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La arquitectura de la cultura maya tiene un estilo nico y complejo, abarca varios miles de aos.

menudo, es fcilmente reconocible como arquitectura maya las pirmides escalonadas de la poca Terminal Pre-

clsico. Al estar basado en las tradiciones arquitectnicas mesoamericanas estas pirmides dependan de piedra

tallada intrincada con el fin de crear un diseo escalonado. Cada pirmide fue dedicada a una deidad cuyo

santuario se sent en su apogeo. Durante esta "altura" de la cultura maya, los centros del poder religioso,

comercial y burocrtico crecieron en grandes ciudades, como Chichn Itz, Tikal y Uxmal.

A travs de la observacin de los numerosos elementos consistentes y distinciones estilsticas, los restos de la

arquitectura maya se han convertido en una clave importante para entender la evolucin histrica

de su civilizacin.

Diseo urbano de la arquitectura mayense


Mientras que las ciudades mayas se extendan a lo largo de la variada geografa de Mesoamrica, la extensin

de la planificacin del sitio parece haber sido mnima; sus ciudades despus de haber sido construidos segn lo

dictado por la topografa de cada ubicacin independiente. La arquitectura Maya tiende a integrar un alto

grado de caractersticas naturales. Por ejemplo, algunas ciudades existentes en las planicies de piedra caliza

del norte de Yucatn se convirtieron en grandes municipios en expansin, mientras que otras construidas en las

colinas del Usumacinta utilizaron los altillos naturales de la topografa para elevar sus torres y templos a alturas

impresionantes.

Caminos mayas: El Sacb

Sin embargo, cierta apariencia de orden, como es requerido por cualquier ciudad grande, prevaleci. En el inicio

de la construccin a gran escala, normalmente se estableci un eje predeterminado en congruencia con las

direcciones cardinales. Dependiendo de la ubicacin y la disponibilidad de los recursos naturales, tales como

pozos de agua dulce, o cenotes, la ciudad creca conectando grandes plazas con las numerosas

plataformas que crearon la sub-estructura de casi todos los edificios mayas, por medio de calzadas

construidos por los mayas Sacb . A medida que se aadan ms estructuras a las estructuras existentes

re-construidas o remodeladas, las grandes ciudades mayas parecan tomar una identidad que contrastaba
fuertemente con otras grandes ciudades mesoamericanas, como Teotihuacan y su construccin en forma de

rejilla rgida o cuadricula.

En el corazn de la ciudad maya existido las grandes plazas rodeadas de sus ms valiosos edificios

gubernamentales y religiosos, como la acrpolis real, grandes templos piramidales y ocasionalmente

canchas de pelota. Aunque los diseos de la ciudad evolucionaron como la naturaleza dict, se puso especial

atencin en la orientacin direccional de los templos y observatorios para que fueran construidos de acuerdo

con la interpretacin maya de las rbitas de las estrellas. Inmediatamente fuera de este centro ritual se ubicaban

las estructuras de los menos nobles, templos ms pequeos, y santuarios individuales: las estructuras menos

sagradas y menos importantes tenan un mayor grado de privacidad. Fuera del ncleo urbano en constante

evolucin se construyeron los hogares menos permanentes y ms modestos de la gente comn.

Periodo Clsico maya

En el periodo clsico maya el diseo urbano podra describirse fcilmente como la divisin del

espacio en grandes monumentos y calzadas. En este caso, las plazas pblicas abiertas eran los lugares de

reunin para la gente, mientras que el espacio interior era completamente secundario. Slo en la era post-clsico

tardo se construyeron las grandes ciudades mayas que se convierten en ms estructuras defensivas fortalezas

que carecan, en su mayor parte, de las grandes y numerosas plazas del clsico.

Plataformas ceremoniales

Estos eran comnmente plataformas de piedra caliza con aproximadamente cuatro metros de altura donde se

realizaban las ceremonias pblicas y ritos mayas. Estaba construido al estilo de una plataforma cimentada, estos

fueron a menudo acentuados por figuras talladas, altares y quiz tzompantli, una estaca utilizada para colocar

las cabezas de los derrotados en el juego de pelota.

Palacios

Los palacios generalmente se sentaron cercanos al nucleo una ciudad y alojados elite de la

poblacin. Un palacio real excesivamente extenso, o uno que consta de muchas cmaras en diferentes niveles
pueden ser referidos como una acrpolis. Sin embargo, a menudo se trataba de un piso y consistan en pequeas

cmaras y tpicamente al menos un patio interior; estas estructuras parecen tener en cuenta la funcionalidad

necesaria requerida de una residencia, as como la decoracin requerida para la honoribilidad de sus habitantes.

Los estudiosos de las culturas mesoamericanas creen que esos palacios tambin tuvieron la funcin de tumbas.

En Copn, una tumba ha sido descubierta y la Acrpolis Norte de Tikal parece haber sido el sitio de numerosas

sepulturas de dignatarios mayas.

Grupo E

"Grupo E" es una clasificacin dada por mayanistas a ciertos complejos de estructuras presentes en

un nmero de sitios mayas ubicados en las tierras bajas mayas del centro y sur (por ejemplo, la regin

de Petn). Los complejos de este tipo consisten en una estructura principal pirmide escalonada, situado en el

lado occidental de una plaza cuadrangular o plataforma. Una estructura levantada sino ms bien alargada

aparece en la parte oriental de la plaza, de norte a sur; una variacin tiene tres montculos de templos ms

pequeos en la parte superior o la sustitucin de esta plataforma, la mitad de estas subestructuras colocados

directamente enfrente de la estructura principal.

Se ha teorizado que estos grupos E son observatorios debido al posicionamiento preciso del sol a travs de los

templos pequeos cuando se ven desde la pirmide durante los solsticios y equinoccios. Otras ideas parecen

surgir por las obras de arte que adornan estas estructuras que dan cuenta de las ideas creacionistas.

El Complejos grupo E llevan el nombre de su ejemplo prototpico, Estructura E-VII-sub en el sitio de Uaxactn.

Ellos fueron identificados por primera vez como un complejo significativo por el arquelogo Frans Blom en 1924,

que excav el sitio bajo los auspicios del Instituto Carnegie.

Grupos tridicas

Dichos complejos aparecen durante los tiempos del Preclsico Tardo y disminuyen gradualmente en nmero

hasta su desaparicin en el Posclsico Temprano. Se componen de una plataforma elevada (ya sea una extensa
acrpolis o una pirmide empinada) con una escalera monumental, con un edificio central, escaleras, y dos

estructuras laterales enfrentadas entre s en ambos lados de la plataforma. Este complejo formal ha sido

atribuido a la constelacin de Orin, o un escenario para los rituales de entronizacin. Ms recientemente

los grupos Tridicos se han interpretado como santuarios que conmemoran la resurreccin del Dios del Maz.

Pirmides y templos

A menudo los templos ms importantes se sentaron encima de imponentes pirmides mayas, , como los que en

El Mirador. El santuario en la parte superior comnmente se acentu por una cresta o techo peine. Mientras que

descubrimientos recientes apuntan hacia el uso extensivo de pirmides como tumbas.

Observatorios

Los mayas fueron astrnomos agudos y haban trazado las fases de los objetos celestes,

especialmente la Luna y Venus. Muchos templos tienen puertas y otras caractersticas de alineacin para eventos

celestiales. Templos redondos, a menudo dedicados a Kukulcn, son tal vez los ms a menudo descritos como

"observatorios".

Juego de la pelota

Como un aspecto cultural de la cultura mesoamericana, el ritual juego de pelota se extendi en

todo los territorios de influencia maya, a menudo a gran escala, que fue recibido por influencia de la cultura

Olmeca. Cuando el pueblo maya jugaba en los juegos de pelota, la pelota estaba hecha de caucho slido y era

a veces tanto como un pie de dimetro. Fue aprobada entre los equipos la variacin en los extremos opuestos

de la cancha. Los jugadores podan golpear slo con la parte de sus rodillas o las caderas, al igual que el ftbol

hoy en da. Se obtenan puntos cuando los opositores no lograron devolver la pelota correctamente. En el centro

de Mxico, y en tiempos tardos en Yucatn, los anillos de piedra se establecieron en lo alto de las paredes

laterales de la cancha. Se consider un triunfo especial para un jugador golpear el baln a travs el aro.