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Chapitre 80 - L'industrie du caoutchouc

GNRALITS
Louis S. Beliczky et John Fajen

Lindustrie utilise deux grands types de caoutchouc: le caoutchouc naturel et le caoutchouc


synthtique. Diffrents polymres de synthse servent fabriquer un large ventail de
produits (voir tableau 80.1). Le caoutchouc naturel provient principalement de lAsie du Sud-
est, et le caoutchouc synthtique, des pays industriels: Etats-Unis, Japon, Europe de lOuest et
Europe de lEst. Le Brsil est le seul pays en dveloppement produire du caoutchouc
synthtique lchelle industrielle.

Les pneumatiques et les produits apparents reprsentent environ 60% du caoutchouc


synthtique utilis et 75% de la consommation de caoutchouc naturel (Greek, 1991); ce
secteur emploie environ un demi-million de travailleurs dans le monde. En dehors des
pneumatiques, le caoutchouc est couramment employ dans la fabrication de courroies, de
profils et de tuyaux pour lautomobile et dans la confection de gants, de prservatifs et de
chaussures.

Depuis quelques annes, lindustrie du caoutchouc, secteur forte intensit de main-duvre


qui prend de lessor dans les pays en dveloppement, tend se mondialiser. Le tableau 80.2
prsente la consommation de caoutchouc naturel et synthtique dans le monde en 1993.

LA CULTURE DES ARBRES CAOUTCHOUC


Alan Echt

Le caoutchouc naturel (cis -1,4-polyisoprne) est un matriau vgtal produit par des
centaines despces darbres et de plantes dans de nombreuses parties du monde, y compris
les rgions quatoriales de lAfrique, de lAsie du Sud-Est et de lAmrique du Sud. Le
liquide laiteux, ou latex, extrait de larbre caoutchouc commercial Hevea brasiliensis,
fournit la quasi-totalit (plus de 99%) du caoutchouc naturel rcolt dans le monde. Le reste
provient notamment de Ficus elastica et dautres plantes africaines cultives dans des pays
comme la Cte dIvoire, Madagascar, le Sngal et la Sierra Leone. Le trans -1,4-
polyisoprne, connu sous le nom de gutta-percha ou de balata, provient darbres prsents en
Amrique du Sud et en Indonsie. Il donne un caoutchouc moins pur que lisomre cis. On
peut aussi produire du caoutchouc naturel commercial partir de larbuste dit guayule
(Parthenium argentatum) , qui crot dans des rgions chaudes et arides comme le sud-ouest
des Etats-Unis.

La production de caoutchouc dhva se rpartit entre des plantations de plus de 50 ha et de


petites exploitations gnralement infrieures 5 ha. La productivit des arbres caoutchouc
commercial augmente rgulirement depuis les annes soixante-dix. Cette augmentation
sexplique principalement par la plantation et la replantation des terres avec des espces
maturation rapide et rendement lev. Lapport dengrais chimiques et llimination des
maladies des arbres caoutchouc y ont aussi contribu. Ladoption de mesures strictes pour
viter lexposition aux herbicides et aux pesticides pendant leur stockage, leur prparation et
leur vaporisation, lutilisation de vtements et de crmes de protection appropris, outre
linstallation de vestiaires et lexercice dune surveillance mdicale adquate, constituent des
moyens de lutte efficaces contre les risques associs lusage de substances chimiques en
agriculture.

La rcolte de latex seffectue habituellement en pratiquant une incision en spirale dans


lcorce tous les deux jours, mais la frquence et la mthode de prlvement peuvent varier.
Le latex est rcolt dans un rcipient suspendu larbre sous lincision. Le contenu des
rcipients est vers dans de grands conteneurs que lon transporte jusquaux stations de
transformation, aprs addition dun agent anticoagulant qui est le plus souvent lammoniaque.
Lammoniaque spare les particules de caoutchouc et donne un produit en deux phases
contenant entre 30 et 40% de phase solide. Ce produit est ensuite concentr 60%, avec une
teneur en ammoniaque de 1,6% de la masse rsultante. On trouve aussi du concentr de latex
peu ammoniaqu (renfermant entre 0,15 et 0,25% dammoniaque), qui ncessite lajout dun
agent de protection pour viter les risques de coagulation et de contamination. Ces agents de
protection secondaires peuvent tre le pentachlorophnate de sodium, le disulfure de
ttramthylthiuram, le dimthyldithiocarbamate de sodium ou loxyde de zinc.

Sur le terrain, les travailleurs sont principalement exposs aux intempries, aux morsures
danimaux et piqres dinsectes et au risque de coupure avec les outils tranchants servant
inciser les arbres. Il importe de soigner promptement les blessures ventuelles pour prvenir
les infections. Lapplication de mesures prventives et thrapeutiques peut limiter les risques
lis aux conditions climatiques et aux animaux nuisibles. Dans les plantations modernes, on a
russi diminuer lincidence du paludisme et des gastro-entrites grce des mesures de
prophylaxie, de dmoustication et dassainissement.

Le guayule, arbuste originaire du sud du Texas et du centre-nord du Mexique, contient,


ltat naturel, du caoutchouc dans ses tiges et ses racines. Larbuste doit tre coup si lon
veut pouvoir en extraire le caoutchouc.

Le caoutchouc du guayule est pratiquement identique celui de lhva, mais est moins
rsistant la traction. Il ne constitue pas, pour le moment, un substitut commercial valable au
caoutchouc de lhva.

Les types de caoutchouc naturel

Parmi les types de caoutchouc naturel que lon produit actuellement, mentionnons les feuilles
nervures et fumes, le caoutchouc technique, les crpes, le latex, le caoutchouc naturel
poxyd et le caoutchouc naturel thermoplastique. La Thalande est le plus grand fournisseur
de feuilles nervures et fumes, qui reprsentent environ la moiti de la production mondiale
de caoutchouc naturel, contre 40 45% pour le caoutchouc technique, ou caoutchouc naturel
commercial, introduit en Malaisie au milieu des annes soixante. LIndonsie, la Malaisie et
la Thalande sont les principaux fournisseurs de caoutchouc technique. Celui-ci tire son nom
du fait que sa qualit est dtermine par des normes techniques, notamment sa puret et son
lasticit, et non par des caractristiques visuelles classiques. Les crpes noccupent plus
quune petite place sur le march mondial du caoutchouc naturel. Depuis quelque temps, la
consommation mondiale de latex naturel augmente sous leffet principalement de la demande
de produits utiliss par exemple pour protger du virus de limmunodficience humaine et
dautres agents pathognes transmissibles par le sang. On se sert de concentrs de latex pour
produire des adhsifs, des doublures de moquette, de la mousse et des produits au tremp tels
que ballons, gants et prservatifs. Le caoutchouc naturel poxyd rsulte dun traitement avec
des peracides. Il est utilis en remplacement de certains caoutchoucs synthtiques. Quant au
caoutchouc naturel thermoplastique, on lobtient par vulcanisation dynamique partielle dun
mlange de polyolfines et de caoutchouc naturel. Son utilisation des fins commerciales
nen est qu ses dbuts.

Les procds de transformation

Le latex prlev sur les arbres est livr aux consommateurs sous la forme dun concentr ou
bien transform en caoutchouc sec (voir figures 80.1 et 80.2). Dans le cas du caoutchouc
technique, lun des procds de fabrication consiste coaguler sur place le latex avec de
lacide puis le faire passer dans des trancheuses et dans une suite de cylindres crper. La
matire rsultante est ensuite transforme, laide dun malaxeur marteaux ou dune
granulatrice, en granuls de caoutchouc qui sont tris, lavs, schs, mis en balles et
conditionns. Une autre mthode pour produire des caoutchoucs techniques particuliers
consiste ajouter un agent spcial la matire avant coagulation, puis faire passer le tout
entre les cylindres crper.

Figure 80.1 Coagulation du latex par enroulement autour d'un axe et suspension
au-dessus d'une cuve fumante

Figure 80.2 Transformation du caoutchouc dans une plantation de l'est du Cameroun

Pour fabriquer des feuilles nervures et fumes, on fait passer le latex coagul dans une suite
de cylindres, puis on imprime en relief sur les feuilles obtenues un motif en striure. Ce motif
sert principalement augmenter la surface du matriau pour en faciliter le schage. Pour
protger les feuilles, on les laisse pendant une semaine dans un fumoir 60 C, avant de les
trier lil nu et de les mettre en balles.

Les formulations pour les caoutchoucs naturels sont dans lensemble identiques celles quon
utilise pour la plupart des caoutchoucs synthtiques insaturs. Elles font intervenir toutes
sortes de composants: acclrateurs, activateurs, antioxydants, charges, assouplissants et
agents de vulcanisation, selon les proprits quon souhaite donner au produit fini.

Les risques lis lemploi des machines de transformation (cylindres, centrifugeuses, etc.)
exigent de strictes mesures de scurit pendant leur installation, leur utilisation et leur
entretien, sans oublier la pose de dispositifs de protection. La manipulation de produits
chimiques requiert en outre un certain nombre de prcautions. Les surfaces de circulation et
de travail devraient tre munies de revtements adquats pour viter au personnel de glisser,
de trbucher ou de tomber. Une formation en matire de scurit au travail devrait tre
dispense et une surveillance rigoureuse est indispensable pour prvenir les brlures
thermiques dues la cuisson (vulcanisation).
LA FABRICATION DES PNEUMATIQUES
James S. Frederick

Le processus de fabrication

La figure 80.3 donne un aperu du processus de fabrication des pneumatiques.

Figure 80.3 Processus de fabrication des pneumatiques

La prparation de la formulation et le malaxage

Dans un malaxeur Banbury, on verse un mlange de caoutchouc, de noir de carbone et


dautres substances chimiques pour crer une matire homogne. La composition obtenue
dpend du temps de traitement, du degr de chaleur et des matires premires employes. En
gnral, les ingrdients ncessaires arrivent latelier prpess, ou sont fournis en vrac et le
conducteur du malaxeur se charge de les prparer et de les peser. Ils sont ensuite dposs sur
une bande transporteuse qui les achemine au Banbury.

Des centaines de composants entrent dans la formulation du caoutchouc utilise pour


fabriquer les pneumatiques: acclrateurs, antioxydants, antiozone, charges, agents de
vulcanisation, pigments, plastifiants, agents de renforcement et rsines. La plupart ne sont pas
soumis rglementation et tous nont pas ncessairement fait lobjet dune valuation
toxicologique approfondie. Dans lensemble, lamlioration des mesures organisationnelles et
des moyens de prvention technique a permis de rduire les risques engendrs par les matires
premires pour les conducteurs de Banbury. Mais des problmes subsistent cause de la
nature et de la quantit des lments qui composent le mlange.

Le mlangeage

La mise en forme du caoutchouc commence ds le mlangeage. A la sortie du malaxeur


Banbury, le caoutchouc tombe sur un mlangeur o il prend la forme de longs rubans en
passant entre deux cylindres qui tournent en sens oppos et une vitesse diffrente.

Le mouvement de ces cylindres non capots prsente un risque pour celui qui les fait
fonctionner. Les anciens mlangeurs taient habituellement quips dun cble ou dune barre
que le conducteur devait actionner, en cas de fausse manuvre, pour arrter la machine (voir
figure 80.4); les mlangeurs modernes possdent une barre de protection hauteur du genou
qui arrte automatiquement la machine lorsque loprateur est entran au-del de la limite de
scurit (voir figure 80.5).

Figure 80.4 Ancien mlangeur cylindres


Figure 80.5 Mlangeur muni d'une barre de protection qui arrte la machine
ds qu'on la heurte

Dans la plupart des ateliers, il existe des mesures de secours appropries en cas daccident des
travailleurs employs aux machines. Outre le risque dtre happs par les rouleaux en
mouvement, les travailleurs sont exposs la chaleur et au bruit ainsi quaux substances
dgages par le caoutchouc chauff (voir figure 80.6 qui montre un mlangeur quip dune
hotte).

Figure 80.6 Mlangeur avec chute et schoir quip d'une hotte et de cbles d'arrt

Lextrusion et le calandrage

Le calandrage fait suite au malaxage et au mlangeage. La calandre se compose dun ou de


plusieurs cylindres (souvent quatre) entre lesquels les feuilles de caoutchouc sont pousses
(voir figure 80.5).

La calandre sert:

transformer le mlange de caoutchouc en une feuille uniforme ayant une paisseur et une
largeur dfinies;
appliquer une mince couche (un film) de caoutchouc sur un tissu;
remplir de caoutchouc les interstices dun tissu par friction.

A la sortie de la calandre, les feuilles de caoutchouc sont roules sur des tambours et spares
par une feuille de tissu pour viter quelles nadhrent entre elles.

Lextrudeuse est souvent appele boudineuse parce quelle produit des pices en
caoutchouc qui ressemblent des boudins. Le caoutchouc y est pouss travers une filire de
forme approprie. Lextrudeuse se compose dune vis, dun ft ou cylindre, dune tte et
dune filire. Le boudin est vid laide dun croisillon ou dune araigne. Lextrudeuse
produit la grande partie plate qui constitue la bande de roulement des pneumatiques.

Les conducteurs dextrudeuse et de calandre peuvent tre exposs au talc et aux solvants
utiliss dans le processus. En outre, les travailleurs situs au bout de la chane dextrusion
effectuent des gestes trs rptitifs en dposant les bandes sur des chariots plusieurs tages.
Les pices de caoutchouc ainsi empiles ressemblent des livres dont les pages seraient les
plateaux des chariots. Le type dextrudeuse ainsi que le poids et le nombre de bandes
empiler ont une incidence sur les problmes ergonomiques poss par cette opration. De
nombreux changements ont t apports pour attnuer ces problmes et certaines oprations
sont dsormais automatises.
Lassemblage et la confection des pneumatiques

Lassemblage des pneumatiques peut tre extrmement automatis. La presse comprend un


tambour rotatif sur lequel sont poss les lments assembler et des dispositifs qui
lalimentent en pices de caoutchouc (voir figure 80.7): talons, nappes, flancs et bandes. Ces
pices, une fois assembles, forment ce quon appelle souvent un pneu cru.

Figure 80.7 Assemblage d'un pneumatique sur une machine simple

Les confectionneurs de pneumatiques et autres oprateurs de ce secteur accomplissent


diffrents mouvements rptitifs. Ils doivent dposer sur le plateau dalimentation de la presse
les pices monter, qui se prsentent souvent en rouleaux lourds. Ils sont amens effectuer
beaucoup doprations de soulvement et de manipulation dans un espace rduit. Pour chaque
pneumatique monter, le travailleur doit aussi accomplir une srie de gestes plus ou moins
identiques. Il se sert en outre de solvants comme lhexane pour faire adhrer les nappes et les
bandes, et lexposition ces substances prsente des risques.

Aprs lassemblage, on vaporise sur le pneumatique cru une substance base de solvant ou
deau pour lempcher dadhrer au moule de cuisson. Pour tous ceux qui le manipulent, ainsi
que pour loprateur de la presse de cuisson, le produit ainsi employ prsente un risque
dexposition. De nos jours, on se sert surtout de produits base deau.

La cuisson et la vulcanisation

Chaque pneumatique cru est plac dans la presse de cuisson (vulcanisation) ou sur le
dispositif qui alimente celle-ci. Il existe en Amrique du Nord diffrentes presses de cuisson
plus ou moins modernes et caractrises par divers degrs dautomatisation (voir figure 80.8).
Dans la presse, le pneumatique cru est chauff ou cuit la vapeur. Cette cuisson, ou
vulcanisation, transforme le caoutchouc collant et souple en une matire non collante, moins
lastique et qui se conserve bien.

Figure 80.8 Presse de vulcanisation Bag-o-matic McNeal pour les voitures


de tourisme et les vhicules utilitaires lgers, avec ventilateur en
partie haute, Akron (Ohio, Etats-Unis)

Lorsque le caoutchouc est chauff au moment de la cuisson ou un stade antrieur, il se


forme des N-nitrosamines cancrognes. Tout doit tre fait pour viter une telle exposition
quelle quen soit lampleur. De plus, le chauffage, la cuisson ou la vulcanisation du
caoutchouc produisent des poussires, des gaz, des vapeurs et des fumes qui polluent le
milieu de travail.
Linspection et la finition

A la suite de la cuisson, il reste des oprations de finition et dinspection effectuer avant


dentreposer ou dexpdier le pneumatique. La finition consiste lbavurer, cest--dire
retirer lexcs de caoutchouc et les bavures formes par les orifices du moule de cuisson. Il
peut aussi tre ncessaire de poncer les flancs du pneumatique ou le contour des inscriptions.

Lun des principaux risques auxquels sont exposs les travailleurs qui manipulent des
pneumatiques cuits tient au caractre rptitif des mouvements effectus. En outre, la finition
des pneumatiques ou les oprations de ponage dgagent des poussires ou des particules de
caoutchouc (voir figure 80.9), dont linhalation multiplie les risques de maladies respiratoires.
Les solvants qui svaporent des peintures utilises pour protger le flanc des pneumatiques
ou les inscriptions quils comportent prsentent aussi un danger pour les travailleurs.

Figure 80.9 Collecteur utilis pour recueillir la poussire de caoutchouc produite


par une meule

Une fois fini, le pneumatique est prt pour lentreposage ou lexpdition.

Les problmes de scurit et de sant

Dans les usines de pneumatiques, les problmes de scurit et de sant ont toujours t et
demeurent encore aujourdhui un motif de proccupation extrmement important. Souvent, la
gravit de certains accidents du travail fait oublier les dgts provoqus par des maladies qui
peuvent tre dorigine professionnelle. Plusieurs de ces affections, caractrises par une
longue priode de latence, ne se dclarent quaprs que le travailleur a quitt son poste. Il
existe aussi beaucoup de maladies en rapport avec la fabrication des pneumatiques dont
lorigine professionnelle nest jamais diagnostique. Des maladies comme le cancer sont plus
frquentes dans ce secteur dactivit.

De nombreuses tudes scientifiques ont t effectues sur les travailleurs des usines de
pneumatiques. Certains de ces travaux font apparatre une mortalit anormalement leve
pour cause de cancer de la vessie, de lestomac, du poumon, du systme hmatopotique, ou
autre. Souvent, cette mortalit excessive ne peut tre attribue une substance chimique
spcifique, car les travailleurs sont exposs de multiples produits chimiques de faon
conscutive ou simultane. En outre, la composition des matires de base utilises par les
manufacturiers change frquemment, et lorsque la nature des composs du caoutchouc et leur
nombre varient au sein dune mme installation, il est dautant plus difficile de dterminer les
causes des maladies rencontres.

Dautre part, les travailleurs des usines de pneumatiques sont sujets des troubles
respiratoires ou des irritations de lappareil respiratoire (oppression thoracique,
essoufflement, diminution de la fonction respiratoire et autres symptmes), lemphysme
tant chez eux un motif courant de dpart anticip la retraite. Ces problmes sont frquents
dans les ateliers de cuisson, de traitement (prmlangeage, pese, formulation et chauffage
des matires premires) et de finition. Dans les ateliers de traitement et de cuisson, le
personnel est souvent expos des concentrations relativement faibles de nombreux produits
chimiques. Beaucoup de ces produits ne sont pas rglements par les pouvoirs publics et,
outre cette absence de rglementation, la plupart dentre eux ou presque nont jamais fait
lobjet de recherches srieuses sur leur pouvoir toxique ou cancrogne. De surcrot, aux
Etats-Unis, le port dun appareil de protection respiratoire nest gnralement pas obligatoire
dans les usines de pneumatiques o les causes des troubles respiratoires ne sont pas
clairement tablies.

Beaucoup de travailleurs souffrent en outre de dermites de contact, rarement attribuables


une substance en particulier. Certains produits chimiques auxquels on a imput ces irritations
cutanes ne sont plus en usage chez les fabricants de pneumatiques nord-amricains; ils ont
t remplacs par dautres substances, dont bon nombre nont toutefois jamais t values de
faon trs pousse.

Dans les usines de pneumatiques, enfin, les traumatismes rpts ou cumuls sont un
problme connu pour entraner divers maux tels que tnosynovite, syndrome du canal carpien,
synovite, perte daudition provoque par le bruit et autres tats pathologiques dus aux
mouvements rptitifs, aux vibrations ou aux pressions. La nature mme du processus de
fabrication impose des manipulations multiples, et parfois excessives, une forte proportion
de travailleurs. Dans certains pays, de nombreuses amliorations ont t apportes dans les
usines et continuent de ltre, souvent linstigation de travailleurs ou de commissions
paritaires, pour tenter de remdier ce problme. La mcanisation de certaines tches de
manutention des matires et des produits est lune des solutions adoptes (voir figure 80.10).

Figure 80.10 Pour supprimer les contraintes dorsales dues la manutention,


un dispositif ventouse transfre les sacs jusqu' la bande transporteuse
qui alimente le malaxeur Banbury

En raison notamment de la restructuration des entreprises, lge moyen du personnel continue


daugmenter dans un grand nombre de fabriques de pneumatiques. En outre, les usines sont de
plus en plus nombreuses fonctionner en continu, bien souvent par poste de travail de 12
heures ou avec des quipes tournantes. Les chercheurs continuent de se pencher sur le lien
ventuel entre lallongement de la dure du travail post, lge des travailleurs et les
traumatismes rpts observs dans ces usines.
LES PRODUITS INDUSTRIELS AUTRES QUE LES
PNEUMATIQUES
Ray C. Woodcock

Les produits du caoutchouc connaissent dinnombrables applications faisant appel des


procds semblables ceux qui ont t mentionns pour la fabrication des pneumatiques.
Toutefois, les produits autres que les pneumatiques font intervenir une gamme beaucoup plus
large de polymres et de produits chimiques suivant les proprits dsires (voir tableau 80.1).
Les composants sont choisis avec soin pour limiter les risques sanitaires comme les dermites
ou encore la prsence de nitrosamines dans les usines et dans des produits tels que les
instruments chirurgicaux, les appareils de protection respiratoire et les ttines, qui sont mis au
contact du corps. Souvent, les installations de transformation sont de dimensions plus rduites
que celles des usines de pneumatiques et le malaxage y occupe une plus grande place. Les
nappes utilises pour les toitures et les dcharges sont fabriques sur les plus grandes
calandres du monde. Certains fournisseurs se spcialisent dans la fabrication de qualits de
caoutchouc rpondant aux spcifications dautres entreprises qui les transforment ensuite en
toutes sortes de produits.

Les produits renforcs tels que courroies dentranement, diaphragmes de frein pneumatique
et chaussures sont fabriqus avec du caoutchouc calandr, du tissu enduit ou de la corde sur
un tambour rotatif ou une forme fixe. La cuisson seffectue habituellement dans un moule
sous pression pour obtenir la forme dfinitive, mais parfois aussi la vapeur avec une vessie
chauffante ou un sac gonflable, comme pour les pneumatiques. Les polymres synthtiques
sont plus frquemment employs dans les fabrications autres que les pneumatiques. Comme
ils sont moins visqueux que le caoutchouc naturel, il faut plus de solvant pour nettoyer les
feuilles superposes et pour les faire adhrer les unes aux autres. Dans certains cas, on passe
directement du malaxeur une extrudeuse tte transversale pour fabriquer le produit, sans
quil soit ncessaire de procder au mlangeage, au calandrage et lapplication de solvants
ou dadhsifs.

Les produits non renforcs sont mis en forme et cuits dans un moule par transfert ou injection,
extruds et cuits dans un four air chaud ou faonns dans un moule sous pression partir
dune bande prcoupe. Le caoutchouc spongieux rsulte de lajout, dans le mlange, dagents
gonflants qui dgagent des gaz quand on les chauffe.

Les tuyaux en caoutchouc se fabriquent en appliquant par tressage, tricotage ou filage un


cordon ou un fil mtallique un tube extrud soutenu par pression dair ou par un mandrin,
quon recouvre ensuite dun autre tube extrud. Pour le moulage la presse, on entoure le tout
dun fourreau en plomb extrud ou dune enveloppe en Nylon quon retire aprs la cuisson,
ou on introduit le tuyau nu dans le moule chauff la vapeur. Les enveloppes en Nylon et le
plastique extrud remplacent de plus en plus le plomb. Les durites et les tuyaux courbes pour
automobiles sont coups et enfils, pour la cuisson, sur des mandrins de forme approprie
pour la vulcanisation; dans certains cas, cette tche manuelle fatigante est dsormais assure
par des robots. Il existe aussi un procd qui utilise des fibres coupes pour le renforage et
qui fait intervenir dans lextrudeuse une matrice mobile pour la mise en forme du tuyau.

Les dissolutions fabriques avec un mlange de caoutchouc et de solvant servent enduire de


nombreux produits en tissu. Le tolune, lactate dthyle et le cyclohexane sont des solvants
couramment employs dans ces fabrications. Le tissu est directement tremp dans la
dissolution ou bien tendu sur un cylindre o il est enduit sur toute sa largeur dune gomme
plus paisse applique micromtre par micromtre laide dune lame. La cuisson seffectue
dans un vulcanisateur centrifuge ou dans un four air chaud protg contre les explosions.
Pour lenduction des tissus, on met actuellement au point des procds au latex qui
remplaceront les dissolutions.

Les dissolutions de caoutchouc sutilisent aussi frquemment comme adhsifs. Lhexane,


lheptane, les distillats de ptrole et le 1,1,1-trichlorothane leur sont souvent associs, mais
lhexane est peu peu limin cause de sa toxicit.

Le latex consiste en une suspension aqueuse trs alcaline de caoutchouc naturel ou


synthtique. Les gants et les ballons sont obtenus par immersion des formes correspondantes
dans ce liquide, mais la prparation de latex peut aussi tre transforme en mousse pour
lenduction des tapis, extrude dans une solution coagulante dacide actique et lave pour
donner du fil ou bien tre applique sur du tissu. Le produit obtenu est ensuite sch et cuit au
four. Le latex de caoutchouc naturel est abondamment employ pour les gants et les appareils
mdicaux. Pour empcher la surface des gants de coller, on les poudre lamidon de mas ou
on les traite dans une solution chlore. Les gants non poudrs ont tendance senflammer
spontanment lorsquils sont entreposs en grand nombre dans un endroit chaud.

Les risques et les mesures de prvention

Les risques lis au traitement du caoutchouc sont essentiellement des risques de contact avec
des surfaces portes haute temprature et dexposition la vapeur sous pression, aux
solvants, aux adjuvants, aux fumes de cuisson et au bruit, sans oublier les agents de
poudrage, tels que starates, talc, mica et amidon de mas, et les poussires organiques
explosives. Les oprations de finition prsentent, elles aussi, divers risques associs
lutilisation de machines poinonner, doutils de dcoupe et de meules, de solvants pour les
encres et de bases ou dacides pour le traitement des surfaces.

Les prcautions prendre sont dcrites dans les articles ci-aprs: Les moyens de prvention
technique et La scurit.

On met actuellement au point des techniques de vulcanisation aux micro-ondes, par faisceaux
dlectrons et aux ultrasons pour chauffer lintrieur du caoutchouc et viter ainsi la
dperdition de chaleur qui se produit quand le chauffage se fait de lextrieur. Lindustrie
semploie activement liminer le plomb, les agents de poudrage et les solvants organiques
volatils, ou leur trouver des produits de remplacement moins dangereux, ainsi qu
amliorer les prparations pour en rendre le traitement et lutilisation la fois plus faciles et
plus srs.

LE 1,3-BUTADINE
Ronald L. Melnick

Gaz incolore produit avec dautres pendant la fabrication de lthylne, le 1,3-butadine est
abondamment employ comme agent damorage dans la fabrication du caoutchouc
synthtique (butadine-styrne et polybutadine, par exemple) et des rsines
thermoplastiques.
Les effets sur la sant

Etudes sur lanimal. Inhal, le butadine est cancrogne pour de multiples organes chez le
rat et la souris. Dans une population de rats exposs une concentration de 1 000 ou 8 000
ppm de butadine pendant deux ans, on observe une augmentation de lincidence des tumeurs
ou des rponses dose donne, au niveau du pancras exocrine, des testicules et du cerveau
chez le mle, des glandes mammaires, de la thyrode, de lutrus et de la glande de Zymbal
chez la femelle. Chez les souris, les tudes effectues des niveaux dexposition au butadine
variant de 6,25 1 250 ppm rvlent, en particulier, lapparition de lymphomes malins
prcoces et dangiosarcomes inusits du cur. Des tumeurs pulmonaires malignes se
manifestent tous les degrs dexposition, et dautres organes sont galement touchs, tels
que le foie, la partie antrieure de lestomac, la glande de Harder, lovaire, les glandes
mammaires et le prpuce. Lexposition au butadine a aussi des effets non noplasiques chez
la souris: effet toxique sur la moelle osseuse, atrophie des testicules ou des ovaires, troubles
du dveloppement, etc.

Le butadine, gnotoxique pour les cellules de moelle osseuse chez la souris, mais pas chez le
rat, entrane une augmentation des changes de chromatides surs, du nombre de
micronoyaux et des aberrations chromosomiques. Il provoque aussi des mutations dans le
gnome de Salmonella typhimurium en prsence dactivateurs mtaboliques. Lactivit
mutagne du butadine est attribue au fait quil se transforme au contact dintermdiaires
poxydes mutagnes (et cancrognes).

Etudes sur des sujets humains. Toutes les tudes pidmiologiques mettent en vidence une
surmortalit par cancer du systme lymphatique ou hmatopotique en cas dexposition au
butadine sur le lieu de travail. Dans le secteur de la production de butadine, lincidence des
lymphosarcomes augmente surtout parmi les hommes dont le premier emploi est antrieur
1946. Une tude comparative de cas de cancers du systme lymphatique et hmatopotique
effectue dans huit usines de butadine-styrne fait apparatre un lien troit entre la mortalit
par leucmie et lexposition au butadine. En ce qui concerne les cas de leucmie, la plupart
des victimes avaient t embauches avant 1960, avaient travaill dans trois des
tablissements viss et avaient exerc pendant au moins dix ans dans le secteur. Le Centre
international de recherche sur le cancer (CIRC) range le 1,3-butadine parmi les produits
probablement cancrognes pour ltre humain (CIRC, 1992).

Une tude pidmiologique confirme que la mortalit par leucmie dpasse la moyenne parmi
les travailleurs des usines de butadine-styrne qui sont exposs au butadine (Delzell et coll.,
1996). Il convient de noter cet gard la correspondance qui existe entre les sites des cancers
du systme lymphatique et hmatopotique chez les travailleurs et ceux des lymphomes
observs chez la souris. En outre, les estimations du risque de cancer chez lhumain effectues
partir des donnes sur les lymphomes provoqus par le butadine chez la souris sont
semblables celles du risque de leucmie auxquelles aboutissent les nouvelles donnes
pidmiologiques.

Lexposition et les mesures dattnuation dans lindustrie

Daprs les enqutes effectues au milieu des annes quatre-vingt par lInstitut national de la
scurit et de la sant au travail (National Institute for Occupational Safety and Health
(NIOSH)), aux Etats-Unis, le niveau dexposition dans les usines qui produisent ou utilisent
du butadine tait alors suprieur 10 ppm dans 4% des prlvements et infrieur 1 ppm
dans 81%, avec des pointes mesures 370 ppm et une absence duniformit lintrieur des
catgories professionnelles. Lexposition au butadine tait sans doute beaucoup plus leve
pendant la seconde guerre mondiale, poque o lindustrie du caoutchouc synthtique a connu
une forte croissance. Les quelques chantillons recueillis dans les fabriques de pneumatiques
et de tuyaux en caoutchouc ont donn des rsultats infrieurs au seuil de dtection (0,005
ppm) (Fajen, Lunsford et Roberts, 1993).

Il est possible de rduire lexposition au butadine en sassurant que les raccords des
installations en circuit ferm sont en bon tat et correctement poss. On peut galement
utiliser des appareils en circuit ferm pour prlever des chantillons dans les cylindres et des
doubles joints mcaniques pour empcher les pompes de fuir, des jauges magntiques pour
contrler le remplissage des wagonnets et un capot de protection pour vidanger les cylindres.

LES MOYENS DE PRVENTION TECHNIQUE


Ray C. Woodcock

La fabrication des pneumatiques et autres produits en caoutchouc expose les travailleurs de


trs nombreux produits chimiques: poudres, solides, huiles et polymres entrant dans la
composition des mlanges, poudres anticollantes, brouillards, fumes et vapeurs rsultant du
chauffage et de la cuisson des composs, solvants servant la fabrication des dissolutions et
des adjuvants. Les effets de la plupart de ces produits sur la sant sont mconnus mais on sait
que, des degrs dexposition courants, ils prsentent un caractre plus souvent chronique
quaigu. De faon gnrale, les moyens de prvention technique ont pour objet de rduire
globalement la quantit de poussires et les manations de vapeurs du caoutchouc chauff ou
de fumes de cuisson auxquelles les travailleurs sont exposs. Lorsque les produits chimiques,
les solvants ou les agents en cause (comme le bruit) sont connus pour tre nocifs, il est plus
facile dorienter les mesures de prvention et, dans bien des cas, dliminer les sources
dexposition.

La suppression ou le remplacement des matires dangereuses sont, sans doute, les meilleurs
moyens de prvention technique pour limiter les risques dans lindustrie du caoutchouc. On a
interdit, par exemple, la -naphthylamine, impuret prsente dans un antioxydant, aprs avoir
dcouvert, dans les annes cinquante, quelle provoquait le cancer de la vessie. Le benzne,
solvant autrefois trs rpandu, a t remplac galement, dans les annes cinquante toujours,
par le solvant naphta, ou lessence minrale (white spirit) dont la teneur en benzne a t
rgulirement abaisse (de 4-7% moins de 0,1% du mlange). Lheptane, employ comme
substitut de lhexane, donne des rsultats aussi bons, sinon meilleurs, que ce produit. Pour le
gainage des tuyaux vulcaniser, on recourt aujourdhui dautres matires que le plomb. On
met au point des mlanges de caoutchouc qui limitent les risques de dermites pendant la
manipulation et la formation de nitrosamines pendant la cuisson. Quant aux talcs anticollants,
le choix se porte dsormais sur ceux qui contiennent le moins possible damiante et de silice.

La prparation du mlange de caoutchouc

Un systme de ventilation par aspiration localise est ncessaire pour capter les poussires, les
brouillards et les fumes qui se dgagent pendant la prparation, le malaxage et la finition du
caoutchouc par des oprations de polissage et de meulage (voir figure 80.11). De bonnes
mthodes de travail et une ventilation adquate permettent habituellement dabaisser le niveau
dexposition aux poussires bien au-dessous de 2 mg/m3. Lentretien rgulier des filtres, des
hottes et des pices mcaniques fait partie des mesures de prvention technique de base. On
trouve des modles de hottes dans les manuels consacrs aux systmes de ventilation de la
Confrence amricaine des hyginistes gouvernementaux du travail (American Conference of
Governmental Industrial Hygienists (ACGIH)) et de lAssociation britannique de recherche
sur le caoutchouc et les plastiques (Rubber and Plastics Research Association of Great
Britain) (ACGIH, 1995).

Figure 80.11 Une hotte aspire les fumes dgages au dtringlage des durites dans
une usine de caoutchouc en Italie

Les produits chimiques incorpors dans le mlange sont gnralement transfrs de


conteneurs dans de petits sacs sur une bascule, puis dposs sur une bande transporteuse qui
alimente le malaxeur, ou sur un mlangeur. Les poussires sont aspires par un caisson
fentes situ derrire la bascule (voir figure 80.12) et, parfois aussi, au bord des bacs de
stockage. A cette tape, il est possible de rduire encore les dgagements de poussires en
remplaant les poudres par des produits composs de particules plus grosses ou par des
granuls, en regroupant les ingrdients dans un seul sac (souvent thermosoud) et en
transfrant automatiquement les produits de leur conditionnement de stockage jusquau sac
intermdiaire ou directement jusquau malaxeur. Les habitudes de travail jouent aussi un rle
important en ce qui concerne lexposition aux poussires.

Figure 80.12 Un poste de pese avec son caisson fentes horizontales de ventilation
par aspiration localise

Le malaxeur Banbury doit tre quip dune hotte pour aspirer les poussires au moment du
remplissage et pour absorber les fumes et les vapeurs dhuile dgages par le caoutchouc
chauff en cours de malaxage. Laction des hottes les mieux conues est souvent perturbe
par lair provenant des ventilateurs mobiles quon installe pour rafrachir les travailleurs. Le
transport des sacs entre les palettes et la bande dalimentation peut tre assur par un
dispositif mcanique.

Les mlangeurs sont munis dune hotte aspirante qui capte les particules dhuile, les vapeurs
et les fumes produites par le caoutchouc. Sans encoffrement supplmentaire, ces hottes
absorbent moins efficacement les poussires lorsque le mlange est prpar sur le malaxeur
ou que celui-ci est saupoudr dune substance antiadhsive (voir figure 80.13). En outre, elles
sont sensibles aux courants dair crs par les ventilateurs mobiles ou par le mauvais rglage
du systme de ventilation gnrale. Il existe des installations de type soufflage-aspiration, qui
envoient devant le conducteur un rideau dair dirig vers la hotte. Les mlangeurs sont
souvent surlevs pour mettre hors de porte du conducteur le point rentrant entre les
cylindres, et dots dun cble ou dune barre frontale qui arrte la machine en cas durgence.
Le port de gants pais permet en outre de retirer les doigts si la main se fait accidentellement
pincer par la machine.
Figure 80.13 Un rideau install au bord de la hotte au-dessus d'un malaxeur limite
la dispersion des poussires

Pour empcher que les feuilles de caoutchouc nadhrent les unes aux autres la sortie du
mlangeur ou de la calandre, le poudrage est maintenant souvent remplac par limmersion
dans une solution aqueuse (voir figure 80.14). Moins salissante, cette mthode rduit aussi
sensiblement lexposition aux poussires.

Figure 80.14 A la sortie d'un malaxeur Banbury, la bande de caoutchouc est immerge
dans un bain aqueux o elle est imprgne de produit anticollant

Les poussires et les fumes sont aspires dans des conduites jusqu des collecteurs sac ou
cartouche. Dans les grandes installations, lair est parfois recycl. Dans ce cas, il faut
prvoir un dispositif de dtection des fuites pour sassurer que des polluants ne sont pas
recycls. Le recyclage de lair est dconseill lorsque des ingrdients tels que les colles
animales dgagent des odeurs. Les poussires de caoutchouc brlant facilement, il est
important de protger les conduites et les collecteurs de poussires contre les incendies et les
explosions. Les rsidus de soufre et les poussires explosives comme lamidon de mas
exigent aussi des prcautions particulires contre lincendie.

La transformation du caoutchouc

On installe souvent une hotte en tte des extrudeuses pour aspirer les fumes et les vapeurs
produites par la matire chaude qui sort de la filire et que lon peut ensuite plonger dans un
bac de refroidissement pour arrter les dgagements. Des hottes sont galement places en de
nombreux autres points dmission des installations tels que les meules, les bacs dimmersion
et les quipements de laboratoire, o lon peut facilement collecter les contaminants de lair
la source.

Le nombre et la configuration physique des postes de confection des pneumatiques et autres


produits les rendent gnralement impropres une ventilation par aspiration localise. Le
stockage des solvants, autant que possible dans des rcipients ferms, ainsi que des mthodes
de travail sres et une bonne aration des locaux aident maintenir un faible niveau
dexposition. Pour limiter les contacts avec la peau, on utilise des gants ou des outils pour
appliquer les produits.

A louverture, les presses de cuisson et les vulcanisateurs dgagent dimportantes quantits de


fumes brlantes. Le plus gros des manations visibles se compose de brouillard dhuile, mais
les rejets renferment aussi beaucoup dautres composs organiques. La mthode de prvention
la plus courante est la ventilation par dilution, souvent associe linstallation dune hotte ou
dune enceinte munie de rideaux sur chaque vulcanisateur ou groupe de presses. Lorsque lair
extrait nest pas remplac par un apport dair neuf en quantit suffisante, le systme de
ventilation et les hottes des btiments ou des ateliers adjacents peuvent tre perturbs. Les
oprateurs devraient se placer lextrieur de la hotte ou de lenceinte. Si le travail sous la
hotte ne peut tre vit, un ventilateur flux dair vertical peut tre install au-dessus du poste
de travail. Sinon, de lair dappoint devrait arriver prs de la hotte, mais sans tre pour autant
dirig vers lintrieur. Au Royaume-Uni, la limite fixe pour lexposition aux fumes de
cuisson du caoutchouc est de 0,6 mg/m3 de matire soluble dans le cyclohexane, limite quil
est normalement possible de respecter avec de bonnes mthodes de travail et une ventilation
efficace.

La fabrication et lapplication de dissolutions de caoutchouc exigent des moyens de


prvention particuliers pour rduire les risques lis aux solvants. Les solvants provenant des
malaxeurs ferms sont rcuprs la sortie, tandis quun systme de ventilation par dilution
chasse les vapeurs accumules dans la zone de travail. Cest lorsquil pntre dans un
malaxeur pour le nettoyer que le travailleur court le plus de danger. Une bonne ventilation
gnrale, combine des systmes daspiration efficaces au niveau des sources de pollution et
des entres dair correctement orientes, suffit en principe, avec le capotage des cuves,
limiter lexposition pendant le caoutchoutage des tissus. Quand les manations produites par
les tuves ne sont pas aspires directement, lair est remis en circulation dans ltuve avant
dtre vacu. Les systmes de rcupration des solvants par adsorption sur charbon
constituent la mthode dassainissement de lair la plus courante. Les solvants rcuprs sont
rinjects dans le circuit. En ce qui concerne la prvention des incendies, la norme prcise que
la concentration de vapeurs inflammables dans le four doit demeurer infrieure 25% de la
LIE (limite infrieure dexplosivit), moins quune surveillance continue associe des
dispositifs automatiques permette de ne pas dpasser 50% de la LIE (National Fire Protection
Association (NFPA)) (1995).

Lautomatisation des processus et des quipements permet souvent de rduire lexposition aux
polluants atmosphriques et aux agents physiques en loignant les travailleurs des machines,
en confinant la source ou en rduisant lmission des nuisances. Lautomatisation des
processus et des tches de manutention prsente aussi lavantage important de rendre le travail
physiquement moins pnible pour les travailleurs.

La lutte contre le bruit

Les tresseuses et les ponceuses, les extracteurs dair, les fuites dair comprim et de vapeur,
entre autres, sont dimportantes sources de bruit. En ce qui concerne les machines, la pause
dun capot apporte une solution efficace au problme. Il existe en outre des silencieux trs
performants pour les orifices dvacuation, qui peuvent galement tre raccords une
conduite commune avec ventilation dporte. Enfin, on peut gnralement rduire les
sifflements provenant des fuites par un meilleur entretien, en encoffrant les machines ou en
amliorant leur conception, et en suivant de bonnes pratiques pour limiter lensemble des
bruits.

Les mthodes de travail

Pour prvenir les risques de dermite et dallergie au caoutchouc, il faut viter que substances
chimiques et mlanges frais de caoutchouc nentrent en contact avec la peau. Lorsque les
mesures de prvention technique ne suffisent pas, le port de gants montant jusquau coude ou
de gants ordinaires avec une chemise manches longues est recommand pour viter tout
contact cutan avec les poudres utilises et les plaques de caoutchouc. Les vtements de
travail devraient tre tenus lcart des vtements de ville, et il est conseill de prendre une
douche avant de repasser ces derniers pour liminer de la peau les contaminants rsiduels.
Il est aussi parfois ncessaire de porter dautres quipements de protection, comme un casque
antibruit ou un appareil de protection respiratoire. Cependant, la pratique veut que lon donne
toujours la priorit dautres solutions, notamment collectives et techniques, pour limiter les
risques dexposition sur le lieu de travail.

LA SCURIT
James R. Townhill

La scurit des mlangeurs

Les mlangeurs et les calandres sont des machines trs courantes dans lindustrie du
caoutchouc. Le principal danger quelles font courir ceux qui les conduisent est celui de se
faire happer par les cylindres en mouvement. Des accidents peuvent aussi se produire pendant
la rparation et lentretien de ces machines et dautres appareils utiliss dans cette industrie.
Cest ces problmes de scurit que nous nous intressons ci-aprs.

Aux Etats-Unis, le Conseil national industriel mixte de lindustrie du caoutchouc (National


Joint Industrial Council for the Rubber Manufacturing Industry) faisait observer en 1973 que,
pour prvenir les accidents par coincement entre des lments mobiles, linstallation dun
dispositif dont lefficacit dpendrait des actes du travailleur ne saurait constituer une solution
valable. Cela est particulirement vrai dans le cas des mlangeurs utiliss pour la
transformation du caoutchouc. Malheureusement, les rgles voluent trs lentement. Il
nexiste actuellement quun seul dispositif de scurit qui nait pas besoin dtre actionn par
le conducteur pour senclencher. La barre de scurit est le seul systme de protection
automatique dont lefficacit est largement reconnue en ce qui concerne les mlangeurs. Mais
elle a elle-mme ses limites et ne peut tre toujours utilise sans une modification pralable de
lquipement et des mthodes de travail.

La scurit des mlangeurs est un problme complexe qui fait intervenir plusieurs lments
importants:

la hauteur du mlangeur;
la taille du conducteur;
lquipement auxiliaire;
le mode dutilisation du mlangeur;
le caractre collant ou la viscosit du matriau;
la distance darrt.

La hauteur du mlangeur influe sur la position du conducteur. Si elle est infrieure 1,27 m et
si la taille du conducteur dpasse 1,68 m, ce dernier a tendance travailler trop haut ou trop
prs du point rentrant de la machine, ce qui ncessite un temps de raction trs court du
systme de scurit automatique pour arrter le mlangeur.

De la taille du conducteur dpend aussi la distance laquelle il doit se tenir devant le


mlangeur pour pouvoir travailler son aise. Or, tous les travailleurs une mme machine
nont pas la mme taille et, dans la plupart des cas, les dispositifs de scurit existants nen
sont pas rglables pour autant.
La prsence dquipements auxiliaires tels que convoyeurs ou appareils de chargement gne
souvent le fonctionnement des cbles et des barres de scurit. Bien que les rglements en
vigueur linterdisent, on dplace souvent ces barres ou ces cbles pour faciliter le
fonctionnement des quipements auxiliaires, ce qui peut faire passer le dispositif de scurit
derrire la tte du conducteur.

Outre la hauteur du mlangeur et la prsence dquipements auxiliaires, dautres lments


interviennent dans lutilisation dun mlangeur. Lorsquil ny a pas de cylindre sous le
mlangeur, par exemple, cest le conducteur qui doit taler lui-mme le caoutchouc la main
sur le cylindre. Aux risques de coincement sajoute ainsi le danger dune lsion traumatique
des articulations.

Le caractre collant ou la viscosit du matriau augmente la difficult. Lorsque le conducteur


a besoin de dcoller le caoutchouc du cylindre du mlangeur, la barre de protection devient
une gne. Si le caoutchouc est chaud, il doit porter des gants et, pour faciliter lopration, il
est aussi amen se servir dun couteau. Or, le caoutchouc peut coller au couteau, aux gants
ou la main nue, et les entraner vers le point dtranglement.

Mme automatis, le dispositif de scurit nest efficace que sil permet darrter le
mlangeur avant que la main du conducteur atteigne le point dtranglement. Les distances
darrt doivent tre vrifies au moins toutes les semaines et les freins au dbut de chaque
poste de travail. Quant aux freins lectrodynamiques, il faut les contrler rgulirement. Si le
contact de mise au neutre nest pas bien rgl, le mlangeur se dplace en arrire et en avant,
au risque dtre endommag. Dans certaines situations, on prfre les freins disque. Les
freins lectriques peuvent poser un problme si le conducteur tente un arrt durgence aprs
avoir appuy sur le bouton darrt du mlangeur. Sur certaines machines, larrt durgence ne
peut pas fonctionner aprs que le bouton darrt a t enclench.

Certaines amliorations apportes la scurit des mlangeurs limitent considrablement les


risques de coincement. En voici une liste:

il est recommand dinstaller une barre de protection sur le devant de chaque mlangeur,
condition de pouvoir en rgler la hauteur et la distance dcartement;
mcaniques ou lectriques, les freins doivent tre vrifis avant chaque prise de poste et la
distance darrt doit tre contrle toutes les semaines. Les distances darrt devraient tre
conformes aux recommandations de lInstitut national amricain de normalisation (American
National Standards Institute (ANSI));
pour malaxer du caoutchouc chaud et collant, on utilise dsormais deux machines au lieu
dune, ce qui diminue lexposition et facilite le malaxage;
lorsque le conducteur doit taler lui-mme le caoutchouc sur le mlangeur, linstallation dun
cylindre supplmentaire limite les risques lis lopration;
les mthodes de travail ont t revues pour que les conducteurs des machines ne
sapprochent pas trop du point dtranglement, y compris dans le cas des petits mlangeurs
de laboratoire sur lesquels les chantillons ncessitent parfois de nombreux passages entre
les cylindres;
des dispositifs dalimentation ont t ajouts aux mlangeurs pour viter davoir utiliser un
chariot lvateur, ce qui est parfois incompatible avec la prsence dune barre de scurit.

Il existe aujourdhui de nouvelles techniques pour amliorer la scurit des mlangeurs. Au


Canada, par exemple, un mlangeur ne peut fonctionner que sil est muni dune barre de
protection sur le devant. Dans les pays o lon se sert de matriel ancien provenant de
ltranger, il est indispensable de le rviser pour ladapter aux besoins.

La scurit des calandres

Les mesures de scurit sont difficiles dfinir dans le cas des calandres tant donn la
grande diversit de ces machines et des quipements auxiliaires quelles comportent. Pour une
tude plus approfondie sur la question, voir National Joint Industrial Council for the Rubber
Manufacturing Industry (1959, 1967).

Malheureusement, quand une calandre ou une autre machine change dentreprise ou de pays,
on perd toute trace des accidents quelle a provoqus. Des dispositifs protecteurs sont alors
retirs et des pratiques dangereuses, abandonnes la suite dincidents, font leur rapparition,
causant ainsi la rptition daccidents dj survenus dans le pass. La langue constitue aussi
un obstacle. Il est plus difficile en effet dassurer la scurit dune machine lorsque toutes les
commandes et instructions sont donnes dans une langue diffrente de celle du pays
dutilisation.

En outre, la vitesse des calandres a augment sans que leur capacit de freinage ne se soit
toujours amliore. Sil est impossible darrter les cylindres en respectant la distance
recommande, il faut imprativement prvoir une protection complmentaire. Un excellent
moyen de tenir loprateur bonne distance des cylindres en mouvement consiste installer
un dtecteur qui freine la machine ds quon sen approche au-del dun certain point.

Le Conseil national mixte de lindustrie du caoutchouc (National Joint Industrial Council for
the Rubber Manufacturing Industry) a recens dautres sources importantes daccidents qui
existent encore aujourdhui:

limination des bourrages et mise au point du matriau;


points dtranglement, surtout au niveau des enrouleurs;
alimentation des machines;
communications.

Linstauration dune procdure darrt des installations efficace et bien comprise (voir ci-
dessous) contribue largement rduire ou liminer les dangers auxquels sexposent les
travailleurs qui tentent de remdier un bourrage ou dgaliser le matriau sur la machine en
mouvement. La pose dun dispositif qui freine les cylindres ds quon sen approche est un
bon moyen de dissuasion.

Les lsions par coincement demeurent un problme, surtout au niveau des enrouleurs. La
vitesse de lenrouleur doit imprativement pouvoir se rgler pour permettre un dmarrage en
douceur, et des mesures de scurit simposent en cas de difficult. L encore, lexistence
dun mcanisme de freinage qui maintient distance le conducteur tend dcourager toute
intervention sur la machine ou la matire pendant lenroulage. Les cylindres tlescopiques
sont particulirement dangereux mme pour les oprateurs expriments.

La frquence des incidents survenant aux points dalimentation des machines augmente avec
la vitesse et la complexit du train de calandres et avec le nombre dquipements auxiliaires.
Il est donc capital que les commandes soient centralises et que les communications soient de
bonne qualit, car le conducteur de la machine ne voit pas ncessairement tous les membres
de lquipe. Chacun doit tre pris en compte et il faut que les instructions soient claires et
comprhensibles.

Quand le travail se fait en quipe, la qualit des communications est capitale pour la scurit.
Des prcautions simposent, en particulier quand on procde des rglages ou que la machine
est mise ou remise en marche la suite dun incident.

Le remde ces problmes se trouve dans un personnel bien form qui comprend le
fonctionnement des calandres, un systme dentretien qui maintient en bon tat tous les
dispositifs de scurit, et des contrles appropris.

Larrt des installations

Larrt total des installations nest pas une ide nouvelle. Elle est pratique pour les travaux
dentretien, mais on a encore du mal en reconnatre lintrt dans le domaine de
lexploitation. Le problme tient en partie la reconnaissance des risques. En principe, si le
mouvement imprvu dun quipement ou un dgagement intempestif dnergie risquent de
blesser un travailleur, lquipement concern doit tre compltement arrt. Cette procdure
ne se limite pas lnergie lectrique, mais stend toutes les sources dnergie que lon
peut couper; certains appareils doivent tre ferms dans la position o ils se trouvent; les
tuyaux doivent tre dbranchs et vids; la pression accumule doit tre purge. Si certaines
entreprises ont dj intgr cette dmarche dans leur mode de fonctionnement, dautres la
refusent en revanche par peur de son cot.

La notion cl est ici celle de la matrise de la situation. Lorsque quelquun risque dtre bless
par le dplacement dun lment, la ou les sources dnergie doivent tre coupes et il importe
que la personne en danger puisse contrler les vnements. Toutes les situations qui
demandent un arrt des oprations ne sont pas faciles dceler et, quand on les dtecte, il
nest pas ais de changer les habitudes de travail.

Une autre donne essentielle quon nglige souvent est la facilit avec laquelle il est possible
darrter une machine ou une chane ou de couper llectricit. Les machines anciennes nont
pas t conues ni installes dans cet esprit. Il existe parfois un seul disjoncteur pour plusieurs
machines ou les machines tirent leur nergie de plusieurs sources, ce qui complique les
choses. Pour ajouter ce problme, les disjoncteurs de la salle des machines sont souvent
modifis ou relis dautres appareils, sans que ces changements soient dment consigns.

Lindustrie du caoutchouc applique en gnral la procdure darrt des installations pour les
tches dentretien. Dans le cas de lexploitation, mme si la ncessit de se prmunir contre
les risques poss par le dplacement intempestif dobjets est depuis longtemps accepte, ce
nest que depuis peu que lon commence le faire. Autrefois, le personnel dentretien
employait diffrents moyens pour se protger. Mais cette protection ntait pas toujours
uniforme cause dautres facteurs comme les contraintes de production, et elle ntait pas non
plus toujours efficace. Pour certains quipements en service dans lindustrie, larrt des
installations est une dcision complexe qui nest pas toujours comprise.

La presse pneumatiques est un exemple de machine propos de laquelle on sentend


rarement sur le moment darrt appropri et sur la mthode suivre. Si larrt complet dune
presse pour des rparations importantes se justifie de lui-mme, il est beaucoup plus difficile
de se mettre daccord sur cette procdure lorsquil sagit de changer le moule et la vessie, de
nettoyer lappareil ou de dbloquer une pice, par exemple.

La machine assembler les pneumatiques pose aussi des problmes en ce qui concerne
lapplication de la procdure darrt. Un grand nombre des accidents quelle provoque nont
pas pour victimes le personnel dentretien, mais les conducteurs et les techniciens en train de
faire des rglages, de changer les tambours, de charger ou de dcharger du caoutchouc et de
supprimer des bourrages, ainsi que les travailleurs chargs du nettoyage.

Sil prend du temps et sil est difficile mettre en uvre, larrt des installations ne peut
gure tre efficace. Il faut donc, si possible, installer le dispositif de coupure de lalimentation
directement sur les machines, afin dviter les problmes didentification et dliminer ou de
limiter le risque que quelquun se trouve dans la zone de danger au moment de la remise en
route. Mme aprs avoir fait les changements ncessaires pour faciliter la dtection du
problme, la procdure darrt ne peut tre considre comme termine tant quon na pas
vrifi quon a effectivement coup la bonne source dalimentation. En prsence dun cblage
lectrique, il faut sassurer, aprs avoir actionn le disjoncteur, que toute linstallation a bien
t neutralise.

Une bonne procdure darrt des installations remplit les conditions suivantes:

les quipements sont conus de manire faciliter le verrouillage de toutes les sources
dnergie;
les sources dnergie couper sont clairement dsignes;
les circonstances ncessitant un verrouillage sont rpertories;
tous les travailleurs impliqus ont reu une formation relative larrt des installations;
les travailleurs chargs dappliquer la procdure ont reu une formation cet effet et ont t
avertis quaucune autre solution ne peut lui tre substitue;
lefficacit de la procdure en vigueur est assure par des contrles rguliers.

LES TUDES PIDMIOLOGIQUES


Robert L. Harris

Dans les annes vingt et trente, on a observ au Royaume-Uni que le taux de mortalit tait
plus lev chez les travailleurs du caoutchouc que dans la population en gnral, et que cette
surmortalit tait imputable au cancer. Parmi les milliers de substances entrant dans la
fabrication des produits en caoutchouc, on ignorait alors si certaines pouvaient tre en cause,
et lesquelles. A la longue, les proccupations suscites par la sant des travailleurs de ce
secteur ont conduit les employeurs et les travailleurs de lindustrie amricaine du caoutchouc
mettre en place plusieurs programmes de recherche en matire de sant au travail en
collaboration avec lUniversit Harvard et lUniversit de Caroline du Nord. Ces efforts, qui
se sont poursuivis jusqu la fin des annes soixante-dix, ont ensuite cd la place des
programmes paritaires de surveillance et de prvention fonds, du moins en partie, sur les
conclusions des chercheurs.

Le programme de recherche de Harvard tait globalement ax sur la mortalit dans lindustrie


caoutchoutire (Monson et Nakano, 1976a, 1976b; Delzell et Monson, 1981a, 1981b; Monson
et Fine, 1978) et sur les maladies respiratoires (Fine et Peters, 1976a, 1976b, 1976c; Fine et
coll., 1976). Une synthse de ces travaux a t publie (Peters et coll., 1976).
De leur ct, les chercheurs de lUniversit de Caroline du Nord ont entrepris une srie
dtudes pidmiologiques et environnementales. Les premiers travaux, essentiellement
descriptifs, portaient sur la mortalit et les conditions de travail des travailleurs du caoutchouc
(McMichael, Spirtas et Kupper, 1974; McMichael et coll., 1975; Andjelkovich, Taulbee et
Symons, 1976; Gamble et Spirtas, 1976; Williams et coll., 1980; Van Ert et coll., 1980). Par
la suite, la plupart des tudes ont t consacres une analyse des liens entre exposition
professionnelle et maladie (McMichael et coll., 1976a, 1976b; McMichael, Andjelkovich et
Tyroler, 1976; Lednar et coll., 1977; Blum et coll., 1979; Goldsmith, Smith et McMichael,
1980; Wolf et coll., 1981; Checkoway et coll., 1981; Symons et coll., 1982; Delzell,
Andjelkovich et Tyroler, 1982; Arp, Wolf et Checkoway, 1983; Checkoway et coll., 1984;
Andjelkovich et coll., 1988). Celles qui ont rvl lexistence dune relation entre lexposition
des vapeurs de solvants hydrocarburs et certains cancers (McMichael et coll., 1975;
McMichael et coll., 1976a; Wolf et coll., 1981; Arp, Wolf et Checkoway, 1983; Checkoway
et coll., 1984) ainsi quentre lexposition des particules en suspension dans lair et certaines
affections pulmonaires (McMichael, Andjelkovich et Tyroler, 1976; Lednar et coll., 1977)
mritent dtre signales.

A lUniversit de Caroline du Nord, les premires tudes analytiques sur la leucmie ont fait
ressortir un nombre de cas anormalement lev chez les travailleurs du caoutchouc exposs
des solvants (McMichael et coll., 1975). On a immdiatement souponn le benzne, solvant
autrefois couramment employ dans lindustrie et connu pour causer la leucmie. Cependant,
des analyses plus pousses ont montr que les leucmies observes taient essentiellement du
type lymphode, alors que lexposition au benzne tait gnralement associe des
myloblastoses (Wolf et coll., 1981). On a alors suppos quun autre agent tait lorigine de
cette surmortalit. Un examen trs dtaill des dossiers relatifs aux solvants employs dans
une grande entreprise et leur provenance a montr que les leucmies lymphocytaires taient
beaucoup plus troitement lies lutilisation de solvants drivs de la houille, dont le
benzne et le xylne, qu celle de solvants base de ptrole (Arp, Wolf et Checkoway,
1983). De faon gnrale, les solvants drivs de la houille sont contamins par des
hydrocarbures aromatiques polynuclaires, y compris des composs connus pour provoquer
des leucmies lymphocytaires chez des animaux de laboratoire. Dautres analyses ralises
dans le cadre de cette tude indiquent lexistence dune association encore plus nette de la
leucmie lymphocytaire avec lexposition au sulfure de carbone et au ttrachlorure de carbone
quavec lexposition au benzne (Checkoway et coll., 1984). Lexposition au benzne
prsente un danger et il convient donc, autant que possible, de lliminer ou de la limiter.
Cependant, il serait probablement erron de conclure que llimination du benzne de la
fabrication du caoutchouc supprimerait la surmortalit par leucmie, notamment
lymphocytaire, parmi les travailleurs de ce secteur.

LUniversit de Caroline du Nord a effectu des tudes distinctes sur les travailleurs du
caoutchouc qui avaient pris leur retraite pour cause dincapacit. On a constat que la
probabilit de voir des maladies pulmonaires invalidantes comme lemphysme se dvelopper
chez les travailleurs employs la vulcanisation du caoutchouc, la prparation du mlange,
la finition et au contrle tait plus leve que parmi dautres catgories professionnelles
(Lednar et coll., 1977). Toutes ces tches exposent en effet au risque dinhalation de
poussires et de fumes. Ces mmes tudes ont en outre rvl que la probabilit dune mise
la retraite pour cause daffection pulmonaire invalidante tait deux fois plus leve chez les
fumeurs que chez les non-fumeurs, y compris parmi les travailleurs les plus exposs du fait de
leurs fonctions.
A peu prs la mme poque taient menes des tudes pidmiologiques dans lindustrie du
caoutchouc en Europe et en Asie (Fox, Lindars et Owen, 1974; Fox et Collier, 1976; Nutt,
1976; Parkes et coll., 1982; Sorahan et coll., 1986; Sorahan et coll., 1989; Kilpikari et coll.,
1982; Kilpikari, 1982; Bernardinelli, de Marco et Tinelli, 1987; Negri et coll., 1989; Norseth,
Anderson et Giltvedt, 1983; Szeszenia-Dabrowska et coll., 1991; Solionova et Smulevich,
1991; Gustavsson, Hogstedt et Holmberg, 1986; Wang et coll., 1984; Zhang et coll., 1989)
qui se sont poursuivies aprs celles de Harvard et de lUniversit de Caroline du Nord. Elles
ont rvl dans lensemble une incidence anormale de cancers, tels que le cancer du poumon
(Fox, Lindars et Owen, 1974; Fox et Collier, 1976; Sorahan et coll., 1989; Szeszenia-
Dabrowska et coll., 1991; Solionova et Smulevich, 1991; Gustavsson, Hogstedt et Holmberg,
1986; Wang et coll., 1984), associe dans quelques cas au travail dans les ateliers de
vulcanisation. Cette observation a t confirme par quelques tudes menes aux Etats-Unis
(Monson et Nakano, 1976a; Monson et Fine, 1978), mais pas par dautres (Delzell,
Andjelkovich et Tyroler, 1982; Andjelkovich et coll., 1988).

Une tude de la mortalit observe dans une cohorte de travailleurs allemands (Weiland et
coll., 1996) a mis en vidence des taux particulirement levs, toutes causes et tous cancers
confondus. La surmortalit est apparue significative pour le cancer du poumon et de la plvre,
et elle atteignait presque le seuil statistiquement significatif pour la leucmie.

Une tude comparative de cas sur le cancer du systme lymphatique et hmatopotique dans
huit units de caoutchouc butadine-styrne a fait apparatre un lien trs marqu entre la
mortalit par leucmie et lexposition au butadine. Daprs les conclusions du Centre
international de recherche sur le cancer (CIRC), le 1,3-butadine est probablement
cancrogne chez lhumain (CIRC, 1992). Une tude pidmiologique plus rcente confirme
la surmortalit par leucmie chez les travailleurs du caoutchouc exposs au butadine (Delzell
et coll., 1996).

Les tudes pidmiologiques menes au fil des ans dans lindustrie du caoutchouc ont permis
de recenser les risques et damliorer la prvention. En ce qui concerne les maladies
professionnelles, le plus urgent est aujourdhui de parvenir une meilleure connaissance du
pass des sujets tudis en matire dexposition. Tel est lobjet des amliorations actuellement
apportes aux techniques de recherche et aux bases de donnes. Certains rapports de causalit
restent vrifier, mais les progrs constants de lpidmiologie contribueront sans aucun
doute une meilleure prvention des risques prsents dans lindustrie du caoutchouc et, par
consquent, une amlioration de la sant des travailleurs.

Remerciements. Je tiens signaler le travail de pionnier accompli par Peter Bommarito, ex-
prsident de la United Rubber Workers Union, qui est linstigateur des recherches menes aux
Etats-Unis dans les annes soixante-dix et quatre-vingt sur la sant des travailleurs de
lindustrie caoutchoutire.
LA DERMITE DE CONTACT ET LALLERGIE AU
LATEX
James S. Taylor et Yung Hian Leow

La dermite de contact

Des affections cutanes sont frquemment signales chez les travailleurs ayant un contact
direct avec le caoutchouc et avec les centaines de produits chimiques utiliss dans cette
industrie. Parmi ces ractions, mentionnons la dermite de contact dirritation, la dermite de
contact allergique, lurticaire de contact (papules orties), laggravation de maladies de la
peau prexistantes et dautres affections cutanes moins courantes comme la folliculite, la
xrodermie (desschement de la peau), la fivre miliaire (ruptions dues la sueur) et la
dpigmentation provoque par certains drivs du phnol.

La dermite de contact dirritation, raction la plus frquente, est cause soit par une forte
exposition des produits chimiques agressifs, soit par des expositions rptes des irritants
plus faibles comme ceux que lon rencontre dans toutes les tches qui font intervenir des
solutions aqueuses ou avec usage rpt de solvants. La dermite de contact allergique est une
raction retarde provoque par les acclrateurs, agents de vulcanisation, antioxydants et
produits antiozone ajouts au mlange pendant la fabrication du caoutchouc. Ces substances
chimiques, souvent prsentes dans le produit fini, peuvent engendrer une dermite de contact
aussi bien chez lutilisateur final que chez les travailleurs du caoutchouc, notamment aux
postes des malaxeurs Banbury, des calandres et des extrudeuses, et aux postes dassemblage.

Certains travailleurs sont atteints dune dermite de contact parce quil leur est impossible de
porter un quipement de protection contre les produits chimiques. Dautres sont allergiques
lquipement lui-mme, le plus souvent aux gants en caoutchouc. Un test picutan
provoquant une raction positive lallergne souponn constitue le meilleur moyen
diagnostique permettant de faire la diffrence entre une dermite de contact allergique et une
dermite de contact dirritation. Il faut savoir quune dermite de contact allergique ninterdit
pas la prsence dune dermite de contact dirritation et dautres affections cutanes.

La prvention de la dermite repose sur diverses mesures telles que lautomatisation du


malaxage et lutilisation de prmlanges, laspiration des matires nocives, le remplacement
des allergnes connus par dautres substances et lamlioration des techniques de manutention
pour limiter le contact cutan.

Lallergie au latex de caoutchouc naturel (LCN)

Lallergie au LCN est une raction allergique immdiate du type I ayant pour origine
limmunoglobuline E et qui est presque toujours due la prsence de protines du LCN dans
des instruments mdicaux ou non mdicaux en latex. Lventail des signes cliniques est large:
urticaire de contact, urticaire gnralis, rhinite allergique (inflammation des muqueuses
nasales), conjonctivite allergique, dme (gonflement important), asthme (respiration
sifflante) et choc anaphylactique (raction allergique grave qui met en danger la vie du sujet).
Les patients atteints dun spina bifida, les travailleurs de la sant et les personnes
professionnellement exposes au LCN sont les sujets qui courent le plus grand risque. Les
facteurs prdisposants sont leczma des mains, la rhinite allergique, la conjonctivite
allergique ou lasthme chez les personnes qui portent frquemment des gants, lexposition des
muqueuses au LCN et les actes chirurgicaux rpts. Aux Etats-Unis, lAdministration
fdrale de contrle des denres alimentaires et des produits pharmaceutiques (Food and Drug
Administration (FDA)) a eu connaissance de 15 dcs conscutifs une exposition au LCN
pendant un lavement baryt. La voie emprunte par les protines de LCN est donc importante:
il peut sagir non seulement dun contact direct avec une peau saine ou enflamme, mais aussi
dune exposition des muqueuses, par inhalation ou autrement, du talc pour gants contenant
du LCN, notamment dans les tablissements mdicaux et les blocs opratoires. Cest pourquoi
lallergie au LCN pose dans le monde entier un grave problme tant sur le plan mdical que
sur celui de la sant publique et professionnelle et de la rglementation, le nombre de cas
ayant considrablement augment depuis le milieu des annes quatre-vingt.

Il est fortement conseill deffectuer des tests de dtection de lallergie au LCN chez les
personnes qui sont sujettes un angio-dme des lvres lorsquelles gonflent un ballon ou
qui prsentent des dmangeaisons, des brlures, de lurticaire ou font un choc anaphylactique
aprs avoir enfil des gants, subi un acte chirurgical, mdical ou dentaire, ou aprs avoir t
en contact avec un prservatif ou tout autre objet en LCN. Le diagnostic est confirm par une
raction positive lutilisation de gants en LCN (test de contact), une intradermoraction
positive au LCN ou un RAST (radioallergosorbent test) positif au latex. Il arrive que ces
tests provoquent de graves ractions allergiques; cest pourquoi il importe, lors de ces
examens, de disposer dune pinphrine et dun matriel de ranimation ne contenant pas de
LCN.

Lallergie au LCN peut aller de pair avec des ractions allergiques des fruits, en particulier
aux bananes, aux chtaignes et aux avocats. Lhyposensibilisation au LCN ntant pas encore
possible, il est impratif dviter ou dliminer le LCN. Sagissant de la prvention dans les
tablissements de sant, on veillera, par exemple, ne pas mettre le personnel et les patients
risque en contact avec du latex. Pour cela, on leur fournira des gants faits dans une autre
matire synthtique et on conseillera aux collgues des employs allergiques de porter des
gants faible pouvoir allergisant afin de rduire les symptmes et de limiter le dclenchement
des allergies au LCN. Il est ncessaire que les pouvoirs publics, lindustrie et les
professionnels de la sant continuent de cooprer pour lutter contre les allergies au latex,
comme il est mentionn au chapitre no 97, Les tablissements et les services de sant, de la
prsente Encyclopdie.

LERGONOMIE
William S. Marras

Lergonomie est ltude scientifique des relations entre ltre humain et son milieu de travail.
Elle comprend non seulement une valuation des risques de la situation de travail pour
lappareil musculo-squelettique, mais aussi un examen des processus cognitifs qui, au travail,
peuvent conduire des erreurs humaines.

Il est tabli que les travailleurs du caoutchouc et de lindustrie du pneumatique sont plus
particulirement exposs certains troubles du systme musculo-squelettique, notamment aux
dorsalgies. Daprs une tude portant sur une srie de travaux de manutention, la frquence
des lsions lombaires associes aux tches les plus pnibles est plus leve denviron 50%
dans le secteur du pneumatique et du caoutchouc que dans le reste de lindustrie. Une analyse
des tches en question montre que les problmes sont gnralement lis au transport manuel
de charges, en particulier lors des oprations de transformation (oprateurs de malaxeurs
Banbury), dassemblage et de finition des pneumatiques, et de manutention lusine et dans
les entrepts. Les lsions du poignet, comme le syndrome du canal carpien et la tnosynovite,
sont aussi frquentes dans les ateliers de montage des pneumatiques. Il suffit dobserver le
processus de fabrication pour se rendre compte que les paules constituent un autre point
vulnrable. Pourtant, et on ne saurait en tre surpris, les dossiers mdicaux des entreprises
sous-estiment gnralement la ralit faute dattention porte ce risque. Enfin, certains
problmes dordre cognitif semblent se poser dans lindustrie du pneumatique, au stade de
linspection, et ils sont souvent aggravs par un mauvais clairage.

Plusieurs facteurs de risque concourent apparemment ces troubles musculo-squelettiques:


postures statiques et incorrectes du dos, des paules et des poignets, mouvements rapides du
poignet et du dos, manipulation de lourdes charges, efforts importants exercs au niveau du
tronc pendant la manutention de grosses pices de caoutchouc dans les ateliers de montage
des pneumatiques. Il ressort dune tude des facteurs en rapport avec les risques de troubles
lombaires que les travailleurs des usines de montage de pneumatiques manipulent des charges
plus lourdes que dans les autres secteurs, et quils les portent une distance du corps
suprieure la moyenne. En outre, ces gestes sont souvent effectus dans des positions
asymtriques et de flexion, et la pnibilit du travail est aggrave par la dure des efforts
rpts qui diminuent la longue la force du sujet. Enfin, les postes de travail dans lindustrie
du pneumatique et du caoutchouc sont souvent situs dans des locaux surchauffs, sales et
poussireux. La chaleur tend augmenter la demande calorique et donc nergtique du
travail, et la prsence de rsines et de poussires oblige souvent les travailleurs porter des
gants, ce qui ajoute la tension subie par les muscles de lavant-bras qui commandent les
doigts. En outre, les travailleurs qui portent des gants serrent plus fortement les objets quils
tiennent pour viter de les laisser tomber. Il existe des solutions ces problmes
ergonomiques, dont lune consiste simplement rorganiser le lieu de travail (en relevant ou
en abaissant, par exemple, le plan de travail ou en dplaant le poste pour liminer les grands
mouvements de torsion ou de flexion latrale du tronc opration quil est souvent possible
deffectuer en ramenant de 180 90 langle compris entre le point dorigine et le point de
destination de lobjet soulever). Des changements plus radicaux sont parfois ncessaires:
installation de postes de travail rglables, tels que ciseaux vrin ou tables lvatrices, ajout
dappareils de levage (monte-charges, lvateurs, etc.), automatisation intgrale des tches.
Certains de ces amnagements ont videmment un cot lev. La cl dune bonne solution
ergonomique est donc de ne faire que les changements ncessaires en fonction de leur
incidence sur les risques de troubles musculo-squelettiques. Heureusement, on peut
maintenant faire appel de nouvelles mthodes pour mesurer les risques associs
lorganisation du lieu de travail. Il existe ainsi un modle dvaluation des risques de troubles
lombaires en fonction des contraintes du poste (Marras et coll., 1993, 1995) et dautres outils
pour calculer la charge impose la colonne vertbrale par les mouvements dynamiques du
tronc (Marras et Sommerich, 1991; Granata et Marras, 1993). On dispose donc aujourdhui de
moyens danalyse des situations de travail susceptibles dapporter une rponse ergonomique
la question des risques excessifs dexposition sur le lieu de travail.
LES PROBLMES DENVIRONNEMENT ET DE
SANT PUBLIQUE
Thomas Rhodarmer

Tous les produits en caoutchouc sont fabriqus partir dun mlange compos dun polymre
naturel ou dun polymre synthtique choisi parmi de trs nombreuses varits auquel on
ajoute divers ingrdients tels que charges, plastifiants, antioxydants, adjuvants, activateurs,
acclrateurs et agents de vulcanisation. Un grand nombre de ces substances sont des produits
chimiques dangereux ou toxiques et certaines figurent sur la liste des cancrognes. Leur
manipulation et leur transformation comportent donc des risques pour la scurit et
lenvironnement.

Les dchets dangereux

Des systmes de ventilation et des collecteurs de poussires doivent donc tre installs dans
les locaux o les travailleurs sont appels manipuler et peser les produits chimiques, ainsi
que dans les ateliers de malaxage et de transformation du caoutchouc avant vulcanisation.
Pour toutes ces tches, les travailleurs doivent aussi porter un quipement de protection
individuelle. Il est indispensable de vrifier si les matires recueillies dans les collecteurs de
poussires prsentent un caractre dangereux: dchets ractifs, corrosifs, inflammables ou
contenant des produits chimiques classs dans la catgorie des dchets toxiques.

Les dchets classs dangereux doivent tre rpertoris par crit et limins dans une dcharge
rglemente prvue cet effet. Les dchets non classs peuvent tre mis en dcharge
contrle ou en dcharge industrielle, selon les rgles applicables en matire
denvironnement.

La pollution atmosphrique

La fabrication de certains produits suppose lapplication dune dissolution de caoutchouc


base de solvant. La plupart des solvants utiliss dans ce cas appartiennent la classe des
composs organiques volatils (COV), dont lutilisation exige imprativement la prsence dun
systme de rduction des missions, comme un rcuprateur de solvants ou un incinrateur.
Un incinrateur dtruit les COV par combustion; il requiert habituellement lapport dun
carburant tel que le gaz naturel. Sans installation de ce type, les COV peuvent engendrer des
problmes de sant lintrieur des usines et dans leur voisinage. Les COV qui ragissent
chimiquement la lumire altrent la couche dozone.

Louverture des appareils de vulcanisation au cours du processus saccompagne de


dgagements importants de fumes ou de vapeurs qui peuvent transporter dans latmosphre
des substances chimiques, des plastifiants, des lubrifiants et dautres matriaux qui ne sont pas
entrs en raction. Une limitation de ces missions simpose.
La pollution du sol et de leau

Les COV doivent tre stocks et manipuls avec les plus grandes prcautions. Autrefois, on
les entreposait dans des rservoirs souterrains, dont les fuites ou dversements accidentels
avaient gnralement pour effet de contaminer le sol et la nappe phratique et dexiger,
ensuite, de coteuses mesures de rhabilitation. La meilleure solution consiste en fait
entreposer les COV dans des rservoirs en surface dots de cuves de rtention secondaire
adaptes pour contenir les dversements.

Les dchets de caoutchouc

Tout processus industriel cre des dchets au stade tant de la fabrication que de la finition.
Certains peuvent tre recycls dans la production qui les a engendrs ou servir de matire
pour dautres produits, mais une fois cuit ou vulcanis, le caoutchouc ne peut pas tre retrait.
Aprs cuisson, tous les dchets de produits finis ou non sont bons jeter. Llimination des
dchets de caoutchouc est devenue un problme mondial.

Tous les mnages et toutes les entreprises de la plante consomment sous une forme ou une
autre des produits base de caoutchouc. La plupart de ces produits appartenant la catgorie
des matires non dangereuses, leurs dchets ne prsentent donc thoriquement aucun risque.
Pourtant, lorsquils sont hors dusage, llimination de certains dentre eux, comme les
pneumatiques, les tuyaux et conduites, pose un problme dordre environnemental.

Les pneumatiques et les conduites ne peuvent tre enterrs parce que le vide quils renferment
se remplit dair et les fait remonter la surface au fil du temps. Leur dchiquetage remdie
ce problme, mais cest une opration trs coteuse qui exige un quipement spcial.

La combustion lente des pneumatiques dgage de grandes quantits dune fume irritante qui
contient un large ventail de substances chimiques et de particules toxiques.

Lincinration des dchets de caoutchouc

Lincinration est lun des moyens dont on dispose pour liminer les dchets des produits
finis et des produits intermdiaires en caoutchouc. A premire vue, cest mme la solution qui
semble la meilleure pour se dbarrasser de la masse de caoutchouc us aujourdhui
accumule dans le monde. Certains industriels y ont vu la possibilit de dtruire lensemble de
leurs dchets, tout en rcuprant la vapeur produite comme source dnergie.

Malheureusement, les choses ne sont pas aussi simples. Lincinrateur doit tre conu de
manire filtrer les matires rejetes dans lair, en particulier le chlore dgag par la
combustion de produits contenant des polymres chloroprnes. Il faut se rappeler galement
que les purateurs utiliss cette fin dgagent des acides qui devront eux aussi tre
neutraliss.

Presque tous les mlanges de caoutchouc contiennent des charges: noir de carbone, argiles,
carbonates de calcium, composs de silice hydrats. Quand on les brle, ces mlanges
produisent une quantit de cendres quivalente la charge quils renferment. Les cendres sont
recueillies dans des purateurs par voie humide ou sec, et il faut sassurer quelles ne
comportent pas de mtaux lourds avant de sen dbarrasser. Les eaux rsiduaires des
purateurs par voie humide ont gnralement une teneur en zinc comprise entre 10 et 50 ppm.
Si ce zinc est dvers dans les gouts, il faut que la station de traitement soit quipe dun
systme dextraction adapt et que les boues produites par ce systme, qui contiendront du
zinc, soient ensuite vacues.

Quant aux purateurs sec, ils donnent des cendres quil est ncessaire de ramasser pour les
liminer. Humides ou sches, ces cendres sont difficiles manipuler, et leur limination peut
poser un problme, car la plupart des dcharges refusent ce genre de dchets. Elles peuvent
tre extrmement alcalines si le mlange de caoutchouc quon brle prsente une forte teneur
en carbonate de calcium.

Enfin, la quantit de vapeur produite nest pas suffisante pour alimenter en nergie une
fabrique de caoutchouc. Le volume de dchets varie et, comme on sefforce aujourdhui de le
rduire, cela ne peut que faire diminuer la quantit de combustible susceptible dtre utilise.
En outre, le cot dentretien dun incinrateur conu pour brler la fois des dchets de
fabrication et des produits en caoutchouc est trs lev.

Bref, quand on tient compte de tout ce quelle implique sur le plan financier, on saperoit que
lincinration est peut-tre la moins rentable des mthodes dlimination des dchets du
caoutchouc.

Conclusion

Face aux problmes denvironnement et de sant publique engendrs par la fabrication des
produits en caoutchouc, la meilleure solution consiste peut-tre en une bonne matrise
technique de la production et de la prparation des poudres chimiques utilises dans les
mlanges de caoutchouc, associe la mise en place de programmes de recyclage pour tous
les dchets et sous-produits du caoutchouc cuits et non cuits. Ainsi, les poudres chimiques
recueillies dans les collecteurs de poussires pourraient tre rutilises dans le processus de
fabrication condition quon se dote des moyens de prvention technique appropris, de
faon viter leur mise en dcharge.

Il existe des remdes aux problmes denvironnement et de sant publique qui se posent dans
lindustrie du caoutchouc, mais ils ne sont ni simples ni gratuits, et leur cot doit tre ajout
au prix de revient des produits manufacturs.
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