqute
Cortezles raflura bien-tt. II s'appro
cha d'eux d'un air galant & agrable, &
leur dit en riant : Que citoit ainsi que les
Espagnols faisoient desftes militaires , pour
honorer leurs amis. Cependant il ne visoic
qu' leur faire comprendre , quel point
ses armes toient redoutables dans une ve
ritable action, puisqu'un divertissement *
qui n'en toit que l'image, causoit tant
de frayeur. On vit alors les Peintres Me
xicains inventer de nouvelles figures & de
nouveaux caracteres , pour donner de nou
velles expressions de ce qu'ils venoient de
voir. Les uns desfinaient les Soldats arms,
& rangs en bataille ; les autres peignoient
les chevaux dans le mouvement du com
bat. Ils siguroient un coup' de canon par
du seu & de la fume ; & mme le bruit ,
par quelque chose qui reprsenroi t un clair,
fans oublier aucune de ces terribles cir
constances quipouvoient exciter les soins,
ou fatisfaire la curiosit de leur Empe
reur.
Aprs l'exercice , Cortez ram ,na son
logis les deux Officiers Mexicains , qu'il
regala d'un prsent de ces bijoux qui le sont
en Castille , pendant qu'on en prparoit un
bien plus considerable pour tre offert de
fa part Montezuma. Cprsem confistoie
en diverses pieces curieuses de verre ou de
du Mexique. Livre I. 1 67
cristal , une chemie de toile de Hollan
de, un bonnet de velour cramoil, enri
chi d'une mdaille d'or, qui reprsentoic
Saint George , & une chaise de tapisserie ,
d'un ouvrage dont les Indiens firent- tant
d'estime, qu'elle fut mise entre les meu
bles les plus prcieux de l'Empereur. Par
ce tmoignage de libralit, quoique peu
considerable , & nanmoins magnifique
aux yeux des Mexicains , Cortez voulut
adoucir en quelque maniere le chagrin que
fa rsolution leur donnoit ; & il les ren
voya aussi fatisfait de son honntet , que
surpris & embarrasss du dessein qu'il t-
moignoit.

CHAPITRE II.

La rponse de Monteuma arrive avec un


tres-riche present ; mais il refuse la per
mission que ^orte^ lui demandoit d'aller
Mexique.

LEs Mexicains s'arrterent assez prs du


camp des Espagnols ; & fur ce qur ar
riva depuis , on jugea que c'toit pour d
liberer de la maniere dont ils devoient te
conduire en cette rencontre : car aprs la.
conference , Pilpato. s'arrta en ce lieu -
1 68 Histcre de la Conqute
sans doute afin d'observer de plus prs les
dmarches des Espagnols. Le camp suc
partag en un instant. Audi- tt on vie
lever un grand nombre de baraques ; 6c
en peu d'heures cette campagne dserte
devint un gros bourg sort peupl. Pilpato
prit des mefures afin de prvenir la jalousie
que cette nouveaut pouvoit eauser Cor-
tez , en lui mandant qu'il ne prenoit ce pos
te que pour tre plus en tat de lui sournir
des rgals pour fa personne , & des pro
visions pour son arme quoi qu'on et p
netr facilement l'artifice de cet Indien ,
on lui laissa tout le plaisir de croire qu'il
nous l'avoit sort bien cach , puisqu'on- en
tiroit tout le profit ; car ils nous appor-
foient des vivres en abondance & la crain
te qu'ils avoient que leur dfiance : & leurs
soupons ne fussent dcouverts, redoubloit
encore les soins qu'ils prenoient de ne lai-
er manquer d'aucune chose.
Teutil alla juqu' son camp , d'o il
envoya en diligence Montezuma, le
avis de tout ce qui se passoit en cet en
droit-l , avec les tableaux faits par sort
ordre, & le prsent de Cortez,
Les Rois de Mexique tenoient pour cet
effet un grnd nombie decouriers disposs
fur tous les grands chemins de leur Empire,
-a choiJToit pour cet Emploi les plus le
gers
du Mexique. Livre IL 169
gers entre les Indiens , & on les exerpic
avec beaucoup de soin ds leur premiere
jeunesse. II y avoit des prix tirs du tr
for public , pour celui qui arriveroit le
plutt un lieu dfign. Le Pere Joseph
d'Acosta , qui a observ & rapport trs-
,exactement les coutumes des Mexicains,
dit que la principale cole o on dressoic
-ces couriers , toit le premier Temple de
la Ville de Mexique, o toit une Idole
' au haut d'un escalier de six-vingt degrs
de pierre, & que celui qui arrivoit le pre
mier au pied de l'Idole, emportoit le
prix. Cet exercice pouvoit tre enseign
ailleurs que dans un Temple : nanmoins
c'toit le plus doux & le plus raisonnable
qui ft pratiqu au lieu qui servoit certe
carriere, je veux dire fur ces degrs, qu'ils
souilloient sort souvent du fang des victi
mes humaines. Ces couriers se relevoienc
de distance en distance , peu prs comme
nos chevaux de poste : mais ils alloieut
encore plus vte ; car en se fuccedant les
uns aux autres fans aucun retardement ,
avant qu'ils fuient hors d'haleine , la vi
tesse de la course duroit fans interruption
jusqu' la fin de la carriere.
L'Histoire gnrale rapporte, que Teu-
til porta lui-mme ses dpches , cVqu'il
revint au bout de sept sours. Ce seroit une
Tome I. P
Ijo Jifioire de la Conqute
belle diligence pour un Gnral , mais ce
la choque un peu la biensance , outre
qu'il y a soixante lieues de Mexique
Saint Jean d'Ulua par le chemin le plus
court. On n'a pas moins de peine a. croire,
que cette rponse sut apporte par un
Ambafadeur exprs , que Bernard Diaz
nomme Quintalbor , Sc que le Recteur de
Villahermofa qui a publi cette Histoire
de Diaz , fait accompagner par cent No
bles Mexicains : mais cela n'est pas impor
tant. Au sond , tous les Auteurs convient
rient que la rponse vint en sept jours cSc
que Teutjl l'apporta au camp des Espa
gnols. ll la failit prceder par un prsent
,de Montezuma , port fur les paules de
"ent Indiens , & avant que de prendre au
dience, il fit tendre contre terre des natr
tes qu'ils appellent Petates en leur largue ,
-faites de seuilles de palmier, sijr quoi on
tala par son ordre, comme fur un bufset,
tontes les differentes pieces qui compo-
foient ce prsent.
- Ces picces toient des mantes de coton ,
fines & si bien travailles , que leur dif
ference avec la soye ne se reconnoissoit
qu'en les maniant; plusieurs garnitures de
plumes , & d'autres curiosits de mme
matiere, dont les diverses couleurs pro
duites par la nature , & recherches avec
du Mexique. Livre II. 17c
beaucoup de choix fur des oiseaux que ce
pays nourrit, toient allies ensemble avec
tant d'adresse & de science, qu'en mna
geant tous les differens jours , & mlant
les clairs & les bruns , ces Indiens osoienc
en sormer des tableaux , & reprsenter les
objets au naturel, fans avoir besoin du
pinceau ni des couleurs artificielles. Aprs
cela on produisit diverses sortes d'armes,
comme des arcs ., des fleches & des ronda-
ches , tout cela d'un bois prcieux & ra
re, & suiyis de deux grandes plaques ron
des d'un travail singulier. La premiere
reprsentant e Soleil en bosse , toit d'or ,
& l'autre d'argent, reprsentant la Lune.
Aprs quoi on vit parotre quantit de
joyaux d'or , & quelques uns enrichis de
pierreries. Ces pieces toient des colliers,
des bagues, & des pendants d'oreilles
leur maniere : mais il y en avoit encore
d'un plus grand poids , & toutes d'or tra
vailles en figures d'oiseaux & d'autres
animaux, si dlicatement, que le merite
de l'ouvrage furpassoit de beaucoup le
prix du mtal.
Aprs que Teutl eut expos ces riches
ses aux yeux de tous les Espagnols, il se
tourna vers leur General , & lui dit, Que
le grand Empereur Montt^uma lui envoyoit
fiescuriosits ,pour lui tijnoignprfa reconnais-
Pij ; -

I
Ij Hijloire de la ^onqute
Jance duprsent qu'il lui avoit envoy, & fes-
time qu'ilfaisoit de l'amiti deson Roy ; mais
qu'il nejugeoitpas propos d'accorderla per~
mijjon qu'il demandoit d'aller fa Cour f
parce que l'tat deses affaires ne le permettoit
pas. Teutil fit tout ce qu'il put pour dort-
ner des prtextes honntes ce refus, di
fant que les chemins toient trs-difficiles ;
qu'on rencontroit fur la route des Nations
barbares & indomptables, qui ne manque-
roient pas de prendre les armes, afin da
s'opposer au pasfage des Espagnols; alle
guant encore d'autres raisons tires de si
loin, qu'il toit ail de comprendre qu'il
y avoit du mystere , & quelque motis bien
presfant , qui e.mpchoit Montezuma de sa
laisser voir aux Espagnols.
Corte.z reut le prsent avec des marques
d'un prosond respect ; aprs quoi il rpon
dit au General Mexicain : qu'il n'avoitpas
dessein de dplaire Monte^uma en ngligeant
ses commandemens ; mais qu'il lui toit im
possible de retourner en arriere , sans blesser
l honneur deson Roy ; & qu'U devoit poursui-
yre Vexecution des ordres qu'il lui avoit don-.
ns , avec tout Vempressement qu'iltoit oblig
d'avoir , pour la gloire d'une Couronne revere
par Us plus grands Princes du Monde. II s '-
icndit un peu fur cet article avec tant de
vivacit $ de resolution } que les Mexi
du Mexique. Livre II. 173
Cans n'oserent lui repliquer; Ils offrirent!
seulement- de redoubler leurs instances au
prs de l 'Empereur; & le Gnral , en leuf
donnant cong, les chargea d'un autre
prsent de mme valeur que le premier
qu'il avoit fait. II les assura qu'il attendroic
encore en ce lieu la rponse de leur Ma
tre ; majs qu'il auroit beaucoup de cha
grin si elle tardoit venir , & s'il se voyoifi
oblig la solliciter de plus prs.
Tous les Espagnols admirerent gale
ment la richesse du prsent de Montez uma,
mais les Jugemens qu'ils en firent furent
tien disserens ; & cette contrarit s'aug-
mentoit tous les jours dans la chaleur de la
dispute. Les uns concevoient de hautes es
perances d'une sortune avantageuse, &
d'un heureux fuccs sond fur de si beaux
commencemens. Les autres mefuroient la
puissance deMontezuma fur la valeur de
son prsent ; d'o ils passoient aux raison-
nemens fur la difficultde cette entreprise ,
condamnant de temerit le dessein de la
pousser plus avant avec si peu de sorces.
On opposoit ces raisons , la valeur & l
sermet du General, qui les assuroit du
succs. Enfin , chacun parloit fuivant le
mouvement de ses passions, avec des exa
gerations ordinaires aux gens de guerre,
entre lesquels on connot mieux qu'ail-
3 74 ffiftoire de la Conqute
leurs, ce que peut la vigeur de l'eprt,
lorsqu'elle est soutenue par celle du cur.
Cortez les laissa discourir , fans dclarer
fon sentiment , jusqu' ce que le tems et
calm ces premiers mouvemens ; aprs
<quoi , afin d'occuper les Soldats , ce qui
est la meilleure voye pour faire cesser leurs
risonnemens , il commanda deux vaisseaux
pour aller reconnotre la cte , & cher
cher un port ou un ancrage plus fur ; car
a rade ou ils se trouvoient toit battue du
Vent du Nord. Ils avoient encore ordre de
choisir un lieu plus sertile que celui o ils
toient posts, afin d'y transporter le camp,
en attendant la rponse de Montezuma. Il
disoit que les Soldats souffroient trop fur
ces fables brulans , o la reverberation du
Soleil rendoit la chaleur infupportable,
& o leur repos toit troubl durant la
nuit, par une infinit de mosquites, ou
coufins , qui les persecutoient horrible
ment. Cortez nomma pour Commandant
de ces deux vaisseaux Franois de Monte-
xo , & il clioiit lui-mme les Soldats qui
devoient l'accompagner , mlant adroite
ment entre les autres , ceux qui avoienc
paru les plus grands raisonneurs fur les
difficults de cette expdition. II ordonna
Montexo d'aller le plus loin qu'il se
jpourroit , sur la route qu'il avoit dja te>
du Mexique. Livre IT. yf
fine avec Jean de Grijalva ; qu'il marqut
les lieux peupls qu'il dcouvriroit aii
long de cette cte, fans les reconnorre
de prs ; & qu'il revnt au bout de dix
jours. Ainsi le Gnral pourvue ce qui
toic ncessaire : il donna de l'occupation
aux esprits inquiets , & entretint les au
tres dans l'esperance de.se voir bien tt sou
lags. Cependnt il n'toit pas lui-mme
fans inquitude , lorsqu'il consideroit la
grandeur de Cette entreprise , ck la soi-
lesse des moyens qu'il se trouvoit entre
les mains. pour la pousser bout, fans
nanmoins que rien pt branler la rsolu
tion qu'il avoit prise d'aller jusqu'au sond ,
malgr tous les prils qui se prsentoient ;
sachant d'ailleurs si bien se posseder , que
les disserens mouvemens qui agitoientson
esprit, ne troubloient point cet air tran
quille & gracieux , qui paroissoit sur soa
vilge.
Histoire de la Conqute

CHAPITRE III.

La proposition de Ccrte^ efl trs mal reue


Mexique. Qui ioit Monte^uma , la
grandeur deson Empire , & l'tat o ilJe
trouvoit lorsque les Espagnols arriverent
en ce Pays-l.

LA seconde nouvelle de la rsolution


de Cortez, allarma terriblement la
Cour de Mexique. Montezuma dans les
premiers transports de fa colere, se propo-
soit d'exterminer ces Etrangersqui avoient
l'insolenee de s'opposer ses volonts :
niais aprs avoir examin de fang froid
Un deein si violent , ce Prince tomba
dans un accablement horrible , & la tris
tesse & l'irrsolution fuccederent fa co
lere. II aembla tous ses Ministres & ses
parens, & tint avec eux des conseils dont
on cachoit les dliberations avec beau
coup de Mystere. On fit des facrifices pu
blics dans tous les Temples , & le peuple
fon ordinaire , prit l'efFroi de cette dso
lation dans l'esprit du Roi & de ceux qui
avoient part au Gouvernement. Del il
passa des murmures , & enfin des dis
cours trog libres fur la ruine donc l'Em
du Mexique. Livre II. 177
pire toit menac par des prfages qui
'annonoient , fuivant leurs anciennes
traditions. Mais il est tems de faire voir
quel toit Montezuma ; en quel tat sort
Empire se trouvoit alors ; & encore le fu
jet de ce trouble que la venue des Espa
gnols jetta dans son esprit , & dans celui
de ses Peuples.
L'Empire de Mexique toit alors au
plus haut point de fa grandeur, puisque
toutes les Provinces qui avoient t d
couvertes jusqu' ce tems-l dans l'Ame-
rique Septentrionale, toient gouverne*
par ses ministres , ou par des Caciques qui
lui payoient tribut. Sa grandeur , du Le
vant au Couchant , toit de plus de cinq
cent lieues ; & fa largeur , du Midy au
Septentrion , s'tendoit jusqu' deux cens
lieues en quelques endroits. Le Pays sore
peupl partout, riche, & abondant en
toutes sortes de commodits. Ses bornes
toient du ct du Septentrion y la Mer
Atlantique que l'on appelle maintenant
Mer du Nord , qui lave ce long espace de
ctes qui s'tend depuis Panuco jusqu'
Iucatan. L'Oceanque l'on nomme Asiati
que, ou Golse d'Anian, bornoit cet Em
pire du ct du Couchant r depuis le Cap
Mindorin jusqu'aux extremits de la
Nouvelle Galice, Le ct du Sud , ou
178 Histoire di la Conqute
Midy , occupoit cette vaste cte qui coure
u long de la Mer du Sud y depuis Aca-
pulco jufqu Guatimala , & revient aur
prs de Nicaragua , vers cet Istme ou d
troit de terre qui divise l'Amerique en
deux parties , attaches ensemble par cet
Istme. Gelui du Nord y ou Septentrion ,
s'tendoit jusqu' Panuco , comprenanc
cette Province efttiere, mais ses limites
toient resssres consi Jrablement en quel
ques endroits , par les montagnes donE
les Chichimeques & les Otomies s'toient
empars. Ces peuples farouches & barba-*
res , fans avoir entr'eux aucune sorme de
Gouvernement , habitoient ou dans quel-
aues trous sous terre , ou dans les cavernes
es rochers , vivant de ce que la chasse
eur fournissoit , Si des fruits que leurs
arbres produissoient fans culture. Cepen
dant ils se servoient de leurs fleches avec
tant d'adresse & de sorce t & ils savoient
fi bien se prvaloir de l'avantage qu'ils ti-
roient de la situation & des dfils de leurs
montagnes, qu'ils avoieni foutenu & re-
ouss plus d'une sois toutes les sorces des
impereurs de Mexique; mais ils n'asp-
roient vaincre , que pour ne devenir pa*
fujets , & pour conserver leur libert entre
les btes fauvages.
L'Empire de Mexique avon commenc,
du Mexique, Lvre I. tf$
ainsi que plusieurs autres , fur des sonde-,
mens peu considrables & toit nan
moins parvenu cette grandeur en l'espa-
ce de cent trente annes , parce que les Me
xicains , adonns aux armes , & ports r
faire la guerre par leur inclination , avoienc
assujetti par sorce les autres Nations qui
peuploient cette partie du nouveau Mon
de. Le premier de leurs Capitaines fut un
homme trs-habile & trs brave, qui en
fit de bans Soldats , en leur inspirant la
connoissance & l'amour de cette gloire
qui s'acquiert par les armes. Depuis ils
lurent un Roi, donnant l'autorit souve
raine celui qui toit estim le plus vail
lant , parce qu'ils ne connoifloient point
d'autre vertu que la valeur; ou s'ils en con-
noissoient quelqu'autre , ils ne lui accor-
doient que le second rang. Ils observerent
toujours inviolablement cette coutume ,
de prendre le plus brave pour leur Roi ,
fans avoir gard au droit de fuccession ac
quis par la naissance: nanmoins lorsqud
le mrite toit gal -, ils adjugeoient la pr
ference celui qui toit du fang Royal.
C'est ainsi que la guerre, qui faisoit leurs
Rois, levoit aussi peu peu & augmen-
toit leur Empire. D'abord Pemploi de leurs-
armes fut soutenu par la justice d'une legi
time dsense concre les attaques de leurs
So Histore de la Conqute
voisins , qui vouloient les opprimer ; 8c ra
Ciel les favorisa par des fuccs avanta
geux ; mais , mefure que leur puissances
s'accrut , ils renoncerent la justice , &
s'rigerent en tyrans.
Nous verrons les progrs & les conqu
tes de cette Nation , quand nous parlerons
de la fuite de leurs Rois , & que celle de
notre Histoire en sera moins interrompue.
Montezuma, selon les peintures de leurs
Annales , fut l'onzime entre ces Rois , &
le second de ce nom ; & mme avant qu'il
ft lu , ses grandes qualits lui avoien
acquis l'estime & la venration de tous les
Mexicains.
II toit du fang Royal, & ds fa plus
tendre jeuneffe il avoit fait la guerre , o
par de grandes actions il s'tait lev jus
qu'aux premiers emplois , avec l'approba-
tion gnrale. Comme fa vanit trou voie
son compte en cette haute rputation, il re
vint la Cour, o se voyant applaudi , &
consider comme le plus grand Capitaine
de l'Etatj il crut qu'on ne pouvoit lui re
fuser le Sceptre la premiere lection ; &
il commena de se regarder comme un
homme digne de la Couronne , parce qu'il
avoit o y porter ses penses & ses des
seins.
Ds ce moment il employa tout ce qu'il
du Mexique. Livre I. 18r
avoit d'adrele se faire des amis , qu'il
considerois- alors comme le plus grand
bonheur de la vie : fuivant en cela les maxi
mes de la plus fine politique , qui , toute
science qu'elle est, ne ddaigne pas quel..
que sois de se mler entre les Barbares , oq
plutt qui en fait elle mme, lorsque ce
qu'ils appellent Raison d'Etat prend le
dessus fur la droite raison. ll afectoit en
toute sorte de rencontres , de marquer une
grande obilance , & beaucoup de vene
ration pour son Roi. Sa conduite toit
sage & modeste ; toutes ses actions & ses
paroles toient composes , ses manieres
graves & son proced toujours gal ; en
irte que les Indiens disoient que le nom
de Montezuma lui convenoit sort bien,
parce qu'en leur langue il signifie le Prince-
severe ; mais il savoit sort bien temperer
cette severit, en gagnant les curs par
ses liberalits.
Cette conduite lui attiroit Une grande
considration , qui toit encore beaucoup
releve par le zele qu'il tmoignoitpourfa
Religion , le plus fur & le plus puissant des
moyens dont on se sert pour se rendre le
matre des esprits, qui ne s'attachent qu'aux
apparences. PourcetessetMontezuma choi
sit le temple le plus frquent, o il fit
construire un appartement en maniere de
$2 Histoire de la Conqute
tribune, expos la ve de tout le peuple,
lorsqu'il employoit plusieurs heures rece
voir les applaudiflemens qu'on donnoit
fa fausse piet , & confacrer entre ses
Dieux l'idole de son ambition.
Des manieres si concertes lui attirerent
l'estime & la vnration de tout le monde;
ensorte qu'aprs la mort du Roi , il fut
choisi tout d'une voix par les Electeurs, 8
le peuple confirma leur choix par des d
monstrations d'une excessive >oye. Toutes
les grimaces de l'hipocrisie ne lui manque
rent pas , pour colorer une seinte rsistan
ce : il se fit chercher long-tems, cn mou
rant de peur qu'on ne le trouvt pas , & il
ne donna son consentement slection ,
qu'aprs route la rpugnance qui pouvoit
le faire valoir. Mais peine se vit-il fur le
Trne, que l'artifice cessant tout coup ,
jl sortit d'un tat qui fisoit tant de violen
ce son naturel , & il laissa parotre tous
les vices qui s'toient revtus jusqu'alors
des apparences de la vertu.
La premiere action o son orgueil se
dclara, fut en renvoyant tous les Officiers
qui composoient la Maison du Rot, & qui
toient tirs des familles populaires , ou
d'une mdiocre condition, Montezuma ne
voulut plus que des Nobles pour entrer
dans toures les charges de son Palais , m
dit Mexique. Livre II. 1 8$
me pour les plus vils emploies, sous Je pr
texte de la biensance. Il ne se laissoit voir
par ses Sujets que trs-rarement , & par ses
Ministres & les Domestiques , qu'autans
qu'il toit ncessaire de se communiquer ;
faifant entrer ainfi le chagrin de la solitu
de dans la composition de fa Majest. l\
inventa de nouvelles reverences , & des ce
remonies inusites , pour ceux qui appro
choient de fa personne , en poulfnt inso
lemment le respect jusqu'aux bornes de
l'adoration; & le figurant que la vie & l$
libert de ses Sujets de pendoient souve
rainement de son caprice , il exera contre
quelques-uns des cruauts horribles , afin
que personne ne pt douter de son pou
voir.
II cra de nouveaux impts , fans que la
ncessit des affaires de l'tat l'y obligent,
Ces impts se levoient par tte, fur cette
prodigieuse multitude de Peuple, & ave
tant de rigueur , qu'on sorcoit jusqu'aux
pauvres mandians reconnotre leur d
pendance , par le miserable tribut de quel
ques baillons ? ou d'autres choses de cette
nature, qu'ils venoient jetter ses piedsi,
& que l'on portoit son trsor.
Ces violences avoient jette une grande
frayeur dans l'esprit de tous les Sujets de
Montezuma ; mais comme la crainte & 1
94 Jijore de la Conqute
haine ne se separent gueres, quelques Pro
vinces se rvolterent ; & Montezuma vou
lut aller en personne chtier leur rebellion ;
car la jalousie qu'il avoit de son autorit ,
ne lui permettoitpas demettre quelqu'au-
tre que loi la tte des armes & l'on ne
peut douter qu'il n'et tous les talens n
cessaires pour les commander. Les seules
Provinces de Mechoacan, de Tlascala & de
Tepeaca se maintinrent dans la revolte:
& Montezuma disoit qu'il avoit differ de
les soumettre, parce qu'il avoit besoin
d'ennemis pour se sournir d'esclaves, donc
il faisoit les miserables victimes de ses
cruels facrifices ; l'inhumanit de ce Prince
paroissant jusques dans fa tolerance , &
lors mme qu'il pargnoit les chtimens,
II y avoit quatorze annes qu'il regnoic
suivant ces maximes, lorsque Hernan Cor-
tez aborda fur les ctes de son Empire. La
derniere de ces annes fut toute remplie
de prfages & de prodiges affreux , que le
Ciel envoya ou permit, pour amollir la
ferocit de ces Barbares, & pour rendre
moins difficile aux Espagnols ee grand
ouvrage , auquel la Providence le scon-
duissoit par des voyes si caches, & avec
des moyens si disproportionns la gran
deur de l'entreprisse,

CHAPITRE
du Mexique. Livre II; iSj
-m
CHAPITRE IV.

.Qn rapporte les divers prodiges , & autres


Jgnes qui parurent Vexique avant Var
rive de Corte^ , & quifirent connotre aux
Indiens que la ruine de cet Empire toit
proche.
A Prs avoir donn cette connoissance
de la personne & de TEmpire de
Montezuma, il faut encore apprendre les
raisons de la rsistance opinitre que ce
Prince & ses Ministres tmoignerent re-
jetter les propositions de Cortex -r cette
premiere difficult qui traver son entre
prise, tant un des premiers efforts que le
Dmon fit pour s'y opposer. Lorsque Jean
de Grijalva aborda les ctes. de Mexique ,
& que l'on reut dans la ville capitale la
premiere connoissance de cette nouveau
t , tant de differens prodiges parurent e
mme tems par toutTEmpire, queMonr
tezuma en prvoyant la ruine prochaine Sc
comme assure , tomba dans un terrible
abbatement t qui se communiqua bienr
tt tous ses fujets^
Une effroyable comete parut durant
f)luleurs nuits, comme une piramide de
iu> commenant minuit , & s-'avangartf
iS6 Histoire dt ta Conqute
jusqu'au plus haut du Ciel , on la venue iJep
Soleil la faisoit disparotre. Elle fut fuivie
d'une autre comete , ou nue claire , en
figure d'un serpent de seu trois ttes
qui se levant en plein jour du lieu o le
Soleil se couche , couroit avec une extr
me rapidit jusqu' l'autre horison , o
elle disparoiit, aprs avoir marqu la
trace de son chemin dans toute cette ten
dus par une infinit d'tincelles , qui s'-
vanouissoient en l'air.
Le grand Lac de Mexique rompit ses
digues & inonda les terres qui sont fur ses
bords , avec une impetuosit que l'on n'a*
voit point encore remarque. Quelques
maisons furent emportes par ce torrent
d'o l'on voyoit sortir comme des bouil
lons plusieurs reprises, fans qu'il ft ar
riv aucune tempte de vent , ou d'autre
mauvais teins , quoi l'on pt attribuer un.
mouvement si extraordinaire. Un temple
de la Ville s'embrafa , fans qu'on pt d
couvrir la cause de cet incendie, ni trou
ver des moyens pour en appaiser la fu
reur , qui confuma jusqu'aux pierres , & le
reduisit tout entier en cendres. On enten
dit dans l'air r en diffrens endroits , des
voix plaintives qui annonoient la fin de
cette Monarchie , & toutes les rponses
des Idoles repetoient ce funeste prono
du Mexique. Livre l. 1 f
lque, le Dmon prononant parleurs or
ganes ce que la science qu'il a des causes
naturelles , qui toient alors en grand
mouvement lui peut dcouvrir par con
jectures dans l'avenir , ou peut-tre ce
qu'il avoit appris par l'Auteur mme
de la Nature, qui lui donne quelquesois
pour fupplice, d'tre l'Instrument de la
verit. On apporta Montezuma plusieurs
monstres de differentes especes , & tous
horribles voir , qu'il regarda comme
de malheureux prsages r En effet, si ces
signes ont t nomms monstres par les
Anciens, cause qu'ils montrent ou d
signent quelque chose, on ne doit pas
s'tonner qu'ils paflasient pour prges
entre des Barbares , dont l'ignoranee
a'toit pas moindre que la> fupefstition.
Deux prodiges sort remarquables entre
les autres, rapports par les Historiens de
Mexique, acheverent d'accabler l'esprit
de Montezuma-; & l'on ne doit pas les ou
blier , puisque le Pere Joseph d'Aeosta,
Jean Botero, & d'autres Auteurs graves
& judicieux , ne les ont pas jugs indi
gnes d'tre remarqus. Quelques P
cheurs rencontrerent' au bord du Lac de
JVlexique , un oiseau- d'une grandeur ex
traordinaire & d'une figure monstrueuse.
Ils s'en faiient y- & crrent qu'ils d&V

.N
i88 tfioire de la Conquite
voient le prsenter l'Empereur, cause
de la raret du fait. L'oiseau toit hideux
voir , & il avoir fur la tte comme une
lame luifante en faon de miroir , o la
reverberation des rayons du Soleil pro-
duisoit une lumiere triste & affreuse. Mon-
tezuma attacha d'abord ses yeux fur cette
lame; & en s'approchant pour l'examiner
de plus prs, il apperut au dedans la re
prsentation d'une nuit, & des toiles qui
brilloient en quelques endroits , d'espace
en espace, travers l 'obscurit -y le tout si
naturellement qu'il se retourna vers le
Soleil , comme s'il et dout qu'il ft jour
en ce moment. Mais quand il revint au
miroir j il y trouva d'autres objets bien
plus effroyables , au lieu de la nuit. II vit
des gens inconnus & arms, qui venoierac
du ct de l'Orient , & qui faisoient un
horrible carnage de ses fujets. Il fit appel-
ler ses Prtres & ses Devins , pour les
confulter fur ce prodige;^& l'oiseau de
meura immobile, jusqu' ce que plusieurs
d'entr'eux eussent fait la mme experien
ce , & puis il s'chappa en un moment
d'entre leurs mains , leur laissant un nour
veau fujet de frayeur , par une fuite fi
prompte & si brusque-.
. Peu de jours aprs , un Laboureur a
iomme simple & grossier , vint au Palais-,
du Mexique. Livre II. t &f
demanda d'tre introduit Faudience de
l'Empereur , avec tant d'instance & d'em
pressement , qu'il parut qu'il y avoit du
mistere. On tint conseil sur ce fujet , & on
conclut qu'il falloit l'couter. Aprs qu'il
eut fait ses reverences , cet homme, fans
parotre ni tonn, ni embarass, fit un dis
cours en son langage rustique ; mais avec
.une libert & une loquence qui parureat
tre L'effet d'un transport surnaturel , com
me si quelqu'autre et parl par fa bouche:
Seigneur , dit-il au Roi y j'tois hier au soir
occup cultiver mon heritage , lorsqueje vis
fondre fur moi avec impetuosit , un aigle
d'une grosseur extraordinaire. II me prit entre
ses serres , & m'enlevant durant un ajse^
long espace , il me mit enfin l'entre d'une
grotte , ou un homme toit en habit Royal ,
dormant entre des fleurs & d'autres par
fums , & tenant enfa main une pastille allu
me. Jepris la hardiesse de m"approcher , &se
vis ou votrefigure , ou votre propre personne.;
fur quoije noserois rien assurer ,fnon qu'il me
parot encore que j'tois alors d'un sens rassis
& fort libre. La crainte & le respect me
poujsoit me retirer promptement , lorsque
je sus arrt par le commandement d'une
.voix , qui me parlant avec beaucoup d'autar
jrit ne me caufa pas moins de frayeur t ea
^.'ordonnant de prendre la pastille de votr.t\
Histoire de la Conqute
tnain ,& de l'appliquer eh un endroit de vo
ire cuisse qui toit dcouvert. Je nie distn -
dis autant queje lepus de commettre une ac
tion qui meparoiffoitsi insolentepnais la m
me voix d'un ton effroyable , mefora d'obir.
Moi-mme , Seigneur ,fans pouvoir rfjer
cet ordre , la frayeur me rendant hardi , j'ap
pliquai la pastille brulante votre cuisse , &
voussouffrtes la brlure fans vous veiller\
ni faire aucun mouvement. J'aurois cr que
t ous tie^ mort,si au milieu de la tranquilli
t de votre sommeil qui vous toit lesenti
ment, le mouvement de la respiration ne m'et
affur de votre vie. Alors la voix , qui pa-
roijjit se former dans le vent , me dit : C'ejt
ainsique ton Roi s'endort , en s''abandonnant
aux dlices & aux vanits, lorsque le cou-
roux des Dieux grondesur fa tte , 6, (sac
tant d'ennemis viennent d'un autre Monde ,
pour dtruireson Empire &Ja Religion. Dis-
lui qu'il s'veille , pour apporter > s 'il sepeut,
du remede aux malheurs qui le menacent-
A peine la voix eut-elle fait ce discours qui
afait Unesiforte impression dans mon esprit r
que l 'aigle me reprit dans ses serres , & me
rapporta dans mon thamp ,fans mefaire au-
(un mal. C'ejt l'avertissement queje vous don
ne , suivant Vordre des Dieux. Reveille^
fous , Seigneur, votre orgueil & votre cruaii-
|/ les irritent. Reveille^-vous ? encore une
du Mexique. Livre I. r$l
fols , & regarde^ combien votre assoupissement
ej dangereux , puisque ceseu , que votre cons
cience y applique en maniere de cautere , n'a
pas la force de vous en faire revenir. Ce
pendant vous nepouve^plus ignorer, que les:
cris de vos Peuples nesoientparvenusjusqu'
Ciel , avant que d'arriver vos oreilles.
Aprs ces paroles T ou d'autres sembla
bles prononces par ce payfan , ou par l'es-
prit qui l'inspiroit , il tourna le dos, &
sortie si brusquement qu'aucun des Of
ficiers de Montezuma n'eut la hardiesse de
l'arrter. Le Prince nanmoins , fuivant
le premier mouvement de sa ferocit na
turelle r alloit ordonner qu'on caillt est?
pieces cet insolent, s'il n'et t empgch
par le mouvement d'une douleur extraor
dinaire qu'il sentit fa euisse.-1l y fit regar
der, & tous ceux qui toient prsens ap-
perurent les marques d'une brlure r
cente, dont la ve effraya. Montezuma, &
lui fit faire plusieurs reflexions r fans quitter
le dessein de ehcier le Payfan , en le faifane
servir de victime peur appaiser la colere
de ses Dieux - d'o l'on voit ces averti C-
femens qui veneient du Dmon , mar
qus du vice de leur origine y puisqu'il
portoient plutt la colere & l'obstina*
tion , qu' la correction > & la connois*
lance de fa faute.
Histoire de la Conqute
Deux venemens si extraordinaires pea
vent avoir t exagers par la crdulit d
ces Barbares, qui les ont rapports aux
Espagnols. La soi en ces occasions, a
toujours son recours la vrit , qui n
nous dsend pas de croire que le Dmon
ne mt toute sorte d'artifice en ufage,
pour irriter Montezuma contre les Espa
gnols , & pour fusciter des obstacles la
prdication de l'Evangile ; car fuppofant
que Dieu lui donne le pouvoir de se servir
de toute l'tendue de sa connoistance , il
est certain qu'il a p seindre ou sormer ces
fantmes , ou apparences de monstres , soit
en leur donnant des corps visibles d'un air
paissi & ml avec les autres lemens , soit
en corrompant les sens , & en trompant
l'imagination; ce qui lui est plus ordinai
re , & dont nous avons dans la Sainte
Ecriture des exemples , qui autorisent ce
qui se trouve de mme nature dans les
Histoires profanes.
Ces signes , ou plutt ces prodiges qui
parurent tant dans la Ville de Mexique,
qu'en plusieurs autres lieux de cet Empire ,
avoient tellement abatu l'esprit de Monte
zuma, & si sort tonn les plus fages de son
Conseil , quand la seconde nouvelle de la
rsolution deCortez arriva, qu'ils crurent
yoir foudre en ce momeuc fur leurs ttes
du Mexique. Livre II. '91'
tous les malheurs dont ils toient menacs.
11s tinrent plufieurs assembles extraordi
naires , o les avis furent differens. Les uns
vouloient que l'on traitt comme ennemis,
ces Etrangers qui entroient arms fur les
terres de l\Empire , en un tems o tant de
prodiges clatoient de tous cts; parce
qu'en Jes recevant , & enjeur .tmoignant
de la confiance , c'toit s'opposer la vo
lont des Pieux , qui n'a.vpienr enyoy ces
avertillemens avaot de les frapper , qu'asia
de leur marquer ce qu'ils devoient faire
pour viter le chtiment. Les autres , plus
prudens ou plus timides, voulant prvenir
les malheurs qui pouvoient natre de la
guerre, exageroient la valeur de ces Etran
gers , la violence de leurs armes , & la
fiert de leurs chevaux. lls reprsen-
toient le furieux carnage qu'ils avoient fait
Tabasco , dont l'Ernpereur avoit eu des
avis bien assurs : & quoiqu'ils n'accor,.
dassent point une soi entiere ce que les
vaincus publioient , que les Espagnols
toient immortels, nanmoins ils n'osoienc
encore les considerer comme des hom
mes ordinaires. Us trouvoient mme ea
eux quelque ressemblance avec leurs Dieux
fonde fur ces soudres qui partoient de
leurs mains, pour aller terrafler leurs en
gerais ; outre l'empire qu'ils avoient fur ce
JwcL ft
194 fsijor de ta Conqute
btes si feroces , qui entendoint leurs com-
jnandemens, & qui combauoint en kur.
faveur, ... . . i\
Aprs avoir cout ces differentes opi
nions , Montezuma prenant le milieu entr
'un & l'autre conclut qu'il falloit reu,i
fer absolument Cortez la permission de
venir la Cour , & lui mander qu'il e>
g se retirer au plutt de deffus les Ter
res de l'Empire; & popr l'obliger obir
de milleure grace, il rsolut de lui en,
voyer un prsent de mme valeur que le
premier ; ajoutant que si les voyes douces
ne ruifissoient pas , on auroit recours aux
violences, en levant une arme si sorte ^
& de ii bons Soldats , qu'on n'et pas fu
jet d'apprehender la mme disgrace que
celle qui toit arrive au Cacique de Ta^
basco. Qu'il ne falloit pas que la ve duj
petir nombre de ces Etrangers ft natre
du mpris pour eux , ou une vaine con,
fiance; puisque leur valeur extraordinaire
de leurs armes pouvantables toient des
avantages trs-considrables, fur-tout aprs
leur arrive en ce Pays , en un tems fu^
neste & malheureux , par l'apparirion de
ces divers prodiges qui devoient redou
bler l'attention que l'onfaisoit fur les sor,
ces de ces Etrangers , redoutables jusqu'
e point, que les Dieux employoieu*
du Mexique. Livra II.
eurs soins en prvenir les efsets* en les
annonant. ',

CHAPITRE V.

Franois de Montexo revient , apres avoir rr-


connu la Fille de Quiabiflan. Les Am-
bassadeurs de Monteuma arrivent , &
s'en retournent avec peu de fatisfaction.
Les Soldats Espagnols se mutinent , i$j
Corte^ les appaise parson adresse.

DUrant que la Cour de Montezuma


toit occupe ces tristes rflexions ,
Hernan Cortezs'employoit acquerir tous
les jours desconnoiflances plus particulieres
de ce Pays-l , gagner l'affection des In
diens qui venoient son camp,& lever
le cur de ses Soldats, par l'esperance de
cette haute sortune que le fien lui promet-
toit. Franois de Montexo revint alors de
son voyage , aprs avoir fuivi la cte du
rant quelques lieues, & dcouvert un Bourg
d'Indiens , situ en un endroit o la terre
toit sertile & cultive, & o la Mec
formoit une espece d'anse ou de Port,
que les Pilotes jugerent tre propre pour
mettre les vaisseaux en sret, l'abri de
quelques rochers fort levs qui rompoient
f96 'Hifore de la Conqute
la sorce du vent. Ce lieu toit loign de
Saint Jean d'Ulua d'environ douze litues,
& Cortez le regardoit dja comme un posl
o ton arme eroit campe plus cornrnor
dment ; mais avant qu'il et pris la rso*
lution d'y aller , il reut la rponse de Mortr
tezuma.
Teuti^ arriva fuivi de deux Officiers Gr
raux de l'arme qu'il cornmandoir. II$
p.ortojent.des brasiers ? o ils faisojent br
ler un baume aromatique appelle Copal,
.Aprs que leurs crrnpnies furent exha
les pour ainsi dire, en fume, Teutil
fit produire le prsent, un peu moindre qu
celui qui fut fait la premiere ambafade ?
jmais compos de pieces de mme espe
ce & valeur , except quatre pierres ver
tes , en faon d'meraudes , qu'ils appel-
loient Chalcuites. Le Mexicain appuyant
Jur cet article du prsent , dit Cprtez
avec beaucoup de gravit : Que Monte^u-
7)ia envoyoit (es pieces exprejjtnent pour le-
Roy des Espagnols , & qu'elles toent d'un
prix inejlimable. Mais on devoit faire
peu de cas de ces exagerations en un pays
q le yerre pafToif pour quelque chpse de
fort rare.
La harangue des Ambassadeurs fut cour.
e & dfagrable , & la conclusion de ren
voyer- ieufs hpfs sai? rplique, 1} jpu dpj^
du Mexique. Livre II. 197
tard : & comme Cortez alloit leur rpon
dre , on sonna YAve Maria la baraque
qui servoit d'Eglise. Aussi-rt le General se
mit genoux , & tous les autres Espagnols
firent la mme chose son imitation. Leur
silence , & cette marque de dvotion fur
prirent Teutil, & il pria Marine de lui
apprendre ce que c'toit que cette crmo
nie. Cortez comprit ce qu'il demandoit , &
crut qu'en fatisfaifant la curiosit de l'in-
dien , il seroit sort propos de lui dire
quelque chose de notre Religion. Le Pere
Barthelemi d'Olmedo embrassa cette occa
sion avec beaucoup de joye ; & tchant de
s'accommoder la soiblesse des yeuxde ces
Infideles, il leur dcouvrit quelques lumie
res des mysteres de notre Foi. II employa
fon loquence leur faire conevoir : Qu'il
n'y avoit qu'un Dieu , qui itoit le principe
& la fin- de toutes choses ; & qu'en ado
rant leurs Idoles , ils rendoient ce culte au
Demon , mortel ennemi du genre humain.
Il appuya fa proposition de quelques-unes
de ces raisons que l'on comprend aisment,
& que les Indiens couterent avec cette es
pece d'attention , qui marque que la sorce
de la verit se fait sentir l'esprit. Ce fut fur
ce principe que Cortez rpondit Teutil :
Qu'un des sujets de son Ambassade , & le
principal motifqui obligeoit son Roi d'offrir^
Biij
-ly Histoire de la Conqute
son amiti Monteuma , toit Vobligation
q; e les Princes Chrtiens ont de s'opposer
aux erreurs de l'Idoltrie. Qu'un de ses
plus ardens desirs toit de lui faire recevoir
ces instructions , qui conduisent la connais
fance de la verit, & de lui aider sortir
hors de la servitude du Dmon , invisible
tyran de son Empire , qui exerait une ty
rannie relle sur l'Empereur mme , dont il
faisoit son esclave , quoiqu Vexterieur U
st un si puiff'ant Monarque. Que comme il
yenoit dun pays si loign pour des affaires
de telle importance , de la part d'un Roi
plus puissant encore que Monteuma , il ne
pouvait .se dfendre de faire de nouveaux
efforts , & de poursuivrefortement les instan
ces qu'il avoit faites , jusqu' ce qu'il et
obtenu une audience favorable , puisqu'il
n'apportoit que la paix , ains qu'il toit ais
de le juger par ceux qui Vaccompagnoient ,
dont le petit nombre ne pouvoit donner au
cun ombrage t ni faire croire qu'il et d'au
tres desseins.
Teutil euc peine attendre la fin de
ce discours : il se leva brusquement, &
marquant fur son vifage de l'impatience
ml de chagrin & de colere , il dit :
Que jusqu'alors le grand Montequma avoit
mis la douceur en ufage , en le traitant
somme Jon hte i mais que s'il s'opinidtroit
Au Mexique. Lirre t. t )<J
faire toujours la mme rponse , ce seroi
sa faute s'il se trouvoit trait tomme ur
ennemi. Alors , fans attendre d'autre re
plique , ni prendre cong , il sortit
.grands pas, iivi de Pilpato, & des au
tres Indiens de son cortege. Un proce
d fi cavalier embarassa unpeuCortezj
mais il revint en un moment ; & en s'a-
dresfimt ses Officiers il leur dit en riant :
Nous verrons comment ilssoutiendront la ga
geure. En tous cas , nous favons la manie
re dont ils se battent , & les menaces ne font
souvent que des marques d'une prudenti
crainte. Et pendant qu'on serroit les di
verses pieces du prsents il railloit enco
re , en difant: Que des Barbares n 'ache;-
.toient pas Ji jufie prix la retraite d'une
.Arme Espagnole , & que ces richesses offer
tes contre-tem , toient des gages defai
blesse, bien plus que de liberalit. C'est ainfi
qu'il avoit faisir jusqu'aux moindres oc
casions d'animer les Soldats , & cette m
me nuit il doubla par tout ses corps-de-
gardes , quoiqu il ne ft pas vrai-sem
blable que les Mexicains eussent une Ar
me toute prte pour attaquer son camp ,
mais il regardoit comme possible tout ce
qui pouvoit arriver. Et en effet, jamais un
Capitaine n'eut trop de ces soins que la vi
gilance inspire, & souvent les- heures qu'ou
iOO Histoire de la Conqute
crot qu'il donne au repos dans son Cabr-*
net , sont celles qui paroiflntle mieux em
ployes quand il en sort.1
Le retour du'Soleil dcouvrit une nou
veaut considerable, qui fit natre quel
que altercation dans notre camp." Les In
diens qui peuploient les baraques construi
tes auprs des Espagnols sous l'ordre de
Pilpato , s'toient retirs plus avant dans
les terres, & il ne paroissoit pas an euA
homme en toute cette campagne. Ceux deis
"Villages ou des Bourgs voisins qui appor-
toient des vivres tous les jours ,' cesserent
aussi tout d'un coup d'en apporter r & ces
commencemens d'une necessit que la
crainte fit sentir pltt que l'effet , furent
nanmoins fuffisons pour- dgoter quel1-
ques Soldats , qui commencrenr regar
der comme une tmrit ma! concerte1,
le dessein de peupler un Pays si sterile. Ces
murmures hausserent le ton quelques
Partifans de Diego Velasquez : ils ne se
cachoient plus pour dire dans les conver
sations ; Que Corte^ jotiot a les perdre , &
que son ambition prtnoit un vol que ses for-
ces ne pouvoient soutenir. Qu'on ne pouvoit
fauver du blme de tmerit , le desjein de
se maintenir avec si peu de monde - fur les
terres d'un si puissant Monarque. Qu'il Jal-
loit que tout le monde s'unt, pour crier qua
du Mexique. Livre tl. 20t
le retour toit ncessaire en l'IJlt de Cu
ba , afin de fortifier la flotte & l 'arme, &
donner un fondement plus assur cette
entreprise. -
Cortez bien averti de ces bruits , em
ploya tous ses amis & ses confdens pour
pnetrer les sentimens des Soldats en ge
nerai ; & il trouva que le plus grand nom
bre & les plus braves toient de son par
ti. Sur cette confiance , il permit aux mal-
contens de venir le trouver, pour lui re-
-prsenter leurs raisons- Diego d Ordaz por
ta la parole pour tous les autres , & d'un
air aez dconcert & chagrin, dit aa
Gnral : Que les Soldats toient dsespers t
-dr en termes 4e franchir les bornes de l'o-
bfiance & de la. discipline , parce qu 'ils
avoient entendu dire , qu'on pariait de suir
vre cette entreprise o ils se voyoient%enga-
gs : & qu'il falloit avouer que leur cha
grin n toit pas tout- -fait draisonnable f
puisque ni le nomtfre des Soldats , ni Vappa
reil des vaisseaux , ni le fond des vivres &
- des munitions n avoient aucune proportion
avec le dessein de conquerir un Empire fl.
puissant , & d'une fi vafle tendue. Que per
sonne n toit afse^ ennemi de soi-mme , pour
vouloir se facrifier au caprice d'autrui ; &
qu'il toit ncessaire que son songet se re
tirera Cuba, afin que Diego Felasque^pour^
ii fijloire de la Corlquie
irt la flotte d'un renfort considrable , t
teprit le dessein de cette conqute avec plus
d'ordre & de forets.
Cortez couta la harangue , fans paro-
tre choqu , ni de la duret de cette pro
position , ni de celle du stile dont on lui
parloit ; & rpondit Orda d'art fang
froid admirable : Qu'il lui toit oblig d
fort avis , parce qu'il n'avoit point encore ap~-
pris le dgot deses Soldats ; qu'au contrai
re il croyoit qu'ils devoient tre contens , &
pleins de confiance f puisqu'en cette expedi"
tion ils n'avoient point encore eu de sujet
de fe plaindre de la fortune , si ce n'toit
qu'ils sussent fatigus de l'excs de ses ca
resses. Qu'un voyage fans traverses , favo
ris de la mer & des vents , des succs
tels que leurs dsirs mmes ne pouvoient s'en
figurer de plus heureux, Vassistance du Ciel
qui s"toit dclar pour eux Coumel, une
grande victoire Tabassco , le bon accueil
& les regals qu'on leur avo'tt faits en ce
Pays-l, n'toit pas des principes dont on
dut attendre une conclusion si dsagrable :
attendu mme que Cloignement fait paroi-
tre les obstacles plus grands qu'ils ne font ,
& que ces monstres de l'imagination se dis
sipentsouvent , quand on y porte la main.
Nanmoins , que si les Soldats avoient si
peu de confiance & de courage , comme on
ia Mexique. Livre IT. zaf
lui dlsoit , ce serait une grande folie de
compter fur leur secours , dans une entre
prise de cette nature. Qu'il falloit donc
prendre ses mefures pour retourner k l'ifle
de Cuba t ains qu'ils lui proposoient : mais
qu 'il vouloit bien leur avouer, qu'U se
trouvolt forci cette rsolution par le con
seil de ses amis , bien plus que par Vin-
cllnatlon des Soldats & du menu Peuple. Il
ajouta encore d'autres paroles , par les
quelles il dfarma la malice de cetee fac
tion de mutins , fans leur laisser aucun
sujet de la faire clater , jusqu' ce qu'il
prt son tems pour les dfabuser , & cet
art de dissimuler dont on permet quel
quesois le bon ufage la prudence, fit
voir qu'il savoit se relcher quand il toit
ncesfaire , pour revenir avec de plus
grandes sorces l'excution de ses desseins.
04 Histoire de la Crtqu'tc

CHAPITRE VI.

On publie le retout en l'IJe <le Cuba. Les


Soldats qui Corte^ avoit mis dansJes in-
rts , font des protestations contre ce re-
toun Le Cacique de Zempoala recherche
Vamiti des Espagnols ; & on fonds la
. Ville de Vera-Cru^.

QUelques heures aprs qu'Ordaz &


ceux de fa cabale eurent prsent leur
requte Cortez, il fit publier parlecamp,
que tout le monde se tnt prt s'embar
quer le lendemain au matin, pour retour
ner Cuba , & il donna pour cet effet des
ordres aux Capitaines, de remonter avec
leurs Compagnies fur les mmes vaileaux
qu'ils avoient dja commands. Cette r
solution ne fut pas plutt divulgue parmi
les Soldats que ceux qui toient prvenus
& gagns en faveur du General , s'murent
en criant : Que Corte^ les avoit tromps, en
leur faisant croire qu 'ils alloient s'tablir en
ce Pays-l , & le peupler. Qu'ils ne vou-
loient ni le quitter , ni retourner Cuba :
ajoutant que s'il avoit dessein de se retirer,
il pouvoit Vexecuter , avec ceux qui avoient
jpris leurs mefures pour le suivre. Que pour1
du Mexique. Livre I. 2.0$
UX t ils ne manqueroient point de Com-
mandant ; & qu'il se trouveroit encort
quelque brave Cavalier qui voudroit bien
en prendre la charge. Le bruit de ces dis
cours s'augmenta jusqu' ce point, que plu,
sieurs de ceux que la faction contraire avoit
entrans dans ses seruimens, revinrent au
parti du Genejal, Ces gens crierent plus
haut que les autres , & Jesamis de ortez ,
quiayojentsouleype premier mouvement,
se trouyerent embaraifs appaiser le der-f
tiier. Ils approuverent leur rsolution , S
pffrirent d'en parler Gortez , afin de l'o-
bliger 4 fuspendre celle qu'il avoit pris
pour le retour. En esset , ils partirent aussi
tt pour aller le chercher , afin de ne laisses
point refroidir cette nouvelle ardeur. lls y
allerent accompagns de la plus grande par
tie des Soldats; C lorsqu'ils furent en sii
prsence, ils lui dirent: Que toute farme
e'toit prte sesoulever cause d'une now
yeaut J furprenante. Ils se plaignirent
( ou feignirent qu'on se plaignoit : )
Qu'une resolution de cette consquence et
tprise sans demander lavis des capitai
nes. IIs appuyoient fur la honte & linjure
que le nom des Espagnols souffriroit , ers
abandonnant une entreprise , au seul bruis
des difficults qui pouvoient s'y rencontrer ,
ffi fourna/ft It-dossani tisfs- ffi, i\f
206 Hiftore de la Conqute
represenioent Cortez ce qui toit ar
riv Grijalva : Que le chagrin de Vlas-
que^ avoit t fond sur ce que Grijalva
n'avoit pas fait d?tablissement dans le Pays
qu 'il avoit dcouvert : Que c'itoit le sujet
que Felassque^ avoit pris pour traiter ce
Commandant d& lche , & pour lui ter la
conduite de laflotte. Enfin ,ils n'oublierenc
ien de tout ce qu'il leur avoit lui-m
me dict; & il les couta comme des
gens qui le furprenoient , en lui apprenant
un incident tout nouveau. Cependant Cor
tez fit toutes les faons qui toient ncessai
res. ll se fit beaucoup prier d'accorder une
chose qu'il souhaitoit passionnment : la
fin , tmoignant qu'il se rendoit , il dit :
Qu 'il avoit t mal inform , par quelques
personnes engages bien avant dans l'intri-
pie d'une certaine faction. ( ll ne nomma
personne , afin de parotre dilcret. ) Ces
gens lui avoient assur que les Soldats toient
dsols , & crioient qu'il falloit absolument
abandonner ce ! ays & retourner Cuba,
Que comme il avoit donn dans cette rso
lution contre son got , &par pure complai
fance pour les Soldats , il demeurerait en ce
Pays avec unefatisfaction d'autantplusgran
de , quilles voyoiten des sentimens quis'ac-
pordoientparfaitement avec leservice du Roi,
& sobligation que de veritables Espagnols fi
du Mexique. Livre It. 207
font d'aimer honneur plus que la vit : mais
qu 'il devoient comprendre au il ne vouloit que
des Soldats de bon gr , & que la guerre n-
toitpoint unemploideforats. Qu ainsi , qui
conque trouveroit bon de ft retirer Cuba ,
le pouvoit faire fans aucun obstacle , & que
des ce moment il donneroit ordre qu'il y et
une embarcation sre , & der vivres pr
pars pour tous ceux qui ne se sentiroient
pas dijposs suivre volontairement fa for
tune. Cette rsolution fm reue avec de
grands applaudiffemens. Le npm de Cor-
tez retentit par tout ; .& on vit des cha
peaux voler en l'air de tous ct* , qui est
une maniere dont les Soldats expliquent
leur joye. Les uns la prpduisoient comme
ils la entoient : les autres la rppntroient
pour ne se pas marquer par une mauvaise
distinction; & personne n'ofa contredire
la proposition d'un tablissement, Ceux
mmes qui avoient appuy les plaintes des
mcontens , n'eurent plus la hardiesse de fa
dclarer. IIs firent des excuses Cortez,
qui reut leurs raisons fans les approsondir,
rservant s'en plaindre une meilleure
occasion.
II arriva en e mme tems, que Bernard
Piaz tant en sentinelle fur les avenues du
pamp t avec un autre Soldat , ils viren
cinq indiens qui descendoien d'une epstins-.
toi Hijlore de la Conqute
du ct du rivage de la mer, & quis'avan-
oient vers le camp. Comme is parurent
ces deux Soldats en trop petit nombre
pour donner l'alarme, ils les laisserent ap
procher. Les lndienss'arrterent quelque
distance, & firent les signaux ordinaires
pour marquer qu'ils venoient comme amis,
& comme Ambassadeurs vers le General-
de l'arme, Diaz les prit sous fa conduite ,
laissant ion compagnon au mme poste ,
desiein d'observer si ces Indiens n'toienc
point luivis de quelques troupes. Cortez
les reut agrablement , & donna ordre
qu'on les regalt , avant que de leur donner
audience. ll remarqua qu'ils paroissoienc
tre d'une Nation differente des Mexicains,
l'air & aux habits , quoiqu'ils eussen
comme ces derniers les oreilles & la levre
perces , o ils faisoient passer de gros an
neaux & des pendans, qui pour tre d'or,
ne laissoient pas de les enlaidir. Leur ac
cent toit encore different ; ensorte que
Marine & guilar tant arrivs, on re--
connut qu'ils parloient une autre langue
que celle de Mexique : & ce fut un grand-
bonheur qu'un d'entre ces Indiens enten
dt & parlt cette derniere , avec quelque
difficult. Ce fut par son organe qu'on ap
prit, qu'ils toient envoys par le Seigneur
ge^empoaia. Province quin'toitpas sore
jjk>ign.$
du Mexique. Livre II. 2.0$
?Ioigne , pour visiter de fa part le Chef
de ces braves hommes , dont ils avoienc
s les exploits si admirables dans la Pro
vince de Tabasco. Que leur Cacique tanc
Prince guerrier , & aimant les hommes
cur, lui demandoit son amiti , insistant
fort fur cette estime que son Matre fa-
foit des Soldats valeureux , comme s'il eue
apprhend que l'on n'et attribu la
peur , des avances qui n'toient que l'essee
d'une inclination genereuse.
Cortez reut avec des dmonstrations
d'estime & de joye, les offres d'amiti &
de bonne correspondance qu'ils luifaisoienc
de la part de leur Cacique. II regardoic
comme une grace singuliere du Ciel l'arri-
vede ces Ambassadeurs , en un tems o il
y avoit fujet de se mfier des Mexicains ; &
elle lui parut d'autant plus signale, qu'il
apprit que la Province de Zempoala tot
fur le chemin qu'il falloit prendre pour aller
en ce lieu que Franois de Montexoavoic
dcouvert aulong de la cte , de o il avoic
dessein de porter son camp & de s'tablir.
1l sit quelques questions ces Indiens, pour
s'insormer plus particulierement d u dessein
&des sorces de leur Cacique : & entr'autres
choses il leur demanda : Pourquoi tantJt
-yoijns 7 ils avoient tardJlong-tems tui eti*
ypyer cette Ambajjadt f A quoi ils repor>.
Tonii J, * S ' ' "
tt Fijlore de la Conqute
dirent : Que ceux de Zempoala ne commu*
niquoient pas volontiers avec les Mixicains >
dont ils ne foudroient les cruauts qu'aveu
horreur.
tie nouvelle plur fort Cortez ; & et
poulfaMt plus avant ia recherche , il apprit
que Montezuma toit un Prince violents
& extrmement ba cause de lon orgueil
infupportable, & de fa tyrannie, qui tenoit
"4es peuples soumis par la crainte , l ien plus
que par le devoir ; & qu'en cette partie de
fon Empire il y avoit quelques Provinces
qui ne cherchoient qu' secouer le joug-
E)s ce moment, cet Empereur parue
moins sormidable au General : tous les arti
stes , & les voyes par lesquelles il pourroit
accrotre les sorces par le nombre des Al-
lis,se prsemerentconfulment onima-
gination , & l'animerent extrmement. Le
premier moyen qui s'offrit , fut de se mettre
du ct de ces Peuples affligs ; jugeant
qu'il ne seroit ni difficile , ni draisonnable,
de former un parti contre un Tiran ,. entre
des revolts contre ses injustices. C'est ce
qu'il se proposoit alors , & qu'il excuta
enfuite; confirmant par cet exemple cette
importante verit : Que les plus grandes
forces des Monarques sont sondes fur
l'amour de tfeurs fujets. Cortez dpcha
doue promptement ces indiens , qui il
iu Mexique. Lvfe I. xx
.Et des prsens , pour marques de son ami
ti , en leur promettant qu'il iroit bien,-
tt lui-mme rendre visite leur Matre,
afin d'tablir entr'eux une confiance reci
proque, & combattre son ct, autant
de sois qu'il auroit besoin de son assistance.
Le General avoir dessein de passer par
cette Province , pour aller reconnotre
celle de Quiabislan , o il vouloir sonder
son premier tabliflment , fuivant le rap,-
port qu'on lui avoit fait de la sertilit de
ce Pays-l. Mais il avoit encore un autre
but , o il conduisoit insensiblement les
esprits ; fur quoi il toic important d'a
vancer la rsolution qu'il avoir prise de
donner une sorme au gouvernement de la
.Colonie , fur le lieu mme p ils toient
camps. ll communiqua cette pense aux
Capitaines qui toient attachs ses inte
rts ; & ayant regl avee eux tout ce qu
pouvoit adoucir cette proposition-, on aP-
semblaJes Espagnols , afin de nommer le*
Officiers qui devoient leur rendre la jus
tice. La Conference fut courte ; & ceux
qui savoient le secret du General empor
terent les voix. On nomma pour Alcal-
des , ou Chefs du Conseil souverain , A*
lonfc Hernandez Portocarrero- , & Fran
ois d-2 Montexo ; pour * Conseillers
2.12 Hijlre de la Conquti
Alonsed'Avila, l'ierret Alonsed'AIvar^
do, & Gonzale de Sandoval. Jean d'E&
caiante fut A'.gouazil Major, ou Lieutei
.nant Criminel ; & on fie Procureur Ge
neral, Franois AlvarezChico. On nomma
aussi un Greffier pour tenir les Registres
du Conseil, & d'autres petits Officiers.
Sur quoi aprs qu'ils eurent tous fait le
serment ordinaire, de garder la raison iS
la justice , fuivant qu'ils y toient obli
gs , par le service qu'ils devoient Dieu
& au Roi, ils prirent possession de leurs
Charges avec les solemnits accoutumes ;
& ils commencerent les exercer , en don
nant la nouvelle Colonie le nom de la
V'dIa. Rica deVera-cru^, qu'elle a tou
jours conserv , au lieu o on sonda la
Ville. Us l'appellerent Ville riche , cause
de l'or qu'il avoient v en ce Pays-l; 8c
le nom de la vraye-Croix lui fut donn,
parce qu'ils toient descendus en terre le
jour du Vendredi Saint , auquel on adore
la Croix. 1
Cortez assista ces fonctions comme un
particulier , entre les autres Habitans ou
Bourgeois de la Colonie : & quoiqu'il lui
ft difficile de sparer de fa personne cet
te espece de superiorit, qui consiste en la
yeneration que le mrite attire , il voulue
autoriser les nouveaux Officiers., par le tes-
i -
du Mexique. Livre II.
ect qu'il leur rendoit , afin de donner
tout le Peuple un exemple de l'obeissance
qu'on leur devoie. Sa dference toit en
core sonde fur une raison de politique.
Jl avoir besoin de l'autorit de ce Con
seil , & de la dpendance des Sujets , afia
que le bras de la Justice, & la voix du
Peuple pussent remplir les vuides de la Ju
ridiction militaire, qui rfidoit en fa per
sonne, en vertu de la dlgation de Die
go Velasquez. Mais comme ce Gouver
neur l'avoit revoque , il trouvoit son pou
voir appuy fur de trop soibles sonde-
xnens , pour en user comme il le souhaitoit
dans une entreprise de cette consquence.
Ce dfaut donnoit lieu plusieurs rfle
xions , parce qu'il toit oblig dedisfimuler
souvent avec ceux qui toient sous son
commandement , & il avoit un double
embarras , de songer ce qu'il devoit com
mander , & aux moyens de se faire obir.
114 Histoire de ta Conqute

CHAPITRE VI .

Cortex dans ta premiere assemble qui se


tient Vera-Cru^f renonce la Charge
de Capitaine Gnral que Diego Vdasque^
luicavolt donne. La Ville & les Habitans
font une nouvelle lection de fa personne
pour commander Varme.

AU matin du jour fuivant , on assem


bla le Conseil , sous prtexte de trai
ter des moyens de conserver & d'augmen
ter la nouvelle Colonie. Quelques momens
aprs , Cortez demanda la permission d'y
entrer, difant qu'il vouloir proposer une
affaire qui regardoit le bien public. Les Ju
ges se leverent tous ponr le recevoir; &
lui aprs avoir fait une prosonde rverence
c?s Seigneurs ,qui representoient leCorps
de Ville, alla prendre fa placeaprs le pre
mier Conseiller, & fit un discours peu
prs en ces termes :
SEIGNEURS, ce Conseil que Dieu
parfa bont nous apermis d'tablir , reprsen
te la personne de notre Roi, qui nous devons
dcouvrir nos curs & nos penses , & dire
fans dguisement la verit , qui ejt de tous les
hommages celui que les gens qui aiment Choa
du Mexique. Livre 1T. ifs
iltur & la vertu , lui rendent leplus volontiers.
Je parois donc devant vous comme Jij'tois
en Ja prsence ,fans avoir d'autre vue que
telle desonservice , sur quoi vous mesouffri
re[ [ambition que j'ai de ne le ceder per-
sonne Vous tts assembls pour dliberer des
moyens d'tablir cette nouvelle Colonie , trop'
heureuse de dpendre de votre conduite ; &j'ai
cr queje ne vous importuntrois pas, en vous
propofant ce quej'ai mditsur cesujet, afin
que vous ne vous arrtie^ pas des supposi
tions malfondes , dont le dfaut vous oblige-
roit pnndre de nouvelles conclusions. Cette
Ville^qui commence aujourd'hui s 'leverfous
votre Gouvernement y efi fonde en un pays
peu connu &fortpeupl, o nous avons trou
v des marques de rsiflance , quisuffisent pour
nous persuader que noussommes engags en
une entrepriseperilleuse , o nous aurons ga
lement besoin de la tte & des mains , oju-
yent ilfaudra que la force acheve ce que la
prudence aura commenc. 11 n'efl pas tems
d'employer laseulepolitique & les conseils d
farms. Vnre premierfoin doit tre de conser
ver rarme qui nous sert de rempart ; & mon
premier devoir ejl de vous avertir , quelle
n'apas tout ce qui lui tfi ncessairepour ta
blir notresret , & soutenir nos esperances-
Vous fave^ que je Fai commande , fans
Hutre titre que la nomination de Vtlafqut^p
i Histoire de la Conqute-
qui na pas t plutt expedie en ma fa?
veur , qu'il l'a revoque. Je n examine point
ici l'injuftice de ses soupons & de fa d
fiance ; il ne s'agit pas de cela : mais on ne
peut nier que la jurijdiction militaire dont
nous avons tant de besoin, ne fubsiste plus
en ma personne, que contre la volont de
celui qui pouvoit en disposer: ainsi elle n'eji
plus sonde que fur un titre forc , qui porte
avec soi la faiblesse du principe dont il
vient. Les Soldats n'ignorent pas ce dfaut*
Je n'ai point le cur ajfe^ bas , pour exer
cer en commandant , une autorit fans vi
gueur & pleine de scrupules ; & Ventrepri
se que nous avons faite , ne doit point s'en
tamer avec une arme qui ne se maintient
dans Vobeissante que par habitude , plutt
quepar raison. C'est vous, Seigneurs , qu'il
appartient d'apporter le remede necessaire d
cet inconvenient. Votre Assemble, qui re
prsente lapersonne du Roi , peut en son nom
pourvoir au commandement de ses troupes ,
en choijissant un fujet qjii n'ait point contre]
soi ces dfauts de pouvoir. II y en a plusieurs
en cette arme dignes d'un fi bel emploi , 6.
ilsera plus lgitime , en quelque personne que
ce soit , qui tiendra son autorit par une au
tre voye , ou qui le recevra de votre main.
Pour moi , des ce momentje me dpouille de
tout le droit qui ap m'en investir ; je re-
noitaei
du Mexique. Livre I. 'x\y
fttonce entre vos mains au titre qui me l'a ac
quise , afin de vous laiffer toute la libert du
choix que vous deve^ faire , & de vous assu
rer que toute mon ambition ft borne au bon
succes de cette entreprije , & que fans me
faire aucune violence , cette main qui a port
le bton de General,saurasort bienseservir
de la pique ou de la lance, puisque si on
apprend commander en obijjant . la.
guerre, il y a auffi des occasions o le com
mandement efi Ccole de l'obissance. U finit
en jettant fur la table les proviions qu'il
avoit de Diego Velasquez ; & aprs avoir
bais le bton de General, qu'il mit entre
les mains d'un des Chefs du Coneil , il se
retira fa baraque.
L'incertitude de l'venement ne devoit
pas lui causer beaucoup d'inquitude en
cette action ; car il avoit pris ses mefures
d'une maniere qui laissoit peu de prise au
liazard: nanmoins, il faut avouer qu'il y
a quelque chose de noble & de fier en
cette adresse dont il se servit, pour rejetter
une autorit qui n'avoit plus ni sorce ni
biensance. Le choix d'un General ne ba
lana pas longtems dans le Conseil ; quel-
ques-uns y toient entrs sort bien prpa
rs fur ce fujet, & les autres n'a voient rien
opposer. Toutes les voix allerent donc
} recevoir la dmission de Cortez ; mais *
Tome /, X.
i18 Jfijlort de la Conqute
condition de i'obliger reprendre le Com*
mandement generai de l arme ; que lq
Conseil souverain de la Ville lui en don-
neroit les Patentes au nom du Roi , jus
qu' ce que Sa Majest et dclar fa vo
lont & qu'on seroic part au Peuple de
cette lection , pour voir comment il la,
recevroit ; ou plutt , parce qu'on no
doutoit pas que ce ne ft avec agrment:,
J^e Peuple assembl par la voix du Crieur
public , apprit la renonciation de Cortez
au titre de General , & l'Arrt du Conleil
sur ce fujet, Ce dernier article fut reu avec
tout l'applaudiffement que l'on avoit ou
esper, ou pratiqu. Quoiqu'il en soit, la
joie clata par de grandes acclamations ;
les uns flicitpient les Seigneurs du Con
seil de leur bon choix , les autres deman-r
doient Cortez pour General, comme si or
}e leur et refus ; & s'il y en eut quelques-
tins qui ne prissent point de part la joie
publique , leurs cris ne laifient pas d'en,
donner des marques quoique seintes , ou
du moins ils cherchoient quelque prtexte
leur silence. Aprs cette diligence, les
Chefs du Conseil & les Conseillers, ac-
eompagns de la plus grande partie des
Soldats qui reprsentoient le Peuple, al-,
lerent la baraque d'Hernan Cortez , on ils
lui signifierent ; Que la Fille de Vera-rti^
du Mexique. Livre II. il^
au nom du Roy Dom Charles , Vavoit lu &
nomm pour Gouverneur & General de VAr
me qui toit en la nouvelle Espagne enpleins
assemble deson Conseil , avec la connoijsancc
& V'approbation de tous ses Habitans ; & en
tant que besoin seroit , elle requeroit , & lui
ordonnoit dese charger de cet emploi , puisque
cela importait au bien public de la Ville t r
auservice de Sa Majejt.
Cortez reut cette nouvelle Charge avec
beaucoup de civilit , & mme de respect.
II l'appella toujours nouvelle , afin de
marquer par le nom mme la difference
qu'il faisoit de celle-ci l'autre, laquelle
il avoit renonc. Ds ce moment il com
mena donner les ordres , avec un cer
tain caractere de grandeur & de confiance,
qui fit bien- tt impression fur Peprit des
Soldats pour les porter l'obissace.
Les partifans de Velasquez tmoignerent;
peu de prudence en cette occasion : ils ne
prirent aucunes mefures pour couvrir leurs
passions , & ils ne srent pas ceder au tor
rent qu'ils ne pouvoient retenir. Ils t-
choient de ruiner l'autoritdu Conseil, &
en mme tems le crdit du General , en
blmant son ambition & parlant avec
mpris de ces miserables abuss , qui n'en
penetroient pas le sond. Comme le mur-
jnure a un venin cach , & je ne sai quel
%20 ffijloire de la Conqute
droit d'autorit fur l'esprit de ceux quT-
coutent , celui-pi faisoit. un progrs sor
dangereux dajis les converfations , o il ne
manquoient pas de gens qui le recevoient
& le poussoient n " avant. Cordez fit ce
qu'il put afin d'arrter ce mal ds fa nais-
lance , apprehendant qu'il n'entrant les
esprits qui toient en mouvement, pu qu'il
n'y mt ceux qui toient aiss branler. II
avoit prouv que fa patience n'toit d'au?
cun ufage en pes occasions, & que les voies
de la douceur produisoient un effet tout
(contraire , & rendoit le mal plus dange
reux : ainsi il se rsohjt fuivre celles de
la rigueur, qui sont toujours les plus puiO-
antes pontre les insolens. Il fit donc arr
ter & mettre aux sers dans les vaisseaux , ou
3ls furent conduits, Diego d'Ordaz, Per
tro Efcuderp & Jean Velasquez de Leon.
Ce chtiment porta la terreur dans l'espric
de tous les Soldats ; 6 Cortez trouva bon
de l'aiigmenrer.en disantavec unesermet
intrpide: Qifil les avoitfait prendre com-
rne des sditieux & perturbateurs du repos
public , & qu'il leurfzroitfaire leur proes
jusqu' ce que leur tte et rpondu de leur
opinitrete". Il se maintint; durant quelques
jours dans cette verit feinte , ou veri
table, fans les pousser en justice parce
ju'il souhajtoit de les corriger, plutt ^u
du Mexique. Livre II. &t
de les punir, D'abord on leur retrancha
touce forte de communication , qu'on leur
permit.au bout de quelques jours-, par
la permilion du General , qui ne pasioc
nanmoins que pour une simple tolerance-
l se servit adroitement de cetie voye
pour leur dtacher quelques-uns de les
considens, qui les ramenerent insensible
ment la raison ; ensorte que les chagrins
tant dissips de toutes parts ; ils devin
rent les plus fideles amis de Cortez , &
des plus ardens combattre auprs de fa
personne., en toutes les occasions qui se
prsenterent.

CHAPITRE VIII.

VArmee marche pour aller Quiabiflan , &


pajje par Zempoala , o le Cacique reoit
les Espagnols avec beaucoup d'honneur.
On a de nouvelles connoijjances de la ty
rannie de Mjnteuma.

AUsi tt que le General eut sait arr


ter ces prisonniers, il commanda Pier
re d'Alvarado avec cent hommes, pour
aller reconnotre le pays, & chercher des
vivres, parce qu'on commenoit sentir le
besoin qu'on avoit de ceux que les Indiens
2.21 Hijoire de la Conqute
apportoient a l'arme. Ce Capitaine avoc
ordre de ne faire aucune hostilit, & de
n'en venir point aux armes , moins que
de s'y voir sorc par la ncessit de se d
sendre. II eut le bonheur d'executer ces
ordres fans beaucoup de peine, parce qu'il
n'alla pas loin fans trouver quelques Vil
lages ou Hameaux , dont les Habitans
avoient lail l'enue libre, en se retirant
dans les bois. Les maisons abandonnes
de leurs matres toient sort bien garnies
de mayz , de poules & d'autres provisions :
& les Soldats fans faire tort aux difices
ni aux meubles, prirent seulement les
vivres , dont ils avoient besoin , comme
chose acquise par le droit de la ncessit;
& ils revinrent au camp chargs & con
tens.
Cortez, fans' perdre de tems, donna ses
ordres pour faire marcher l'arme , fuivant
le dessein qu'on a voit pris. Les vaisseaux
mirent la voile pour aller Quiabilan ;
& l'arme fuivit par terre le chemin de
Zempoala. Elle avoit droite la cte . de
la mer , & l'on t quelques dtachemens
pour reconnotre la campagne , afin de
prvenir tous les accidens qui pouvoienc
arriver en un Pays , o la confiance toic
une ngligence condamnable.
1ls se trouverent en peu d'heures fur les
du Mexique. Livre t. '&}
bords de la riviere de Zempoala proche
de laquelle on btit depuis la Ville de Ve-
ra-Cruz. Gomme cette riviere toit pro*
son Je, il fallut rassembler quelques canots
ou bateaux de pcheurs , que l'on trouva
fur la rive, o l'arme passa en laissant
nager les chevaux. Cette premiere diffi
cult tant furmonte , les Espagnols arri
verent un Bourg qu'ils reconnurent dans
la fuite tre de la Province de Zempoala.
IIs prirent mauvais augure de voir que
les maisons toientvuides , non- seulement
d Habitans, mais encore de vivres, & de
meubles ; ce qui marquoit une retraite
prmdite, & faite avec ordre. Ils avoient
seulement laiss dans leurs Temples quel
ques Idoles , avec des instrumens , ou cou
teaux de bois garnis de pierres fusil -
en quelques endroits , de miserables restes
de l peau des victimes humaines qu'ils
avoient facrifies , & qui caufoient en
mme tems de la piti & de l'horreur.
Ce fut en ce lieu que l'on vit pour la
premiere sois, non fans admiration, les
livres des Mexicains dont nous avons dja
parl. II y en avoit trois ou quatre dans
ces Temples , qui contenoient fans doute
les ceremonies de leur Religion. Ces livres
toient de toile, enduite d'une espece de
gomme , ou de vernis. Leur figure tole
Tiiij
fistore de la Conqute
comme celle des anciens titres , composs
de plusieurs peaux de parchemins sort lar
ges , & colles ensemble. Ils plioient cette
toile, ensorte que chaque double faisoit
une seuille , & toutes ensemble eompo-
soient.le volume. Ils paroissoient , autant
qu'on en put juger la ve , crits de tous
cts, ou plutt grissonns de cette espece
d'images & de chiffres dont les Peintres
de Teutil avoient donn une connoissan-
ce bien plus parfaite.
L'armee logea dans les maisons les mieux
bties. On passa la nuit avec quelque in
commodit , ayant les armes prtes, & fur
toutes les avenues de bonnes sentinelles ,
qui pussent assurer le repos des autres par
leur yigilance. Le lendemain on reprit le
jnme ordre de marche par le chemin le
plus fray, quidescendoit vers le couchant,
en s'cartant un peu de la cte de la mer.
On ne trouva en toute la matine, per
sonne dont on pt prendre langue, & rien
qu'une solitude fuspecte, dont le silence
donnoit beaucoup penser. Enfin, l'en-
tre d'une trs- belle prairie , on dcou
vrit douze Indiens qui venoient cherther
le General, chargs d'un regal de pou
les & de pain de mays , que le Cacique
de Zempoala lui envoyoit , avec de trs -
iumbles prieres de pe laisser pas de venit
du Mexique. Livre II. 245
dans son Bourg , o il avoit fait prparer
des logemens pour toute l'arme , & o
il esperoit le traiter avec plus d'abondance
& d'honneur. On apprit de ces Indiens ,
que le lieu de la rsidence du Cacique
toit loign de celui o ils toient d'un
Soleil , c'est--dire dans leur langue , d'une
journe de marche : car ils ne connois-
ient point la division do l'espace en
lieues ; & ils mefuroient les distances par le
mouvement du Soleil, en comptant le
tems , & non les pas du chemin. Cortez t
moigna qu'il estimoit extrmement le re
gal du Cacique ; & il lui renvoya six In
diens , retenant les autres pur lui servir de
guides, & pour tirer d'eux quelqueslumie-
res de ce qu'il dsiroit savoir , ne se fiant
pas encore ces dmonstrations d'honn
tet, qui paroissoient d'autant moins assu
res qu'elles toient imprvues. '
L'arme pal la nuit dans un Village
de peu de maisons , dont les habitans paru,
rent sort empresss bien traiter les Es
pagnols. Leur confiance & leur tranquil
lit firent juger que cetie Nation souhai-
toit la paix , & les conjectures ne se trou
verent pas fausses , quoique l'esperance se
flatte quelquesois en de pareilles occasions.
L'arme partit le matin , marchant vers
Zempoala, sous la conduite de ses guides,
iS tijloire de la Conqute
qu'on ne luivoit pourtant qu'vec toutes
les prcautions ncessaires. Sur le soir , la
ve du Bourg, vingt Indiens quips Fort
galamment leur maniere, sortirent pour
recevoir le General ; & aprs avoir fait tou
tes leurs ceremonies , ils lui dirent : Que
leur Cacique n 'avoitp venir avec eux , parce-
qu 'il toit incommod ; qu'il les avoit envoys
pour lui faire ses complimens , & qu'il l'at-
tendoit , avec beaucoup d'impatience de con*
notre des htes , dont la valeurfdifoit tant de
Iruit , (S de les recevoir dans son amiti ,
comme ils toient dja dansson inclination .
Le Bourg toit grand & peupl , en une
trs-belle situation, entre deux ruisseaux
qui arrosoient une campagne trs sertile,
Ces ruisseaux venoent d'une montagne
peu loigne , d'une descente aise &
couverte d'arbres. Les maisons toient de
pierre, couvertes & crpies d'une maniere
de chaux blanche, luifante & polie, dont
l'clat faisoit un spectacle fort brillant aux
yeux : ensorte qu'un des Soldats detachs
revint avec prcipitation au gros , criant :
Que les murailles toient d'argent. Cette
vision rjouit beaucoup toute l'arme ; &
tel donna dedans de tout son cur, qui
fut aprs cela le premier se railler de la
bvue de cet homme.
Toutes les rues & les places publiques
du Mexique. Livre II. ny
toient remplies d'Indiens, accourus pour
voir l'entre , en trs-grand nombre , lans
aucunes armes qui puflent donner du soup
on , & fans faire d'aucre bruit que celui
qui nat ordinairement d'une grande mul
titude de peuple assembl. Le Cacique sor
tit la porte de ion Palais. Son incommo
dit toit une grosseur prodigieuse , qui ne
l'embarrassoit pas moins qu'elle le defigu-
roit. 1l s'approcha avec peine , appuy fur
les bras de quelques Indiens des plus no
bles , du secours desquels il parojssoit ti
rer tout son mouvement. Sa parure toit
une mante de coton fur ce gros corps touc
nud : la mante enrichie de plusieurs joyaus
& pierres fines qui pendoient en plusieurs
endroits , ainsi que de ses oreilles & de ses
levres ; Prince d'une trs-curieuse figure f
dont le poids s'accordoit sort bien avec la
gravit. Cortez eut besoin detoutelasienne
pour empther les Espagnols d'clater de
rire ; & comme il avoic aussi travailler
fur soi , il ajouta une severit force , en
donnant cet ordre. Mais peine eut-on
entendu le raisonnement du Cacique ,
lorsqu'il embrassa le General , & qu'il fa
lua les autres Capitaines, qu'on reconnue
son bon esprit , & qu'il gagna par les
oreilles ce que les yeux lui refusoient. Son
discours toit juste & concert. II trancha
2% fistoire de la Conqute
ses complimens en peu de paroles , qu
marquoient beaucoup d'honntet & de
discretion, & conclut en difant au General:
Qu'il se retirt en son quartier pour prendre
du repos ; & faire les logemens deson arme :
Qu 'il iroit lui rendre visite , afin de conferer
ensemble plus commodment de leurs interts
communs.
Ces logemens toient prpars sous des
portiques ou vestibules de plusieurs mai
sons, qui occupoient un assez grand es
pace , o tous les Espagnols trouverent
moyen de se loger fans embarras , & o
on leur sournit abondamment les choses
dont ils avoienc besoin. Le Cacique en
voya annoncer fa visite par un prsent de
bijoux d'or , & d'autres curiosits , qui va-
loient bien deux mille marcs d'or. ll fuivie
de prs son prsent , accompagn d'un su
perbe cortege , fur une espece de lit de re
pos que ses principaux Officiers portoient
fur leurs paules \ & fans doute les plus ro
bustes toient alors les plus dignes de cette
marque d'honneur. Cortez accompagn de
tous ses Capitaines , alla le recevoir hors
la porte de son logis ; & lui donnant par
tout le pas & la main , il le conduisit en.
son appartement , o il ne retint que ses
Truchemens, parce qu'il vouloir lui par
ler en secret. Aprs le discours accoutum
du Mexique. Livre II. iif
sur les motiss de son arrive en ce Pays ,
la grandeur de son Roy , & les erreurs
de l'idolatrie , il ajouta : Qu'un des prin~
dpaux emplois de la valeur des Soldats qu 'il
conduifait , toit de dtruire l'injujlice , de
chtier la violence , & de se ranger du parti
de la justice & de la raison. 11 toucha cee
article de propos dliber , parce qu'il pr
tendoit mettre le Cacique fui la plainte
contre Montezuma , & voir ce qu'il pouvoit
attendre de son mcontentement , fuivant
ce qu'il en avoit appris. D'abord le chan-?
gement qui parut fur le vifage de l'Indien ,
Et connotre au General , qu'il avoit mis
le doigt dans la playe ; mais avant que de
rpondre , il fit parotre par ses soupirs ,
qu'il avoit de la peine dclarer ses maux.
Enfin la douleur l'emporta : & en dplo
rant fa misere , il dit : Que tous les Caci
ques de cette contre se trouvaient dans un
esclavage honteux & miserable , gemissant
sous lepoids des cruauts & de la tyrannie de
Monte^uma , fans avoir ni ajfe^ deforce pour
s'en tirer , ni ajse^ de raison pour imaginer
le remede qu'il y falloit apporter. Qu'il fi
saisoit adorer & servir par ses vassaux com
me un de leurs Dieux ; & qu'il vouloit qu'on
reverdi jes injustices & ses violences com
me des arrts du Ciel. Qu'il n'ofait pour
tant pas lui proposer une. entreprise aussi'dan*
230 Hijloire de la Conqute
gereuse qu'toit celle de secourir ces pauvres
affligs ; parce que Monte^uma avoit trop
de forces & que Corte^ avoit trop peu de
sujet de leur tre oblig , pour se dclarer en
nemi d'un Prince si puissant ; & que ce seroit
ignorer les loix de l'honntet , que de pr
tendre acquerirson amiti . en lui vendant
unsi haut prix le petitservice qu'il lui avoit
rendu.
Cortez entreprit de le consoler , en lui
difant : Qu'il craignoitpeu lesforces de Mon-
te^uma, parce que lessiennes toientfavorises
dusecours du Ciel, & avoient un avantage-
naturel sur les tyrans : Mais que comme il
itoit oblig d'aller Quiabiflan , ceux quise
sentoient opprimspar quelqueviolence le trou-
yeroient en cet endroit , en cas qu'ils euffent
la raison de leur ct, & qu'ils voulussent [ap
puyer du secours de ses armes. Qu'il pourroit
cependant communiquer cetteproposition ses
amis & Jes confeders , en les ajjurant que
Monte^uma cefjeroit de les insulter ou ne le
pourroit faire lorsque lui &ses Soldats au
roient entrepris de le proteger. Ils se separe
rent ur cette assurance , & Cortez donna
auffi-it les ordres pour fuivre fa marche,
ayant gagn le cur & l'espric du Caci
que , & lentant en lui-mme une extrme
joie de voir ces heureux acheminemens
fgs desseins, qui sortant alors, pour ainsi
da Mexique Livre II. 3 r
pire des espaces imaginaires f commen,
oient parotre possibles,

CHAPITRE IX.

les Espagnols vont de Zempoala Quia-,


bijlan. Ce qui se passe leur entre danfr
cette Ville , o Von est encore inform du
mcontentement de ces Peuples. ortefait
arrtersix Officiers de Monterama.

TT Es Espagnols toient fous les armes,


J i prts partir , lolque quatre cens
fndiens se prseHterent pour porter leurs
valises & leur bagage , & pour aider %
conduire l'artillerie. Ce secours fut d'un
grand soulagement aux Soldats ; & ils l
Regarderent comme une grace particuliere
du Cacique , jusqu' e que l'on appri de
farine, que 'toit un ufage regl, que
es Seigneurs assistassent les Armes de
leurs Allis de cette espece de sommiers
qu'ils appelloient Tamenes , qui toien
accoutums marcher cinq ou six lieues
avec leur charge. Le Pays que l'on dcou?
Yrit en marchant , toit sort agrable c
riant , couvert en quelques endroits d'ar
bres, dont l'extrme hauteur faissoit yjj
spectacle admirable &i en d'aytres, da
Z^t Histoire de la Conqute
toutes sortes de grains, sems & cultivs
avec loin. Cette ve rjouit les Espagnols,
qui s'estimoient trop heureux de voyager
en un si beau pays. Au coucher du Soleil
ils trouverent un hameau abandonn , o
ils se logerent afin d'viter l'inconvenienc
d'entrer de nuit dans Quiabiflan , o ils
arriverent le lendemain dix heures du
matin.
On dcouvrot de loin les maisons de
ce Bourg asseztendu , fur une hauteur
de rochers qui sembloient lui servir de mu
railles, dans une situation trs-sorte par
fa nature, dont toutes les avenues toienc
troites & en pente sortroide: & quoi
qu'elles ne fussent dsendues de personne f
on ne laissa pas d'y monter avec assez de
peine. Le Cacique & les Habitanss'toient
retirs, pour s'claircir de loin de l'inten-
tiondenos gens, S l'arme s'empara de
tous les postes , fans trouver personne donc
on pt tirer quelque connoissance, jusqu'
<e qu'une compagnie arrivant la place
o les Temples toient btis , il en sortit
quatorze pu quinze Indiens , en quipage
de grands Seigneurs leur maniere- Ces
gens f aprs un long prlude de reverences
# de parfums , s'approcherent, affectant
de parotre en mme tems civils & as
surs , S de dguiser leur crainte en res
pect j.
du Mexique. Livre l. 5 %
jpect, mouvemens aiss consondre, par.
leur ressemblance Conez les rall'ura en
tierement par ses carelles. II leur sit pr
sent de quelques bagatelles de verre peine
de bleu ou de verd , dont ceux qui en con-
noissoient la juste valeur; ne laissoient pa#
alors d'estimer beaucoup l'ufage. Aprs
que ce regale leur et t toute la frayeur
qu'ils dissimuloient , ils dirent : Que leut
Cacique s1toit retirpar un dejjeinprmedits
de crainte d'attirer la guerre en dfendant
Ventre de fa Ville , ou de hasarderfa person
ne en la confiant une Nation qu 'il ne con-
noisfoitpas , &qui venoit U trouver les armes
la main. Qu'il n'avoit p retenirses Sujets
pouvants par cet exemple , & moins obligs
que lui d'attendre le periL Que pour eux r
qui toient Hen au-dejsus du vulgaire , & qui
devoient avoirplus de cur , ils avoient offert
de s'y exposer \ mais qu'au moment que le Ca
cique & ses Sujets apprendraient la douceur
& l'honntet de leurs htes , qu'ils hono-
roient dja beaucoup , ils reviendraient dans
leurs maisons, &seseroient un honneur & un
plaijir de servir de si braves gens , & de
leur obir en tout. Le General leur donna
toute sorte d'asurance ; & d'abord qu'ils
furent panis , il commanda tous les Sol
dats de laisser passer librement tes Indiens,
dont la confiance parut biea-tt, en.
Tome Z. V
434 Histoire de la Conqute
que quelques familles revinrent ds la
mme nuit ; & peu de tems aprs la Ville
fut repeuple de tous ses habitans.
Le Cacique arriva le dernier. II ame-
noit celui de Zempoala pour tre son pro
tecteur; & ils toient tous deux ports
par leurs Courtifans , fur une espece de lit
de repos. Zempoala fit des excuses sore
adroites pour son voisin , aprs quoi ils
tomberent d'eux-mmes fur les plaintes
contre Montezuma, reprsentant vivement
& quelquesois avec des larmes , les tyran
nies & les cruauts de ce Prince , Vopprejston
de ses Peuples , & le dsespoir desa Noblesse.
A quoi Zempoala ajouta cette conclusion :
Ce monstre est stfuperbe & stfier , qu'aprs
nous avoir appauvris & puijsparses impts,
s*enrichissant de notre misere , il veut encore
entreprendre fur Vhonneur de ses Vassaux ,
en nous tantparforce nosfilles & nossem
mes , afin desouiller de notrefang les Autels
deses Dieux , aprs avoirfacrifi ces infortu
nes tictimes d'autres ufages plus cruels 6*
moins honntes.
Cortez tcha de les consoler , & de les
disposer faire une troite alliance avec
lui. Comme il s'informoit de leurs forces ,
& du nombre de ceux qui prendroient les
armes pour maintenir la libert , il vit en
trer deux ou trois Indiens sore enrays, qui
du Mexique. Livre II. \ j
parlerent l'oreille aux Caciques ce qui
les jetta dans .un trouble si violent, qu'ils
se leverent aussi- tt , ples & perdus , c
sortirent fans prendre cong, ni achevee
leurs discours. La cause de leur motion
parut bien-tt , lorsqu'on vit passer par le
quartier mme des Espagnols- six Ministres
de Montezuma , de cette espece de Com
missaires ou Intendans qu'il envoyoit par
tout son Royaume pour recueillir les tri
buts. Ils toient richement pars de plu
mes , & de joyaux d'or en pendans , fur des
mantes de coton trs-propres & trs-fines,
suivis d'un grand cortegede serviteurs,donc
quelques-uns tenoient au-dessus d'eux des
parasols de plumes , qu'ils remuoient fui
vant qu'il toit ncessaire , pour donner
leurs Matres, par ce mouvement officieux,
l'air & l'ombre en mme tems. Cortez , ac
compagn de ses Capitaines , sortit pour
les voir , la porte de son logis ; & ces In
diens passerent fans luifaire aucune civilit,
d'un air ml de colere & de mpris. Cette
fiert mut la bile des Soldats ; & ils l'aii-
roient chtie fur le champ , si le Gnral
nelesavoit retenus, se contentant alrs
d'envoyer Marine , avec une escorte fuffi
sante , afin qu'elle s'insormt des inten
tions de ces Ministres.
On apprit par cette voie, que les Mexi-
y i)
ffore de la Conqute
cains avoient tabli le Sige de leur Au
dience en une des maisons de la Ville , o
ils avoient fait citer les Caciques. Qu'ils
leur avoient fait en public des reprimandes
trs-aigres de leur insolence , pour avoir
tt dans leurs Villes une nation trange
re , ennemie de leur Roi. Qu'afin d'expier
cette fautenorme, il leur commandoit de
fournir, outre le tribut ordinaire, vingt
Indiens propres tre facrisis aux Dieux.
Sur cet avis , Cortez envoya querir les
deux Caciques par quelques Soldats , qui
avoient or ire de les amener fans bruit.
Lorsqu'ils furent arrivs , il leur fit croire
qu'il avoit penetr le sond de leurs penses 9
afin d'autoriser par ce mystere, la propo
sition qu'il vouloit leur faire, en ces ter
mes : Qu'ilfavot dja ta violence de ces In-
tendans, qui prtendoientleur imposer un nou
veau tribut sur te Jang humain , fans qu'ils
tuffnt commis aucun crime , maisseulement
reu & logeson armet. Qu'il n'toitptus tems
d'endurer desemhlaJbles abominations ; & que
pour lui il ne suffrrot pas qu'on excutat
devant ses yeux , des commandemens qui
donnoient tant d'horreur ; au contraire, qu'il
leur ordonnoit absolument , d'aflemter leurs
troupes , 6, d'aller prendre ces infames Mi
nistres. Qu'ilprenoitfurson compte,-^sur ta.
valeur deses Soldats , ta dsense dune aSior
qu'ils entreprenaientparson ordre*.
du Mexique. Livre II. xyf
Les aciques furent embarasies. Ils re-
fusoient de prendre part cette excution ,
ayant le cur & l'elprit abbatu par l'habi-
tude des souffrances , prts baiser les ver
ges dont on les souettoit. Nanmoins Cor-
tez redoubla son commandement, avec
tant d'autorit, qu'ils n'oserent dsobir;
& ils allerent sefaifirdes Ministres de Mon-
tezuma , avec une extrme joye de tous les
Indiens , qui applaudissoientcetteactien.
On leur donna une espece d'entraves ou
de sers , dont ils se servoient dans leurs pri
sons , & qui toient sort incommodes ; car
ils scrroient la gorge du prisonnier, & l'o-
bligeoient soulever tous momens les
paules, contre la pefanteur du fardeau,
afin de se donner la libert de respirer.
.Les Caciques vinrent taler Cortez
leur zele & leur vigueur en cette action *
d'une maniere qui avoit quelque chose
de sort plaiant. Ils protestoient de leur
faire souffrir ce jour-l mme , le fup
plice qui toit ordonn contre les trartes ;
& voyant qu'on ne vouloit pas le leur
permettre, ils demanderent au moins,
qu'ils puisent les facrifier leurs Dieux ,
comme s'ils leur eussent fait une grande
grace.
ortez s'aflura des prisonniers par un
bon corps de garde de Soldats Espagnols,

;
2} Hijore de la Conqute
& revint son logis. II fit de longues reflet
Stions fur les moyens qu'il devoir choisir,
pour se tirer de l'embarras dans lequel il
toit entr, en promettant aux deux Caci
ques de les proteger contre le peril qui les
menaoit , pour avoir obi ses ordres ,
car il ne vouloir par rompre absolument
avecMontezuma,ni perdre entierement sa
confiance, mais seulement lui donner de
la crainte c de la jalousie. Ce n'toit pas
une bonne voye pour arriver ce but , que
d'appuyer de ses armes la dlicatesse de
quelques Vasfaux mcontens de leur Prin
ce , fans tre provoqu par un nouvel ou
trage , & de sermer toutes les ouvertures au
racommodement fans aucun prtexte.
D'ailleurs il regardoit comme un point de
la dernrere importance, la ncessit de
maintenir un parti sorm contre l'Em-
pereur- afin d'en tre assist en cas de
besoin. II jugea enfin que le parti le plus
sr toit de se mnager avec Montezuma ,
en se faifant un mrite auprs de lui ; &
de fuspendre les effets de cette rebellion ,
en lui faifant connotre qu'au moins il lui
rendroit le bon office , de n'appuyer point
les revolts , & de ne point profiter de leur
dsobiflance , jusques ce qu'il s'y vt
. forc. La conclusion de ses rflexions , qui
lui droberent quelques heures de fora-,
du Mexique. Livre II. 59
meil, fut donc d'ordonner fur le minuit
qu'on lui amena deux des Ministres pri
sonniers, fans les maltraiter. II les reut
fort bien ; & comme il ne vouloit pas
qu'ils pussent lui attribuer le mauvais trai
tement qu'on leur avoit fait , il leur dit :
Qu'il avoit dessein de les mettre en libert , &
pour leur tmoigner qu'ils la recevoient uni
quement defa main , qu'ils pouvoient assurer
leur Prince , qu'il travailleroit au plutt qu'il
luiseroit possible , lui envoyer leurs compa-
gnonsqui toient entre les mains des Caciques;
& qu'ilseroit tout ce quiseroit le plus avanta
geux sonservice, afin de les obliger recon-
notre leurfaute , & les rduire son obissan-
ce , parce qu'ilsouhaitoit la paix f& qu'il vou
loit mriter parson respect & par ses actions ,
toute la civilit qui lui toit de , comme
Ambassadeur & Ministre d'un trs grand
Princ. Les Mexicains n'osoient se mettre
en chemin , de crainte que les Caciques ne
ls fissent tuer, ou remettre en prison ; &
Cortez fut oblig de leur donner une es
corte de Soldats , qui les conduiirent la
rade , o toit ses vaisseaux , avec ordre
au Commandant, de les faire mener dans
un esquis hors des limites de la Province
de Zempoala.
Les Caciques vinrent au point du jour
yoit le General > sort allarms & affligs,
'440 Hiftorc de la Conqute
de ce que deux de leurs prisonniers s'toent
chapps. A cette nouvelle, Cortez t
moigna de la furprise & du chagrin. II bl
ma la ngligence des Indiens , & prit cette
occasion pour commander en presence des
Caciques , que les autres Ministres de
Montezuma fussent mens la flotte. ll die
qu'il se chargeoit de les garder , & ordon
na aux Capitaines des vaisseaux de les bien
traiter , & de les divertir autant qu'ils
pourroient. C'est ainsi qu'il se conserva la
confiance des Caciques , fans perdre celle
de Montezuma , dont le pouvoir si rever &
l redoutable entre les Indiens, lui parois-
soie trs-considerable II voulut donc, afin
de prendre des mefures fur tout , soutenir
le parti des revolts fans s'y engager trop
avant, & aussi fans perdre de ve les occa
sions qui pouvoient l'obliger s'y jetter ,
fachant sort bien ajuster les desseins qu'il
se proposoit , avec le secret qui leur toit
ncessaire , & qu'un habile General doit
aller au devant de tous les accidens, 5c
leur ter par la prvoyance, la sorce qu'ils
peuvent tirer de la furprise & de la nou
veaut.

CHAPITRE
du Mexique. Livre II.

CHAPITRE X.

Les Caciques de la montagne viennent affurtr


Coru^ de leur obijjance , & lui offrir leurs
troupes. On fortifie la Pille de Fera-Cru^ ,
o l'on reoit une nouvelle Ambafiade de la
part de^Monte^uma.

T E bruit de la douceur .des Espagnols ,


J 1 & du bon traitements qu'ils aisoienc
leurs Allis , se rpandit bien-tt pat
toute cette contre.. Les Caciques de Zem-
poala & de-Quiabiflan donnerent des avis
certains leurs Conseders, du bonheur
dont ils jourssoient , publiant qu'ils se trou-
voient affranchisse toutes sortes de tributs,
&en possession d'une entiere libert, sous
la projection d'une Nation invincible ,
qui penetroit jusqu'aux plus secretes pen
ses des hommes, & dont l'espece parois-
soit fort leve au-dessus d'eux. Ces dis
cours coururent par-tout, & furent encore
augments par la renomme, dont le lan
gage sert toujours de commentaire la ve
rit , qu'elle mle souvent avec l'exagera-
tion. Dja on dissoit publiquement dans
toutes les Bourgades de ces Indiens, que
leurs Dieux toient arrivs Quiabilan ,
Jome I. $
242 Histoire de la. Conqu
d'o ils lanoient des soudres contre tyTon "
tezuma ; & cette imagination e conlerva.
Jong-tems entre es Peuples, dont la ve
neration , sonde for ce faux principe ,
contribua beaucoup la facilit de cette
conqute. Cependant ils ne s'loignoient
pas entierement de la vrit, en regardant
comme envoys du Ciel , des hommes qui
par un decret admirable de fa Providence ,
venoient pour tre les instrumens de leur
salut ternel : Et il y a beaucoup d'appa-,
yence que leur imagination, toute rude &
toute grossiere qu'elle toit fur ce fujet , fu
nanmoins claire alors de quelque lumie
re que le Ciel leur envoya , en faveur de
leur bonne soi,
Cette opinion qu'on avoit des E spagnols ,
fit un fi grand bruit , & le nom de libert est
fi doux ceux qui se croyenc opprims ,
qu'en peu de jours on y\t Quiabiflan plus
de trente Caciques. Ils commandoient aux
Peuples qui habitentles montagnes la vue
de Quiabiflan. Ces indiens, appells 7b-
(onagues , avoient plusieurs Bourgades sore
peuples. Leur langage & leurs coutumes
toient bien differentes de celles des autres
Peuples de cet Empire. Ceux-ci toient exr
trmement robustes , endurcis la fatigue t
Si propres faire de bons Soldats. Les Ca-
jques yenoient offrir leurs troupes leuc
du Mexique. Livre II. itZJ
obissance, & firent le serment de fidelit
& d'hommage au Seigneur des Espagnols
en la sorme qu'on le leur propofa , dont
on dresfa un acte autentique reu par le
Greffier du Conseil. Herrera soutient que
le nombre des Soldats qu'ils offrirent al-
loit au-de-l de cent mille ; mais Bernard
Diaz n'en dit rien , & on n'eut point d'oc
casion d'assembler ni de compter leurs sor
ces. On ne doute point que le nombre n'en
ft grand, ce Pays tant extrmement
peupl d'hommes aiss soulever contre
Montezuma, fur-toutceux des montagnes,
ports naturellement la guerre, & qui
n'toient assujettis son Empire que depuis
peu de tems.
Aprs cette espece de consderation, les
Caciques se retirerent en leurs Provinces ,
prts fuivre les ordres de Cortez. Alors
ce General se rsolut de donner une assiet
te fixe la Ville de Vera-Cruz , qui jus
qu' ce tems-l avoit t , pour ainsi dire,
errante avec l'arme qui la composoit,
quoiqu'elle en ft distingue par les sonc
tions qu'elle faisoit part. L'assiette de la
Ville fut choisie en une plaine , entre la Mer
& Quiabiflan, demi-lieue de ce Bourg.
La qualit de la terre sembloit convier
faire ce choix , par fa sertilit, l'abondance
de ses eaux, & la beaut des arbres qu'elle.
fistaire de la Conquit
portoit, propres leur fournir commode"-*
ment le bois ncessaire aux btimens. Or
creufa les sondemens de l'enceinte, en com-
pienant par l'Eglise. Les Officiers de la,
Ville se partagerent , alists de tout ce
qu'il y avoit de Charpentiers & de Mas
sons, qui ayoient nanmoins place de Soir
dats ; & avec le secours des Indiens de
Zempoala & de Quiabiflan , qui travail-
loient avec autant d'adresse & d'ardeur que
les Espagnols, on leva les maisons, de baf
se arthitecture qui avoit plus d'gard au
couvert qu' la commodit. L'enceinte de
la muraille fut bien-tt acheve, & faite
de mortier , rempart fuffifant contre les ar
mes des Indiens , & qui soutient sort biert
en ce pays-l le nom de sortification,
qu'on lui donna, fous les Commandais
travaillerent l'ouvrage , de la main &
des paules mme. Le General ne s'eri
exempta pas, croyant que le fuccs de cette
fondation rouloit fur son compte, & n'r
tant point fatisfait de quelques legeres
marques de diligence , que plusieurs Com,-
mandans croyent fuffire pour donner exem
ple.
Cependant pn recevoit Mexique les
premiers avis de l'entre des Espagnols
IZempoala. On assurpit qu'ils avoient t;
accueillis favorablement par le Cacique #
u Mexique. Livre 1 1. 4^
dont on tenoit la fidelit sort suspecte , St
les Peuples peu obissans. Cette nouvelle
mue Montezuma jusqu' ce point, qu'il
propofa d'assembler les sorces , & de mar
cher en personne ; pour chtier cette info-,-
lence des Zempoaies , soumettre toutes les
autres nations des montagnes, & prendre
viss les Espagnols, que l'on imagination
destinoit dja servir de rares vict mes a
sacrifice solemnel dont il vouluit remercier
ses Dieux
On commenoit prpafer ce qui toit

Vit arriverla Courlesdeux Intendansque


Cortez avoic renvoys de Quiabiilan , qui
firent leur rapport des avantures de leur
prison ,1 publiant qu'ils toient redevables
de leur libert au General des Etrangers j
qui les avoit fait escorter jusqu'en un en
droit , d'o- ih plissent se rendre en furet
la Cour , afin de tmoigner l'inclination
qu'il avoit la paix , & rendre service
l'Empereur : celebrant d'ailleurs la dou
ceur 5c l'honntet de leur liberateur , par
de fi grands loges , qu'il toit ais de ju
ger qu'ils avoient con autant de respect;
pour Cortez , que de crainte pour les Caci
ques qui les avoient pris.
Cette nouvelle fit prendre d'autres me
sures. La colere de Montezuma s'appaifaj
Xiij
Histoire de la Conqute
on cefl les prparatiss de la guerre , &
on en revint la voye de la ngociation %
tentant par une nouvelle Ambassade & ua
nouveau prsent , de dtourner Cortez de
fa rsolution. Le Prince prit ce tempera
ment d'autant plus aisment, que son or
gueil & fa colere n'effaoient point le sou
venir des marques du couroux du Ciel , ni
des rponses de ses Idoles , qu'il regardoic
comme des prfages funestes fon entrepri
se , ou du moins qui l'obligeoient differer
la rupture ; gouvernant fa crainte de manie
re , qu'elle parut aux hommes un efset de fa
prudence , & aux Dieux un tmoignage de
fon respect.
Les Ambassadeurs de Mexique arrive
rent au camp des Espagnols, justement
comme on achevoit de sortifier la nouvelle
Ville de Vera-Cruz. IIs amenoient avee
eux deux enfans, coufins de Montezuma,
gouverns par quatre anciens - Caciques ,
qui les assistoient de leur conseil, & les
honoroient par leur respect. Leur cortge
toit magnifique ; & ils apportoient un r
gal de diverses pieces d'or, de plumes, de
coton , qui valoit bien deux mille pisto
les. Le discours des Ambassadeurs fut
Que le grand Empereur Monte^uma ayant
aPPr fa desobissance de ces Caciques &
[eur insolence f pousse jusquy prendre &
du Mexique. Livre lt 4?
tndhrater ses 'Ministres , avoit mis fus
pied une arme formidable , pour venir en-
personne chtier ces criminels; mais qu 'il
avoit fuspendu Vesset de cette rsolution t
pour ne se voir pas oblig de rompre avec les
Espagnols , dont il souhaitait Pamiti , &
dont il avoit fujet d'ejtimer le Comman"
dant , & de lui tmoigner fa reconnoissanct
des foins qu 'il avoit pris , de lui renvoyer
ses deux serviteurs en les tirant d'une si
rude prison. Que l'Offre qu'il lui avoit
faite , d'en user avec la mme generosit
l'gard des autres , avoit t reue de fa
part avec une extrme confiance. Nan
moins , qu'il ne pouvoit s'empcher de se
plaindre amiablement , de ce qu'un homme
si brave &si raisonnable pouvoit s 'accommo
der vivre entre des revolts , dont I'in
solence croijfoit sombre de ses armes.
Qu'appuyer la hardiesse des tratres, toit
peu pris la mme chose qu'approuver la.
trahison. C'est pourquoi l'Empereur lui de-
mandoit qu'il s 'loignat du Pays , afin qu'il
y pt faire tomber le chtiment que des re
belles meritent. Que l'amiti qu'il lui por-
toit Vobligeait encore lui donner un avis ;
Qu 'il ne songet pas venir fa Cour ,
cause de la grandeur des obstacles & des
perils qui traverfaient cette entreprise. Ils
,s'tendirent fur cette derniere considera-.
Histoire de la Conqute
tion , avec une abondance de raisons qui
avoic toujours l'air mysterieux : & l'on
voyoit bien que c'toit-l le principal article
de leur instruction.
Cortez fie de grands honneurs ces Am
bafadeurs^ tmoigna qu'il estimoit beau
coup la richesse du prsent. Avant que de
faire rponse , il commanda qu'on ament
les quatre Intendans prisonniers , qu'il avoit
eu la prcaution de faire venir. Ils le remer
cierent du bon traitement qu'on leur avoit
fait fur les vaisseaux ; & le General les re
mit entre les mains des Ambaadeurs , afin
de les disposer par cette action , lui don
ner une audience favorable. Aprs quoi il
leur dit: Que par la libert qu'il donnoit aux
Ministres de Montejtma , la faute des Caci
ques de Zempoala & de Quiabiflan devoit
tre expie , & lui fort heureux de trouver
cette occasion designalerson qele pour VEm
pereur , & lui donner cepremier tmoignage de
son obijfante. Qu'il avouoit de bonnefoi, que
laprise des Intendans avoit t une action trop
hardie, quoiqu'elle sepit excuserparla violen
ce de ces Minires , qui non contens des tributs
ordinaires ds fa Couronne , demandoient
de leur propre autorit vingt Indiens , dejti
ns mourir miserablement dans leurs facr-
fices. Qu'une si cruelle proposition toit un
abus qui ne pouvoit tre tolerpar les Efpa-o
du Mexique. Livre II. 24?
gnols, enfans d'une autre Religion, plus amie
de la piti & de la nature. Qu'ilsesentolt
extrmement oblig ces Caciques , qui lui
avoient accord de fort bonne grace une re
traite fur leurs terres , lorsque Teutlli & PiU
pato , qui gouvernaient ces Provinces , l'a-
yoient abandonnfi inclvlement , en pchant
contre le devoir de hospitalit & le droit des
gens , fans ordre de leur Prince , qui n ap
prouverait pas leurproced. Qu'il lui en don-
noltjeulement avis- parce que n'ayant en vue
que la paix , 1I ne cherehoit point aigrir les
choses par ses 'plaintes. Que le Pays & les
montagnes des Totonagues ne ftroient aucun
mouvement contraire au service de Monte^u-
ma , & que lui mme ne le permeuroit pas ,
parce que ces Caciques toient ses amis , &
ne mpriseraient poiut fes ordres. Ces pour
quoi ilse trouvolt oblig d'intercederpour eux,
afin que l'Empereur leur pardonnt ce qu'ils
avoient fait contre ses Ministres : n ayant
dailleurs point de tort , d'avoir reu & log
son arme. Qu'il n'avolt rien rpondre au
refle de leur harangue : mais lorsqu'il auroit
le bonheur de se trouver aux pieds de l'Em
pereur , on connotroit les motiss & l'Impor
tance deson Ambassade. Que les obflacles dr
les perds qu'ils lui reprfeneoient , nauroient
pas le pouvoir de le dtourner de ce dessein,
parce que les Espagnols bien loin de connotrt
4 5O Hi/loire de la Conqutt
la peut , sentoient redoubler leur courage &
leur ardeur la vue' des dangers , ayant ap
pris dis leur enfance les affronter , &
ckercher la gloire au milieu de ceux qui font
les plus redoutables.
C'est ainfi que Cortez rpondit aux En
voys de Mexique , en des termes qui d-
couvroient assez fa sermet , & l'adresse
qu'il avoit, de soutenir & d'accrotre tou
jours l 'estime & la rputation. II renvoya
les Ambassadeurs , sort riches de toutes ces
bagatelles que l'on fait en Castille, avec un
prsent plus magnifique , mais de mme es
pece , pour leur Prince.
On remarqua aisment le chagrin qu'ils
avoient , de n'avoir p obtenir que l'arme
se retirt de dessus les terres de l'Empire,
ce qui toit l'unique but de leur ngocia
tion. Cependant leur envoi donna une trs-
haute estime Cortez & aux Espagnols ,
entre ces Peuples. IIs crurent que ce Ge
neral devoit tre quelqu'un de leurs Dieux ,
& mme des plus puissans , puisque Mon-
tezuma, dont l'orgueilddaignoitde plier
le genouil dans les Templs mme , le re-
cherchoit avec tant de soumission , & sol-
licitoit son amiti par des prsens , qui dans
leur imagination n'toient gures moins
que des facrifices. II refulta de cette ide ,
qu'ils perdirent une grande partie de l
du Mexique. Livre IL 251
crainte qu'ils avoient de leur Prince , 8c
qu'ils se donnerent aux Espagnols avec plus
de soumission ; & jusqu' cette haute ex
travagance , tout fut nceflaire pour ren
dre possible un ouvrage si admirable, en
trepris fur de si soibles sondemens : Dieu
permettant ces choses , afin que ce dessein
ne parut pas n'attendre son fuccs que d'un
miracle , ou qu'il ne vnt se dcrier par la
temerit.

CHAPITRE XI.

Lts Zempoales trompent Corte^ , en lui fui'


fant prendre les armes contre les Habitans
de Zimpa^ingo , qui toient leurs ennemis.
Conc^les obligea faire la paix, &soumet
cette Province.

QUelque tems aprs le Cacique de


Zempoala vint Vera-Cruz, accom
pagn de quelques Indiens des plus consi
derables , qu'il amenoit comme pour tre
tmoins de la proposition qu'il vouloir fai
re. II dit Cortez : Que l'occajonse prsen-
toit de proteger & de dsendre le Pays qui
lui appartenoit ,parce que des troupes de l'ar
me de Mexique s'toient empares de Zim-
pazingo , Placeforte, loigne de deux Soleils,
d'o ils faifoitnt des courses furses Sujets t
'& 5 i Histoire de la Conqute
pour ruiner les moijjons, &faire d autres host*
lits , par o ilssembloitnt vouloir commencet
se venger. Le General le trouvoit engag
soutenir les Zempoales, afin de eonler-
ver son crdit & son honneur. ll crut donc
qu'il lui seroit honteux de lailler impunie
cette hardiesse des Mexicains ; & qu'en cas
que ce ft un dtachement de leur arme
il seroit bon de leur imprimer de la ter
reur, qui seroit perdre le courage aux au-
tres Soldats de leur Nation. Sur quoi il r
solut de marcher en personne Cette fac
tion , o il s'embarqua un peu legerement,
parce qu'il ne connoisoit pas encore & les
dguiemens & les menteries de ces Peu>
pies , qui ont un penchant naturel & in
vincible ce vice. Cortez s'arrta donc au
Vrai- semblable , fans chercher penetrer
le vrai, & il offrit au Cacique de marcher
avec son arme, pour chtier ces ennemis
qui troubloient le repos de ses allis. II or-
donna qu'on lui tint prts des portes-faix
Indiens , afin de porter le bagage , & con
duire l'artillerie. Ainsi aprs avoir regl
Tordre de fa marche, le General prit la
route de Zimpazingo, fuivi de qitatre
cens Soldats Espagnols. Le reste fut laifl
pour dsendre la Ville de Vera-Cruz.
En paflant Zempoala , les Espagnols
trouverent deux mille Indiens de guerre.
du ?\rexlque. Liyre II, 2$ j
eue le Cacique avoit mis fur pied pour
jservir sous le General en cette expedition,
ette troupe toit partage en quatre es
cadres ou compagnies, avec leurs Chefs ,
leurs enseignes , & leurs armes , suivant
leur discipline militaire. Cprtez lui su
fort bpn gr de. fa prvoyance & de son
secours ) & quoiqu'il et fait comprendre
&u Cacique qu'il n'avoit pas beoin de ses
Soldats , pour une entreprise de si peu de
consequence, il les laiTa Venir tout ha
sard, faifant valqir cette permision comme
s'il ne l'et accorde que pour leur faire pay*
fager l 'honneur de la victoire,
L'arme passa la nuit en des maisons },
trois lieues de Zimpazingo ; & je lende
main trois heures aprs midi , pn d-*
couvrit la ville, fur le haut d'une colli-
pe dtache de es montagnes enpre des
rochers qui cachoient une partie des bti
mens, & qui menaaient de loin d'un ac
cs trs-difsicjle. Les lspagnqls cpmmen-
cerent nanmoins surmonter la fiert de
ces rochers, avec beaucoup de fatigues,
parce qu'ils craignoient de tomber en quel
que embuscade ; ce qui les obligeoit dou
bler les rangs , ou dfiler , fuivant que le
terrein le permettoit, pendant que les Zenv
poales , ou plus legers , ou moins embar-
fafls (tens ces sentiers f s'ayancerenr- aje
254 Hfioire de la Conqute
une imptuolit qui auroic p passer pour
valeur quoiqu'elle ne ft en effet qu'un de-
sir de se venger, & de voler. Les troupes
de l'avant garde toient djadanslaVille,
lorsque Cortez leur manda qu'ils fissent al te,
afin d'attendre ses gens.
II s'avana fans rsistance jusqu'aux por
tes , o il dliberoit d'attaquer la place en
mme tems par plusieurs endroits , lors
qu'il en sortit huit Sacrificateurs sort gs ,
qui dirent qu'ils cherchoient le General de
cette arme. On les mena en fa prsence ,
o ils firent de prosonde*! soumissions : on
n'entendoit sortir de leur bouche que des
fons pitoyables , qui fans avoir besoin d'in-
terpretes , ne marquoient que des protesta
tions d'obissance. Leur habit , ou leur or
nement , toit une mante noire , dont le
bord tranoit terre , replie en haut
l'entour du col , ensorte qu'il en sortoit
par derriere une piece en sorme de capu
chon, dont ils se couvroient la tte. Les
cheveux qui leur descendoient jusques fur
les paules , toient horriblement mls ,
& endurcis par le fang des hommes qu'ils
mmoloient dans leurs facrifices , & donc
par une trange & abominable fupersti
tion , ils conservoient les taches fur leuc
vifage & leurs mains, qu'il n leur toic
pas permis de laver, vrais Ministres de ces
du Mexique. Liyre II. ijf
fales & impures Divinits, dont l'ordu-
re se dcouvroic par cette affreuse diffor
mit.
Ils commencerent leur harangue , en
demandant Cortez : Par quelle rejjfyinc
ou par quel crime les pauvres Habita'ns de
cette innocente Ville avoient mrite le chtia
ment & l'indignatian de ces braves gens si
fameux par toutes ces Provinces , par la rpu
tation de leur clmence & de leur douceur. Le
General rpondit : Qu'il n'avoit pas dessein
de faire tort aux h abitans de cette Ville ;
mais qu'il prtendoit chtier les Mexicains
qui s'm toient empars , & qui en faifoient
des sorties pour ravager les terres deses amis.
Les Indiens repliquerent : Que les troupes d
Mexique qui toient en garnison Zimpa%in~
go s'toient retires par une espece de suite t
lorsqu'on publia la nouvelle de la prise des Mi'
niflres de Monteuma Quiabiflan : Que s ,il
ayoit t pouff leur faire la guerre par la
persuasion des Indiens qui l'accompagnoienl f
il devait favoir que les Zempoales toient
leurs ennemis: Qu'ils 'avoient surpris , en
seignant ces irruptions des Mexicains , afin
de le rendre l'inflrument de leur vengeance r
par la ruine de Zimpa^ingo.
Le discours de ces Sacrificateurs avoit
un air de vrit , que le trouble & les m
chantes excuses de ceux qui commandoien
2J6 Hijloire de la Conqute
les Zempoales , dcouvrirent aisment ; &
Cortez ressentit leur imposture , comme un
affront fait ses armes. ll ne se chagrinoic
pas moias de fa simplicit , que de la malice
des ^pdiens : cependant fa raison se portant
ce qui toit le plus ncessaire en cette
occasion , il commanda d'abord Christo
phe d'Olid & Pierre d'Alvarado, d'al
ler avec leurs compagnies ramasser tous les
Indiens qui s'roient avancs dans la Ville,
& qui tant gorgs de pillage, avoient
presque tous fait quelque butin considra
ble, en or ou en meubles , & enchan
plusieurs prisonniers. Les deux Capitaines
amenerent tous ces pillards l'arme, char
gs honteusement de ce qu'ils avoient d,-
rob. Les misrables qu'ils avoient dpouil
ls, les fuivoient , chacun reclamant son
bien par de hauts cris ; ensorre que le Ger 1
neral , pour les fatisfaire & les consoler,
fit dtacher fur le champ tous les prison
niers , & donner le butin aux Sacrifica
teurs , afin qu'ils prissent le soin de le ren
dre ceux qui il appartenoit. Aprs
quoi il fit venir les Chefs des Zempoales ,
qu'il reprit publiquement de leur insolen
ce , en des termes rudes & fcheux ; en leur
dclarant: Qu'ils avoient mrit la mort ,
pour Vavoir obligpar un crime punissable , '
fenduire Jbn arme ajin d'exercer leur ven-
geane
du Mexique. Livre II. 157
'geante. Sur quoi les Capitaines Espagnols ,
qui toient avertis vinrent tous lui deman
der la grace de ces coupables ; ce qu'il leur
accorda pour cette sois, aprs avoir faic
assez de rsistance , afin d'encherir la faveur
singuliere qu'ils tenoient de fa bont: quoi-
qu'en effet il n'ost pas les chtier alors par
la rigueur , comme ils le mritoient , ju
geant qu'on retient bien plus surement les
nouveaux amis par les voies de la douceur ,
que par celles de la Justice.
Cette action augmenta beaucoup l'es-
time & le crdit de Cortez entre les Peu
ples de l'un & de l'autre Cacique. II com
manda aux Zempoales de s'loigner de
Zimpazingo , o il entra avec les Espa
gnols, au bruit des acclamations de tous
les Habitans , qui publioient qu'ils de
voient la vie & la libert au General des
Etrangers. Le Cacique , fuivi de plusieurs
autres de cette Contre , le visita dans son
quartier, avec un grand appareil ; & ils lui
jurerent tous une amiti inviolable , offrant
de lui obir , & de reconnotre pour leur
Prince le Roi d'Espagne, dont le nom,
aim & rever entre les Indiens , leur don-
noit une extrme passion de devenir ses
Sujets :&l'horreur qu'ils avoient alors pour
la tyrannie de Montezuma , fut un puissarn
motis pour leur inspiret ces sentimens.
Tome J, \J
'i 5 8 fislore de la Conqute
Avant que de partir , Cortez voulut
accommoder les differends que ces Indiens
avoient avec ceux de Zempoala. La jalou
sie des Caciques fur les bornes de leurs
Provinces , & fur la Juridiction , avoit fait
natre ces differens qui avoient pass jus
ques dans le cur de leurs Sujets , 6c les
entretenoit dans une haine, quidonnoit lieu
des hostilits reciproques. Cortez dressa
une espece de trait de paix , qu'il propofa
au Cacique de Zimpazingo; & prenant
sur soi l'agrment de celui de Zempoala , il
termina toutes leurs querelles , & les ren
dit amis ; aprs quoi il reprit la route de
Vera-Cruz ; ayant sortifi son parti par l'al-
liance de ces nouveaux Caciques , & ap-
paif entre ses allis , une division qui pou-
voit tre prjudiciable au service qu'il en
attendoit. Ainsi il rie laissa pas de tirer un
grand avantage de cette entreprise , qu'il
n'avoit pas concert d'abord avec la pru
dence ; & c'est le fruit que cette vertu sait
recueillir de l'erreur mme o elle tombe
quelquesois , & qui sert au moins lui faire
connotre fa soiblesse , puisqu'il arrive sou
vent que toutes les mefures qu'elle ajuste
avec tant de soin , demeurent dans la pre
miere rgion des tres. C'est ainsi que l'Es-
pagnol s'explique , & ce qu'on appelle ej.
f rancois la simple spculation.
du Mexique. Livre II. 559

CHAPITRE XII.

Ja$ Espagnols retournent Zempoala ,oils


viennent bout d'abattre les Idoles, apres
quelque rjiflance de la part des Indiens :
Et le principal Temple de la Ville efl
chang en une Eglise de la trs-fainte
Vierge.
LE Cacique de Zempoala attendoit le
General quelques maisons qui n'-
toient pas loignes de son bourg , & ces
maisons toient sournies, par l'ordre du
Cacique , de toutes sortes de vivres & de
rasrachissemens pour l'armce II avoit ce
pendant beaucoup d'inquitude & de hon
te , de ce que la fourbe avoit clat la
confusion. D'abord il voulut s'excuser; mais
Cortez ne le permit pas, & lui dit : Que
tout son chagrin fur ce fujet tait dissip, &
qu'il nesmhaitoh que Vamendement, Vunique
satisfaction quisoit de aux pecks pardon
ns. De-l ils allerent au Bourg, o le
Cacique avoit prpar un autre prsent ,
de huit filles pares sort galamment , en-
tre lesquelles toit fa cousine , qu'il destin
noit au General , afin qull lui ft Thoa-
neur de l'pouser. Les autres toient poux
2.6o Uiftort de la Conqute
les Capitaines qui le General devoit I#
distribuer comme il lui eut plu , afin , d-
it l'Indien , que les liens de Vamiti qu 'ils
avoient contracte entr eux,susjent encoreplus
troitement serrs par ceux du fang. Cortee
lui tmoigna : Que les marques deson affec
tion & de sa bonne volont leur toient trs-
agrables ; mais qu'il n'toit pas permis aux
Espagnols d'pouser des femmes qui n'toient
pas de leur Religion : qu 'ainsiildifferoit de les
recevoir jusqu' ce qu'elles sujjent chrtien
nes. II prit encore cttte ccasion pour le
presser d'abandonner le culte des Idoles,
parce qu'un homme ne pouvoit tre parfai
tement son ami , lorsqu'il lui toit contrai
re fur un point si essentiel Comme le Ge-
- neral avoit trouv beaucoup de raison en cec
Indien , il avoit entam ce discours , avec
quelque confiance de le convaincre & de le
rduire ; mais le Cacique toit si mal dis
pos recevoir la lumiere de l'Evangile ,
& sentir la sorce de la vrit, qu'il ofa
bien prendre la dsense de ses fausses Divi
nits , fur la vaine prsomption qu'il tiroic
de la force prtendue de son raisonnement,
qui chagrina bientt Cortei; ; en sorte que
se laissant emporter au zele de la Religion ,
il lui tourna le dos avec quelque sorte de
mpris.
Une de leur plus grandes ftes arriva
u Mexique. Livre 11: i
Justement en ce teins l ; & les Zempoa-
les s'assemblerent qans le plus celebre de
leurs Temples , le plus secretement qu'ils
purent , cause des Espagnols. En ce lieu
ils firent un facrifice d'hommes , qu'ils im
molerent par les" mains de leurs Prtres ,
qui faisoient cette horrible sonction , avec
les ceremonies que l'on rapportera en un
autre endroit. On vendoit ces miserables
victimes par pieces , que les Indiens ache-
toient & recherchoient comme une viande
sacre : le ragout n'tant pas moins bestial
& moins abominable que la dvotion.
Quelques Espagnols qui virent par hafard
cette excrable boucherie , en eurent tant
d'horreur, qu'ils en donnerent avis leur
General. Sa colere clata d'abord , par l'-
motion qui parut fur son vifage. Les rai
sons qu'il croyoit avoir de conserver ses al
lis, cederent la considration d'un de
voir plus juste & plus pressant ; & comme
la colere est une passion toujours impe
tueuse , quand mme elle est conduite par
la raison , il ne put retenir les menaces qui
lui chaperent dans le premier emporte
ment. Cependant il fit prendre les armes
tous les Espagnols : bt ayant command
qu'on ament le Cacique & les principaux
Indiens qui l'accompagnoient , il marcha
.avec eux, Si toute fa troupe en ordie d%
Histoire de ta Conqute
combat, vers cet abominable lieu ,"qu'ils
appelloient leurs temples.
Les Ministres des Sacrifices parurent a
la porte; & comme ils avoient des foup
ons de ce qui leur devoit arriver, ils
pousserent des cris effroyables , dessein
d'appeller le Peuple au secours de leurs
Dieux. Au mme tems on vit quelques
troupes d'Indiens arms , que ces Sacrisi
cateurs avoient aposts tout venement ,
ainsi qu'on l'apprit depuis : car ils savoient
que les Espagnols avoient penetr le mi
tere de leur facrifice , ce qui leur donnoit
de la crainte. Le nombre des Indiens qui
s'toient faisis de toutes les avenues , s'aug-
mentoit considerablement ; mais le Gene
ral , qui n'avoit jamais l'esprit plus prsent
qu'en ces occasions , fit crier par Marine :
Qu' la premiereflche quiseroit tire, Use- ,
roit egorger le Cacique & tousses Courtifans ,
qu'iltenoit enson pouvoir &puis qu 'il Idche-
roit la main ses Soldats pour chtier cette
insolence parleser" par le seu. Cette me
nace fit trembler tous les Indiens ; & le Ca
cique tremblant encore plus que les autres,
cria de toute fa sorce : Que son mit bas les
armes & qu'on se retirt. Cet ordre fut
excut avec tant d'empressement , qu'il
fut ais de connotre que les Indiens
ftoient trop heureux de faire passer pour
du Mexique. Livre II. 265
obissance ce qui n'toit qu'une vritable
crainte.
Cortez demeura avec ce Cacique & le*
Indiens de fa fuite , qui par son ordre
amenerent les Sacrificateurs. II leur fit un
discours contre l'Idoltrie , avec une lo
quence au dessus de la militaire. D'abord
il leur ta la crainte dont il les voyoit fai
sis , en les rassurant par des termes qui ne
marquoient que de la douceur & de l'hu-
manit , voulant les perfuader par la rai
fon , fans employer la violence. II leur t
moigna : Combien les erreurs o il les voyois
plongs t lui donnoient de compassion. II se
plaignit de ce qu tantses amis , ils resusoient
desuivreson conseil en une affaire de cette im
portance. Jlleurfitconnottre qu 'il ne cherchoit
tn cela que leur bien & leur avantage : Et
aprs leur avoir touch le cur par ses ca
resses il passa aux raisons qui pouvoienc
convaincre l'entendement. II leur rendic
sensibles les abus normes de leur fausse
Religion ; & aprs avoir expose la verit
presque en sorme visible, il leur dit enfin :
Qu'il avoit rsolu de ruiner tous cessimulacres
du Dmon, & que s'ils vouloient excuter
par leurs propres mains un si faint ouvrage r
il leur enseroit ternellement oblig.ll voulue
alors leur perfuader de monter les degrs
du Temple pour aller abattre les Idoles ;
64 Histoire de la Cohqute
mais ils ne rpondirent cette propositions
que par des cris & par des larmes ; jus,
ques-l, que s'tant tous jettes terre,
ils protesterent: Qu'ilsse laijjeroient plutt
hacher en mille pieces , que de mettre la main
sur leurs Dieux. Cortez ne voulut pas in
sister davantage fur un point qui leur fai-
it tant de peine ; il commanda des Sol
dats pour en faire l 'excution , & ils y
travaillerent de fi bon courage , qu'en un
moment on vit fauter en pieces, du haut
en bas des degrs , la principale Idole &
toute fa fuite , accompagne des Autels
mme , & de tous les detestables instru-
mens de ce culte impie. Les Indiens vi
rent ce dbris avec beaucoup d'motion
& d'tonnement. IIs se regardoient , com
me s'ils eussent attendu tous momens le
chtiment que le Ciel devoit faire de cette
action ; mais comme ils virent le Ciel sore
tranquille, ils tomberent bien- tt dans
les mmes penses des Indiens de Cozu-
mel ; car voyant leurs Divinits en pie
ces , fans qu'elles eussent ni la sorce , ni le
pouvoir de se venger, ils cesserent de les
redouter, & mpriserent leur soiblefie,
comme le monde reconnot par la ruine
de ses puisfances, combien il toit abue
lorsqu'il en faisoit les objets de n ado-
ration,
Cette
du Mexique. Livre IL iS%
Cette experience rendit les Zempoales
plus dociles , & plus soumis aux ordres
du General; parce que s'ils avoienc jus
qu'alors consider les Espagnols comme
des hommes d'une espece sort au-dessus
de la leur , ils se trouvoient maintenanc
obligs d'avouer qu'ils toiant encore au-
dessus de leurs Dieux. Cortez sachant ce
qu'il avoic acquis d'autorit fur leurs es
prits par cette excution , leur comman
da de nettoyer le Temple ; ce qu'ils firenc
avec tant de joye & de zele, qu'ils jette-
rent au seu toutes les pieces de leurs Ido
les , afin de faire voir qu'ils en toient en
tierement dfabuss. Le Cacique ordonna
ses Architectes de laver les murailles du
Temple , afin d'en effacer toutes ces fu
nestes taches du fang des hommes facri
fis, qui en faisoient le plus bel ornement.
On leur donna enfuite une couche de ce
gez si blanc & si brillant , dont ils se ser-
voient pour embellir leurs maisons ; & on
y btit un Autel , o l'Image de la trs-
iainte Vierge fut place , pare d'une gran
de quantit de fleurs , & de quelques lu-
mieres.Le jour fuivant on y celebra le faine
Sacrifice de la Messe , avec toute la solem-
nit que le tems & le lieu purent permet
tre. Plusieurs Indiens assisterent nos c
rmonies ; mais avec plus d'admiration que
Tome I. Z
6 HiAort de la ConquU
d'attention encore que quelques- uns se
plissent genoux , voulant imiter autan
qu'ils pouvoient la dvotipn des Espa
gnols.
On ne put les instruire sonds des
principes de notre Religion , parce qu'il
falloit plus de tems pour combattre leur
ignorance & leur grossieret, & que Cor-
tez vouloit aussi commencer par la Cour
de Montezuma , soumettre cet Empire j
la Foi. Cependant on les laissa dans des
entimens de mpris pour leurs Idoles, c
de respect pour Tlmage de la trs-fainte
Vierge ; offrant de la prendre pour leur
Patrone , afin d'obtenir par son interces
sion l'assistance du Dieu des Chrtiens ,
dont ils reconnoissoientdja le pouvoir par
l-es effets, ou par quelques rayons de cette
lumiere naturelle qui furfit pour connotre
le mieux , & pour sentir la force de ces
socours dpnt Dieu assiste toutes les cratur
rcs raisonnables.
On ne doit pas oublier ici la pieuse r
solution d'un Soldat Espagnol , qui e
voyant sort g , voulut demeurer seul en
tre ces Indiens mal rduits afin d'avoir
soin de la fainte image, couronnant la fin
de fa vie par ce faint emploi. II se nommoic
Jean de Torres; Cordoue toit fa Patrie ;
& l'action de e Soldat, o la valeur ayoi
da Mexique. Livre 1t. z6yk
ncore fa part , merite de passer avec son--
nom la posterit.

CHAPITRE XIII. '

li'arme retourne Vera-Cru^. On dpche


des Envoys ^Empereur Charles V.pour
Pinformer de tout ce qu'on avoit fait. Cor-
te^ appaisse une autresdition , par te ch
timent de quelques mutins , & prend la r
solution de faire chouer ses vaisseaux
contre la cte. 9

LEs Espagnols partirent de Zempoala,'


qui fut appelle quelque tems aprs la
Nouvelle Seville , & comme ils arrivoient
Vera-Cruz , un petit vaisseau vint mouil
ler la rade , o la flotte toit fur les an
cres. 11 venoit de l'ile de Cuba , sous le
commandement du Capitaine Franois de
Saucedo , n Medina de Rioseco. Louis
Marin , qui fut depuis Capitaine pendanc
la Conqute de Mexique , accompagnoic .
Saucedo ; & ils amenoient dix Soldats , un
cheval & une jument; ce qui passa pour
un secours considrable en cette conjonc
ture. Aucun de nos Auteurs n'a rapport
le fujet de leur voyage : & il est vrai- sem
blable qu'ils toient partis de Cuba dans
Zij
i$T rjloire de la Conqute
le dessein de chercher Cortez , & de s'a t-1
tacher fa sortune; ce qu'on juge fur la-
faiciiit dont ils se joignirent son arme._
On apprit par cette voye , que le Gouver
neur Diego Velasquez continuoit me
nacer Cortez, avec une chaleur d'autant
plus violente, qu'il toit nouvellement en
fl par le titre d'Adelantado de cette Ile ,
ayant reu des Lettres qui lui donnoienc
un plein pouvoir de dcouvrir & de peu
pler. II avoit obtenu ces avantages par
l'intrigue d'un de ses Chapelains qu'il avoir-
envoy la Cour f faire valoir ses services
<5c ses prtentions , & fa nouvelle dignit
le rendoit fier & inexorable , tant perfua
d que l'accroissement de son autorit toit
un titre de la justice de ses plaintes.
Cortez apprit cette nouvelle avec assez
d'indifference , au moins l'exterieur ;
n'ayant d'ailleurs l'esprit occup que de la
grandeur & de l'importance du dessein qu'il
ie proposoit ; nanmoins il jugea qu'il toit
propos de se hter de rendre compte
au Roi de ce qu'il avoit fait pour y par
venir. II prit fur ce fujet des mefures
avec les Officiers de Vera-Cruz, afin d'-
cfire fa Majest au nom de la Ville, <3c
rendre ses pieds les hommages de ce nou
vel tablissement. lls lui faissoient un d-r
tail-sor't ex.act des succs de cette entre*
' u Mexique. Livre II. i&y
pris, & des Provinces qui toient dja
soumises son obissance ; de la richesse ,
de la sertilit & de l'abondance de ce nou
veau Monde , & de ce qu'on y avoit avan
c en faveur de la Religion. Ils ajoute
rent un projet de Tordre qu'ils s'toient
propos de fuivre , pour reconnotre le sond
de l'Empire de Montezuma. Le General
pria instamment les Officiers du Conseil
Souverain, d'appuyer principalement s r
la valeur & la constance des Soldats Espa
gnols qui l'accompagnoient , fans oublier
i'injustice & la violence du proced de Ve-
lasquez, laissant d'ailleurs le champ libre
chacun , de parler de fa personne fuivant
ce qu'ils en pensoient. Ce n'toit pas tant
un esser de fa modestie , que la confian
ce qu'il avoit en son mrite., plus qu'en
ses paroles mme; outre qu'il savoit bien
que ses louanges ne perdroient rien du
prix qui leur toitd, en passant parleurs
mains ; quoi qu'on ne choque point la
biepsance en parlant de ses propres ao
tions , lorsqu'on ne sort point des termes
de la verit , furtout en la prosession des
armes , o l'on pratique des vertus plus
sinceres , & qui se trouvent assez bien r
compenses , lorsqu'on ne leur drobe pas
la gloire de leur nom. : ..;>,
La Lettre fut dresse dans toutes les sor
Z iij
fflfoire de la Conqute
.mes; & la conclusion toit une trs- hum
ble fupplication de la Ville & de l'Arme
fa M.ijell Je nommer Hernan CorteZ
Capitaine General de cette expedition ,
sans aucune dpendance de Diego Velas-
quez & d'autoriser par ses Lettres le titre
que la Ville & l'Arme lui en a voient ac
cord, sous le bon plaisir de fa Majest.
Cortez crivit part des Lettres , qui cn-
tenoient peu prs les memes choies , hors
qu'il s'expliquoit plus sortement lur l'es-
perance qu'il avoit de rduire cet Empire
a l'obissance de Sa Majest , fur les moyer s
qu'il se proposoit, de combattre la puis
sance de Montezuma par ses. Sujets mme
revolts contre fa tyrannie.
On choisit pour porter ces .dpches
la Cour, les Capitaines Alonse Hernan-
dez Portocarrero , & Franois de Monte-
Ko. II fut rsolu au Conseil , qu'ils por-
teroient tout l'or & les joyaux rares ou
prcieux qu'ils avoient entre leurs mains ,
tant des prsens de Montezuma que des
dons ou ranons des autres Caciques. Tous
les Officiers , & les Soldats mme, cede
rent de bon cur chacun fa part , afin
d'augmenter le rgal ;& quelques Indiens
s'offrirent volontairement faire le voya
ge pour tre prsents au Roy , comme
des prmices de ces nouveaux Sujets qu'on
du Mexique. Livre L fi
lui acquerois. Le General envoya un pr
sent part pour son pere, par un soin trs-
digne de se trouver entre ceux qui occu-
poient alors son esprit. On quipa en di
ligence le meilleur vaisseau de l'Arme f
dont on donna la conduite Antoine d'A-
laminos Pilote major. Le jour de l'embar
quement fut marqu au seizime de Juil
let 1519, & ils mirent la voile, aprs
avoir invoqu l'aslistance Divine dans leur
voyage par mie Messe solemnelle du Saint
Esprit. lls avoient un ordre prcis de pren
dre leur route droit en Espagne, par le
canal de Bahama , fans toucher en aucune
maniere l'Ifle de Cuba , on les bizarre
ries de Velasqueztoient pour eux un cueil
redoutable.
Au mme tems qu'on prparoit ce qui
toit ncessaire pour ce voyage , quelques
Soldats , & quelques Matelots , gens qui ne
connoissent guerres les loix de la recon-
noissance, firent une nouvelle brigue pour
s'enfuir par mer, & aller avertir Velas-
quez desLettres & du prsent que l'on en-
voyoit au Roy , au nom de Cortez. Leur
intention toit de prvenir le dpart des
Envoys , afin que Velasquez et le tems
de croiser fur leur passage , & de prendre
le vaisseau qui les portoit. Pour cet effet
ils aboient gagn les Matelots d'un autre
ayi Hijtoire de la Conqute
navire, & ait provision de vivres & cTe
munitions : mais il arriva que la nuit m
me qu'ils devoient excuter leur dessein ,
un des conjurs s'en repentit. Cet hom
me se nommoit Bernardin de Coria. Com
me il alloit avc les autres pour s'embar
quer, l'borreur do crime le frappa fi vi
vement , qu'il se droba d'eux - & vint en
donner avis au General. D'abord il cou
rut au remede, & dispofa toutes choses
avec tant de diligence & de secret, que
tous les complices furent faisis dans le vais
seau mme, fans qu'ils pussent dfavouer
leur crime. II parut Cortez digne d'une
punition exemplaire, puisqu'il ne trouvoic
plus de furet en fa clmence. Le Procs
dura peu ; & on jugea mort deux Sol
dats , qui furent excuts comme princi
paux auteurs de cette conspiration. Detrx
autres furent condamns au souet ; & on
pardonna tout le reste, comme des gens
qui avoient t furpris & tromps : ce fut
le prtexte dont Cortez se servit , afin de
n'tre pas oblig de se dfaire de tous les
coupable?. Nanmoins il fit encore cou
per un pied au principal Matelot du na
vire destin la fuite des conjurs ; fup
plice extraordinaire, qui parut consorme
a la ncessit o il setrouvoit, de faire en
irte que le tems ne pt effacer le souve-
d Mexique. Livre II. 2-7$
nr du crime qui avoit mrit une si ru
de punition ; la-mmoire en ces occasions ,
ayant besoin du secours des yeux, parce
qu'elle retient regret les especes qui bies-
lent l'imagination. -
Bernard Diaz del Castillo , fuivi par
Herrera, dit, qu'un Ecclsiastique nom
m Jean Diaz, se trouva embarrafl en cet
te conjuration , & que le respect de son
caractere lui fauva la peine qu'il mritoir.
JLe mme respect pouvoit l'exempter de
cette note injurieuse : d'autant qu'il est
certain que dans la Lettre que Cortez cri
vit l'Empereur , date du trentime Oc
tobre 15.20. & dont nous devons la con-
jiohTance Jean-Bsptiste Ramusio , ce Ge
neral ne dit pas un mot du Prtre Diaz ,
quoiqu'il nomme tous les complices de
cette mutinerie : Ainsi, ou le crime qu'on
lui impute n'est pas vritable, ou la m
me raison qui obligeoit Cortez le cacher ,
nous doit engager ne le pas croire.
Le jour que la sentence fut excute con
tre les coupables, Cortez accompagn de
quelques-uns de ses amis, alla Zempoala,
ayant l'esprit sort agit par les differentes
rflexions qu'il faissoit fur l'tat prsent de
ses affaires. La hardiesse de ces mutins lui
donnoit de terribles inquitudes ; il la con
sideroit comme un retour des motious
274 Histoire de la Conqute
qu'il croyoit avoir dissipes , & comme V-
tincelle d'un seu mal teint. II se voyoic
press d'avancer vers Mexique avec son ar
me ; cequi pouvoit le jetter dans la nces
sit demefurer sessorces avec cellesdeMon-
tezuma : entreprise trop sorte pour tre
tente avec *des troupes pleines de soupons
& de division. II songeoit fubsister enco
re quelques jours avec ces Caciques , qui
lui toient affectionns ; faire quelques
expeditions de peu d'importance , pour
donner de l'occupation son Arme; &
Jetter plus avant dans le Pays de nouvelles
CoIonies, qui pussent se donner la main
avec celle de Vera-Cruz : cependant il trou-
voit par-tout de grandes difficults. Enfrrt
ces differentes agitations dterminerent sor
esprit une action , qui fit particulieremenc
clater la grandeur de soname, & la vi
gueur de (on courage* II prit la rsolution
de se dfaire de la flotte en mettant ses vais
seaux en pieces ; afin de s'assurer par cette
Voyedetous sesSoldats, & de les obliger
vaincre , ou mourir avec lui ; outre l'avan-
tage qui lui en revenoit , d'augmenter ses
troupes de plus de cent hommes , qui fi-
soient les sonctions de Pilotes & de Mate
lots. II communiqua ce dessein ses consi
ders ; & par leur moyen , & celui de quel
ques prsens qu'il rpandit propos , il dii^
du Mexique. Livre II. 275
,pofa les choies en sorte , que les Matelots
mm . publierent tous d'une voix , que les
vailleaux couloient sond lans remede,
tant en tr'ouverts parle sjour qu'ils avoient
aitdansce port, par la mauvaise quaiit
de l'eau. Leur rapport fut fuivi d'un ordre
xjue le General donna , & qui parut l'esset
d'un soin trs-ncellaire, de mertre promp
tement terre les voiles , les cordages , les
-planches , & tous les serremens qui pou-
-voient encore servir; aprs quoi il leur com
manda de faire chouer fur la cte tous les
.gros vaisseaux, fans rserver que les esquiss,
pour l'ufage de la pche. La conduite &
'excution d'un dessein si hardi , a t mise
avec justiceau rang des plus grands exploits
de cette conqute ; & on aura peine en trou
ver une de cette sorce , dans toute la vaste
tendue de l'Histoire ancienne & modems ^
Justin rapporte qu'Agatocles, Roi ou Ty-
Tande Sicile, ayantdbarqu ses troupes fur
les ctes d'Afrique , fit bruler les vaisseaux
qui les avoient port , afin d'ter ses Sol
dats la reflource qu'ils croyoient trouver
dans une retraite. Polyene ace!ebrla m-
moiredeTimarqueCapitainedes Etolien?,
par un trait d'une pareille rsolution ; & Fa
bius Maximus nous a laiss encore un pareil
exemple, entre les autres stratagmes qui
l'on* fait passer pour le plus habile Capitai-
Zj6 Hijort de la Conqute
ne de son siecle ; aumoins ii nous devons
ajouter plus t soi au rapport de Frontin ,
qu'au silence de Plutarque , qui ne dit rien
de cette action. Quoique l'exemple en ces
occasions n'te rien la gloire de l'exploit ,
si nous considerons Cortez fuivi d'une poi-
fne de gens , en comparaison des nom-
reusses Armes que les autres conduisoient,
en un pays beaucoup plus loign & moins
connu, fans esperance de secours ; entre des
Nations barbares , redoutables par la fero
cit de leurs murs & de leurs coutumes,
Sc ayant en tte un Tyran si fier & si puis
fant , nous trouverons que son action fut
foutenue d'une rsolution encore plus serme
& plus heroque ; & en laissant ces grands
Capitaines la gloire d'tre les originaux,
parce qu'ils l'ont prced, nous accorde-
ons Cortez celle de les avoir furpasss
en- marchant fur leurs traces.
On a peine souffrir que Bernard Diaz ,
avec fa maniere ordinaire , o l'on doute s'il
n'entre point autant de malice que de fince
rit , se produise comme un des principaux
Conseillers de cette grande action, ufur-:
pant fur Cortez la gloire de l'avoir imagi
ne.- Nous autres , dit-il , qui tions de ses
amis , lui conseillmes de ne laijfer aucun
vai eau dans le port , mais de les faire chouer
fur l cte. Cet Auteur navoi.t pas bien con'
du Mexique. Livre II. 277
cert fa plume avec fa vanit , puisqu'il
ajote aprs quelques lignes : // avait dja
pris la rsolution de faire chouer les navires j
mais il vouloit qu'elle part venir de nous.
Ainsi Diaz ne peut s'applaudir que d'un
Conseil , qui arriva aprs une rsolution
forme. La maniere dont Herrera note
cette excution , est encore mpins suppor
table , puisqu'il assure; Que les Soldats de
manderent qonse dft de laflotte ; & qu'ils
y surent anims & pousss par la finesse de
Cortei , [il se sert de ce terme ] afin de n'tre
pas toutseul oblig payer les navires , & que
toute l' Arme entrt en ette obligation. II
n'y a gueres d'apparence que Cortez se
trouvf alors en tat ni en lieu de craindre ,
que Velasquez lui ft un procs fur ce fu
jet ; & cette pense n'a aucune liaison avec
les hauts desseinsdont son esprit toit entie
rement rempli. SiHerrera a pris cette ima
gination de Bernard Diaz , qui peut l'avoir
sorge dans la crainte de payer fa part des
navires briss , il pouvoit la mpriser , com
me une fuite de ses murmures , qui ordi
nairement ont une tache d'intert. Que fi
c'est une conjecture d cet Historien ,
qui a cru signaler son habilet penetrer
le sond des actions qu'il rapporte, il devoie
considerer qu'il les dpouille de toute leur
autorit , par la bassesse des mptjss qu'il leur
jft Hisoire de la Conqute
attribue , & qu'il pche contre les rgle
de la proportion , en faifant produire de
grands effets par de petites causes.

T' ' 1 ~
CHAPITRE XIV.

orte^ tant prt partir , ejl averti qu'il


paroifioit des navires la cte. II va
Vera-Cru^t & fait prendre jept Soldats
de la flotte de Franois de Garay. On se-
met en marche ; & [Arme , aprs avoir
beaucoupsouffert enpaffant les montagnesp
entre dans la Province de Zocothlan.

LE debris de la flotte affligea quelques


Soldats , qui se rendirent nanmoins
la raison, tant par l'exemple des mutins que
l'on avoit chtis , que par les discours de
ceux qui avoient des sentimens plus justes.
On ne parla donc plus que du voyage de
Mexique ; & Cortez assembla son arme
Zempoala. Elle toit compose de cinq
cens Fantassins, de quinze Cavaliers & de
x pieces d'artillerie. ll laissa cent cinquan
te hommes & deux chevaux en garnison
Vera-Cruz , & pour Gouverneur Jean d'Es
calante, brave Spjdat, yigilant& des plus
attachs (es interts. II ordonna sore
prcisment aux Caciques ses Allis , d'ir
du Mexique. Livre II. 279
ir en son absence au Gouverneur , & de
le respecter comme une personne qui il
laissoit toute son autorit ; d'ayoir soin de
fournir des vivres & des hommes pour
travailler au btiment de l'Eglise , & aux
fortifications de la Ville, dont il prenoic
un soin extrme , non pas tant par la crain
te de quelque mouvement de la part des
Indiens du voisinage , que fur le soupon
de quelque infulte de celle de f)iego Ye-
lasquez.
Le Cacique de Zempoala tenoit deux
cens Tamenes prts porter le bagage , C
quelques troupes pour joindre l'arme.
Le General en choisit seulement quatre
cens hommes , entre lesquels il y avoic
quarante ou cinquante Nobles Indiens,
des plus considers en ce Pays l ; & quoir
qu'il les traitt ds ce moment comme des
Soldats , il les conduissoit en esset comme
des otages qui lui rpondoient de la sret
de l'glisequ'il laissoit Zempoala , des Es
pagnols qui demeuroient Vera-Cruz, 6
d'un jeune Page qu'il avoit laisse auprs
du Cacique - afin de lui faire apprendre la
langue du Mexique, & seryir de Truche-
rnent en cas de besoin En quoi on peut
remarquer comment fa prvoyance s'ten-
doit fur tout ce qui toit polible, quoi
que fore loign.
i8o Histoire de la Conqute
Tout toit dispos pour commencer la
marche , lorsqu'il arriva un Courier dp
ch par Escalante, qui donnoitavis au Ge
neral , qu'il y avoit des vaisseaux la cte,
qui ne vouloient point se dclarer, quoi
qu'on leur et fait des signaux de paix , &
toutes les diligences ordinaires en ces occa
sions. Un incident de certe consequence
n'toit pas ngliger: aussi Cortez partit
Hieure mme avec quelques-uns de ses
Officiers, pour aller Vera-Cruz ; laissant
la conduite de l'arme Pierre d'Alvarado,
& Gonzale de Sandoval. Lorsqu'il arriva
la Ville, un de ces vaisseaux paroissoit
l'ancre, une distance considerable de la
terre, & peu de tems aprs on dcou
vrit fur la cte de la mer quatre Espagnols,
qui s'approcherent fans aucuns soupons ,
faifant connotre qu'ils cherchoient Hernan
Cortez.
Un de ces hommes toit crivain da
vaisseau ; & les autres venoient pour tre
tmoins d'une signification qu'ils prten-
doient faire Cortez , au nom de leur Ca
pitaine. Ils l'avoient par crit , & elle con-
tenoit : Que Franois de Garay Gouverneur
de l'I/le de la Jamaque , ayant ordre du Roi
de dtouvrir & de peupler, avoit quip trois
navires , monts pardeux cens foixanteEfpa-
gnols ,sous le Capitaine Aloso de Pineda, fi
pris
du Mexique. Livre II. 281
prispossession de ces Pays du ct de Panuco ;
& que comme il toit prt d'tablir une Colo
nie aupres de Noathlan , dou\e ou quatorze
lieues du ct de Ponant, ils le lui intimoient,
. & lui demandoient qu'il rtendit pointses
. Colonies de ce ct-l.
LeGeneral rpondit cet crivain:Q7/
ne savoit ce que ctoit , que requtes &signi
fication , & que cette matiere ne devoit point
se traiter par des Procedures- Que son capi
taine vnt le trouver , & qu 'ils ajusteraient
ensemble toutes leurs prtentions , puisqu'ils
toienttous Sujets d'un mme Prince , & qu'ils
devoient s'ossifier rciproquement , lorsqu'ily
alloitdesonservice. l leur dit de s'en retour
ner aveccetterponse: mais comme ils rie*
vouloient rien faire , & qu'au contraire l'E-
crivain s'emportoi t avec peu de respect ,
difant ; Quilrcpondit enforme fasignifica
tion , le General le fit arrter r & le cacha
avec ses gens , derniere quelques dunes 03
petites montagnes de fable , dont totite
cette cote est couverte. 1l passa toute la
iiit , & une partie du jour suivant , fans
que le vaisseau fit aucune manuvre, ne
paroistant avoir d'autre dessein 7 que celui
'attendre le retour de ses envoys : ce
qui obligea Cortez. tenter par q-uerqne
stratagme, s'il ne pourrait point attirer
ter.ee ceux qt ioiaric fur ee p^wire. Btasz
Tome 7. A4
Hi/loire de la Conqute
cet effet il commanda qu'on dpouillt les
prisonniers , & que quatre Soldats revtus
de leurs habits , s'avanassent au bord de la
mer , dessein d'appeller les gens du
vaisseau , en faifant signe de leurs capes.
L'effet de ce stratagme , ft que quator
ze ou quinze hommes arms d'arquebuses
& d'arbaltes, vinrent dans un esquifr
mais comme les Soldats travestis se reti-
roient de peur d'tre connus , & qu'ils le
cachoient le vifage en rpondant la voix
de ceux qui les appelloient , ces hommes
n'oserent pas dbarquer , & on ne put er
prendre que trois , qui tant plus hardis ou
moins fages que les autres - avoient descen
du terre. Les autres se retirerent au na-
-vire , que cet accident obligea lever les
ancres, & fuivre fa route. Cortez avoit
apprehend d'abord , que ces vaisseaux ne
fussent envoys par Velasquez ; ce qui l'au-
Toit contraint de retarder son voyage : mais
il ne s'embarassa pas des prtentions de Ga-
jay , qui pouvoient s'ajuster plus aisment
avec le tems. Ainsi il revint Zempoala ,
avec beaucoup moins d'inquitude , 3c
uelque profit , puisqu'il amenoit sept Sol-
ats son arme; un Espagnol tant d'un
grand prix en cette conjoncture , que
ces sept surent reusavecuneextrme joye,
& considers comme une grande recrue.
du Mexiqut. Livre l. 4.8-9
Tout le monde le mic en tat de part,
& le General fit son ordre pour la marche.
1l donna l'avant-garde aux Espagnols; ,5c
les Indiens eurent l'arriere-garde , sous le
commandement de Mamegi , Teuche &
Tamelli Caciques de la Montagne. Les
plus robustes entre les Tamenes furent
chargs de la conduite de l'artillerie , les
autres portoient le bagage. Le General d
tacha des coureurs ou batteurs d'estrade j,
pour reconnotre devant soi , & l'arme
marcha fuivant cet ordre, le seizime Aoc
de Tanne 1519. elle fut reue avec joie
Jalapa , Socochima & Techucla , o elle
frit ses premiers logemens , & dont Jes -
euples toient dans notre alliance. On
jettoic parmi ces Indiens pacifiques quel
ques semences de notre Religion , non pas
tant pour les instruire de la verit , que
pour leur donner des soupons des erreurs
dont ils toient abuss. Le General les
voyant si dociles & si bien disposs , toic
d'avis qu'on plantt une croix dans chaque
Bourg qui se trouveroit fur le passage d
l'arme, afin de les accoutumer au moins
de reverer ce signe de notre falut ; mab lo
Pere Olmedo & le Licencier Diaz s'y op
poserent en lui remontrant : Que ce seroit
une temerit de confier la Croix des Barbet*
res mal instruits , qui pourroient la traitay
aij
2&4 ^-'flolre de la Conqute
avet indignit, ou ptut-tre La mettre an rang
dt leurs Idoles , s'ils avoientpour elle unere-
neration superstitieuse ,fansfavoir le mys
tere qu'elle reprsentait. La proposition de
Cortez toit une marque de piet ; & c'en
fut une de bon sens de se rendre la rain
ans aueune resistance.
On passa de ces Bourgs dans les- chemins
trs-rudes de U montagne, qui fuc une des
premieres fatigues de ce voyage.. Les Sol
dats y souffrirent beaucoup , oanr/ obligs
traverser durant trois jours des monta
gnes deseftes , par des sentiers troits , &
bords de prcipices. Il falluc passer l'ar-
tillerie avee des machines, & sorce de
bras r mais ce quiatiguoit le plus, toit un
tems dsesper, par un froid cuisant, &
des pluies continuelles.. Les pauvres Sol
dats , lfis pouvoir lever une seule bara-r
jue , passoient les nuits couverts seule
ment de leurs armes , marchant toujours-
pour s.echaufer , & obligs chercher w
fculagement dans- le travail. Pour eomble-
de misere les vivres manquoienr , & leur-
courage s-dbbattoit avee leurs sorces.. Lors
qu'on arriva au haut de la Montagne , ils-
trouverent un temple & quantitde bois
.mais il ne s'y arrterent pas , parce qu'ils-
dcouvrirent des habitations de l'autre c-
j, oues Soldats coururent avec emprei- :
du Mexique. LivTe II. 2.$if
sement comme au remede de leurs maux.
Jls y trouverent en effet alez de commo-
dits, pour leur faire oublier ce qu'ils
avoient endur de misere.
. La Province de Zocothlan commenoit
fie cet endroit, elle toit fort peuple, &
d'une grande tendue ; & Le Cacique de-
meuroit dans la Ville qui do-nnoit son nom
tout ce Pays , assise dans une valle qui
bornoit la montagne de ce ct-l. Cor-
tez l'insorma de l'on arrive & de ls des
seins, par deux Indiens qu'il lui envoya,
& qui revinrent aussi -tt avec une r>
ponse favorable. Peu de tems aprs oa
dcouvrit la Ville d'une ve magnifique ,
& qui occupoit une grande tendue de
plaine. Ses tours 6c sts maisons brilloient
delcin par leurblancheur clatante, & par
ce qu'un Soldat Portugais la compara
Casilblanco en Portugal , ce nom lui de
meura pour quelque tems. Le Cacique^
fort bien accompagn , vint au devant da
General, & lui fit beaucoup de civilits,
mais qui parurent forces , iSt o l'artifice
avoit plus de part que la votont;L'ccuik
qu'il fit l'arme fut dfagrable - le loge*
ment incommode , lesvivres sort mdio-t
cres ; & on reconnut tout , le peu d e goc
qu'ils prenoient leurs nouveaux htes.-
Nanmoins Cortez dissimula le lujet qu'il
%6 Histoire de la Conqute
avoit de se plaindre, & retint le resTent-*
ment de ses Soldats , de peur d'allarmer ces
Indiens pacifiques, & de ruiner la con
fiance qu'il vouloit leur donner; puisqu'il
n'avoit dessein que de palr plus avant,
en conservant la. rputation de son arme ,
qu'il ne vouloit pas augmenter par des
exploits fi peu considerables.

CHAPITRE XV.

Le Cacique de Zocothlan rend une .seconde


visite- Corte^ , & exagere la grandeur
& la puiflance de Monte^uma. On prend
la rsolution d'aller Tlascala , & on efi
instruit Xaca^jngo , des - euples de cette
Province , & de la forme de leur Gou
vernement.

LE jour suivant , le Cacique accompa


gn d'un grand cortege, de ses parer
& de ls domestiques , fit une seconde vi
site Cortez. Cet Indien, appell Olin-
leth, toit un homme d'un trs bon sens,
Seigneur d'une Province sort peuple , &
tenant le premier rang entre tous les au
tres Caciques qui roient ses voisins , &
qui avoient pour lui une granJe venera
tion. Le General le reut avec touc l'eclat
du Mexique. Livre IL 58/
iont il soutenoit ordinairement ses actions
de crmonie ; & la vifite eut quelquechc -
se de fingulier, prs eette sorte de corr-
plimens que la civilit demande, fans fai
re tort la gravit f le General croyant
trouver en ce Cacique, comme en tous
les autres , un esprit aigri & dispos la
plainte, lui demanda s'il toit fujet du Roi
de Mexique: quoi l'Indien repartit brus
quement : Y a*?il quelqu'un sur la eerrequi
ne soit vassal ou ejclave de Monteyima ? La
brusquerie de cette rponse faite en manie
re d'interrogation , pouvoir mouvoir Cor-
tez; mais il sut si bien se posseder, qu'il
repliqua en souriant : Qu'on cor. noisoit fort
peu le monde Zocothlan , puisque lui Cr ses
compagnons toient Sujets d'un Empereursi
puisant , qu'il avoit plusieurs Princes pour
vassaux t plus grands que Montequma. Le
Cacique ne parut point dconcert par cet
te proposition , & fansentrer en dispute fur
la comparaison, il crut qu'il fuffisoit de
fdire connotre la grandeur de son Prince,
fans attendre qu'on lui ft des questions
fur ce fujet. II dit donc d'un ton grave :
Que Monteyuma toit .e plus grand Prince
dont on et la connoiffance dans le monde
qu'ils habitoient. Que l'on ne pouvoit ni
conserver , ni retenir dansfa mmoire le nom'
brc des Provinces Joumises son Empire,
$8 tijloire de la Conqute
Qu 'il tenoitfa Cour dans une Ville inticceffi-
ble , fonde dans l'eau , entoure de Lacs t ,&
dont les entres n'toient ouvertes que pat
des digues ou chauffes , coupses en plufuurs
endroits par des ponts-levissur des ouvertures
par o les eaux de ces lacsse communiquaient:
il exagera les immenses richesses de son Prin
ce , la force deses armes , & fur- tout le mal
heur de ceux qui ne lui obiffoient pas , puis
qu'ils ne servoient qu' augmenter le nombre
des victimes dejtines sesfacrifices : tant cer
tain que plus de vingt mille hommes deses en
nemis , ou deses rebelles , toient immols tous
les ans sur les autels deses Dieux. W n'ajou-
toit rien la verit, que la maniere pas
sionne dont il la produisoit. L'on recon-
noissoit au ton de fa voix mme, les in-.
fluences de Montezuma , k que eet talage
de grandeur & de puissance visait plus
donner de l'pouvante,quedel'admirarion.'
Gortez n'eut pas de peine penetres
le sond de la pense de l' Indien; il erut
qu'un peu de vivacit toit ncessaire pour
renverser tout l'appareil de ee pompeux:
raisonnement. l1 rpondit donc au Caci
que : Qu'il toit dja inform de l 'Empire
& des grandeurs de Monte^uma ; & que fi
cet Empereur n'eut t qu'un Prince medio
cre , edui quparloit , neserait pas venu d'un-
PaysJ loign, lui offrir Vamiti d"un autre.
Prince
du Mexique. Livre IT. 28
Prince encore plus grand que lui. Que son
Ambafla.de toit pacifique ; & que les armes
qui toient entre les mains de ceux qui l'accom
pagnaient, neservoient qu' donnerplus d'au
torit fa lgation , & non pas faire au
cune violence : Mais qu'il vouloit bien que
Montenima & tous les Caciques deson EmpU
re,fujsent qu'il desroit la paixfans craindre
la guerre , parce que le moindre de ses Sol
dats seroit capable de dfaire une arme de
leur Empereur. Qu'il ne tireroitjamais l'pe,
fi on ne l'attaquot ; mais du moment qu'elle.
seroit hors dusoureau , je mettrai , dit il ,
feu & fang tout ce quiseprsentera devant
moi. La nature produira des monfires en ma.
faveur & le Ciel lancera ses foudres , puisque
je viens poursoutenirfa cause, en corrigeant
vos vices , & les erreurs de votre Religion, &
ces mmesfacrifices du fang humain, que vous
rapporte^ comme une des grandeurs de votre
Roy. II se leva en ce moment , pour rompre;
la visite; & se tournant vers ses Soldats;
Mes amis, dit-il, voil ce que nous cherchons,
de grands perils, & de grandes richesses : CeU
les ci tablissent la fortune , & les autres la
rputation. Ce petit discours rabatit l'or-
gueil des Indiens , & releva le courage
(des Elpagnols ; puisqu'il n disoit aux uns
fk aux autres que ses veritables sentimens,
|ns aucune faon : car du moment qu'il
Tome /< Bb
290 Hifioire de la Conqute
ut entrepris cette conqute , Dieu rem
ilit son cur d'une sermet si grande, que
ans mpriser , ou ne pas connotre les plus
dangereuses occasions , il y entroit avec la
mme confiance , que s'il eut t le matre
des venemens.
Les Espagnols demeurerent cinq jours
Zocothlan ; & l'on vit bien que le Caci
que avoit pour eux une autre considera
tion : les vivres arrvoient en plus grande
abondance , & les regals ne manquoient
fioint ses htes. La reponse de Cortez
ui tenoit au cur, & l'avoit jett fur
des rflexions chagrines & inquites ,
qu'il tiroit de son propre sonds , & qu'il
communiqua depuis au Pere Olmedo. ll
consideroit que ceux qui osoient s'attaquer
au grand Montezuma , ne paroifoient pas
des hommes bien raisonnables : mais il
jugeoit d'ailleurs , qu'ils devoient tre plus
que des hommes , pour parler de ses Dieux
avec tant de mepris. II joignit cette con
sideration , la difference de leurs vifages ,
la nouvelle faon de leurs armes & de
' leurs vtemens , & l'obissance que les che-r
vaux leur rendoient. II lui sembloit enco
re, que les Espagnols avoientune certaine
fuperiorit de raison , en ce qu'ils propo-
foient contre l'inhumanit de leurs facri
fices, l'injustice de leurs loix , & cette bru
du Mexique. Livre II. 2<ft
taie licence qu'ils donnoient la senfuali
t , si dregle entre ces Barbares , qu'ils
la poulloient jusqu'aux derniers outrages ,
contre la nature mme. Sa raison tiroit
de tous ces principes , des consequences
qui le portoient croire qu'ils toient con
duits par quelque Divinitxar il n'y a point
d'esprit si born , qu'il neconnoisse la lai
deur du vice , soit que la volont l'embras-
se , ou que la coutume le dguise. Nan
moins la crainte de la puisiancede Monte-
zuma possedoit ce Cacique jusqu' ce point,
qu'encore qu'il reconnt & qu'il avout le
pouvoir que ces considerations avoient fur
son esprit , il n'osoit encore se donner au
cune libert. II se contenta donc de sour
nir les choses necesfaires la lubsistance
des troupes ; & comme il craignoit de
faire connotre fa richesse , il parut fort
rserv faire des prsens ; & fa plus gran
de liberalit fut , de quatre filles esclaves
qu'il donna au General pour faire du pain,
& de vingt Indiens Nobles , qu'il offrit
pour servir de guides l'arme.
On disputa fur le chemin que l'on de-
voit choisir pour la marche. Le Cacique
propofoit la Province de Cholula , abon
dante & peuple , dont les Habitans ,
plus ports au trafic qu' la guerre, li-
yreroient un passage ir & commode aux
B b ij
igz ' Hftolre de la Conqute
Espagnols. lconseiiloitau General, avec
Jjeaucoup d'ardeur , d'viter de prendre la.
route deTlascala , difant : Que ces Peuples
avoient des inclinationssifarouches .?sijan?
' guinaires t qu'ils faisaient consiner tout leur
bonheur je dfaire des ennemis. Nan
moins les indiens qui commandoient les
troupes de Zempoala, dirent en secret h-
ortez: Qu'ilse dfit dejon confeil,parceque
Cholula toit une Ville fort peuple de gens
tratres & de peu de foi ; & que les armes
deMonte^uma logeoient ordinairement encette
Ville, & dans les Bourgs qui en dpendoient.
Qu'ily avoit de Vapparence que le Cacique
voulait les engager en quelque peril y & que
son intention n'toitpas droite; puisqu'encore
que la Province de Tlasscala ft grande &
remplie de Peuples guerriers , ils toient allis
& amis des Totonaques & des Zempoales,qui
servaient dans ses troupes , & toujours en.
guerre contre Monteuma. Que ces deux rai^
sons devoient luipersuader que lepassageseroit
plus assurpar cette i'rovince , & que Its Es
pagnols neparotroientpas trangerscesPeu-
ples f tant en la compagnie de leurs Allis.
JL-e General approuva leur raisonnement ;
& trouvant qu'il toit plus juste de se fier -
des Indiens qui toient ses amis, qu' un
Cacique fi attach Montezuma, il ordon
na- qu'on prit le chemin de Tlftcala.
du Mexique. Livre IL 93
dcouvrit en peu de tems les frontieres da
cette Province qui bornoit celle de Zo*
cothlan , & on n'eut aucune rencontre
considerable aux premiers logemens. II
courut enluite quelque bruit de guerre
l'on apprit enfin que toute la Province
toit en armes , & qu'on fajioit un mistere
de la cause de ce mouvement ; ee qui obli
gea Cortez faire alte en un lieu medio
crement peupl , appell Xaca^ingo ,afin
de s'insormer loisir des motiss de cet ar*
memenn
Tlascala toit alors une Province extr*
mement peuple, & de plus de cinquante
lieus de circuit. Son terein ingal s'le*
ve presque partout en plusieurs collines .
qui semblentnatre de cette chane de mon
tagnes qu'on appelle maintenant la grande
Cordeliere. Les Bourgs , dont les mai.
sons toient plus solides que belles, occu-
poient le haut de ces collines , o ces Peu
ples s'toient logs, tant afin de tires
avantage de la nature de cette situation
contre les ennemis , qu'afin de laisser le
pleines libres pour la culture. Au com
mencement ils avoient t gouverns par
des Rois , jusqu' ce qu'une guerre civile
leur fit perdre l'inclination qu'ils avoierft
l'obissance , & secouer le joug. Mai
comme tous les Peuples incapables de se.
B b iij
'394 Wjiore de la Conqute
gouverner par eux mmes, iont ennemis
de la loumission , julqu' ce qu'ils ayent
prouv les inconveniens de la libert ,
ceux ci rduisirent enfin leur Etat une
form? de Republique & choisirent ainsi
plusieurs l rinces , pour se dfaire d'un
iul. IIs partagerent donc leurs Bourga
des en une epece de Cantons. Chacun
nommoii quelques personnesdes plusconsi-
derables , qui alloient rsider Tlascala ;
& de tous ces Dputs on, sormoit le corps
d'un Senat - dont ils fuivoient les dci
sions. Exemple remarquable du Gouver
nement Aristocratique entre des Barbares,
qui doit rabattre quelque choie de la fiert
des maximes de notre politique. En cec
tat ils s'toienr maintenus contre la puis.
sance des Empereurs du Mexique ; & ils
se trouvoient alors au plus haut point de
Jeur gloire, parceque les tyrannies de Mon-
tezuma avoient augment le nombre de
leurs allis, & jette dans leur parti les
Otomies , Peuple barbare entre les barba
res mme ; mai extrmement recherch
pour la guerre , o ils consond oient la va
leur & la ferocit.
Cortez pleinement insorm de ces cir
constances , & ne voulant rien ngliger ,
rsolut d'envoyer quelqu'un vers cette Re
publique , afin de faciliter le paflage son
du Mexique. Livre IL 59^
arme. II donna cette commission qua
tre indiens Zempoales, des plus habiles
& des plus nobles ; il les instruisit presque
mot mot , par l'organe de Marine & d'A-
guilard , du discours qu'ils devoient faire
dans le Senat , ensorte qu'ils l'apprirenc
par cur. H les choisit t nue ceux qui lut
a voient propos la marche pour Tlascala ,
afin qu'ils eussent toujours leur conseil en
v , & qu'ils s'interessassent dans le fuccs
de la ngociation.

CHAPITRE XVI.

es Envoys de Corte{yont Tlascala. La.


maniere dont on y recevoit les Ambasfa.
deuts ; & ce qui se passe dans le Senatjur
le sujet de la paix qu'on leur offre de la
part des Espagnols.

LEs Indiens envoys de Cortez parti,


rent aussi-tt, revtus de toutes les
marques de leur dignit. Ces marques
toient une mante ou cape de coton , bor
de d'une frange tresse avec des nceudr.
1ls portoient la main droite une flche
fort large , les plumes en haut ; &au bras
gauche une grande coquille en maniere
de bouclier. n jugeoit du fujet de l'Am-
b liij
a<)6 HJloire de la Conqute
balfade par les plumes de la flche. Le*
tougc s annonoient la guerre , les blanches
marquoient la paix ; comme les Romains
dilinguoient par differens symboles, leurs
Fecia.es & leurs Herauts , qui portoient le
caduce. Les Ambassadeurslndiens toienc
connus & respects fur les pafges, la
v des marques que l'on a dit ; mais ils ne
pouvoient s'carter des chemins Royaux
de la Province par o ils passoient ,
peine de perdre leur droit de jurisdiction
& de franchises ; privileges facrs entre ces
Peuples, qui observoient religieulemenc
cette espece de soi publique que la neces
sit a invente , & dont le droit des gens
a fait une de ses loix.
Les Zempoales entrerent dans Tlasscala
avec cet quipage, quimarquoit leur carac
tere. Du moment qu'il fut reconnu , on le
conduisit la Calpisca , lieu destin pour le
logement desAmbassadeurs. Le lendemain
.le Senat s'assembla dans une grande falle ,
-o ils tenoient le Conseil ; les Senateurs
, toient assis fuivant le rang de leur ancien
net, fur des tabourets assez bas , faits d'un
bois extraordinaire , & d'une seule pice.
IIs les nommoient Yopales. D'abord que les
Ambassadeurs parurent, tous les Senateurs
se leverent demi de leurs sieges , & les re
urent en affectant une certaine moderation
du Mexique. Livre II. yy
datis leurs civilits. Les Zempoales te-
noienc leurs flches leves, & avoient la
tte couverte de leurs capes ; ce qui mar
que une grande soumission selon leurs ce
remonies. Apis avoir fait la reverence
au Senat , ils 'avancerent gravement jus
qu'au milieu de la falle , o ils se jette-
rent genoux - attendant fans lever les
yeux , qu'on leur donnt la permission
de parler. Alors le plus ancien des Se
nateurs leur ayant ordonn d'expliquer-
le fujet de leur Ambassade, ils s'assirent
" fur leurs jambes , & celui qui portoit la
parole comme le plus loquent, fit ce
discours.
Noble Republique , braves & puisans
Tlascalteqius , le Seigneur de Zempoala ,
& les Caciques de la Montagne , vos amis
vos allis , vous faluent -r & aprs vous
avoir souhait une recolte abondante & la
mort de vos ennemis , ils vous font favoirt
qu'ils ont vu arriver en leur Pays . du c\-
t de l'Orient , des hommes invincibles qui
semblant tre des Dieux , qui ont pass la
Mer sur de grands Palais , & qui portent
dans leurs mains le tonnerre 6, la foudre ,
armes dont le Ciel s'ejl reserv l 'ufage. Jfs
font les Ministres d'un Dieu suptrieur aux
ntres , qui ne peutsouffrir ni la tyrannie,
ni les facrifices du fang des hommes. Leur
2<)3 Histoire de ta Conquise
Capitaine efi Ambassadeur d'un Princ
tris-puissant , qui tant poufi par le devoir
-de fa Religion , dejre de remedier aux
abus qui regnent en notre Pays , & aux
violences de Monte^uma. ' et homme , apres
avoir dlivr nos Provinces de l'oppreffon
qui les accabloit , se trouve oblig suivra
le chemin de Mexique par les terres de
votre Republique , 6- souhaite de favoir
en quoi ce Tiran vous a offens , afin de
prendre la desense de votre droit comme du
Jien propre , & de la mettre entre les au
tressujets qui justifient ses prtentions. La
connoisfance que nous avons de ses bons
desseins , & l'experience que nous avons fai
te de fa bont , nous ont obligs le pr'
venir , pour vous /temander , & vous ex
horter de la pari de nos Caciques & de
toate leur ligue , que vous receviez ces
Etrangers comme les Benfaicteurs & les
Allis de vos Allis ; & de la part de leur
Capitaine , nous vous dclarons qu'il vient -
avec un esprit pacifique , qui ne demande
que la libert du passage sur vos terres ,
apres que vous sere^ persuads qu'il ne de
jre que votre avantage , & que ses armes
font les inslrumens de la justice & de la rai
son ; qu'elles soutiennent la cause du Ciel ;
que ceux qui les portent recherchent la
faix & la douceur naturellement & par
du Mexique Livre II.
inclination , & n'usent de rigueur que con
tre ceux qui les offensent par leurs crimes f
ou qui lesprovoquent. Alors les quatreZem-
poales le leverem fur leurs genoux; & aprs
avoir fait une prosonde inclination, ils se
rassirent comme ils l'toient durant la ha
rangue.
Les Senateurs confererent entr'eux du
rant quelques momens : aprs quoi un de
rassemble dit aux Ambassadeurs , au
nom du Senat : Qu'il reevoit avec toute
forte de gratitude la proposition des Zem-
poales & des Totonaques , dont on ejlimoit
i'alliance } mais que pourfaire une rponse
juste au Capitaine de ces Etrangers , cela
demandoit une plus mre dliberation. Sur
quoi les Ambassadeurs se retirerent leuf
logis , & on serma les portes de la fal
le , afin d'examiner loisir les inconve-
niens & les avantages de la proposition
que les Ambassadeurs avoient faite de U
part des Espagnols. Tous les Senateurs
tomberent d'accord de l'importance de
cette affaire, qui demandoit toute leur
attention ; enfuite les avis furent parta
gs, & ce partage fit natre de gran
des contestations. Les uns soutenoient
que l'on devoit accorder le passage aux
Etrangers;& les autres vouloient qu'on leur
fie la guerre, afin, disoienc-ils , de s'en,
500 tiflort de la Conqute
dfaire une bonne fois. II y eut encore Ufl
troisime avis , qui toit de leur dsen
dre le passage fur leurs terres , en leur
faifant savoir qu'on ne s'y opposeroit pas
hors des limites de la Province. Cette
diversit d'opinions dura quelque tems ;
chacun crioit , fans rien conclure , jus
qu' ce que Magiscatzin , le plus ancien
& le plus venerable du Senat, prit lai
parole; & ayant obtenu audience, la tra
dition rapporte qu'il s'expliqua en ces
termes.
Nobles & vaillans Tlascalteques , vous
favt bien qu'aux premiers siecles de no-
trt tablissement , nos Sacrificateurs connu*
rent par revelation , qui pajse encore main*
tenant pour un des points de notre Religion ,
qu'une Nation invincible viendroit quel'
queSjours des Regions Orientales du mon
de que nous habitons . Que cette Nation au-
rot un empire si absolu sur les lemens j
quelle fonderoit des Villes mouvantes sur
les eaux , & qu'elle se serviroit du seu Gr
de l'air pour soumettre la terre : & quoi
que les personnes de bonsens n 'ay ent jamais
cr qu'ils dment tre des Dieux , ainsi que
le vulgaire ignorant se le persuade , nan
moins la mme tradition nous apprend que-
ces hommes paroitroient descendus du Ciel i
& qu'Usferoient Ji vaillans , qu'un seul eA
du Mexique. Livre II. 301
faudroit mille des ntres , & si genereux ,
qu'ils n'auraient point d'autre vue que celle
de nous faire vivre selon la justice & la
raison. Je ne puis vous dissimuler que mon
esprit n'ait t agit , par la conformit
que je trouve en ces caracteres , avec c*
qu'on nous dbite fur le sujet des Etran
gers qui font maintenant nos portes. Ils
viennent des Pays Orientaux ; leurs armes
font de seu , & leurs embartations font des
filles fur la mer. Pour ce qui est de leur
valeur, la renomme vous a appris ce qui
s'ejt pass Tabafco , (fr leur gnerosit vous
est connue , par les obligations dont nos Con*
feders publient qu'ils leur font redevables.
D'ailleurs , si nous tournons les yeux vers
es Cometes & ces signes que le Ciel envoye
oup fur coup fur nos ttes , ne semblc-t'U
pas qu'ils nous parlent interieurement , &
qu'ils viennent comme les avant - coureurs
de cette grande nouveaut ? Que si c'est-l
cette nation prdite par nos Propheties r
quelqu'un se trouvera-1'il ajje^ insolent &
af[^ tmeraire , pour vouloir prouver ses
forces contre le Ciel , fy pour traiter d'en
nemis , des hommes dont les armes font ap>
puys de ses dcrets ? Pour moi , je redou-r
terois au moins la colere des Dieux , qui
. chtient rigoureusement ceux qui sc revol
fffit cpntr'eux f & qui ne semblent enrayer.
52 Hijloire de la Conqute
leur foudre que pour nous appprendre to-
beiffance ; puisque la voix effroyable du
tonnerre parle tout le monde , mais qu'il
ne fait du fracas que l o il trouve de ^la
rsistance , je consens nanmoins qu'on ap
pelle effets du hasard, des signes Ji videns ,
& que les Etrangers soient des hommes
comme nous ; quel mal nous ont - ils fait ?
pour nous exciter la vengeance ? Sur
quelle injure pouvons - nous fonder cette vio
lence ? Tlajcala , qui maintient fa libert
par les victoires quelle doit la justice &
la raison qui accompagnent ses armes ,
entreprendra - t'elle de gaytt de cur f
une guerre capable de ruiner cette haute
ejtime qu'on a de son gouvernement & de
sa valeur ? Ces gens apportent la paix ; Us
ne demandent que le passage sur les terres
de notre Republique , ils ne prtendent point
Je tenterJans notre permission ; o ejt leur
crime , en quoi nous ont-Us offenss ? Ils re
coururent notreprotection , par la onfianct
qu'ils ont en celle de nos Allis : perdrons-
nous nos amis , pour en offenser d'autres qui
souhaitent notre amiti > Qu'ejt- ce que nos
autres Allis diront de cette action ,si cinq
cens hommes nous obligent prendre les ar
mes? Et pouvons- nous gagner autant de gloi
re les vaincre , que nous perdrons de r
futation pour les avoir apprehends ! Mon
du Mexique. Livre II. 50}
avis ejl , qu'on les reoive avec toute forte
d'honntet & qu'on leur accorde la permis
sion qu'ils demandent de pafrsur nos terres:
puisque s'ils font des hommes,ils ont la raison
pour eux , & s'ilsfont quelque chose de plus
ils ont la volont des Dieux plus puisante
que la raison-
L'avis de Magiscatzin fut reu avec
applaudissement- il alloit emporter tou
tes les voix , lorsqu'un des Senateurs de
manda permission de parler. C'toit un
jeune homme de beaucoup d'esprit & de
cur, appelle Xicotencal. Son merite,
& plusieurs bonnes actions la guerre ,
l'avoient lev la charge de Capitaine
General. Lorsqu'on fut dispos l'cou-
te : Ce n'efl paf , dit il , en toutes les af
faires indifferemment qu'on peutfonder une
rsolution sur l'avis d'une tte cheveux
gris , o l'on voit beaucoup de rflexions &
peu d'entreprises , & qui conseillera toujours
la patience prferablement lu hardiesse.
Je revere autant qu'aucun autre , l'autori
t & les sentimens de Magiscatzin ; mais
U ne vous parotra pas extraordinaire ,
qu'un homme de mon ge & de ma proses'
Jon ait d'autres vues moins rafnes & peut'
tre plus certaines. Quand on parle de fai'
fe la guerre , on se trompe souvent sur et
Qu'n appelle prudence ; puisque tout ce qui
04 Histoire de la Conqute
ressemble la crainte n'ejtpoint une vertu
mais une paffon. II est vrai, au'on attend
parmi nous ce? Reformateurs Orientaux ;
esperance de leur arrive dure encore dans
les prdictions de nos Prophetes-.mais ceux qui
souhaite,-oient d'tre dtromps fur ce fujet r
trouvent qu'elle tarde beaucoup. Cependant
jt- n'ai pas dessein de tourner en ridicule un-
bruit qui la tolrance de plusieurs siecles
a acquis de la veneration ; mais vous trou
yere^ bon que je vous demande quelle s
ret nous avons pour croire que ces Etran
gers soient ceux qu'on nous a promis ? Comp
ter vous pour la mme chose , de venir du
ct de l'Orient , & de descendre de ces Re
gions du Ciel , d'o nous voyons natre le
Soleil ? Les armes de seu , & les embarca*
tions que vous appelle^ des Palais fur la
mer, ne peuvent-elles pas tre des ouvrages de
l'indujtrie des hommes , que Von admire %
parce qu'on n'a rien v de pareil ; Ou peut-
tre n'est-ce rien qu'une illusion , de ces
prejtiges qui imposent la vue, semblables
ceux que nous appelions science en nos en
chanteurs. Ce que ces Etrangers ont fait
Tabassco , ejt une action de valeur , qui leur
a fait battre une arme beaucoup plus for
te qu'eux ; mais cela pajfe-t'il pour furna
turel Tlascala , o l'on fait tous les jours
de plus grands exploits t avec les feules far
du Mexique. Livre IL 305
%e de la Rpublique ? Quant la gene
rosit dont il ont uj avec les Zempoales*
elle peut tre un artifice pour gagner peu
de frais l'affeciion des peuples ; au moin
je la croirai une douceursuspecte , de la na
ture de celles quiflattent le got pour fai
re avaler le poison y puisqu'elle n'a poinc
de rapport avec ce que nous avons appris
d'ailleurs , de leur avarice , de leur orgueils
& de leur ambition. Ces hommes [ si peut
tre ils ne font point des monstres que la
mer a vomi sur nos bords ) ces hommes , dis-
je , vivent suivant les mouvemens de leur
caprice , affams d'or & d'argent , aban
donns a tous les plaisirs de la terre. Us at
tentent des nouveauts dangereuses la
justice & la Religion^ , ils dtruisent nos
Temples , 6, mettent en pieces nos Autels ;
ils blasphement contre nos Dieux , & ose
les crit des hommes descendus du Ciel , om
doute si nous devons nous opposer leurs
violences ; on entend parler de. paix fans
se scandalisai : Si les Zempaales & les To^
tonaques les ont reus en leur alliance , ils
tont fait fans nous consulter ; c'est une fau
te a"attention dont ceux qui pretendent se-
prvaloir doivent tre- chatis.--. cur ce qui
sfl de ces impressions & de ces signes fit-
.xtjles en Vair > que Magiscat^in a fl. fort
xapte* ils doivent nous persuader de sef
Tme-J, C
306 JJiJloire de la Conqute
traiter comme nos ennemis , d'autant plus
que ces signes annoncent toujours des mal'
heurs & des afflictions. Le Ciel nefait point
de prodiges pour nous avertir de ce que
nous pouvons esperer , maisseulement de ce
que nous devons craindre ; car le bonheur
qu'ilnous envoyen'efipoint accompagn d'hor
reur ; & il n'allume point des Cometes pour
endormir nos foins , & nourrir notre ngli-
gence. Mon avis eft donc d'assembler nos trou
pes, & d'exterminer une bonnefoi ces Etran
gers , puisqu'ils tombent entre nos mains y
portant le caractere que les toiles nous ont
marqu, de Tyrans de notre Patrie & de nos
Dieux; & qu'ayant gard leur chtiment ,
mitant qu' la rputation de nos armes , nous
fassions connotre que ce n'est pas la mme
chose que d'tre immortels Tabasco & invin
cibles Tlascala.
"Ces raisons hient plus d'impression fur
l'esprit des Senateurs , que celles de Ma-
gisatzin , parce qu'elles avoient plus de
rapport l'inclination de ces gens, ns
entre les armes , & qui nerespiroient que
la guerre. Nanmoins, lorsqu'on remit
Panaire en dlibration , on rsolut , par
rme de temperamment , que Xicotencai
assembleroit les troupes de la Rpublique,
& marcheroit afin de s'prouver con tre les
' Jfpagolsi fuppoiaot que s'il les dfaisoit,
du Mexique. Livre II. 307
c'tot autant de crdit gagn pour la Na
tion , qu'au contraire, s'itoit battu, la
Republique auroit toujours une voye ou
verte pour traiter de la paix , en rejettant
la faute de cette infulte fur les Otomies ,
& faifant croire que c'toit un dsordre
'& un contre-tems de la ferocit de cette
Nation. Pour cet effet , ils firent retenir
les Zempoales , fans qu'il part nanmoins
qu'ils fussent en prison ayant gard
conserver leurs Allis , parce qu'ils ne lais-
foient pas de connotre le peril de cette
entreprise, qu'ils faisoient aez brusque
ment : braves en ce qu'ils en remettoienc
le fuccs fur leur valeur , & fages en ce
u'ils ne perdoient point de v les acci-
ens de la sortune , qui pouvoit leur tre
contraire.
3 o8 Histoire de la Conqult

CHAPITRE XVII.

jLes Espagnols prennent la rsolution des'apA


procher de Tlascala , cause de la dtens
tion de leurs Envoys. Ils combattent conf
ire un gros de cinq mille Indiens : qui leur
avoient dress une embuscade ; aprs quoi
ilsfont attaqus par toutes les troupes di
la Rpublique.

LEs Espagnols demeurerent huit jours


Xacozingo, attendant leurs Envoys,
dont le retardiment aisoit dja soupon
ner quelque chose de fcheux ; ensorte que
Cortez, par le conseil de ses Capitaines i3c
des chefs des Indiens , qu'il conultoit aussi,
afin de les entretenir dans la confiance y
rsolut de continuer sa marche , & de se>
camper plus prs de Tlascala , afin d'ob
server les dmarches de ces Indiens. II con
siderois que s'ils vouloient la guerre , com
me il le jugeoit par plusieurs indices, con
firms par la dtention de ses Ambassa
deurs, il toit propos de leur ter le tem
de faire de plus grands prpatatifs , & de>
les attaquer dans leur Ville mme , avant
qu'ils eussent l'avantage d'assembler toute
leurs forces, & de lui prsenter la bataille k
du Mexique. Lvfe II. 5 0^
la campagne. II fit aussi- tt marcher l'ar-
me en bon ordre, fans oublier aucune.de*
prcautions que l'on doit prendre en urt
Pays ennemi. Sa marche toit entre deux
montagnessparesparunevallesortagra-
ble. II n'avoit pas encore fait deux lieu's,
lorsqu'il se vit arrt par une muraille sort
haute , qui prenant d'une montagne l'au,
tre, barroit entierementlechemin.Cet cui
vrage toit galement sort & magnifique r
& marquoit le pouvoir & la grandeur de
son entrepreneur. Elle toit de pierre taill
en dehors , & lie avec de la terre-glaise
sorte comme un ciment.Son paisseur toit
de trente pieds , fa hauteur d'une toise 8c
demie , finisfant en parapet t ainsi qu'il so
pratique en notre maniere de sortifier les
Places. L'entre toit oblique & sort troi
te , la muraille faifant en cet enciroit deux
avances qui entroient l'une fur l'autre l'es-
pace de dix pas. On apprit des Indiens de
Zocothlan,que cette espece de sortificatio
marquoit la sparation des bornes de laPro-
vince de Tlascala , dont les Gouverneurs
l'avoient leve autrefois , dessein de se
garantir des invasions de leurs ennemis. Ce
fut un grand bonheur , qu'ils ne s'aviserenc
point de la dsendre contre les Espagnols ;
soit qu'ils n'eusient pas eu le tems de sortir^
four aller combattre ce rempart , soi|
r*$iO fijtoire de la Conqute
qu'ils eussent rsolu de les attendre en plei
ne campagne, afin d'employer toutes leurs
troupes , i5e d'ter au plus petit nombre l'a-
vantage de combattre dans un lieu troit.
L'arme passa de l'autre ct fans dsor
dre , & fans empchement ; & aprs qu'el
le eut resorm ses bataillons , on continua
de s'avancer peu peu , jusqu' ce qu'on
trouvt un terrein plus tendu , o les gens
dtachs dcouvrirent de loin vingt ou
trente Indiens , dont les pennaches, qui
faisoient entr'eux la plus grande parure des
Soldats , firent connotre qu'il y avoit des
gens de guerre en campagne. On en aver
tit le General, qui commanda qu'on essayt
de les faire approcher , par des signes de
paix , fans marquer d'empressement les
suivre ; parce que le Pays o l'arme se
trou voit toit ingal , & qu'on y voyoitdes
hauteurs , & certains rideaux propres
cacher une embuscade. ll fuivit ces gens
dtachs avec huit Cavaliers , donnant or
dre aux Capitaines de faire avancer l'In-
fanterie , fans la presser ; puisqu'on ne trou
va jamais d'avantage mettre le Soldat
hors d'haieine par une trop grande dili
gence , & entrer en une occasion avec
des troupes fatigues.
Les Indiens attendirent dans leur pofEe
Jes six Cavaliers qui composoient le d%
du Mexique. Livre II. 51 I
tachement la tte de l'arme ; & lorsqu'ils
furent assez proche , ils tournerent le dos
fans s'arrter ni leurs cris ni aux signes
qu'ils faisoient pour leur perfuader qu'on
ne demandoit que la paix. En ce moment
on dcouvrit une autre troupe plus loi
gne , o les premiers se jetterent , & tous
ensemble firent tte aux Cavaliers , & se
mirent en dfense. Les quatorze Cavaliers
se joignirent , & chargerent cette troupe ,
plus pour dcouvrir ce qui toit derriere
eux , que pour aucune raison qu'on et de
craindre un si petit nombre d'Indiens. Ce
pendant ils soutinrent vigoureusement le
choc des chevaux , & se servirent si bien de
leurs armes , que fans prendre garde ceux
qui tombotent percs ou crases, ils bles
serent deux Cavaliers & cinq chevaux. Un
fros de cinq mille hommes quitoit en em*
uscade, se dcouvrit alors, & vint au
secours des Indiens. Comme l'Infanterie
des Espagnols arrivoit de l'autre ct, elle
se mit en bataille pour soutenir l'esfort des
ennemis, qui venoient la charge avec une
grande furie; mais la premiere dcharge
de l'artillerie , qui fit un grand carnage
dans leurs gros , ils tournerent le dos , 6c
les Espagnols profitant de leur dsordre ,
les fuivirent en bon ordre , & avec tant de
vigueur, qu'ils abandonnerent le champ de;
%H Hlstoire de la Conqute
bataille, laissant soixante Indiens tus Hit
la place , & quelques prisonniers. Le Ge
neral ne voulut pas fuivre la victoire , parce
que le jour baissoit , & qu'il avoit dessein
de les pouvanter plutt que de les dtrui*
re. On se faisit de quelques maisons qui
toient procbe du champ de bataille, o
JesSoldats trouverent des rasraichissemens,
& oy ils passerent la nuit vec beaucoup
de joye , fans oublier les soins necessaires
en ces occasions , o l'on fait veiller quel
ques Soldats pour assurer le repos des 'an
tres.
Le jour fuivant on se remit en marche
avec le mme ordre , & on dcouvrit les
ennemis qui s'avanoient avec plus de pr,
cipitation que d'ordre , en un gros plus
fort que celui qui avoit t battu. Leurs
troupes s'approcherent de notre Aime
avec beaucoup de fiert & de grands cris;
& fans mefurer la distance necessaire la
porte de leurs flches , ils firent une d
charge inutile, en mme tems ils se
mirent fur la retraite, combattant toujours
de loin ; particulierement les frondeurs,qui
paroissoient d'autant plus courageux, qu'ils
toient les plus loigns. Cortez connut
d'abord , que cette retraite tenoit plus du
stratagme , que de la crainte; & s'atten-
fiant un plus rude combat ,tt les fuivi
avec
du Mexique. Livre II. %J
vec toutes ses troupes unies , jusqu' ce
qu'ayant pafl une hauteur qui toit-en soa
chemin , il vie dans la plaine une Arme,
dont le nombre ce qu'on publie , pas-
soit celui da quarante mille hommes. Ces
troupes toient composes de diverses Na
tions , distingues par les couleurs de leurs
devises & de leurs plumes. Les Nobles de
Tlascala toient la tte , fuivis de tous
leurs Allis. Xicotencal avoit le comman
dement generai , tant , comme on l'a dit,
le Chefdes Armes de la R publique. Ceux
ui obissoient ses ordres , envoyoiene
es troupes auxiliaires , commandes par
leurs Caciques , ou par les plus vaillans
d'entr'eux.
II y avoit de Papparence que les Espa
gnols seroient tonns , de se voir en tte
une Arme qui furpassoit de si loin leurs
sorces : mais l'experience qu'ils avoient fai
te Tabasco , servit beaucoup les animee
en cette occasion. Cortez qui reconnut fuc
leurs vifages une ardeur qui les poussoir-
combattre , ne s'arrta pas les haran
guer. Us descendirent l'minence , d'un
air serme & gai ; & comme le terreintoic
rude & ingal , o il toit disficile de ma-
fiier les chevaux , on eut d'abord beaucoup
de peine repousser les ennemis. On sic
irer de haut en bas une vole de toutes
Tome /. Pd
314 JTiJloire dt la onquu
Jes peces d'artillerie , pour faire retirer les;
troupes qu'ils ayoienc dtaches dessein
de disputer la descente aux Espagnols ;
mais du moment que les Cavaliers trou
verent un terrein favorable, & qu'une par
tie de l'infanterie se ft avance dans l*
plaine ils gagnerent assez de champ pour
placer leur artillerie. Le gros des ennemis
toit loign un peu plus que de la porte
du mousquet ; ils ne combattient encore
que par des cris & par des menaces ; &
lorsque notre arme fit un mouvement
pour les charger, ils se retirerent tout \
coup , par unespece de suite , qui n'toic
en effet qu'un autre stratagme de Xicoten-
cal , qui cherchoit faire avancer les Es
pagnols , afin de parvenir au dessein qu'il
voit de les envelopper & de les attaquer
de tous cts. On le reconnut bien-tt ;
car peine notre arme eut-elle abandon
n la hauteur qu'elle avoit dos, & qui la
couvroit de ce ct-l , qu'une partie de
celle des ennemis s'ouvrit en deux ailes ,
qui s'tendant par la campagne , occupe
rent tout le terrein, & sormerent comme
un grand cercle autour des Espagnols.
L'autre partie des Indiens accourut aussi
tt , avec une diligence incroyable , dou
bler les rangs de la premiere enceinte,
ga'ils resserrpient tpujours , tant eux-m?
du Mexique. Livre II. 3r5
mes si press & si anims , qu'on fut obli
g , afin de faire tte par-tout , de donnee
quatre faces au bataillon , & de songer
sedsendre avant que d'attaquer, fupplant
par l'union & par le bon ordre , l'in-
galit du nombre.
L'air frapp du son d'une infinit de cris,
qui faisoient un bruit esfroyable , parut en
un moment obscurci par la quantit des
flches que les Indiens tiroient fur les Es
pagnols. Les dards & les pierres tomboient
fur eux comme la grle ; mais les ennemis"
remarquant que tous leurs traits faisoient
peu d'esset, en vinrent bientt aux mains
avec leurs mases & leurs pes , quoi
qu'on en ft un grand carnage , qui ne di-
minuoit rien de leur obstination. Cortez
la tte des Cavaliers , couroit aux endroits
o le pril toit le plus presfant, rompant
coups de lance , & dissipant ceux quis'ap-
prochoient le plus prs. Les Arquebusiers
ne faisoient pas moins de mal aux Indiens ,
qu'ils leur causoient de frayeur , & l'artil-
lerie, qui ne perdoit pas un seul coup,
abattoit par son bruit ceux que les bal
les avoient pargns. Comme le plus
grand point d'honneur entre les Indiens ,
toit de drober aux ennemis la connois-
sance du nombre de leurs blesss & de re
tirer les morts, ce foin occupoit tant de
Ddij
16 'Hisloire d& la Conqute
gens que leurs troupes en dimnuoient
/considerablement ; ensorte qu'ils claircisi.
soient leurs rangs , & qu'ils commenoienc
se retirer , & a tmoigner moins de har
diesse. Sur quoi Corsez ne voulant pas leur
donner le loisir de se reconnotre & de se
rallier , afin de serrer encore fa petite
troupe , se rsolut de les charger avec cet>
te partie de bataillon qui toit le moins
fatigue , dessein de s'ouvrir le passage
Jusqu' un poste, o il pt opposer aux
ennemis toutes ses troupes de front. Il
communiqua son dessein aux Capitaines ,
ayanr. mis ses Cavaliers fur Jes ailes du
Jbataijlon , il le fit marcher grands pas
contre les Indiens , en invoquant Saint
Pierre haute voix. Les ennemis soutirir
rent vigoureusement le premier effort ,
en se servant de leurs armes avec beau
coup d'adresse ; mais la furie des cher
yaux , qui leur paroissoit quelque chose
de furnaturel , les jetta dans une si gran
de frayeur & un si grand dsordre, qu'en
fuyant de tous cts, ils se heurtoient &
se blessoient les uns les autres , en se fai*
(ant eux-mmes tout le mal qu'ils vou-
oient viter.
Pierre de Moron , mont fur une cavale
trs-vite, mais un peu sorte en bouche,
Rengagea si ayanfep la mle, que plusieurs
du Mexique. Livre TTj *7
Nobles Tlascalteques , qui s'toierre ral
lis ensemble pour ce fujet , l'attaquerent
en le voyant separ des autres Cavaliers ;
& aprs lui avoir faisi fa lance & le bras
de la bride , ils donnerent tant de coups
la cavale , qu'elle tomba morte sous lui*
Aussi- tt ils couperent la tte cet ani
mal : quelques Auteurs ajoutent que ce fut
d'un seul coup d pe ; mais ces exagera
tions ne rendent point l'action plus con--
siderable. Moron reut quelques legeres
blessures , & fut fait prisonnier ; nanmoins
il fut secouru par les autres Cavaliers r qui
le mirent en libert f aprs avoir tu les
Indiens qui l'emmenoient. Cet accidenc
nuisit beaucoup au dessein du General ;
parce qu'il donna atix ennemis le tems de
reprendre leurs rangs , dont ils vinrent
errer une autre sois les Espagnols, qui tant
extrmement fatigus du premier com
bat , qui avoit dur plus d'une heure , com
mencerent douter du fuccs de celui-ci,
Cependant la ncessit redoublant leur cou
rage , ils se disposoient une nouvelle char
ge , lorsque les cris des ennemis cesserent
tout coup ; & un fuit & prosond silen
ce tombant fur cette multitude de gens ar
ms, on n'entendit plus que le bruit de
leurs petites timbales & de leurs
sonnoient la retraite leur manire. o.
Ddiij
'3 1 8 Histoire de la Conqute
connut en eft qu'ils la faisoient , par le
mouvement de leurs troupes vers le che
min de Tlascala , jusqu' ce qu'une colli
ne les deroba la vue des Espagnols ,
qui ils abandonnerent le champ de ba
taille. - I
Une avanture fi extraordinaire leur don
na le moyen de respirer. D'abord elle leur
parut uneespece de miracle, parce qu'ils
ne pouvoient l'attribuer une cause natu
relle ; nanmoins on apprit depuis , par
quelques prisonniers , que Xicotencalavoic
command la retraite, cause qu'il avoic
perdu en cette occasion la plus grande par
tie de ses meilleurs Officiers , & qu'il ne se
trouvoit plus en tat de faire agir ce grand
TiOnure de troupes, prives de leurs Com-
mandans. Plusieurs Nobles Indiens peri
rent aussi dans ce combat , qui leur cota
beaucoup de fang: Nanmoins, malgr
cette perte , & leur retraite prcipite, &
quoique les Espagnols fussent demeurs les
matres du champ de bataille , les Tlascal-
teques firent une entre triomphante en
leurs logemens. Ils croyoient que de n'
tre pas vaincus, c'toit avoir remport la
victoire ; mais la tte de la cavale faisoic
le principal fujet de leur joye , & tout l'ap-
pareil du triomphe. Xicotencal la portoit
devant soi , fur la pointe d'une lance, il
du Mexique. Livre , % r (f
l'envoya bientt aprs Tlascala , oh il
fie prsent au Senat de cette redoutable d
pouille , qui ft regarde avec beau*
coup d'tonnement & depuis facrifie
solemnellement dans un de leurs Tenv,
pies : victime sort convenable ces Au-.
tels , & plus pure que les Dieux mme!
qu'ils prtendoient honorer par ce facri*
fice.
Dix ou douze de nos Soldats fufen
blesss , & quelques Zempoales , dont le"
service fut d'un grand secours, l'exemple
des Espagnols n'excitant pas moins leutf
valeur naturelle , que le dpit de voir qu'on
avoit rompu & mepris leur alliance. On
couvroit quelque distance du lieu o
on avoit combattu , un petit Bourg su*
une hauteur qui commandoit fur toute cet
te plaine. Cortez voyant que ses troupes ,
extrmement fatigues, avoient besoin de
repos , se rsolut d'occuper ce poste ; ce
qu'il fit fans difficult, parce que les Ha-
bitans s'en toient retirs aussi-tt qu'ils
eurent v la retraite de leurs troupes. Ils
y avoient laiss toute sorte de rasrachisse-
mens , qui servirent renouveller les pro
visions de l'arme , & rparer les sorces
des Soldats. Ils n'y trouverent point assez
d e couvert pour toutes les troupes ; mais les
Zempoales remedierent cette incommo-
D div
^10 'Hlfioire de la Conqute
lit , par les baraques qu'ils construisirent
en sort peu de tems o on ajouta tout ce
<jue l'art pouvoit sournir de nouvelles sor
tifications la nature du lieu , dja sore
par fa situation , en faifant des remparts de
terre & de fascines ; & tous les Soldats
s'occuperent le reste du jour cet ouvra
ge , avec tant d'ardeur 6t de joye, qu'ils
iembloietlt se dlasser par cette preuve de
leur diligence. Ce n'elt pas qu'ils ne con
nussent bien le pril ou ils toient enga
gs , & ils voyoient assez que la guerre
n'toit pas encore termine , mais ils at-
tendoient du secours du Ciel , tout ce qu'ils
n'osoient se promettre de leurs propres sor
ces , & comme ils sentoient par les effets ,
qu'il s'toit dclar en leur faveur , touc
ce qu'ils croyoient avant cela avoir besoins
d'un miracle pour russir, commencoit ,
leur parotre possible.
du Mexique. Livre IL 321

CHAPITRE XVIII.

Varme de Tlascala se rassemble , & donne


uneseconde bataille , o elle ejl dfaite par
la valeur des Espagnols , & par un nou
vel accident qui la met en dsordre.

ON parloit sort diversement Tlasca


la du fuccs de cette bataille. On
pleuroit en public la mort de tant de Ca
pitaines & de tant de Caciques; & ce sen
timent de douleur en avoit fait natre
d'autres bien differens entr'eux. Les uns
demandoient la paix , en difant que les Es
pagnols toient immortels ; les autres les
chargeoient d'injures & de menaces , en se
conolant fur la mort de la cavale, qui
toit l'unique avantage qu'ils euflent rem*
port. Magiscatzin se glorifioit d'avoir pr
vu cet accident; il rptoit ses amis ce
qu'il avoir remontr au Senat, & parloic
fur ce fujet comme un homme , qui repais-
foir sa vanit du mauvais fuccs d'un avis
contraire au sien. Xicotencal envoyoit de
mander de nouvelles recrues pour sortifier
ses troupes , en diminuant la perte qu'il
avoit faite , & ne s'en servant que pour ex
citas le peuple le venger. Un des Caci-
Histoirc de la Conqute
ques confeders arriva sort propos f avt
dix mille Indiens de guerre qui toient ies
Sujets, & ce secours parut tre un effeE
de la Providence des Dieux. Le coura
ge s'augmenta avec les forces ; en sorte
que le Senat rsolut que l'on seroit de
nouvelles leves & que l'on eontinueroit
la guerre.
Le jour qui fuivit la bataille fut employ
seulement par Cortez, sortifier son quar-,
tier par de nouveaux ouvrages qui pus
sent soutenir l'avantage qu'il tiroit de sa
situation. II auroit bien voulu remettre fus
pied le trait de paix : mais il ne trouvoic
point de voye pour reprendre cette ngo
ciation ; parce que les quatre Zempoales
qu'il avoit envoys Tlascala , & qui
toient revenus l'arme par des chemins
dtourns, y avoient rapport une extr
me frayeur , qui pouvantoit tous les au
tres. IIs avoient rompu ,sort heureusement
pour eux , une troite prison , o on les
avoient jetts le jour mme que Xicotencal
se mit en campagne. Ils y toient destins
appaiser par leur fang les Dieux de la
guerre ; & fur le rapport qu'ils faisoienc
de cette cruaut , il n'toit ni honnte ,
ni ais , d'obliger les autres s'exposer au
mme peril.
Le repos mme des ennemis donnoit de
du Mexique. Livre II. 323
l'inquitude notre General. Aucun de
leurs partis ne paroiflit ; & Xicotencal
avoit tait la retraite d'une maniere qui t-
moignoit que la question n'toit pas encore
dcide. Cortez fuivant les regles de la
guerre, devoit conserver son poste, afin
d'y trouver une retraite en cas qu'il en ec
besoin : nanmoins cette rsolution n'toit
pas fans inconveniens. Ce soin de sortifier
le quartier auroit t attribu par les In
diens , un dfaut de courage ; & cette
rflexion toit trs-importante, en une
guerre o l'on ne combattoit ps moins
par la rputation , que par la sorce des
armes.
Pour fatisfaire tout en mme tems , le
General resolue de sortir le lendemain au
matin , dessein de prendre langue , de re-
connotre le pays, & de tenir l'ennemi en
respect. II fit lui-mme cetre faction , la
tte de ses Cavaliers , fuivi de deux cens
fantassins, moiti Espagnols & moiti In
diens Zerttpoaley.
Il faut demeurer d'accord que ce mou-
ment n'toit pas fans un extrme peril ,
devant un ennemi trs-puissant & dans
un pays o il toit difficile d'viter les
embuscades. Cortez pouvoit s'exposer
moins, puisqu'il hazardoit en mme tems
le fuccs de l'entreprise , Sc la vie de ceux
j 14 Hiftore de la Conquu
qui se facrifioient pour lui ; & selon notre
sentiment , cette action , quelque hardie
qu'elle soit , n'est pas un bon modele pour
ceux qui commandent des armes. Le sa
lut du Public est attach leur conserva
tion , & tout l'emploi de leur valeur doit
tre d'en inspirer dans le coeur de leurs
Soldats. On pourroit l'excuser par plu
sieurs exemples de Capitaines trs-fameux
que l'on voyok affronter les premiers dan
gers la tte de leurs armes , excutans
avec l'pece que leur bouche ordonnoit ;
niais quelque excuse qu'on apporte en leur
faveur , ils sont toujours plus obligs lai
fortune. Ainsi nous laisserons Cortez charJ
g de ce reproche , qui ne les deshonore1
point , & qui est en effet le meilleur dfaus
d'un Capitaine.
II s'avana avec fa troupe jusqu' des
Villages qui toient fur le chemin de Tlas-
cala o les Soldats trouverent beaucoup
de provisions de bouche, & o ils sirene
quelques prisonniers , dont il apprit que
Xicotencal toit camp deux lieues de
l , assez prs de la Ville , & qui assenv-
bloit de nouvelles troupes contre les Es
pagnols. Cette connoissance obligea e Ge
neral retourner en son quartier , laissant
ces Villages dtruits par les Zempoales ,
qui tant extrmement irrits du proced
du Mexique. Livre II. 325
des Tlascalteques , mirent le seu par tout,
Cortez n'approuvoit point cet excs de
vengeance ; mais il les en reprit assez soi-
blement , parce qu'il n'toit pas fch que
les ennemis sussent qu'il ne craignoit point.
la guerre dont ils le menaoient , puisqu'il
les y provoquoit par de nouvelles hosti
lits.
Le General fit mettre en libert tous les
prisonniers qu'on avoit faits cette sortie ;
& il les caressa d'une maniere obligeante r
& propre leur faire perdrela craintequ'ils
avoient des Espagnols , & leur donner de
bonnes impressions de fa douceur. II choi
sit entre ces prisonniers ceux qui lui paru?
rent les plus habiles , & il en chargea deux
ou trois de porter une lettre Xicotencal ,
qui contenot : Que le General des Espagnols
toit afflig de la perte que le Peuple de Tlafi
cala avoit faite dans ces derniers combats ,
mais que ce mal ne devoit s'imputer qu'a
ceux qui en avoient t la cause , en rece-t
vant . main arme des gens qui venoient leur
proposer la paix . Qu'il la demandoit encore ?
oubliant tous les outrages qu'on lui avoitfaits.
Que s'il ne recevoit cette grace l'heure m
me , 6, s'il ne quittoit les armes , il Vobli~
geroit dtruire la Fille de Tlasscala , pour
tn faire une exemple qui seroit trembler tous
fei Feules voisins 3 en entendant prononce^
3 i6 Histoire de la Conqute
le nom de cette malheureuse Ville. Les In
diens partirent avec cette lettre , sort fatis
faits , & sort bien instruits. IIs promi
rent de revenir bientt avec la rponse ;
& en effet , ils ne tarderent pas long-tems
s'acquitter de leur parole, en retournant
dans un tat pitoyable , pleins de fang
& couverts de blessures, par la cruaut
de Xicotencal , qui avoit cru devoir pu
nir ainsi la hardiesse qu'ils avoient eue
de lui faire une proposition de cette na
ture. II n'avoit pas voulu les faire mou
rir, afin qu'ils parussent en ce miserable
tat devant les yeux de Cortez , & que
cette circonstance expliqut encore mieux
fa rsolution , qu'ils exposerent en ces ter
mes : Que demain au lever du Soleil , ils
le verraient en pleine campagne, Queson des"
sein toit de le prendre en vie , avec tous
ceux qui le suivoient, & de les porter sur
les Autels de ses Dieux pour leur faire un
facrifice agrable de leur fang , & de leurs
curs. Qu'il l'en avertissoit de bonne heure ,
afin qu 'il et le tems de s'y prparer. C'est
ainsi que cet Indien faisoit connotre qu'il
n'toit pas accoutum diminuer la gloi
re de ses victoires , en furprenant ses en
emis.
Cortez fut plus irrit qu'tonn de l'in
lnce de ce Barbare , fans nanmoins n
du Mexique. Livre II. 327
gliger son avis ni mpriser son conseil. II
irtit donc la pointe du jour , avec tou
te son arme , laisfant seulement quelques
Soldats dans le Fort , pour le dsendre,
1l s'avana environ demiTlieu , jusqu'
Un poste avantageux pour recevoir l'ennei-
jni, o il sorma ses bataillons fuivant la
pature du terrein , & ce que l'experience
lui avoir appris de la maniere de combat-
ire contre ces Barbares. L'artillerie fut
place fur les ales , en une juste distan
ce pour faire une grande execution. En
cet ordre, ortez ayant dtach quelques
Cavaliers pour battre lacampagne, demeu
ra la tte des autres , afin de porter du
secours o il seroit ncessaire , & atten
du le fuccs de cette journe , avec une
intrepidit cjui paroissoit fur son vifage,
ll n'eut pas besoin de son loquence pour
animer es Soldats, parce qu'il les voyoit
marcher avec joye & confiance; l'habi?
tude de vaincre faifant natre dans leurs
curs un ardent desir d'en venir aux
iiains.
Les batteurs d'estrade revinrent bien
tt donner avis que l'ennemi s'avanoit,
avec une puissante arme ; & un moment
aprs on dcouvrit son avant-garde. La
campagne toit comme inonde d'In
diens arms , autant que la ve pouvoic
328 ETiJloire de la Conqute
s'tendre, & mme au-del des bornes
de l'horiln. Leur arme passoit le nom
bre de cinquante mille hommes, ainsi
qu'ils l'avouerent depuis, & c'toit l le
dernier effort de la Rpublique & de
tous ses allis, dessein de prendre les
Espagnols en vie , & de les conduire
chargs de sers fur les Autels, pour en
faire des facrifices, & enfuite de celebres
repas. On voyoit au milieu de leurs trou-
pes un aigle d'or lev sort haut , & qui
n'avoit point encore paru dans les autres
combats. C'toit l'enscigne des Tlascal
teques , qu'ils ne portoient que dans les
occasions de la derniere importance. 1ls
s'avanoient avec une diligence incroya-
ble , lorsqu'tant la porte du canon ,
on leur en fit une dcharge , qui modera
beaucoup leur ardeur. Ils s'arrterent quel
que tems, fuspendus entre la colere &
la crainte; enfin la colere prenant le des
sus, ils se rallierent, & marcherent jus
qu' ce qu'ils pussent faire agir leurs fron*
des & leurs arcs , o ils se virent arrts
une seconde sois , par la frayeur des coups
d'arquebuses , & par l'adresse des Arba-,
ltriers.
Le combat dura long-tems de cette ma
niere , sort fanglante pour les Indiens ?
jjiajs peu dommageable aux Espagnols t
favoriss
du Mexique. Livre IL 31**-
"favoriss par la difference des armes , &
par le bon ordre & l'union dont ils com-
battoient. Les Indiens s'apperrent en--
fin que cette faon de combattre leur-
coutoit beaucoup de fang , & ruinoit in
sensiblement leurs troupes ; ils jetterent
donc tout d'un coup fur les Espagnols ua
fros sort serr , & pouss , comme il scm->
loit , par ceux qui venoient derriere ; &
cette paisse multitude tomba sor nos gens
& sor leurs allis , avec tant d'impetuo
sit & de fureur qu'elle rompit lesrangs,
& mit leurs bataillons en dsordre. Or-
eut besoin en cette extrmit y de toute
la valeur des Soldats , de toute la prsen
ce d'esprit & diligence des Capitaines ,
de la furie des chevaux , & de L'gno-
rance des Indiens dans l'art militaire ,
afin de pouvoir resormer les bataillons,
comme on le fit enfin avec beaucoup
de peine, & un furieux carnage des
ennemis qui s'toient mls dans nos
.rangs.
Un accident semblable celu qui toe
arriv l'autre bataille , fit voir pour la
seconde sois , que la providence Divi
ne n'abandonnoit pas fa propre cause. Or
vit une grande confusion parmi les trou
pes ennemies ; elles faisoient divers mou>-
viaens opposs les uns aux autrts , en i
Tome Z, JE. s
33 o Hiflore de la Conqute
partageant, & se prsentant leurs arme?.
Tout cela aboutie une retraite fans dsor
dre, qui se tourna en une fuite pour ceux
qui combattoient l'avant-garde. Cor-
tez les fit charger & pourfuivre, fans
nanmoins s'engager trop avant , parce
qu'il ne vouloit pas s'exposer tre en
velopp , & combattre trop loin de son
Fort.
On apprit que la cause d'une fi tran
ge rvolution toit que Xicotencal, hom
me fier & emport , qui ufurpoit d'au
tant plus d'autorit, qu'on lui tmoignoc
de soumission , avoit fait des reprimandes
outrageantes un des principaux Caci
ques qui servoit sous fon commandement ,
avec dix mille hommes de guerre. Cet
insolent General avoit trait le Cacique de
poltron & de lche , parce qu'il toit de
meur un peu en arriere , lorsque les au
tres Indiens avoient charg les Espagnols.
L'indien offens de ces injures, s'en res
sentit avec tant de vigueur, qu'il fut prt
d'en venir aux mains avec Xicotencal ,
qu'il avoit dfi au combat fingulier.
Tous les Soldats qu'il commandoit pri
rent part au ressentiment de l'affront faic
leur Cacique , & se mirent en tat de
le venger ; & les autres Caciques amis de
l'offens , se souleverent en mme tems.
du Mexique. Livre IL 33s
Ils rsolurent brusquement de renrer
leurs troupes d'une arme o on faisoic
si peu de cas de leur zele & de leur va
leur ; & ils executerent ce delein avec
tant de prcipitation & de chaleur , qu'ils
mirent les autres troupes en desordre ; er
forte que Xicotencal connoissant fa fai
blesse , ne songea qu' fauver ce qui lui
restoit de gens de guerre , & abandon
na aux Espagnols la victoire & le champ
de bataille.
On n'a pas dessein de faire un mira
cle d'un venemnt fi extraordinaire , &
si favorable aux Espagnols r au contrai
re, on avoue de bonne soi que la dso
bissance de ces Caciques fut un inci
dent, qui peut arriver sort naturellement
en une arme commande par un Gene
ral fuperbe , emport , & peu absolu fur
des Peuples qui ne sont pas leurs propres
interts de ceux d'une Republique, donc
ils ne sont qu'allis. Nanmoins lors
qu'on fait rflexion fur la maniere donc
ces puissantes troupes de Barbares furent
rompues & dfaites par deux sois, ce
qui paroissoit alors impossible toutes les
sorces humaines, on reconnotra dans ces
accidens le bras du Seigneur , dont la
fagesse ternelle sait appliquer ses fins,
ce que les hommrs appellent les effets
E eij
33^ Histoire de la Conqute
du hazard , en se servant de ce qu'elle
permet , pour executer ce qui est or
donn par les decrets de fa divine Pro
vidence.
Les Indiens perdirent en cette occasion
un grand nombre de Soldats, & celui des.
blesss fut encore plus grand , ainsi qu'ils
l'avouerent depuis, Les ntres n'eurenc
qu'un homme tu fur le champ , & en
viron vingt blesss, si lgerement, que
la nuit mme ils monterent la garde , & fi
rent les autres factions ; cependant quoi
que cette victoire fut grande, & encore
plus complette & plus admirable que la
prcedente, puisque les ennemis avoient
plus de troupes, & qu'ils s'toient reti
rs en fuyant , la nouveaut de cette in
sulte par laquelle les Espagnols s'toient
vs rompus & mis en dsordre , fit une
telle impression fur les esprits des Soldats a
qu'ils retournerent au quartier tristes
& abattus , en un mot , comme des trou
pes vaincues. Plusieurs disoient, avec
peu de respect : Qu 'ils ne prtendoient
point courir une perte vidente , pour fa
tisfaire la vanit de Corte^. Qu'il devoie
se rsoudre reprendre le chemin de Vera-
Cru^ , puisqu'il toit impojjiUe d'aller plus
avant ; autrement qu'ils exteuteroient eux-
.fimes ce dessein t en le laissant fans autre
du Mexique. Livre II. 535'
'compagnie , que celle de son ambition & de
fa temerit. Le General entendit ce mur
mure , & se retira fa baraque , fans
chercher ramener les esprits chagrins
& mutins, jusqu' ce qu'ils fussent rc
venus de la frayeur qui les troubloit , &
qu'ils eussent reconnu l'aBfurdit de leurs
propositions : car les remedes prcipi
ts sont moins propres gurir les maux
de cette nature , qu' les irriter : parta
que la peur est une passion qui agit fur
Tesprit des hommes, avec une violence
qui fait ses premiers essores contre la
raison.

CHAPITRE XIX.

Corte^ appaise une nouvelle mutinerie desck


Soldats. Les habitans de Tlascala pren
nent les Espagnols pour des Enchanteurs.
Ils consultent leurs Devins ; & par leur
(onseil Us attaquent durant la nuit U
quartier des Espagnols.

LEs chagrins inquiets des mcontens


devenoient contagieux , & n'toient
plus retenus, ni par Tautorit des Capi
taines , ni par les remontrance des gens
jbien intentionns & affectionns au Ge*
Hifloire de la Conqute
neral; en lorte qu'il jugea que fa prsence'
toic ncessaire pour les rduire aux ter
mes de la raison. Pour cet effet il com
manda que tous les Epagnols s'assemblas-
lent en la place d'armes , sous prtexte de
dliberer fur l'tat prsent de leurs affai
res; & ayant donn ordre adroitement,
que les plus mutins 'fussent placs le plus
prs de fa personne, afin que cette espe
ce de faveur leur donnt plus d'attention
pour ce qu'il diroit : II n'es pas besoin,
dit-il , de s'tendre beaucoup sur ce que
nous avons faire maintenant , apres avoir
gagn en peu de tems deux batailles , o
votre valeur ra pas moins paru , que lafoi-
blefje de nos ennemis. II efl vrai que les tra
vaux de la guerre ne font pas toujours ter
mins par la victoire. La maniere d'en pro
fiter a auffi ses difficults; & on doit au
moinsse prcautionner contre les perils qui
accompagnent Jouvent les bonssucces , com
me une espece de tribut impos la flicite
des hommes. J'avoue nanmoins , mes amis ,
que ce n'ejl pas l le motif de mon inquitu
de , un besoin plus fort & plus pressant me
rend votre conseil ncejjaire. On m'a dit que
Venvie de retourner en arriere , revient dans
Vesprit de quelques-uns de nos Soldats ; qu'ils
s'animent les uns les autres faire cette
proposition. Je veux croire qu'elle efl fonds
du Mexique. Livre II. 33
fur quelque apparence de raison ; mais il n"est
pas honnte qu'une affaire de cette importance
se traite sourdement en maniere de ca
bale. Il faut que chacun dise librement ce
qu'ilpense fur cefujet , afin que son ^ele pour
le bien publicsoit autoris , lorsqu'il n'em
pruntera pas la figure & les apparences d'un
crime. Mais afin que chacun raisonne plus
nettementfur ce qui convient tout le mon
de, il faut avant toutes choses, considerer l'-
tat auquel nous sommes , &prendre pour une
bonne fois une rsolution qui ne souffre plus
de contradictions. Cette expedition a t ap
prouve , pour nepas dire applaudiepar vous
autres , d'un consentement universel. Nous
avons entrepris d'aller jusqu' la Cour de
Monte^uma : nous nous sommes en quelque
maniere sacrifis ce dessein en faveur de
notre Religion 6* de notre Roy ; aprs quoi
il y va de notre honheur & de nos esperan
tes. Les Indiens de Tlasscala , qui ont vou
lu s'y opposer avec tout le pouvoir de leur
RepviCique. & de leurs Allis , ont t vain
cus & dissips ; & selon toutes les regles de
la prudence humaine , il n'est pas possible
qu 'ils demeurent encore long-temsfans nous
demander la paix , oufans nous accorder le
passage libre fur leurs terres. Si nous obte
nons cet avantage , quel point doit-il le
ver notre rputation ? & quelleplacepouvons'
fy Histoire de la Conqute
nous prtendre dans Festime de ces Barbares,
qui nous en donnent dja une entre leurs
Dieux ? Monte^uma qui nous attend avec
tant de crainte , comme il ej aij de le re-
connotre par Eartifice de tes Ambassades qu'il
nous a envoys plujeurs fois , nous regarde.
ra avec Hen plus de respect , aprs la dfaite
des Tlasscalteques , qui font les braves de
son Empire , dont ils ontsecou lejougpar la
force de leurs armes. 1I y a beaucoup d'ap
parence qu'il nous offrira des partis avanta
geux dans la crainte que nous ne nousjoi
gnions ces peuples revolts contre lui ; Sr
ilse peut faire aisment que les traverses
que nous avons endures de leur part , seront
instrument dont Dieu veut se servir pour
avancer notre entreprise T en prouvant no
tre confiance ; puisqu'il n'est poi** otig
faire des miracles en notre faveur,fans que
nous y contribuions notre cur & nos mains.
Quesi nous tournons maintenant le dos, ou
tre que nous serons les premiers qui les
.victoires auront fait perdre le courage , nous
perdrons tout la fois nos travaux , & le
fruit qui les devait fuivre. Aprs cela, que
pouvons- nous esperer, ou que ne devons-nous
pas craindre ? Ces mmes Peuples que nous
avons vaincus , & qui font encore tremblans
& fugitiss , s'animeront par notre relche-
fient i tant les matres des dfils d'un
du Mexique. Livre II. .3 %f
Fais difficile , / nousfuivront , & nous d
feront .pendant notre marcht. Les Indiens
amis qui servent auprs de nous avec beau
coup de courage & de faiisfattion , sesepa
reront de nos troupes, & tcheront de s'
chapper , afin d'aller en 'leur Pays , publier
notre honte ; & les Zempoales & les Tocona-
ques y qui font nos Allis , & tunique res
source de notre retraite , vont conspirer con
tre nous , aprs -qu'ils auront perdu cette hau
te opinion qu'ils avoient de nosforces. Je re
viens donc dire , qu'il faut considerer tout
Mvec beaucoup dattention , en mefurant les
esperances que nous abandonnons , avec les
jerils ausquels nous nous exposons. Propose^
& dlibere^ ce qui sera le plus expedient :
Je laisse touteforte de libert vos sentimens,
. & j'ai touch ces inconveniens , plutt pour
disculper le mien , que pour le dsendre. Le
Ceneral eut peine achev son discours ,
.qu'un des mutins connoiflant la raison ,
leva fa voix , & die ses partifans : Mes
. amis , notre General demande ce qu'ilfaut
faire ; mais il nous l'enseigne en le demandant.
II est maintenant impossible de nous retirer-
fans nous perdre. .
Tous les autres tmoignerent qu'ils
toient convaincus de cette vrit , & con
sesserent leur faute. Le reste de l'arme ap
plaudit leur retour ; & oa rsolut par l3

1
3 3S Hljloirc de la Conqute
voye d'acclamation, que l'on pourfuivroE
l'entreprise. C'etl ainsi que l'on vie cesser
pour un tems l'inquitude de ces Soldats,
qui souhaitoienc de se voir en repos dans
l'ile de Cuba; & un dsir si mal sond
suc une des plus grandes difficults qui
travaillerent l'esprit , & exercerent la
constance de Cortez en toute cette expe
dition.
, La seconde droute des Indiens affligea
extraordinairement le Peuple de Tlacala.
Cette nouveaut y causoic galement de
l'admiration & de la honte. Le Peuple
crioit , que l'on ft la paix ; & les Senateurs
ne trouvoient plus de moyen pour conti
nuer la guerre. Les uns proposoient de le
retirer aux montagnes avec leurs familles ;
les autres disoient que les Espagnols toienc
des Divinits , qu'il falloit appaiscr par une
prompte obissance, & mme parl'adora-
tion. Les Senateurs s'assemblerent , afin de
chercher quelque remede tant de mal
heurs; mais en raisonnant sur ce fujet, ils
se trouverent si tourdis , qu'ils avouerent
tous , que les sorces de ces Etrangers pa-
roissoient au-desus de la nature. Nan
moins ils ne pouvoient se perfuader qu'ils
fussent des Dieux , jugeant qu'il toit con
tre le bon sens , de s'accommoder en celc*
la crdulit du peuple ; mais ils retors^

>
du Mexique. Livre II. 33^
foerent dans la pense, que les exploits fur-
prenans qu'ils fasoient , toient l'efset de
quelques enchantemens. Sur quoi ils con-
clurenc d'avoir recours la mme science ,
afin de les vaincre , & de dfarmer un char
me par un autre. Pour ce fujet ils firent
appeller leurs Magiciens & leur Sorciers
dont le Demon avoit introduit l'abus &
les impostures en ce Pays-l , o ils toient
sort respects. Le Senat leur communiqua
' fa dliberation , qu'ils approuverent, en
l'appuyant par des rflexions mysterieuses ,
dclarant qu'ils toient dja insorms de
Tembarras qu'on venoit de leur expliquer,
& qu'ils avoient prv & tudi cette ma
tiere. Ils ajouterent , que par le moyen de
leur figures magiques , & l'art de la de-
vination , ils avoient dja dcouvert &
pntr le secret de ce mystere, qui confis-
toit en ce que les Espagnols toient fils du
Soleil, produits parl'activitdeses influen
ces fur la terre des Regions Orientale?
Qu'ainsi leur plus grand enchantement
toit la prsence de leur pere , dont la puiC
ante ardeur leur communiquoit une espe
ce de sorce au deflus de la nature humai
ne, qui les faisoit approcher de celle des
immortels ; mais que s'influence cefioitj
lors que le Soleil dclinoit vers le Cou*
.chaiH ; qu'ils devenoient alors soibles
fij
/. 540 Hifiore de la Conqute
fletris comme les herbe* des prairies , Si
. rentraient dans les termes dela mortalit,
comme les autres hommes : Que par ces
raisons il falloit les attaquer durant la nuit ,
&t les exterminer avant que le retour du
Soleil les rendt invincibles. Les Senateurs
donnerent plusieurs loges au grand savoir
des Magiciens , avec une extrme joye de
ce qu'ils avoient trouv le nud de la dif
ficult , & fray le chemin pour obtenir la
victoire. Cette maniere de combattre du
rant la nuit , toit tout--fait oppose
l'ufage de ces Peuples ; nanmoins comme
les accidens extraordinaires ont peu d'
gards pour la coutume, cette importante
rsolution fut communique Xicoteneal ,
qui on ordonna d'attaquer le camp des
Espagnols aprs le Soleil couch, & de
les exterminer avant qu'il se levt. Le
General indien commena prparer
routes choses pour cette action, ajoutant
foi l'imposture des Magiciens , d'autanc
plus qu'elle alloit fa decharge, & qu'il
avoit qu'elle toit autorise par l'avis
du Senat.
Cependant les Espagnols eurent diverses
rencontres de peu de consquence. Quel
ques troupes des ennemis parurent auprs
idu camp; mais elles se mirent en fuite
vpt que de combattre, & on. les j?ousi$
du Mexique. Livre I L 34 "
avec assez de perte pour les Indiens. On t
des sorties , dessein de faire contribuer los
Villages voisins, dont les Hbbitans reu
rent un traitement favorable, qui gagna
aux Espagnols le cur de ces Peuples , &
une grande abondance de vivres. Le Ge*
neral donnoit ainsi tous ses soins emp
cher que l'oisivet d'un campement ne ft
relcher quelque chose de la vigilance des
Officiers, & de la discipline militaire. ll
posoit plusieurs sentinelles , au loin , & fai
son faire la garde toute rigueur ; les che
vaux toient sells toutes les nuits , avec
la bride l'aron ; & le Soldat qui quittoit
ses armes , toit condamn dormir arm ,
ou ne point dormir. Ces regles d'exacti
tude , qui ne paroissent fuperflues qu'aux
ngligens, furent alors sort ncessaires
Cortez ; car la nuit destine l'assaut tanc
arrive, les sentinelles dcouvrirent un'
gros d'ennemis qui marchoit vers le camp ,
au petit pas , observant un grand silence ,
contre la coutume de cette Nation. IIs en
avertirent fans faire aucun bruit ; & com
me cet incident tomba en un tems o nos
Soldats toient fur leurs gardes dans toutes
les sormes accoutumes , on garnit prom
ptement le rempart , & on prpara loi
sir tout ce qui toit ncessaire pour la d
sense.
Ffij
5 42 ITiJloiri de la Conqute
Xcotencal toit lui-mme tellement
enyvr de la crance qu'il donnoit au dis
cours des Magiciens , qu'il pensoit trouver
les Espagnols languislans & fans aucune
sorce, & les tailler en pices, avant que le
Soleil en et la moindre connoissance ;
nanmoins il n'oublia pas de se faire fuivre
de dix mille Indiens arms , pour aider
tuer les Etrangers , en cas qu'ils ne fussent
pas encoreentierement fletris parl'absence
de leur pere. Nos Soldats les laisserent ap
procher des remparts, fans faire. aucun
bruit ; & le General Indien ordonna trois
attaques en divers endroits du quartier.
Cet ordre fut excut par les Indiens avec
beaucoup de diligence de de hardiesse;
mais ils trouverent par-tout une rsistance
quoi ils ne s'attendoient pas. On les reut
si vigoureusement , que plusieurs y perdi
rent la vie ; & le reste prit d'autant plus
d'pouvante, qu'ils avoient eu de confiance
d'attaquer des murailles qu'ils croyoient
trouver fans dsense. Xicotencal reconnut
un peu trop tard l'imposture de les Sorciers,
& la difficult de cette entreprise : mais
il ne confulta l-dessus que fa colere & son
courage. II ordonna donc qu'on revint de
tous cts l'assaut, en poussant tout le
gros de son arme contre les remparts. On
ne peut nier que ces Indiens ne tmoignas
du Mexique. Livre II.
sent Une valeur extraordinaire en ce com
bat , qui se faisoit contre l'ufage ordinaire,
durant Ianuit, contre une place sorte par
l'art Sc parla nature. Us s'aidoient des -
paules de leurs compagnons pour monter
fur le rempare o ils recevoient fans s'
tonner les blessures, qu'ils rendoient plus
prosondes , en se poussant dans les armes
des Espagnols; ainsi les premiers tomboienc
fans que ceux qui les fuivoient parussent
rebuts par leurs disgraces. Le combat dura
long-tems de cette maniere, o le dsordre
des,ennemis ne nous toit pas moins favo
rable , que la difference des armes , jusqu'
ce que Xicotencal voyant qu'il lui toic
impossible de venir bout de son dessein ,
fit sonner la retraite. Alors Cortez , qui
voit l'oeil atout , connoissant la soiblesse
des Indiens , qui se retiroient par troupes
fans aucun ordre, sortit avec une partie de
ses gens de pied & tous ses Cavaliers , qui
se tenoient prts ayant garni de sonnettes
le poitrail de leurs chevaux , afin que la
nouveaut de ce bruit donnt encore plus
de terreur aux Indiens. Cette charge im
prvue jetta parmi eux une si terrible
frayeur , qu'ils ne songerent qu' fuir de
tous cts , fans faire aucune rsistance. La
campagne fut couverte de morts & de
blesss qui ne purent fuivre les autres ; &
F f iiij
I

344 Histoire de la Conqute


il n'y et de notre ct qu'un Zempoae
tu & deux ou trois Espagnols de blesss -r
ce qui parut un miracle tous ceux qui
virent l'essroyable quantit de fleches, de
dards & de pierres qui toient tombes
dans l'encevnte du camp. Les Soldats c
lebrerent une victoire qui leur avoit fi peu
cout , par des demonstrations singuliere*
de joie & de fatisfaction ; quoiqu'ils ne
fuflent pas encore de quelle importance
il leur toit , d'avoir donn une preuve de
leur valeur durant la nuit, ni l'obligation
qu'ils avoientaux Magiciens de Tlascala ,
dont la sotise leur Tervit beaucoup en
cette rencontre, puisqu'elle leva la rpu
tation des Espagnols jusqu'au dernier point
de gloire , & leur fit obtenir la paiv, qui'
est le meilleur fruit de la guerre*
iu Mexique. Livre II. 345

CHAPITRE XX.

Le Senat ordonne son General defaire cesser


les hojlilits. II n'obit point , & prend la
rsolution insulter le quartier des Espa
gnols. On dcouvre &on chtieses espions;
& son commence parler d'un Trait de
paix.

A Prs que les Tlasealteques eurent v


disparotre ces grandes esperances,
qui n'toient sondes que fur le fuccs
d'une attaque qu'ils s'imaginoient devoir
tre favorise du secours de la nuit, le
Peuple commena crier qu'il falloit faire
la paix : & les Nobles , qui n'toient pas
moins tonns que le vulgaire , se trou-
voient alors dans les mmes sentimens
quoiqu'ils fissent moins de bruir. Les Se
nateurs voyoient tous leurs raisonnemens
vains , & tous leurs expediens malheureux ;
ce qui leur causoit un chagrin, dont le
premier efTet fut de punir leur sotte credu
lit fur. ces Sorciers , qui en avoient abus.
Ce n'toit par pour eux une nouveaut,
d'tre tromps par ces imposteurs ; mais
cette fourbe toit d'une trop grande cons
quence pour ne pas exciter la.colere de ce 113
Ifijloirc de la Conqute
qui en avoient t furpris. lls en facr*
fierent donc deux ou trois des plus anciens
fur les Autels de leurs Dieux; ce qui ser
vit de reprimande aux autres, qui appri
rent ainsi aux dpens de-leurs superieurs,
qu'il falloit mentir en prsence du Senat
avec plus de prcaution , & moins d'ef
fronterie.
Aprs cette excution , les Senateurs s'af-
semblerent, dessein d'examiner serieuse
ment une affaire de cette consquence ; 8c
tous conclurent la paix. Us donnerent
alors aux lumieres de Magiscatzin , l'avan-
tage d'avoir connu la verit ; & les plus
incrdules avouerent , que ces Etrangers
toient fans difficult , les hommes celestes
prdits par les propheties. On ordonna
donc , qu'on envoyeroit Xicotencal un
ordre exprs de faire cesser toute sorte
d'hostilits , & de se tenir seulement fur se
gardes ; en lui dclarant que le Senat vou
loir faire un trait de Paix, qui avoit t
resolu dans l'assemble , & qu'on alloit
nommer des Ambassadeurs, afin de la pro
poser , & de l'arrter aux meilleures con
ditions qu'ils pourroient obtenir en faveur
de la Rpublique.
Xicotencal toit si obstin contre les
Espagnols , & si aveugl par l'estime qu'il
aifoit de la sorce de ses armes, qu'il refusa
du Mexique. Livre If. 34.7
cl'obircet ordre, & rpondit insolem
ment : Que lui & ses Soldats toient le vi-
ritable Senat , & qu'ils auroientfoin defou--
tenir la gloire de leur Nation , puisqu'elle
toit abandonne par les Peres de la Patrie.
II se prparoit donner un second assaut
durant la nuit au camp des Espagnols: ce
n'toit pas qu'il ft encore aucun sonde
ment fur les impostures des Sorciers ; mais
il croyoit qu'il lui toit commode de te
nir nos gens enserms, afin de les pren
dre tous en vie plus aisment. Comme il
vouloit marcher cette action avec plus
de troupes & deconnoissance , & qu'il sa-
voit que l'ardeur du gain attiroit de tous
cts au camp des Espagnols, les Payfans^
des villages voifins, pour y porter des vi
vres , il fit choisir quarante Soldats In
diens, des plus hardis & des plus atta
chs ses interts ; il fit dguif r ces Sol--
dats en Payfans , & il tes envoya au camp
chargs de fruits , de poules > Sr.de mayz ,
afin qu'ils pussent entrer dans la place , en
observer les dfauts & les sortifications ,
& remarquer par quel endroit on pour-
roit l'attaquer avec pius de facilit Quel
ques Auteurs disent que ces Indiens s'in
troduisirent en qualit d'Ambassadeurs de
Xicotencal , qui seignit de chercher un
accommodement ; ce qui rendroit plus ex
34^ Hstoirt de la Conqukt
cufable l'inadvertance des Espagnols est
cette occasion. Quoi qu'il en soit , les In
diens travestis entrerent dans le camp, &
trafiquerent familierement avec nos Sl-
dats une bonne partie de la matine , fans
qu'on fit aucune attention fur ce qui les
arrtoit en ce lieu-l, jusqu' ce qu'un
Zempoale reconnut qu'ils obfervoient cu
rieusement la hauteur de la muraille , dont
ils s'approchoient avec une afsectation qui
marquoit quelque dessein : il en donna
aussi-tt avis au General ; & comme les
soupons de cette nature ne sont jamais
legers , puisqu'il n'y a point d'ombre qui
n'ait un corps , il ordonna qu'on s'en fai
st : ce qui fut excut au mme tems.
On examina sparment ces Indiens , qui
avouerent la verit fans beaucoup de
rsistance ; quelques uns presss par la
douleur des tourmens , 6c les autres par la
seule crainte. Ils convenoient tous , que
cette mme nuit les ennemis devoient don
ner un second assaut au camp des Espa
gnol , & que Xicotencal s'y trouveroit en
personne avec vingt mille nommes : Qu'il
avoit donn rendez-vous aux espions ,
une lieue du quartier , afin de disposer ses
attaques fur le rapport qu'ils lui seroient
des dfauts de la muraille & des endroits
les plus foibles.
du Mexique. Livre II. 345s
Cette entreprise fit d'autant plusjde pei
ne Cortez , qu'il se trouvoit alors peu de
sant , & qu'il cote beaucoup moins
souffrir un mal , qu' le cacher. II ne gar-
doit jamais le lit dans ses maladies; & il
ne songeoit se guerir que lors qu'il n'a-
- voit plus autre chose faire. Les Auteurs
rapportent fur ce fujet , que durant cette
guerre de Tlasscala , les ennemis l'attaque-
rent une sois , lorsqu'il venoit de prendre
une medecine, & qu'il monta cheval, &
se trouva toutes les occasions les plus
dangereuses de cette bataille, fans se sou
venir du remede qu'il avoit pris & qui
ne fit son operation que le jour fuivant ,
lorsque le repos du fujet lui rendit toute
fa vertu , qui toit comme fuspendue. On
n'auroit pas touch cette circonstance, si
Frere Prudence de Sandoval , dans son His
toire de l'Empereur, ne l'avoit debite
comme un miracle , que Dieu , dit cet Au
teur , fit en faveur de Cortez. Les Philoso
phes ne sont pas de ette opinion ; & c'est
eux qu'il appartient de prouver par des rai
sons , comment en ces rencontres la facult
naturelle peut oublier ses autres sonctions,
tant alors uniquement occupe fuivre les
mouvemens de ^imagination, remplie d'au.
tres objets qui l'meuvent bien plus puis*
^iment ; ou comment les esprits se
5 50 Histoire de la Conqute
cueillant la tte & au cur , emportent
avec eux toute la chaleur necessaire pour
donner de l'activit au remede. L'on voie
d'ailleurs-, que le rcit fincere du moindre
incident peut tre permis un Historien,
lorsqu'il sert comme ici , faire connotre
combien ce General toit appliqu dans
le combat aux sonctions de son emploi ,
qui veritablement demande un homme
tout entier , quelque grandeur d'ame
qu'il ait ; & ces considrations ne sont pas
indignes de l'Histoire, lorsqu'elles pro
posent des exemples qui animent les
imiter.
Lorsque le General eut penetr les des
seins de Xicotencal , par l'aveu de ses es
pions , il donna ordre tout ce qui toit
ncessaire pour la dsense de son camp ;
aprs quoi il mit en dlibration , quel cha
timent il devoit imposer ces miserables ,
qui mritoient la mort fuivant les loix de
la guerre. Nanmoins il jugea que leur
supplice ignor des ennemis, toit une jus
te punition , mais qu'il n'imprimoit aucu
ne terreur : & comme il toit alors bien
plus utile de se rendre redoutable , que de
se fatisfaire , il ordonna que l'on coupt les
mains ceux qui avoient t les plus ob
stins celer la vrit , au nombre de qua
torze ou quinze ; les autres eurent feule
du Mexique. Livre II. 5 5r
fnent les pouces coups. C'est ainsi que
Cortez renvoya ces espions Xicotencal ,
avec ordre de lui dire de fa part : Qu'on
s'ennuyait de l'attendre , & que le General des
Etrangers leur avoit laijj la vie , afin que les
observations qu'ils avoientfaitesfuriesforti
fications , nefufient pas perdues pour lui. Ce
spectacle fanglant caufa tant d'horreur
dans l'arme des Indiens qui marhoienr-
dja pour l'attaque , qu'ils demeurerent
galement frapps de la nouveaut & de
la rigueur du chtiment ; fur-tout > icoten-
cal.fut extrmement furpris, de voir ses
desseins vents , & ce fut l le premier
coup qui l'atteignit au vis & qui branla fa
rsolution. II se mit en tte que les Etran
gers n'auroient p connotre ses espions ,
fans avoir quelque chose de divin. Cette
vision commena le chagriner , & le fai
re balancer fur lc parti qu'il avoit prendre.
Djail panchoit du ct de la retraite, lors
qu'elle devint une ncessit pour lui par un
autre incident , qui le sora contre fa vo-,
lont, de faire ce que son obstination re-
fusoit d'accorder la raison. Divers Mi
nistres envoys de la part du Senat, arri
verent en mme tems ; & ces gens , autori-
' ss par leur caractere, lui ordonnerent de
quiteer le bton de General , parce que f
'dsobissance & l'insolence de sa rponse
5 5 ,fifloire de la Conqute
avoient oblig l'assemble rvoquer 1
nomination en vertu de laquelle il com-
mandoit les troupes de la Rpublique. Ils
dsendirent encore aux Capitaines de lui
obir, sous peine d'tre dclars tratres
la Patrie. Comme ces ordres arrive
rent au moment que les esprits toient ef
frays par l'horrible spectacle de leurs
compagnons estropis, & Xicotencal ton
n de voir son secret penetr , personne
n'ofa repliquer, & tout le monde se sou
mit aux decrets du Senat ; en sorte que
tout l'appareil de la guerre se dissipa en
un moment. Les Caciques prirent le che
min de leurs Provinces , & les Tlasscalte-
ques celui de leur Ville, fans attendre
d'autre commandement ; & Xicotencal ,
qui n'toit plus si fier, se trouva trop heu
reux qu'on lui tt les armes des mains
6 se retira Tlascala , accompagn seu
lement de ses parens & de ses amis , qui
le prsenterent au Senat, cachant son d
pit sous cette dmonstration d'obissance.
Les Espagnols passerent cette nuit sous
les armes , avec beaucoup d'inquitude ; ,5
le jour fuivant ils se reposerent, fans ngli
ger leur sret , parce qu'ils n'toient pas
encore bien insorms de tous ces mouve-
mens , quoique les Indiens qui apportoient
du Mixlque. Livre II. 3j
-es vivres les assurassent que l' Arme des
Tlascalteques toit rompue, & qu'ils de-
mandoient la paix. Cette incertitude dura
jusqu'au lendemain, que les sentinelles d
couvrirent au point do jour, furie chemir
de Tlasscala , une troupe d'Indiens qui ve-
noient au camp, & qui paroissoient char
gs de quelques fardeaux. Cortez ordon
na aux sentinelles de se retirer au sort ,
afin de laisser aux Indiens la libert de
s'approcher. Leur troupe toit conduite
par quatre personnages venerables, sore
pars leur maniere , dont l'habit & les
plumes blanches marquoient qu'ils ve-
noient demander la paix. IIs toietw fuivi*
par leurs serviteurs ; aprs lesquels vingt:
ou trente Tamenes marchoient , chargs
de toutes sortes de vivres. Ils s'arrtoiefic
de tems en tems r comme des gens qui ont
de la crainte; & ils faissoientde grandes In
clinations de corps vers le camp des Espa
gnols, tchant de se remettre de leur frayeur
durant ces crmonies. Us fe baissoient
jusqu' mettre leurs mains terre, qu'ils
portoient leurs levres en se relevant / ce
qui "toit la rverence donc ils usoient seu
lement en prsence de leur Prince, LorP
qu'ils furent contre la muraille, ils ren1-
dirent leurs derniers hommages T en ea-
iceofant le Fors. En ce moment , Marine
Tome L Gg
3^ Hijoire de la Conqute
parut fur la muraille , & leur demanda
en leur langue , de quelle part ils venoient y
& pour quelles affaires ? IIs rpondirent :
Qu'ils toient envoys par le Senat & par
la Republique de Tlascala , afin de traiter
de la paix ; fur quoi on les* laissa entrer.
Cortez les reut avec tout l'apparat & la
severit qu'il jugea ncessaire leur impri
mer du respect & de la crainte ; & les In
diens , aprs avoir reiter leurs reverences
& leurs encensemens, exposerent le sujet
de leur ambassade, qui se rduisit di
verses excuses de ce qui s'toit pass ; &
quoi qu'elles fussent frivoles , elles servi
rent nanmoins faire connotre leur re
pentir. lls dirent : Que les Otomies & les
Chontales , Peuples Barbares qui leur toient
allis y s'toient assembls , & avoient fait
la guerre contre la volont du Senat , dont
lautorit navoit pas t ajje^puijfante pour
reprimer les premiers mouvemens de la fero
cit de ces brutaux. Qu'on leur avoit enfin
fait mettre bas les armes , & que la Repu
bliquefmhaitoit ardemment la paix : Qu'ils
ne la demandoient passeulement au nom du
Senat , mais encore en celui de la Noblesse &
du Peuple. Que le General pouvoit ds c& '
moment entrer dans leur Ville , avec tousses
Soldats , qui y demeureraient autant qu'U
faur plairoit , avec cette assurance , qu'ils y}
du Mexique.. Livre IT. 355
Jroient traits & revers comme les enfant
du Soleil, & les freres de leurs Dieux. lls
conclurent ainsi leur discours, dont roue
l'artifice ne put dguiser le tort qu'ils
avoient fur le fujet de la guerre passe , &
qui ne laissa pas de tmoigner la since-?
rit de leur proposition Fgard de la
paix.
Le Genjral conservant toujours un air
grave & severe, & dissimulant la fatis
faction qu'il recevoit de leur soumission ,
rpondit : Qu'ils devoient tre perfuads;
de ce qu'il leur ordonnoit de rapporter de fa
part au Senat qui toit ,' que la grce qu'on
leur faifoit n'toit pas une petite marque de
fa bont , qui vouloit bien les recevoir ty
leur donner audience , lorsqu'ils avoient fu
jet de redouter fa colere en qualit de cri
minels , & de recevoir ses loix en qualit de
vaincus. Que la paix qu'ils propofoient toit
conforme son inclination ; mais qu 'ils la
recherchoient apres une guerre trop injuste
& trop insolente, pour l'obtenirsi aijment ,
& pour ne la pas acheter. Qu'on verrait
comment ils persevereroient la dsirer, &
comment ils agiroient pour la mriter. Qu*it
tcheroit cependant de retenir la juste colere
de ses Capitaines , en dissimulant les raisons
qu'ils avoient de prendre les armes , & re
tardant le chtimentfansbaiffet te bras ,a$
$$6 Histoire de la Conqute
qu'une prompte fatisfaction de leur faute les
pt faire profiter du tems qu'il y a entre la
menace & le coup.
Cortez leur fit cette rponse , afin de
prendre le tems de se guerir, &d'exaiine*
la sincerit de la proposition qu'ils lui fai-
soient pour ce fujet. II jugea propos de
renvoyer ces Ambassadeurs en cloute du
succs de leur ngociation , craignant en
core que les Senateurs de Tlascala ne se
rendissent plus fiers & plus roides , s'ils le
trouvoient facile & relch fur le fujet de
l'accommodement ; puisqu'aux affaires de
cete nature , ce qui parot tre un dtour ,
est souvent une voye abrege , & que les
difficults adroites sont plus que les erur
jpressemens.
"du Mexique. LivreJI.

CHAPITRE XXI.

JDe nouveaux Ambassadeurs de Monte^uma-


viennent au quartier , pour ejfayer de rom
pre le trait avec les Tlaj'calteques. Le Se
nat demeure dans la rsolution de recher
cher la paix ; & Xicotencalse charge lui~
mme de la ngociation.

LA rputation des Espagnols s'accrut


extrmement par ces victoires; &
Montezuma insorm exactement de tout
ce qui se passoit Tlasscala , par les avis de
ses Ministres & par la diligence de ses
Couriers , entra en de plus vives apprehen
sions du pril qui le menaoit , quand il vie
soumise & vaincue par un petit nombre
d'hommes , cette belliqueuse Nation qui
avoit resist tant de sois toutes ses sor
ces. II coutoit avec admiration le recit
des exploits de ces Etrangers , & il crai-
gnoit qu'aprs avoir rduit les Tlasealte-
ques leur obir , ils n'employassent les
armes de ces rebelles de plus grandes en
treprises , contre les interts de son Etat.
Ce qui mrite en cet endroit de grandes r
flexions , est qu'au milieu de tant d'inqui-
iudes& de soupons , ce Prince ne se sooj
5) Histore de la Conqute
vint poinr de les sorces , & qu'il n'asrem**
bla poinc d'arme pour fa dsense, & la
sret de fa personne. Au contraire , fans
faire aucuns esforts , ni oser dclarer a guer
re , comme s'il et t retenu par quelque
genie fuperieur son esprit , il s'attachoic
entierement aux artifices de la politique ,
ne balanant que fur le choix des moyens
les plus doux. Toute son application est
cette conjoncture, alloit rompre l 'union
qui se sormoit entre les Espagnols & les
lascalteques , & cela n'tit pas mal ima
gin; car lorsque la rsolution manque,
la prudence en est plus fine & plus veille.
Pour cet effet, il rsolut d'envoyer une
nouvelle Ambassade, & un regal Cor-
tez, sous prtexte de se rjouir de l'heureux
succs de ses armes , & de le prier de lui
aider chtier Tinsolence des Tlascalte-
ques revolts. Cependant le motis le plus
essentiel de cette Ambasfade toit de faire
de nouvelles instances au- General des Es
pagnols, afin qu'il abandonnt le dessein de
venir la Cour de Montczuma , en preflans
extrmement fur les raisons qui obligeoien c
l'Empereur ne point accorder cette per
mission. Ils ayoient oCtre cela une instruc
tion secrette, de reconnotre en quel tat
la guerre de Tlascala se trouvoit, & en
as qu'on traitt de paix , & que les Espar
du Mexique. Livre IL %
gnols y eussent de l'inclination , d'essayer
de faire natre tant d'obstacles la conclu
sion du trait, qu'ils la pussent empcher
fans nanmoins faire parotre les ombra
ges que l'Empereur en prenoit , & fans
abandonner la ngociation, jusqu' ce
qu'ils lui en eussent rendu compte, &
qu'ils eussent re de nouveaux ordres fut
ce fujet.
Cinq Mexicains des plus considrables
entre les Nobles toient les Chefs de
cette Ambassade ; & aprs avoir pass avec
quelques prcautions fur les terres de
Tlascala, ils arriverent au camp des Espa
gnols , un peu aprs que les Ministres de
la Republique en furent partis. Cortez les
reut avec beaucoup de joye & de civilit ,
parce que le silence de Montezuma com-
menoit lui donner de l'inquitude. l1
leur donna une audience favorable, & t
moigna qu'il toit sort oblig TEmpereur
de son prsent, dont la valeur alloit deux
mille marcs , en plusieurs pieces d'orfevre
rie d'un or sort leger , & en d'autres curio
sits , de plumes , & de mantes de coton ;
nanmoins il ne leur fit point encore de
reponse , parce qu'il vouloir qu'avant que
de partir ils vissent avec quelle soumission
les Tlascalteques lui demandoient la paix.
Aussi les Ambassadeurs ne se presserent
Histoire Je U Conqute
point de solliciter leur dpche, pared
qu'ils avoient ordre de demeurer ; mais ils
ne furent pas long-tems fans dcouvrir
tout le secret de leur instruction , en pu
bliant ce qu'ils devoient taire , par les
questions qu'ils faissoient contre- tems ,
si indiscretement , qu'on reconnut facile
ment toutes les frayeurs de Montezuma 9
& de quelle importance toit la paix avec
les Tlasscalteques , pour amener cet Em
pereur la raison.
Cependant la Republique de Tlascala,
qui dfiroit perfuader les Espagnols de faj
bonne soi , envoya un ordre tou$ les
bourgs & villages circonvoifins , depor
ter au camp toute sorte de vivres , fans en
prendre aucun payement , mme sous pr
texte d'change. L'ordrefur excut ponc
tuellement : & l'abondance parut dans le
quartier, fans que les payfans ofassent re
cevoir la moindre rcompense. Deux jour*
aprs on dcouvrit fur le chemin de la Vil
le une troupe considerable d'Indiens qut
s'approchoient avec toutes les marques de
Paix. Le General , qui en fut averti , or
donna qu'on leur laisst l'entre libre; <5c
pour les recevoir , il se fit accompagner par
les Ambassadeursde Mexique, en leur fai
sant entendre qu'il confioit leur discre
tion , une chose qu'il apprehendort qu'ils
ignoranr^
du Mexique. Livre IT. $6t
Ignorassent. Le Chefdes Tlascalteques en
voys, toit Xicotencal mme, qui avoit
brigu cette commission ; soit pour fatis
faire le Senat, en amandant fa felonie par
.cetteaction ; soit qu'tant convaincu que la
paix toit ncessaire , comme il toit am
bitieux, & qu'il aimoit la gloire, il ne
voulut pas que la Republique ft redeva
ble quelqu'autre de cet avantage. ll toit
accompagn de cinquante Cavaliers de fa
faction , ou de ses parens , tous extrme
ment pars leur maniere. Sa taille toit
au-deius de la mdiocre, assez dgage,
mais sorte & robuste. Sa parure toit une
mante blanche qu'il portoit d'une maniere
bizarre & cavaliere , avec quantit de plu
mes , 6t quelques pierres rares aux endroits
accoutums. Les traits deson vifage toient
mal proportionns, cependant ils nelais-
soient pas d'imprimer du respect ; & un cer
tain air libre & guerrier en rendoit la lai
deur majestueuse. C'est ainsi qu'il parut en
presence du General , o aprs avoit faic
les reverences ordinaires, il s'assit, 8
commena son discours , en avouant qu'il
toit leseul coupable de toutes les hostilits qui
s'toient commises jparce qu'ils'toit imagin-
que les Espagnols toient du parti de Monte.
uma , dont le nom mme luidonnoitde Vhor-
eur mais qu' prsent ilsefaisoit un grand
5 6i Nijlore de la Conqute
plaijir de venir se rendre entre les mains de
son vainqueur , comme ayant t lepremier t
moin de ses merveilleux exploits. Qu 'ilfou-!
haitoit avec passion mriter par cette soumis*-
(ion & par ette reconnoifjance , le pardon de
fa Republique , au nom &pari'autorit de lai
quelle ilse prsentoit, nonpourproposer, mais
pour demander humblement la paix , & pour
la recevoir en la maniere qu'ilplairoit aux Es
pagnols de l'accorder.Qu'il la demandoit unet
deux , & trtis fois au nom du Senat , de la
Noblesse & du Peuple de Tlascala , fuppliant
Instamment le General qu'il lui plt honorer
leur Ville defa prsence : Qu'il y trouverait-
des logemns prpars pour son Arme , &
toute la veneration & tout leservice qu'ilpow
yoit se promettre d'un Teuple , qui tant nar
turellementfier & vaillant , ne croyoit passe
faire tort de le prier , & de lui obir. Qu'il
demandoitseulement , non comme une condi-
fion de lapaix, mais comme une grace que le
General leur accorderoitpar piti, qu'on trt-
tdt humainement les Habitans , & que la
licence des Soldats pargnt leurs Dieux &.
fours femmes.
Le discours & la libert de Xicotencal
agrerent tellement Cortez , qu'il ne pue
s'enjpcher de le tmoigner ceux qui alfis-
toient l'audience, L'estime qu'il avoitna-,
turellement pour les braves hommes , lu|
du Mexique. Livre II. 365
tonnoc ces semimens ; & il voulut que
Marine le dt ainsi au General Indien, afin
qu'il ne crut pas que l'accueil qu'on lui fai-
soit ft rendu fa proposition. Aprs cela,
Cortez reprenant un air severe , lui remon
tra avec un peu de vehemence le peu de rai
son que la Republique avoteude luifaire une
guerresi injujle ; & lui en particulier de sou
tenir cette injustice avec tant d*obstination. II
'tendit fur ce fujet, par piulieurs raisons
fortes & presfantes ; & aprs avoir exagere
la grandeur du crime, pour faire valoir
celle du pardon , il conclut en difant : Qu'il
acordoit la paix qu'ils lui demandaient ; &
queson ..rme ne seroit aucune violence , ni
aucune extortion furson pajsage. Il ajota
Qiie lorsque l'occasion se presente: oit d'aller
Tlascala , il leur en donneroit avis , afin qu'ils
pussent prparer ce qui feroit n1 ejjaire pour
son entre, & pour son logement.
Xicotencal fut exumement affiigdece
retardement , qu'il regardoit comme un
prtexte pour s'assurer de leur sincerit dans
Je traire ; & en jettant les yeux fur ceux qui
aflloient l'auJience; Vous ave^ raison,
dit- il , o grands Teules , ( c'est air.si quils
nommoient leurs Dieux ) de punir notre
franchisepar votre dfiance. Nanmoins - s'il
ne fuffit pas pour tre cr , que toute U Repu i
lique de Tlascala vous parle par ma bcucht^
364 Jtifiolrt de ta Conqute
moi quifuis le gnerai de ses troupes , 0 ce$
Cavaliers qui me fuivent, qui sont les plus
Nobles & lesplus grands Capitaines defa Na--
tion - referont ici (n otagespour votrefurete' t
&. nous demeurerons entre vos mains prison^-
niers j mme enserms , autant de tems que
vous sere^ dans notre Ville. Cette offre ne
laisfa pas d'augmenter la confiance du Ger
neral y niais comme il ne vouloit pas ceder
en generosit , il rpondit : Que cette assu
rance rtoit pas nejfaire pour lui perfuader
qu'ilsfouhaitoient un accord dont ils avoient
tant de besoin y & que les Espagnols n 'avoient
que faire d'otages pour entrer dansfa Ville ,
O pour s'y maintenir en sret, omme ils
Vavoient fait au milieu deses troupes en ar
mes. Cependant , que Ion poxvoit s'assurer
constamment de lapaixfurfa parole , & qu'il
iroit a la Ville le plutt qu'il luiseroitpojjble.
Cortez finit ainsi l'audience , & onduic
Xicotencal jusqu' la porte de son logis ,
09 il l'embrassa ; & en lui tendant la main ,
il lui dit : Qu'il ne tarderoit lui payersa
vijte , qu'autant de tems qu'il en falloitpour
depher des Ambassadeurs que Monte^uma
lui avoit envoys. Ce discours lch comme
par hazard & fans dessein , ne laisfa pas
^chauffer beaucoup la ngociation de l$

hs eneral demeura avec les AmbaTa^


u Mexique. Livre T. jtfj
teurs Mexicains t qui dbuterent par de
grandes railleries fur le trat de paix , &
iurceux qui le proposoient; de- l ils passe
rent blmer avec trop de prsomption la
facilit des Espagnols' se laisser perfuader.
Enfin s'adressnt Cortez , ils lui dirent ,
par maniere d'instiuction : Qu'ils admiroert
qu'un hommeJ habile ne connutpas encorelet
Tlascalteques , gens barbares , quise mainte^
noient par leurs ruses , bieri plus que par leurs
forces. Qu'il prit bien garde ce qu'ilseroit ,
parce qu'ils nesongtoient qu' profiter de sd
confiance , afin de leperdre, lui & tousses Sol
dats. Mais quand ils virent Cortez serma
maintenir la parole qu'il avoit donne,
dclarer qu'il ne pouvoit refuser la paix
des gens qui la demandoient , ni manquer
ce devoir qui toit le but de ls armes , ils
s'arrterent quelque tems rver prosond t
ment : aprs quoi leurs perfuasions se con
vertirent en prieres, ce qu'il plt au Gene
ral de differer encore six jours son en
tre dans Tlascala, afin que deuxde5 prin
cipaux d'entr'eux eussent le tems d'aller
instruire l'Empereur de ce qui se passoit,
pendant que les autres attendroient ses or-
Cres. Cortez leur accorda cette grace ; parce
qu'il jugea propos d'avoir des gards
pour Montezuma , & de voir ce que cette
diligence pourroit produire, n'tant pas
H b iij
% 66 Isstoire de la Conqute
impossible qu'elle ne levt les difficulte*
qu'il faisoit , de se laisser voir. Ainsi il
jnettoit profit es differentes dispositions
des Tlascalteques & des Mexicains ; & il
encherissait la paix , en la faifane defis9%
Aux un & craindre aux autres.

tin du second Lbr .


HISTOIRE

DE LA CONQUTE

MEXIQUE,

OU DE LA NOUVELLE

ESPAGNE.
LIVRE TROISIME.

CHAPITRE PREMIER.

Le voyage des Envoys de Corte^ la Cour


d,Espagne. Les contradictions & les embar
ras qui retardentVexpedition de cette affaire.

L est maintenant propos de


parler du voyage des Capitai
nes Alonse Hernandez Porto-
carrero & Franois de Monte-
xo , qui toient panis de Vera-Crua,
H Ji iiij
'3 61 ffi/iore de la Conqute
chargs du prsent & des dpches quo
Cortez envoyoit au Roi , comme le pre
mier hommage & le premier tribur de la
Nouvelle Espagne. Leu voyage sut heu-
jeux, quoiqu'ils en euflnt hazard le fuc
cs pour n'avoir pas fuivi au pied de la
lettre les ordres qu'ils avoient, dont les
interprtations ruinent souvent le coais
d'une affaire , parce qu'elles se rencontrent
fort rarement avec l'intention du fupe-
rieur.
Montexo avoit une Habitation en l'Ifls
de Cuba prs de la Havane ; & quand le
vaisseau se trouva la vue du Cap Saint
Antoine , il propofa son compagnon &
au Pilote Alamines , qu'il leur seroit avan
tageux de toucher en cet endroit , afin d'y
faire provision de quelques rafrachisse-
mens , puisque ce lieu tant sort loign
de la Ville de Saint Jacques , o Velasqucz
residoit , il n'toit pas sort important de se
relcher un peu des ordres que le General
leur avoit donns , d'viter avec soin tous
les lieux de la jurildiction de ce Gouver
neur. Montexo vint bout de son dessein ,
dont le but toit de visiter sous ce prtexte
son habitation; & il risqua ainsi , non- seu
lement le vaisseau, mais encore le prsent,
& toute la ngociation dont il avoit la con- ,
duite. Velasquez , que la jalousie qu'il avoit

;
du Mexique. Livre HT. 5 f
u bonheur de Cortez , tenoirsort veill ,
avoit rpandu des espions en toutes les ha
bitations qui toient fur la cte, afin d'tre
averti de ce qui se palleroit de nouveau. Il
craignoit que Cortez n'envoyt quelque
navire l'le de Saint Domingue, dessein
de rendre compte de fa dcouverte , & de
demander du secours aux Religieux de
Saint Jerme , qui gouvernoient cette Jfle ;
c'est ce que Velasquez voutoit prvenir &
empcher. II apprit par l moyen de ses
espions, la descente de Montexo en son
Habitation, & aus-tt il dpcha deux
vaisseaux qu'il avoit tout prts , bien ar
ms & sort bons voiliers , avec ordre de se
faisir toutes risques du navire de Cortez.
Ce mouvement le fit avec tant de diligen
ce , qu'on et beoin de toute ia science &
de toute la bonne sortune du Pilote Alami-
nos , pour chapper d'un danger qui mic en
frand hazard la conqute de la Nouvelle
Ispagne.
En cet endroit Bernard Diaz noircit avec
peu de raison , la rputation de Montexo ,
dont la qualit & la valeur mritoient un
meilleur traitement. Diaz le blme d'avoir
mal reconnu l'obligation qu'il devoit la
confiance de Cortez. II dit : Que Montexo
n'alla voirson habitation qu' dessein de re
tarder le voyage , & de donner VUasque^
ijlore de la Conqutt
le tems deseJaisr du navire : Qu'il lui crivtt
une lettre dont un Matelotsut charg ,& qua
cet homme laporta > nageant entre deux eauo.
Ces circonstances & quelques autres lonc
rapportes par cet Auteur avec si peu de
fondement , qu'il les dtruit lui-mme , en
faifant un dtail exprs de la vigueur & de
l'activit avec laquelle Montexo , lorsqu'il
fut la Cour , s'oppofa aux Agens & aux
Partifans de Velasquez , Diaz ajoute : Que
les envoys de Corte^ ne trouverent point
VEmpereur en Espagne:^ il avance encore
d'autres particularits, qui sont conno-
tre avec quelle facilit il prtoit l'oreille
toute sorte de rcits , & avec quel discer
nement on doit lire ses Memoires , fus
tout ce qu'il n'a pas v. Le vaisseau de Cor-
tez couroit risque , s'il n'et pris fa route
par le Canal de Bahama , Alaminos ayant
t le premier Pilote qui ait os se com
mettre la rapidit de ses courans. II eut
alors besoin de toute la violence dont les
eaux semblent se prcipiter en cet endroit,
entre les Isles Lucayes &la Floride, afin
de se jetter promptement en pleine Mer,
& rendre inutiles toutes les prcautions de
Velasquez.
Ils eurent un tems souhait, & arrive
rent Seville au mois d'Octobre de cette
mme anne 1 5 1 9. La conjoncture ne fu
du Mexque.-lA\re III. 37''
pas si favorable leurs prtentions. Benoist
Martin Chapelain de Velasquez, se trouva
alors en cette Vi'le, tant venu , ainsi qu'on
l'a dit , solliciter les affaires de ce Gouver
neur. II lui avoit envoy les provisions de
la Charge d'Adelantado, & attendoit
Seville un embarquement pour retourner
Cuba. L'arrive de ce vaisseau le furprit ; &
comme il toit dja connu 5c introduit au
prs des Ministres , il se servit de ces avan
tages , afin de faire valoir ses plaintes con
tre Cortez & contre ses Envoys, auprs
des Juges de le Contratation des Indes ; c'est
le nom qu'on avoit dja donn ce Tribu
nal. Martin leur reprsentoit : Que le na
vire toit son Matre Velassque^ , & que
toute la charge lui en appartenoie, commepro
venant d'unpays dont la conqute lui toit at
tribue en vertu deses Commissions. Que l'en-
tre dans les Provinces de la Terre-serme
s'toit faitesurtivement &fans autorit , par
Corte^ & par ceux qui Vaccompagnoient , qui
s'toient soulevs avec la flotte que\Velassque^
avoit quipe ses dpens , dessein de faire
cette conqute. Que les Capitaines Portocarre-
ro & Montexo meritoient d'tre punissevere
ment: Qu'au moins on devoitfaisir leur vais
seau 6, toutefa charge , jusqu' ce qu'ils eus
sentproduit les titres legitimessur lesquels ils
grtendoient fonder leur Commission. Vela,
lstore de ta. Conqutt
quez avoit Seville plusieurs protecteurs!
parce qu'il faisoit beaucoup de prens ; &
cela tient lisu de bonnes raisons, fur-tout
aux affaires quivoques , dont le droit scrri-
ble tre tournis aux interprtations de l
volont. Onreut la requtedu Chapelain ,
& on faisit le navire cc ses effets ; per
mettant nanmoins, comme une grace ,
aux envoys de Cortez , d'en appeller au
Hoy.
Les deux Capitaines & le Pilote prirent ,
avec cette permission , le chemin de Bar
celone , o ils croyoient trouver Sa Majest.
Ils arriverent au moment que le Roy ve-
noit de partir pour aller la Coruna , o il
avoit convoqu les Etats de Castille , 6c
fait prparer fa flotte , dessein d'aller en
Flandre, press par les cris del'Allemagne,
qui l'appelloit la Couronne de l 'Empire.
Ils ne voulurent point fuivre la Cour , afin
de ne traiter pas en courant une affaire d'un
fi grand poids , qui tant mle avec les
fatigues & les inquitudes d'un voyage ,
perdroit l'agrment de la nouveaut , & le
mrite de l'attention. Les Envoys pr
voyant sagement ces nconveniens , alle
rent Medelin, faluer Martin Cortez ,
afin d'essayer s'ils pourroient obtenir de
lui la grace de les presenter au Roy, $t
d'autoriser par la prsence de ce venerable
iu Mtxiqut. Livre III. 375
Vieillard , les prieres & les demandes de sor
fils. II les reue avec toute la tendresse que
l'pn peut se figurer de la part d'un pere
afflig , qui aprs avoir pleur la perte d'un
0s qu'il royoit mort , trouve de si justes
fiijets d'admirer ses actions , & d'tre fatis
fit de (a sortyne.
1.l n'eut pas de peine se rsoudre d'ac
compagner les Envoys ; & aprs s'tre
insorm de l'endroito ils pourroient trou
ver TErnpereur, (c'est ainsi que nous le
ommerons dans la fuite de l'Histoire ) ils
.pprirent que ce Prince devois faire quel
que sejour Tordesillas, o il toit all
prendre cong de la Reine Jeanne sa mer,
& dpcher quelques autres affaires fur le
fujet de son voyage. Martin Cortez & ses
compagnons l'at.tendirent en ce lieu, o
ils eurent leur premiere audience , qu'.urj
teureux incident rendit trsrfavorable,
Les Officiers de la Contratation n'avoiene
os comprendre en leur faisie le present des
tin l'mpereur , qui ifs l'envoyerent;
prcifment en e tems-l , avec les In
piens du Pays nouvellement conquis. Cette
conjoncture fit couter avec plus de plaisir
les nouveauts que les En voys dbi toient ;
ce qu'elles avoient de plus tonnant l'o-
peille , tant alors appuy par le tmoignar
e des yeu* ; car ces bijou d'or prcieux
J74 Tifloire de la Conqute
par leur matire & par leur faon, ces rare*
manusactures de plume & de coton , & ces
animaux raisonnables , d'une phisionomie
fi extraordinaire , qu'ils sembloient tablir
une leconde espece d'hommes , tout cela
paroissoit aux Courtifans comme autant de
tmoins , qui donnoient de l'autorit la
relation des Envoys , fans qu'ils celabnc
de la trouver admirable,
L'Empereur les entendit avec beaucoup
de bont ; & le premier mouvement de son
ame Royale , fut de rendre graces Dieu
de ce qu'on dcouyroit sous son Regne de
nouvelles Regions , o on pouvoit faire
connotre son nom , & prcher son Evan
gile. II eut diverses conferences avec les
deux Capitaines & le Pilote ; il s'insorma
avec soin de tout ce qui regardoit ce nou
veau Monde, du Domaine & des sorces de
Montezuma , de la qualit & des talens de
Cortez. II fit mme des questions au Pilote
fur la navigation ; & ordonna que les In
diens fussent ramens Seville , afin qu'ils
puisent conserver leur fant dans un air
plus doux&plus. chaud. Enfin il auroit d
cid en fveur des Envoys, selon qu'on en
peut juger par l'ardeur qu'il avoit d'avancer
cette entreprise, s'il n'et t alors embar
rass par des aflires trs-importantes , qui
le touchoient de plus prs.
du Mexique. Livre III. 37 s
On voyoir tous les jours arriver de nou-
velles lettresde la part des Villes de Castil
le , avec des propoli rions peu respectueuses.
Cette Province se plaignoit de ce qu'on at-
tiroit ses Etats en celle de Galice.Le Roy au,
pie en general temoignoit tre jaloux de
se voir moins consider que l'Empire j
l'obissance toit mle de protestations,
& cet esprit de licence qu'on voyoit regnee
dans les Communauts , s'mparoit insen
siblement de tous les coeurs^ Ils aimoien
le Roi , & ils perdoient le respect qui lui
toit d; son absence les afHigeoit, la
crainte de ne le voir plus , leur faisoit ver
ser des larmes ; & cet amour naturel aux
Sujets, se tournoit en une passion violente,
qui tant mal gouverne , scmbloit mena*
cer l'autorit du Prince, L'Empereur fa
tigu de ces plaintes continuelles , vou
lut s'en dlivrer en htant son dpart,
comme il fit, II croyoit revenir bien
tt , & qu'il ne lui seroit pas difficile
aprs son retour, d'appaiser les mauvaises
humeurs qu'il laissoit en mouvement. II
en vint bout. Nanmoins , fans exami
ner les motiss importans qui l'obligerenE
ce voyage , on ne peut s'empcher d'
vouer qu'il hazardoit beaucoup ; & poup
dire la verit , ce n'est pas un bon moyen
de guerie les maux , qu'un excs de cgt?
fj6 Hlstoire de la Conqute
confiance qui attend la derniere extrmi
t , fuppofant qu'on ne manquera pas de
remedes.
Ces embarras firent renvoyer la re
qute de Cortez au Cardinal Adrien , 3
aux Conseils des Prlats & des Minis
tres , qui devoient l'assisterde leur avis du
rant l'abscnce de l'Empereur, Us avoient
ordre, aprs avoir confult le Conseil
des Indes, de chercher quelques expe-
diens afin de fauver les prtentions de
Diego Velasquez ; & cependant , de pro
curer avec chaleur la dcouverte & la con
qute de cette Terre qui commenoit sa
faire connotre sous le nom de Nouvelle
Espagne.
Le Prsident du Conseil des Indes , sor,
m depuis peu de jours , toit Jean Rodri-
guez de Fonseca Evque de Burgos.il toit
assist de Herman de Vega Seigneur de
Grajal , de Dom Franois Zapata , de
Dom Antoine de Padilla , tous deux du
Conseil Royal , & de Pierre Martir d'An-
gleria Protonotaire d'Arragon. Le Presi
dent avoi une grande connoisiance des
affaires des Indes, qu'il manioit depuis
longtems ; & tous les Conseillers cedoient
son autorit & son experience. ll favo-
risoit Velasquez , & ne s'en cachoit pas ;
soit qu'il ft prvenu par les- raisons du
Chapelain,
rdu Mexique. Livre III. 577
Chapelain , ou par l'estme qu'il faison de
la personne du Gouverneur. Bernard Diaz.
a cru qu'il y entroit de la passion , & cm
rapporte les motiss avec peu de respect r
& trop de paroles : mais comme cet Au
teur ne dit que ce qu'il avoit appris d'ail
leurs , il y en a moins , ou peuttre rie
du tout. Ce qu'on ne peut nier est , que la
cause de Cortez perdit beaucoup de son
merite entre les mains de Fonseca- ,. qui
diffama son expedition, en la traitant de-
crime , dnt les consequences toieat dan
gereuses. II remontrot : Que Velajque^
en vertu du titre que VEmpereur lui avoit ac
cord , toit le Matre de l 'entreprise ; &selon
les Regles de lajustice qu'il Vtoit encore des
moyens que Von avoit employpour yparve
nir. U appuyoit fort fur le peu de confiance
que Von devoit attendre d*un homme revolt
contresonsuperieur,& ce qu'on pouvait crahz-
tre de cessemences de rebellion , en: des Pr&,-
yinces J loignes. II protestoit de tous les
malheurs quien arriveroient; enfin il char
gea fi sort ses remontrances , qu'il branlai
le Cardinal , & les Ministres du ConeiL
Us connoissoient assez qu'on aflectoit de
donner trop de poids aux raisons de "Ve-
asquez : nanmoins ils nrosoient dcides-
fur une matiere deeette consquence r conv
oie le sentiment d'un Ministre & quaiisa.

l
578 TJJore de la Conqute
D'ailleurs , ils ne jugeoient pas propos c
d soler Cortez , confirm dans la posieffion,
& qui on toit redevable d'une dcouver
te plus grande, fans comparaison , & plus
importante que toutes les autres. Ainsi ces
rsolutions retarderent la dcision de l'af-
faire , jusqu'au retour de l'Empereur , &
l'arrive des seconds Envoys de Cortez.
Tout ce que Martin Cortez 6c ses compa--
fjnons purent obtenir , fut qu'on leur d-
ivrt quelque chose pour leur dpense sur
les effets qui toient faisis Seville. Avec
ce mdiocre secours , ils furent deux ans
la Cour, fuivant les Tribunaux comme
des prtendans disgracis ; l'intert public
tant devenu particulier en cette occasion ,
au lieu qu'en toutes les autres l'intert du
farticulier tche passer pour celui du pu
lie.
du Mexique. Livre III. 379

CHAPITRE II.

Monte^uma fait de grands efforts pour rom


pre le trait de paix. Des Envoys de la
Republique deTlasscala viennent continuer
leurs instances pour Tobtenir Corte^ mar
che avecson arme, &faitson entre dans
la Fille.

HErnan Cortez ne fut insorm de ces


obstacles , que long-tems aprs. Nous
l'avons laiss dans son camp auprs de
Tlaseala , o il demeura six jours , afin
de tenir fa parole aux Ambassadeurs de Me
xique; cependant il connoissoit , par de
nouvelles experiences , l'ardeur que les
Tlascalteques avoient de faire la paix , &
. la jalousie qu'ilsavoient conue des offices
& des soins de Montezuma. Ses Ministres
revinrent au jour nomm , & furent reus
avec les civilits accoutumes. Leur nom
bre roit augment de fix Cavaliers de a
Maifon de l'Empereur , fuivi d'un magni
fique cortege, & qui apportoient un pr
sent de mme qualit & un peu moindre
en valeur , que le precedent. Un d'entrVus:
porta la parole, & enflant son discours
le plusieurs exagerations , i reprsenta r
li
380 Histoire de la Conqute
cc Que l'Empereur souverain de Mexique
31 ( ce nom ils firent tous une prosonde'
3J reverence ) dsiroit avec passion , tre
31 ami & alli du grand Prince qui les Es-
ai pagnols obissoient , & dont la Majest
paroissoit avec tant d'clat en la valeur de
ai ses Sujets. Que cette passion portoitleur
Empereur payer tous les ans un tribut
33 ce Prince , & partager avec lui les
richesses immenses dont son Pays abon-
3j doit ; parce qu'il le rvroit comme le fils
a2 du Soleil ou au moins comme le Sei-
gneur de ces heureuses Regions d'o on
voit natre la lumiere; mais que ce trait
devoit tre preced par deux conditions.
La premiere , que Cortez & ses Soldats
s'abstinssent de faire aucune alliance avec
les Peuples de Tlscala , puisqu'il n'toit
35 pas raisonnable , qu 'aprs tre si obligs
31 a la libralit de l'Empereur , ils coner-
vassent quelque liaison avec ses ennemis,
a, La seconde qu'ils achevassent de se per-
fuader que le dessein qu'ils avoient d'al-
ler Mexique n'toit ni possible , ni rai-
sonnable , puisque selon les loix de i'Em-
si pire ,- le Souverain ne pouvoit se laisser-
voir des Etrangers , & que ses Sujets
ne le souffriroientpas. Qu'ils devoient
ai bien considerer les perils qui fuivroient
*, l'une ou l'autre de ces actions * o l'ira-
du Mexique. Livre III.
{imdence avoit beaucoup de part ; car cc
es Tlascalteques avoient tant de pen- c<
chant la trahison & au brigandage , cc
qu'ils ne songeroient qu' leur donner cc
une fausse confiance , afin de se venger cc
d'eux plus facilement , & de s emparer cc
des tresors dont Montezuma les avoit en- cc
richis; & les Mexicains toent si ja- cc
loux de l'autorit de leurs loix , & d'ail- cc
leurs si farouches , que l'Empereur avec cc
tout son crdit ne pourroit retenir leurs cc
emportemens , ni les Espagnols se plain- cc
dre avc justice de ce qu'ils en sous- cc
friroient, puisqu'ils avoient t avertis cc
tant de sois du danger auquel ils s'ex- cc
posoient. fc
Tel fut peu prs le diseours de ce Me
xicain ; & toutes les Ambassades & dili-
fences de Montezuma alloient cet unique
ut , d'empeher que les Espagnols ne s'ap
prochassent de Mexique. II regardoit ces
Etrangers avec toute l'horreur que les fu
nestes prefages lui en avoient fait conce
voir ; & en seignant d'obir ses Dieux ,
il se faisoit une Religion de crainte. Cor-
tez ne fit point encore de rponse aux pro
positions qu'on lui faisoit de fa part : il dit
seulement aux Ambassadeurs : Qu'il toie
propos de les laisser reposer , aprs les fati
gues de leurs voyages & qu'il les dpche-^
I
$$2 TTiJlore de la Conqute
roiten peu de tems. II vouloit qu'ils fussenf
tmoins de la paix qu'il seoit avec les
Tlascalteques , & il confideroit encore
de quelle importance lui toir leur sjour >
dans la crainte que Montezuma fachant fa
resolution , ne songet s'y opposer parla
voye des armes ; car on toit bien insorm
qu'il n'y avoit encore rien de prt pour la
guerre , & personne n'ignoroit la facilit
qu'il avoit d'assembler en peu de tems une
puissante arme.
Le retardement de Cortez inqutoit ter
riblement le Senat de Tlascala , qui. en at-
tribuoit la cause ces Ambassades : en sor
te que les Senateurs resolurent , que pour
donner un tmoignage indubitable de leur
affection, ils iroient en corps au camp des-
Espagnols , afin de les amener dans leur
Ville , ou au moins de n'y retourner pas
eux-mmes , fans avoir convaincu le Gene
ral de la sincerit de leur proced , & di
concert toutes les ngociations deMonte-
zuma.
'. Ils partirent avec une nombreuse & fu
perbe fuite , pars de plumes K & d'autres
ornemens , dont la couleur annonoit la
paix. Les Senateurs toient ports en une
maniere de litiere, fur les paules des Mi
nistres inferieurs. Magiscatzin , qui avoit
pujours opin en faveur des Espagnols g
du Mexique. Livre III.' 5 J
toit la tte avec le Pere de Xicotencal ,
venerable vieillard , que le grand geavoic
priv de l'ufage de ses yeux , fans lui ter
celui de son esprit, qui faisoit encore re
chercher ses avis par tous les Senateurs. Ils
mirent pied terre quelques pas de la
maison de Cottez qui les attendoit; &
l'aveugle s'avanant le premier , pria ceux
quile conduisoient de rapprocher duCapi-
taine des Orientaux (c'est ainsi qu'il nom-
moitCortez. ) II l'embrassa avec une extr
me joye; aprs quoi il lui passa la main
fur le vifage , & fur differentes parties da
corps, comme s'il et cherch le conno-
tre par le sens du toucher, qu'il failic
fuppler en cette occasion celui dela vue.
w Le General fit asseoir tous les Senateurs ;
" '& l'aveugle press par les prieres de Ma-
giscatzin , prit la parole , peu prs eu
ces termes :
Genereux Capitaine , soit que tu sois
ou non , de la race des Immortels , tu as <c
maintenant en ton pouvoir le Senat de cc
Tlascala , qui vient te rendre ce dernier
tmoignage de son obissance. Nous necc
venons point excuser la faute de notrec
Nation ; mais seulement nous en char- <<
ger , avec quelque confiance d'appaiser
ta colere par notre fincerit. C'est nous c
qui avions resolu de te faire la guerre, w
584 Ifftoir de la Cotiquet
*> mais c'est nous aussi qui avons conclt
33 de te demander la paix. L'esset de la pre-
sj miere rsolution n'a t que trop prompt,
33 l'autre tarde trop parotre, mais les
a, plus mres dliberations ont cette qua-
33 lit. On n'efface qu'avec peine ce qui
j3 s'imprime avec difficult ; & je puis aG-
33 furer que ce retardement nous a don- -
33 n une plus parfaite connoiffance de ta
33 valeur , & qu'il a exalt notre constance.-
33 Nous n'ignorons pas qvte Montezuma
a? s'efsorce de te dtourner de notre ail ian-
33 ce; coute-le comme notre ennemi,
& tu ne le consideres pas comme un Ty-
33 ran , tel qu'il doit dja te le parotre ,
33 puisqu'il te recherche dessein de te per-
* fuader une injustice. Nous ne deman-
33 dons pas que tu nous assistes contre lui r
33 nos seules sorces nous fuffisent contre
33 tout ce qui ne sera pas toi ; mais nou*
33 verrons avec dplaisir , que tu prennes
33 quelque assurance fur ses promesses r
33 parce que nous connoissons bien ses rti-
33 fices & ses intrigues; & maintenant,
33 malgr mon aveuglementsil s'offre
3) moi de certaines lumieres j qui me d-
33 couvrent de loin le pril o tu t'engages.
33 Il se peut faire que Tlascala obtiendra.
33 dans le monde une illustre rputation ^
; pour avoir entrepris ta dfense; mais
isl^
du Mexique. Livre HI. 38y
laissons au tems te dtromper ; il ne :
faut poinc tre Prophete pour juger ce cc
qui peut rfulter de ia tyrannie de Mon- .*
tezuma, & de notre fidelit. Tu nouscc
as offert la paix , si Montezuma ne te re-
tient. Pourquoi tertient-il ? Pourquoi cc
te refuses-tu nos prjeres ? Pourquoi cc
ne veux-tu pas honorer notre Ville decc
ta prsence .? Nous venons , resolus cc
de gagner une sois ta volont & ta con- cc
fiance, ou de mettre entre tes mains no- cc
ire libert; choisis de ces deux partis cc
celui qui te sera le plus agrable; car cc
pour nous , il n'y a point de milieu en-
tre le ncessit d'tre tes amis , ou tes cc
esclaves. <
C'est ainsi que ce fage aveugle conclut
fon discours, faiianc voir que le Senat Tlas-
calteque avoit aussi son Appius , tel que ce
lui qui parla si sortement dans le Senat de
Rome,contreleRoy d'Epire.Apr.squoi on
ne peut nier que ces gens n'eussent un rai
sonnement au dessus du commun , comme
n le remarque en la sorme de leur Gou
vernement , ainsi qu'en leurs actions, & en
leurs discours. Nanmoins, quelques Ecri
vains peu affectionns notre Nation,
ont parl des Indiens comme de bctes d
pourvues de raion, croyant diminuer ainsi
la gloi e de nos conqutes. II est vrai qu'il
Tomel. Kk
$26 Hifiorc de la Conqute
admiroient avec beaucoup de simplicit,
des hommes qui leur paroissoient d'une au
tre efpece , si differens d'eux en couleur S
en ytemens. lis regardoient les barbes
comme des accidens monstrueux , cause
qu'ils n'en avoient point. Ils donnoientde
J'or pour du yerre , & enfin ils prenoienr.
nos armes pour des soudres - & nos chevaux
pour des btes farouches. Mais rout cela
venoit d.es impressions de la nouveaut,qui
ne sont point de tort l'entendementjpar-
ce qu'encore que l'admiration fuppose l ir
gnorance , elle ne fuppose point l'incapa-
cit ; Si mme on ne s. auroit proprement
appeller ignorance , un dfaut de onnois-
fance. Dieu les avoit fait raisonnables ; S
quoi qu'il et permis letr aveuglement fur
les choses de la Religion il n'avoit pas
laiss de leur accorder toute la capacit &
les avantages naturels f qui sont ncessires
la conservation de l espece , & ds la
persection de ses ouvrages. Mais il est tems
de retourner notre narration , de peur de
faire honneur une calomnie grossiere , en
s'amusant trop la refuter.
Cortez ne put tenir contre ces soumis
sions du Senat ; & d'illeurs il n'avoit plus
de prtexte , puisque le terme qu'il avoit
accord aux Mexicains toit pass. Ainsi
#fi utne rponse favorable aux Senateurs,
du Mexique, Livre III. 3 8?
& il les regala de quelques prins,afin de
les perfuader plus aisement de fa gratitude
& de fa confiance. II fallut leur parler
d'autorit , pour les obliger s'en retour
ner ; & il obtint enfin cela d'eux , aprs
leur avoir donn fa parole , qu'il iroic
loger dans leur Ville , lans autre retarde
ment que celui qui toit ncesfaire faire
venir des Indiens propres conduire l'artil-
lerie, & porter le bagage. Ils se conten
terent de la parole du General, aprs qu'ils
la lui eurent fait repeter, par un mouve
ment de tendressse & d'affection , bien plus
que de dfiance. IIs partirent sort fatisfaits,
prenant fur eux la charge d'assembler &
d'envoyer des Indiens pour l'artillerie &
le bagage. En effet le jour fuivant com-
menoit peine parotre , qu'un vit la
porte du camp cinq cens Tamenes,
adroits & si sorts , qu'ils disputoient en-
tr'eux qui en porteroit le plus , l'honneur
e reglant au poids de la charge.
AufTi-tt on dispo toutes choses pour
la marche, on sorma des bataillons ; 3c
aprs avoir plc l'artillerie & les bagages,
l'arme.prit le chemin de Tlascala, avec
Tordre & les prcautions qu'elle observoit;
tant certain que la meilleure partie de ses
conqutes toit de l'exactituJe de la
discipline, dont elle ne se relcha jamais
388 Histoire de la Conqute
La campagne des deux cts du chemin 1
toir couverte d'une multitude innombra
ble d Indiens , accourus de tous les villar-
ges , un spectacl e si extraordinaire Leurs
cris & leurs battemens demajns toent si
clatans , qu'ils auroient p paflerpour des
menaces pareilles celles dont ijs ussoien
en combattant f si Marine n'et averti les
Espagnols , que ces euples dclaroienr-
ainsi leur joye dans leurs plus grandes ftes,
qu'ils celebroient alors leur mode , le
bonheur qu'ils avoient obtenu , & benis-
ient & louoient leurs nouveaux amis.
Cette connoissfanee fit fupporter l'impor-
lunit de leurs applaudiflemens , dont on
leur iaissa tout le plaisir.
Les Senateurs vinrent au devant de l'ar-
me , bien loin hors de la Ville , avec tpu
l'appareii & toute la pompe dont ils honor
roientces actions. Ils toient escorts de
tous les Nobles , qui se faisoient honneur
en ces occasions, d'assister les Ministres de
leur Republique. Ils firent toutes les rever
rences accoutumes en arrivant, & mar
chrent aussi-tt la tte de l'arme , fans
s'arrter ; donnant connotre par i'tm-
pressemefit de leurs civilits qu'ils ne d-
irokm rien tant que de hter la mar
ehe , fans retarder ceux qu'ils aompa-
jnoienc.
du H 'txqut. Livre III. 3 69
Al'entrede laVil le, tes acclamations en
faveur des vainqueurs redoublerent avec
plus de bruit ; parce que la musique mat
Conerte de leurs fltes ,de leurs timbales
& de leurs cors , se mla aux voix de la
Popu'ace. Le concours toit si grand, que?
les Mi iistres du Senat eurent une peine
furieuse percer la soule, afin de laier un
passage libre dans les rues Les semmes
jettoisr.t toutes sortes de rieurs fur es Espa
gnols , & les plus hardies , ou les moins
discretes , s'approcfoeit jusqu' leur en
mettre entre les mains. Les Sacrisicateurs
evtus de Ieilrs robes de ceremonies , af-
tendoicrit nos gens au passage, vec leurs
"brasiers de copal ; & fans Icvoi ofi ils
adrefloient leurs eicerrhero;, is tmoi
gnerent leur jye & leurs appaudifsemers
par la fume de ces brasiers. La sincerit
le ce Peuple paroissoit fur tous tes vifage*
galement, quoi qu'en diverses mnieces".
Les uns tmoignoient de l'admiration m
le de joye ; & les autres poussoient des
cris , temprs par le respect & la vene
ration. Le logement de l'arme sourni de
tout ce qui toit necessaire, commode, 8c
mmedlicieuxjtoit prpar dansta meil
leure maison de la Ville, o il y avoit troi
ou quatre grands portiques sort spacieux ,
avec tant d'appartemens, que Cortez trot'
59 Histoire de la Conqute
va lieu de loger fans embarras toute Pi*
me , fans l'arToiblir en la separant. Le Ge
neral avoit amen les Ambassadeurs de
Montezuma malgr leur rsistance ; &
il les fit loger auprs de soi , parce qu'ils
croient afurs sous fa protection, & qu'ils
ne lailToient pas de craindre toujours quel
que violence. Ainsi la derniere rduction
de Tlascala , & le jour de cette entre ar
riverent le 25 de Septembre 1 5 1 9. jour
auquel les Espagnols obtinrent une paix
glorieuse , accompagne de toutes les cir
constances d'un triomphe si durable , &
d'une telle consquence pour la conqute
de la Nouvelle Espagne , que cette Pro
vince jouit encore de plusieurs Privileges
& droits d'Exemption , qu'elle a merits
en recompense de fa fermet , & qui sont
de* monumens honorables de son anciene.
fidelit.
du Mexique. Livse Il. 59

CHAPITRE III.

Description de la VilU de Tla/cala. Li


Senateursse plaignent de ce que les Es-
pagnols marchent avec leurs armes ; ils-
attribuent ce proced au peu de confiance
iquon avoit en eux. Corte^ les fatisfait &
tache de leur faire quitter le culte des
Idoles,

TLascala foit alors tine Ville sort peo-


ple, btie fur quatre minences, peu
loignes les unes des autres , qui s'ten-
doient du Levant au Couchant. Elle*
n'toient pas d'gale grandeur 5c les sor
tifications naturelles de leUrs rochers y
avoient attir plusieurs Habitans. Ainsi ces
quatre minences , qui contenoient toute*
les maisons de la Ville , sormoient com
me quatre Citadelles , ou quartiers sepa
rs f qui avoient communication ensem
ble par differentes rues bordes de mur
fort epais qui servoient de murailles l.1
Ville. Ces quartiers toient gouverns
titre de Fief; par quatre Caciques qui des-
cendoent des premiers sondateurs^ & d-
pendoient nanmoins du Senats o ils as-
istoient ordinairement , & dont ils rece*
Kkiijj
"3^2 Histoire de la Conqueit
voient les ordres en ce qui regardoit l'Etat
en gnerai , comme le Senat recevoir les
appellations de leurs Sujets en dernier res
sort. Les maisons n'avoient qu'un medio
cre exhaussement y parce qu'elles n'a-
voient point de second tage. Elles toient
bties de pierre de brique ; & au lieu de
couvertures de tuiles, elles avoient des
terrasses, avec des coridors. Les rues
toient troites & tortues , selon les diss-
serens contours de la montagne. Enfin
leur architecture n'toir pas moins bizarre
que la lituanien de la Ville , o on avoit
eu plus d'gard la sret , qu' la com
modit.
La Province entiere avoit cinquante
lieues de cour ; savoir dix de longueur de
l'Orient l'Occident , fur quatre de lar
geur du Nord au Sud , d'un pays inegal
& montueux , & nanmoins trs-serrile
& bien cultiv par tout o les rochers
permettoiem de jouir des avantages du
terrein. Ii toit born de tous cts par
des Provinces de l'Empire de Montezuma,
hors celui du Nord , o ses limites
toient resserres , plutt que bornes ,
par la grande Cordeliere, dont les mon
tagnes presque inaccessibles lui donnoient
communication avec les Otomies , les
Tatonaques, & les autres Rations bat
du Mexique. Livr II. 39$
fcares qui leur toient allies. On y trou-
voit quantit de Bourgs & de Villages
fort peuples j& cette Nation avoitdsfa
jeunesse deux inclinations uominantes , la
superstition & 1 exercice des armes , quoi
ils s'appliquoient , & s'y rendoient trs-
habiles par mulation ; soit que le climat
leur donnt les sentimens communs
tous les Montagnards , ou que la necessi
t les rendit villns. Le Pays abondoit
en mayz ; & le grain rpondoit si heu
reusement au travail des Payfans , qu'il
avoit donn le nom la Province de Tlas-
cala, qui en leur langue signisie Terre de
pain. On admiroit la diversit & l'excel-
ient got de ses fruits , & l'abondance
du gibier & de la venaifon que certe Pro
vince nourfissoit. Enfin une de ses plus
grandes richesses est encore maintenant la
cochenille , dont les Peuples ne conr
noissoient pas l'ufage jusqu' ce qu'ils
l'eussent apris des Espagnols. Je crois
qu'elle a tir son nom de cette graine
appelle par les Latins Coccus , & qui a
donn parmi nous son nom l'carlate.
Cependant en ce Pays-l c'est un insec
te , comme un petit ver qui nat & se
meurit pour ainsi dire, fur es seuilles
d'un arbre fauvage & & pineux , qu'ils ap-
pelloient alors Tuna sauvage , & qu'ils
(/ 4 tiflofe de la Conqute
prferent maintenant ceux qui portent
les fruits les plus dlicats, puisqu'ils
doivent leur plus grand commerce &
leur richesse la precieuse teinture de ces
petits vers, qui ne cede en rien cella
que les Anciens tiroient du lang de leur'
Murex, ou pourpre, si celebre entre les,
prcieuses couleurs , fur les manteaux de .
leurs ois.
Tous ces avantages de la nature toient
balancs par de grandes incommodits*
Le voisinage des montagnes rendoit a,
Province fujette des temptes furieu
ses , des ouragans terribles , & des
inondations frequentes de la riviere appel-
Je Zahual, qui fans se contenter de rui
ner les moissons , & d'arracher les ar
bres , alloit chercher les maisons jusqu'au?
plus haut des collines. On dit que Zahual
en leur langue lignifie Riviere galeuse 9
parce qu'elle donnoit cette maladie ceux
qui buvoiem de ces eaux, ou qui s'y
baignoient ; ce qui toit le second effet
de la malignit de ce torrent. Le dfauc
de sel netoit pas une des moindres in
commodits de ces Peuples , puisqu'elle
laissoit fans assaisonnement toutes les vian
des excellentes dont cette Province abon,
doit. Ce n'est pas qu'ils n'en pussent ti
rer aisment des Pays fujets , TErn pi
i du Mexique. Livre IIL 395
re de Montezuma , en change de leurs
grains ; mais le dgot en leur manger
leur paroilic un moindre inconvenient
que celui d'entrer en commerce avee
leurs ennemis.
Cette politique ioit pardonnable un
Peuple qui n'aimoit que la guerre ; nan
moins ces remarques , & d'autres encore
que les Espagnols failoient fur la conduite
de cette Nation , ne leur causoient
as moins d'inquitude que de furprise-
,eur General dissimuloit ses soupons }
cependant il faisoit continuer exactement
la garde en son logement, & quand it
alloit la Ville avec les Indiens , il se
faisoit accompagner d'une partie de ses
Soldats , qui n'oublioient jamais les armes
seu. Les Espagnols ne fortoient poinc
aussi qu'en groll troupe , & avec les
mmes prcautions, ils avoient bien des
sein d'tablir une confiance reciproque ,
mais d'une maniere qui ne tint Fien de la
ngligence. Cependant les Indiens , qui
dliroient leur amiti fans artifice & fans
affectation , se aisoient" un point d'hon
neur afligeant pour eux , de ce que les
Espagnols ne quittoient point les armes ,
& de c qu'ils n'toient pas assez con
vaincus de leur fidlit. Ce point fut agi
t dans le Senat , qui dputa Magiscat-
396 Histoire de laCortqute
i'm Cortez , afin de lui reprsenter :
33 Que ces manieres qui lentoient la guer-
33 re , n'avoient pas bonne grace en un
33 lieu o tot toit soumis & obissant ,
x & o on ne cherchot qu' lui plaire,
Que ces gardes qu'on faisoit dans fori
a5 quartier , marquoient qu'on ne s'y
33 croyoit pas en sret ; & que les Sol-
33 dats qui marchoient par la Ville avec
33 leurs foudres fur l'paule , quoiqu'ils
y, ne fissent point de ma4 , ostensoien
33 plus par cette dfiance * qu'ils n'u-
33 roient fait par des- outrages. l conclue
33 qu'on devoit regarder les armes comme
a* une charge inutile , lorsqu'elle toit peu
33 ncessaire , & mme choquante entre
33 des amis de bonne soi , & dsarms.
33 Enfin il fupplia trs-humblement Cor-
33 tez de ia part du Senat & de toute l
33 Ville , qu'il fit cesser ces dmonstrations
33 & cet appareil , qui conservoient eii
33 apparence quelques marques d'une
33 guerre mal teinte, ou qui pour le moins
33 toien des signes d'une amiti pleine
* d'ombrages.
Cortez repliqua : ,3 Qu'il connoissoit las
*, sincerit dont le Peuple de Tlascala r-
33 pondoit ses bonnes intentions , & qu'il
n n'a voit aucun soupon qu'ils voulussene
n contrevenir une paix qu'ils avoien*
du Mexique. Livre III. 397
souhaite fi ardemment Que l'exactitu- cc
de des gardes qu'on faisoit en son quar- p
tier , toit consorme l'uscge de ion cc
Pays , o les Soldats viyoient toujours c
comme s'ils toient . la guerre, dont cc
ils pratiquoient tous les exercices au mi-
lieu de la paix , afin de s'accoutumer cc
aux fatigues. Qu'ils apprenoient ainli cc
l'obince , & le faissoierrt une habitu- *
de de La vigilance. Que les armes fai- cc
foient partie de leurs ornemens & de c
leurs parures.Sc qu'ils les portoient com- <f
me des marques Jionorapfes qui distin- f
guoient leur prosefion. C'est pourquoi .,<
jl demandoit aux Senateurs qu'ils s'au- .k
raflent de bn amiti , & qu'ils ne s'of- cc
enlaflent point de Ces dmonstrations
propres aux gens de guerre , & com-
patibles ayec la paix entre les Peuples cc
de fa sation. Par ces rai.ons Cortez ,x
trouva moyen de fatisfaire fes amis , fans
ngliger fa furet ; & Xicptencal quiayoip
l'ame guerriere , & qui tant jeune avoic
command les Armes de la Republique,
se plut si sort ce stile de guerre , & erj
trouva la pratique fi noble , qu'au lieu dg
continuer ls plaintes , il rsolut d'intro
duire ces exercices & cette vigilance parr
mi les troupes de fa Republique, avouan
Qu'ils servoient distinguer les Soldats ^
!98 Hijlort de la Conqute
& les rendre habiles en mme terris. v
Cet claircissement fit ceslir les inquiet
tudes des Habitans de Tlascala , qui s'atta-
choient tous servir les Espagnols avec
beaucoup d'affection. Tous les jours ils
donnoient de nouvelles preuves de leur
bonne volont, par des regals de toutes
sortes de fruits & de venaison , & mme de
mantes , & d'autres curiosits de peu de
"prix, les plus riches prsens, qu'on put faire
en ce Pays-l, o l'apret de ses montagnes
ne laissoit aucune ouverture au commerce
des autres Provinces , qui produisoient l'or
& l'argent. La plus belle lalle du logis des
Espagnols , fut destine servir de Chapel
le. IIs y leverent un Autel de plusieurs de
grs ; on le parade quelques Images,avec
le plus de biensance qu'il fut possible : &
tous les jours on y celebroit le Saint Sacri
fice de la Messe en prsence des principaux
Indiens , qui y aistoient avec beaucoup
d'admiration & de respect ; & s'ils n'-
toient pas devots , au moins prenoient-ils
un soin extrme de ne pointtroubler la d
votion des autres. Ils obiervoient curieu
sement jusqu'aux moindres ceremonies,
qui avec la furprise de la nouveaut , aug-
menroient encore l'estime qu'ils faisoient
des Espagnols: car ils savoient sort bier
distinguer avec veneration, les actions qui
4u Mexique. Livre III. 59^
<ont le caractere de la vertu , quoiqu'ils
p'en suflent ni le nom , ni l'ufage , mais
seulement parce qu'elle a des charmes
pour les Barbares mtme.
- Un jour Magiscatzin demanda Cortez,
$,U tolt mortel ; car , disoit-il , vos ac
tions & celles de vos Soldats paroifient sur
naturelles , & ont -ce caractere de bont & de
grandeur que nous attribuons nos Dieux,
Mais nous ne comprenons pas ces ceremonies,
dont il semble que vous rendie^ hommage
une autre Divinit superieure. 'appareil ejl
d'un facrifice ; cependant nous n'y voyons
point les victimes ni les offrandes dont on
appaise les Dieux , & d'ailleurs nousJavons
qu'il nepeuty avoir defacrifice , moins que
quelqu'un ne meure pour le jalut de tous les
fiutres.
Cortez prit certe occasion de lui donner
quelques lumieres de la verit, en fatisfai
sant ses questions. II avoua ingenuement:
Que lui & tous ses Soldats toient mortels par
Leur naissance. Comme le General avoit
dessein de leur dcouvrir les verits infailr
libles de notre Religion , il ne voulut pas
#Iors tirer aucun avantage des erreurs qui
les abusoient : nanmoins il ajouta : Qu'
tant nsfous un meilleur climat , ils avoitnt
beaucoup plus d'esprit , de vigueur & deforces ,
que les autres hommes. Ainsi fan.j s'actri
jf/OO Hijtoire de la Conqute
huer faux titre la qualit d immortel ,
il conservoit celle d'invincible. Enfin il dit
Magiscatzin : Que non seulement ils re-
connoijjoient un Superieurau Ciel, o ils ado-
roient lesouverain Seigneur de tout l'Uni-
vers ; mais qu'ils toiene encore Sujets iS.
Vassaux du plus grand Prince de la Terre 9
qui le Peuple de Tlascala obijjit main^
tenant ; puis qutant les freres des Espa
gnols , ils ne pouvoient pas s'empcher de re-
onnotre le Prince dont ils tount les Sujets*
De ce discours il passa un autre plus es
sentiel ; & quoiqu'il parlt avec beaucoup
de chaleur contre l'idolatrie , son bon et- *
prit lui sournissant des raisons capables de
combattre & de ruiner la multiplicit des
Dieux qu'ils adoroient , & l'erreur abo
minable de leurs sacrifices, nanmoins
quand il vint parler des Mysteres de no
tre Religion , ils lui parurent dignes d'tre
traits avec plus de science & d'instruc
tion ; & comme il savoit & parler & se
taire propos, il en laissa l'expHcation au
Pere Olmedo. Ce Religieux essaya d'ame
ner par dgrs ces Infideles la connois-
sancc de la verit, en leur dveloppant,
avec autant de prudence que de doctrine,
les principaux articles de notre creance, en
sorte qu'il pt chauffer leur volont , fans
fatiguer leur entendement ; parce que les
lumieres;
du Mexique. Livre HT. 40 r
lumieres trop vives blouissent d'abord
ceux qui sortent de l'obscurit. Narv
moins Magiscatzin , & ceux qui l'acconv
pagnoient, donnerent alors peu d'espejan--
ce d'abandonner leurs- erreurs. ll* disoienc
que le Dieu que les Espagnols. adoroienc
toit trs-grand , & peut - tre au - dessus
de leurs Dieux y mais que chacun toit lr
matre en. son Pays. Que chez eux r ils
avoient besoin d'un Dieu contre les. sou>-
dres & les temptes r d'un- autre cowtrer
les dluges qui ravageoienc leurs moiflonsy
d'un qui le* assistt la guerse , & ainS
dans les autres necessits, parce qu'il n'toit:
pas possible qu'un seul sournt toutes-ces
choies. Ils couterent plus favorablemen
la proposition de se soumettre un. Seiv
gneur temporel , puisqu'ils s'offrirent de*-
-venir ses vassaux. Ils demandoient s'il ne,
les protegeroic pas contre Montezuma pee
qui toit i'unique motis de leur obissance^
& en mme tenw ils prioient le Genera
avec humilit & empressement,que la son-
ver fa tion. fur le changement- de ReUgioi
ne se rpandit pas hors.de son quaFtiec ^
parce queJ leurs. Dieux venaient rappren
dre , ils appelleroienc les temptes * & IdcktT-
raient la bonde aux- dluges des eaux. Tqxik$
dtruiroitnt entierement. C'est- ainsi que \&
Demon tenoic ces miserables plongs dazs$
Tome1.. ' 3L!l
^01 Histoire de la Conqute
Terreur , par le moyen de la crainte. Tout
ce qu'on en put obtenir fut , qu'ils seroienc
cer les facrifices du fang des hommes ,
parce qu'on les convainquit qu'ils toienc
contraires la loi de Nature. Ainsi on d
livra les miserables captiss destins servir
de victimes , aux jours de leurs plus gran
des Ftes : & on rompit differentes prisons,
ou pour mieux dire , diverses cages, ou ils
les tenoient enserms, & o ils les en-
graissoient , non pas tant dessein de les
prsenter de meilleure grace au facrifi
ce , que de les rendre plus friands dans le
plat.
Cortez n'toit point satisfait de cette
complaifance , c dja il proposoit ses
Soldats d'aller mettre en pieces les Idoles,
s'appuyant fur le fuccs qu'une pareille
action avoit eue Zempoala; comme si
c'et t la mme chose , de l'entreprendre
en un lieu incomparablement plus peupl-
Son zele se trompoit en cela , & son cou
rage ne le dfabusoit pas , si le Pere OI-
jnedo ne l'et ramen la raison, en lut
remontrant avec une sermet religieuse:
Qu'il n 'oit pas fans scrupule de la violence
qu'on avoit faite aux Indiens de Zempoala
parce qu'elle ne s'accordoit pas avec les ma
ximes de l'Evangile ; & qu'une action de cett
stature toit t proprement parler , abatts
du Mixlque. Livre III.- ,
hs Autels , & laisser les Idoles dars le.saur.'
Il ajouta Que l 'entreprise de convertir ces
Infideles , demandoit plus de tenis & de dou
ceur. Que ce n 'toit pas la bonne voye de leur
faire connotre leurs erreurs , que de dcrier
la verit en les tourmentant. Qu avant que
d'introduire le culte du vrai Dieu , ilfalloit
bannir le Demon , & que cette guerre devoie
Je faire d'une autre maniere , & avec d'autres-
armes. Le General se rendit ces raisons,-
& l'autorit du Pere, en moderant l'itn>
petuofit de son zele ; & depuis tems-
l il ne chercha qu' gagner par la da-
ceurla volont des Indiens , en leur ren
dant la Religion aimable parles essers,.afini
que la comparaison qu'ils en seroieni avec
leurs coutumes f les leur fit parorre plus
abominables , & qu'ils connussent par cet
te ve la laideur & la difformit de ce*
monstres qu'ils appelloient leurs Dieux

Lti?
404 Ilistoire de la Conqute

CHAPITRE IV.

Cores dpche les Ambassadeurs de Moniz-


iruma. Diego d'Orda^ va reconnotre le
Volcan de Popocatepec ; & on prend la
rsolution d'aller Cholula.

A Prs que le General eut employ trois


ou quatre jours ces occupations,
H vofllut renvoyer les Ambafldeurs de
Mexique , qu'il avoit retenus , afin qu'U*
fussent tmoins de la soumission de ces
Peuples qu'ils croyoient indomptables. La
rponse qu'il leur fit fut courte & adroite.
Qu'ils pouvoient rapporter Montequma ce
qui s'toit pass en leurprsence ; les instances
& les emprejjmens des Tlascaheques de
mander la-paix , qu'ils avaient merit par
leurssoumissions ; l'affection & la bonne cor
respondance avec laquelle ils la maintenoient.
Qils toient maintenant enfa disposition; ,
qu'il toit fi absolfur leurs esprits, qu'il efpe
roit les rduire l'obijjance de leur Prince a
puisque c'tait un des motifs deJon Ambajfa"
de , entre quelques autres d'une plus grande
importance , qui l'obligeoient continuerfort
voyage , & solliciter de plus prs ha bont de
^Empereurt afin de meriter enfuiteson agr-
du Mexique. Livre HT. 405
ment & ses faveurs. Cortez les renvoya
l'heuremme , avec cette rponse , & l'es-
corte qui leur toit nceflaire ; & ils par
tirent sort perfuads & trs-mal fatisfaits
de la rsolution qu'il leur avoit tmoi
gne. Pour lui il se trouvoit engag de
meurer quelques jours . Tlascala , parce
que les principaux Bourgs de la Provin
ce & les Nations allis vinrent lui ren
dre obissance ,. donc il aisoit faire des
actes publics en bonne sorme , autoriss
parle nom du Roi Charles,- dja connu
& rver encre ces Peuples avec un carac
tere de sincerit eu leur soumission , qui
paroissoit dans le respect qu'ils lui poi-
toieot.
Un accidenc qui arriva en ce mme tems-r
fijrprit les Espagnols & pouvanta les In
diens. On dcouvre du haut de l'minence
la Ville de Tlascala toit alors situe ,
le Volcan de Popocatepec, ausommet d'une
montagne qui est loigne de huit lieues %
& qui s'leve considerablement au-dessus-
de toutes les autres. 11 en ortit alors des
tourbillons de fume , avec tant de rapi
dit & de sorce ,- qu'ils montoient droit
en l'air durant un long espace fans ceder
l'impetuosit des vents , jusqu' cer
qu'ayant perdu leur- sorce une certaine
distance , ils se laissoient sparer & rpan,-
qo6 Histoire de & Conqutt ^
dre en divers endroits K o ils sormoent
des nues plus ou moins obscures^ fuivant
la quantit des cendres qu'elles entrat-
noient avec elles. Ces tourbillons toienc
mls de tems en tems de fiames ou de-
globes de seu , qui sembloient se diviser er*
une infinit d'tincelles ; &c'toit ou des
pierres enfla mes que le Volcan lanoit en
Iiaut , ou des pices de quelque matiere
combustible qui duroient autant que le
seu y trouvoit d'aliment.
Les Indiens ne s'pouvantoient pafe de
voir la fume f cela ne leur toit pas nou
veau ; mais ia ve des fiames qur parois-
seient plus rarement , les afiigeoit r & leur
donnoit d'extrmes frayeurs , comme i
elles euent t des prlages de quelques-
malheurs qui leur devoient arriver: car ils
s'toient imagins que les tincelles ,-lors
qu'elles se repandoienr par l'air , & qu'elles
ne retomboient pas dans le Volcan,toient
les amesdesTyrans , qui sortoient defiein
de chtier les Habitans de la Terre ; Sc
que les Dieux dans leur colere se servoienr
de ces Tyrans^ comme dfinstrumens pro
portionns aux fupplics dont ils- vou-
loient punir les Peuples.
Magiscatzin & quelques principaux Mi
nistres de la Republique , qui toient ordi-
nairemenc auprs de notre General,]'enu&e*
du Mexique. Livre II. 07
tenoient de ces rveries ; & lui , faifane at
tention fur cette grossiere ide qu'ils a-
voient de l'immortalit des ames,& de la
rcompense , ou des chtimens qu'elles at~
tendoient,tchoit de les amener familiere
ment laconnoissanee de ces erreurs, dont
ils dfTguroient la verit , lorsque Diego-
d'Ordaz vint lui demander la permission,
d'al ler reconnotre de plus prs ce Volcan 'r
s'offrant de pousser jusqu'au haut de la.
montagne , & de dcouvris ce secret de la
nature. La proposition fit trembler les In
diens ; ils essayerent charitablement de
dtourner Ordaz d'un delin dont ils lui
peignirent tous les perils- IIs disoient que
les plus dtermins de leur Ville se ha
zardoient bien quelquesois aller visiter
quelques Hermites de leurs Dieux , qui
s'toient retirs fur cette montagne , envi
ron la moiti de la hauteur ; mais qu'au
del on n'avoit jamais vu de traces d'au
cune crature raisonnable. Que la monta
gne mme sembloit en dsendre l'aecs
par des tremblemens & des mugissemens
effroyables,. qu'on ne pouvoit soutenir. Ces
difficults ne servirent qu' animer Ordaz?
&quoiqueCortez crt qu'il entroic un peu
de vanit en ce dessein,- nanmoins il lui
accorda la permission de le tenter , afin?
que ces Indiens vissent que les choses qu'ils
408 fristore de la Conqute
croyoent impossibles , ne l'toent pas
la valeur des Espagnols , tant il toit
jaloux de l'honneu & de la globe de fa
Nation.
Ce Capitaine partit donc r accompagn
de deux Soldats- de fa Compagnie y & de
quelques Nobles Indiens qui s'offrirenc
de le conduire jusques aux Hermitages,en
se plaignant beaucoup de ce qu'il les choi-
ssoit pour tre les temoins de la.morr.Le
pied dela montagne estun-payscharmanc
couvert de tous cts des plus beaux- ar
bres du monde, qui sormoient un ombrage
dlicieux X ceux qui montent cette cte ,
comme si ce plaisir trompeu* n'toit fait
que pouF dtourner l'esprit de la vue des
prils o on s'engage. Au-de-l de ce beai
couvert , on ne voit plus qu'un terreirv
steri4e^ tant cause de la neige , qui dure
toute l'anne en ces lieux, o le Soleil & le
seu semblent l'pargner , qu' cause des
cendres que ^opposition de la fume fait
paroitrede loin aussi blanche que la neige-
Les Indiens s'arrterent aux Hermitages r
d'o Ordaz.,. avec ses Soldats , monta cou-
rageusement travers des roches,- s'a idrant
des mains autant que des pieds , jusqu'au
haut dela montagne. Ils n'toienc pas sore
loigns de Touverture du Volcan , lors
jt'ils sentirent que la terre trembloit sous
lieues
du Mexique. Livre III. 409
eurs pieds par des secousses violentes , &
ils entendirent des mugissements esfroya
bles, fu.iyisun moment aprs d'un tourbil
lon, qui avec des bruits encore plus pou
vantables , poussa en l'air des fimes en
veloppes d'une affreuse fume , Si d'une
grande quantit de cendres. Quoique ce
tourbillon montant avec rapidit net pas
chauff l'air autour de la montagne ,il s'
tendit lorfquJil fut parvenu fa hauteur ,
rpandit fur les trois Espagnols une
pluye de cendres si paisse -& i chaude ,
qu'ils furent, obligs de se mettre cou
vert sous un rocher , o les deux Soldats
penserent touffer. Nanmoins Ordaz
voyant que le tremblement toit ces,
que le bruit s'appaisoit , & que la fume
n'toit plus si paisse , il les anima par ses
discours , & s'approcha d'un courage in
trepide jusqu' la bouche du Volcan. II
remarqua au sond de .cette ouverture, une
grande masse de seu qui lui parut s'le
ver en bouillons , comme une matiere li
quide & sort luifante. II considera l'ten-
lu de cet horrible bouche , qui occu-
poit presque tput le sommet de la mon
tagne , & pouvoit avoir prs d'un quart
de lieue de circonfrence ; & aprs avoir
fait ces observations , il revint trouver les
Jndiens , qui le recurent avec beaucoup
A O Hstore de la Conqute
d'tonnement &. de louanges outres fur
fa hardiesse , qui releva encore la gloire
des Espagnols. Cette action d'Orcuzne
passoit alors que pour une curiosit bizar
re & tmeraire ; mais le temps en fit con-
notre la consquence , & combien tou
tes choses pouvoient contribuer l'avan-
cement de cette conqute : car lorsque
Cortez fit fa seconde entre sorce d'ar-
mes dans la Ville de Mexique , comme
l'Arme manquoit de poudre , le Gene
ral se ressouvint de ces bouillons de ma.
tiere liquide & enflamme qu'Ordaz avoic
vs au sond du Volcan ; & les gens qu'il
y envoya en tirerent autant de souffre trs*
fin, qu'il en toit ncessaire sournir de
la munition tous les Soldats. Ainsi la
tmrit d'Ordaz devint glorieuse & uti
le ; & ses remarques furent d'un si grand
secours en cette expedition , que l' Em
pereur reconnut son service par pluieurs
graces qu'il fit ce Capitaine ; & afin
de signaler son action par un titre d'hon^
neur , il lui donna un Volcan pour ar-
ries.
Les Espagnols demeurerent Tlascala
pendant vingt jours , dont le General em
ploya une partie recevoir les visites des
Nations de leur alliance, & l'autre la
satisfaction de ces Peuples, qui se trou-r
du Mexique. Livre III. 41 r
,Voient fi bien des Espagnols , qu'ils re
tarderent autant qu ils purent le jour de
leur dpart , par des ftes publiques , &
des rjouissances mles de danses leur
maniere, & de tous les exercices qui pou-
voient faire parotre leur agilit. Enfin ,
Cortez ayant marqu le jour qu'il de
voir partir , on disputa fur le chemin
qu'il falloit tenir. Cortez avoit de l'in-
clination pour celui de Cholula , gran
de Ville & sort peuple, ainsi qu'on l'a
dit, & o les vieilles troupes de Monte-
zuma avoient ordinairement leurs quar
tiers.
Les Tlascalteques n'approuvoient pas
ce dessein , & conscilloiem au General
d'aller par Guajozingo, pays abondant &
sr, parce que les Peuples de Cholula,
outre qu'ils toient fins & tratres , ren-
doient une obifiance d'esclaves Mon-
tezuma , qui n'avoit point de Sujets plui
soumis & plus fideles. Les Indiens ajou-
toient: Que toutes Les Provinces voisines de
cette Ville , la regardoient comme une ter
refacre , parce qu'elle ensermoit dans l'en-
ceinte de ses murailles plus de quatre cens
Temples de Dieux si hilares , qu'ils affom-
moient le monde force de prodiges : Que
par ces raisons il toit trop dangereux de
gaffer fur leurs terres , fans avoir avants
Mmij
41i Histore de la Conqute
cla quelque marque de leur approbation!
Les Zempoales que le commerce des Es
pagnols arpit rendus moins fuperstitieux ,
mprisoient bien es prodiges ; mais ils q
onsormoient aux sentimensdesTlascaltej-
ques , par les mmes raisons qu'ils avoient
donnes Zocothlan , pour empcher les
Espagnols d'aller Cholula.
Avant qu'on ec pris aucune resolu-,
tion fur ce fujet, de nouveaux Ambassa
deurs de la part de Montezuma arriverent
avec un prlent & des asfurances que leur
Empereur consentoit que les Espagnols
vinssent fa Cour , & qu'il leur accordoi
la grace de recevoir favorablement les pro
portions dont ils toient chargs. Entre
Jes autres discours qu'ils firent ortez
fur son voyage, ils tmoignerent qu'on lui
avoir prpar un logement Cholula ; ce
qui le mit dans la necessit de passer par
cette Ville. Ce n'est pas qu'il prit beaucoup
d'assurance fur un changement fi prompt i5
\ imprevu de la part de Montezuma , ni
que cette facilit ne lui part hors de fai
son t artificieuse , aprs une si grande re
pugnance ; mais Cortez prenoit toujours
yn soin extrme de cacher ses soupons aux
Mexicains , dont la crainte toit le sonde-
jrnent de fa sret.
lyrique les Senateurs de Tlascala ap
du Mexique: Livre it. 4T \
prirent ce que Montezuma proposo aux
Espagnols , ils ne douterent plus qu'il ne
leur et prpar quelques embches Cho-
lula , & ils redoublerent leurs' instances ,
afin de rompre ce voyage. Le peril de leurs
amislestouchoit vritablement & Magiss-
catzin , qui toit le plus affectionn , & qui
avoir un attachement tendre & respectueux
la personne du General , le prefla sort d
prendre une autre route. Sur quoi Cortex
voulant lui donner la fatisfaction d'appren
dre qu'il lui savoit bon gr de ses foins ,
& qu'il faissoit sond fur son conseil, assembla
ses Capitaines, & leur propofa la difficult.
On pefa les raisons de part & d'autre , &
on conclut qu'on ne pouvoit plus refuses
honntement le logement que les Mexi
cains leur offroient , fans que cela part un
bupon pris par avance ( & mal pro
pos ; & quand il seroit bien (ond , qu'il
ne falloit pas s'embarquer de plus hautes
entreprises , en laissant derriere eux des
tratres les armes la main; au contraire ,
qu'ils devoientaller Cholula , afin de d
couvrir les desseins de Montezuma,& don
ner une nouvelle rputation l'arme, par
le chtiment de fa perfidie. Magiscatzin
ceda lui-mme ces raisons, soumettant
avec docilit ses lumieres celles des Espa
gnols , nanmoins fans bannir les soupons
M m iij
1^-14 Histoire de la Conqute
qui lui avoient inspir son premier senti
ment. II demanda permission d"assembler
les troupes de la Republique , & de mar
cher au secours de ses amis en un peril fi vi
dent , difant , qu'il n'toit pas juste que
pour tre invincibles , ils tassent aux Tlas-
calteques la gloire d'tre reconnus fideles.
Quoique Cortez reconnut le risque , &
que cette offre ne lui dplt pas , il dissera
nanmoins de la recevoir , parce qu'il trou-
voit de l'inconvnient puiser defi bonne
heure les secours qu'il pouvoit attendre d
cette Nation. U rpondit donc Magis-
catzin , aprs lui avoir tmoign beau
coup de reconnoissance de fa bonne volon
t : Que cette assistance n'toitpas encore n"
cejsaire ; ce qu'il dit soiblement , comme
un homme qui souhaite qu'on lui accorde
quelque chose , & qui semble craindre
qu'on ne l'entende pas ; maniere de refus
qui n'est pas loigne de la prier$.
du Mexique. Livre IL 4'5

CHAPITRE V.

On dcouvre de nouveaux indices de la tra*


hfon des Halitans de Cholula. UArme
marche vers cette Ville , suivie de quelques

JLVJ. p rendre les armes contre les Espa


gnols : cependant il est certain qu'il cher-
choit les exterminer en se servant de la
ruse avant que d'en venirla sorce. Les r
ponses de ses Oracles , le jettoient en de
nouvelles frayeurs : & le Demon embarras
s du voisinage des Chretiens , le pressoir-
avec d'horribles menaces de les loigner.
Cet ennemi des hommes agitoit quelque
fois le, Sacrificateurs & les Devins de
Montezuma , jusqu' la fureur , afin qu'ils
l'irritaTent lui-mme , & qu'ils le missent
en furie. D'autres sois il lui paroiflsoit sous,
la figure de ses idoles , & il lui parloir ,
afin de souffler de plus prs dans son cur
l'esprit de fa colere. Cependant il lui lais-
soit toujours un penchant la sourberie &
la trahison , fans lui permettre de jetter
les yeux fur ce nombre prodigieux de
Soldats qui n'attendoient que ses ordres ;
M miv
4* 6 Histoire de la Conqute
foit qu'il ne sr pas permis au Demon d'al
ler jusqu' la sorce ouverte; soit quecora*
me il n'est pas de son caractere de don
ner un bon conseil , il retirt Montezuma
des voyes nobles & genereuses , afin d'ab-
battre son courage par les mmes motifs
dont il se servoit allumer fa passion. D'un
ct jl lui toit la hardiesse de se laisser
voir cette prodigieuse Nation , de l'au
tre, il lui en representoit le petit nombre
si mprifablerfe qu'il paroiit honteux
d'employer^lpertement toutes les sorces
de l'mpire cOTtr'elle ; en sorte que l'Em-
pereur le faissoit un point d'honneur de la
v ruse & de I'artifice, & ne songeoit alors
qu' tirer les Espagnols de Tlasscala, o il
ne pouvoit leur dresser de piege, & les
envoyer Cholula , o il enavoitde tout
prpars.
Cependant Cortez prit garde que l'on
n'envoyoit point le visiter de la part des
Gouverneurs de Cholula , & il le fit re
marquer aux Ambassadeurs de Mexique ,
appuyant fur l'imprudence des Caciques
qui avoient la charge de lui prparer un-
logement , puisqu'ils ne pouvoient igno
rer que tous les Peuples du voifinage ne
l'eussent visit par leurs Dputs ; quoi
qu'ils y fussent moins obligs. Les Mexi
cains voulurent excuser les Caciques de
du Mexique. "Livre HT. 417
Cholula , en convenant nanmoins de leur
faute ; & il parut qu'ils avoient donn avis
de la reparer. On vit venir peu de tems
aprs de la part de cette Ville , quatre
Indiens mal propres , & en trop petit
nombre pour oser se dire Ambassadeurs ,
fuivant l'ufage de ces Peuples. Les Tlas-
calteques ne manquerent pas de faire ces
observations , & d'en tirer de nouveaux
indices de la mauvaise intention du Peu
ple de Cholula. Ainsi Cortez ne voulut
pas recevoir ces Envoys , & il leur
manda de s'en retourner l'heure m
me , difant en prsence des Mexicains ,
Que les Caciques de Cholula fqavoient bien
mal les Loix de l honntet , puisqu'ils vou
laient rparer unefaute d'attention par une
incivilit.
Le jour du dpart arriva ; & comme
les Espagnols avoient pris la matine pour
sormer leur bataillon & celui des Zem-
poales , la campagne , ils y trouverenc
une arme de Tlascalteques prte mar
cher par l'ordredu Senat , fur les remon
trances de Magiscatzin. Les Chefs di
rent notre General : Qu'ils avoient ordre
de la Rpublique de servir fous lui , & de
suivreses tendards en cette expdition , non-
seulement jusqu' Cholula , mais encore jus
qu' Mexique, o ils voyoient le grand dan-
4-18 tijloire de la onqite
.ger deson entreprise. Leurs troupes toietl
ranges en bataille leur maniere ; &
quoiqu'ils eussent serr les rangs , nan^
moins elles occupoient un grand terrein ;
parce qu'ils avoient convoqu toutes les
Nations de leur alliance t & fait un effort
extraordinaire , afin de secourir leurs amis,
suppofant qu'il se trouveroit peut-tre une
occasion d'affronter les Armes de Mon-
tezuma. Les bandes toient distingues
iar la couleur de leurs pennaches , & paf
a diffrence de leurs enseignes , aigles ,
lions , & autres animaux feroces : qu'ils
portoient levs en l'air , & qui prten
dant la gloire des hyeroglyphes & des
devises , vouloient signifier quelque chose 9
& representer aux Soldats la gloire mili
taire de leurs anctres.
Quelques Auteurs de notre Nation ont
avanc que le nombre de ces troupes al-
loit cent mille hommes arms ; d'autres
se sont borns quelque chose de plus
vraisemblable. Quoiqu'il en soit , un
moindre nombre ne retranche rien de la
grandeur de l'action des Tlascalteques ,
digne d'tre estime par elle-mme , c
par ses manieres. Cortez leur en tmoigna
fa reconnoissance par une infinit de ca-.
resses ; aprs quoi il fut oblig de prendre
n air d'autorit , pour leur faire com
du Mexique. Livre IL 4'?
prendre qu'il n'avoit pas besoin d'une si
nombreuse escorte , puisqu'il ne faisoic
ce voyage qu' dessein d'tablir une bonne
paix. A la fin il en vint bout; &il les
renvoya sort fatisfaits; de ce qu'il voulue
bien permettre que quelques troupes le
fuivissent avec leurs Commandans , & que
le gros se reservt , prt marcher son
secours dans la ncessit. Bernard Diaz
a crit que Cortez ne retint que deux mil
le Tlascalteques. Herreraenmet trois mil
le ; mais Cortez lui-mme avoue dans fa
Relation , qu'il en emmena six mille ; &
ce General n'avoit pas si peu de soin de
fa gloire , qu'il voult diminuer celle de-
fa resolution , en fuppofant qu'elle auroic
t soutenue par un grand nombre de
troupes.
On ne doit pas oublier en cet endroit
un incident qui lui appartient , & qui m
rite de grandes rflexions. Lorsque les
Espagnols sortirent de Tlascala , Cortez
laissa en cette Ville une Croix de bois,
qu'il avoit fait planter fur un lieu lev
& sort dcouvert ; cela s'toit excut
d'un commun consentement , le jour qu'il
fit son entre. II ne put souffrir en sor
tant qu'on l'abbattt , quelque cenfure qu'il
et essuye fur ses transports de zele. II
recommanda aux Caciques de la garder
$2 0 tistolre de la Conqute
avec respect ; mais il toit besoin fans
doute d une plus sorte recommandation*
afin de maintenir entre ces infideles la
veneration qui lui toit de. A peine les
Espagnols toient-ils hors de laVille, qu'u
ne nue miraculeuse descendant du Ciel ,
vint prendre la vue de tous les Indiens r
la dsense de la Croix. Cette nue toic
d'une blancheur clatante & agrable , &
elle baifla insensiblement par la region de
l'air , jusqu' ce qu'ayant pris la figure
d'une colomne , elle s'arrta perpendicu
lairement fur la Croix , o par une dispo
sition admirable de la Providence , elle
dura plus ou moins visible , l'espace de
quatre ans, que la conversion de cette Pro
vince fut retarde par divers accidens. il
sortoit de cette nue une lumiere douce ,
qui imprimoit du respect , & qui n'toic
point affiblie par l'obscurit de la nuit*
Ce prodige effraya d'abord les Indiens ,
fans qu'ils en pntrassent le mystere ; &
depuis qu'ils y eurent fait plus d'attention ,
ils perdirent leur crainte ; fans diminuer
leur admiration. Ils disoient : Que ce si
gne vnrable rensermoit en soi quelque Di-
vinit y & que ce ntoit pas fans raison ,
que les Espagnols leurs bons amis , la rv"
roient. Sur quoi ils les imitoient, en f
mettant genoux lorsqu'ils passoient de-,
du Mexique. Livre III. 42 s
vant la Croix. lls avoient recours elle
dans leurs ncessits , fans se souvenir de
leurs idoles , dont les Temples toienc
beaucoup moins frquents; & cette d
votion , si l'on peut nommer ainsi un sen
timent qui leur venoit d'une cause incon
nue , fit une si sorte impression dans l'es-
prit des Nobles & du Peuple , que Jes
Sacrificateurs & les Magiciens , pousss
d'un zele furieux pour leurs fuperstitions,
tcherent , . diverses sois , d'arracher la
Croix , & de la mettre en pieces ; mais ils
en revinrent toujours dans une horrible
consternation, dont ils n'oserent parler,
de peur de se dcrier dans l'esprit du peu
ple. Ce miracle est rapport par des Au
teurs dignes de soi ; & c'est ainsi que le Ciel
disposoit l'esprirde ces Infideles recevoir
la doctrine de l'Evangile avec moins de r
sistance, comme le prudent Laboureur,
qui avant que de jetter la semence en terre,
en facilite la production par le moyen de
la culture.
La marche n'eut aucune nouveaut ,
puisque ce n'en roit plus une de voir le
concours innombrable des Indiens qui
bordoient les chemins de tous cts , ni
ces cris qui passoient pour des acclama,
rions. Ils marcherent quatre lieues de
nq qu'il y ayoit alors de holula- l'anj
422 Histoire de la Conqute
cienne Ville de Tlascala; & on jugea
propos de faire alte fur le bord d'une
agrable riviere , afin de n'entrer pas de
nuit en un lieu si peupl. Peu de tems
aprs qu'on et assis le camp , & donn
les ordres ncesfaires la fret des trou
pes, on vit arriver de nouveaux Ambas
sadeurs de cette Ville , plus qualifis &
plus propres que les premiers, Ils appor-
toient un regal de toutes sortes de vivres ;
& ils firent leur compliment avec un grand
appareil de reverences , qui se rduisit
excuser la ngligence de leurs Caciques , fous
prtexte qu'ils ne pouvoient entrer dans Tlas
cala , parce que les Peuples en toient leurs
ennemis; offrir un logement qu'on avoit
prpar dans leur Ville , & exagerer la
joye que leurs Citoyens rejfentoient de l'hon
neur dont ils alloientjouir , en recevant des
htes si fameux par leurs grandes actions ,
& fi aimables par leur bont Tout cela fut
dit d'une maniere sort sincere en appa
rence , ou qui savoit sort bien couvrir
l'artifice. Cortez reut les excuses & le
regal agrablement , prenant soin qu'il
ne part point d'afsectation en fa confian
ce; & le jour fuivant au lever du Soleil,
il continua fa marche avec autant d'ordre ,
& un peu plus de dfiance , qui l'obli-
geoit le faire observer; car on n'eu-;
du Mexique. Livre III. 423
voyot personne de la Ville pour recevoir
l'arme ; & cette remarque ne laissoit pas
de faire du bruit entre plufieurs autres in
dices. Enfin les Espagnols approchoient de
la Ville les armes la main , prts com,
battre , lorsqu'ils virent parotre les Ca
ciques & les Sacrificateurs. , accompa
gns d'un grand nombre d'Indiens d
farms.
Cortez ordonna qu'on fit alte afin de
les recevoir ; & ils s'acquitterenr des de,
voirs ordinaires avec tant de soumiion
& de dmonstrations de joye , qu'ils ne
laisserent alors aucune prise aux soupons,
dont on observoit leurs actions & leurs
inouvemens. ]Manmoins lorsqu'ils recon
nurent les troupes des Tlascalteques qui
avoient l'arriere-garde, ils changerent de
visage ; & il s'leva une rumeur dfagra
ble entre les plus considrables de cette
troupe. Cela rveilla la prcaution des Es
pagnols ; & Marine eut ordre d'appren
dre la cause de ce bruit. Ils lui dirent :
Que les Habitans de Tlascala ne pouvoient
pas entrer en armes dans leur Ville , puis
qu'ils toient leurs ennemis , & rebelles leur
Empereur. Ils prierent qu'on les obliget
s'arrter , ou qu'on les renvoyat enleur Fille ,
tomme un obslacle la paix qui se devoit
ublier : ce qu'ils disojent de sens rassis. $
424 Kiftoire de la Conqute
lans emportement ; marquant nanmoins,'
avec beaucoup de sermet , qu'il ne leur
toit pas possible de les souffrir , quoi
que cette rsolution n'allt pas encore
au-del des termes d'une trs - humble
priere.
Cette demande embarrassa un peu le Ge
neral ; il trouvoit quelque sorte de justice^
mais. d'ailleurs peu de sret l'accorder.
Cependant il chercha les voyes d'appaiser
ceux de Cholula , en leur faisant esperer
qu'on trouveroit quelque temperament
propre terminer ce diffrend. II commu
niqua l'affaire ses Capitaines,qui jugerent
qu'il toit propos de proposer aux Tlas-
calteques de camper hors de la Ville , jus
qu' ce qu'on et pntr les desseins de ces
Caciques , ou qu'on continut le voyage.
Pierre d'Alvarado & Christophe d'Oli4
furent chargs de leur faire la proposition ,
qui paroissoit un peu dure. Ils s'en acquit
terent d'une maniere o la perfuasion toit
mle avec l'autorit, faifant voir la nces
sit d'executer cet ordre , qu'ils appuyoient
de plusieurs raisons. Ils trouverent les Tlas-
calteques si dociles & si obissans , qu'ils
prvinrent leurs instances, en difant: Qu'ils
ntoient pas venus dejjein deonteJler,mais
d'obir ; qu'ils alloient des ce moment tablir
en un endroit
'du Mexique. Livre III. 425
"tVo lis pussent accourir promptement au se
cours de leurs amis , puisque les Espagnols
vouloient bien risquer leurs vies , en la com
mettant la foi de ces tratres. On propofa
ce parti aux Caciques qui le reurent avec
joye. L'une & l'autre Nation y trouvoic
ron seulement fa fatisfaction , mais encore
de quoi flatter fa vanit ; ce qui venoit de
l'oppofition de leurs sentimens. Les pre
miers s'imaginoient avoir obtenu un grand
avantage fur leurs ennemis , qu'ils incom-
modoient en les obligeant camper ; &
les autres se perfuadoient que la difficult
que l'on faisoit de les recevoir dans la Ville,
toitune preuve qu'on les craignoit. C'est;
ainsi que l'imagination des hommes rend
quivoques les couleurs , & l'essence mme
des choses , que l'on estime ordinairement
selon qu'on les conoit , & que l'on conoit
de la maniere qu'on les souhaite.
4^6 Histoire de la Conqute

CHAPITRE VI.

Les Espagnols font leur entre Cholula


o l'on tche de les surprendrepar un ac
cueil agrable l'extrieur. On dcouvre
la trahison que les Habitans avoient for
me , & on dispose toutes clwses pour les
chtier.

L 'Entre des Espagnols en la Ville de


Cholula fut accompagne de toutes les
circonstances de celle de Tlaseala ; un ef
froyable concours de peuple , dont on per
oit la soule avec peine ; des acclamations
tourdissantes, des fleurs qu'on rpandoic
fur eux , des bouquets qui leur furent pr
sents par les semmes ; tout cela ml
d'une infinit de reverences de la part des
Caciques , de parfums de celle des Sacri
ficateurs , & du tonnerre, plutt que mu
sique , de leurs instrumens , dont toutes les
rues retentissoient. Enfin on voyoit par
tout des dmonstrations de joye si bien
exprimes , que ceux-mme qui avoienc
lieu de s'en dfier, les crurent vritables.
La Ville parut si jolie aux yeux des Espa
gnols , qu'ils la comparoient Valladolid.
JEUe toit situe dans une plaine dcou-^
du Mexique. Livre III. 427
tterte de tous cts perce de vue , &
trs-agrable. On die qu'elle pouvoit con
tenir alors vinge mille Habitans fans com
pter ceux del ls Fauxbourgs , qui toienc -
en plus grand nombre. 1l y avoit un grand
abord d'Etrangers, qui y venoient ou com
me un Sanctuaire de leurs Dieux , ou
comme en un lieu celebre par leur Ne
goce. Les rues toient bien perces , & les
maisons plus grandes & d'une meilleure
architecture que celles de Tlascala; fur
tout leur somptuofir se remarquoit aux i
tours , qui faisoient connotre la multitude
de leurs Temples. Le peuple toit plu
sage que guerrier , la plpart gens de com
merce, ou Officiers; beaucoup de monde,
& peu de distinction.
Le logement qu'ils avoient prpar toic
compos de deux ou trois grandes mai
sons qui se touchoient , o les Espagnols
& les Zempoales se sortifierent , fuivant
que l'occasion le leur conseilloit , & qu'ils
y toient disposs par l'habitude. Les
Tlasscalteques prirenc un poste peu loi
gn de la Ville ; & aprs Pavoir ser
m de quelques sosies , ils poserent leurs
corps de garde & leurs sentinelles , fui
vant l'ufage de la guerre , dont l'exemple
de leurs amis les avoit instruits. Les trois
p\i quatre premiers jours , il y eut de cou*
428 Histoire de la Conqute
cts grande tranquillit , & bon com.4
jnerce.
Les Caciques toient ponctuels faire
leur Cour au General , & cherchoienc
se familiariser avec les Capitaines ; les vi
vres venoient en abondance , & mme ea
profusion : toutes les apparences toient
agrables > & sembloient demander de la
confiance : en sorte que les bruits qui s'-
toient rpandus commenoient pafler
pour faux , & pris avec trop de legeret
tant notre esprit est dispos se dchar
ger de toute application chagrinante. Ce
pendant on ne fut pas long-tems d
couvrir la vrit ; & les Indiens n'eu
rent pas l'adresse de cacher leurs artifi
ces jusqu' ce qu'ils eussent russi : car en
core qu'ils fussent dissimuls par nature
& par habitude , ils n'toient ni assez ha^-
biles , ni assez fins pour ne pas laisser en
trevoir leur dissimulation & leur malice.
L 'abondance des vivres diminuoit peu .
peu , les visites & les caresses des Caciques*
cesserent tout d'un coup ; & les Ambassa
deurs de Montezuma avoient des conf
rences secretes avec les Sacrificateurs. On
voyoit des airs de mpris & de raillerie
furies vifages des Habitans ; & tous ces
indices marquoient quelque nouveaut ,
& reveilloient les soupons mal endormis.
du Mexique. Livre III. 42^
Cortez songeoit aux moyens de pntrer
la vrit des desseins de ces Indiens > lors
qu'elle se dcouvrit d'elle-mme , par un
coup de la Providence, qui prvint tou
tes les diligences des hommes , & dont
les Espagnols ressentirent les effets si sou
vent en cette conqute.
Une vieille Indienne des plus nobles &
des mieux allies de Cholula t avoir- li
une troite amiti avec Marine , qu'elle
vifitoit quelquesois , attire par la dou
ceur & par l'agrment qu'elle trouvdlt
en cette personne. L'Indiennevint un jour
voir Marine pltt qu'elle n'avoit accou
tum, avec un air inquiet & effar. Elle
la tira part , & en lui recommandant
beaucoup le secret , par le ton mme de
sa voix , elle plaignit le miserable esclava
ge o elle toit rduite , & la pressa de quit
ter ces vilains Etrangers ,& de Je retirer en
son logis qu'elle lui offrit comme un aile.
Marine qui toit sort claire, ajusta d'a
bord ce prambule avec les autres indices ;
& seignant qu'elle toit retenue par sorce
entre cette Nation qu'elle haoit , prie
des mefures pour la fuite , & accepta l'os-
fre de l'azile , avec tant de marques de
fa reconnoissance , que la vieille Indienne
prit une entiere confiance, & lui dcouvric
toxnx son cur. Elle dit ; Qu' tout ynf<
,Ijo Hijtoire de la Conqute
tuent elle devoie se retirer l'heure mme ^
parce qu'on approchoit du momentsignalpar
les Indiens pour exterminer les Espagnols , &.
quelle auroit un grand regret , de voir perir
avec eux une personne de son merite. Que
Monte^uma avoit envoy vingt mille hommes.
dt guerre , qui ntoient pas loigns , afin de
donner plus de chaleur cette action. Que de
ce gros il tait dja entr la file six mille
Soldats choijis. Qu'on avoit distribu une
grande quantit d'armes entre les Habitans ,
ft provijion de pierres fur les terrajses , &
tir travers les is plusieurs tranches ,
aufond desquelles ils avoient plant des pieux
fort aigus , & recouvert la tranche de la m
me terre fur des appuis legers & fragiles ,
afin de faire tomber & estropier les chevaux.
Que Monte^uma vouoitfaire prir tous les Es
pagnols ; nanmoins qu'il avoit mand qu'on
lui en envoyt quelques- uns en vie , afin de
fatisfaire afa curiosit , & son devoir envers
les Dieux ; & qu 'il avoitfaitprsent la Vil
le d'un tambour de guerre d'or , dont le creux
itoit travaill avec un artifice singulier ,
dejjeinde les animerpar cette faveur militaire.
Marine lui dit : Qu'elle avoit bien de la joye
.de ce qu'ils avoient conduit fi pru lemnent
cette entreprise. Sur quoi eiie laiffa en
core tomber quelques questions , disant :
Qu'ilferoit bon defaire certaines choses qu'el-*
du Mexique. Livre III. 45s
le vouloit apprendre ; & elle tira ainsi une
entiere connoissance de la conjuration. Elle
seignit alors de vouloir s'enfuir avec la
vieille , ne lui demandant qu'un moment
pour faire un petit paquet de ses pierreries
& de quelques hardes , afin de pouvoir la
quitter fans l'effaroucher. Cependant elle
courut avertir Cortez , qui envoya prendre
l'Indienne ; & la misrable , effraye ou
convaincue , consesfa tout aux premieres
menaces.
Deux Soldats Tlasscalteques dguiss et
payfans vinrent presque en mme tems , &
dirent Cortez de la part de leurs Com-
mandans , qu'il n'oublit pas fa vigilance
ordinaire, parce qu'ils avoient v de leur
camp que les Habitans de Cholula fai-
soient passer leurs meubles & leurs semmes
aux Villes voisines ; ce qui marquoit assu
rment qu'ils mditoient quelque trahison.
On apprit d'ailleurs , que dans un Tem
ple le plus celebre de lav Ville on avoic
fait un facrifice de dix enfans de l'un &-
de l'autre sexe ; ceremonie dont ils usoient
lorsqu'ils vouloient entreprendre quelque
action de guerre. Deux ou trois Zempoa-
les arriverent en ce moment ; ils avoient
dcouvert par hafard , en se promenant*,
parla Ville, les tranches qu'on avoit creu
ses , & remarqu de plus des. fosss Si
if 3 a Histoire de la Conqute
des palisfades que les Indiens avoient fai
tes , afin de conduire les chevaux droit au
prcipice.
n n'avoit pas besoin de plus fortes preu
ves pour s'assurer des mauvais desseins de
ce Peuple ; nanmoins Cortez voulut en
core en tirer des lumieres plus claires , &
mettre tout le droit de son ct , par une
conviction manisseste de quelques tmoins
irrprochables de 'leur Nation mme,
qui il prtendoit faire avouer toute cette
mene. Pour cet effet il envoya querir le
premier Sacrificateur dont les autres d-
pendoient ; & en mme tems il s'en fie
amener deux ou trois autres de la mme
prosession. Ces gens avoient beaucoup
d'autorit auprs des Caciques - & encore
plus dans l'esprit du Peuple. Il les exami
na sparment,fans tmoigner qu'il se dou
tt du fait ; mais seulement en leur faisant
desreproches de cette perfidie, dontil leur
marquoit tout le projet en dtail , fans d
clarer la maniere dont il l'avoit appris ,
afin d'augmenter leur furprise , & de leur
donner une plus haute ide de fa science.
Aussi ces gens persuads qu'ils parloient -
quelque Divinit , qui pnetroit jusqu'au.
-fond de leur penses , n'oserent dfavouer
la trahison , & dclarent jusqu'aux moin
dres circonstances de la conspiration, doo c
ih
du Mexique. Livre III. 435
s accusoient JMontezuma,qui l'avot dres
se , & qui les y avoit engags par ses or
dres- Le General les fit meure en pri
son , de peur qu'ils n'excitalent quelque tu
multe dans la Ville. II fit aussi observer les
Ambassadeurs Mexicains, fans leur per
mettre de. sortir, ni d'avoir aucun com
merce avec les Habitans, & aprs avoir as
sembl ses Capitaines , il leur fit part de
tout ce qu'il avoit appris fur ce fujet; re
montrant de quelle consquence il toit de
ne laisser pas cet attentat impuni. II leur,
propofa les moyens de chtier ies tratres ,
& appuya son dessein de si sortes raisons ,
qu'ils entrerent tous dans son sentiment,
en remettant la disposition de toutes cho
ses fa prudence.
Aprs ces diligences , Cortezmanda les
Caciques , quigouvernoient la Cit, & pu
blia qu'il toit rsolu de partir le jour fui
vant : ce n'est pas qu'il et rien de prpar
pour son voyage , ni qu'il lui fut possible
de le faire ; mais il vouloit leur retranchee
le tems de faire de plus grands apprts. II
demanda aux Caciques des vivres pour la
subsistance de ses troupes durant la mar
che, des Indiens propres porter le baga
ge , & deux mille hommes de guerre qui
puisent l'accompagner , ainsi que les Tlas-
calteques Scies Zempoales en avoientus,
J'orne I. Oo
434 Hijloirc de la Conqute
"L.es Gouverneurs firent quelque chicane
malicieuse fur la demande des vivres &
des Indiens decharge; mais ils accorderent
avec joye les deux mille hommes de guerV
' re , fur quoi le General & eux a voient des
intentions sort opposes. ortez les de-
mandoit afin de dfunir leurs sorces, & d'a
voir sous fa main une partie des tratres
qu'il vouloit punir ; & les Caciques les of-
froient deflin d'introduire ces ennemis
couverts parmi les Espagnols, & de s'en
servir quand l'occasion s'en prienteroir,
Ces stratagmes toient tous deux sonds
.fur les raisons de la guerre , fi l'on peut ap-
.peller raison cette espece de tromperie ,
autorise par le droit des armes, & anno-
tilie par l'exemple.
Tout cela fut communiqu aux Chefs
des Tiascalteques , qui eurent ordre de se
tenir alerte, &de s'approcher de la Ville
au point du jour , comme pour fuivre la
marche de l'rme ; & du moment qu'ils
ientendroient )a premiere dcharge , d'en-
jrjer dans Cholula vive sorce , & de ve-
tffe joindre aux Espagnols. Les Zem-
oales tinrent leurs armes prtes , & on
leur dclara les motiss de cet ordre; aprs
"quoi le General ayant pos ses corps d
gardes& ses sentinelles , suivant que l'oc7
'du Mexique. Livre III . if3 5
*n fa prsence les Ambassadeurs de Monte-
zuma. Alors , comme s'il leur et rvl
confidemment un secret qu'ils savienc
4ja , il dit : Qu'il avoit dcouvert & vrifi
ine grande conjuration que les Caciques &
les Habitans de tholula avoient forme con-
Arefa personne. II leur expliqua le dtail de
.tout ce qu'ils avoient prpar pour venir
bput de ce dessein criminel , contre les
Joixde l'hospitalit, Rtablissement de la
paix t & la parole de leur Prince, II ajou
ta : Qu'ilavoit non seulement dcouvert cette
trahison parfapntration & parfa vigilan
ce , mais qu'il en avoit tir l'aveu des princi
paux conjurs , quiprtendoient s'en disculper
par une lchet encoreplus enorme , puisqu 'ils
.avoient [insolence de dire qu 'ils agisfoientpar
les ordres & fur (.'assurance du secours de
. Monte^uma , afin d'exterminer les Espagnols
.par cette infame voye ; mais qu'il n'toit ni
-.vraisemblable , ni croyable qu'unJi grand
[Prince eut fait unJ horrible projet. Que cette
'.raison lepoufioit les chtier de l'injure qu'ils
foi/oient l'Empereur , avec toute la rigueur
*de ses armes ; & qu'il leur communiquoit fort
. dessein , afin qu'ils en comprisjent la jufice ,
& qu'ilssuffnt que le crime en lui mme ne
Voffenfoit pas' tant que cette circonstance ,
.de voir des perfides autoriser une trahison par<
4& nom de. leur Prince,
Hlflo'irede la Conqute.
Les Ambassadeurs seignirent , autant
qu'ils ie purent , qu'ils ne (avoient rien
de la conjuration , & tcherent de sauver
au moins l'honneur de leur Prince , en
suivant le chemin que Cortez leur avoic
ouvert exprs , afin d'affoiblir le fujet
qu'il avoit de se plaindre : car il ne vou
loir pas encore rompre avec Montezuma ,
Tii se faire d'un Prince trs-puissant , mais
sduit dissimuler , un ennemi redoutable
& dclar. Ce fut par cette consideration
que Cortez se rsolut de dconcerter les
"desseins decet Empereur , fans tmoigner
qu'il en ft clairci; se contentant de punir
le crime en la personne de ceux qui en
toient lesinstfumens; & d'viter le coup,
fans s'en prendre au bras qui l'avoit por
t. II regardoit comme une entreprise peu
difficile la dfaite de ces troupes ramas
ses contre lui ; les siennes toient accou
tumes faire de plus grands exploits avec
beaucoup moins de sorces ; & il toit si
loign de douter du succs , qu'il se
croyoit sort heureux ( c'est ce qu'il disoit
ses amis , ) qu'il s'offrt une si belle oc
casion d'augmenter la rputation de ses ar
mes dans l'eprit des Mexicains. La vrit
st qu'il ne fut point fch de se voir si
fouvent embarrass dans les pieges que
Montezuma lui tendoit ; il jugeoit fage*
du Mexique Livre III. 'fyy
ment qu'un homme qui n'osoic Pattaquer
ouvertement , ne prendroit pas le parti le
plus rigoureux, & que toutes ces ruses ne
marquoient que beaucoup de foiblele de
courage.

CHAPITRE VIL

f)n punit les tratres de Cholula ; apres quoi


Corte^ rtablit la tranquillit dans la Vil
le , quisesoumet entirement , & reconcilie
tes Peuples avec ceux d$ Tla/cala.

LEs Indiens de charge arriverent aa


point du jour en petit nombre , avec
quelque peu de vivres ; ce qui tmoignoit
d'autant plus leur mauvais- dessein. Les
gens de guerre vinrent aprs la file : le
prtexte toit d'accompagner les Espa
gnols durant leur voyage ; mais ils avoient
ordre de charger l'arriere-garde un cer
tain signal , quand l'occasion s'en prsen-
teroit. Les Caciques ne parurent pas m
nager fur cet article ; au contraire, ils don
nerent une autre preuve de leur mauvaise
intention , en envoyant plus de troupes
qu'on ne leur en avoit demand. Le Gene
ral les sit poster %iarement,en divers lieux
le son logement,o ils tosent comme gar
Ooiij
45$ flflolre de la Conqute
des ; en leur faifant accroire que c'tot la
methode que les Espagnols observoienc ,
quand ils vouloient sormer leur ordre de
bataille ; en effet il dilposoit ses Soldats ,
bien instruits de ce qu'ils avoient faire.
Pour lui , il monta cheval , avec ceux qui
devoient le fuivre ; aprs quoi il fit appel-
ler les Caciques , afin de les insormer de fa
rsolution, Quelques-uns d'eux se presen
terent, les autres s'excuserent ; & Marine
dit aux premiers par l'ordre de Cortez :
Qiie leur trahison toit dcouverte, & qu'on en
avoit resolu le chtiment , dont la rigueurjur
seroit connotre qu 'il leur auroit t bien plus
avantageux de conserver la paix , qu'ils rom
poient avec tant de perfidie. A peine etelle
commenc ses protestations fur le mal qui
leur alloit arriver , que ces Caciques se re
tirerent leurs troupes en fuyant, & don
nerent le signal du combat par des injures
& des menaces qui s'entendirent de loin.
Alors Cortez commanda que son Infante
rie attaqut les Indiens de Cholula , qu'il
tenoit renserms en plusieurs endroits de
fon quartier ; & quoiqu'on les trouvt les
armes la main , dessein d'executer leur
trahison, & qu'ils fissent de grands efforts
afin de se runir, ils furent nanmoins tail
ls en pices ; en sorte qu'il ne s'en fauva
que ceux qui purent se cacher ou fauter
du Mexique. Livre TI. . 4'- 9"
pardessus les murailles; en se servant da(
leurs lances , & de la legeret qui leur est
naturelle.
Aprs qu'on eut ainsi assur le quartier
par le carnage de ces ennemis couverts, on
donna le signal aux Tlascaheques; & les
Espagnols s'avancerent par la principale
rue , aprs avoir laifle une garde fuffifante
au quartier. On dtacha la tte quelques
Zempoales , afin qu'ils dcouvrissent les
tranches , & que les Cavaliers pulTenc
viter le danger. Cependant les Habtans
de Cholula ne se ngligeoient pas. Du mo
ment qu'ils virent la guerre ouverte . ils fi
rent venir le reste des troupes de Mexique ;
& aprs s'tre joints eux dans une gran
de place o il y avoit trois ou quatre Tem
ples , ils en garnirent les portiques & les
tours d'une partie de leurs Soldats , & par
tagerent le reste en plusieurs bataillons
dessein de charger les Espagnols , dont les
premiers rangs commencerent parotre
dans la place , & se mler avec les enne
mis, lorsque le bataillon des Tlasscaheques
vint tomber fur leur arriere-garde. Cette
attaque imprvue les jetta dans une fi
grande frayeur, & une telle dsolation,
qu'ils ne surent prendre aucun parti , n
de se fauver, ni de se dsendre. Les Espa
gnols ne trouvoient plus que de- l'embar-
O o iiij
Uijfare de la Conqute
ras /& point de rsistance en ces misera-
bles,qui fuyoient un peril pour se jetter eir
ta autre, fans savoir quel toit le plu
grand. Ils n'alloient en avant que pour t
cher de s'chapper , & le plus souvent , au
lieu des mains , dont ils avoient oubli l'u-
fage,ils prescntoient l'estomach aux coups.
lit en demeura plusieurs en cette espece de
combat ; nanmoins le plus grand nombre
fe fauva dans les Temples, dont on voyoic
les degrs & les terrasses charges pltc
que dsendues d'une multitude d'Indiens
arms. Les Mexicains en avoient entrepris
la dsense ; mais ils se trouverent si pres
ss par la soule des Habitans qui s'y jette-
rent en dsordre , qu'ils ne pouvoient se
tourner , & peine eurent-fk la libert d
tirer quelques fiches.
Le General s'approcha en bon ordre du
plus grand de ces Temples, & commanda
a ses Truchemens de publiera haute voix:
Qu*ilseroit bon quartier tous ceux qui des
cendraient pour se rendre. II fie rpter cela
par trois sois; & comme iJ vit que ses soins
toient inutiles , il ordonna qu'on mt le
feu aux tours de ce Temple ; & les Au
teurs assurent que cet ordre fut excut
toute rigueur , & que plusieurs Indiens fu
rent milerablement confums par le feu
cu ctass fous les ruines. Cependant ii n
du Mexique. Livre III.
|>arohpas qu'on pt aisment porterie teu
a ces btimens qui toient sort levs ,
avant que d'avoir gagn les degrs du
Temple, moins que Cortez ne se ft servi
de ces flches enflammes dont les Indiens
s'aidoient lancer leurs seux artificiels. Ce
qu'il y a de certain , est qu'on n'en put d
loger les ennemis , jusqu' ce qu'on ec
abreg cet assaut parle moyen de l'artille-
rie , qui se fit faire place ; 6c l'on observa
comme une chose furprenante , que de tous
ceux qui furent taills en pieces dans ce
Temple , il n'y en eut qu'un seul qui vint se
rendre volontairement entre les mains des
Espagnols , ce qui est une marque terrible
de l'obstination de ces miserables.
On attaqua les autres Temples de la
mme maniere; aprs quoi les Soldats vic
torieux se repandirent par la Ville , qui fuc
entirement dsole ; & la guerre cessa ,
faute d'ennemis. Les Tlascaltequess'em-
porterent de grands excs en ce pillage ;
& on eut beaucoup de peine les retenir.
lis firent plusieurs prisonniers , & se char
gerent demeubles& de marchandises pr
cieuses. Ils se jetterent particulierement
fur les magasins du sel , dont ils envoye
rent l'heure mme plusieurs sommes
leur Ville ; l'ardeur du pillage n'tant pas.
aslex forte pour leur faire oublier- les be-
^i. tijloire de ta Cnquili
soins de leur Patrie. II demeura dans les
sues de Cholula plus de six mille hommes
tus, tant des Mexicains que deshabitans,
fans qu'il nous en cott un seul homme ;
tant le General sut bien conduire cette
action, qui mrite le nom de chtiment *
plutt que celui de victoire.
Cortez revint enfin son quartier avec
les Espagnols & les Zempoales , & on en
marqua un aux Tlascalteques darrs la Vil
le mme; aprs quoi il donna ordre qu'on
mt en libert tous les prisonniers , de
quelque Nation qu'ils fussent. Ils toient
tous des plus considrables , qu'on avoir-
reservs comme un butin de grand prix.-
Cortez les fie amener en fa prsence, ayant
dja command qu'on fit venir les SaCrift-,
cateurs qu'il avoit fait arrter , l'Indienne
qui avoit decouvert la conspiration , &
les Ambassadeurs de Montezuma. ll leur"
dit en peu de mots : Qu'il taie sensible
ment touch de "ce que les Habitans de cette'
yille , l'avoient pouff les chtier avec tan c
de rigueur ; & aprs avoir exager leur
crime ^Sc rassur leurs esprits , en tmoi
gnant que fa justice toit fatisfaite , & fa
colere appaise , il envoya publier un par
don general de tout ce quis'toit pass,
fans aucune exception ; & il demanda aux-
Caciques , comme une grace , qu'ils prit-
du Mexique. Livre III. 44-5
.sent soin de repeupler la Ville , en rap-,
pellant ceux qui toient en fuite , & en ras
surant ceux que la peur avoit fait cacher.
Ils ne. pouvoient encore se perfuader
qu'il fut bien vrai qu'ils toient ibres , tant
ils avoient l'esprit occup de ces cruauts
donc ils usoient envers leurs prisonniers.
Enfin ils rendirent graces au vainqueur ,
en baifant plusieurs sois la terre ; & ils
s'offrirent excuter tous ses comman-
demens avec une trs humble soumission.
Les Ambasfadeurs firent ce qu'ils purent
pour cacher leur confusion , en slicitant
le General fur l'heureux fuccs de cette
journe- II leur rendit leurs complimens ,
n leur laissant toute la joye de se croire
bien masqus , afin de les tenir en con--
fiance , & de fe conserver par ce beau de
hors , le secret d'engager Montezuma
chtier lui mme ses propres artifices. La
Ville fut repeuple en peu de tems : la li
bert rendue si promptement aux Caci
ques & aux Sacrificateurs , & les loges
que ces gens donnerent la clemence des
Espagnols , aprs ne si cruelle injure,
rassurerent sofsslrnment les esprits de ce
pauvre Peuple , qui s'toit dispers par
tous les Bourgs d voisinage. Les Habi-
tans revinrent en leurs maisons avec leurs
familles j oh ouvrit les boutiques , 09 ex- -
|44 Histoire de la Conqute
pofa les marchandises ; & un effroyable
tumulte se changea touc d'un coup en
une pleine tranquillit : fur quoi on ne
connut pas tant la facilit naturelle donc
ces Indiens pasient d'une extrmit
l'autre, que la haute opinion qu'ils avoient
conue des Espagnols ; puisque les mmes
raisons qui contribuoient - justifier le
chtiment de leur faute , firent impres
sion dans leurs esprits pour leur perfua
der qu'on l'avoit oublie.
Le lendemain du combat , Xicotencal
arriva la tte de vingt-mille hommes
que la Rpublique deTlascala envoyoic
au secours des Espagnols , fur le premier
avis qu'on avoit reu de la conjuration.
Comme ils en apprhendoient le fuccs 9
le Snat avoit d'abord mis ses troupes fur
pied': c'est ainsi que ce Peuple embrassoic
toutes les occasions de donner des preu
ves de son affection , ils firent alte hors
de la Ville , o Cortez alla les voir , aprs
leur avoir envoy des rafraichissemens.
U caressa sort tous les Chefs , en leur t
moignant qu'il toit bien oblig leur
zele & leurs soins : aprs quoi il leur
fit comprendre qu'ils devoient se retirer ,
en difant Xicotencal Sc ses Capitai
nes : Que leursecours ne lui toit plus neces
saire pour la rduction de holula ; & que
du Mexique. Livre HT. 44 s
comme ils avoient dejfein de prendre le che
min de Mexique , il n'toit pas propos dt
rveiller lajalousie de Monte^iima , ni de l'o-
bliger lui dnoncer la guerre , en introdui
sant dansses Provinces une fi grofie arme de.
Tlascalteques , qui toientses ennemis dcla
rs. Ils n'avoient rien dire contre ces
raisons : au contraire , ils avouerent inge
nument qu'ils en toient convaincus ; ainsi
ils offrirent seulement au Gnral de tenir
leurs troupes prtes marcher son se
cours , du moment qu'il s'en prsenteroit
quelque occasion.
Avant que de renvoyer les Tlascalte
ques , Cortez voulut tablir une amiti
reciproque entr'eux & les habitans de
Cholula. II en fit la proposition; & aprs
avoir cart toutes les difficults , comme
son autorit toit sort respecte de tous
les deux partis , il en vint a bout en peu
de jours. On fit un Acte autentique d'al
liance & d'union entre les deux Villes &
les Peuples de leur Domaine , en prsen
ce des Magistrats , & avec toutes les so-
lemnits & les crmonies qu'ils prati-?
quoient en de pareilles rencontres. Ce
trait fut un coup d'une trs-adroite poli
tique , par laquelle Cortez ouvroit un che
min libre aux Tlascalteques , afin qu'ils
'puisent- lui conduire avec plus de facilit
4.46 Histore de la Conqute
les secours dont il auroit besoin , & aufl
afin qu'il ne trouvt point cet obstacle a
retraite , s'il artivoit que le fuccs de son
voyage ne rpondt pas ses esprances.
C'elt ainsi que Cortez punit les Habitans
de Cholula , & voil cette action qui faic
tant de bruit dans les Livres des Auteurs
trangers, & qu'un des ntres n'a pas trai
t avec moins de rigueur ; obtenant par-l
le misrable avantage de se vuir cit con
tre ceux de fa propre Nation. Ils mettent
ce chtiment entre les cruauts atroces
"dont on accuse les Espagnols en e nou
veau monde ;. & ils l'exagerent comme il
leur plat, dessein de critiquer & de con
damner nos conqutes. Ils prtendent at
tribuer l'avarice & la soisde l'or , tou--
te la gloire des exploits de notre Nation
en ce pys-l , fans prendre garde que nos
armes ont ouvert le chemin la Religion,
avec le secours du bras du Seigneur , qui
Jes a favorises si souvent de son assistan
ce. Enfin ils plaignent extrmement les
pauvres Indiens , qu'ils reprsentent com
me des miserables , incapables de se d-r-
'sendre , & fans aucune malice , afin que
ce qu'ils ont souffert; touche davantage ?
par une maligne compassion qui nat de
jja haine & del'enyie. Le recit sincere de
l'action. de Cholula fuffit pour la dfrs
dfi Mexique. Livre Ils. 447
<Jre:on y connot allez la ira'ice de ces
Barbares , commenc ils favoient mettre
en uvre la sorce & la ruse , & la justice
du chtiment dont on punit leur trahison,
On peut juger parce recit, avec combien
de passion on a charg les autres actions
qu'on reprsente si horribles , & fur leG,
quelles on appuye avep tanr d'affectation.
Ce n'est pas qu'on ne demeure d'accord
qu'en quelques endroits de ce nouveau
Monde , il ne se soit pass des choses au
prjudice de la raison & de la pit, & qui
mritent . d'tre condamns ; mais en
quelle entreprise , quelque juste & quel
que fainte qu'elle ait t, n'a-t-on pas t
oblig de faire grace de certains excs f
De quelle arme a-t'on pu bannir enti
rement ces abus & ces dsordres , que le
monde appelle Licences militaires? Et en
quoi ces incidens fubalternes peuvent-ils
obscurcir la gloire de la conqute en gn
ral ? eux qui en sont les plus*jalox , doi
vent convenir que c'est fur ce sondement,
i& par le moyen de nos armes , qu'on est
parvenu la con version \le ces infidles, &
qu'on a , pour ainsi dire , restitu son
Crateur cette grande partie du Mondef
Maintenant si l'on veut conclure fur les
crimes de quelqu'un des Conquerans, que
\& conqute n'a t ni agrable Piu?nj
WJloire de la Conqute
ordonne par les decrets de fa Providence^
c'est consondre indiscretement la fubstan
ce avec les accidens ; puisqu'en l'ouvrage
mme de notre Redemption , on prsup
pose comme nceflaire au falut de tout le
monde , la malice de ces pcheurs que
Dieu tol'eroit , & qui par le plus grand de
tous les crimes , ont travaill la com
position du plus admirable de tous les re
medes. Les fins que Dieu se propose sont
remarquables de certaines dispositions
qui portent le caractere de fa Providence ;
mais la proportion ou l'ajustement des
moyens qui conduisent ces fins , est un
point reserv la Sagesse ternelle , & si
fort lev au dessus de la porte de la pru
dence humaine , qu'on ne doit couter
qu'avec mpris ces Juges passionns; dont
les fubtilites prtendent passer pour sorce
d'esprit , quoiqu'elles ne soient en estec
que des attentats de l'ignorance.

CHAPITRE
riu Mexique. Livre III. 449

CHAPITRE VIII.

Les Espagnolssortent\de Cholula.Ils trouvent


un nouvel obstacle fur la Montagne de
Chalco , & Monte^uma prtend les arrter.
par les enchantemens de ses Magiciens.

ON approchoit du jour marqu pour


le voyage ; & quelques Zempoales
qui servoient dans l'arme, demanderent
cong de se retirer en leur pays ; soie que
le dessein de pntrer jusqu' la Cour de
Montezuma , leur erfait peur ; oit que
1 amour de la Patrie l'emportt fur la gloi
re du service. Cortez leur accorda ce con
g fans rpugnance; il leur tmoigna ma
rne beaucoup de reconnoissance de leura
Tervices , & prit cette occasion d'envoyer
quelques curiosits au Cacique de Zem-
poala , en lui recommandant expressmenc
les Espagnols tablis dans fa Province ,
fous. la confiance qu'ils avoient en soq
amiti & en son alliance.
Le General crivit par la mme voyetf
Jean d'Escalante. II lui ordonnoit particu
lierement d'envoyer au pltt l'arme 9
certaine quantit de farine ncessaire fai-
jre les Hosties ,& de vin ppur dire la Mefeg
Tome I, PP
ij50 Hijloire de la Conqute
dont la provision diminuoit , & dont le
dfaut seroit une grande dsolation ses
troupes & lui-mme. Cortez faisoit en
core un dtail des progrs de son voyage,
afin d 'animer Escalante s'pplkjue'r d'au
tant plus la garde de la sorteresse de Ve-
xa-Cruz , par de nouvelles sortifications r
tant pour a propre sret que contre lts
foupons que l'on avoit de Diego Velas-
-quez , dont l'inquitude & la dfiance ne
laifloient pas de faire du. bruit, entre les
autres soins du GeneraU
De nouveaux Ambassadeurs de Monte-
zuma arriverent en ee mme tems.Ce Prin
ce avoit t insorm de tout ce qui s'toit
pass Cholula furquoi il vouloit lever
toute sorte d'ombrage aux Espagnols. Ces-
Ambassadeurs rendirent graces Cortez ,
de ce qu'il avoit puni cette sdition. Ils exa
gererent vainement la colere & le ressenti-
ment de leur Prince, qui poussoit l'artisice
jusqu' donner le nom de Tratres des
gens qui ne l'avoient mrit qu'en lui
obissant. Tout cela toit dor par un riche
prsent , qu'ils talerent avee beaucoup
d'ostentation. Ce qui arriva depuis fit bien
voir que cette Ambassade avoit encore mr
. autre bu tr& qu'elle visoit donner au Ge
neral une nouvelle assurance , afin qu'il ob
vier vt moins de prcautions. en fa marche^
du Mexique. Livre III. 4. 5 1
& qu'il se laisst conduire une autre em
buscade , qu'ils avoient dresse en son che
min.
On partie enfin au bout de quatorze
jours emploies aux divers mouvemens que
nous avor s rapports. L'arme passa la pr-
miere nuit dans un village de la Jurisdic-
tion de Guacocingo ,.or ceux qui gouver-
noient ce lieu & les autres voisins accou
rurent avec une assez grande provision de-
vivres, & quelques prsens de peu de va
leur, mais capables de tmoigner l'assec
tion avec laquelle ils attendoient les Espa
gnols. Cortez trouva entre ces Peuples les-
mmes plaintes qu'il voit entendues aux:
Provinces plus loignes , contre Monte-
zuma ; & il ne fut pas fch de voir ces.
humeurs le repandre si prs du cur , ju
geant qu'un Prince ne pouvoir tre sort re
doutable, lorsque p.r tant d'actions rj'rai>-
iriques , il avoit perdu l'amour de ses Peu
ples , qui est le plus serme appui de lai
Couronne.
Le lendemain l'arme continua fa mais-
che par un chemin trs rude, fur des mon
tagnes qui s'attachoient de hauteur: ers
hauteur celle du volcan. Le Gener-a mar-
choit en grand respect' , parce qu'un- des
Cciquesde Guacocingo lui avoit dit n te
quittant ; Qu'il neseficpas aux Mexicaus-f
- .- . Ff-ij
45 *. 'Hijtoire de la Conqute
qu'ils lui avoient dress uneforte embuscade
la descente des montagnes ; & qu'ils avoient
bouch avec des pierres & des arbres coups, le-
grand chemin par o on descend la Province
de Chalco. Que d'ailleurs ils avoient ouvert Gr
applant au commentement de la descente un:
autre chemin impraticable , dont ils avoient
augmentles prcipices que la naturey avoit
forms ,en les escarpant encore la main ,
dessein de conduire insensiblement Carme erz
ces dfis ,& de la charger inopinment , ert
un endroit o les chevaux ne pussentse retour
nerai lessoldats ajjeoir lepiedpour combat
tre. On parvint avec beaucoup de ratigue
au haut de la montagne , parce qu'il tom-
boit de la neige avec un vent furieux- Eiv
cet endroit on trouva deux chemins peu -
Joigns l'un de l'autre. Cortez n'eut pas de
peine les reconnotre,aux marqoes qu'on
lui en avoit donnes : l'un toit embarass,
& l'autre ail la ve t & raccommod de
nouveau. Quoiqu'il se sentt mouvoir, ea
reconnoissant la vrit de cette nouvelle
trahison ,il sut fi bien se posseder,que fan*
faire aucun bruit , ni marquer d'altration
il demanda aux Ambassadeurs de Mexi
que , qui marchoient auprs de fa person
ne : Pourquoi ces cheminsse trouvoent ainsi
accommods ? Ils lui repondirent : Qu'ils a-
voientfait aplanir le plus ais & boucherVait*
ire, parce qu'il toit trs-dijfcile. Conez igj
2a Mexique. Livre III- 455
prit le discours avec la mme tranquillits
Vous connoisje^mal, leur h-', lesons qui
ni aecompagnent:ce chemin que vous ave^ em
barrass e/l celui qu 'ils vontsuivre ,par laseule
raison qu'il efi difficile^ar lorsqu'on nous don
ne le ckoix,a nous autres Espagnols, notre in-
tlinationseporte toujours au moins aisi.&\ot%
fans s'arrter , il commanda aux Indien*
allis de prendre le* devants, & dedba-
rasler k chemin en rangeant des deux c
ts ces obstacles , dont on avoir su cacher
Partifice, quicouvroient le chemin -Cec
ordre fut promptement execut , au grand
tonnement des Ambassadeurs , qui fans
fairereflexion la maniere dont ie stratag
me de leur Prince avott p tre dcouvert p
regarderent le choix queConez sembloic
avoir fait par hazard , comme une espece
de devination^trouvant des fujets d'admi
ration & de crainte en la bizarrerie de fa
rsolution. Pour lui , il fit un excellent
ufagede l'avis qu'on lui avoir donn r il s'
carta du peril fans engager fa rputation p
ni le soin qu'il prenoit de ne point effarou
cher Montezuma , ayant trouv le secret
de ruiner tous les desseins de cet Empe
reur , en faifane semblant de les ignorer.
Les InoHens qui composoient l'embu ica
de, se crurent dcouverts aumoment qu'ils
reconnurent de leur poste , que les Esjr.
|54 Jtijlore de la Conqute
gnols s'encartoiem , & fuivoient le gramf
chemin. Ainsi ils ne longerent qu' l reti
rer avec autant de frayeur,que s'ils eussene
t pousss par une arme victorieuse. La
ntre descendit dans la plaine , fans aucur
obstacle ; & la mme nuit elle se logea en
des maisons au pied de lu montagne,o les
Marchands de Mexique se retiroient lors
qu'ils alloient aux Foires de Cholula. On-
tablit le quartier avec toutes les prcau
tions que l'on crut ncessaires en un lJays-
o l'on avoit tant de fujets de dfiance.
Cependant Montezuma dsol par le
mauvais fuccs de ses artifices , demeuroit
en ses rsolutions, fans oser mettre ses sor
ces en usage. Cedfaut de courage se tour
na en dvotion. II s'attacha encore plus-
troitement ses Dieux : il ne bougeoir de-
Ieurs Temples : il redoubloit les facrifices,
jusqu' fouiller tous ses Autels d u fang hu
main : plus cruel , mefure qu'il toit plus
afflig. Mais il ne trouvoit rien qui n'aug
mentt son trouble & sa dsolation, parce
que les rponses de ses idoles toient tou
tes contraires les unes aux autres , & que
l'es esprits immondes qui parloient par
leurs organes , ne s'accordoient point. Les
Uns lui conseilloient d'ouvrir les portes
aux Espagnols , difant qu'il parviendroir
fur cette voye au dessein qu'il avoit de les
facrifier tous ensemble , fans qu'aucun lu|
du Mexique. Livre III. 45^
chapt. Les autres vouloient qu'il les
repousst , & qu'il chercht les moyens de
les exterminer , fans permettre qu'ils le
vissent. Le dernier avis toit plus consor-
me son inclinationiil le sentoit offensde
la hardiesse que ces Etrangers ayoient de
vouloir parotre fa Cour , contre fa vo
lont. II regardoit cette insolence comme
un outrage qu'ils faisoent son autorit :
c'est sous ce beau nom qu'il croyoit de
guiser son orgueil. Mais quard il apprit
que les Espagnols toient en la Province
de Chalco , & que son dernier stratagme
n^toit tourn qu' fa confusion , on vit
augmenter son chagrin & son impatience.
1l paroissoit hors du bons sens; il ne prenoic
aucun parti ; & ceux de son Conseil le
laissoientdansl'incertitudeo ses Oracles
l'avoient jette. C'est ce qui l'obligea d'as-
semblertous ses Magiciens & tous ses De
vins , dont la prosession toit sort respec
te en ce Pays-l,& dont plusieurs avoient
un commerce effectis avec les Demons ;. le
dfaut de science faifant passer pour fages
ceux qui toient le plus misrablement
tromps. Montezuma leur dit : Que leur
science lui toit ncessaire retenir ces Etran
gers , dont la conduite lui donnoit deJjufles
soupons. II leur ordonna d'aller audevanE
des Espagnols", afin de les mettre en fuite'
ou de les endormir par la sorce de leuj
45 5 fijloirt de la Conquu
tharmes, puisqu'ils avoienc accoutum de
produire des effets plus furprenans en des
occasions de moindre importance. II leur
promit de grandes recompenses , s'ils ve-
noient bout de ce dessein : les manaanc
d'ailleurs qu'il y alloit de leur vie , s'ils
oioient revenir en fa prsence fans y avoir
russi.
Sun ordre fut excut avec tant de
Zele , que plusieurs troupes de ces Sorciers
se joignirent en peu de temps , & alle
rent au devant des Espagnols, arms de
toute la confiance qu'ils avoient en leurs
conjurations, & de ce pouvoir souverain
qu'ils croyoient avoir fur toute la nature.
Le Pere Joseph d'Acosta , & d'autres Au
teurs dignes de foi , rapportent que lors
qu'ils furent arrivs au chemin de Chal-
co , par o notre arme s'avanoit vers
Mexique , & que ces Magiciens commen
cerent faire leurs invocations , & tra
cer leurs cercles , le Demon leur appa
rut fous la figure d'une de leurs Idoles
qu'ils appelloient Telcaclepuca , Dieu mal
faifant & redoutable , & qui lelon leur
solle tradition , avoit entre ses mains les
pestes, les- famines , & les autres fleaux da
Ciel. Ce Demon paroissoit tre au dses
poir , & dans une fureur horrible qu'ife
remarquoient travers l'astreuse fier
'du Mexique. Livre HI. 457
t du vifage de l'idole qu'il reprsentoic.
1l avoic fur ses ornemens une corde qui
lui serroit l'estomac plufeurs retours , afin
de marquer plus positivement son affliction,
& leur faire comprendre qu'il toit arrt
par une main invisible. Tous les Sorciers se
prosternerent , deflein de l'adorer ; & lui ,
fans se laisser flechir leurs humiliations,
empruntant la mme voix de l'idole dont il
mitoit la figure,leur parla de cette maniere;
e tems ejl venu , miserables Mexicains ,
o vos conjurations vont perdre toute leur
force. Maintenant tous vos pactes font rom
pus. Rapporte^ Monteuma que le Ciel a
rsolu fa ruine , cause de ses cruauts & de
ses tyrannies ; & afin que vous lui representie^
avec plus de vivacite la dsolation deson Em -
pire , jettes les yeuxsur cette miserable Ville
dja abandonne de vos Dieux. A ces mots le
Dmon disparut ; & ses infames Ministres
virent en ce moment la Ville de Mexique
toute en seu , don t les fimes horribles voir
s'vanouirent insensiblement en l'air, lans
faire aucune impression fur les Jifices.
Us revinrent faire part l'Empereur de
cette effroyable avanture , fur laquelle ils
sondoient leur dcharge , quoiqu'ils crai
gnissent fa rigueur. Nanmoins les menaces
de ce Dieu terrible & funeste , l'tourdirent
fi sort, qu'il demeura quelque tems fans
Tome I. Qq
J|58f I-Jjloire de la Conqute
parler comme un homme qui recueille ses
esprits dissips , ou qui les rappelle de peur
de tomber en fiblesse ; & ds ce moment ,
s 'tant dpouill de fa srocit naturelle, il
dit , en se tournant vers les Magiciens & les
autres qui toient prsens : Quepouvons-nous
faire davantage , puisque nos Dieux nous
abandonnent ; Que les Etrangers viennent ,
que le Ciel mme tombesur nous , il nefautpas
nous cacher ,&iln pas glorieux que le mal
heur nous attrape enfuyant comme des lches.
II ajouta peu de tems aprs : J'ai seulement
une extrme compassion des vieillards , des en-
fans & dessemmes , qui les mains manquent
dans la necessit dese dsendre . Ce 1 1e d erni er e
consideration l'attendrir , en sorte qu'il eut
de la peine retenir ses larmes. On ne peut
disconvenir que fa premiere rsolution ne
partt d'une ame leve , puisqu'il sepresen-
toit dcouvert au malheur, qu'il regar-
doit dja comme invitable. Cette gran
deur d'ame pouvoit bien aussi avouer le
mouvement de cette tendresse , excite par
la ve de ses Sujets opprims ; 6c ces senti- ^
mens sont en effet dignes d'un grand Prin
ce , dont l'humanit n'est quelquesois pas
moins hroque que la constance.
Ds ce moment on commena traiter
de la maniere dont on devoit recevoir les
Espagnols , de la solemnit & de l'appareil
du Mexique. Livre HI. 45^
de leur rception ; fur quoi chacun prenoit
occasion de discourir de leurs exploits ,
des prodiges donc le Ciel avoit annonc
leur venue , & des marques qu'ils avoient
d'tre de ces hommes de l'Orient qui
avoient t promis leurs Anctres. Ces
gens y ajoutoient le trouble & la dsertion '
de leurs Dieux, qui, selon leur pense se
conselToient vaincus , & cedoient l'Empire
de ce Pays-l , comme des Divinits d'une
Hierarchie inferieure. Ainsi tout fut neces
saire mettre dans les termes de la possibi
lit , cette grande & difficile entreprise, de
penetrer , travers une resistance si opini
tre, & avec si peu de monde, jusqu' la
Cour d'un Prince trs-puissant , absolu en
ses resolutions , respect jusqu' l'adoration,
& qui rfavoit encore prouv que de l'o-
bissance ou de la crainte , de la part de-
ses Sujets.

sas*
sSSft
Histoire de la Conqute

CHAPITRE IX.

tt Seigneur de Teeuco , neveu de Montety-


ma , vient visiter orte^ de la part de et
Pmpereur. On continue la marche , & on.
fait alte Quitlavaca f au dedans du lac
de Mexique,

DE es maisons o l'Arme se logea de


l'autre ct de la montagne elle passa
le jour suivant un petit Village de la Pro- ,
vince de halco , assis fur le grand chemin,
environ deux lieues du dernier campe
ment. Le principal Cacique de Chalco , &
les autres du voifinage, vinrent saluer le
General en ce lieu- ils apportoisnt des
firescns , avec quelques vivres ; 6c Cortez
es reut sort obligeamment, enreconnois-
fant leurs prsens par d'autres qu'il leur fit.
II connut d'abord leurs discours que les
Ambassadeurs de Mexique leur toient fus
pects : la converfation languissoit , ils pa-
roissoient embarasses ; & ils rpondoient si
mal- propos, qu'ils faisoient comprendre
ce qu'ils n'osoient dite, en cela mme qu'ils
disoient. Cortez les tira part ; & par te
moyen des Truchemens , il les obligea
da Mexique^ Livre III. 46,1
bientt rpandre en fa prsence tout le
venin qu'ils avoient fur le cur.
Ils se plaignirent amerement des cruauts
de Montezuma;i!s reprsenterent la rigueur
infuportable des tributs dont il les acca-
bloit , difant qu'il les tendoit jusques fur
les personnes , & qu'il faisoit travailler fasis
aucun falaire , ses jardins , & aux autfes
ouvrages de fa vanit. IIs ajouterent en
pleurant : Qu'il regardait leurs semmes m
me i comme une contribution de ses infa
mes volupts , & celles de ses Minisires ;
puisqu'ils les choisjfoient & les enlevoientsui
vant leur capricefans que lafille ft en sret
entre les bras defa mere , ni lasemme dans la
couche defon mari. IIs failoient ces plaintes
au General , comme celui qui pouvoic
apporter du remede leurs maux , & qu'ils
consideraient comme une Divinit descen
due du Ciel , avec un plein pouvoir fur les
Tyrans. II tmoigna beaucoup de compas
sion de leur misere, & les entretint dans
l'esperance d'y remedier- en les laisfant pour
quelque tems dans cette solle vision de Di
vinit, ou au moins en ne s'opposent qu
foiblement leur erreur , car il auroit bien
voulu se contenir dans les bornes de la mo
destie en ces mnagemens que se politique
se permettoit ; mais il ne pouvoit se rsou-*
dre A diminuer fa reputation , qu'il croyoic
Q^iij
ITistore de la Conqute
avoir raison de conserver , & qui tot
fonde en partie fur l'imagination de ces
Peuples.
On continua la marche le jour fuivant ;
& l'arme fit quatre lieues travers un
Pays trs-agrable , dont l'air toit doux &
temper, & o la beaut des arbres & la
propret des jardins taloient l'envi les
soins de la nature & de l'art. Elle alla loger
^.Amamtca , Bourg aflez peupl , situ fur
le bord du grand lac de Mexique, moiti
en Terre-serme , & moiti en l'eau , au pied
d'une colline sterile & pleine de rochers.
II se fit en ce lieu un grand concours de
Mexicains , qui vinrent avec leurs armes
& leurs parures de guerre ; & bien qu'on
crt d'abord que la seule curiosit les y at-
tiroit , leur nombre s'accrut tellement en
peu de tems, qu'ils commencerent cha?
griner les Espagnols ; & on ne manquoit
pas d'indices qui pouvoient reveiller les
soupons.
Cortez se servit de quelques actions d'
clat , afin de les carter , & de leur don
ner de la crainte. II fit tirer plusieurs coups
d'arquebuse, & on fit une dcharge en
l'air , de quelques pices d'artillerie : on
publia la ferocit des chevaux , & on les
mit en action , durant que les Truchemens
disoient aux Mexicains effraye's ; Que
du Mexique. Livre III. 46}
Bruit marquoit quelque chose deJniJIre. Ainsi
le General trouva moyen de les faire sortir
de ion camp avant que la nuit ft venue.
On ne put verifier s'ils toient venus
dessein de faire quelque infulte ; & il ne
paroissoit pas vraisemblable qu'on et fait
quelque nouveau projet , puisque Monte-
zuma s'toit rduit se laisser voir , quoi
que les sentinelles eussent depuis tu quel
ques Indiens qui s'approchoient trop prs
du camp, qu'ils paroissoient vouloir re-
connotre. II se peut faire que quelque Ca
pitaine des Mexicains e-t amen des trou
pes , dessein d'attaquer les Espagnols par
furprise , croyant que son action ne soroic
pas dfagrable l'Empereur, qu'il ne
voyoitrelolu la paix que contre son natu
rel & au prjudice de-fa Majest. Nan
moins cela n'est sond que fur des prsom
ptions ; puisque le lendemain on ne vit fuc
le chemin que l'arme devoit fuivre , que
quelques troupes de Peuples fans armes,
qui se plaoient des deux cts , pour voir
passer les Etrangers.
L'arme toit prte marcher , lorsque
quatre Nobles Mexicains vinrent donner
avis au General , que le Prince Cacumat-
zin , neveu de Montezuma , & Seigneur de
Tezeuco venoit le visiter de la part de soa
oncle. Ce Prince les fuivoit de prs , ac-
Q q i"j
464 fistoire de la Conqute
compagne de plusieursNoblesfuperbemen t
couverts leur maniere, & qui a voient
toutes les marques de la paix. Quelques
Indiens choisis entre ses Domestiques 9
le portoient fur leurs paules, en une es-
pece de chaise couverte de plumes donc
les couleurs roient diversifies avec des
sein & propprtion. C'toit un jeune hom
me de vingt-cinq ans ou environ , d'agra
ble reprsentation ; & d'abord qu'il et
mis pied terre , quelques-uns de ses Ser
viteurs coururent pour balayer devant lui
le terrein fur lequel il devoit marcher, &
carteravec beaucoup de faon , le Peuple
qui toit des deux cts du chemin ; cere
monie ridicule , qui ne lailoit pas d'avoir
un air d'autorit. Cortez alla le recevois
jusqu' la porte de Ion logement, avec
toute la pompe dont il savot se faire hon
neur en ces occasions. .Le General en l'a-
bordant fit une prosonde reverence; quoi
le Prince rpondit , en touchant la terre &
enfuite ses levres , de la main droite. XI
prit fa place d'un air libre & cavalier ;
& il parla de sens rassis , comme un hom
me qui ne se laifit point surprendre
l'admiration d'un spectacle extraordinaire.
La fubstance de son discours fut en ter
mes choisis & bien placs ; Qu'il venoit
tmoigner eu General & tous les Chefs dt,
du Mexique. Livre" III. 46'
son Arme r le plaisir qu'ilsentait de les voir.
II appuyasur la reconnoiffance que Monte^w-
ma avoit de la- peine qu'ils avoient prise , &
sur le dsir ok ilse trouvoit d"tablir une bow-
nc correspondance & une ferme amiti , avec
le grand Prince de l'Orient qui les envoyoit ,
& dont ildeyoit reconnotre la grandeur , par
des raisons qu'il leur diroit lui-mme. Aprs
cela comme s'il et parl de ion chef,
il toucha t de la mme maniere que les au
tres Ambassadeurs, les difficults qui s'op-
posoient leur entre dans la Ville de
Mexique. II segnit que ta disette avoit t
sort grande cette anne-l dans- tout le ays ,
& expofa, comme un article dont l'Em-
pereur auroit du chagrin que les Espa
gnols seroient mal regals , en un lieu o les
Habitans mme manquoient des choses ne
cessaires leur subsistance. Gortez , ' fans
s'carter de la maniere mysterieuse dont il
avoit toujours entretenu le respect & l%
crainte dans l'esprit de ces peuples , rpon
dit : Queson Roi tant un Monarque qui nc
reconnoijsoit rien d'gal sot en ces Pays doit
h Soleil naijsoit, avoit aujf des raisons impor
tantes doffrirson amiti Monteuma , & de
lui communiquerdes choses qui regardoient es
sentiellementfa personnelfa dignit. Queses
propostions neseroientpointindignes de la re
connoiffance de l'Empereur. Pour lui,quilue.
466 ffijoir de la Conqute
pouvoit s'empcher d'estimer infLnment la hon.
t que ce Prince avoit , de recevoirson Am
bassade ,fans que laJlerilit du Pays luist au.
cune peine parce que les Espagnols riavoient
pas besoin de beaucoup d'alimens afin de con
server leursforces , puisqu'ils toient accoutu
ms souffrir & mpriser les incommodits &
les fatigues , qui auroient p incommoder des
hommes d'une ejpece inferieure la leur. Ca-
cumatzin n'eut rienrepliquer ces raisons:
il reut avec beaucoup de joye & de recon-
noissance, le prsent que Cortez lui fit de
quelques bijoux de verre sort bien travail
ls ; & il accompagna l'arme jusqu' Te-
zeuco, Ville capitale de son Domaine,
d'o il alla porter la rponse qu'on avoir,
faite son Ambassade.
Tezeuco toit alors une des plus grandes
Villes de l'Emptre de Mexique. Quelques
Auteurs rapportent qu'elle pouvoit tre
deux sois plus grande que Seville, & les
autres , qu'elle le disputoit pour la gran
deur avec Mexique mme , 6c qu'elle se
vantoit , avec quelque sondement , d'avoir
sur cette Ville l'avantage de l'antiquit.
Les maisons s'tendoient au long des bords
du grand lac , en une sort agrable situa
tion, l'endroito la principale chausse ,
par o on alloit Mexique , prenoit son
commencement. On continua la marche
du Mexique. Livre III. 467
sur cette chausse , fans sjourner Tezeu-
co , parceque le General avoit rsolu de
passer trois lieues plus avant, jusqu' Iz-
tacpalapa , d'o il prtendoit , le jour fui
vant , faire son entre de bonne heure dans
la Viile de Mexique. La chausse pouvoit
avoir en cet endroit vingt pieds de large;
elle toit construite de pierres lies avec la
chaux ; & ony avoit faitquelques ouvrages
fur la furface , & des deux cts. On trou-
voit la moiti du chemin de Tezeuco
Iztacpalapa , un Bourg d'environ deux
mille maisons , appell Quitlavaca , que
les Espagnols nommerent alors Venuzue-
la, parce qu'il toit bti dans l'eau du
grand lac. Le Cacique sort propre & bien
accompagn, sortit au devant du General,
& le pria d'honorer la Ville de son sjour
pour cette nuit ; ce qu'il fit avec tant de
marques d'affection, & des instances si
pressantes, qu'il fallut se rendre ses
prieres, de crainte de le desobliger. Cor-
tez trouva mme qu'il toit propos d'en
user ainsi, afin de prendre des connoissances
plus particulieres , parce que comme il
voyoit alors le peril de plus prs , il avoic
quelque crainte que les Mexicains ne rom
pissent la chausse , ou qu'ils ne levassent
les ponts; ce qui auroit t d'un trs: grand
embarras ses troupes.
468 Histoire de la Conqute
On avoit de ce lieu la vue de la pUi
grande partie du lac , o l'on dcouvroic
divers Bourgs , & plusieurs chausses qui le
croisoient , embellis de tours ornes de
leurs chapitaux , & qui paroissoient nager
dans les eaux r outre les arbres & les jar.-
dins hors de leur lement, & une infinit
d'Indiens qui s'approchoierit dans leurs ca
nots, pour voir les Espagnols. Le nombre
de ceux qui occupoient mme dessei*
les terrasses des maisons les plus loignes ,
toit encore plus grand ; & la ve de ce
ipectacle, aussi magnifique que fusprenant,
devoir parotre encore plus admirab s
qu'il ne l'est Timagination.
L'Arme trouva un logement commode,
en ce lieu , dont les Habitans regalerent ,
leurs htes avec toute sorte d'honntet &
de bonne vofont, n reconnoissoit leur
politesse le voifinage de la Cour de Monte-
zuma , le Cacique n'eut pas la sorce de ca
cher les fujets de chagrin qu'il avoit contre
cet Empereur , ni l'envie qu'il marquoic de
secouer le >oug iafuportable de fa tyran
nie. II animoit les Soldats cette entre
prise, qu'il leur reprsentoit sort aise , en
disant aux Interpretes- afin que tous les
Espagnols l'entendissent : Quela chauffee qui
aloit jusqu' Mexique toit plus large &
mieux entretenue que celle qu'ils avoient pas
see. Qu'il n'y avoit rien apprhender furie
du Mexique. Livre IIT. 469
'chemin ni dans les Bourgs qui le bordoient.
Que la Ville d'I^tacpaldpa,paro ils devoient
passer , toit paisible ; & que ses Habitans
avoient ordre de recevoir & de bien traiter les
Espagnols, que le Seigneur de cette Ville toit
parent de Monteuma , mais qu ils ne devoient
rien craindre de la part des amis de cet Empe
reur , parce qu'il avoit l 'esprit abbatu , & m
me perdu , par la vue des prodiges que le Ciel
lui avoit envoys, par les rponses de ses Ora
cles y & par le rcit des merveilleux exploits de
leur Arme. Qu'ainsi ils le trouveroient entie
rementport la paix , &plus dispos souf
frir , qu' provoquer. Ce Cacique disoit la
vrit, quoiqu'un peu altere par la passion
St par la flatterie ; & le General , quoiqu'il
remarqua ces dfauts dans le dilcours de
l'Indien , ne laissoic pas de les publier &
de les encherir , afin d'animer les Soldats.
On ne peut nier que cela ne vnt sort pro
pos pour empcher que les esprits de ceux
qui ne se sont point un point d'honneur de
leur devoir , ne s'effrayaslent point la
vue de tanc d'objets sidifferens & si admi
rables , par lesquels on pouvoit juger de
la grandeur de cette Cou , 6c du pouvoir
formidable de son prince. Cependant les
raisons du Cacique , & les rflexions qu'ils
faisoient fur ^accablement de l'esprit de
Hdontezuma eurent tantde pouvoir en cette
t
470 Wjlore de la Conqute
occasion que tous les Soldats se firent a
sujet de joye , de ce qui devoit causer leur
tonnement, & se servirent del'admira-
tion lever les esperances de leur sortune.

CHAPITRE X.

VArme passe jusqu' fyacpalapa , o on


dijpose touteschosespourfaire Rentre dans
Mexique. On dcrit la pompe avec laquelle
Monte^uma sortit pour recevoir les Espa-^
gnols.

LE lendemain , un peu aprs le lever


du Soleil , le General mit l'Arme en
bataille fur la mme chausse , fuivant
la capacit du terrein , o huit Cavaliers
pouvoient marcher de front. Elle toit
alors compose de quatre cens cinquante
Espagnols , fans compter les Officiers , 6c
de six mille Indiens, Tlascalteques , Zem-
poales , ou d'autres nations allies. On
v continua la marche fans aucune nouvelle
avanture jusqu' Iztacpalapa ,o on devoit
faire alte. Cette Ville paroissoit au-dessus
des autres , par la hauteur de ses tours &
Texhaussement de ses btimens , qui al-
loient bien au nombre de six mille , deux
ou trois tages , dont une partie toit bti
du Mexique. Livre IIT. 471
dans le lac , & l'autre fur le bord de la
chausse , en une situation commode &
agrable. Le Seigneur de ce lieu vint avec
un grand cortege recevoir l'Arme , & il
toit assist dans cette sonction , par les
Princes de Magicatzingo , & de Cuvoa-
can , Villes fur le mme lac. Chacun de
ces Princes apportoit son prsent part
compos de divers fruits, de gibier, &
autres rasrachissemens en quantit , avec
des joyaux d'or jusqu la valeur de deux
mille marcs. IIs se prsenterent ensemble ,
& se firent connotre , en difant chacun
son nom & fa dignit , remettant la diss-
sgrence des prsens expliquer ce qui man-
qaoit leur raisonnement.
L'entre des Espagnols en cette Ville
fut celebre par ces applaudissemens, qui
consistoient au mouvement confus & aux
cris du Peuple , dont la joye inquiete ras-
suroit les esprits les plus souponneux. Le
logement de l'Arme toit prpar dans le
Palais mme du Cacique , o tous les Es
pagnols trouverent du couvert; les autres
Nations occuperent les cours & les porti
ques , & passerent assez commodment une
nuit , o on n'avoit aucun lujet de dfiance.
Ce Palais toit grand & bien bti , partag
en plusieurs appartemens hauts &bas,entre
lesquels il y avoir plusieurs falles , dont le
472 ffijoire de la Conqute
platsond toit de cedre, & ne manquot
pas d'ornemens : quelques - uns mme
avoient des tapisseries de coton de diverses
couleurs , o l'on remarquoit du dessein &
de; proportions. II y avoit lztacpalapa
diverses sontaines d'eau douce , & bonne
boire , que l'on y avoit conduite des mon
tagnes voisines par plusieurs canaux, qui
arrosoient plusieurs jardins cultivs avec
beaucoup d'industrie. Celui que le Caci
que avoit fait dresser pour son divertisse
ment , furpaoit de bien loin tous les au
tres , par fa grandeur & par la beaut. I1
voulut y mener ds le soir mme Cortez
& tous ses Officiers , avec quelques Sol^
dats ; afin qu'en leur rendant ce tmoigna
ge de fa bienveillance & de fa civilit, il
latisft en mme tems la vanit & l'os-
tenta tion. II y avoit dans ce j ardin plusieurs
arbres fruitiers , qui sormoient des alles
sort larges , avec d'autres arbres plants
dans les intervalles , & une espece de par
terre fleurs , divis en plusieurs quarrs
par des palissades de roseaux sort bien en
trelasss , & couverts d'herbes odorisse
rantes : & au dedans de. ces quarrs , on
voyoit une varit admirable de fleurs dis
poses avec ordre , & sort proprement en
tretenues. Au milieu un tang d'eau douce
faissoit un quarr de pierre & de brique
avec
"du Mexique. Livre III. 473
&vec des degrs de tous cts jusqu'au sond
de l'eau. Chaque ct toit de quatre cens
pas ; & c'toit en ce lieu que le Cacique
faisoit nourrir le poisson le plus dlicat , &
o on voyoic plusieurs oiseaux de riviere ,
dont quelques-uns sont connus en notre
Europe , & les autres toient d'une figure
& d'un plumage extraordinaire : ouvrage
digne d'un grand Prince , & qui n'tant
qu'une entreprise d'un grand Sujetde Mon-
tezuma , faisoit juger des richesses & de 1%
magnificence du Souverain.
La nuit se passa sort tranquillement ; tes
Habitans rendoent toute forte de bons of
fices aux Espagnols, avec beaucoup de fran
chise & de zele; on remarqua seulemenc
qu'ils parloient en cette Ville , des actions
de Montezuma , d'un stile tout different de
ses autres fujets. Ils se louoent tous de sor
Gouvernement , & ils publioiene fa gran
deur; soit que l'honneur que le Cacique
avoit de lui appartenir , leur et imprim
cette ide, soit que le voisinage du Tyran
et teint toute la libert. De ce lien pour
aller jusqu Mexique r il n'y avoit plus
que deux lieues dechausse; & l'Arme
partit au matin, parce quele General von-
loit faire son entre , & rendre se devoirs
Montezuma de bonne heure, afin qu'il
et du jour de reste , reconnotre & fbr-
Tome L R t.
474 Histoire de la Conqute
tifier son quartier. On continua la marciff
en l'ordre accoutum , & en laissant ct
la Ville de Magiscatzingo , sonde dans
l'eau , & celle de Cuyoacan fur le bord de
la chausse, fans compter d'autres gros
Bourgs qu'on dcouvroit fur le lac. On
vint enfin la ve de la grande Ville de
Mexique, qui s'levoit considrablement
au-dessusde toutes les autres, &qu mme
' par la hauteur de ses btimens, faisoit re
marquer Tempire qu'elle avoit fur elles.
Plus de quatre mille Nobles, ou Ministres
de la Ville, vinrent recevoir l'Arme la
moiti du chemin ; & leurs complimens
arrterent long tems l'arme , quoiqu'ils
ne fissent que la reverence, aprs quoi ils
passoient la file au-devant des troupes.
Un boulevard de pierre faisoit face de ce
ct l , & couvroit la Ville. ll y avoit deux
petits Chteaux ou Forts un de chaque c
t, & il occupoit toute la largeur de la
chauffe. Ses portes toient ouvertes fur un
autre bout de chausse termine par un
pont-levis, qui dsendoit l'entre de la
Cit par une seconde sortification. D'a
bord que les Nobles qui accompagnoient
l'Arme eurent pass de l'autre ct du
pont , ils se rangerent droite & gauche ,
afin de lui laisser l'entre libre , & on d
couvrit alors une grande rue sort large,
du Mexique. Livre III. 4-75
toit les maisons toienc bties d'une m
me simetrie , & charges d'une infinit de
Peuple aux balcons , & fur les terraes. II
n'y avoit personne dans la rue; & ils di
rent Cortez qu'on l'avoit ainsi dgage
exprs , parce que Montezuma vouloit ve
nir lui-mme le recevoir , afin de lui don
ner un tmoignage fingulier de fa bienveil
lance.
Peu de tems aprs on dcouvrit la pre
miere troupe du cortege de l'Empereur,
compose de deux cens Nobles de fa Mai
fon , tous vtus de livres avec de grands
pennaches d'une mme figure & d'une
mme couleur. Ils venoient en deux files ,
les pieds nuds & les yeux baisss , avec un
silence & une modestie remarquables , en
fin toutes les apparences de quelque pro
cession. Au moment qu'ils furent la tte
des troupes , ils se rangerent contre les mu
railles, & laisserent parotre de loin une
autre troupe plus grande, plus richement
pare, & qui paroissoit d'une plus gran
de dignit. Montezuma toit au milieu ,
port fur les paules de ses favoris , en
une litiere d'or bruni , qui brilloit avec une
proportion bien menage , entre plusieurs
ouvrages de plumes, dont la distribution
fort adroite scmbloit disputer l'avantage
avec la richesse de l'or. Quatre Mexicains
Rrij
47" Histoire de la Conqute
des plus levs en dignite marchoient air-
tour d e la litiere , & outenoient une espece
de daix de plumes vertes, cissues de mani
re , qu'elles sormoent comme une toile m
avec quelques ornemensd'argenterie.Trois
des principaux iWagirtrats le prcedoient,
avec des verges d'or en main, qu'ils le-
voient en haut de tems en tems , avertissant
par ce signal que l'Empereur approchoir r
afin que tout le monde se jettt rerre , &
que personne ne ft assez hardi pour le re
garder ; ce qui toit un crime puni comme
le facrilge. Cortez descendit de cheval
avant que 1 Empereur s'approcht, & en.
mme tems Montezuma mit pied terre-
Quelques Indiens y tendirent aussi tc
des tapis , de peur qu'il ne la toucht: de s
pieds, dont ils ne croyois nr pas qu'elle ft
oigns de recevoir les vestiges.
Il s'approcha lentement & avec beau
coup de gravit , ayant les deux mains ap
puyes fur les bras des Seigneurs d'Iztao-
palapa & de Tezeuco ses neveux. Il fit ainsi
quelques pas , en s'approchant de Cortez>
Cec Empereur pouv oit a'ors avoir quarante
ans : fi caille de moyenne hauteur , paroif-
soit plu* dgage que robuste. Il avoit le
nezaquilin,. & le teintmoins feazanque
les Indiens ne i'ont naturellement : ses che-
veux descendoient jusqu'au di.ssous.de l'o-
reille ; ses yeux toient sort vifs ; toute
du Mexique. Livre HT. 477
personne avoit un air de Majest , quoi
qu'un peu compos. Sa parure toit un man
teau de coton trs-fin , atrachgalemem
fur les paules ; enforte qu'il lui eouvroit la
plus grande partie du corps , & que la fran
ge en tranoit jusqu' terre. Divers joyaux
d'or, de perles, & de pierres prcieuses,
lui tenoient lieu d e fardeau , plus que d'or
nement. Sa Couronne toit une Mitre d'or
leger , qui finifloit en pointe pardevant ; &
l'autre partie moins pointue r se replioie
vers le derriere de la tte. Enfin , ses sou^
liers d'or massif, avec des courroies bou
cles de mme , qui lui seryoient le pied , &
remontoit jusqu' la moiti de la jambe
reprsentoient rt bien la chausture milir
taire des anciens Romains.
Correz s'avana grands pas , autant
que la bienseance le put permettre , & fit
une prosonde reverence r que Montezuma
lui rendit , en mettant la main prs de
terre, & la portant enfuite les levres.
Cette civilit inouie jusqu'alors en la per
sonne de leurs Princes, parut encore aux
Mexicains plus tonnante en celle de Mon-
tezuma , qui faluoit peine ses Dieux
d'un signe de tte, & qui afflctoit un or
gueil extrme r qu'il ne avoit peut tre
pas distinguer davec la Majest. Cette
action , & celle de sortir pour recevoir lui-
478 Histoire de la Conqute
mmel'Arme , puiserent toutes les reflet
xions des Indiens , qui en tirerent enfin des
conclusions trs-avantageuses la gloire
des Espagnols, parce qu'ils ne pouvoient
se perfuader que l'Empereur et fait ces
dmarches fans considration , lui dont ils
reveroient tous les Decrets avec une aveu
gle soumission. Cortez avoit mis fur ses
armes une chane d'mail , compose de
plusieurs pierres fausses, mais trs- belles &
bien mises en uvre , qui reprsentoient
des diamans & des meraudes. 1l l'avoic
toujours reserve, dessein d'en faire le
prsent de fa premiere audience ; & com
me il se trouvoit alors proche de la per
sonne de Montezuma, il la lui mit au col ;
quoique les deux Princes qui le foute-
noient eussent retenu assez incivilement le
General , en lui faifant connotre qu'il
n'toit pas permis de s'approcher li prs
de la personne du Prince. Mais Montezu
ma les blma de cette action , & fut si fatis
fait du prsent qu'il le regardoit avec ad
miration , & qu'il l'estimoit entre ses Do
mestiques , comme une piece d'un prix
inestimable : aussi voulant s'acquitter furie
champ , de cette obligation , par quelque
action de liberalit clatante , il prit le
tems que tous les Officiers des Espagnols
lui fdisoient la reverence, pour envoyer
du Mtxique. Livre III. 47^
querir un collier qu'on croyoittre la plus
riche pice de son trsor. C'toit des co
quilles fines d'un trs-beau cramoisi , sort
estimes en ce Pays-l : elles toient dis
poses en sorte , que quatre crevisses d'or ,
parfaitement bien reprsentes, pendoient
des quatre ct de chaque coquille. L'Em-
pereur voulut lui-mme la mettre au coi
de Cortez , faveur qui fit encore un grand
bruit entre les Mexicains. Le discours de
Cortez fut court & soumis, consorm
ment au fujet ; & la rponse de Montezuma
fut aussi en peu de paroles , o fa discretion
parut conserver toute la biensance. Il
commanda un des deux Princes fur qui
il s'appuyoit de demeurer , afin de condui
re & d'accompagner Cortez jusqu' son
logement , 6t l'autre Prince le soutint tou
jours, jusqu' fa litiere o il monta , & se
retira son Palais avec la mme pompe &
la mme gravit.
L'entre des Espagnols dans la Ville de
Mexique , se fit le huitime jour de No
vembre , confacr la mmoire des qua
tre faints Martyrs Couronns , l'an 1519.
Leur logement toit prpar dans une des
maisons que Axayaca , pere de Montezu
ma, avoit bties : elle disputoitdela gran
deur, avec le principal Palais des Empe
reurs , & avoit toutes les apparences d'une
480 Mijlore. de la Conqutte
forteresse ,des murs fores pais , flanque* .
d'espace en espace , de tours qui servoiene
d'appui & de dsense. Toute VArme y
trouva de qtro se loger ; & le premier soin
du General fut de la reconnoitre lui-mme
exactement partout , aEn de poser fes
corps- de-gardes , cfe poster son artillerie ,
& de sermer bien son quartier. Quelques
fles destines aux Officiers , toient ten
dues de tapisseries- de coton de diverses
couleurs , le coton composant toutes leurs
toiles , avec plus ou moins de dlicatesse.
Les chaises toient de bois tout d'une pie-
ce & les lits environns de courtines sus
pendues en sorme de pavillon; des nattes
de palme tendues & ane autre roule,
faisoient le fond & le chevet du lit. Les
Princes les plus magnifiques n'en connoiP.
soient point de plus dlicat', & cette Na
tion ne faisoit pas grand cas de fa commo
dit, aflz fatisfaite d'avoir quelques se
cours contre la necessit ; & l'on ne fait
point trop , si l'on ne devot pas feliciter
ces Barbares , de cette ignorance des su-
perfluits.

CHAPITR
du Mexique. Livre ITT. 4si

CHAPITRE XI.

Monte^uma vient lesoir du mme jour vijiter


Corte^ enson logement. Le discours qu'il
fit avant que de donner audience au Gt;
neral ; la rponse de Corte^.

IL toit un peu plus de midi , lorsque les


Espagnols entrerent au quartier qu'on
' leur avoit prpar , o ils trouverent un re
pas magnifique , destin au General &
ses principaux Officiers , avec une grande
abondance de viandes moins dlicates pour
les Soldats ; outre plusieurs Indiens qui
servoient manger & boire, d'une promp
titude & d'un silence furprendre. Sur le
soir , Montezuma, fuivi du mme cortege,
vint visiter Cortez qui en ayant t aver
ti , alla recevoir ce Prince dans la pre
miere cour , avec tout le respect qu'une
semblable faveur pouvoit demander. Le
General l'accompagna jusqu' la porte de
son appartement , o il lui fit une proson
de rverence ; l'Empereur pafla , & alla
prendre sa place, d'un air dgag & ma
jestueux. II commanda aussi-tt qu'on ap
procht un siege pour Cortez : il fit signe
jiux Nobles de fa fuite , de se ranger contre
Tome L Ss
4^2- ffijloire de la Conqute
les murailles. Le General ordonna la m-
.me .;hole ses Officiers : &z lorsque les
Truchemens furent arrivs, il voulut com
mencer son dilcours ; mais Montezurna le
jretint, en faiant connotfe qu'il vouloit
parler avant que de lui donner audience,
& les Auteurs rapportent qu'il s'expliqua
Cn cette fubstance :
93 Illustre Capitaine , & Genereux Ecran,
*, gers , avant que je puisse couter l'Am,
>j bassade du grand Prince qui vous a en^
voy , il est propos que vous & moi re-
ciproquement , nous promettions de m-
>, priser & d'oublier ce que la renomme a
?, divulgu touchant nos personnes & notre
conduite, en prvenant nos esprits par
ai ces vajnes rumeurs, qui yont devant la
s, verit , & qui la dfigurent par des traits
as de blme ou de flatterie. On vous aura
die de moi enquejques endroits , que je
j3 fuis un des Dieux immortels , en levant
ma personne & mon pouvoir jusqu'au
>3 Ciel. D'autres vous auront fait enten-
,3 dre , que la sortune s'est puise m'en-
j3 richir; que les murailles & les tuiles de
>3 mes Palais sont d'or , c que la terre s'af-
3 faisse sous le poids de mes trsors : enfin
quelques-uns auront voulu vous perfua-
>3 der que je fuis un Tyran cruel & fuper-
be, qui abhorre la justice, & qui
du Mexique. Livre III. 48$
connoit pas l'humanit.Les uns & les au- cc
tres vous ont tromp galement par leurs cc
exagerations ; & afin que vous ne vous cc
imaginiez pas que je fuis un Dieu , & que cc
vous connoistez Pillufion de ceux qui se cc
sont sorg cette vision , cette partie de cc
mon corps , dit-ilen dcouvrantson bras , cc
sera parotre vos yeux desfabuss , que c
vous parlez un homme mortel de la cc
mme espece que les autres hommes, cc
mais plus noble & plus puisfant qu'eux- cc
Je ne nierai pas que mes richefles ne cc
foient grandes; mais l'imagination de cc
mes fujets y ajoute beaucoup. Cette mai- cc
fon o vous logez est un de mes Palais, cc
regardez ces murailles elles sont faites de cc
pierre & de chaux , matiere vile , qui ne cc
doit son prix qu' son emploi ; & par l'un cc
& par l'autre de ces exemples jugez si l'on cc
ne vous a pas tromp de la mme manie- cc
re , lorsqu'on vous a exager mes tyran- cc
nies. Au moins , fuspendez votre juge- cc
ment , jusqu' ce que vous soyez clair- cc
ci de mes raisons , & ne comptez point cc
fur le langage de mes Sujets rebelles , cc
jusqu' ce que vous ayez examin , si ce ce.
qu'ils appellent misere , n'est point un cc
chtiment , & s'ils ont droit de l'accuser
fans cesser de le mriter. C'est ainsi que
l'on nous a insorm de ce qui regard t'<
-

Histoire de la Conqute
w vos personnes & vos actions. Quelques*
a, uns nous onc aflurs que vous tiez des
3> Dieux, que les btes farouches vous obit
33 soient , que vous teniez les soudres entre
3> vos mains , & que vous commandiez aux
33 lemens. D'autres nous vouloienc faire
33 croire que vous tiez mchans.emports,
93 fuperbes;que vous vous laissiez gourman-
33 der aux vices , & que vous aviez une soif
33 infatiablede l'or que notreTerre produit,
35 Cependant je recpnnois dja que vous
3> tes des hommes de la mme composi-
3> tion & de la mme pte que nous , quoi
3, qu'il y ait quelque difference, qui nat
des diyerses influences , que la qualit du
33 Pays inspire aux mortels. Ces btes qui
3, vous-obiflenp, sont mon avis de grands
33 cerfs nue vous avez apprivoiss , & ins-
3> truits de cette science imparfaite , qui
3> peut tre comprise par l'instinct des ani-
3> maux. Je conois aussi fort bien que ces
3> armes qui reflemblent la soudre , font
35 des tuyaux d'un mtail que nous ne con
ss noissons pas , dont l'effet , pareil celui
33 de nos farbacanes , vient d'un air prefle
33 qui cherche sortir , & qui poufle imp-
s, tueuscrnent tout ce qui s'oppose son pas-
3> fage. Le feu que ces tuyaux jettent avec
s.5 un bruit plus terrible, est tout au plus un
p secrep surnaturel de la mme siene,qye.
du Mexique. Livre III. 485'
Celle donc nos Sages sont proseflon.
Dans tout le reste de ce qu'on a rapport
de votre proced, je trouve encore , fui-
vant ce que mes Ambassadeurs ont re-
marqu fur vos inclinations , que vous ce
avez de la bont & de la religion , que ,*
vos chagrins sont sonds en raison , que
vous souffrez les fatigues avec joie , &
qu'entre vos autres vertus , on voit de la cc
liberalit, qui ne s'accorde gueres avec
l'avarice; ensorte qu'autant les urts que
les autres , nous devons effacer les impref- ic
lions qu'on avoit voulu nous donner , & i-t
lavoir bon gr nos yeux, de ce qu'ils
ont defabus notre imagination. Cela
tant ainsi tabli, j'ai souhait que vous
Iuffiez, avant que de me parler , que l'on i*
n'ignore pas entre nous autres , & que
nous n'avons pas besoin de votre perfua-
on , pour croire que le grand Prince t
qui vous^obiflez, descend de notre an-
cienQuezalcoal, Seigneur des septCaver-
nes de Navatlaques , & Roi lgitime de
ces sept Nations , qui ont sond l'Empire c
du Mexique. Nous avons appris par une
de es Propheties, que nous rvrons coin-
me une verit infaillible , consormment ,*
la tradition des sicles , conserve dans
nos Annales , qu'il toit sorti de ce Pays- e
ci , pour aller conquerir de nouvelles w
S f ii)
485 Hijloire de la Conqute
y, terres du ct de l'Orient , & qu'il avot
33 laiss des promefles certaines , que dans
la fuite des tems, ses descendans vien-
3> droient moderer nos Loix , & rformer
x notre gouvernement , fur les regles de la
a, raison. Ainfi comme les caracteres que
33 vous portez ont du rapport cette Pro-
33 phetie , & que le Prince de l'Orient qui
33 vous envoye, fait clater, par vos ex-
33 ploits mme , Ja grandeur d'un fi illus-
3' tre Ayeul , nous avons dja rsolu de
33 confacrer son service , tout ce que
33 nous avons de pouvoir; & j'ai trouv
33 qu'il toit propos de vous en avertir,
33 afin que vos propositions ne soient point
33 embarrasses par ce scrupule , & que vous
33 attribuiez les excs de ma douceur cette
.. 33 illustre origine.
Montezuma finit ainsi le discours dont
il voulut prvenir l'esprit des Espagnols,
& qu'il fit avec beaucoup d'ardeur & de
majest : ce qui donna assez de ma
tiere Cortez , pour lui rpondre , fans
s'carter de ces illusions qu'il trouvoic
tablies dans l'esprit de tous les Indiens
en generai. II s'expliqua peu prs en
ces termes , selon les memoires qu'on nous
a donns.
Seigneur , aprs vous avoir remerci
humblement de cet excs de bont qui
du Mexique. Livre IL 48/
Vous faie couter si favorablement notre .*
Ambassade , & de cette haute & souve-
raine connoissance que vous employez c
en norre faveur , en mprifant , d'une ma-
niere si avantageuse pour nous , les faux <
prjugs de l'opinion ; je puis vous dire cc
aussi qu' notre gard , nous avons trait '
celle que l'on doit avoir de vous, avec '
tout le respect & toute la veneration qui '
est du votre grandeur. On nous a dit c
beaucoup de choses de votre personne , cc
dans les terres de votre Empire. Les uns :
la mettoient entre les Divinits , d'aun es cc
en noircissoient jusqu'aux moindres ac-
tions; mais ces discours s'enflent ordinai- c
rement par des outrages qu'ils sontJt la
verit , puisque comme la voix des hom-
mes est l'organe de la renomme, elle r<
prend souvent la teinture de leurs paf-
fions ; & celles-ci , ou ne conoivent ja- c
mais les choses comme elles sont , ou ne cc
les rapportent jamais comme elles les
conoivent. Les Espagnols, Seigneur , c
ont une ve penetrante , qui sait distin-
guer les differentes couleurs que l'on don-
ne au discours , & par la mme lumiere c*
les faux semblansducceur. Nous n'avons c
ajout foi ni vos Sujets rebelles , ni c
vos flatteurs : & nous paroissons devant c
vous , convaincus que vous tes un grand
Ssiv
48 8 Histoire de la Conqute
?, Prince , aimant la justice & la raison ,
33sdns que nous ayons besoin du rapport
33 de nos sens , pour connotre que vous tes
a- mortel. Nous autres sommes aussi de la
y, mme condition , quoique plus vaillans ,
33 fans comparaison, que vos Sujets, &
33 d'un entendement bien lev au-dessus
33 du leur, parce que nous sommes ns sous
a, un climat dont les influences ont beau-
a, coup de vertu. Les animaux qui nous
33 obissent , ne sont point aussi comme vos
3> cerfs , ils ont bien plus de noblesse & de
33 fiert ; & tout brutes qu'ils sont , ils ont
33 de l'inclination la guerre & savent aP-
33 pirer la gloire de leur matre, par une
33 espece d'ambition. Le seu qui sort de nos
33 armes , est un effet naturel de l'industrie
3> des hommes, fans que dans fa produc-
33 tion il entre rien de cette connoissance
33, dont vos Magiciens sont prosession; scien-
" ce a bominable parmi nous, & digned'ar
33 plus grand mpris que l'ignorance mme.
33 J'ai cr devoir tablir ces principes , afin
d, de fatisfaire aux avis que vous nous
3. avez donns ; aprs quoi je dirai, Sei-
3, gneur, avec toute la soumission qui est
33 due votre Majest , que je viens la vi-
3, siter en qualit d'Ambassadeur du plus
a, grand & plus puissant Monarque que le
33 Soleil claire , aux lieux o il prend fa
du Mexique. Livre III. 4S9
naissance. J'ai ordre de vous exposer en
fon nom, qu'il souhaite tre votre arrii c
& votre alli , fans s'appuyer fur ces an- c
ciens droits dont vous avez parl , & fans
autre fin que d'ouvrir le commerce entre cc
vos deux Monarchies , & d'obtenir par cc
cette voye le plaisir de vous dfabuser
de vos erreurs : & quoique selon la tradi-
tion de vos Histoires mmes , il pt pr- cc
tendre une reconnoissance plus positive cc
dans les Terres de votre Domaine , il ne cc
veut nanmoins user de son autorit, que cc
pour gagner votre crance , fur des choses
entierement votre avantage ; & afin de
vous faire entendre que vous , Seigneur , cc
& vous autres, Nobles Mexicains qui
m'coutez , vivez en un abus terrible , cc
par la Religion que vous prosessez , en cc
adorant des bois insensibles , qui sont cc
les ouvrages de vos mains & de votre ca- cc
price, puisqu'il n'y a veritablement qu'un
seul Dieu , qui n'a ni principe , ni fin , cc
& qui est le principe ternel de toutes cc
choies. C'est lui dont la puissance infinie e
a cr de rien cet ouvrage admirable des cc
Cieux , qui a fait le Soleil qui nous clai-
re . la terre qui nous sournit des alimens ,
& le premier Homme de qui nous des- cc
cendons, avec une gale obligation de
reconnotre & d'adorer notre premiere
Q0 Jffijiore de ta Conqute
33 cause. C'est cette mme obligation qa
t> est imprime dans vos ames,aout encore
33 que vous reconnoillez l'immortalit ,
33 vous la prostituez & la dtruisez , en
a, rendant un culte d'adoration aux D-
jj nions , esprits immondes, que Dieu a
33 crs , & qui en punition de leur ingra
ts titude & de leur rebellion contre lui,
33 ont t prcipits dans ce seu sou-terrain ,
33 donc vous avez quelque reprsentation
33 imparfaite , en l'borrear de vos Volcans*
33 La malice & l'en vie , qui les rendenc
33 ennemis du genre humain , les obligent
33 continuellement solliciter votre perte ,
33 en se faifant adorer sous la figure de ce*
33 Idoles abominables. C'est leur voix que
33 vous entendezquelquesoisdans les rpon-
33 ses de vos Oracles , & ils sorment ces il-
33 lusions, que les erreurs de rimaginatior
33 introduisent en votre entendement.
xrMais, Seigneur, je connos que ce n'est
33 pas ici le lieu de traiter des mysteres
33 d'une si haute Doctrine : ce mme Mo-
33 nrqus en qui vous reconnoiflez une si-
as ancienne fuperiorit, vous exhorte seu-
33 lement nous couter fur ce point , fans
33 aucune procupation , afin que' vous puis
se fiez goter le repos que votre esprit
33 trouvera en la verit , & que vous ap-
33 preniez combien de sois vous avez rsist
du Mexique. Livre III. 49 1
la raison naiurelle , qui vous donnoic
des lumieres capables de sous faire con- .
notre votre aveuglement. C'est la pre- ct
miere chose que le Roi mon Matre sou-
haite de votre Majest : c'est le principal cC
article de ma proposition , & le plus puis- cc
fanc moyen d'tablir avec une parfaite cc
amiti l'alliance des deux Couronnes ,
fur les sondemens inbranlables de la cc
Religion, qui fans laisser aucune diver- c*
fit dans les sentimens , unira les esprits ct
par les liens d'une mme volont.
C'est ainsi que Cortez trouva moyen de
maintenir dans l'esprit de Montezuma la
rputation de ses sorces, fans s'loigner de
la verit, & qu'il se servit adroitement de
l'origine qu'ils donnoient eux-mmes son
Roi , au moins fans contredire ce qu'ils
imaginoient ,afin de donner plus d'autorit
son Ambassade. Cependant Montezuma
ne parut pas sore docile fur le point de la
Religion. Ce Prince obstin dans les er
reurs de l'Idoltrie , par une miserable fu
perstition-, se leva de son siege, & dit
Cortez : Je reois avec beaucoup de recon
naissance Valliance & l''amiti que vous me
propose^ de la part du grand Prince descen
dant de Qutralcoal. Maisje crois que tous Ces
Dieuxfont bons : le vtre peut tre tel que
vous le dites y fans faire tort aux miens. Ne

-
49 Histoire de la Conqute
songes maintenant qu' vous reposer , ptiij--
que vous tes cke^ vous , o vous sere^servi
avec tout le soin qui ejl d votre valeur , &
au grand Prince qui vous a envoy. Alors
il comma nda quel'onft entrer quelques In
diens qu' l avoit amens ; & avant que de
partir , il presenta lui-mme Cortez ,
diverses pieces d'orfevrerie, avec quantit
de robes de coton, & d'autres ouvrages
de plume sort bien travaills ; present con
siderable , & pour la valeur , & pour la
maniere dont il toit offert. Montezuma
distribua encore quelques joyaux de prix
aux Espagnols qui assisterent l'audience ;
ce qu'il fit en grand Prince , genereuse
ment , & fans tmoigner qu'on lui en toic
oblig : regardant nanmoins Cortez &
ses Capitaines , avec une espece de fatis
faction qui marquoit ses inquitudes pas
ses , de la mme maniere qu'on connoit
jusqu'o alloit la crainte , par la joye qu'on
tmoigne de l'avoir perdue.
du Mexique. Livre III. 49$

CHAPITRE XII.

orte^ va voir Monte^uma dansson Palais ,


dont on dcrit la grandeur fy la magnifi
cence. On rapporte ce qui se pajsa en leur
converfation , & en d'autres qu'ils eurent
fur le sujet de la Religion.

LE jour fuivant, Cernez demanda au


dience , & il l'obtint avec tant de faci
lit, que les Officiers qui devoient l'accom
pagner cette visite , arriverent avec la r
ponse. Ces Officiers toient employs par
ticulierement la conduite des Ambak
fadeurs, & comme les Matres des Cere*
monies & des biensances de la Nation,
Le General s'habilla fort galamment , fans
nanmoin* oublier ses armes, qui passoienc
pour une parure militaire. II toit fuivi des
Capitaines Pierre d' Alvarado , Gonzale de
Sandoval, Jean Velasquez de Leon , &
Diego d'rdaz , avec x ou sept Soldats ,
gens de confiance. Bernard Diaz del Cas-
tillo fut de ce nombre ; & dja il commen-
oit remarquer toutes choses dessein de
composer son Histoire.
Les rues toient remplies d'un nombre
presque jpfiqi de Peuple , qui s'empressoi
494 fstore de la Conqute
voir pafler les Espagnols , fans embaraf-
ser le chemin ; & leurs reverences & leurs
soumissions furent accompagnes d'accla
mations , entre lesquelles on entendit
souvent repeter le mot de Teules , qui
en leur langue signifie Dieux. Cette pa
role , dont on savoit dja la valeur ,
n'toit pas dfagrable des gens qui
sondoient leur plus grande assurance fur le
respect qu'on avoit pour leurs personnes.
Ils dcouvrirent de sort loin le Palais
de Montezuma , dont la magnificence t-
moignoit assez celle des Princes qui l'a-
voient bti. On y entroit par trente por
tes , qui rpondoient fur autant de rues
diffrentes ; & la principale face , qui re-
gardoit fur une place sort spacieuse, donc
elle occupoit tout un ct, toit btie de
pierres de jaspe noir, rouge & blanc , fore
polies, & places avec une proportion
qui n'toit pas mpriser. On remarquoit
fur la principale porte un grand cusson
charg des armes de Montezuma : c'toit
un griffon dont la moiti du corps re-
resentoit un aigle , & l'autre un lion.
I avoit les ailes tendues , comme pouf
voler ; & il tenoit entre ses griffes un
tigre qui scmbloit se dbattre avec fu
reur. Quelques Auteurs soutiennent que
ce griffon n'toit autre chose qu'un ai
du Mexique. Livre III- 495
gle par la raison qu'on n'a jamais v de
grifton en ce Pays-l : comme s'il n'y avoir-
pas lieu de douter qu'il y en et en touc
le reste du monde, puisque les Naturalis
tes ne les mettent qu'au rang des oiseaux
fabuleux. Mais il est ais de rpondre, que
l'imagination ap inventer en.ce lieu-l ,
comme ailleurs, cette espece de monstre ;
suivant ce que les Potes appellent Licen
ce, & les Peintres Caprice.
En approchant de la porte , les Officiers
qui accompagnoient le General , s'avance-
rent jusqu' un de ses cts , o faifant en
arriere quelques dmarches mysterieuses ,
ils sormerent comme un demi cercle , afin
de ne passer sous la porte que deux deux.
C'toit une ceremonie de respect ; car ils
auroient cru en manquer , s'ils eussent entr
en soule dans le Palais de l'Empereur : &
leur retraite en arriere marquoit la crainte
qu'ils avoient de souler aux pieds un lieu si
venerable. Aprs avoir pass trois vestibules
orns de jaspe , comme la face du Palais ,
ils arriverent l'appartement de Montezu-
ma , dont les falons leur parurent gale
ment admirables, par leur grandur &
par leurs ornemens. Les planchers toienc
couvert de nattes, d'un travail dlicat &
diversifi , & les murailles tapisses de
pieces tissues de coton , ml avec du poil
tf)& Histore de la Conquu
de lapin , fur un sond de plumes , le touc
relev par l'clat des diverses couleurs ,
& par la beaut des figures. Les lambris
faits d'un assemblage de bois de cyprs ,
de cedre, & d'autres bois de senteur,
avoient diverss seuillages & sestons de re
lief, mais ce qui toit le plus remarqua
ble , est que fans avoir l'ufage des cloux ,
ni des chevilles , ils sormoient de trs-
grands plat-sonds , fans autre liaison , que
celle qu'ils tiroient de l'adresse dont les
pieces se soutenoient rciproquement.
On voyoit en chaque falon , un grand
nombre d'Officiers de divers rangs , qui
gardoient les portes, chacun fuivant fa qua
lit & son emploi. Les premiers Ministres
del'Empereurattendoient celle de l'anti-
chambre , o ils reurent Cortez avec
beaucoup de civilit ; nanmoins ils le fi
rent attendre un peu , afin d'ter leurs fan
dales , & les riches manteaux dont ils
toient pars. Ils en prirent de simples,
parce qu'entre ces Peuples , la bienseance
he permettoit pas de parotre avec un
habit brillant , en la presence du Prince.
Les Espagnols observoient ces faons.
Tout leur paroissoit nouveau , 6c toutes
choses ontribuoient imprimer du res
pect , la grandeur du Palais , les cere
monies de la reception & jusqu'au pro
fond
du Mexque Livre III. 497
fond silence de ce grand nombre de
onxestiques.
Montezuma toit debout , par de tou>
tes les marques de fa Souverainet. l1
s'avana quelques pas au-devant du Gene
ral , qui il mit les mains fur les paule,
lorsqu'il se baisfa pour le faluer , & fi*
seulement un air de visage doux & cares
sant aux Espagnols quil'accompagnoiene r
& puis il s'assit & fit donner des sieges -
Cortez. & tous ceux de fa fuite x fan*
leur laisser la libert de les refuser. La vi
site fut longue , & en maniere de conver
sation. L'Empereur debuta par diverses
questions fur l'Hiloire naturelle & politi-
que des Pays Orientaux ; approuvant &
propos ce qui lui paroissoit juste, & mon
trant qu'il savoit appuyer par des raison*-
nemens , les lujets qu'il avoit de douter, II
revint enfin la dpendance, & l'obliga-
tion que Les Mexicains toient obligs d'a
voir pour le descendant de leur premves"
Roi. II s'applaudir particulierement, de car
que la prophetie touchant les Etrangers,
voit t accomplie sous son Regne r aprs:
les promesses faites depuis- tant de siecles .
ses predecesseurs r & cette crance vaine:
& mprifable en son origine & en toutes
fes circonstances ne laissa pas d'cre d'une
jpatrme consquence en cette occasiorn,
Tome. L, X %
1498 Histoire de la Conqute
afin d'ouvrir aux Espagnols le chemin cfe
s'introduire en ce grand Empire. Ainsi qe
qui brille le plus nos yeux dans la con
duite de la vie , est souvent comme encha
n des principes si soibles & si legers,
qu'il parot ridicule ceux qui es eavent
penetrer.
Cortez tourna sort adroitement le dis
cours fur la Religion , lorsqu'entre les au
tres clairci flemens qu'il donnoit l'Empe-
reur , des Loix & des Coutumes de fa Na
tion , il parla de celles qui obligent tous le*
Chrtiens en general , afin que les vices &
les abominations de ses ldoleslui paruflene
plus horribles par cette opposition. II prit
cette occasion de se rcrier contre les facri
fices du fang humain , & contre cette bru
tale coutume , dont la nature mme avpit
horreur, de manger des hommes qu*ils a-
crifioient : bestialit introduite dans cette
Cour avec d'autant plus de fureur , que le
nombre des facrifices toit plus grand ; &
par la mme raison , celui de ces infames
repas plus condamnable.
Cette audience ne fut pas entierement
inutile, puisque Montezuma, touch ert
quelque maniere par la sorce de la raison y
bannit de dessus fa table , les plats de chair
humine; mais il n'-ofa dfendre absolument
ette viande ses Sujets , & il ne se rendi
dti Mexique. Livre II Tr 499
point fur l'article des facrifices : au con
traire , il soutint que ce n'toit pas une-
cruaut d'offrir ses Dieux des prisonniers
de guerre qui toient dja condamns
la mort t ne trouvant point de raison qui
lui p t perfuader , que sous le nom de pro
chain, on comprenoit jusqu' ses ennemis.
Ce Prince donna sortpeu d'esperance de
fe rendre la connoisiance de la vrit 9
quoique Cortez & le Pere Olmedo eussent'
essay , en plusieurs converfations f de lui
enseigner le chemin qui y conduit, Ilavoit
assez de lumieres pour reconnotre quel
ques avantages de la Religion Catholique^
& pour ne prtendre pas soutenir indiffe
remment tous les abus de la sienne : mais
la crainte le retenoit toujours dans cette
fausse ide , que ses Dieux toient bons ent
son Pays , comme celui des Chrtiens l'-
toit aux lieux o il regnoit ; & il se saisoic
quelque violence pour cacher son chagrins
lorsqu'il se sentoit press par la sorce des
argumens qu'on lui proposoit. Ainsi il souH-
froit beaucoup dans les conferences qu'ora
avoit avec lui fur ce fujet , parce qu'il vou
loir fe rendre complaifant aux Espagnols ,
d'une maniere qui tenoit de la bassesse; &.
d'autre part, il se sentoit gn par L'aficta-
tion hipocrite de cette fausse piet qui tu
avoitaccpis la Cwwoiuie>& qu'il croys
joo Hiflore de la Conqute
devoir la maintenir. C'est ce qui l'oblgeoit
craindre de perdre l'estimede sesSujets*
s'ils le voyoient moins appliqu au cuite de
fes Dieux ; miserable politique, & propre
aux Tyrans t d'tre fuperbes en leurs com-
mandemens, & lches dans leurs reflexions!
Cette rsistance ne se faisoit pas fans os
tentation ; ensorte qu'un des premiers
jours , comme ce Prince faisoit voir au Ge
neral & au Pere , accompagns de quel
ques Capitaines , & de plusieurs Soldats
Espagnols y la grandeur & la magnificence
de fa Cour il voulut , par un sentiment de
vanit leur montrer le plus grand de ses
Temples. II leur ordonna de s'arrter un
peu l'entre; & il s'avana , afin de con
fulter avec ses Sacrificateurs , s'il toit per
mis de faire parotre en la prsence de leurs
Dieux , des gens qui ne les adoroient pas.
Jls conclurent qu'on pouvoit les admettre y
pourv qu'ils ne fissent point d'inolences i
& aussi tt y deux ou trois des plus anciens
, Sacrificateurs sortirent ,. & apporterent la
permission d'entrer ,. & la priere qu'on leut
faisoit. Toutes les portes de ce vaste & fu
perbe difice s'ouvrirent en mme- teins ;
& Montezuma prit le soin d'expliquer aux
Espagnols, ce qu'il y avoit de myste
rieux. II leur montra les lieux destins au
service du Temple, l'ufage des vaisseaux &
du Mexique. Livre III. 50-1
des autres instrumens , & ce que chaque
Idole reprsentoit : ce qu'il fit avec tant de
respect & de ceremonies, que les Espagnols
ne purent s'empcher d'en rire , dont il ne
fit pas semblant de s'appercevoir, mais seu
lement il se tourna vers eux , comme pous
retenir leur emportement par fa ve. Cor-
tez se laifant transporter au zele qui bruloit
dans son cur , lui dit alors ; Permettes-
moi, Seigneur , deplanter la Croix de Jsus-
Christ j devant ces images du Diable, &
vous verre^fi ellesfont dignes d'adoration , ou
de mpris. La fureur des Sacrificateurs prit
feu cette proposition , & Montezuma en
fut interdit & mortifi, n'ayant ni la pa
tience de la souffrir , ni le courage de s'en
ofsenser , fur quoi il prit un parti entre
son premier ressentiment , & son zele hi-
pocrite; & afin de fatisfaire, & l'un &
a l'autre vVous pourris , dit-il aux Espa
gnols , accorder ce lieu Vattention que vous
tes obligs d'avoir pour ma personne. A ces
mots il sortit du temple, afin qu'ils le
fuivissent y & il s'airta sous le portique >
o il ajouta , avec moins d'motion : Mes.
amis , vous riave^maintenant qu retourner
tn vos quartiers j car je veux demeurer ici,
afin de demander pardon a mes Dieux , da
t'excs de ma patience : Saillie remarqua
ble , cauee par rembarras o il fe trou.
502 Hifloire de la Conqute
voit, exprime en des termes qui fa-
soient connotre fa rsolution, & ce qu'il
lui cotoit demeurer dans les bornes de la
moderation.
Aprs cette experience, fuivie de quel
ques autres , Cortez rsolut, fuivant l'avis
du Pere Olmedo, & du Licenci Diaz,
que l'on ne parleroit plus de Religion y
julqu'un tems plus propre , parce que ce a
ne lervoit qu' irriter & endurcir l'elpvic
deMontezuma. Cependant ri obtint de cet
Empereur la libert de rendre Dieu un
culte public; & Montezumamme envoya
les Intendans de ses btimens, afin qu'on
btit un Temple ses dpens , ainli que le
General le souhaitoit ; tant il avoit de pas
sion qu'on le laiOt en repos fur le fujet de
ses erreurs. D'abord on nettoya un des
principaux falons du Palais , qui servoit de
logement aux Espagnols, & aprs l 'avoir
reblanchi par tout, on y leva un Autel r
o l'on mit un tableau de la trs-fainte
Vierge , fur des gradins magnifiquement
orns. On dressa une grandeCroix devant
la portedu falon , qui devint ainsi une Cha
pelle sort propre , o on disoit tous le
jours la Messe , on faisoit la priere du Ro
faire , & plusieurs autres exercices de pie
t & de dvotion. Montezuma y assistoit
quelquesois , ac;ompagn de ses Prince?
du. Mexique. Livre III, 503
& de ses Ministres , qui louoient extrme
ment la douceur de notre facrifice f fans
reconnotre l'inhumanif & l'abomination
des leurs; aveugles fuperstitieux , qui leurs
tnebres toient palpables, & qui se dsen-
doient par la coutume, contre la raison.
Mais avant que de rapporter ce qui arri
va aux Espagnols en cette Ville , il est
propos de faire la description de fa gran
deur , de la sorme de son Gouvernement
& de fa Police , & de donner enfin toutes
les connoiflances ncesfaires l'intelligen-
ce & l'ide de ces venemens puisqu'en
core que ces peintures interrompenc la nar
ration , elles sont nanmoins necessaires
l'Histoire, pourvu qu'elles ne soient point
hors du fujet , & qu'elles fuient exemptes
des autres taches , qui sont les vices de la.
digression.
jo^ Histoire de la Conqutt

CHAPITRE X:lL

Description de la Ville de Mexique; de son


air y de fa situation , du March de Tla-
teluco , & du plus grand de ses Temples p
ddi au Dieu de la Guerre,

LA grande Ville de Mexique avoc


t connue au commencement de sa
fondation , sous le nom de Tenuchit-
lan , ou sous quelque* autres approchant
de celui-l ; fur quoi les- auteurs se fa
tiguent assez inutilement. Elle pouvoic
alors contenir soixante mille en deux
quartiers spars ,. dont l'un se nommoit
Tlateluco t qui n'toic rempli que de menu
peuple , & l'autre Mexico sjour de la
Cour & de toute la Noblesse, & donc
par cette raison la Ville entiere avoit pris
le nom.
Elle toit situe au milieu d'une vaste?
plaine , environne de tous cts par de-
trs-hautes montagnes , dont les torrens &
les ruisseaux alloient sormer divers tangs-
dans la valle, & au centre deux grands.
Lacs , que la Nation Mexicaine oceupoic
par plus de cinquante Villes ou Bourga
des. Cette petite mer avoit treme lieues de
circouserence s
-

)
y 04 Histore de U Conqute

1 , 1
du Mexique. Livre III. 50 y
circonference ; & les deux Lacs qui la com-
posoient , communiquoient leurs eaux paf
une digue de pierre qui les paroit , & o
on avoic praciqu des ouvertures , que l'on
passoit fur des ponts de bois , Chaque ou
verture avoic des deux cts , un portereau
qui se levoit , afin de donner de l'eau an
Lac inferieur , qui avoit souvent besosn du
secours de l'autre. Le plus haut toit d une
eau douce ck claire, o on trouvoit des
poissons de sort bon got ; l'autre avo^r 'es
eaux paisses & fales semblables celles de
la Mer. Ce n'est pas que les torrens donc
elles toient sormes , eulent une qualit
disserente de ceux qui composoient le Lac
fuperieur : la falure ne venoit que de la na
ture de la terre qui rensermoit ces eaux ,
& qui toit grossiere & nitreuse en cet
endroit. Ce dfaut mme tournoit un
trs grand avantage , cause du el que l'on
faissoit par tout fur les bords de ce Lac , o
ils le laissoient purifier au Soleil ; & puis
ils rafinoient par le seu & l'cume, les
fuperfluits que le battement du flot avoic
amasses.
C'toit presqu'au milieu de ce Lac fal,
que l'on avoic sond la Ville de Mexique ,
dont la hauteur est dix neuf degrs trei
ze minutes au Nord de la Ligne Equino
xiale , au-dedans de la Zone Torride, que
Tome I. Vu
o6 Histoire de la Conqute
les anciens Philosophes s'imaginoent tre
toute en seu , & inhabitable , par un rai
sonnement qui doit apprendre a notre ex
perience le peu de sondement que l'on doic
faire fur a science des hommes , en toutes
ces cpnnoissances qui ne s'aident point de
la voie des sens pour dtromper l'enten-
demenr. Elle jouiloit d'une temperature
d'air agrable & faine , o le froid i5c la
chaleur se faisoient sentir en leur faison ,
mais l'un & l'autre un degr moder
l'humidit , quipouvoit le plus attaquer la
fant cause de la situation du lieu , toic
corrige par la faveur des vents , & jiar
le benefice du Soleil.
ette grande Ville avoitdes lieux trs-
agrables au milieu des eaux, & donnoit
la main la terre , par ses digues ou chauf
fes principales ; fabrique somptueuse ,
qui ne servoit pas moins l'ornement , qu'
la neceflit. La premiere, du ct du Midi,
avoit deux lieues de longueur ; & c'est par
o les Espagnols firent leur entre. L'au
tre du ct du .Septentrion , n'toit que
' d'une lieue S & la troisime , un peu moin
dre , regardoit l'Occident. Les rues de la
Ville sort larges, paroissoient avoir t
tires au cordeau ; les unes toient d'eau ,
avec leurs ponts , pour la communication
des Habitans : les autres de terre seule ,
du Mexique. Livre Il. 507
voient tfaites la main , : enfin on en
voyoic quelques-unes de terre & d'eau en
semble, la terre des deux cts, pour le
passage des gens de pied, & l'eau au milieu,
pour l'ulage des canots & des barques de
diverse fabrique , qui navigeoient par touc
dans la Ville , ou qui servoient aa com
merce, & dont le nombre parotra peut-
tre incroyable, puisque les Mexicains
assurent qu'il alloit cinquante mille , fans
compter les autresmoindres embarcations,
qu'ils appelloient Acales , faites d'un seul
tronc d'arbre , & capables de contenir un
homme qui ramoit.
Les difices publics , & les maisons des
Nobles , qui composoient la plus grande
partie de la Ville, toient de pierre , &
bien bties ; celles du Peuple basses & in
gales : mais les unes & les autres disposes
ensorte , qu'elles laissoient differentes pla
ces d'un terrein plein & uni, o ils tenoienc
leurs Marchs.
La place de Tlateluco , d'une tendue
admirable , toic celle o l'on voyoit le
plus grand concours de monde, cause
de ses soires , qui se tenoient certains
jours de l'anne, o les Payfans & les
Marchands de tout le Royaume se ren-
doient avec ce qu'ils avoient de plus pr
cieux, tant en fruits , ou productions de la
J8 Histoire de la Conqute
terre, qu'en manufactures, Ils accouroient
en fi grand nombre , qu'encore que Herrera
nous figure cette place une des plus grandes
du monde , elle toit nanmoins remplie
de leurs tentes , toutes de rang , & si pres
ses , qu' peine les acheteurs pouvoient-
ils trouver de la place entre deux rangs.
Chacun connoissoit son poste ; & ils ar-
rnoient leurs boutiques de couvertures gar
nies de gros coton , & l'preuve du So
leil & de la pluie. Nos Ecrivains s'atta
chent conter l'ordre , la variet & la
richesse de ces Marchs II y avoit des
rangs d'Orsevres,qui vendoient des joyaux
& des chanes d'un travail singulier ; des
vases , & diverses figures d'animaux d'or ou
d'argent, faits avec tant d'art, que quel
ques-uns de ces ouvrages ont puis toute
l'habilet & toute la spculation de nos
meilleurs ouvriers , particulierement de
petites marmites , dont les ances toient
mobiles, quoiqu'elles eussent t sondues
d'un mme jet avec la marmite ; & d'au
tres pjeces de ce genre , oi l'on trouvoit
des moulures & du relief, fans qu'il y ec
aucune trace ni apparence du marteau , ni
du ciseau. On voyoit des rangs de Pein
tres , qui exposoient des desseins & des
payfages d'un trs-bon got, de cette or
donnance de plumes, qui donnoient le co
du Mexique. Livre III. 509
loris & la vie la figure , ensorte qu'on a
v des ouvrages de cette espece , o l'orl
ne savoit lequel admirer de l'art, ou de
la patience du Peintre. Toutes les diverses
fortes de toiles qui se fabriquoient dans ce
vaste Empire, se vendoientces Marchs:
elles toienc faites de coton & de poil de la
pin , files ensemble par les semmes enne
mies de l'oifivet , & trs^adroites cette
sorte de manusacture. On vendoit ailleurs
des buyres , des cuvettes , & d'autres ou
vrages d'une figure exquile & d'une pote
rie trs fine, differente en couleur, & en
odeur mme , dont Hs composoient , avec
une adresse furprenante, toute sorte de vais
selle ncessaire au service du menage, &
l'ornement des chambres ; l'usage n'tant
point d'avoir de l'or & de l'argent en vais
selle, hors le Palais de l'Empereur, o
encore on ne s'en scrvoit qu'aux jours des
plus grandes Ftes. On y trou voit encore
dans le mme ordre , avec abondance ,
toute forte de fruits, de viandes & de pois
sons , & enfin tout ce qui pouvoit contri
buer au plaisir & aux besoins de la vie. L'a-
chatk la vente se faisoient par change,
chacun donnant ce qu'il avoit de trop ,
pour ce qui lui naanquoit. Le mayz & le
cacao servoient seulement de monnoie
pour les choses de moindre valeur. Ils ne se
Vu iij
io Histoire de la Conqurs
regloient point par le poids ^qu'ils ne con
jioiffoient pas ; mais ils avoient differentes-
mesires , qui leur servoient distinguer la
quantit , outre Tufage des chiffres & des
nombres , par lesquels ils dterminoient le-
prix de thaque chose , fuivant la taxe.
II y avoit une maison o les Juges
du Commerce tenoient leur Tribunal ,
destin regler les differens entre les
Ngocians. D'autres Ministres inferieurs
alloient par les. Marchs maintenir par
leur autorit,- lgalit dans les traits ;
& ils rapportoient au premier Tribunal-,-
les causes o ils trouvoient que la fraude
ou l'excs du prix mritoient quelque ch
timent. Nos Espagnols admirerent avec
justice , la premiere sois , l'abondance , la
diversit l'ordre & la police de ces Mar
chs, o cette multitude presque infinie
de Peuple trafiquoit si paisiblement. C'toic
vritablement un spectacle merveilleux ,
qui reprsentoit d'une seule vue, la gran
deur & le Gouvernement de cet Empire-
Les temples , s'il est permis. de leur
donner ce nom , s'levoient magnifique
ment au-deflus de tous les autres difices.
Le plus grand lieu de la rsidence du
Chef de ces infmes Sacrificateurs, toit
confacr l'idole. V^t^ilipu^ili , qui si-
gnifioh en leur langue le Dieu de la guerre.
iu Mexique. Livre ML 51 i
& qui passoit pour le Souverain de tous
leurs Dieux. On peut juger par cet attribue
de Souverainet , combien cette Nation
etimoit l'art militaire. Les Soldats Espa
gnols appelloient cette Idole Vuchilobos ,
par corruption de nom & de prononcia
tion; & c'est ainsi" que Bernard Diaz l'a
nomme, parce qu'il trouvoit la mme dif
ficult crire son vrai nom. Nos Auteurs
sont sort opposs les uns aux autres , fur la
description de ce fuperbe btiment. Herre-
ras'est entierement attach celle de Go-
mara : ceux quil'ontv depuis, avoienc
d'autres choses en tte , & les Auteurs mo
dernes en ont sorm des desseins fuivant
leur imagination. Nous fuivons le Pere Jo
seph d'Acosta, & d'autres plus exacts &
mieux insorms.
On entroit d'abord dans une grande pla
ce quarre, & serme d'une muraille de
pierre , o plusieurs couleuvres de relies,
entrelasses de diverses manieres au dehors
de la muraille , imprimoient de l'horreur,
principalement la ve du frontispice de
la premiere porte , qui en toit charg ,
non fans quelque signification misterieuse.
Avant que d'arriver cette porte , on ren-
controic une espece de Chapelle, qui n'-
toitpasmoinsafisreuse: elle toit de pierre ,
leve de trente degrs, avec une terrasse
V u iiij
5 1.2 Hijlon de la Conqute
en haut> o on avoit plant fur un mme
rang & d'espaceen espace , plusieurs troncs
de grands arbres taills galement, qui
utenoient des perches qui passoient d'un
arbre l'autre. 1ls avoient enfil par les
tempes. chacune de ces perches, quel
ques crnes des malheureux qui avoient t
immols , dont le nombre , qu'on ne peut
rapporter fans horreur , toit toujours gal ;
parce que les Ministres du Temple avoient
in de remplacer celles qui tomboient par
l'injure du tems : dplorables trophes , o
l'ennemi du genre humain taloit les mar
ques de fa rage, que ces Barbares conser-
voient fans aucun remors de la nature, o
la cruaut prenoit le masque de la Reli
gion , & o la mort accompagne de tout
ce qu'elle a de terrible , devenoit familiere
aux yeux par l'habitude. -
Les quatre cts de la place avoient
chacun une porte qui se rpondoient , &
toient ouvertes fur les quatre principaux
Vents. Chaque porte avoit fur son portail
quatre statues de pierre, qui sembloient
par leurs gestes montrer le chemin , com
me fi elles eussent voulu renvoyer ceux qui
'toient pas bien dispofs;ellestenoient le
rang de Dieux Liminaires , ou Portiers ,
parce qu'on leur donnoit quelques reveren
ces en entrant. Les logemensdes Sacrifica
du Mexique. Livre III. 515
teurs & des Ministres toient appliqus la
partie interieure de la muraille de laplace,
avec quelques boutiques qui en occu-
poient tout le circuit , fans retrancher que
sort peu de chose de fa capacit si vaste ,
que huit dix mille personnes y danloienc
commodment , aux jours de leurs Ftes les
plus solemnelles.
Au centre de cette place s'levoit une
grande machine de pierre , qui par un tems
serein, se dcouvroit au-dessus des plus hau
tes tours de la Ville. Elle alloit toujours en
diminuant, jusqu' sormer une demi-pira-
mide, dont trois des cts toient en gla-.
cis ; & le quatrime soutenoit un escalier :
difice somptueux , & qui avoit toutes les
reportions de la bonne architecture. Sa
auteur toit de six-vingt degrs, & fa cons
truction si solide , qu'elle se terminoit en
une place de quarante pieds en quarr, dont
le plancher toit couvert sort proprement
de divers carreaux de jaspe de toute sorte
de couleurs. Les piliers ou appuis d'une
maniere de balustrade qui regnoit autour
de cette place, toient tourns en co
quille de limaon , & revtus par les deux
faces t de pierres noires semblables au
jeais , appliques avec soin , & jointes
par le moyen d'un bitume rouge & blanc;
514 -Mflort de la Conqute
ce qui donnoic beaucoup d'agrment tout
cet difice.
Aux deux cts de la balustrade , l'en-
droit o l'escalier finissoit , deux statues de
marbre outenoient, d'une maniere qui e-
primoit sort bien leur travail deux grands
chandeliers d'une faon extraordinaire.
Plus avant , une pierre verte s'levoit de
cinq pieds de haut , taille en dos d'ne ,
o l'on tendoit fur le dos le miserable qui
devoit servir de victime , afin de lui sendre
l'estomac , & d'en tirer le cur. Au-dessus
de cette pierre, en face de l'escalier , on
trouvoit une Chapelle , dont la structure
toit solide & bien entendue,couverre d'un
toit de bois rare & precieux , sous lequel
ils avoient plac leur Idole fur un Autel
sort lev, entour de rideaux. Elle toic
de figure humaine , affile fur un trne sou-
tenu par un globe d'azur qu'ils appelloient
le Ciel. Il fortoit des deux cts de ee glo
be , quatre btons, dont le bout toit taill
en tte de serpent, que les Sacrificateurs
portoient fur leurs paules , lorsqu'ils pro-
duissoient leur Idole en public. Elle avoir-
fur la tte un casque de plumes dediverses
couleurs , en figure d'oiseau, avec le bec
& la crte d'or bruni. Son vifage toit af
freux & severe , & encore plus enlaidi par
deux raies bleues qu'elle avoit , l'une fur le
in Mexique. Livre HT. 3}l
front , & l'autre fur le ns. Sa main droite
s'appuyoit fur une couleuvre ondoyante ,
qui lui servoitde bton :la gauche portoio
quatre fleches ,. qu'ils reveroient comme
un prsent du Ciel , & un bouclier couvert
de cinq plumes blanches mises en croix.
Tous ces ornemens , ces marques & ces
couleuvres, avoient leur signification mis-
terieuse : fur quoi ces miserables dbitoient
mille rveries , avec des reflexions dignes
de
Une autre Chapelle gauche de la pre
miere , & de la mme fabrique & gtan-
deur , ensermoit l'Idole appelle Thlaloch ,
qui resfenibloit parfaitement celle qu'on
vient de dcrire: aussi tenoier*t-ils ces
Dieux pour freres , & si bons amis qu'ils
partageoient entr'eux le pouvoir souverain
fur la guerre ; gaux en sorce , & unissor
mes en volont. C'est par cette raison
qu'ils ne leur ofroient tous deux qu'une
mme victime , que les prieres toient en
commun, & qu'ils les remercioient gale
ment des bons fuccs, tenant, pour ainsi
dire , leur dvotion en quilibre.
Le trsor de ces deux Chapelles toit
d'un prix inestimable : les murailles & les
Autels toient couverts de joyaux & de
pierres prcieuses fur des plumes de cou
leur. II y avoit huit Temples dans la Ville ,
5 16 tistore de la Conqute
aussi riches, & btis peu prs de la mme
maniere. Les autres moindres alloient
deux mille , o on adoroit autant d'Idoles
differentes en nombre, en figure, & en
pouvoir. A peine y avoit-il une rue qui
n'eut son Dieu tutelaire : & il n'est point de
mal dont la nature se fait payer un tribut
par notre infirmit , qui n'et son Autel ,
o ils couroient pour y trouver le remede.
Leur imagination blesse se sorgeoit des
Dieux de fa propre crainte, fans considerer
qu'ils affoiblissoient le pouvoir des uns
par,celui qu'ils attribuoient aux autres :
ainsi le Dmon augmentoit son empire
tous momens, par une horrible tiran-
nie fur des cratures raisonnables , donc
il toit en possession depuis tant de sie
cles ; fur quoi il faut admirer la profon
deur des jugemens incomprehensibles du
Trs-haut.
du Mexique. Livre III. 5 17

CHAPITRE XIV.

Les differentes Maisons quMonte^uma avoit


pour son divertissement : Ses Cabinets
d'armes , ses Jardins , ses Parcs , .& ses
autres btimens considerables f au dedans
& au dehors de la Ville.

OUtre le principal Palais o Montezu-


ma habitoit, & celui que les Espa
gnols occupoient , cet Empereur avoit plu-
ieurs maisons de plaisir , qui contribuoient
l'ornement de la Cit , & l'ostentation
de fa grandeur. Une de ces maisons , o
on voyoit de grands corridors fur des co-
lomnes de jaspe, toit le lieu qui renser-
xnoit toutes les especes d'oiseaux que la
Nouvelle Espagne produit, & qui sontes-
times,soit par la beaut de leur plumage,
soit par celle de leur chant. Cette diversit
en faisoit voir de sort extraordinaires , &
dont jusqu'alors on n'avoit eu aucune con-
noisfance en Europe. Les marins se nour-
rissoient en un tang d'eau fale ; & les
oiseaux de riviere en avoient un d'eau dou
ce. On dit qu'il s'en trouvoit de cinq ou
six couleurs , qu'on plumoit en certaine
saison, fans les faire mourir, afin de ri
518 Hijloire de la 'Conquu
ierer plus d'une sois le profit que leur ma
tre tiroit de leurs plumes:marchaadise trs-
prcieuse entre les Mexicains , parce qu'ils
'employoient leurs toiles , leurs pein
tures, & dans tous leurs ornemens. Le
nombre de ces oiseaux toit si grand , &
on les conservoit avec tant de loin , qu'il
occupoit plus de trois cens hommes , ha
biles en la connoiflance de leurs maladies,
& obligs de leur sournir la nourriture
dont ils se repaissoient lorsqu'ils toient en
libert. Prs de cette maison, Montezuma
en avoit une autre plus grande , avec divers
appartemens capables deloger fa personne
& toute fa Maison. C'est o il tenoit fon
quipage de chasse , & o on nourrissoit ses
oiseaux de proye : les uns en des cages sort
propres , & tenues sort nettement ; & ceux-
l n'toient que pour tre observs avec ad
miration , ou curiosit : les antres toient
fur la perche , accoutums porter la lon
ge , & dresss pour le plaisir de la faucon
nerie. Les Mexicains toient trs-savans
en cet exercice , parce qu'ils avoient des
oiseaux d'une race excellente, pareils aux
ntres , & qui ne leur cedoient point en la
docilit avec laquelle ils reviennent au
leure, & en la vigueur avec laquelle ils
sondent fur la proye. Entre les oiseaux
qui toient en cage , il y en avoit d'une
du Mexique. Livre III. 519
grandeur & d'une fiert si extraordinaire ,
qu'ils paroissoient des monstres; fur-tout
des aigles de cette espece que l'on nomme
Koyale , d'une taille furprenante , & d'une
prodigieuse voracit : jusques - l qu'on
trouve un Auteur qui avance , qu'un de ces
aigles mangeoitun mouton thaque repas.
II nous doit savoir gr , de ce que nous
n'appuyons pas de son nom, un discours
qu'il nous parot avoir cr avec trop de
facilit.
En une secondecourde cette maison, on
voyoit toutes les btes fauvages don ton fa-
soit prsent Montezuma , ou qui toienr
prises par ses Chasseurs. On gardoit les se
roces , comme les lions , les tygrejs , les
ours, & les autres especes que la Nouvelle
Espagne produit , en de sortes cages de
bois ranges en bon ordre dans un lieu cou
vert. Mais rien ne furprenoit tant , que la
ve du taureau de Mexique , trs-rare ,
compos de plusieurs & divers animaux,
tenant du chameau, la bofle fur les paules;
du lion , le flanc sec & retir, la queue
touffue , & le col arm de longs crins , en
maniere de jube ; & du taureau , les cornes
& le pied sendu , outre qu'il imitoit la se
rocit de ce dernier , dans la vigueur & la
legeret avec laquelle il attaquoit.Cette es
pece d'amphitetre parut aux Espagnols
>o Histoire de la Conqute
digne d'un grand Prince, puiique c'est un
ufage tabli dans le monde de toute anti
quit , de signifier la grandeur des hommes
par le simbole des animaux qui ont de la
fiert.
Quelques-uns de nos Ecrivains ont pr
tendu qu'en un lieu secret de ce Palais on
nourrissoit de viandes choisies, une horrible
quantit d'animaux venimeux, en differens
vases & en diverses cavernes , comme vi
peres , scrpens sonnette , scorpions ; en
fin ils ont pouss la chose jusques aux cro-
codilles : mais ils ajoutent que cet talage
de venimeuse grandeur ne parut point aux
yeux des Espagnols , qui en trouverent feu
lement les vestiges. Cette reserve donne
bien un air de fable ce rcit : & il y a
beaucoup d'apparence qu'il n'toit fond
que fur l'opinion des Indiens , qui le
croyoient ainsi ; & que c'toit une de ces
horreurs que le vulgaire invente pour char
ger la fiert des Tyrans, particulierement
quand il les sert avec peine , & qu'il en par
le avec crainte.
Au premier tage de cette cour occupe
par les animaux, toit un grand' apparte
ment pour les bouffons, les bteleurs & les
joueurs de gobelets , qui servoient au di
vertissement du Prince. lls mettoient en
ce rang jusques aux monstres , comme les
nains .
du Mexique. Livre III. 521
nains , les bossus , & les autres erreurs de
la nature. Chaque espece avoit son quar
tier separ , & des Matres part , qui leur
montroient toute sorte de tours d'adresse &
de souplesse, avec des Officiers qui avoient
foin de les rgaler : ce qui se faisoit avec
tant d'ordre , qu'il se trouvoit entre les
pauvres , quelques peres qui dfiguroienc
leurs enfans , afin de leur procurer les com
modits de la vie dans cette retraite , en
leur donnant pour tout merite leur diffor
mit.
La grandeur de Montezuma ne se recon-
noissoit pas moins en deux autres maisons ,
o l'on conservoit toutes fortes d'armes :
l'une servoit comme d'arcenal , o on les
fabriquoit , & l'autre de magafin. Tous
les excellens Ouvriers en cet art , vivoient
& travailloient en la premiere de ces mai
sons. Ils toient distribus en differentes
boutiques , fuivant leur emploi : en l'une
on planoit les baguettes destines servir
de fleches : en l'autre , on tailloit les pier-r
res fusil , qui devoient en faire la pointe.
, Ainsi chaque espece d'armes offensives ,ou
dsensives , avoit son Ouvrier & ses Offi
ciers separs , outre certains Sur-Intendans
qui tenoient registre leur maniere de la
quantit & du prix de tout ce qui se fai
soit. L'autre maison, dont le btiment
Tome s. X x
522 Hljlore de la Conqute
avoit plus d'apparence, scrvoit, comme
n a dit , de magazin serrer ces armes
lorsqu'elles toient acheves ,. & de-lon
les d-istribuoit aux Armes & aux Places
frontieres , fuivant la necessit. Les armes
destines la personne de l 'Empereur
toient l'appartement le plus lev, fus
pendues au longdes murailles , en trs-bon
ordre. On voyoit d'un ct les arcs , les fle
ches & les carquois enrichis de plusieurs or-
nemens d'or & de pierres precieuses. Les
pes & les massues, d'un bois extraordi
naire , toient de l'autre ct , armes de
pierres fusil qui en faisoient le tranchant :
la garniture de la poigne n'toit pasmoins
riche que celle du carquois. D'autre part
on avoit rang les dards & les armes de
jet; le tout fi luifant & si proprement tenu
jusqu'aux frondes 6e aux pierres ,. qu'il y
avoit lieu d'admirer cette exactitude. On
voyoit encore differentes faons de cui-
sasses ou de falades, faites de lames ou
de- seuilles d'or ; plusieurs cafaques de coton
piqu-,. qui rsistoient aux fleches ; de trs^-
jolies inventions de boucliers ; & une es
pece de pavois ou de rondaches de peaun
impntrables , qui; couvroienc tout la
corps,- & qui jusqu' l'occasion de com
battre , se poitoienr roules fur l'paule
gauche,. Cettegrande quantitd'armes fur-
du Mexique. Livre III. 525
prit les Espagnols, qui la trouverent un
meuble digne d'un Prince , & d'un Prince
guerrier, qui faisoit voir ainsi en mme
tems son opulence & son inclination.
Toutes ces maisons toient accampa-
gnes de grands jardins trs-bien culti
vs. Montezuma ne se plaisoit pas y voie
des arbres fruitiers , ou des legumes ; au
contraire, il disoit que les potagers n'-
toient propres qu'aux personnes de basse
condition , & que les Princes ne devoient
rechercher que le plaisir en cette sorte de
dpense , fans s'attacher au profit. ll n'a-
voit donc dans ses jardins , que des fleura
d'une trs-agrable diversit, & d'une
odeur charmante , avec des herbes medeci:-.
males, disposes en plusieurs comparer-
mens , & mme dans les falles manger,
II prenoit'un soin particulier de raire
transplanter dans ses parteres tous les sim
ples rares que la sertilit de la terre pro,
duit en abondance en ce pays-l, o les
Medecins n'avoient point d'autre tude
que celle de connotre leurs noms & leurs
propriets. Ils en avoient pour toutes les-
maladies ,. qu'ils chassoient par les fucs &
les sirops , ou par l'application de ces her
bes dont ils composoient ous leurs reme
des avec des effets furprenans T confirms
par l'experience , qui fans s'amuser une
jz^ fistoire de la Conqute
recherche inutile de la cause des maux , ne
s'appiiquoit qu' rendre la fant aux ma
lades. On prenoit gratuitement aux jar
dins du Roi toutes les herbes dont les Me
decins faisoient leurs recettes, & donc les
infirmes avoient besoin .. & Montezuma
avoit soin de s'insormer de leur effet , ti-
tant quelque vanir de leur luccs , ou
tant perfuad qu'il tatisfaisoit au devoir
d'un Souverain , en procurant ses Sujets
le bien de la fant.
Par tous ces jardins , & dans toutes ces
maisons on voyoit plusieurs sontaines d'eau
douce, qu'ils tiroient des montagnes voij
fines par differens conduits jusqu'aux
chausses , d'o elles alloient par des ca
naux couverts la Ville de Mexique. On
y avoit dress quelques sontaines pour la
commodit publique ; &.-on permettoit,
moyennant un tribut considerable, que les
Indiens vendilent par les ruesj, l'eau qu'ils
pouvoient tirer par leur industrie , de quel
ques rservoirs particuliers .La commodit
des sontaines s'augmenta beaucoup fous
l'Empire de Montezuma , puisqu'un de ses
plus beaux ouvrages fut ce grand canal
par lequel les eaux vives qu'on avoit d
couvertes en la montagne de Lhapultepec ,
viennent Mexique. Cette montagne est
loigne d'une lieue de ia Ville ; & l'Em
du Mexique. Livre III. 5 2<
pereur prit lui-mme la peine de tracer ce
conduit , & un grand reservoir de pierre,
o toures ces eaux se rassembloient. II fit
niveler leur hauteur, & la pente qu'il fal-
loit donner au courant ; aprs-quoion b
tit par son ordre une grosse muraille de
sortes pierres , qui soutenoient deux ca
naux sore bien conroys d'une terre-glaise
excellente ; l'eau couloit tour tour par
l'un de ces canaux , durant que l'on net-
toyoit l'autre : & Montezuma tira tant.de
gloire de cet ouvrage , trs-utile ses Peu
ples qu'il commanda qu'on y mit re
prsentation , & celie de son Pere , tailles
en demi relief fur deux piei res , a vec quel-
ue ressemblance ; tant il avoit d'ambition
e se rendre recommandable la posterit
par ce bienfait.
Entre tous les ouvrages de cet Empe
reur , celui qui furprit davantage les Espa
gnols , fut le Palais que les Mexicains ap-
pelloient la Mailon de tristesse : c'est o il
se retiroit quand il avoit perdu quelqu'un
de ses parens , & aux autres occasions d'une
calamit publique , ou de quelques mau
vais fuccs , qui deman doit une demons
tration publique d'affliction. L'architec-
ture de ce Palais imprimoit une certaine
horreur : les murailles , le tot , & tous les
meubles en toient noirs & lugub