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vol. 28, n.

2 (jul-dic) 2013 issn 0120-3045 (impreso) 2256-5752 (en lnea)

prctico y tico de la disciplina. Resalta, implicaciones y dificultades de forma de-


a lo largo de sus reflexiones, el carcter tallada. Se caracteriza, adems, por su am-
interdisciplinar y holstico que requiere plio repertorio de explicaciones y ejemplos
el anlisis profundo de las enfermedades en una cantidad limitada de temticas. Sin
en el pasado; pero reconoce las dificulta- embargo, en cada uno de los captulos vi-
des en la comunicacin entre los diferen- sibiliza mltiples facetas de estos temas,
tes campos que alimentan la disciplina, brindando as un panorama completo e
que derivan en problemas al momento de integral del campo acadmico y social del
hacer consensos tericos. La complejidad oficio de la paleopatologa.
de las preguntas que intenta responder la Suby produjo una excelente gua para todo
paleopatologa es tal que requiere el tra- aquel que se inicie en los estudios paleopato-
bajo conjunto, desde diferentes perspec- lgicos, ya que muestra no solo los objetivos
tivas del conocimiento, tanto biolgico y y lneas de inters, sino que tambin da una
ambiental como mdico y social. La pa- idea de la forma en que trabaja la disciplina,
leopatologa implica el dilogo entre estas informando al lector, con facilidad, qu bus-
disciplinas y al mismo tiempo debe ser una car, cmo, dnde y qu perspectivas utilizar
herramienta que responda a cuestiones so- al examinar este tipo de trabajos.
cioculturales en la actualidad. LAURA VIVIANA VARGAS ARIAS
Una estructura y una escritura agra- DAVID ARTURO VELASCO VARGAS
dables distinguen a este libro, que no con- Estudiantes
tiene gruesas deliberaciones tericas pero Departamento de Antropologa
que logra explicar conceptos centrales de Facultad de Ciencias Humanas
la paleopatologa, junto con sus matices, Universidad Nacional de Colombia, Bogot

daniel e. lieberman
The Story of the Human Body: Evolution Health, and Disease
New York: Vintage. 2014. 460 pginas.

T odos los cuerpos tienen una historia;


no solo biogrfica, llena de sucesos
memorables, paradojas, tristezas y ale-
por los que ha pasado nuestro cuerpo para
llegar a ser lo que es y para desarrollar sus
formas actuales de funcionamiento. En el
gras, sino una historia evolutiva que nos transcurso del tiempo, desde los albores de
remonta de miles hasta millones de aos. la evolucin bpeda, para tener las caracte-
Esta es una apasionante y larga historia rsticas actuales de la especie, fuimos pre-
que nos lleva a ver los diferentes cambios sas de otras especies, padecimos mltiples

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lo reciente

enfermedades, plagas y ambientes hostiles. perjudican, con el fin de prevenir posibles


La especie humana ha enfrentado todo este futuros males. Inicialmente, a partir de un
conjunto de fenmenos y ha sobrevivido a anlisis evolutivo, explica el por qu de las
ellos, gracias a las reglas bsicas de la se- caractersticas actuales del cuerpo humano
leccin natural. y cmo ha sido su proceso de adaptacin a
En la actualidad nos desenvolvemos en travs del tiempo en diferentes ambientes.
un medio totalmente diferente. An gra- De forma paralela, muestra cmo es posi-
ves enfermedades continan afectndonos. ble determinar para qu fenmenos y pro-
Sin embargo, algunas de ellas, tales como la cesos estamos adaptados y para cules no.
apendicitis, la disentera, la anemia o has- De este modo, obtenemos pistas de las en-
ta un hueso fracturado, son tratables con fermedades que nos atacan y sus causas.
relativa facilidad. En la mayora de los ca- Adems de los cambios fisiolgicos,
sos, la poca atencin a estas patologas es Lieberman enfatiza en la evolucin cultu-
causada ms por problemas de inequidad ral, especialmente las dos fases que ms han
social y negligencia gubernamental, que interferido en los estilos de vida occidentales:
por desconocimiento cientfico. A pesar la Revolucin agrcola y la Revolucin indus-
de que muchas enfermedades se pueden trial. Estos cambios en la historia humana han
prevenir, son numerosos los casos de os- sido definitivos y han determinado, en gran
teoporosis, diabetes tipo 2, ataques al co- medida, la cultura contempornea: los roles
razn, problemas de rin, algunos tipos de trabajo, la administracin del tiempo, las
de cncer y obesidad, entre otras. jornadas de sueo, la alimentacin, la forma
Daniel Lieberman, profesor y cientfico de crianza, entre otras muchas dinmicas.
de la Universidad de Harvard, interesado Adems de la conducta sedentaria que
profundamente en el tema de la evolucin hemos adoptado, estamos inmersos en una
humana, y conocido por su tesis sobre la cultura que ha normalizado malos hbitos,
forma natural y descalza de bipedesta- especialmente los alimenticios. El consu-
cin, se interesa en analizar cmo ha sido mo de alimentos procesados, comidas r-
la historia evolutiva del ser humano para pidas, grasas saturadas, azcar agregada,
aplicarla a la salud contempornea en su sumado a la poca actividad fsica, nos en-
publicacin ms reciente: The Story of the ferma. Convivimos en un ambiente total-
Human Body. En ella se centra en dar a mente antropognico al cual no estamos
conocer la raz de algunos problemas refe- adaptados. A consecuencia de esto ha sur-
rentes a la salud humana, tomando la evo- gido una serie de mitos alrededor de los
lucin como un mtodo y el cuerpo como factores que influyen benfica y negati-
herramienta analtica principal. De esta vamente en la salud humana, entre ellos,
manera, Lieberman busca concientizar al la innumerable cantidad de dietas y de se-
lector en las costumbres cotidianas que nos ries de ejercicios, as que, al problema ge-

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neral, hay que agregar el desconocimiento Pero su intencin no es, en efecto, hacer
y la falta de educacin sobre nociones b- comprender el pasado para provocar una es-
sicas de nutricin y salud. pecie de regresin cultural en la que cami-
A pesar de la existencia de mltiples nemos tres kilmetros diarios para conseguir
factores contraproducentes, no se debe alimento o que cambiemos nuestros hbitos a
pensar que el panorama es desolador. En semejanza de nuestros ancestros. Todo lo con-
el Paleoltico, la mortalidad infantil osci- trario, la idea central es reconocernos como
laba entre el 30 % y el 50 %; en el periodo una especie en constante y dinmica evolu-
agrcola, las cifras estaban entre el 30 % y cin, y que necesita adaptarse culturalmente
el 40 %; y en la era Moderna, es apenas del al ambiente con mayor abundancia en la his-
1 % en pases desarrollados; en trminos de toria bpeda, para as poder mejorar nuestro
expectativa de vida las cifras son favora- estilo de vida, tener mejores hbitos y hacer
bles. Vivimos en la que es probablemente de este un mejor lugar para vivir.
la mejor poca de la humanidad para vivir La evolucin de la salud y de la enferme-
prsperamente. Pensando en un futuro no dad es un tema amplio, delicado y comple-
muy lejano, la gente seguir enfermando y jo. La relacin intrnseca entre morbilidad
la medicina seguir fortalecindose, pero no y mortalidad est cruzada por el estilo de
podr remediar males que se pueden pre- vida, por lo cual es necesario resaltar la im-
venir con los cuidados que tengamos hoy, portancia de conocer y debatir el tema re-
esforzndonos por mejorar nuestra dieta y lacionado con la adaptacin y el entorno.
nuestras costumbres. Lieberman asegura: Se debe reiterar que la especie humana se
We love many conforts, but we are not encuentra en constante transformacin, no
well adapted to spend our days indoors in est diseada para vivir saludable, ni para
chairs, wearing supportive shoes, staring at no enfermar, pero teniendo pleno conoci-
books or screens for long hours on end. [] miento de por qu somos como somos po-
the human bodys past was molded by the dremos mejorar nuestra manera de vivir.
survivial of the fitter, but your bodys future El autor destaca el problema de la fal-
depends on how you use it. (p. 366)1 ta de informacin. A modo de ejemplo, en
las escuelas comnmente hay jornadas y
charlas de concientizacin en los temas
de drogas, educacin sexual, alcoholismo,
entre otros, pero son escasos los espacios
1 Amamos muchas comodidades, pero no es-
tamos adaptados para gastar nuestros das en- para salud y nutricin. Uno de los aspec-
cerrados, sobre una silla, usando pantuflas o tos ms sobresalientes de la publicacin de
sandalias, mirando libros o pantallas durante
horas y horas. [] el pasado del cuerpo huma- Lieberman es ser digerible para cualquier
no fue moldeado por la supervivencia del ms
pblico. Con esta obra hallaremos una
apto, pero el futuro de tu cuerpo depende de
cmo lo usemos Traduccin libre del autor. manera cmoda de cultivarnos. El carc-

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lo reciente

ter cientfico de la mano con la comicidad JULIN ANDRS CASTIBLANCO REY


y la lucidez en la que est escrito, hacen de Estudiante
este un libro imprescindible para nuestra Departamento de Antropologa
era. Sin lugar a dudas cumplir con el ob- Facultad de Ciencias Humanas
jetivo de sensibilizar a todo lector. Universidad Nacional de Colombia, Bogot

k. j. carlson and d. marchi (eds.)


Reconstructing Mobility: Environmental,
Behavioral, and Morphological Determinants
New York: Springer Science. 2014. 295 pginas.

E ste es el primer y nico libro dedicado


exclusivamente a exponer, discutir y
articular las investigaciones en torno a la
siguieron. El libro recoge las colaboraciones
de 22 investigadores de reconocida trayec-
toria en el campo de la movilidad, cuyos
movilidad de distintos grupos del gnero aportes apuntan a distintos objetivos, que
Homo durante el Pleistoceno y el Holoceno. se consolidan en 15 captulos.
En el texto se pretende mostrar el pano- La obra destaca la diversidad de ob-
rama actual de los estudios de movilidad, jetivos de investigacin y la existencia de
con un nfasis particular en los avances, tres problemticas bsicas en las investi-
los retos, las discusiones y las proyeccio- gaciones sobre la movilidad: 1) demostrar
nes de investigacin en el el tema, sobre la importancia del concepto de movilidad
todo, desde los puntos de vista anatmi- para entender las adaptaciones funcionales
co y biomecnico. En este sentido, la obra del hueso; 2) recopilar varios factores que
presenta una revisin del estado del arte y deben tenerse en cuenta al definir el con-
del marco terico, as como algunos estu- cepto de movilidad y 3) proveer de una de-
dios experimentales, comparaciones entre finicin que integre los principales factores.
distintos grupos poblacionales de huma-
nos modernos y otras especies de hom- La movilidad
nidos, como el Homo neanderthalensis. El tema de la movilidad es la esencia
El libro se origina en el simposio del libro y, al mismo tiempo, el concepto
sobre los Efectos de la Movilidad en la menos establecido. A lo largo de los dife-
Anatoma Poscraneal, que tuvo lugar en rentes captulos se manifiestan las dificulta-
la 80. Reunin Anual de la Asociacin des metodolgicas, que derivan de la falta
Americana de Antropologa Fsica del 2011. de un concepto ms preciso y estandari-
Aqu se recopilan varias de las discusiones zado para ubicar un comn denominador
de dicha reunin y de otros espacios que le desde el cual basar el anlisis comparati-

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