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Petit aide mmoire de chant grgorien lusage de choristes : solfge, rythmique,

modalit, spiritualit.

ELEMENTS DE SOLFEGE GREGORIEN


PRLIMINAIRES
DFINITION : la musique est l'art de combiner les sons et d'en rgler la dure.

Le Chant grgorien est une musique du genre diatonique de rythme libre que l'glise a adopte pour la clbration
solennelle de sa Liturgie.

Gvgovfen est une musique et de

A. GENRE DIATONIQUE

: L'chelle mlodique est la gamme diatonique sans aucune altration - gamme naturelle d'UT compose de 2 tons, 1/2
ton, 3 tons, 1/2 ton.

B. RYTHME LIBRE :

Aucune indication de mesure au dbut et dpendant le mouvement sera trs ordonn servant des rgles trs prcises.

Article I : LES SIGNES MUSICAUX


Les signes aux moyen desquels on crit la musique grgorienne

A. SIGNES MELODIQUES

1 la PORTEE
2 les NOTES
3 fez CLES
4 L'ALTERATION du SI
5 le GUIDON

B. SIGNES RYTHMIQUES ou EXPRESSIFS :

1 les EPISEMES
2 les BARRES - la VIRGULE

A. SIGNES MELODIQUES
1 LA PORTE En musique moderne, la porte est forme de 5 lignes ;
en grgorien, la porte est la runion de 4 lignes horizontales et parallles. Ces lignes se comptent de bas en haut.
L'espace compris entre ces lignes s'appelle inter- lfgne. Il peut y avoir des lignes supplmentaires au dessus et au-
dessous de la porte.

2 LES NOTES

a) Leur place
Les notes reprsentent les sons. Comme en musique moderne, les notes
se placent sur les lignes et dans les interlignes.
11 y a sept noms de notes : D0, R, MI, FA, SOL, LA, SI.
Quand la porte ne suffit pas, comme en musique moderne, on crit ces notes au-dessus et au-dessous de la porte.

b) Leurs formes

En grgorien, la note ordinaire est le punctum carr: : issu de l'accent grave.

On trouve galement les formes suivantes :

le punctum losang :

la virga, issue de l'accent aigu, note avec tige :

le quilisma, note dentele

c) Dure et valeur

Le punctum carr : reprsente l'unit : de temps qui quivaut peu prs la croche. On l'appelle temps premier
indivisible. Il vaut un temps simple.

Quelle que soit leur forme toutes les notes son:gales, contrairement aux notes de musique moderne. Il ne peut y avoir
de subdivision.
Ce punctum indivisible est multipliable. Il a une valeur double lorsqu'il est point.

Ce point double la valeur, alors qu'en musique moderne, il l'augmente seulement de la moiti de sa valeur
Le Punctum

Le punctum carr point :


le punctum losang point :

la virga pointe :
valent donc une noire
A noter que le punctum losang se trouve seulement dans les groupes descendants.

Le quilisma possde un effet rtroactif, c'est--dire qu'il allonge la note qui le prcde et ne s'emploie jamais seul mais
dans un groupe ascendant.

Les notes se grouperont ensemble en NEUMES ou agrgat, ou groupe de plusieurs notes.

3 LES CLS
Les cls servent fixer le nom des notes sur la porte. Elles se placent au commencement de la porte sur la ligne.
En musique grgorienne deux cls

a) La cl d'UT ou de D0 (2 punctums carrs 1 un au-dessus, l'autre au-dessous de la ligne et relis par un trait vertical

sur la gauche).
Cette cl se place sur les 2me, 3me, 4me lignes.
b) La cl de FA : une virga prcdant une cl d'UT) se place sur les 3me, 4me lignes et quelquefois sur la 2me ligne.
Chaque cl donne son nom la note place sur la ligne qu'elle occupe :

4 L'ALTRATION DU BMOL :

Origine : B mol, notation mdivale, et B carr:


En musique grgorienne, une seule altration: le bmol qui affecte toujours une seule note le SI. Le bmol se place
immdiatement devant un SI et produit son effet jusqu' :
a) la rencontre d'une barre
b) la rencontre d'un bcarre
c) jusqu' la fin du mot.

5 LE GUIDON
A la fin de claque phrase, ou encore, en pleine porte,lorsque l'extension de la mlodie oblige un changement de cl,
on trouve le guidon, petite note qui antique d'avance la lire note de la porte suivante, ou celle qui suit la barre de
changement de cl.

B. SIGNES RYTHMIQUES ou EXPRESSIFS

1 LES EPISEMES

On appelle pisme les petits traits verticaux ou horizontaux qui peuvent affecter les notes.: on distingue en effet deux
sortes d'pismes :

a) l'pisme HORIZONTAL qui est signe d'expression et indique un lger largfssement de la, ou des notes qui le
portent.
C'est un signe de nuance, d'expression.

b) l'pisme VERTICAL qui se troupe gnralement sous les notes est un signe de rythme ; cependant, dans deux cas
spciaux que nous tudierons dans les neumes l'pisme vertical est en mme temps pisme de rythme et signe
d'allongement.

2 LES BARRES - LA VIRGULE


on distingue 4 espces de barres
a) LA DOUBLE BARRE la f in d'une pice ou dans une pice double chur

b) LA GRANDE BARRE fin de phrase


c) LA DEMI-BARRE : cheval sur la 2me et la
3me ligne, fin de membre.

d) LE QUART DE BARRE qui se place sur la 4me ligne, fin d'incise.


Nous reviendrons sur ces bardes quant nous parlerons du rythme.

LA VIRGULE indique une respiration trs rapide et qui doit tre prise sur la dure de la note prcdente.

Article II : LES NEUMES

DFINITION : Un NEUME (du grec pneuma, air souffle) est un groupe de deux ou trois notes, runies
typographiquement en une seule figure et qui se chante de faon lie sur une seule syllabe, d'une seule mission de
souffle.

Un NEUME est donc une agglomration, un groupement de punctums qui prend un nom diffrent suivant le nombre et
la direction mlodique des notes qui le composent. Le nombre des notes et l'intervalle qui existe entre ces notes
n'ajoutent rien bette ide du NEUME.
Le NEUME est donc essentiellement un signe mlodique.

Suivant leur forme et le nombre de notes qui les composent, on distingue 4 sortes de Neumes :
A. NEUMES SIMPLES DE DEUX NOTES
B. NEUMES SIMPLES DE TROIS NOTES et NEUMES SIMPLES DVELOPPS
C. NEUMES COMPOSES
D. NEUMES SPCIAUX
On qualifie de NEUMES SIMPLES ceux qui ont une direction mlodique unique. ils peuvent tre de 2, 3 notes.
Au-del de 3 notes, nous les appellerons NEUMES SIMPLES DVELOPPS.

Les NEUMES COMPOSES et SPCIAUX son: ou bien un dveloppement des neumes simples ou bien le rsultat de
leur rencontre.

A - NEUMES SIMPLES de DEUX NOTES


Les neumes simples de DEUX NOTES sont

Les NEUMES SIMPLES

l LE PODATUS ou PES
2 LA CLIVIS
3 LA DISTROPHA
4 LA BIVIRGA

1 LE PODATUS

(pes = pas) est un neume ascendant de 2 notes qui se lit de bas en haul quel que soit l'intervalle mlodique qui existe
entre les deux notes.
Bien noter que typographiquement il s'crit l'envers de la cl d'UT. C'est en somme un punctum plus une virga.

2 LA CLIVIS
du grec K1in incliner ; (clef: forme de clef, qui va en dclivit, chose replie en bas)
est un neume descendant de deux notes qui se lit de haut en bas, quel que soit l'intervalle mlodique qui existe entre les
deux notes.
La note suprieure est donc toujours chante la premire. C'est en somme une virga plus un punctum.

3 LA DISTROPHA : (deux strophicus) la strophe tait l'abrviation de 1 apostrophe (mot grec pour designer le
punctum).La distropha est donc la runion de deux punctums l'unisson. Neume horizontal.

4 LA BIVIRGA :(deux virgas) - (bi = deux - virga) est la succession de deux virgas l'unisson. Ces deux notes
fusionnent en un seul son long de 2 temps comme la distropha.

A noter que pour qu'il y ait bien DISTROPHA ou BIVIRGA il faut :


a) que les deux notes soient l'unisson.
b) qu'elles portent sur une mme syllabe,
c) que l'espace blanc qui square les deux notes soit plus petit que la place normale d'un punctum.

B - Les NEUMES SIMPLES de TROIS NOTES

Les NEUMES SIMPLES DE TROIS NOTES sont

1 LE TORCULUS : du latin torqueo tordre. (Vis de pressoir, machine presser) est un neume ascendant de trois
notes, dans lequel la seconde note est plus aigu que les deux autres. L'intervalle existant entre chacune des notes peut
tre quelconque.

2 LE PORRECTUS : du latin porrigo tendre, allonger: (ligne, trait allong, appel plaisamment petit
drapeau ) est un neume descendant de 3 notes que l'on peut comparer un signe stnographique. En effet: une seule
des notes est vritablement exprime, les deux autres se trouvent chacune l'extrmit du

trait. Il se trouve donc l'inverse du torculus et s'exprime ainsi : un neume de trois notes dont la 2me est infrieure aux
deux autres.

3 LA TRISTROPHA : 3 strophicus, 3 notes (punctums) l'unisson


Neume horizontal. Si plusieurs tristrophas se suivent, on rpercute la premire note de claque tristropha.

4 LE SCANDICUS : du verbe scandere : monter) neume ascendant de trois notes (nous Merlons qu'fl pent tre de
quatre et cinq notes).
Comme dans le cas des autres neumes, les intervalles entre les notes peuvent tre plus ou moins grands, mais leur
rapport est toujours celui d'une mlodie ascendante, et les notes son: lies entre elles.

Podatus + virga ou punctum + podatus

5 LE SALICUS : Neume spcial et dlicat sera tudi dans une leon suivante
6 LE CLIMACUS : (d'un mot grec Klimax : chelle, escalier) est l'inverse du scandicus un neume descendant de
trois notes losanges. (Ces notes son: losanges parce qu'autrefois les scribes inclinaient leurs plumes pour crire les
punctums descendants).
Chacun de ces punctums a la valeur d'un temps.

ELEMENTS DE RYTHME EN GREGORIEN


Dans la langue latine, les mots sont accentus : dans l'ensemble des syllabes qui forment un mot, l'une d'elles joue le
rle de ple attractif et devient en quelque sorte la colonne vertbrale du mot. L'accent du mot latin n'est pas appuy : au
contraire, il est lger, souple, et donne la syllabe qui le porte une sorte d'lan arien. En mme temps, il donne
cohsion au mot tout entier. La succession des lans verbaux, dans une phrase, engendre un rythme particulier qui
frappe l'oreille et qui permet dans une certaine mesure de mmoriser le texte. Traitant de l'accentuation des mots latins,
le philosophe Cicron parlait de cantus obscurior (chant latent, chant sous-jacent) : on peut dire effectivement que
l'accent verbal confre aux mots une vritable musique interne. Cet aspect rythmo -mlodique du mot latin donnera une
incomparable souplesse la phrase latine, en mme temp s qu'il fera natre la mlodie grgorienne par un procd
d'panouissement et d'amplification du cantus obscurior.
l La place de l'accent verbal.
D'aprs la place de la syllabe accentue, les mots latins peuvent tre classs en trois catgories : lorsque l'accent est mis
sur une syllabe finale, on dt que l'on a une cadence oxyton/que (le mot en question est un oxyton). En fait, ce cas
ne se prsente que dans les monosyllabes placs en fin de phrase :
... sequatur me.
(Le mot me tant ici plac en fin de phrase. II est accentu). Lorsque l'accent est sur l'avant-dernire syllabe d'un mot,
on dit que la cadence est paroxyton/que (le mot en question est un paroxyton) :
... sequatur Daus...
Enfin, l'accent plac sur l'avant-avant-dernire syllabe d'un mot donne une cadence proparoxytonique (le mot est un
proparoxyton).
... sequatur Dominus...
De telles subtilits sont en principe connues des tudiants en Lettres latines auxquels on demande de s'adonner la
posie. Mais ceux-ci parleront plus volontiers de dactyle pour dsigner un mot ayant une cadence proparoxytonique,
ou de sponde pour dsigner un mot ayant une cadence paroxytonique. Il n'est peut-tre pas ncessaire de garder
tout cela en mmoire si l'on veut chanter du grgorien, mais il est utile d'en parler, une fois au moins en passant, ne
serait-ce que pour classer les choses et par l-mme, les rendre plus claires et plus accessibles.Dans nos livres
liturgiques, les accents sont clairement indiqus au-dessus de chaque mot. Lorsqu'on ne trouve aucun signe, cela
signifie soit que l'on est en prsence d'un oxyton qui n'est pas accentu simplement parce qu'il ne se trouve pas en fin de
phrase,soit que l'on est en prsence d'un paroxyton. Dans ce dernier cas, c'est toujours l'avant-dernire syllabe qui porte
l'accent.
Il Le r61e de l'accentuation.
Dans un article publi dans la Revue grgorienne, le chanoine JEANNETEAU montre l'importance d'une bonne
accentuation des mots latins en comparant l'articulation des termes suivants :

Dans cet exemple, nous trouvons chaque fois un total de cinq 'syllabes ; mais dans le premier cas, l'audition de deux
accents indique nettement la prsence de deux mots distincts, tandis que dans ,1e second cas, l'oreille ne peroit qu'un
seul accent, ce qui indique 'la prsence d'un seul mot.
Il nous est possible de matrialiser tes rythmes perus au moyen des critures suivantes :

On peut encore marquer le mouvement des mots en comptant le rythme de cette faon :
Enfin, on peut faire le mme exercice avec les mots suivants :

Afin d'aider la bonne prononciation, nous conseillons aux lves dbutants d'articuler ces mots en faisant avec la main
le geste suggr par la succession des petites flches places au-dessus des syllabes des substantifs donns en exemple
plus haut.

III - La phrase latine.


Analysons prsent une phrase latine complte ; nous la tirerons du premier verset du psaume 129
La premire chose faire est de comprendre le texte dans son ensemble et, pour cela voyons, de la faon la plus simple
qui soit, le sens des mots :.

Une fois que le texte est compris et situ dans la liturgie, il faut rechercher la place des accents verbaux.
Remarquons immdiatement qu'aucun oxyton ne se trouve accentu du fait mme qu'aucun ne se trouve en fin de
phrase. Par contre, il faut prendre en considration la place des accents des mots comprenant plusieurs syllabes :
proFUNdis ; claMAvi ; DOmine ; oratiOnern ; MEam.
En analysant correctement le mot orationemn (prononcer : o-ra-tsi-o -nern), on remarque que la syllabe accentue est
prcde de trois autres syllabes. Il faudra donc respecter le mouvement gnral du mot qui consiste s'lancer sur
les trois premires syllabes afin de faire culminer le mot sur son accent, et venir se reposer sur la syllabe finale.
Nous respecterons de cette manire le mouvement rythmique du mot.
Ainsi donc, chaque mot latin sera en quelque sorte scand par un mouvement rythmique que l'on peut facilement
dcomposer en trois temps :
1. l'lan (ou mouvement arsique) : o - ra - ti -
2. l'accent (sommet ou apex) : o -
3. le repos (mouvement thtique) : nom.

tout le rythme grgorien, et c'est ici que rside tout le secret de la : bonne Interprtation de ce chant.
1 ) L'lan doit se faire sans heurter les syllabes verbales car elles ; ont toutes la mme valeur absolue, qui quivaut
un temps simple. Par contre, en prononant ces syllabes, il faudra faire sentir que le mot possde une vie interne, une
dynamique qui se construit autour de l'accent.
L'accent devra tre compris comme tant la fois le sommet du .mot et le ple attractif des syllabes groupes autour de
lui.
2) L'accent lui-mme n'est pas intensif : la syllabe qui le porte ne doit pas tre prononce avec plus de force dans la
voix, car ce n'est pas dans la puissance d'mission qu'il faut rechercher la ra1lisation de l'accent, mais danslalgret.
L'apex du mot ne russit totalement, en fait, que dans la mesure o le mouvement arsique qui prcde aura t bien
conduit. Cette affirmation peut sembler logique, ou mme banale premire vue, mais elle dcoule de la cohrence
interne du mot latin.
3) Le repos se fait lorsqu'on pose correctement les syllabes finales du mot. Il est ncessaire d'achever les mots en
donnant aux syllabes qui suivent l'accent toute leur valeur. En rgle gnrale, ces syllabes finales seront toujours doues
; mais on vitera toutefois de faire mourir les mots en exagrant cette douceur. Pour prendre une image peut-tre plus
loquente, on peut dire que la dernire syllabe d'un mot doit tre servie sur un plateau avec charme, lgance,
distinction et classe...En de trs nombreux cas, le mouvement thtique peut se faire sur plusieurs syllabes ; il faut alors
prendre la prcaution de distribuer la pose de la voix de faon gale, sans bousculade et sans heurt, sur la totalit de ces
syllabes finales :

ius-ti-fi-ca-ti- 0 - ni-bus... .
Ue petite difficult apparat lorsque laccent verbal se trouve immdiatement sur la premire syllabe du mot car dans ce
cas, laccent ne saurait tre prpar par un mouvement arsique. Il doit cependant tre respect comme lordinaire. Il
faudra prendre garde, ici peut-tyre plus quailleurs, ne pas le brusquer, mais au contraire lui donner toute son
ampleur et toute sa lgeret.

I - LE MOT LATIN
En latin, comme en franais, les mots peuvent tre .des
:monosyllabes : quid -et-ad-me-in
polysyllabes : Deus - jubilatione
Laissant de cote pour l'instant les monosyllabes, nous tudierons les divers mots polysyllabes ou de plusieurs syllabes.
Tous ces mots polysyllabes, portent un accent tonique : (accent, ad cantus ; tonique qui se rapporte au ton).

DEFINITION DE L'ACCENT TONIQUE : L'accent tonique est une lgre impulsion verbale donne dans le discours
la syllabe marque d'un accent aigu.Cette impulsion se traduit par une lvation mlodique, brve, lgre, de la
syllabe accentue.L'accent tonique est l'me du mot, c'est lui qui donne sa vie au mot, et la syllabe accentue est celle
vers laquelle toutes les autres syllabes convergent.

II- RYTHMIQUE :
A - RYTHME FONDAMENTAL
Dfinition : Relation tablie par l'intelligence entre deux sons gaux ou ingaux, l'un l'lan, l'autre la retombe.
REGLES POUR TROUVER LA PLACE L'ICTUS RYTHMIQUE

A- Dans les chants neums

1- Toutes les notes marques de 1'pisme vertical.


2- Toutes les notes longues :

a) notes pointes

b) premires notes de pressus

c) note avant le quilisma

1- ADDITIF : La premire note d'un SALICUS 2- forme porte le l" temps

2- ADDITIF : La note qui prcde l'ORISCUS porte galement le l" temps


3- ADDITIF : Le punctum isol prcdant un groupe ascendant d'au moins trois notes ou un climacus,
lorsque ce punctum concide avec lattaque dune syllabe

B- Dans les chants syllabiques


1 Accorder autant que possible rythme de la mlodie et rythme du mot latin.
2 - Rtrogradation binaire de lictus certain.

B- TEMPS COMPOSE

Groupement et jonction sur l'ICTUS des rythmes fondamentaux: . ICTUS la fois tlitique et aisique.

C- RYTHME COMPOSE
Groupement les temps composs.. Nature des ICTUS en fonction de la phrase : ICTUS spcifiquement arsiques ou
thtiques.
ELEMENTS DE SPIRITUALITE
Introduction du livre Les pus belles mlodies grgoriennes commentes par Dom Gajard, Solesmes, 1985

Le chant grgorien est-il expressif ?


Il faut rpondre sans hsitation par l'affirmative. Pris dans son ensemble, l'art grgorien est extraordinairement
expressif, si expressif qu'il suffirait lui seul rsoudre le problme souvent dbattu entre musiciens, savoir si la
musique est capable d'expression. Point n'est besoin d'tre trs expert dans la connaissance du rpertoire de nos
offices liturgiques pour savoir que l'expression y jaillit, presque jet continu, et de mille manires.
Pour ne parler que de sa technique, la langue musicale grgorienne est d'une telle souplesse qu'elle se prte
admirablement aux moindres des mouvements de l'me. En dehors mme de la libert de son rythme, elle possde en
elle une source fconde d'expression, dans le principe mme de la modalit. Entre les divers modes, il y a, du fait de
leurs gammes, trs diffrentes suivant la place qu'y occupent les tons et les demi-tons, des diffrences relles de
coloration trs caractrises ; et il n'est pas rare de constater par surcrot dans beaucoup de grandes pices, et mme
dans de toutes petites antiennes, des modulations incessantes, ~ modulations au sens strict du mot, c'est--dire
passages d'un mode dans un autre, l'intrieur de la mme tonalit. Il est incontestable que la souplesse incroyable de la
modalit grgorienne confre une varit, une richesse, une plnitude d'expression qu'il est difficile de rencontrer dans
notre systme majeur et mineur moderne.
Pourtant, sous peine de tomber dans l'erreur, et gravement, une mise au point est ncessaire : il faut avant tout
dterminer nettement, parmi tous les modes d'expression dont est susceptible l'art musical, celui qui convient l'art
grgorien proprement dit.
Tout d'abord une premire distinction s'impose. Faut-il considrer les mots expression et beaut comme
ncessairement synonymes et inter-changeables? En d'autres termes, une uvre d'art est-elle d'autant plus belle qu'elle
est plus expressive? Il semblerait, au premier abord. A la rflexion pourtant, on s'aperoit qu'il faut se garder d'affirmer
trop vite, et qu'il est bon d'apporter un temprament. La question soulve d'ailleurs des problmes d'ordre philosophique
et esthtique assez complexes; il m'est impossible d'y entrer ; je me bornerai quelques rflexions.
Dom Mocquereau a touch cette question, en 1896, dans sa belle confrence l'Institut Catholique sur lArt
grgorien, son but, ses procds, ses caractres. Son point de vue tait lgrement diffrent, mais ce qu'il disait alors de
la composition des mlodies grgoriennes, reste vrai de leur expression et de leur interprtation, et il ne semble pas qu'il
y ait quoi que ce soit changer aujourd'hui ses assertions d'alors.
Il cite quelques lignes de la Grammaire des arts du dessin de Charles Blanc : II existe entre l'expression et la
beaut un intervalle immense et mme une apparente contradiction. L'intervalle est celui qui spare le christianisme de
l'antiquit; la contradiction consiste en ce que la beaut pure il ne s'agt que de la beaut plastique se concilie
malaisment avec les altrations momentanes du visage, avec la varit infinie des physionomies individuelles et avec
la mobilit sans fin d'une mme physionomie, subissant les innombrables impressions de la vie et passant de la srnit
la frayeur, de la gat la tristesse, des grimaces du rire aux contractions de la douleur. Plus l'expression est forte, plus
la beaut physique se sacrifie la beaut morale. Voil pourquoi la statuaire paenne est si mesure dans son
expression... L'art du sculpteur adore le beau jusqu' redouter l'expression, qu'il modre .
Dom Mocquereau ajoute : De tous les arts, la statuaire est celui qui doit veiller le plus exactement, s'il veut
conserver son caractre de grandeur, ne jamais dpasser certaines limites. Je sais que l'on concde d'autres arts, la
peinture, la posie, la musique par exemple, le droit de s'abandonner plus librement l'imitation des multiples
mouvements de l'me. Soit. Cependant, il faut bien le reconnatre, toutes ces distinctions ne sont que nuances, et les lois
suprieures du beau sont les mmes dans tous les arts : l'expression dans la musique a des lois analogues celles de
l'e xpression dans la statuaire ; l aussi, nous pouvons dire que la beaut musicale pure se concilie malaisment avec les
altrations tonales, mtriques, rythmiques, d'une mlodie subissant les innombrables impressions d'une me tourmente
par ses passions. L aussi, nous pouvons dire que plus l'expression est intense, plus la beaut musicale se sacrifie la
beaut morale...
; Dans la mlodie grgorienne, l'expression n'est point, comme dans notre musique, le rsultat de la surprise,
de la dissonance, de l'irrgularit ; elle ne s'attarde pas aux dtails, elle ne s'attache pas sculpter chaque mot, fouiller
dans le marbre mlodique les moindres nuances des mouvements de l'me ; non, elle rsulte de l'ordre gnral, de
l'quilibre parfait, de l'harmonie constante de toutes les parties, du charme irrsistible qui se dgage de sa perfection.
Discrte et mesure, elle laisse l'intelligence une large libert d'interprtation .
Discrtion, mesure, sobrit, rserve, simplicit, profondeur, vrit, en mme temp s que plnitude et noblesse,
tels sont les mots qui caractrisent le mieux, du simple point de vue artistique, l'expression des mlodies grgoriennes.
Et, par l, l'art grgorien rentre vritablement parmi les arts de l'antiquit, toujours d'une magnifique simplicit.
L'art chez les anciens, dit encore Dom Mocquereau, avait pour condition la simplicit. Le vrai, le beau et le
bien ne peuvent tre que simples. L'artiste vritable est celui qui traduit le mieux dans le monde extrieur, c'est--dire de
la manire la plus simple, l'idal qu'il porte dans la simplicit de son intelligence. Plus une intelligence est pure et haute,
plus elle conoit la vrit d'une faon simple et une... L'art n'est pas destin encombrer l'intelligence humaine d'une
multiplicit qui ne lui appartient pas; il doit tendre au contraire & relever le monde des sens jusqu' y faire pntrer un
certain reflet de la simplicit et de l'unit du monde spirituel. L'art doit tendre la perfection de l'individu humain et non
pas son abaissement ; s'il s'adresse aux sens en provoquant des impressions et des motions qui leur appartiennent, ce
n'est que pour veiller en quelque sorte la pense de l'homme, pour l'aider s'affranchir et s'lever au-dessus du
monde visible et sensuel par une sorte d'chelle habilement mnage, d'aprs des lois poses par Dieu lui-mme .
En tmoignage de ce qu'il avance, Dom Mocquereau cite quelques passages des admirables pages consacres
par Taine, dans sa Philosophie de l'art en Grce, la simplicit de l'art chez les Grecs.
Dcrivant le temple, Taine remarque qu'il est ~ proportionn aux sens de l'homme... A cent pas de l'enceinte sacre
qui l'entoure, on saisit la direction et l'accord de ses principales lignes. D'ailleurs, elles sont si simples qu'il suffit
d'un regard pour en comprendre l'ensemble. Rien de compliqu, de bizarre, de tourment dans l'difice.. : trois ou
quatre formes lmentaires de la gomtrie en font tous les frais . Dans leurs pices de thtre, point de
caractres complexes et profonds comme ceux de Shakespeare, point d'intrigues... Quant l'action, on peut la dire
en deux mots : rien n'est pour l'effet, tout est uni et d'un naturel exquis... Pas un accent fort, pas un trait piquant,
vhment; on sourit peine, et cependant on est charm comme devant une fleur des champs ou un ruisseau clair...
Avec notre got mouss, violent, accoutum aux liqueurs fortes, nous sommes d'abord tents de dclarer ce
breuvage insipide; mais quand, pendant quelques mois, nous y avons tremp nos lvres, nous ne voulons plus boire
que cette eau si pure et si frache, et nous trouvons que les autres littratures sont des piments, des ragots et des
poisons .
Et aprs avoir parl du contraste entre les Grecs et notre civilisation contemporaine, Taine rsume sa pense :
Ce contraste s'exprime en deux mots : leur vie et leur esprit sont simples ; notre vie et notre esprit sont compliqus.
Partant, leur art est plus simple que le ntre, et l'ide qu'ils se forment de l'me et du corps de l'homme fournit matire
des uvres que notre civilisation ne comporte plus... Toutes ces particularits de la vie antique drivent de la mme
cause, qui est la simplicit d'une civilisation sans prcdents ; et toutes aboutissent au mme effet, qui est la simplicit
d'une me bien quilibre, en qui nul groupe d'aptitudes ou de penchants n'a t dvelopp au dtriment des autres, qui
n'a pas reu de tour exclusif, que nulle fonction n'a dforme .

C'est peine s'il est besoin de transposer pour appliquer l'art grgorien les rflexions qui prcdent, tant les
diverses manifestations de l'art antique procdent du mme esprit. Il est impossible de ne pas reconnatre, dans la
composition des mlodies grgoriennes, ce caractre d'admirable simplicit que Taine a si heureusement dpeint en
traitant de l'art hellnique. Pensez la plupart de nos mlodies sacres : sur le papier, quelques lignes les contiennent, et
quelques minutes, trois ou quatre au plus, suffisent les excuter. Pensez spcialement nos toutes petites antiennes
presque compltement syllabiques, d'une ligne ou deux peine. Par quoi valent-elles? Par de l'emphase, de la
grandiloquence, de la recherche d'effet? Aucunement. Elles valent par le dessin, par la ligne , toujours simple,
dpouille, extr mement sobre, sans retour de complaisance sur elle-mme, et qui la modalit antique confre une
splendide fermet.
Il faudrait en citer des centaines; par exemple -.Jesus autem transiens (Ier mode), du carme; Tamquam
sponsus (VIII mode), ou Jesus proficiebat aetate (VI mode), du temps de Nol. Peut-on rver quelque chose de plus
divinement simple dans la composition? Une petite monte suivie de sa dtente, une toute petite protase suivie de son
apodose, et c'est tout; quelques notes ont suffi. Aucune fioriture, aucune recherche d'effet. Rien que de la ligne. Ne
serait-ce pas un contre-sens de mettre dans l'excution ce que le compositeur a si visiblement banni de son uvre? Or,
ce sont ces petites antiennes qui constituent, avec la psalmodie qu'elles sont charges d'accompagner, l'armature mme
de l'Office liturgique. Plusieurs versets de psaumes, avec, au dbut et la fin, une antienne, voil toute la psalmodie,
tout le fond de l'Office. On pourrait mme dire que l'Office est fait en grande partie de psalmodie, car les grandes
pices, telles que Rpons de Matines, Graduels, Allluias, ne sont souvent que de la psalmodie amplifie et orne. Ce
n'est pas l, c'est trop clair, tout le rpertoire grgorien; c'en est du moins la substance, et nous pouvons y chercher, sans
crainte de nous tromper, quelque chose de ce que visaient les vieux compositeurs. Ces petites antiennes, pour tre
simples, sont-elles inexpressives? Non certes ! Elles expriment merveille un tat d'me, une attitude d'me plutt. Les
plus grandes pices : Graduels, Allluias, Offertoires, Rpons de l'office, accusent davantage, et d'ailleurs
merveilleusement, tel ou tel sentiment. Au fond, pourtant, c'est partout la mme attitude d'me; partout ce mme
sentiment de rvrence et d'adoration de la crature devant son Crateur, d'humilit, de confiance absolue, de tendresse
profonde, de filial, joyeux et total abandon, en un mot, de foi , au sens plein et ancien du mot, c'est--dire d'adhsion
active, totale, Dieu et chacun de ses mystres, adhsion d'esprit, de cur et de volont, toutes choses, semble-t-il,
qui ne demandent pas spcialement tre tonitrues ou dclames, qui rclament bien plutt une immense rserve et
une parfaite discrtion.
Si l'on voulait caractriser d'un mot le chant grgorien, il faudrait dire qu'il est avant tout intrieur et, si l'on
me permet ce nologisme, intriorisant : sa vertu propre est de nous faire rentrer au dedans de nous, non pour nous
analyser, mais pour y trouver Celui qui y habite, pour parler, converser, vivre avec Lui dans l'intime cur cur. Telle
est la conclusion laquelle il est difficile, semble-t -il, d'chapper quand on vit en perptuel contact avec les saintes
cantilnes. Telle est celle aussi laquelle aboutit fatalement l'tude attentive et dsintresse de la question. Car il y a
ici beaucoup plus qu'une opinion personnelle ; il y a, la base de la discussion, des principes absolument objectifs
qui s'imposent avec toute l'vidence des faits. J'en citerai quatre principaux :
l L'objet du chant grgorien, qui est uniquement la prire;
2 Sa technique modale et rythmique ;
3 Ses procds de composition ;
4 Les nuances des manuscrits.
Dans cet article, nous nous en tiendrons uniquement au premier argument, que l'on pourrait appeler, si l'on
voulait, sans d'ailleurs rien enlever sa force probante, un argument a priori, savoir l'objet propre du chant grgorien,
compos uniquement pour traduire la prire, c'est--dire les relations intimes, d'ordre tout spirituel, entre l'me baptise
et Dieu.
*
* *

Cela dpasse infiniment la musique , me disait, il y a quelques annes, Solesmes mme, au sortir de la
messe conventuelle laquelle il assistait pour la premire fois, un chef d'orchestre minent de Paris.
Cela dpasse infiniment la musique! On ne saurait mieux dire. C'est qu'en effet, si beau, si artistique qu'il soit,
le chant grgorien n'est pas de l'art pour l'art; il est tout entier ordonn Dieu, tout entier prire. On l'a dfini trs
justement : la prire chante de l'Eglise.
Qu'est-ce dire : une prire? Que signifie exactement ce petit mot? Car enfin ce n'est pas qu'un mot, et celui-ci
est particulirement riche de sens. Nous nous contenterons de quelques rflexions, opportunes l'heure actuelle.
Le mot prire, qui implique une relation avec Dieu, exclut avant tout et par principe toute ide de concert
spirituel . II faut bien nous entendre sur ce point capital. A lire certaines revues musicales, il semble qu'une nouvelle
thorie voudrait se faire jour, et qui ne tendrait rien moins qu' rduire toute la musique, et surtout la musique vocale,
mme religieuse, une suite de beaux sons, un jeu mouvant de lignes et de couleurs . Cela dconcerte un peu!
Est-ce que par hasard notre grande polyphonie classique ne serait que cela? Ce serait vraiment dommage; ce serait
mconnatre les hirarchies ncessaires et oublier qu'en tout art digne de ce nom, le fond prime la forme; et la pense,
l'expression ou le signe , comme disait Camille Bellaigue. Si, par exemple, les uvres de Bossuet nous remplissent
toujours de la mme admiration, n'est-ce pas prcisment parce que sa forte et belle langue est au service d'une pense
profonde, le revtement splendide d'une doctrine plus admirable encore?
N'est-il pas rellement inquitant de lire dans les revues musicales, mme religieuses, des articles signs de
noms connus, de matres de chapelle rputs, mme de religieux, qui ne voient dans le chant d'Eglise que l'effet
produire, l'clat donner, le succs obtenir?

Devant cette mconnaissance absolue de la valeur et de la dignit de l'Office, nous avons le devoir, nous,
moines, d'affirmer tranquillement les principes, sans rien diminuer de la vrit. Nous sommes trs l'aise pour parler,
car il ne viendra, je pense, l'ide de personne d'accuser Solesmes de se dsintresser du point de vue artistique dans
l'interprtation du chant grgorien, aprs tous les travaux de ces soixante dernires annes. Il n'est sans doute pas
d'endroit au monde o l'on a travaill la question avec plus d'application, de patience et, j'oserai dire, de succs, puisque
tout le magnifique renouveau que nous constatons depuis un quart de sicle en est le rsultat direct.
Avec le chant grgorien, il faut le reconnatre, nous sortons de la musique proprement dite, je veux dire du
domaine proprement esthtique, artistique et musical. Si, par la langue dans laquelle il s'exprime, il appartient
matriellement la musique, il dpasse infiniment par sa fin la musique. C'est Dieu tout seul qu'il s'adresse, et non aux
fidles, sinon secondairement et comme par surcrot. Il n'est donc pas un article de concert, mme spirituel; il n'a pas sa
fin en lui-mme, il est essentiellement en fonction d'autre chose, qui lui donne sa raison d'tre. Aussi longtemps qu'on
en restera avec lui aux impressions d'art, on ne connatra que l'corce; il faut de toute ncessit aller jusqu' la moelle,
jusqu' la substance mme qui est la prire, c'est--dire le commerce intime de l'me avec Dieu. Le snobisme n'a rien
voir ici, pas plus que l'archasme ou la fantaisie. C'est pourquoi sans doute ceux qui l'abordent en profanes, en musiciens
purs ou en esthtes avides d'motions, ne le comprennent pas, le dfigurent, et voulant lui faire dire ce que, par sa
constitution mme, il ne peut pas dire, en arrivent inconsciemment le travestir et l'empcher d'apparatre ce qu'il est.
Entre la musique moderne, mme religieuse, mme celle qui semble le plus prs de raliser l'idal du genre, et
l'art grgorien, il n'y a pas, il ne peut pas y avoir de commune mesure. La musique religieuse, mme la plus idale,
n'chappe pas compltement la recherche de l'effet pour l'effet : on y sent le travail de composition ; si peu que ce soit,
elle reste, malgr tout, article de concert. Le chant grgorien, jamais. Si l'art y est rel, il est tellement simple et
spontan qu'il s'efface devant son objet et se laisse presque oublier. Si l'on veut me permettre cette comparaison, on
pourrait dire qu'entre la musique religieuse la meilleure et l'art grgorien, il y a la mme diffrence qu'entre un laque
vivant dans le monde en excellent chrtien, si bon, si religieux qu'on le suppose, et un Religieux tout court; non pas que
le Religieux soit forcment un saint, hlas ! mais tout de mme il est, par tat, soustrait tout usage profane et consacr
uniquement Dieu, tel un calice.
Le chant grgorien lui aussi est un consacr. Il n'existe que pour Dieu, pour L'adorer, Le remercier, et Lui
apporter tout l'amour de l'humanit rachete. Il ne vise aucunement produire un effet, attirer les regards sur soi,
plaire ; il n'a qu'un but : servir , se faire oublier pour conduire les mes Dieu. En lui se vrifie magnifiquement le
joli mot de saint Jean-Baptiste : Illum oportet crescere, me autem minui.
Si l'on objecte la sanctification des fidles, la rponse est facile. Nous y reviendrons plus loin. Ds maintenant,
remarquons que le souci de l'dification des fidles ne vient qu'en second lieu dans la liturgie, et comme par surcrot.
Elle n'est pas, proprement parler, un but de la liturgie, mais plutt un effet. C'est Dieu premirement et
essentiellement que la liturgie s'adresse. Dieu d'abord. C'est pour Lui que nous sommes, pour Lui que nous vivons; dans
notre prire, c'est Lui que nous nous adressons et non ceux qui nous coutent; c'est Lui que nous rendons nos
hommages au nom de toute la cration. De grce, quand nous prions et il faut sans doute considrer la Messe et
l'Office comme une prire! gardons les hirarchies ncessaires.
La beaut surnaturelle du Seigneur en nous, dit admirablement l'abb de Solesmes dans son Commentaire sur
la rgle de Saint Benot, cette ressemblance parfaite avec Lui que toute l'conomie surnaturelle s'emploie graver, cette
empreinte divine que la frappe du balancier liturgique imprime perptuellement en nos mes, ne nous est pas donne
pour que nous en jouissions tout seuls, dans une sorte de coquetterie intrieure... Et c'est seulement parce que Dieu
cherche des adorateurs en esprit et en vrit qu'Il nous a faits un avec son Fils par son Saint- Esprit. Dans cette
phrase extraordinaire qui commence l'Eptre aux Ephsiens, saint Paul marque bien que la fin suprme de la cration et
de la Rdemption, de la rcapitulation de toutes choses dans le Christ, c'est le tmoignage liturgique de l'excellence et
de la beaut infinies : Elegit nos in ipso ante mundi constitutionem, ut essemus sancti et immaculati m conspectu ejus in
caritate; qui praedestinavit nos in adoptionem filiorum per Jesum Christum in ipsum, secundum propesitum voluntatis
suae, in laudem gloriae gratiae suae, in qua gratificavit nos in dilecto Filio suo. Il y a donc connexion troite des trois
lments : union Dieu, louange de Dieu, gloire de Dieu. Notre saintet individuelle et conventuelle se traduit dans
cette mme prire .liturgique qui la ralise le plus efficacement ; notre batitude, c'est d'entrer ds ici-bas dans la vie et
la Joie de notre Dieu; c'est de faire refluer ternellement par la voie de l'Esprit et du Verbe, vers le principe sans
principe qui est le Pre, tout l'tre cr et incr qui descend de cette source par le Verbe et par l'Esprit .
Regardez attentivement nos mlodies grgoriennes; c'est bien cette note-l qu'elles sonnent !
Comme nous le remarquions plus haut, elles expriment merveille, non pas seulement ce que nous disons
Dieu, mais aussi et peut-tre surtout ce que nous sommes devant Lui, notre attitude d'me. Or S. Benot rsume toute
cette attitude en un mot, comme il ramne toute sa spiritualit une seule vertu comprhensive : l'humilit, laquelle est
chez lui le fruit d'un double regard, regard de Dieu sur nous, et de nous vers Dieu, cette disposition foncire d'humilit
profonde, d'adoration, d'action de grces, de louange, de confiance absolue aussi, d'inaltrable paix et d'amour, dont
nous avons parl; et c'est prcisment cela mme qui
fait le fond, la principale beaut et toute l'efficacit de la prire chante de l'Eglise.
A la diffrence de beaucoup d'mes modernes, qui ont besoin, dans leur pit, de perptuels retours sur soi,
d'examens rpts, etc., les anciens aimaient faire surtout crdit Dieu et oubliaient plus volontiers le ~ moi pour
s'appuyer davantage sur l'efficacit unique de l'uvre Rdemptrice. Oculi mei semper ad Dominum, quia ipse evellet...
Les mlodies grgoriennes sont singulirement loquentes et expressives de la vieille et bonne spiritualit; et c'est l
d'o leur vient leur extraordinaire action dans les mes, qu'elles pacifient, dilatent et portent vers Dieu. Il y aurait
beaucoup dire sur ce point ; ici nous devons nous tenir uniquement dans la rgion des principes.
Paix, douceur, ce sont les mots auxquels il faut toujours revenir quand on parle de l'art grgorien, amour
surtout. S'il est en effet une chose qui se dgage de l'tude de nos mlodies traditionnelles, c'est qu'elles sont vraiment
baignes de tendresse; quel que soit le sentiment qu'elles traduisent, c'est toujours une atmosphre d'amour, mais
d'amour vrai et profond; elles sont essentiellement de la charit. C'est vraiment l'esprit de l'Eglise tout entier qui est en
elles. Plenituda legis dilectio. On peut dire d'elles ce qu'on a dit, je crois, des fresques de l'Angelico, qu'elles ont t
crites genoux. Et quand il m'arrive d'entendre certains airs profanes plus ou moins expressifs, ou certaines tirades
plus ou moins pathtiques, je ne puis m'empcher de penser que tout de mme nos anciens avaient trouv infiniment
plus tendre, plus dlicat et plus fort.
Il est vrai que l'amour qu'ils chantaient tait le seul digne de ce nom, la grande Charit divine dont nos pauvres
amours de la terre ne sont qu'un si ple reflet ! Ainsi, l'art grgorien est beaucoup plus que de la musique, beaucoup plus
mme qu'une prire ; parce qu'il est la prire de l'Eglise, il est surtout un esprit, une spiritualit, celle -l mme que le
Seigneur nous apprenait quand* II dfinissait les conditions vraies et les qualits de la prire : In spiritu et veritate
oportet adorare... nam et Pater tales quaerit qui adorent eum. Ce que Dieu veut, quand nous prions, ce n'est pas de
l'clat extrieur, ce n'est mme pas une certaine exaltation sentimentale ; ce qu'Il veut, c'est cette prire intime, qui part
de l'me et monte Lui tout seul. In spiritu et veritate oportet adorare. Peut-tre la leon est-elle plus opportune de nos
jours. Les uvres, bonnes en soi, se multiplient plaisir, presque l'excs ; il n'est pas impossible que l'on y favorise
quelquefois un peu trop le ct extrieur et humain, au dtriment de l'autre. Ce qui importerait surtout, semble-t-il, ce
serait de prendre les mes par un principe plus intrieur et .profond ; peut-tre la prire liturgique grgorienne, mieux
comprise, mieux aime et mieux ralise, serait-elle infiniment utile aux progrs spirituels des mes, et la re
christianisation de la socit, qui se paganise de plus en plus.

Quoi qu'il en soit, nous ne sommes plus ici, c'est manifeste, sur le terrain naturel, musical, esthtique; nous sommes
compltement sur le plan surnaturel. Et ds lors, la premire condition pour comprendre , c'est la foi et
l'humilit. Il ne sert de rien d'employer de grands mots, d'inonder l'univers de dissertations, d'articles, de discours,
alors que souvent l'on ignore peu prs tout de la question, aussi bien le ct purement palographique que les
principes religieux qui sont la base! Laissons s'agiter les incomptents, et mettons-nous l'cole de l'Eglise.
Le Seigneur a dit une parole admirable, qui, comme on l'a fait remarquer justement, trouve son application
dans toutes les branches de l'activit humaine, mais qui se ralise particulirement dans les uvres surnaturelles :
Confiteor tibi, Pater, Rex caeti et terrae, quia abscondisti haec a sapientibus et prudentibus et revelasti ea parvulis.
C'est aux tout petits, aux trs humbles de cur que se rvle la vrit surnaturelle. C'est un fait d'exprience. Or, parmi
la foule des fidles qui se pressent nos Offices Solesmes, ce ne sont pas toujours les plus grands musiciens, les
artistes les plus fins qui comprennent le mieux; il s'en faut; ce sont ordinairement les plus humbles. L'art grgorien,
tel que nous le dpeignons ici, sobre et dpouill dans sa magnificence, est un art trs suprieur; pour le
comprendre, il faut tre ou un trs grand artiste ou une me trs humble, le grand nombre n'entre pas et ne voit que
l'extrieur ; mais c'est encore, parmi les dispositions requises, l'humilit qui l'emporte. Il en va du chant grgorien
comme de tous les procds qui produisent la grce : les sacrements, l'Eucharistie en particulier, comme de l'Ecriture
Sainte elle -mme, beaucoup moins accessible aux savants et aux intellectuels qu'aux humbles femmes du peuple, les
plus simples, mais qui ont vraiment Dieu dans le cur et ne vivent que pour Lui. Et c'est encore une preuve du caractre
surnaturel de la prire chante de l'Eglise.
Si le chant grgorien n'est pas un sacrement, il est du moins un sacramental, comme la liturgie dont il fait partie
intgrante; c'est dire qu'il opre ex opere operantis Ecclesiae, par la vertu de l'Eglise qui prie par lui. Il n'est pas en effet
une prire individuelle, si belle qu'elle soit, mais la prire de l'Eglise, en tant que telle; nos pauvres individualits
doivent s'effacer et disparatre dans le grand courant de l'Eglise, le corps social du Christ. Et il serait facile de montrer
que telle tait bien l'ide que l'on s'en faisait au moyen ge.
Ajoutons que ces pices admirables, si belles qu'on n'a jamais pu les surpasser en plnitude comme en profondeur,
textes et chants, ne sont pas le fruit de la pense et de la mditation d'un homme, d'un compositeur de gnie. Elles sont
nes de la contemplation surnaturelle, jaillies du cur des saints en plein commerce avec Dieu, sous la lumire de foi.
Haec de gremio sanctorum Patrum collegimus, dit un vieux texte; quorum quidam hune modum cantandi ab angelis
didicerunt; alii Spintu Sancto rimante in cordibus eorum per contemplationem perceperunt. Quainformam si diligenti
studio imitari conamur, nos quoque subtilem percipiemus dulcedinem intellectus, canentes Deo in cordibus nostris,
spiritu et mente. Si nous vouions arriver saisir nous aussi cette subtile douceur d'amour qui fait le fond des
cantilnes grgoriennes, la condition est formelle : chanter pour Dieu seul, en esprit de prire, in corde, spiritu et mente.