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Residuos slidos municipales,

minera urbana y cambio climtico*

Gian Carlo Delgado Ramos**

El artculo abre con una introduccin a los actuales patrones de consumo y generacin
de desechos, as como su composicin, adems de delinear los retos de esa gestin y
anunciar su potencial en la mitigacin del cambio climtico, entre otros aspectos ambientales
y de salud pblica. Se presenta la cuestin del cambio climtico desde la perspectiva del
metabolismo urbano, en particular en ciertas ciudades de Amrica Latina, para identificar el
rol y las dinmicas que juegan los flujos de residuos slidos urbanos. Analiza el potencial de
mitigacin mediante la minera urbana de los materiales recuperables en mltiples marcos
temporales de planeacin y para el caso de ciertas ciudades latinoamericanas, pero en
particular en la Ciudad de Mxico, vista desde el contexto nacional. Finalmente, se reflexiona
en torno a la complejidad que rodea el reto de la gestin integral y socio-ecolgicamente
ms armnica de los residuos urbanos, as como sobre la utilidad de la perspectiva del
metabolismo urbano y la ecologa poltica urbana para enfrentar tal reto.

Introduccin recolectados de la construccin, generacin de residuos. Dicho de otro


demolicin, minera y agricultura. Se modo, el incremento del metabolismo

L
a cantidad de desechos gene-
rados en el mundo es de 2.5 a 4
excluye, adems, una cantidad mucho
mayor de basura generada que no es
recolectada o que es gestionada de
social (Fischer-Kowalski y Haberl,
2000) o del consumo de energa y ma-
teriales se refleja tanto en el aumento
mil millones de toneladas mtricas manera ilegal o fuera de los circuitos del uso total de recursos naturales
anuales, sin incluir aquellos residuos convencionales. como en la generacin de residuos de
La amplitud de los datos indicados todo tipo. Por lo dicho, es relevante
*
responde a diversas cuestiones, en dar cuenta del dinamismo metablico
Avances de investigacin del proyecto
especial a la definicin de desechos de la humanidad.
ceiich-pincc, unam Valoracin del metabo-
lismo urbano en la Ciudad de Mxico y sus usada y, por tanto, del tipo de residuos En el ltimo siglo, mientras la
impactos socioeconmicos frente al cambio incluidos en la contabilidad, de la dis- economa aument ms de 20 veces
climtico. ponibilidad de informacin y su calidad, y la poblacin slo cuatro veces, el
**
Economista con maestra en Economa
Ecolgica y Gestin Ambiental y doctorado en as como de los supuestos y modelos consumo promedio de energa lo
Ciencias Ambientales. Investigador de tiempo empleados en las estimaciones. hizo 12 veces, el de metales 19 veces
completo del Centro de Investigaciones Inter- Las dimensiones del flujo de dese- y el de materiales de construccin
disciplinarias en Ciencias y Humanidades, de
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
chos tienen directa correspondencia hasta 34 veces (caso del cemento)
(unam). Integrante del Sistema Nacional de con la capacidad de poder adquisitivo, (Krausmann et al., 2009). El flujo de
Investigadores, del Consejo Nacional de Ciencia de ah que haya una correlacin pro- residuos tambin aument, pues los
y Tecnologa de Mxico. Autor lder del 5o. In-
porcional entre el incremento del pib, datos de residuos slidos municipa-
forme del Panel Intergubernamental en Cambio
Climtico (ipcc). el consumo energtico y material y la les de los ms completos y finos en

enero-febrero, 2016 El
Cotidiano 195 75
generacin de residuos con que se cuenta tiles en una la bolsa de polietileno, en 1957, de la primera pluma plstica
primera aproximacin indican que slo en medio siglo casi desechable (Bic) y de los primeros rastrillos desechables,
se cuadriplic la generacin de ese tipo de residuos, al pa- ambos en 1960, o de la introduccin de los envases de pet,
sar de 360 millones de toneladas, en 1960, a 1.16 - 1.3 mil por parte de DuPont en 1964, entre otras.
millones de toneladas en 2010/2011 (Lacoste y Chalmin,
2006; Hoornweg y Bhada-Tata, 2012)1. Tal cifra se espera
se duplique en 2025, puesto que se calculan para entonces Tabla 1
Composicin actual de los flujos de residuos a nivel
2.2 mil millones de toneladas anuales (Hoornweg y Bhada-
mundial y regional
Tata, 2012). (porcentajes por tipo de material)
En este contexto resulta notorio que el estadounidense Composicin material por tonelada de residuo solido municipal
promedio genere ms basura que cualquier otro habitante Material
Promedio Promedio
Promedio Promedio Promedio Promedio Promedio
del planeta. El pas norteo con slo 5% de la poblacin Europa
EE. UU. China India frica
Amrica
mundial
Central Latina
mundial es responsable de 25% de la generacin mundial Papel 22.88% 28% 9% 8% 7.63% 15.91% 15.24%
de basura (Humes, 2012: 9). Genera 389.5 millones de Plstico 10.5% 12.4% 13% 9% 5.75% 13.18% 10.64%

toneladas de residuos slidos o 18 veces el peso de la po- Aluminio 2.6% 6% 0.6% 0.6% 1.46% 1.57% 2.14%
Acero 1.3% 3% 0.4% 0.4% 0.73% 0.78% 1.1%
blacin adulta de ese pas2. Lo anterior significa que cada Vidrio 8.75% 4.6% 2% 1% 2.07% 3.73% 3.69%
estadounidense arroja 2.5 a 3.5 kilos al da o una media Biomasa 34.88% 27% 65% 48% 63.41% 49.27% 47.93%

de 102 toneladas de basura a lo largo de su vida (Humes, Fuente: iswa, 2009; Hoornweg y Bhada-Tata, 2012, y datos oficiales de epa
2012: 4-5)3. Cabe precisar la tendencia ascendente de ge- (ee.uu.) y nswai (India).

neracin de basura en ese pas, pues aument en el orden


de un tercio, de 1980 a 2000, y en casi el doble, de 1960 a A los datos antes expuestos se suman los residuos de
2000; esto es 50% ms que cualquier otro habitante con un la industria, la cual aporta la gran mayora: 35 toneladas per
estndar de vida similar (Austria, Dinamarca o Alemania) cpita al ao, para el caso de EE.UU. (alrededor de 2 mil
(Humes, 2012: 5). 700 toneladas a lo largo de la vida de cada estadouniden-
En el proceso, destaca la aparicin y generacin cada se) (Humes, 2012: 9). Tal situacin, de modo considerable,
vez ms intensa de ciertos residuos, como los plsticos y los eleva las 102 toneladas per cpita de basura directamente
polmeros en todas sus variantes, pues a finales de la dcada generada por cada estadounidense.
de 1960 constituan 0.4% del total de residuos de EE.UU. Las cifras para otros pases desarrollados tampoco son
en trminos de peso (recurdese que se trata de uno de tan alentadoras, aunque la capacidad de su gestin, reso y
los residuos ms ligeros), pero para en 2000 esa proporcin reciclaje, ciertamente, vara. Por ejemplo, mientras que en
haba aumentado en ms de 63 veces.Y la tendencia es igual EE.UU. se recicla o recupera 34.7% de los residuos y se
en el mundo, pues el plstico, slo despus del papel y cartn, incinera 11.7%, aparentemente todo con recuperacin de
se coloca en trminos de peso como el residuo de mayor energa (<epa.gov>), en la UE se recicla o recupera 45.5%
presencia en la composicin de la basura a principios del siglo y se incinera 11.6%, del cual slo 6.2% es con recuperacin
xxi (vase Tabla 1). Desde luego, ello se debe a la irrupcin de de energa (<euroestat.europa.eu>).
innovaciones tecnolgicas de parte de la industria de plsticos En Mxico, la generacin de residuos slidos urbanos
y polmeros, con la aparicin del vaso plastificado, en 1944, de (rsu) se estima en el orden de 102.8 mil toneladas diarias o 852
gr per cpita al da; la regin noroeste es la ms contamina-
dora, con un valor de 1.54 kg per cpita al da (inecc, 2012:
1
Del monto de residuos municipales generados hoy da, 300 millones 15, 18). La recoleccin de los mismos asciende slo a 83.9%
de toneladas fueron recicladas (incluyendo composta), 200 millones de del total generado, pero slo 9.1% es de recoleccin selec-
toneladas quemadas con algn sistema de recuperacin de energa, 200 millo- tiva (inecc, 2012: 24). Mientras que la Ciudad de Mxico, el
nes se dispusieron en rellenos sanitarios y las restantes 800 mil millones
toneladas se desecharon al aire libre.
Estado de Mxico y Jalisco generan la tercera parte de los
2
El dato oficial reconoce 250 millones, pero se deben sumar 140 residuos del pas, Quertaro, Jalisco y Nuevo Len son, en
millones de toneladas de desechos adicionales que no son contabilizados, cambio, los estados que registran el mayor porcentaje de
pues son generados de manera irregular/ilegal (Humes, 2012: 7).
3 recoleccin selectiva: 57%, 40% y 30%, respectivamente (inecc,
Para propsitos comparativos, en Mxico el promedio de emisin
per cpita a nivel nacional se calcula en 852 gramos per cpita al da 2012: 24, 30). La Ciudad de Mxico y el Estado de Mxico
(inecc, 2012: 17). slo acumulan 18% y 15%, respectivamente.

76 Economa
Del total recolectado, se recicla 9.2%, esto es, 3 mil considerar las condiciones climticas y micro-climticas del
823 toneladas al da por pepena, mil 346 toneladas al da en suelo. As, se pas de poco menos de 350 mil Gg CO2e,
plantas especializadas y 4 mil 366 toneladas al da recicladas en 1970, a poco ms de 600 mil Gg CO2e, en 2010 (jrc/
directamente por la industria (inecc, 2012: 25). No deja pbl, 2012).
de ser relevante que de las casi 81 mil toneladas que van
a disposicin final cada da, 16.3 mil toneladas, o 15.9% del Metabolismo urbano
total generado, se hace a cielo abierto (inecc, 2012). y cambio climtico
De modo similar a Mxico, la falta de informacin,
la limitada capacidad de recolecta, gestin y, an ms, de Los espacios urbanos, principales emisores de residuos y
reciclaje son constantes tambin en el resto de pases en contaminantes, en general, pueden analizarse como siste-
desarrollo o pobres. Los mayores esfuerzos o la falta de mas abiertos a los flujos de materiales y energa, esto es,
stos se registran en los municipios, en tanto que es ah que toman energa y materiales fuera del sistema (urbano)
donde concretamente se vive el problema, independiente- y que desechan energa disipada y materiales degradados
mente de si se trata de municipios urbanizados o rurales, (vase Figura 1).
pues mientras en los primeros se genera el grueso de Se trata, pues, de un proceso entrpico de degra-
residuos, en los segundos se disponen muchos de ellos o dacin de la energa y la materia visible en el dete-
se generan otros asociados a la produccin de alimentos rioro de la infraestructura y que se acelera conforme
o extraccin de materiales, en su mayor parte a ser con- se extiende la capa urbana, pero tambin a causa de la
sumidos por los asentamientos urbanos. existencia de infraestructura no apta, como los efectos
La necesidad de tomar medidas acordes responde del cambio climtico; todo en un contexto en el que
no slo a cuestiones ambientales y de salud pblica, sino adems los flujos se retroalimentan en el tiempo y en el
tambin, y de manera ms recientemente, como medida de espacio, complejizando y, a veces, hasta imposibilitando,
mitigacin del cambio climtico, en tanto que los residuos por diversos factores, los mecanismos de obtencin de
slidos orgnicos generan metano, mientras que la quema materiales y energa y de expulsin de desechos.
no controlada de residuos emite gases de efecto inverna- Diversos anlisis metablicos han sido realizados desde
dero (gei) y otros contaminantes atmosfricos. que Wolman (1965) hiciera la primera aproximacin empri-
Se estima que en los ltimos 40 aos las emisiones de ca para el caso de una ciudad estadounidense hipottica de
metano generadas por el sector residuos se duplicaron, sin un milln de habitantes. Los estudios realizados cubren en

Figura1
Diagrama de flujos de materiales y de energa de los sistemas urbanos

Material
Reciclado
GEI+ GEI+
GEI+ GEI+ GEI+ GEI+ GEI+
GEI+ Unidades
Procesamiento y SISTEMA URBANO de
empaquetamiento reciclaje
Tierra Extraccin Infraestructura
Agua Logstica de
local + Transporte diversa, transporte,
Energa distribucin y residencias, Transporte Basurero
Biomasa Importa- almacenaje comercio, industria,
Materiales ciones gobierno
Residuos Residuos
orgnicos Residuos Flujos de entrada
Residuos Flujos de salida
inorgnicos GEI+: GEI y otros contaminantes atmosfricos

Fuente: Elaboracin propia.

El
Cotidiano 195 77
especial casos de ciudades de pases desarrollados y se kg per cpita, en 1991, a 1.36 kg, en 2007, al alcanzar el total
enfocan en varios o ciertos flujos metablicos (agua, alimen- de 6.5 millones de toneladas mtricas de residuos ese l-
tos, energa, etctera). La contribucin de Baccini y Bruner timo ao (Newcombe et al., 1978). El consumo energtico
(1990; 2012) como precursores terico-metodolgicos y, y las emisiones de GEI tambin aumentaron. En 1990, la
ms delante, de otros como Bettini (1998), Kennedy et al. ciudad us 240 Tj de energa final y emiti 34 mil 200 Gg
(2007, 2009 y 2011) o la de Minx et al. (2010) son destaca- de CO2. En 2005 esos montos ascendan a 286 Tj y 38 mil
bles, pues permiten tener una visin amplia e integrada de 100 Gg de CO2 (Newcombe et al., 1978).
la evolucin de los estudios sobre metabolismo urbano. En En Amrica Latina ha sido analizado con detalle el
especial, el trabajo de Kennedy et al. (2011) es referencia caso de Bogot (Daz, 2011), mientras que una primera
obligada, en tanto que ofrece un metaanlisis de las publi- valoracin comparativa se ha realizado para el caso de
caciones en el rea; mientras que el de Minx et al. hace una las megaciudades y ciertas ciudades capitales de la regin
valoracin del tema desde la perspectiva europea. Por su (Delgado et al., 2012 y Delgado, 2013a). Derivado de tales
parte, Zhang (2013) ofrece una revisin de la evolucin y anlisis, vale precisar que si se considera a la poblacin como
grado de complejidad que caracterizan a las metodologas nico criterio, las zonas metropolitanas de Buenos Aires
empleadas en los principales anlisis de metabolismo urbano y Ro de Janeiro deberan ser metablicamente hablando
presentes en la literatura. similares, mientras que lo mismo aplicara para la zmvm y
Probablemente, los estudios ms acabados son para So Paulo. Desde luego, las condiciones biofsicas, el tipo de
las ciudades de Tokio (Hanya y Ambe, 1976) y Hong Kong uso de suelo y otras caractersticas producen variaciones
(Newcombe et al., 1978; Boyden et al., 1981). El caso de importantes (vase Tabla 2), pero en todos los casos se
Hong Kong, en particular, ofrece interesantes resultados corrobora un aumento del metabolismo urbano en los
sobre los patrones metablicos de dicho asentamiento ltimos aos. El caso de la Ciudad de Mxico en materia
urbano a lo largo del tiempo: la ciudad slo produce 5% de de energa es revelador en tanto que pas de un consumo de
sus alimentos, mientras que sus importaciones, entre 1971 443 Pj de energa, en 1990, a 545 Pj, en 2006. Datos de 2010
y 1997, aumentaron para el caso de los plsticos 400%; precisan 527 Pj de consumo energtico fsil y 179 Pj de
para el cemento, 300%; y para el acero/hierro y papel, 275%. energa elctrica producida fuera de la ciudad (que no era
Asimismo, la cantidad de basura generada aument de 1.28 contemplada en la medicin de 2006) (sma-df, 2012).

Tabla 2
Patrones de flujos metablicos de algunas ciudades latinoamericanas
Agua potable (litros per Alimentos
Densidad cpita/da) (per cpita/da) Emisiones sec- Aguas Residuos
Poblacin
poblacional Energa toriales directas residuales slidos
Ciudad (millones de GEI de carne,
(habitantes (Pj, total) Flujo total Consumo real Peso (kg de CO2e (litros per (kg per cpi-
habitantes) leche y huevos
por km2) de entrada estimado (kg) per cpita/da) cpita /da) ta / da)
(kg de CO2e)

Ciudad de 8.85 6,020 706* 327 220 2.01* 1.98* 6.8* ~390 *** 1.4
Mxico (22*) (2,845*)
So Paulo 11.31 7,492 ~277.8 290 186.8 1.99 2.91 4.1 120 0.93
(20*) (2,492*) ** 191
Ro de 6.35 5,250 ~161 472 237.8 1.99 2.91 1.9 170 0.98
Janeiro (11*) (1,948*) ** 226
Buenos 3 14,778 337.8 535* 370* 2.06 4.31 9.04 500* 1.66
Aires (12*) (3,130*)
Quito 1.6 4,545 ~50.1* 271* 189* 1.41 1.76 ~13 0.73
(2.2*) (527*) ** (25.7*)
Bogot 7.3 21,276 228.7 428 171 1.82 1.99 5.17 192 0.76
D.C. (9.85*)
* Estimacin a escala metropolitana.
** Estimacin optimista.
*** Incluye fugas de agua, agua de lluvia y otras fuentes irregulares.
Fuente: Elaboracin propia con base en Delgado, 2013a.

78 Economa
La cuestin del creciente metabolismo urbano es cen- de paradigma de la movilidad urbana, hacia uno ms inte-
tral, pues su contexto y el anlisis del estado de situacin grado, eficiente, de tipo masivo, pero tambin no motori-
actual y de su proyeccin futura nos permitir modelar zado y vinculado al uso mixto del suelo y a procesos de
rutas ms o menos eficientes en el uso de los recursos y re-densificacin (Delgado, 2012). En lo que respecta a los
en la generacin de residuos, para as enfocar esfuerzos, flujos de entrada de agua, se observa una disponibilidad del
por ejemplo, por medio de la planificacin de los procesos lquido relativamente segura para las ciudades estudiadas,
metablicos desde el mismo diseo de tales o cuales infra- con excepcin de la Zona Metropolitana del Valle de Mxico
estructuras (o del stock urbano), por medio de incentivos (zmvm), que ya se encuentra en un estado de alto estrs
o, incluso, restricciones o medidas coercitivas. El reto es hdrico; no obstante, la calidad del lquido s es en diversos
encontrar mejores formas de organizacin y modalidades grados una variable que requerir an ms atencin, tanto
ms eficientes e integradas de asentamientos humanos, para la zmvm como en Buenos Aires (Delgado et al., 2012).
de tal suerte que se tienda a minimizar su metabolismo Todo esto, en efecto, conlleva a un uso energtico impor-
biofsico, tanto en trminos per cpita como totales; ello tante, por lo que las medidas debern ser bien diseadas,
desde luego incluye la imperante necesidad de reducir las ahorrativas, eficientes e, idealmente, haciendo uso de energa
emisiones de gei, mismas que a nivel mundial, tal y como se renovable. Por otro lado, si bien las aguas residuales son en la
muestra en la Figura 2, son variables de ciudad a ciudad. mayor parte tratadas en las dos megaciudades brasileas

Figura 2
Emisiones per cpita de gases de efecto invernadedro de diversas ciudades (toneladas)
25

Denver

20
Washington DC

Minneapolis
Calgary

Austin Kitakyuyu
15
Houston
Frankfurt
Boston
Los ngeles
Shanghai
Chicago Miami Cape Town
Toronto San Francisco
Tianjin
Beijing Bangkok
Athenas
10
Hamburgo Kurunegala
Quito Praga Brisbane

Nueva York Melbourne


Helsinki Nagoya
Auckland
Londres Hong Kong Sapporo Wellington
Berkley Pars
5 Vancouver Amsterdam Tokyo
Seoul
Bruselas Roma Madrid Chongqing
Buenos Aires Estocolmo Amman
Montevideo
ZMVM Barcelona
Sao Paulo Delhi
Oslo
Ro de Janeiro Curitiba Cairo Colombo
Bogot Kolkata Cairns
Dhaka Ahmedabad Kathmandu Syndey
0
0 10 20 30 40 50 60 70

Fuente: Elaboracin propia, con datos de los planes de accin en cambio climtico de las ciudades, bases de datos de Hbitat y del Banco Mundial.

Las megaciudades latinoamericanas enfrentan grandes estudiadas (al menos en un cierto grado), ste no es el caso
retos asociados a la obtencin de energa, sobre todo de de Buenos Aires y la Ciudad de Mxico, por lo que ah se
aquella destinada al transporte y, en un segundo plano, requiere implementar acciones crecientes en dicho rubro
tambin para la generacin de electricidad. En el sector (Delgado et al., 2012).
transporte los avances de mayor impacto, tanto en el En el caso de la generacin de residuos, uno de los
consumo energtico como en la reduccin de emisiones principales retos es la disminucin de los patrones de
asociadas, tendran que gestarse en el marco de un cambio consumo, no slo porque se corrobora que mientras ms

El
Cotidiano 195 79
grande es la poblacin, mayor es el valor de generacin per un uso menor y un reciclaje mayor de materiales, el re-uso
cpita de residuos (inecc, 2012), sino tambin porque en de materiales, etctera.
trminos climticos la disminucin del consumo de produc- En lo que respecta a los rsu, un primer paso es la
tos y, por tanto, de generacin de residuos se convierten ampliacin del reso y el reciclaje de materiales multi-
en la principal medida de mitigacin, esto es, en trminos temporal y espacialmente planificado. Con un mundo ma-
de residuos y emisiones evitadas. La Ciudad de Mxico y yoritariamente urbano, los rsu, ms all de ser meramente
Buenos Aires enfrentan, tal vez, el mayor reto al colocarse basura, cada vez ms se vuelven importantes reservas de
a la cabeza en la generacin de residuos en trminos per materiales que pueden ser minados no slo mediante el
cpita. Por su parte, en la Ciudad de Mxico y So Paulo, reciclaje de los flujos inmediatos de salida de materiales,
debido al gran volumen generado, la gestin de residuos de- sino adems a partir de la disposicin y concentrado de
bera aumentar el reciclaje como producto de la planeacin sustancias para hacerlas tcnica y econmicamente viables
de minera urbana e impulsar la composta y generacin de en el futuro prximo (Baccini y Bruner, 2012).
biogs para la produccin de energa elctrica. Esto ltimo La minera urbana requiere entonces de un conocimien-
es una accin ciertamente desaprovechada para el caso de to fino acerca del proceso metablico de los materiales
la Ciudad de Mxico, pero no as en el caso de So Paulo, dentro de los sistemas urbanos para poder planificar en el
donde es una de las principales medidas de mitigacin del tiempo y el espacio su momento de salida, potencial reuso
plan de accin climtica de la ciudad. o reciclaje inmediato o posterior. Demanda, por tanto, el
manejo precautorio y planificado en el tiempo y el espacio,
Minera urbana y cambio climtico considerando cantidades, cualidades y complejidad de los
residuos (en trminos de las sustancias que los componen);
Como consecuencia de la creciente generacin de residuos adems de una perspectiva distinta al tpico manejo de re-
y debido a la escasa o insuficiente gestin para la recupe- siduos que se ocupa de gestionar los flujos inmediatos de
racin y el reciclaje, los espacios de disposicin final se residuos de manera linear, procurando en un grado u otro
estn reduciendo. Asimismo, las opciones para emplazar ciertas medidas de reciclaje y recuperacin de materiales y
nuevos depsitos son cada vez ms limitadas y socio-am- de energa incorporada (va incineracin, por ejemplo).
bientalmente ms cuestionadas o socialmente en disputa. La Por lo dicho, se torna clave conocer cules son los princi-
incineracin de basura, por su parte, ha resultado costosa, pales materiales que estn acumulados en viejos asentamientos
tanto econmica como ambientalmente, ya que se generan o infraestructuras cuya vida til est por terminar. Se trata de
grandes cantidades de cenizas que tambin se tornan en un un stock de materiales (y sustancias txicas) que excede el total
material que hay que disponer de forma adecuada. de residuos hoy da producidos (Baccini y Bruner, 2012) y que,
As, en el planteo de soluciones resulta fundamental to- en efecto, es mucho mayor en los pases desarrollados, que en
mar nota de las leyes de la termodinmica, pero en particular los pases en desarrollo (Graedel et al., 2010). En tal sentido,
lo referente a la materia. Debe recordarse que sa tiende se puede afirmar que mientras los asentamientos urbanos
a disiparse en un ritmo u otro; a diferencia de la energa, la emergentes demandarn cada vez mayores recursos frescos,
materia puede ser re-ordenada, siempre con costo ener- los asentamientos consolidados podrn aprovechar su stock
gtico de por medio. Esto es por lo que el reciclaje como existente desarrollando rutas de minera urbana, en especial
todo proceso de gestin de la basura no es energtica y de materiales clave como papel y cartn, plsticos y metales
ambientalmente gratuito. Siempre tendr un costo, aunque (hierro, acero, aluminio y cobre); ello pese a que son slo una
en muchos casos menor al correspondiente a la obtencin pequea proporcin frente a los silicatos y carbonatos, que
de materiales frescos. Por tanto, la mejor y ms eficiente constituyen entre 80% y 90% del stock de las ciudades, en
medida de manejo de residuos es evitar su generacin. trminos de volumen (Baccini y Bruner, 2012).
Evitar generar basura implicara la relativa reduccin La Tabla 3 muestra estimaciones del potencial de la
de los patrones de consumo y, por tanto, la ruptura con minera urbana, en trminos de reduccin de emisiones de
la idea del consumismo como signo de bienestar y pros- efecto invernadero. El potencial de mitigacin para la regin
peridad; al tiempo que obligara la implementacin de un va de 500 mil toneladas de CO2e a 3 millones de tonela-
conjunto de acciones complementarias, pero no por ello das de CO2e. Materiales como el papel, cartn, plstico y
menos relevantes, como la extensin del tiempo de vida aluminio figuran como los de mayor potencial, en trminos
de los productos, el ajuste del diseo de los mismos para de mitigacin de emisiones.

80 Economa
Tabla 3
Potencial de mitigacin de la minera urbana en ciertas ciudades latinoamericanas
Potencial de ahorro de emisiones asumiendo el 100% del minado de materiales
Potencial de ahorro por con base en datos de generacin de rsu de 2010
tonelada de rsu en kg (millones de toneladas de CO2e)
Material
CO2e
(Promedio de AL) Buenos Aires Ro de Janeiro So Paulo Bogot Lima
(1,825,000 tons)1 (2,187,026 tons)2 (3,629,144 tons)2 (2,372,500 tons)3 (3,262,625 tons)4
Papel y cartn 397 - 95 0.724 - 0.173 0.868 - 0.208 1.44 - 0.344 0.942 - 0.225 1.295 - 0.310
Plstico 131 - 0 0.239 - 0 0.286 - 0 0.475 - 0 0.310 - 0 0.427 - 0
Aluminio 157 0.286 0.343 0.570 0.372 0.512
Acero 15 0.027 0.032 0.054 0.035 0.049
Vidrio 18 0.033 0.039 0.065 0.042 0.058
Biomasa 25 0.045 0.054 0.09 0.059 0.081
Total 1.354 - 0.564 1.622 - 0.676 2.694 - 1.123 1.76 - 0.733 2.422 - 1.01
Total de RSU: 1 <www.buenos aires.gob.ar>; 2 <www.snis.gov.br>; 3 <www.alcaldiabogota.gov.co>; 4 <www.sinia.minam.gob.pe/public/docs/337.pdf>.
Fuente: Elaboracin propia con base en datos de entidades oficiales locales.

Tabla 4 15% papel y 23% plsticos (sin contar pet, peld, pehd, pp, ps
Potencial de mitigacin de gei por minera y pc, que son considerados residuos de manejo especial)
urbana de rsu en la Ciudad de Mxico
(sma-df, 2011).
Potencial de mitiga- Potencial de mitigacin para la Ciudad El potencial de mitigacin por emisiones ahorradas
de Mxico, asumiendo 100% del
cin por tonelada o evitadas a partir de la minera urbana de 100% de
Material de rsu generada en reciclaje de los materiales recuperables
(millones de toneladas de CO2e) los principales materiales recuperables de los residuos
Mxico*
(en kg de CO2e) slidos generados se estima podra ser entre 1.7 y 3.32
Para 2010** Para 2025**
millones de toneladas de CO2e, equivalente a 3.3% y 6.5%
Papel 375 - 90 1.72 - 0.41 1.91 - 0.59 del total de emisiones de la Ciudad de Mxico de 2008
Plstico 60 - 0 0.27 - 0 0.3 - 0
(vase Tabla 5). El potencial acumulado de 2010 a 2025
Aluminio 150 0.69 0.76
sera de 23 a 47 millones de toneladas de CO2e, pero por
Acero 15 0.069 0.076
Vidrio 30 0.13 0.15 supuesto dependera del porcentaje efectivamente minado,
Biomasa 26.5 0.12 0.13 la tecnologa de reciclaje empleada y si los residuos son o
Total 2.99 - 1.42 3.32 - 1.70 no incinerados, adems de si se implementan sistemas de
* Promedio nacional: biomasa (51%); papel y cartn (15%); plsticos recuperacin de energa.
(6%); vidrio (6%); metales (3%); otros (19%).
** Total de rsu para el ao 2010 estimado en 12,590 tons/da; para
A los residuos anteriores se suman 6 mil 974 tone-
2025, en 14,000 tons/da. ladas diarias de residuos de la construccin, de las cuales
Fuente: Elaboracin propia con base en datos oficiales de generacin 419 o 6% son recicladas (con base en datos de 2008)
actual de residuos, proyecciones de crecimiento poblacional a 2025 para (sma-df, 2008 y 2011). El total de materiales de construc-
la Ciudad de Mxico y datos de ahorro de emisiones por reciclaje de
iswa, 2009.
cin reciclados de 2005 a 2011 sum as 1.07 millones
de toneladas (sma-df, 2008 y 2011). Debe precisarse
En el caso de la Ciudad de Mxico, el flujo de residuos que de esos 2.5 millones de toneladas de residuos de la
slidos urbanos recolectados asciende a 12.6 mil tonela- construccin generados cada ao, cerca de la mitad se
das mtricas al da (60% inorgnico). De sas, slo 4% del disponen sin control alguno, de ah que se identifiquen al
total de la biomasa generada, en 2011, fue transformada en menos 168 tiraderos clandestinos de ese tipo de residuos,
composta, mientras que 35% de los residuos inorgnicos 36 de los cuales son de gran preocupacin (sma-df, 2008;
fueron reciclados. Segn se informa, los porcentajes de paot, 2010). Las delegaciones Tlhuac y lvaro Obregn
reciclaje por material fueron: 90% los metales ferrosos, concentran 89.6% de tales residuos clandestinos, cada
75% vidrio, 48% metales no ferrosos, 39% cartn, 35% latas, uno con ms de 500 mil m3). La relevancia de recuperar

El
Cotidiano 195 81
tales materiales es que 55% de la superficie afectada es suelo captura de biogs o a la reduccin en la propia generacin
de conservacin, mientras que el resto es suelo urbano, lo de residuos.
que tambin afecta la calidad de vida de la poblacin local El anlisis del estado de situacin de la generacin y
(paot, 2010). tipos de residuos; de la estructura de gestin y disposicin
La minera urbana de 100% de los materiales de cons- (regular e irregular); de las tecnologas para la disposicin,
truccin emitidos por la Ciudad de Mxico se estima entre reciclaje o captura de biogs, entre otras; del potencial de
590 mil y 1.7 millones de toneladas de CO2e cada ao, mitigacin ambiental y climtica resultante del flujo actual
esto es un ahorro de emisiones de gei, entre 2010 y 2025, y futuro de residuos municipales, incluyendo los de la cons-
de entre 8.85 y 25.5 millones de toneladas de CO2e, si se truccin y el parque vehicular (es decir, el stock material ur-
asume un flujo constante de residuos de la construccin de bano)4; entre otros datos y aspectos, claramente es central
2.5 millones de toneladas anuales (vase Tabla 5). para ayudar a respaldar acciones integrales concretas que
contemplen lo ambiental, lo climtico, lo social e, incluso,
alternativas de disponibilidad de recursos en un futuro
Tabla 5 prximo que promete reservas materiales (y energticas)
Potencial de mitigacin de gei por minera urbana
de fcil acceso y baratas decrecientes.
de materiales de construccin en la Ciudad de Mxico
Lo antes dicho es de inters para los diversos niveles
Promedio total de
Kg de CO2 Potencial total de de gobierno, sin embargo la escala municipal debe ser ms
material de cons-
Material de incorporado mitigacin por relevante, en tanto que es la que usualmente asume la
truccin generada
construccin por tonelada CO2 incorporado**
mtrica
al ao*
(millones de tons)
responsabilidad y la gestin de los residuos y sus implica-
(millones de tons) ciones. Es de notarse que mucha de la gestin realizada, en
Ladrillo 850 - 232 1.35 1.147 - 0.313 el mejor de los casos, deriva de una planificacin de corto
Concreto 134 - 116 0.3 0.040 - 0.034 plazo, sin coordinacin intermunicipal a escala regional y
Asfalto 185 - 177 0.125 0.23 - 0.022 sobre la base de muy poca y/o mala informacin.
Metales (sobre 3000 - 2000 0.0625 0.187 - 0.125 De este modo, se suma el hecho de que, pese a tratar-
todo aceros) se de una problemtica mayor, an se siguen elaborando
Arena y grava 8-5 0.1 0.0008 - 0.0005 normas mexicanas referentes a muestreo, cuarteo, peso
Piedra 16 0.125 0.002 volumtrico, subproductos y generacin per cpita de
Madera 750 - 101 0.1 0.075 - 0.01 residuos. Adems, persiste un marco legal insuficiente que
Plsticos (so- 2,400 0.0375 0.09 a escala municipal incluso llega a desdibujarse, pues slo
bre todo pvc) 13 de las 32 entidades federativas de Mxico han formu-
Total 1.77 - 0.59 lado sus propias leyes con base en lo dispuesto en la Ley
* Con base en un flujo de salida constante de 2.5 millones de toneladas General para la Prevencin y Gestin Integral de Residuos (de
de materiales de construccin al ao. carcter federal), al tiempo que cuentan con sus respecti-
** Las emisiones derivadas de la energa usada para el reciclaje deben
vos reglamentos. Siete entidades estatales no cuentan con
ser sustradas.
Fuente: Elaboracin propia con datos de carbono incorporado de reglamentos en la materia y el resto regula los residuos a
Calkins, 2009, y de flujos y composicin de residuos de la construccin partir de algn tipo de cdigo o de ley ambiental (inecc,
paot, 2010.
2012: 45). A nivel municipal la brecha regulatoria es mayor,
pues slo poco ms de 400 municipios tienen alguna le-
gislacin especfica en materia de gestin de residuos (las
Reflexiones finales

El potencial de la minera urbana para la mitigacin del


4
cambio climtico es relevante, mucho ms si se toma nota Si bien en este trabajo no se analiz para el caso de Mxico el poten-
cial de la minera de residuos de manejo especial y que incluye, adems de
de los cobeneficios ambientales y a la salud. Por ello, se
plsticos de diversa ndole, el stock vehicular de desecho con importantes
considera como una accin que debera acompaar de cantidades de metales recuperables, debe sealarse su importancia y, por
modo creciente otras relacionadas como, por ejemplo, a la tanto, la pertinencia de su inclusin en estudios posteriores.

82 Economa
ms usuales relativas a operaciones de limpia y sanidad y Baccini, P. y Brunner, P. (2012). Metabolism of the Anthropos-
bando municipal). Al mismo tiempo, ms de 900 municipios phere. Cambridge, MA. / Londres: MIT Press.
no cuentan con legislacin especfica en la materia (inecc, Bettini,Virginio (1998). Elementos de ecologa urbana. Madrid:
2012: 50-51). Trotta.
La ecologa poltica urbana, en general, incluyendo su Boyden, S.; Milla, S.; Newcombe, K. y ONeil, B. (1981). The
enfoque en el metabolismo urbano de los residuos, permite Ecology of a City and its People: the case of Hong Kong.
una mirada compleja y crtica sobre la problemtica para Canberra, Australia: Australian National University
permitir explorar nuevas rutas de accin eco-poltica diri- Press.
gidas a mejorar la calidad de vida urbana del grueso de la Delgado Ramos, G. C. (2012). Metabolismo urbano y
poblacin, esto es, procurar reducir las desigualdades exis- transporte. En Delgado Ramos, G. C. (coord.), Trans-
tentes e incrementar la participacin ciudadana y sus cuotas porte, ciudad y cambio climtico (129-167). Mxico:
de poder en la toma de decisiones (y con ello disputar las ceiich-unam.
estructuras de poder imperantes). Se trata de una partici- Delgado Ramos, G. C. (2013a). Climate change and meta-
pacin y proceso de toma de decisiones que debera ser bolic dynamics in Latin American major cities. Wessex
cada vez ms informado, contexto en el que la informacin Press. [En prensa].
lineal y los anlisis focalizados ya no son suficientes ante la Delgado Ramos, G. C. (2013b). Por qu es importante la
complejidad y extensin del reto que implica la creciente ecologa poltica? Nueva Sociedad, 244, 47-60.
urbanizacin de los territorios y el consecuentemente au- Delgado Ramos, G. C.; Campos Chvez, C. y Rentera
mento de los flujos de energa y materiales demandados. Se Jurez, P. (2012). Cambio climtico y el metabolismo
precisa, por tanto, informacin y valoraciones resultantes urbano de las megaurbes latinoamericanas. Hbitat
de aproximaciones interdisciplinarias con mirada integral, Sustentable, 2(1), 2-25.
multiescalar y multiespacial, donde el rol de los expertos Daz lvarez, C. J. (2011). Metabolismo de la ciudad de
sigue siendo central, pero que ha de ser enriquecido tam- Bogot: una herramienta para el anlisis de la soste-
bin con otras formas de conocimiento local. nibilidad ambiental urbana. Tesis de Maestra. Bogot,
A escala nacional, la ecologa poltica de la basura es Colombia: Universidad Nacional de Colombia.
igualmente importante para dar cuenta de la problemtica Fischer-Kowalski, M. y Haberl, H. (2000). El metabolismo
que acarrean los usos indeseables del suelo provocados socioeconmico. Ecologa Poltica, 19, 21-34.
por una creciente generacin de desechos nacionales
Graedel, T. E. et al. (2010). Metal Stocks in Society. unep.
(incluyendo actividades por parte de industrias forneas
Hanya, T. y Ambe,Y. (1976). A study on the metabolism of
en Mxico), pero tambin internacionales y que se suman
cities. En Science Council of Japan, Science for a better
mediante eventuales flujos de residuos exportacin de
basura o de mercancas en fase de uso avanzada y cuya environment. Tokio, Japn: hesc.
disposicin se perfila en el corto plazo a cargo del pas Hoornweg, D. y Bhada-Tata, P. (2012). What a Waste.
(por ejemplo, la importacin de autos usados provenientes World Bank-Urban Development Series, 15. Washington,
de EE.UU.). D.C.: World Bank.
La necesidad de mayores y ms finos anlisis es, pues, Humes, E. (2012). Garbology. our dirty love affair with trash.
un imperativo frente al reto que acarrea la creciente ge- Avery, EE.UU.
neracin de residuos en momentos de una mayor presin inecc (2012). Diagnstico bsico para la gestin integral de los
a los ecosistemas y en s de los ciclos biogeoqumicos del residuos. Mxico: inecc-Semarnat.
planeta. El presente ejercicio es, en el mejor de los casos, International Solid Waste Association (iswa) (2009). Waste
una primera aproximacin. and Climate Change. iswa White Paper. Vienna, Austria:
International Solid Waste Association.
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