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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Christian Ruby

BACHELARD

'Quintette

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


La collection Philosopher
est dirige par Jean-Paul Scalabre

ditions Quintette
5. rue d'Uzs -:'5002 Paris

Tl. 0142362662

Tous droits rservs

ditions Quintette

Pari s 1993

Dpt lgal octobre 1998

ISBN 2 36 850 078 1

ISSN: 11472839

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


INTRODUCTIOt\

Un monde sans profondeur

Comment ne pas tre frapp par l'apptit de l'existence


rveill, chaque lecture. par les ouvrages de Gaston
Bachelard (188-t-1902) ? C'est que ce dernier tient sou
ligner, parfois avec versatilit. son adhsion un monde
anim et foisonnant. Dans un tel monde. en rorganisation
constante de soi, certains hommes s'acquittent parfois de
leurs tches avec rticence, en s'enfermant sur eux-mmes.
Ils devraient apprendre, au contraire. cultiver leur got
de vivre parmi les multiples objets qui composent ce
monde, inachev et inachevable. Ne vaut-il pas mieux, en
effet, exister en rsonance avec leur puissance plutt qu'en
s'isolant ou en cdant la convoitise convenue d'acquisi
tion des biens, laquelle nous entrane sombrer dans l'en
nui des accumulations?

En somme, l'encontre des tats de repos tant apprcis


par les esprits qui ont perdu tout enthousiasme, Bachelard
valorise le dploiement d'un eplcurisme actif
( << Lautramont '. Corti, Paris 1963 ). l'afation d'une joie
gnrale qui, sans ignorer la prsence de souffrances relles,
rend cependant hommage un monde dans lequel tant
d'oprations et d'activits .. tant d'essors demeurent envisa
geables. Nanmoins, s'il clbre le monde avec volupt
(apptit et gourmandise). ce 11' est certes ni dans le but de
maintenir toutes choses dans une dure monotone ou. l'in-

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II

verse. dans l'phmre dont la fuite dchante dj ni pour


valoriser une opinion pesante qui se traduirait par son enfer
mement dans le cumul de ses intrts. Il compte plutt tirer
profit des actes qui abolissent les mondes prims, sauter au
del de ce qui est seulement et nous enfl am er assez pour
nous donner le got de l'inconnu construire et de l'incertain
accomplir. bref le got des discontinuits.

l'encontre de ce qu'en dit l'opinion, ce monde-l ne


met-il pas toute sa gloire provoquer les habitudes et
secouer les images premires qui nous imprgnent? De ce
fait, il entre en relation directe avec l'uvre humaine
laquelle Bachelard voue son admiration le savoir scienti
fique qui surmonte les rsistances envers les concepts et
rectifie nos dmarches intellectuelles grce des vrits
prouves, le courage de remettre la pense en question.
Lorsque enfin nous sommes saisis par la culture scienti
fique - par la pratique scientifique elle-mme et par la
rflexion sur cette pratique (l'pistmologie) notre
esprit, il est vrai, largit de plus en plus son horizon, gagne
en puissance de ralisation et devient promoteur. Le savoir
en cours d'laboration ne donne-t-il pas constamment l'ap
ptit d'entreprendre des dmarches, de dcouvrir de l'in
dit et d'engager des ouvertures sur l'avenir?

Plus encore, puisqu'il est question ici d'une pdagogie de


la raison, n'hsitons pas affirmer qu'existent des concep
tions du monde auxquelles il est impratif de dire non!
Des penses novatrices pourraient-elles commencer exister
sans de tels refus? En prenant nos distances avec la rpti-

-t

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tion du dj-dit}) sduisant. avec les formules qui empri
sonnent le devenir dans le les classifications dfi
nitives' les dcoupes factices du monde et la soumission de la
pense aux sgrgations dogmatiques,. nous arriverons, sans
aucun doute, nous dfaire des entraves imposes aux aven
tures de l'esprit. Les ttes paresseuses, ne percevant dans les
objets que leur utilit., ne croient-elles pas que tout est dj
acquis, que le monde correspond l'image qu'on s'en fait et
que l'homme est donn lui-mme? Certes. elles le croient,
et en consquence elles fabriquent leur propre malheur, s'in
terdisant de connatre quoi que ce soit. Elles se coupent de
toute instruction possible, elles perdent le sens de la tension
vers un avant. vers un plus-avant, vers un au-dessus la
Flame d'une chandelle PUF, Paris 1961. p. 111). Elles
s'affaiblissent dans la mesure o elles n'ont plus la patience
de se mettre l'tude des phnomnes, o elles n'entrent
plus dans ces polmiques fcondes au cours desquelles s'af
finent notre capacit agrandir le champ de notre savoir et
notre vive approbation d'un devenir joyeux.

Que de fois, prcisment., n'avons-nous pas substitu


cette aspiration aux devenirs vitaux et aux changements une
figure du monde construite en paisseur, souponnant que
sous des apparences se cachent les secrets d'une vritable
profondeur, un substantiel fond nigmatique en attente de
rvlation? En vrit, le monde ne rechigne pas du tout
collaborer sa propre connaissance:,
c'est sa surface. Encore convient-il d'accomplir l'effort d'en
construire les phnomnes, tout en reconstruisant/rorien
tant dialectiquement notre esprit. Certes., il faut du temps

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B .\ C HE

pour surmonter notre incapacit momentane saisir notre


ignorance essentielle. Tout compte fait des expriences aux
quelles nous pouvons nous livrer. ce qui est brouill, ce ne
sont pas les choses. mais le regard que nous portons sur elles.
Notre esprit relve d'abord du dsordre. Notre tche dcisive
consiste moins rorganiser le monde qu' recrer cet esprit,
dformer ses acquis afin de le revivifier. L'allgresse inves
tie dans le savoir favorise, cela va de soi, l'ouverture sur des
potentiels nouveam:.

Chacun peut il se rendre pleinement compte de cette


particularit du monde vivant et du monde de la culture les
transformations, englobant checs. bauches, reprises et
russites. y sont dterminantes? Oui si, par exemple, chacun
envisage le langage comme un signe certain de cet lan. En
cernant de prs ce dernier, on saisit fort bien, l'encontre de
la navet de l'opinion, qu'il ne satisfait jamais la molle cer
titude d'avoir creuser le monde, qu'il ne reprsente ni ne
reflte les choses., qu'il ne se rsout pas n'exprimer que des
opinions conformes. Lorsqu'on se prend rver des mots. la
trame du langage n'est-elle pas ramene d'abord des entre
lacs de formes et de sons? Qu'on l'approche de manire acci
dentelle ou ludique, qu'on se fie sa plastique grce l'es
thtique des potes, et le langage s'installe dans la vie et le
rythme des mots. dans leur indiscipline. En cela, il nous
encourage largir notre monde, penser autrement.

Ds lors, comment ne pas comprendre. par analogie, que


le savoir ne rside gure dans une reprsentation du monde,
mais s'exerce dans la vrification de ce que nous voulons en

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dire; que l'essentiel de la culture scientifique. ce ne sont pas
les rsultats acquis. mais les montages que l'on opre et
grce auxquels on progranune de nouvelles recherches?
BreL si le langage nous apprend que l'esprit doit tre sans
cesse rendu son animation, la culture galement doit tre
maintenue active et chaleureuse, imaginative. Pourquoi ne
pas affirmer que la gnrosit du penseur se reconnat en ce
qu'il est susceptible de se faire le rveur de mondes envisa
geables, en se nourrissant du got de l'change entre les
hommes, entre les choses.. entre les disciplines?

Peut-on mieux vanter les mrites de ce qui ouvre et libre


qu'en s'attachant la joie prise la culture scientifique?
Dans la mesure o cette dernire tient sans cesse l'esprit en
veiL installe la raison dans des crises permanentes, on est
sr de demeurer, grce elle, en situation d'merveillement
pistmologique. EL s'il existe, sans doute, d'autres raisons
pour prsider au choix de sa carrire d'pistmologue, il en
est une impossible passer sous silence. Bachelard - assu
mant un certain hritage de l'cole rpublicaine - aime que
l'pistmologie se mue aussi en une pdagogie de la raison,
l'instar de la contribution de la science moderne la dfi
nition de valeurs culturelles. D'ailleurs . il commence sa tra
jectoire philosophique au moment mme o les sciences de
la matire rectifient leurs stratgies: le jeune philosophe
d'alors ne pouvait gure ne pas chercher prouver la beau
t de ces vrits prouves. Il n'achvera point cette carrire
sans voir s'amplifier encore les changements dans les activi
ts scientifiques. Deux caractristiques y sont centrales les
travaux scientifiques mettent la raison classique en cnse.

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BAC

exigent une reconversion de l'esprit; le vieux savant solitaire


disparat au profit d'une division du travail de la recherche,
de la constitution de laboratoires quips, au point que la
science s e constitue en vritable cit.

cela s'ajoute que Bachelard, dcidant de statuer sur


la seule culture scientifique puisqu'elle lui suffit dessiner
le modle gnral d'une libration, d'un exercice de la
volont et d'un rapport mu: autres, demeure aussi le
contemporain perspicace des autres rvolutions intellec
tuelles de la modernit une certaine psychanalyse, une
attention spcifique au langage dans la posie surraliste.
dont il alimente sa rflexion.

Une prcaution, maintenant, s'impose . Une prsenta


tion de la philosophie de Gaston Bachelard ne saurait se
retourner en une sacralisation. En matire de p ense, il
n'est gure de rfrence absolue, seulement des amers qui,
bien choisis, apprennent interroger les catgories dont
nous hritons avec trop de respect. En nous rappelant la
tche de penser, ces amers nous extraient de notre paresse.
Tel doit tre le cas, ici. En marge d'une dmarche gn
tique qui rechercherait les sources et les contrepoints de ses
thmes chez Spinoza, Kant, Comte, Bergson, dans la
phnomnologie ou ailleurs, la reconstruction logique de la
p ense de Bachelard entreprise dans ces pages partir de
-

trois concepts centraux le nouvel esprit scientifique, l'obs


tacle pistmologique, la dialectique - vise surtout favo
riser des questionnements .

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P R EM IR E PART IE

Le nouvel esprit scientifique

Au cur d'un style qui atteste d'une volont de cong


dier les certitudes du langage et d'lever les termes philo
sophiques la hauteur des innovations en cours dans la cul
ture scientifique, un parti pris saisir dsormais bras le
corps le monde culturel en acte, ne pas hsiter battre en
brche les rticences et les dceptions devant ce qui change.
Se mettre l'coute de ce qui s 'nonce dsormais et appr
cier ce qui s'accomplit (y compris, dans les
mdias ) contribue, en effet. suspendre l'isolement abstrait
de celui qui croit dj tout savoir sans avoir fait d'effort:.
rfuter ces images premires trop rpandues, par le prisme
desquelles le monde est regard, et du fait desquelles on
rpte des propos anciens ou on perptue sans rflchir
l'autorit de la parole des grands anctres. Finalement, on
se prive ainsi de la puissance de dcouvTir de l'indit. Or. il
importe de soupeser,. dans le contemporain, les crises qui le
mettent en mouvement,. et d'y ressourcer notre culture. En
accordant que le monde s'affirme dans la ngation. notre
rle est mieux apprhend. Nous devons uvrer nous aussi.
Nulle dure, nulle permanence ... Soyons soucieux d'ap
prendre succder en nous ouvrant ce qui surpasse ce
qui est seulement.

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Cela ne s'entend videIl1ent pas en un sens intimiste. Il
n'est question ici que d'engagement objectif, dans l'ordre
savant de la pense. au sein duquel s'exercer COIl1encer,
re-commencer plutt, car on peut radiquer la croyance en
l'existence d'un commencement absolu du savoir,
Commencer signifie assurment se confronter aux acquis et
aux habitudes de la culture de son poque. p ar consquent
aussi aux vnements et travaux qui les dstabilisent. Chaque
COIl1encement prodigue nouveau sa vigueur la pense,
promeut une culture grce l'intelligence entreprise des v
nements ou des phnomnes qui contredisent les vrits
reconnues. En rflchissant les branlements engendrs au
cur de son poque,. Bachelard se passionne d'emble pour
les pratiques des sciences modernes et les conditions tech
niques qui les renouvellent. Il laisse provisoirement l'cart
les anciennes interprtations philosophiques des sciences . Cet
angle d'attaque lui permet d'ailleurs de constater le dcalage
existant entre l'ouverture des frontires et les rorganisations
provoques par les pratiques, d'un ct. et les discours philo
sophiques rptitifs de quelques-uns au sujet de l'intangibili
t des rgles de l'esprit scientifique, de l'autre. Mieux encore,
il relve que les pratiques actuelles destituent les fondements
traditionnels qu'on persvre leur associer.

1 930 tandis que dans les autres sphres sociales se


rpand la crise de 1929,. dans le registre des sciences exp
rimentales et mathmatiques des vnements correspondent
de vritables avnements . Et cela depuis 1 905 au moins .
La modernit engendre des sciences dployes moins autour
de constats qu'autour de projets . Elle entre dans une par-

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faite mfiance envers la culture de l'esprit hrite de l'tat
positif pris pour le dernier tat des savoirs comme envers le
positivisme philosophique qui l'accompagne en sacralisant
des rsultats. Que prsente la modernit? En premier lieu,
le dveloppement de pratiques inattendues. Leur leon il
n'y a pas d'tat dfinitif du savoir. En delLume lieu, des
techniques novatrices, l'numration desquelles il appa
rat que les instruments scientifiques n'ont plus l'allure
d'outils impassibles:. ce sont des thories matrialises dont
on attend qu'elles provoquent des phnomnes irrecevables
sans el les . En troisi me lieu, des rsultats inesprs qui,
d'une certaine faon, crent des ralits nouvelles, suscep
tibles d'tre converties en synthses promotrices d'autres
recherches encore. En pratique. il s'agit d'voquer l. succes
sivement, les nouvelles structures chimiques de la matire, la
mcanique ondulatoire, la crise de la relativit ou encore la
thorie des ensembles et les gomtries non -euclidiennes.
Toutefois. mme si le lecteur n'a prouv par lui-mme
aucun de ces savoirs, du moins ne doit-il pas hsiter
dchiffrer ces rfrences comme suit les sciences modernes
dfinissent un nouvel esprit scientifique; des phnomno
techniques qui provoquent les phnomnes grce leurs
appareils au lieu de les constater fortuitement, non sans les
muer bientt en bases pour de nouvelles recherches. Les
sciences modernes ne refltent donc gure passivement un
monde extrieur qu'elles vnreraient; elles ne se satisfont
d'aucun acquis; elles appellent l'esprit vrifier des objec
tifs. Leurs objets dfinissent des projets, de la mme manire
que leurs concepts cernent des oprations.

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B

Face de telles rformes incontournables du champ des


recherches. comment ne pas tre captiv par la souplesse et
l a mobilit de l'esprit scientifique? L'activit scientifique
ne p eut plus tre dcrite avec des catgories toutes prtes
que l'on se satisfait de lui appliquer sans tenir compte des
changements en cours. Qui peut croire encore que la ralit
dont le discours scientifique est cens rendre raison est
donne dans le vague d'une exprience pittoresque; ou,
inversement., que la raison est agence une fois pour
toutes? Pourtant, entendre la plupart des discours philo
sophiques portant sur les sciences (positivisme, no-kantisme,
p sychologisme. bergsonisme), on note avec surprise la
rptition satit de telles convictions. Comme si rien
n'avait chang. Une philosophie ancienne rgne encore, l
o les connaissances se sont rnoves, tendues en sugg
rant - pourquoi pas? - que d'autres ralisations demeurent
encore envisageables .

Ne convient-il pas de soutenir que des principes d'analyse


diffrents devraient structurer la philosophie des sciences ?
La philosophie ancienne semble refuser de se mettre l'cole
de la science contemporaine. La culture, elle attache,
rsiste navement la reconnaissance des gnralisations de
la pratique scientifique actuelle. Elle dresse le portrait d'une
connaissance objective procdant par simple observation et
semblant tmoigner de l'existence d'un rel qu'elle se
contenterait de montrer. Au fond, elle reproduit sans zle
particulier les solutions philosophiques dpasses de pro
blmes scientifiques prims. les mythes immuables d'une
raison close sur elle-mme.

1:2

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On ne peut qu'tre frapp par quelques - uns de ces
mythes .. en retard d'une mutation de l'intelligence scienti
fique alu:quels elle tient et qui la rendent aveugle. Citons les
principaux
Le primat d'un sujet pur de la connaissance, lanant
une lumire instantane sur les choses qui l'entourent: si la
connaissance procdait ainsi. l'autorit de la pense serait
dvolue un sujet individueL baignant dans la vrit qu'il
produit: un sujet imprial, dj pourvu des catgories indis
pensables pour comprendre le rel.
Un objet de connaissance donn d'avance. comme un
fragment de substance dont les proprits seraient non
ables en les apercevant: il serait p o s dans toute sa teneur,
sans requrir de construction.
Un dsir de connaissance rendant l'homme le service
de relier le sujet et l'objet grce des rgles gnrales de rai
sonnement. Connatre consisterait constater des faits
( dtachs de leurs conditions techniques d'examen et d'in
vestig ati on) partir d'hyp o ths es qui ressembleraient de
simples suppositions vagues. Le s avant dploierait une
vision adquate des choses, en les regardant platement.
Somme toute. il btirait son dis c our s partir d'un voir
contingent. Ses concepts seraient des tres dtermins une
fois pour toutes .
Une loi qui viserait n oncer l'essence des choses, lais
sant de ct les dtails inutiles ainsi que les variations pos
sibles . Elle poserait l'identit rationnelle des choses en s 'in
terdisant de penser une prospection ou un largis sement des
recherches, en fermant la porte des modifications tho-

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riques essentielles qui pourraient propulser les travaux du
comment? un pourquoi pas?
Un modle unique d'universalit, centr sur les fonc
tions du sujet de la connaissance. De lui dcoulerait une
seule norme de absolue et dfinitive, assurant aux
s ci en c e s leur unit dans la Science. Que ce modle prenne,

le plus souvent, le nom de mthode ., de catgorie ou


exprience le rle lui attribu demeure identique
favoriser l'adhsion l'image d'une systmatique de l'ordre
exprimental. Que ce modle finisse par faire croire que les
sciences sont rductibles au seul langage,. une langue bien
faite. et ce sont les conditions exprimentales de la connais
sance qui se trouvent vides de leur force pistmologique!

Mme brosse grands traits, l'vocation de ces mythes


pistmologiques suffit souligner que les solutions philo
sophiques anciennes placent la philosophie en posture de
dicter ses critres aux sciences Ces solutions posent l'objet
de la connaissance avant la connaissance Elles s'interdisent
de travailler sur les constructions, les remises en cause qui
risqueraient de leur ter leurs prtentions. tandis qu'elles
fraient avec la rduction de la connaissance scientifique la
connaissance commune. Car o trouve-t-on ces faits aux
quels elles renvoient? Sans doute, la connaissance s'effec
tue-t-elle. mais o se place ce face--face mcanique du
sujet et de l'objet?

Disons-le en d'autres termes La pense scientifique


moderne dispose-t-elle de la philosophie qu'elle mrite?
D'une philosophie qui ne se vouerait pas la dfense d'un

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modle de science prim. celui de la connaissance scienti
fique classique : d'une philosophie moins polarise ds lors
sur des rsultats ou des affirmations dfinitifs que ractive
sans cesse par des rexamens et des variations d'une philo
sophie qui ne se contenterait jamais de s'enfermer dans ce
que l'on connat. pour se caractriser par la recherche: d'une
philosophie qui aurait le souci de troubler les inspirations
ancres dans l'exaltation de substances figes afin de rendre
aux concepts leur valeur opratoire ils ne dsigneraient plus
des substances qu'il faudrait pntrer en se transportant
dans leur cur. mais des sur-stances ou des ex-tances. les
deux derniers prfixes exprimant la capacit de la connais
sance s 'tendre, s e pluraliser, se diversifier (<< la
Philosophie du non '. PUF. Paris 1940. p. 70) d'une philo
sophie. en outre, qui reconnatrait que les sciences demeu
rent seules productrices de leurs propres normes de vrit ?

Redoutable question. l'gard de laquelle Bachelard ne


mche pas sa rponse Non, la pense scientifique ne dis
pose pas de la philosophie qu'elle mrite! Aucune philoso
phie ne s 'implique dans les troubles occasionns par les
recherches actuelles .. par les objets nouveaux qui drogent
aux synthses acquises. Aussi comprend-on qu'il en veuille
aux philosophes dont les thses impriment une force de cl
ture l'esp ace vivant de la pense.

Au fond.. trop de philosophes repetent indment des


propos entendus ou considrent encore que le monde dans
lequel nous pensons reflte le monde dans lequel nous
vivons (<< la Philosophie du non p. 11 0) . Ils prennent des

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habitudes de pense pour la seule pense envisageable. Ils se
livrent aux obligations de la vie et de l'opinion. sans vigilance
et sans satisfaire les besoins de rforme permanente de la
raison. Ils croient que l'opinion peut dboucher sur le savoir.
Ils affichent une srnit morbide de la raison et enjoignent
le savoir de se plier ses con ditions . Ils prtendent mettre de
l'ordre dans les choses sans rfrer aux fonctions (r - ) orga
nisatrices de l'exprimentation. Comment ne pas en vouloir
des discours aussi sommaires ? Si de nombreux savants
finissent par maltraiter les philosophes, c'est bien parce que
ces derniers ne songent gure clarifier leurs raisons,
rendre pertinentes leurs catgories , tout justes bonnes, dans
la plupart des cas, confirmer des connaissances lmen
taires et assoupies . Ils s'installent dans des ides gnrales -
sous le prtexte., emprunt Aristote. qu' il n 'y a de science
que du gnral - auxquelles manque le sens des limites et
des rebonds. Ils dressent des systmes desquels sont exclues
les modifications profondes., parce qu'on prtend dduire le
nouveau du dj connu. tonnons-nous qu'aux yeux du
s avant seuls les philosophes pensent avant d'tudier (<< la
Fl ame d'une chandelle p .

Qu ' il soit possible, sur ce terrain, d'voquer des noms


historiques n'est pas le plu s important. Du moins est-ce
d'autant moins important que chaque penseur se fabrique
invitablement une image frappante de ses ennemis
thoriques. Il reste que, l'poque, des philosophes aussi
prestigieux que Emile Meyerson, Andr Lalande, Henri
Poincar ou Lon Brunschvicg - dont les spcialistes sont
parfois fonds corriger le mal-traitement eux imposs

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par Bachelard insistent., dans les discussions philo
sophiques touchant la science. sur les fonctions gnrales
d'un esprit, au demeurant formel et abstrait. Ils semblent
manquer d'entranement pour aborder les problmes des
sciences modernes, au sein desquels notre raison fonction
ne autrement . Ils ont ainsi prjug des forces d'un rationa
lisme qui n'a jamais support d'tre drang. En rptant
inlassablement un discours particulirement aveugle. ils
ont pouss la constitution d'un rationalisme statique et
dogmatique De l ces prtentions, en vertu des quelles un
certain type de raison est exalt s atit et mis en posture
de juger uniformment les pratiques scientifiques le phi
losophe serait seul habilit noncer les conditions de vali
dit de la connaissance scientifique:. il existerait en la rai
son une logique suppose ternelle, refltant la structure
immuable de l'esprit humain. ce prix., les sciences sont
rduites au simple nonc de formules passe-partout,
rsultant d'un automatisme du rationneL de recettes
propres informer n'importe quelle exprience le
Rationalisme appliqu PUF Paris 1 949. p . ;) sans dis
cernement.

A contrario, l'ide s'impose dsormais d'elle-mme ces


sons de croire en une raison constitue avant tout effort de
rationalit (<< le Rationalisme appliqu p. 9); centrons la
philosophie des sciences sur l'invention rationnelle: ahan
donnons les principes finalement rducteurs et engageons
nous dans la reconnaissance du travail effectif des savants et
des recherches scientifiques.

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B

Ce renversement de perspective dessine une pOSitIOn


indite. Conduit disqualifier le rationalisme clos. en rvi
ser les termes. Bachelard s'efforce de susciter un vnement
philosophique dcisif. Ce dernier doit s'attacher souligner.
dans les sciences, leur activit et en consquence. dans la
philosophie, sa capacit devenir, elle aussi .. fconde. Dans
les cristallisations des thories scientifiques. le nouveau dis
positif doit saisir leurs dynamiques d'animation. Puisque ces
thories induisent des valeurs de recherche de plus en plus
tendues., elles invitent solliciter en la raison sa puissance
d'application et d'extension. D'o galement une redfini
tion de l'objectif de la philosophie des sciences dceler.
dans l'esprit scientifique, les indices de sa vivacit. ses fonc
tions polmiques. sa puissance de rforme. sa capacit
prendre des risques, son oscillation dans les franges de ce qui
est connu .. sa volont de se ramnager sans cesse.

Penser la hauteur des sciences du prsent, voil la tche!


Au point o en sont les sciences de leur travail de culture, de
leur engagement dans des constructions rationalisantes.. de
leur perspicacit faire apparatre des phnomnes dans des
exprimentations. c'est la dfinition d'une raison polmique
qu'il faut s'attarder. Une raison polmique avec son propre
pass, avec elle mme et avec les sciences qu'elle fortifie. Dans
le contexte de l'poque, comme par aileurs dans notre propre
contexte. nul ne peut chapper la ncessit de rendre la
raison humaine sa f'onction de turbulence et d'agressivit

(<< l'Eau et les rves Corti. Paris 1 942, p. 7).

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De quoi s agit il plus prcisment? De dterminer, en en
' -

soulignant l'importance simultanment rtro spective et anti


cipante, un rationalisme ouvert. Cette expression. en effet,
n'claire pas la seule situation prsente. Elle veut certes qua
lifier une philosophie diffrente dont la source n'est autre
que la pratique moderne des savants, rsume ci-dessus par
les termes invention. rupture, phnomnotechnique, etc.
Mais il ne servirait de rien de parl er sur ce mode le travail
scientifique si aucune philosophie ne pouvait confrer une
capacit de rcurrence et de prvision c e s pouvoirs de la
re cher che Ds lors., le r ationalisme ouvert fait dr oit une
.

philosophie que sa relation au vif des questions sc ientifiques


maintient dans une capacit honorer une cration conti
nue propulse par la raison humaine. et qui vaut au savant
cette devise sans cesse reconduite Demain. je saurai.

De ce rationalisme ouvert, on peut esquisser les


contours grands traits. En s'essayant tablir la dyna
mique essentielle du nouvel espr it scientifique - expression
qui donne lieu un titre d ou vrage -, Bachelard approche
'

le rationalisme p ar son pouvoir d'application et d'exten


sion, par ses activits dont la premire est de savoir recom
mencer les oprations qui le cons tituent Ce rationalisme
.

puis aux sources mmes de l'uvre de savoir est la


conscience d' une science d' une science qui porte
la mar que de l'a ction h umaine, de l'action rflchie. ind us-
trieuse, normalisante le Rationalisme appliqu
p. 123). Si la science prend sans cesse un nouveau dpart
(<< l'a urais d y penser J, c'e st qu'elle ne pratique pas le
dfinitif, la vise ternelle. l'assomption une vrit pose

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quelque part et dont il suffirait de dsigner le lieu d'exis
tence pour la happer .

En r occurrence., pour la clart de la discussion qui va


suivre. l'exposition de ce propos peut revtir une autre
forme. Si l'on reprend les termes utiliss ci-dessus . il
convient d'tablir les lments d'un effort effectif d'instruc
tion de l'esprit humain Ds lors que l'on travaille dans dif
frents domaines scientifiques - et l'on pourrait ajouter
cela. de nos jours., le champ des sciences sociales on
constate que la raison est toujours sollicite de manire dif
frentielle, que sa mise en uvre demeure une fonction de sa
capacit ne pas se donner pour uniforme. Comment mieux
dire que la raison ne dfinit pas une pure forme de l'unit
identit couvrant toute situation et n'importe quelle exp
rience du monde? Il est clair, dans ce contexte, que la raison
se caractrise comme un acte et un acte renouvel, celui de
mettre de l'ordre dans notre esprit, la faveur des rectifi
cations et des rorganisations construites au cours de la
recherche. Un rationalisme ouvert, et par consquent joyeux,
trace les contours d'une raison qui se rectifie sans croire dis
paratre parce qu'elle rvise ses objets et ses procdures.

De cela dcoulent d'autres consquences en scrutant


par ce biais les pouvoirs de la raison. on se rend compte du
fait que le sujet de la connaissance ne relve p as plus d'une
quelconque puret indiffrente aux risques induits par sa
mise l'preuve dans ses ralisations. On voit mme le peu
d'intrt qu'il y a laisser persister la figure d'un sujet pur,
absent de toute confrontation et dont les ides gnrales ne

20

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


sont que des ides fixes. Il n'est de sujet envisageable du
savoir que celui qui apprend se dformer. se rviser. se
mettre en cause. Le suj et se trouve s ans cesse p lac dans
l'horizon d'une formation. charge p our lui de savoir se
maintenir dans le double rapport au dynamisme de l'ex
primentation et aux changes avec les autres. S 'il n'est
pas un sujet constitu, c'est qu 'il est sujet constituant de
soi au cours de la construction des phnomnes p ar exp
rimentation et dans l'acte d'changer des raisons Il
devient oprateur, objet lui-mme d'une production au
cur des polmiques par lesquelles des savoirs p rtendus,
des convictions sont destitus au profit de connaissances
scientifiques .

Telle est la proposition b achelardienne, que la notion


de connaissance scientifique ne cerne j amais des
connaissances acquises, des rsultats engrangs une fois
pour toutes et dont le suj et se donnerait, en dfinitive.
pour le matre. La connaissance scientifique n'a d'intrt
scientifique que pour autant qu'elle se mue en rgle destine
permettre de dcouvrir du nouveau. La connaissance, les
concepts qui lui donnent ses formes, ne s'offre pas comme
un tableau de ce qui est connu, mais comme un program
me de recherche ouvrir dsormais La culture scienti
fique nous demande de vivre un effort de la pense (<< le
Rationalisme appliqu . p . 214).

21

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


DEUXIME PARTIE

Les obstacles p istmologiques

Comment ne pas rendre l'oreille attentive la profusion


du vocabulaire de la nouveaut (nouveau, moderne,
novateur., indit, etc.) dans les ouvrages de Bachelard? Et
plus prcisment, au rapport bauch. par l'usage de ce
vocabulaire, entre l'ancien mode de connaissance et le
savoir actuel rorganis. donc nouveau? Outre la sug
gestion selon laquelle la pense ne saurait renoncer s'ap
pliquer des objets originaux. ce vocabulaire ne se contente
manifestement jamais d'insinuer une relation de pure suc
cession temporelle, linaire et continue entre ces deux
connaissances; une succession selon laquelle le nouveau
correspondrait au dernier paru par prolongement ou dduc
tion du prcdent. La connaissance neuve d'objets rcem
ment construits ne s'enchane jamais directement l'an
cienne conformment une logique cumulative, elle rompt
avec elle, grce un effort dcisif de l'esprit pour se dga
ger des sollicitations de la somnolence. C'est pourquoi les
expressions se multiplient dformer, abandonner. mutiler
l'ancien, d'un ct, et rompre, conqurir, faire merger,
favoriser la mutation du nouveau, de l'autre.

Lanons-nous donc, maintenant, dans l'analyse du pro


cessus de connaissance scientifique. Souhaitant en saisir les

22

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


applications et les implications dans la pratique mme des
sciences. la perspective ne consiste justement pas laisser se
propager la croyance commune en une unit non spcifie
de l'acte de connaissance. La connaissance ne cerne p as
une facult uniforme et applicable n'importe quel objet. Si
tel tait le cas, l'analyse n'aurait b esoin de procder qu'au
dpouillement des critres abstraits d'un savoir homogne
du concret; elle devrait se cantonner aux conditions de pos
sibilits formelles de la saisie d'un rel unique, donn en soi,
ou la manire dont le sujet se rapporte l'objet dont il est
abstraitement spar: voire la recherche des fondements
philosophiques qui permettent de garantir (de l'extrieur) la
validit permanente de cette connaissance. Or, Bachelard se
dsintresse totalement de ces orientations philosophiques
traditionnelles au nom des pratiques scientifiques elles
mmes, qui procdent d'elles-mmes leur validation et
leur rorganisation. Pour luL l'ensemble des manires philo
sophiques de raisonner sur la connaissance relve de
fausses pistes . Ces manires manifestent trop peu de respect
pour les pratiques, puisqu'elles tentent de les enfermer dans
des carcans dfinitifs; surtout, elles prtendent fixer, une
bonne fois pour toutes, les critres infaillibles du vrai, cri
tres qu'il n'y aurait plus qu' imposer immdiatement,
pensent la plupart des philosophes, ou aprs s 'tre battu
contre les prjugs., affirment quelques autres . D ans tous les
cas, les philosophes supposent linarit et continuit entre le
sens commun et la connaissance scientifique.

Sur le plan mtaphorique domine, chez eux, la figure de la


tte bien faite qui applique les canons de l'intellect ternel

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


toutes choses et de la mme manire. Voil qui correspond, clai
rement. une volont de rsister toute rorganisation de l' es
prit. Car, affirme Bachelard,. mieux vaut une tte refaite qu'une
tte bien faite. Mieux vaut une pense qui rompt avec le savoir
tabli qu'une pense qui s'tablit sur l'assurance de ce qu'elle
sait. Mieux vaut une pense sans cesse en danger d'elle-mme
qu'une mutilation de la pense sous prtexte de scurit et de
pennanence.

Si donc, pour dfinir le processus de connaissance, nous


nous intressons primordialement aux rorganisations de
l'esprit scientifique moderne, c'est parce que son rationalis
me ouvert correspond une connaissance active . Loin de
prsenter seulement des concepts susceptibles de virer en
dogmes, cette dernire intgre dans ses concepts les appli
cations qui augmentent la vivacit de la recherche. les
erreurs et les garements provoqus par les nuds de ques
tions, les russites des oprations qui relancent les travaux
sur des pistes encore inenvisages. Cette modalit de la
connaissance ralise de la pense en mme temps qu'elle
pense la ralisation de ses engagements exprimentaux. En
elle, les sciences se montrent sous leur j our le plus anim
les proj ets grce auxquels dplacer les acquis, rviser les
notions, multiplier les mthodes de recherche, sans j amais
prtendre imposer une mthode unique et dfinitive qui ris
querait videmment de perdre sa fcondit. puisqu'elle ne
serait j amais restructure.

Ces figures gnrales poses, comment pourrait-on


refuser de dfinir la connaissance scientifique par ses actes

24

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


D,

et ses risques infinis? Cela ne va pourtant de soi que si l'on


met l'cart la menace que fait peser sur ce propos la
conception commune de la vrit - cette sorte de chose
pose-donne qu'il suffirait de driver de l'exprience sen
sible (empirisme) ou de mettre au jour dans la facult de
connatre (rationalisme clos) . Comme nous allons l' obser
ver maintenant, on ne peut manquer de s'attaquer ce
mythe chosiste de la vrit. En consquence. on ne peut
refuser d'adopter une conception plus dynamique de celle
ci. La vrit y devient processus d'erreurs rectifies. La
vrit et l'erreur n'y sont plus ni rifies ni places en situa
tion symtrique. L'erreur ne correspond plus un accident
fortuit arriv sur le parcours rectiligne de la connais
sance. Elle devient un moment de la connaissance.

En mettant l'ide traditionnelle de vrit en crise,


Bachelard insiste sans doute sur l'importance de sa concep
tion de la connaissance en termes d'actes et de discontinui-
ts. Traduisons cela en termes de problmes
Qu'entendre par l? L'esprit scientifique est attest par la
capacit poser des problmes., dvelopper le sens des
problmes Encore ces derniers se construisent-ils au
cours de polmiques avec ce qui est reu (car ils ne se posent
pas d'eux-mmes), et notamment avec l'opinion qui, elle,
dispose tonnamment de rponses pralables des ques
tions qui ne sont jamais poses. Plus prcisment encore. il
n'existe certes pas de problmes en soi. Tout problme nat
au cur d'un nud de difficults conceptuelles, dont il
tente de formuler les impasses et dont il montre l'impossible
solution dans les conditions actuellement offertes.

23

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BAC: Il ELA Il J)

Lorsqu'on a rendu cela explicite, on comprend que toute


connaissance rpond des questions, exige des ralisations
qui n'excluent ni ttonnements ni checs, mais. simultan
ment, qu'aucune connaissance ne dbute partir de rien.
L'esprit humain ne ressemble jamais une table rase, l'me
humaine n'est aucun moment ingnue. Ils abondent telle
ment en opinions diverses sur toutes choses que la connais
sance scientifique ne saurait s'engendrer sans laborer ses
concepts contre ces configurations pralables . Autant dire
que l'acquisition des connaissances ne va pas sans maL que
l'obj ectivit rsulte d'une construction patiente.

Des exemples claireront ce point. voquons des uvres


dont le mrite est de conduire au seuil de la thse de
Bachelard. en explorant le thme finalement commun de la
vision et la croyance selon laquelle la connaissance viendrait
aux hommes immdiatement, dans l'instant mme o la
conscience voit les choses . Si tel tait le cas, crirait-on des
romans dans lesquels se droulent des enqutes? Rend-on
j amais assez j ustice la Lettre vole d'Edgar Poe, cette
nouvelle dans laquelle le problme de la lettre disparue est
rsolu parce que le dtective convertit son esprit. Il lui suf
fit de comprendre que, pour cacher une lettre vole, autant
la laisser en vidence : puisque celui qui la cherche doit pr
supposer qu'elle est dissimule, il est certain qu'il ne regar
dera p as sur la table sur laquelle elle est pose! Ce n'est pas
le monde qui nous cache quelque chose, mais notre regard
qui nous empche de l'apprhender. Thme banal, au
demeurant, puisqu'il est abondament illustr tant qu'on
cherche l'assassin de la victime de l'Orient-Express, on ne

26

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


DEr

dcouvre personne ... . jusqu'au moment o le dtective


souponne l'intervention de dix assassins. Conversion du
regard encore. Quant L'Assassin ( qui) habite au 21, il ( s )
vi(ven)t tranquille( s ) tant que l e commissaire suppose qu'il
est unique, alors qu'ils sont trois. En un mot, nul ne voit
rien de prime abord, sinon ce qu'il veut voir ou ce qu'on
veut lui faire voir. On a vite fait de prendre ses habitudes de
vision pour la seule vision envisageable. Si l'on coute cha
cun, ne finit-on pas par croire qu'il suffit d'observer les
choses pour savoir? Savoir. ce serait donc regarder plate
ment .. et noncer immdiatement ce que l'on voit. Mais, cela
n'est p as juste. La figure du dtective nous rappelle
constament combien il importe de transformer notre
regard par le moyen du concept. Les habitudes dfinissent
elles autre chose qu'un tissu d'erreurs tenaces?

Quel nonc se profile par l ? La connaissance scienti


fique n'advient pas d'emble, elle est empche p ar des
obstacles qui lui imposent des lenteurs, des retards et des
arrts, p ar des vidences premires qu'elle prend pour des
vrits . La connaissance scientifique n'quivaut pas une
connaissance commune amliore. Elle rompt avec cette
connaissance premire, au substrat affectif, afin de s'ins
taurer et de dployer sa tche d'obj ectivation.

Cette notion d'obstacle oppos la connaissance


d'obstacle pistmologique,et non d'obstacle moral ou psy
chologique attach une quelconque nature humaine
contribue dfinir le vocabulaire spcifique de la thse
bachelardienne : Quand on cherche les conditions psycho-

'27

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B

logiques des progrs de la science, on arrive bientt cette


conviction que c'est en termes d'obstacles qu'il faut poser le
problme de la connaissance (( la Formation de
l'esprit scientifique . Vrin, Paris 1938, p. 13 ). Parler de la
cOlmaissance en termes d'obstacle revient accentuer la
contradiction et la sparation entre la connaissance comle
et la connaissance scientifique. En avanant cette mtaphore,.
Bachelard attire l'attention sur le processus suivant une
thorie tant engage dans une voie, son parcours et la
construction de son objet sont, un moment donn obstrus
et bloqus par un obstacle qui en interdit le dveloppement et
la ralisation. Le terme obstacle fait naturellement jouer
le registre lexical du redoutable du difficile surmon
ter . de l' entrave bref le registre de l'effort requis afin
que l'on se dbarasse de l'obstacle, que l'on dgage la voie.
Autant dire que p ar cette mtaphore, la connaissance scienti
fique est renvoye une conception dynamique de l'esprit
scientifique. Connatre, ce n'est pas voir, mais concevoir, des
problmes afin de surmonter des obstacles .

Cependant, tant qu'on n'a p as fait fonctionner la


notion d'obstacle deux la perspective demeure
incomplte . Des obstacles peuvent surgir aussi bien au
moment de la constitution de la dmarche s cientifique
( dans la pratique de l'ducation) que dans le cours d'une
rorganisation du savoir ( dans le dveloppement histo
rique de la pense scientifique) . Quoiqu'il ne s'agisse
gure d'obstacles cela n'autorise pas ngli
ger la similitude de leurs fonctions soumettre l'esprit
humain des habitudes et des abstractions qui lui tent

28

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert


toute raison d' voluer. de chan ger de culture et de ren
verser r opinion.

Bachelard associe les deux types d'obstacle dans l'analyse


d'un exemple, dont nous reproduisons ici l'essentiel, afin que
le lecteur apprenne surmonter lui-mme les obstacles dont
sa formation procde. D ans l'ouvrage intitul la
l
Phi osophie du non il dcrit le profil pistmologique du
concept de masse. La premire approche de ce concept est de
type raliste, on concentre la masse dans des images
usuelles , des habitudes et des valeurs qui font fonction de
connaissance. Tel l'enfant se laissant sduire par le volume
d'un gteau, la masse parat faussement claire (plus la taille
est imposante, meilleure est la ptisserie) ainsi conue. elle
devient vite un concept-obstacle pour une connaissance
objective de la masse. En introduisant l'ide de poids, par le
truchement de la balance, la masse se mue dj en un
concept dont la fonction demeure cependant de
maintenir une option raliste (plus c'est lourd, plus la masse
est importante) . Ce n'est qu'avec la mcanique rationnelle
(Newton) que la masse est vritablement dfinie comme le
quotient de la force par l'acclration. Au terme de cette pre
mire tape, on observe que la formation de l'esprit scienti
fique rsulte d'un mouvement de rectification opr partir
des obstacles raliste et empiriste rencontrs par lui, Il n'est
pas de vrit premire, il n'y a que des erreurs premires . La
connaissance se fait polmique, notamment contre ses
propres obstacles. contre ses erreurs . L'activit du sujet de la
connaissance est une activit polmique .

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Pourtant, l 'analyse ne s'arrte pas l. Avec l're de la
Relativit . le concept de masse. dfini par Newton. devient
un ob stacle une rorganisation de la physique, parce qu'il
est p os indpendamment de la vitesse, comme un absolu
dans le temps et dans l'espace. La Relativit s'attaque ainsi
refondre ce savoir et complexifie la masse pour la trans
crire en une fonction de la vitesse. O l'on observe mainte
nant que la connaissance ne dchoit pas lorsqu'elle tend
ses corps de concepts ,. les diversifie et les revivifie.

Les deux termes utiliss dans le schma de ce profiL rec


tification ( de la connaissance premire) et refonte ( dans la
connaissance scientifique) . mritent d'tre souligns . Le pre
mier indique que, du point de vue de la connaissance, l'opi
nion a, en droit, toujours tort. Elle pense d'autant moins
qu'elle traduit des besoins en connaissances ( << la Formation
de l'esprit scientifique p . 14 ) . Le second accentue l'idal
du nouvel esprit scientifique pour lequel l'histoire des
sciences nous fait passer de la question pourquoi ? la
question comment ? puis la question pourquoi pas ?

Dans le dtail de ses ouvrages. cependant, Bachelard


donne ce concept d'obstacle, et ses consquences, une
extension significative. TI entreprend mme une vaste enqute
portant sur les obstacles opposs par l'opinion et les philoso
phies figes la connaissance objective. Il ne se prive pas
d'en appeler une psychanalyse (une archologie de l'me
humaine d'inspiration jungienne) des obstacles pistmolo
giques afin de librer la raison des impulsions immdiates.
Les synthses affectives ainsi rpertories (croyances, per-

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ceptions . habitudes de langage) composent une sorte de bti
sier de la connaissance commune. associant le cocasse. le
futile, le consternant et le potique. Mais, soyons attentifs
ce point Bachelard ne mprise j amais l'opinion et les obs
tacles qu'elle dresse l'encontre d e l a connaissance ( comme
le font quelques romans du XVIIIe sicle, lorsqu'ils mettent en
scne la crainte provoque par le tonnerre sous le titre du
prjug. alors que cette crainte rvle une absence de matrise
de la nature ) ! En revanche., il rappelle constament que
connatre impose de changer de culture et de renverser les
obstacles amoncels sur son chemin par l'esprit lui-mme.

Parmi les obstacles mis en scne ( celui de la cupidit.


de l'animisme, et tant d'autres complexes aux noms
inspIres Promthe, Empdocle, etc . ) , le mythe de l'int
riorit des choses et du monde est le plus courant. Une
sorte d'obstacle alchimiste. Son invention correspond
l'ide selon laquelle la vrit serait cache : on ne saurait la
connatre sans l'intermdiaire d'une initiation morale. On
saisit fort bien .. en ce point., l'intrt (social) d'un tel obs
tacle qui renvoie la science l'ordre du miracle et au pro
fil d'un savoir rserv. N'est-ce pas un obstacle qui. inter
prt de manire politique, russit assez bien sanctifier le
domaine scientifique ?

Touj ours estil que cette analyse du processus de


connaissance en termes d'obstacles aboutit la ncessit de
penser la mutation de l'esprit, le mouvement de sa modifi
cation, par changement de perspective sur la nature de l'ob
jet mis en forme . Toute la question reste de savoir comment

31

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B <\ C H E L A R D

s'opre la rectification prsidant l'mergence du savoir, ds


lors que l'on saisit ceci l'ignorance n'est pas un dfaut de
connaiss ance, mais une rsistance la connaissance . Certes.,
aucune impulsion magique ne rend la connaissance effective .
Ce n'est que par l a constitution d'une exprimentation que
la connaiss ance commune, sensible. peut tre contredite . En
ce point. Bachelard procde des analyses minutieuses de
l'exprience scientifique. distinguant au passage les termes
exprience et exprimentation . Le premier est confi
au seul registre de la connaissance sensible l'exprience se
donne touj ours dans le pittoresque, le frivole, et ne saurait
obtenir de positivit du point de vue qui nous intresse. Le
second formule les conditions mmes du travail scientifique
articules autour d'un proj et dduit des connaissances ant
rieures, d'instruments qui ne sont rien d'autre que des tho
ries matrialises , et de corps de concepts . Par l'exprimen
tation. la recherche scientifique suscite des mondes. produit
des phnomnes indits . se dveloppe dans l'ordre du
concept.

Mais c'est l aussi qu'intervient une autre p uiss ance.


dont le rle n'est p as touj ours clair aux yeux de tous .
L' opinion, nous l'avons prcis , prtend connatre p artir
d'images, elle a des images premires . Pour tre plus prcis.
ce n'est pas tellement l'image qui est en cause que la manire
dont l'opinion se rapporte l'image ,. en en faisant un obj et
de croyance, en la prenant pour le reflet d'un rel immdia
tement donn. Du coup , la connaissance se perd, l'image se
fige . Or, il existe une autre fonction envisageable de l'esprit,
une fonction cratrice - la fonction d'irralisation - qui a sa

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place auprs de l'exprimentation. Cette on en
dcouvre la vigueur dans le travail de l'imagination. Elle est
tendue vers la stimulation de l'esprit. L'imagination. en
effet. n'adhre plus , comme l'opinion. immdiatement un
objet concret - l 'imagination n 'est pas la facult de former
des images de la ralit : elle est la facult de former des
images qui dpassen t la ralit, qui changen t la ralit
(<< l'Eau et les rves p. 1 2 ) -, elle vient renforcer l'anima
tion de l'esprit dans la rectification de ses dmarches.

Si nous laissons de ct l'tude plus ample de l'imagina


tion, cela nous est impos. en vrit. par la quantit de
rflexions de Bachelard sur ce problme. Le lecteur peut s'y
reporter aisment. Les recherches ponant sur les langages
vivants de l'imagination furenL il est "Tai, grandement faci
lites par les dploiements potiques de la modernit. La
potique (Eluard" Michaux, Seghers, Bousquet, Nerval, Poe,
Lautramont) instruisait le procs d'une rverie conqurante,
anime du souci de revivifier la langue use du quotidien par
des rveries de mots et des mtaphores . En associant po
tique et imagination, Bachelard pouvait faire valoir un
domaine non dogmatique auprs de et paralllement la
recherche scientifique. En faisant droit l'imagination ct
du travail scientifique, il devenait possible d'accentuer l'ana
lyse de la vie de l'esprit et de proposer des modes de guri
son des esprits bloqus. Il est, en effet. des esthtiques qui
ouvrent l'esprit, le poussent des projets , lui permettent de
rcuser le dj -vu. L'imagination, en excitant l'esprit, pro
duit un sur-ralisme ce clin d'il au mouvement litt
raire par lequel s'indique que, si la connaissance sensible

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prtend apprhender la ralit la connaissance scienti-
fique construit du sur-rel

Cette fonction ne se restreint videmment pas au seul


registre de la formation de l'esprit s ci entifi que Elle s'inves
.

tit dans l'histoire des sciences, participant l'affermissement


de ces coupures continues qui tissent son contenu. Par ses
projets et ses refontes, l'esprit scientifique maintient un dia
logue tendu avec son pass, ramnage sans cesse ses corps
de concepts et rfute les satisfactions trop puissantes . Cela
ne signifie rien d'autre que ceci que serait un esprit qui ne
se surveillerait pas constam ent, qui deviendrait machinal
et ne se vouerait qu' la rptition de ce que l'on sait ou croit
dj savoir ?

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TRO I S I ME PA R T I E

La dialectique

Aimer, dans la recherche scientifique, s on got pour la


remise en question, son indocilit foncire., ce n' est pas rien .
Surtout en face de tant d'esprits qui ne j urent que par le
permanent et le monotone. Encore convient-il maintenant
de cristalliser ce p arti pris philosophique dans un nom,. le
nom pertinent et p ercutant d'une pistmologie nouvelle,
adquate au rationalisme ouvert ou au rationalisme appli
qu des sciences modernes. Cette philosophie, proprement
bachelardienne , n' ayant d'yeux que p our les sciences en
action et les discontinuits qu' elles instaurent.. doit se don
ner pour tche premire de rduire l ' cart qui spare habi
tuellement philosophie et sciences. Elle ne doit songer qu '
respecter a u mieux la dmarche scientifique e t s e s critres
internes propre s . Enfin, elle doit se plier penser des
dploiements incessants , des imprudences et des questions
vives , plutt que des rsultats . Essayons maintenant de
montrer pourquoi elle peut prendre juste titre le nom de
dialectique de philosophie dialectique ou philos o
phie d u non

Si le savant est l'homme de l'invention,. si la recherche


dessine des proj ets qui se multiplient en se ralisant, si le
bonheur se trouve au cur d'une p ense qui se renouvelle
sans cesse, il ne suffit plus d'voquer le terme de raison, si
par l on n'est p as certain de dsigner un effort intellectuel

35

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B

continuel et une reconstruction incontournable du savoir. En


un mot: il convient de confirmer l'assentiment donn un
esprit en acte. qui ne se fonde qu'en travaillant sur l'incon
nu ( << la Philosophie du non p . 9 ) . Par consquent, cela
revient contredire systmatiquement ceux qui se conten
tent encore de dispenser des discours. prpars l'avance,
portant sur la connaissance scientifique. Notamment ces dis
cours simplifis dans lesquels certains prtendent rgenter
les sciences du dehors, en rduisant la connaissance scienti
fique la vise d'un obj et rifi par un suj et dj constitu
ou l'impression que suscite un objet constitu sur un suj et
qui l'approcherait par ses sens . Si tel tait le cas, nous
l'avons vu: il faudrait prsenter la vrit comme une figure
qui jaillirait innocemment et dfinitivement de la concidence
du sujet et de l'obj et, de leur face -face ou de leur entre en
contact spontane . La connaissance scientifique serait don
ne une fois pour toutes .

Ces gnralits ne vont pas sans dnoncer implicitement


des moments caractristiques de l'histoire de la philosophie.
C 'est mme en parcourant le rseau des penses dnonces
par Bachelard que le nom de sa philosophie s'claire. De
toute manire. il n'a j amais renonc s 'inscrire dans le
champ philosophique. Il s'y rfre mme constamment., si
l'on accepte de reconnatre dans de nombreux assemblages
de mots utiliss par lui Descartes, Kant et bien d'autres phi
losophes classiques. Laissons cependant les noms des philo
sophes de ct. Bachelard renvoyant plus exactement des
attitudes sclrosantes devant la connaissance scientifique.
Deux courants opposs dominent les attitudes des philo-

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sophes . premier proj ette sur la figure du savant solitaire
dans son laboratoire une attitude idaliste.. sachant que. par
ce dernier terme, il faut entendre que le chercheur produirait
les lois du monde exclusivement partir de l 'examen de son
entendement. Ce courant compte des sous-espces.; dont
l'une consiste dcrire l'activit scientifique comme une
intuition, une sorte de vue adquate du rel. affiche d'un
seul coup , selon le portrait d'un savant laborant spontan
ment des hypothses qu'il vient seulement vrifier dans son
laboratoire ; l'autre prfre croire que l'activit savante
consiste . appliquer des catgories a priori ( des formes ind
pendantes de l'exprience et la conditionnant) et invariables
aux donnes sensibles . Le second courant traduit la
recherche scientifique dans les termes d'un ralisme des sens
ou d'un empirisme, une attitude selon laquelle le chercheur
produirait les lois du monde en se fiant immdiatement ce
que lui dictent les sens pour en driver la vrit.

Certes, ces deux attitudes et leurs sous-espces parais


sent chacun naturelles, bien avant qu'elles ne se rvlent
sclrosantes . Elles sont cependant vieillies et sont d'autant
plus tenaces qu'elles ont perdu leur fondement . Bachelard
n'a gure de mal montrer que ces deux attitudes manquent
compltement la description de la connaissance scientifique.;
et en particulier sa capacit rompre perptuellement avec
soi-mme et se renouveler totalement. Nanmoins, il
n'abandonne pas ces deux attitudes sans s'attarder les pen
ser, en penser les relations et les implications, relativement
son propre proj et de construire une pistmologie de l'ac
tivit scientifique. Il remarque ainsi qu'elles sont moins

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B A C

opposes que contradictoires . Elles se conjoignent dans leurs


lments . mme si elles les ordonnent de manire oppose.
De surcrot. elles existent bel et bien au sein de la pratique
scientifique. mais dans leur conjonction constante. La
dmarche scientifique n'exclut ni l'idalisme ni le ralisme.
Elle rfute seulement l'idalisme absolu et le ralisme abso
lu . Les jugements scientifiques associent. en sans cesse
une instruction de l'esprit par le monde extrieur et une
information fournie par le travail de la raison. Mais , en
mme temps,. cette conjonction transforme les termes mis en
jeu . puisqu'elle se dmarque de cette configuration d'un
esprit solitaire rencontrant un univers indiffrent. En
somme, ce sont moins ces termes qu'il faut dnoncer que la
conception statique qu'ils satisfont.

Pour faire avancer le dbat, Bachelard les organise en un


tableau d'opposition., une topologie philosophique grce
laquelle il prsente le clavier sur lequel jouent la plupart des
discussions philosophiques touchant les sciences
Idalisme
,.
Conventionalisme
,.
Formalisme
,.
Rationalisme appliqu et Matrialisme rationnel
,.
Positivisme
,.
Empirisme
,.
Ralisme

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Ce spectre des philosophies de la connaissance a la vertu
de mettre en perspective et de relier entre elles les diffrentes
thories qui. traditionnellement, se disputent le commentaire
de la pratique scientifique et sont simultanment investies
dans cette mme pratique. Chacun y lit deux trajectoires,
matrialises par des flches inverses, ordonnes et renver
ses autour d'une ligne centrale. Plus on appartient un
groupe philosophique loign du pli central, moins on parle
des sciences modernes avec p ertinence c'est le cas de l'ida
lisme et du ralisme, sur lesquels nous ne revenons pas .
D 'autre part. les doctrines qui occupent une place sym
trique par rapport la ligne centrale comptent les mmes
lments, mais en inversent les valeurs par exemple le
conventionalisme" qui se contente de donner forme au rel,
inverse l'empirisme qui , lui, donne au rel la puissance d'une
forme. Enfin, la ligne mdiane commence nous donner la
clef de ce que nous cherchons le nom pertinent et percutant
d'une pistmologie nouvelle qui se veut adquate au ratio
nalisme ouvert ou au rationalisme appliqu des sciences
modemes. En parlant de rationalisme appliqu et de
matrialisme rationnel " , Bachelard insiste, nous y venons .
sur une philosophie de la ralisation, de l'activit. Ce n'est ni
un rationalisme tout court enferm dans sa clbration d'une
raison pure ni un matrialisme tout court ( la manire de
Diderot ou du matrialisme dialectique) . mais une philoso
phie de la pense scientifique dans sa discursivit, son obj ec
tivit et sa rectification.

Lorsque Bachelard propose de lui confrer le nom de


Philosophie du non il s'inscrit prcisment dans la

39

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perspective affirmative dfinie ici d'une philosophie de
l'activit scientifique et dans la perspective d'un refus des
oppositions simples suj et - obj et, thorie- exprience.
L'activit scientifique ne repose pas sur une thorie pure
qui chercherait ensuite se confirmer ou s 'infirmer dans
un contact avec le rel empiriquement constat. Elle se
place dlibrment du ct d'un rel ralis dans l'expri
mentation mme . Tel tant le cas, nous sommes alors
conduits rvaluer point par point les termes dont on
peut se servir pour noncer les formes du processus de
connaiss ance . En pensant la science comme action et la
connaissance comme programe d'expriences , il n'chappe
personne que - paradoxalement ( du p oint de vue de
l'opinion) - le vrai dfinit le mouvement de la remise en
question permanente des connaissances acquises .

Autrement dit, de nettes diffrenciations s'imposent Il


nous a toujours sembl de plus en plus vident, au cours de
nos tudes, que l 'esprit scientifique contemporain ne pouvait
pas tre mis en continuit a vec le simple bon sens, que ce
nouvel esprit scien tifique reprsentait un jeu plus risqu,
qu 'il form ulait des thses qui, de prime abord, peuven t heur
ter le sens comm un . Nous croyons, en effe t, que le progrs
scientifique manifeste toujours une rupture, de perptuelles
ruptures, entre connaissance comm une et connaissance
scientifique. ds qu 'on aborde une science volue, une
science qui, du fait mme de ces ruptures, porte la marque
de la modernit ( << le Matrialisme rationnel , PUF, Paris
1953 . p . 207 ) . Partant, le rationalisme appliqu ou le mat-

-:10

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rialisme rationnel se doit d'adopter un vocabulaire homogne
la pratique des rformes constantes du savoir. Le terme de
rupture utilis dans la citation ci-dessus oblige dserter

les usages habituels. Il amplifie le constat des discontinuits


dans les pratiques , tmoigne des distances qu'il faut prendre
avec la connaissance commune pour que la science advienne,
comme nous l'avons crit Les inovations de la connaissance
ne prennent d'ailleurs tout leur sens que si l'on est capable
de dceler dans les dmarches l'apptit sans cesse renouvel
pour les problmes dlicats .

Si, pour rsumer la perspective en une formule. le thme


de la rupture (coupure, rupture, rectification, refonte) occu
pe une telle place dans le raisonnement de Bachelard., c'est
qu'il articule autour de lui les diffrents registres d'analyse
celui de la connaissance scientifique dans sa gestation et
son histoire, celui de la connais s ance commune vidente,
immdiate, chatoyante et sensible, contre laquelle la science
se construit, celui de la production du rel et de l'instruc
tion de la raison, celui, enfin, de la pluralit des sciences et
de leur spcialisation infinie dans le cadre, sur lequel nous
allons revenir, de la cit scientifique.

En insistant sur ce thme, le philosophe en vient ren


forcer sa conviction. Il ne s'accommode plus seulement des
mots qui circonscrivent habituellement les dmarches
scientifiques, il fait l'effort de choisir avec prcision les
notions qui consacrent la vivacit de l'esprit scientifique .
Pour accentuer les effets induits par s a thse, il a recours
au terme dialectique et quelques mots associs , tels

-il

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B

que polmique ( << des polmiques fcondes ) ou malgr


( <<on connat malgr ). dont la teneur active et vigou
. . .

reuse est notable . Le philosophe. qui veut mettre au j our


les actes scientifiques. aj oute encore leur mrite des
valeurs incluses dans ce registre lexical la dialectique. en
effet. fait touj ours signe vers le mouvement, la mobilisa
tion. la remise en cause de ce qui rsiste au changement.
Elle s ' ancre dans des mises l'preuve au sein desquelles
la ngtion se fait active :. le proj et d'une mise en question,
d'un refus .. devient le moteur d'une nouvelle configuration.
S 'agissant du savoir, la ngation ne nie videmment pas
n'importe quoi. n'importe quand et n'importe comment
(<< la Philosophie du non p . 1 3 5 ) . La dialectique et la
ngation correspondent des processus d'extension vri
table. grce auxquels la connaissance devient productrice
d'vnements nouveaux, susceptibles d'oprer des totalisa
tions indites et des passages au del des limites actuelles
de la connaissance . Certes , si dialectique il y a, elle appar
tient en propre Bachelard.. ne retenant rien de la dialec
tique hglienne ou de la dialectique marxiste, de l'attrait
pour les contradictions internes . Disons que la dialectique
construite p ar le philosophe couvre les phnomnes de suc
cession dans l'ordre de la connaissance, en respectant au
passage les critres classiques de rationalit l'intrieur
des ensembles dmonstratifs . Si l'on voulait faire un dtour
par l'histoire de la philosophie, il conviendrait d'aller cher
cher du ct d'Octave Hamelin et de Stphane Lupasco,
cits par Bachelard, pour donner corps historique cette
dialectique. Mais peu importe, ici. En ce qui la concerne,
prcisons plutt que, p ar bien des cts . elle dessine un

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monde de gnralisation par une ngation qui se situe.
cependant. l'extrieur de ce qui est ni. Le terme dia
lectique retient beaucoup plus du mot dialogue et de
la notion de polmique Le tiss u de l 'histoire de la
science con temporain e est le tissu temporel de la discus
sion . Les arguments qui s 'y croisen t son t a u tan t d 'occa
sions de discun timzi ts ( ( le Matrialisme rationnel
p. 2 1 2 ) . La dialectique s'efface d'autant moins dans la
pense vivante qu'elle rend possible une augmenta tion de
la garan tie de crer scien tifiquem en t des phn om nes com
plets, de rgnrer to u tes les variables dgn res ou touf
fes que la scien ce, comm e la pense naive. a vait n gligs
( ( la Philosophie du non p. 1 7 ) .

Complment indispensable de ce raj ustement de voca


bulaire.. on ne peut plus traiter n'importe comment la
notion d'exprimentation. Dans les ouvrages imprcis, il est
d'usage de confondre exprience et exprimentation. nous
l'avons crit, lorsqu'on veut prsenter le problme de la
connaissance . OL Bachelard ne cesse de rappeler et de
maintenir la distinction entre les deux formules. Rptons
le la connaissance scientifique moderne se constitue par
exprimentation. Non par exprience. L'exprimentation
diffre de l'exprience en ce qu'elle se fonde sur une tho
rie, est prcde d'un projet et procde des instruments qui
sont.. eux-mmes, de vritables thories matrialises . Alors
que l'exprience dfinit ce geste - qui entrave la connais
sance - par lequel nous nous livrons immdiatement aux
choses et l'utile, l'exprimentation est dtermine par un
corps de prcautions . qui conduisent rflchir a van t de

-13

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B A C H E l. A R D

regarder, qui rformen t du moins la premire VlSl On, de


sorte que ce n 'est jamais la premire observation qui est la
le Nouvel esprit scientifique p . 1 6 ) Les condi
bonne ( <<
tions exprimentales sont dsormais des conditions d'exp
rimentation.

Enfin. les clbres questions de l'objet de la connaissance


et de l'objectivit scientifique ne sont restes insolubles que
parce qu'elles ont t mconnues ou mal poses . L'obj et de
la connaissance n'est pas donn et l'objectivit., au lieu d'tre
considre comme un fait constatable., doit tre conue
comme une tche accomplir. Sous une autre forme, disons
que l'obj et de connaissance est le commentaire thorique du
monde produit par l'exprimentation. Il en est le scrutateur.
Il ne cesse d'interroger pourquoi pas ?

Avant de nous avancer maintenant vers une conclusion,


il nous appartient encore de laisser le lecteur mditer sur une
dernire question. Le philosophe de la pense scientifique
peut-il se dispenser de statuer sur le rapport entre l'pist
mologie qu'il construit et l'histoire des sciences qui, par
ailleurs, l'instruit ? Certainement pas, et ce d'autant moins
qu'une pistmologie dialectique de la rupture ne saurait se
dispenser d'une conscience de l'historicit du rationnel. Si,
de nos jours . une pulsion de rforme constante traverse la
pense scientifique, comment ne pas entrevoir la ncessit de
s'intresser aux efforts de la rationalit scientifique pour
s 'organiser et se rorganiser au cours de son histoire ? Si la
science contemporaine est de l 'ordre d 'une pense repense
et d 'une exprience rencadre ( << l'Activit rationaliste de

+i

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la physique contemporaine Vrin. Paris , p . 23 ) . elle
tend reprendre un nouveau dpart qu'il convient de situer
dans une histoire. charge pour cette dernire de distinguer
en elle les moments actifs et les phases inertes., de faire valoir
les actes pistmologiques fconds et de dcrire les obstacles
pistmologiques afin de leur ter toute possibilit de retour.

Le point de vue adopt par Bachelard contribue rviser


compltement l'histoire des sciences telle qu'elle est fr
quemment pratique. Autant la conception classique de
l'histoire des sciences consiste procder de faon linaire -

Puisque l 'on fait un rcit continu des vnements, on croit


facilement revivre les vnemen ts dans la continuit du
temps et l 'on donne insensiblement toute llistoire l 'unit et
la continuit d'un livre la Philosophie du non . p . 209 ) ,
autant la nouvelle histoire j ugeant le pass l'aune du
prsent, veut tmoigner des saccades de la pense scienti
fique et des impulsions inattendues dans le cours du dve
loppement des sciences . Autant la conception classique s'in
tresse une hypothtique complexit croissante de
la science du pass vers le prsent, selon l'image d'un
arbre enracin dans le sens commun s'levant par cumul
rgulier, autant pour la nouvelle histoire le prsent illu
mine le pass et non l'inverse, car la connaissance fonde ou
rfute par des dmonstrations les succs ou les checs obte
nus jadis . Autant, ancienne histoire se permet des for
mules tlologiques et aligne les donnes chronologique
ment sans les juger" autant la nouvelle histoire des
sciences sourit devant ces modalits du destin, ces croyances
en une fin de l'histoire, et se donne l'obj ectif de produire des

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distinctions dans l'histoire. Elle retient plus essentiellement
des risques et des possibles . Elle insiste sur les crises du
savoir - qui contribuent dfinir des occasions de travail et
non des dsespoirs - et sur les moments de libration des

esprits . cet gard, Bachelard distingue une histoire des


sciences prime et une histoire sanctionne, une histoire
juge (rejet du pass dpass ) et une histoire valorise
( actualit du pass j ustifi) . une histoire des obstacles pis
tmologiques et une histoire des actes pistmologiques .

En fin de compte, cette pense est traverse par un seul


souci celui de fortifier par tous les moyens une philosophie
du proj et (scientifique, historique, humain) , une philosophie
dans laquelle l'homme est rflchi, avec dlicatesse, comme
une puissance d'uvre, une puissance de cration et de re
cration. L'homme y est sans cesse requis de se lancer en
avant, de dpasser ce qui est seulement,. ce qui revient le
juger. C'est donc une philosophie de l'inquitude, si l'on veut
et si l'on entend par l, dans son sens tymologique, la rso
lution de ne j amais rester en repos . Cette philosophie se
donne les moyens de penser une mise l'preuve permanente
de l'homme, dans son savoir, en tout cas. C'est une philoso
phie de l'effort promthen. qui contredit ce qui dsespre
un Camus non, recommencer est toujours positif !

On ne sera p as en peine de retenir ses lments fonda


mentaux.

Les choses sont telles que l'esprit scientifique nous les


montre et non telles que nous croyons les voir. Elles chan-

46

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gent en changeant de niveau d' exploration, p arce qu'il
n' existe pas d' tre des choses _ mais des problmes rso
lus e t d e s zones d e conqute.

Rectifier, refondre, rompre, c'est se librer du fig, des


absolus et librer les concepts afin qu'ils deviennent opra
toires : les filiations continues sont pauvres parce qu'elles
reposent sur des identits de notions : or il convient d'ap
..

prendre reconnatre qu'un mm e mot n e correspond pas


toujours un mme concept, et qu'entre les mots et les
concepts s'organisent plutt des renversements de perspective.

Pour p enser les transmissions du s avoir.. il importe de


se dfaire de l'idal du matre qui impose la reproduction des
acquis ; ce qui ne signifie pas que les matres n'aient pas
d'importance., puisqu'ils p euvent au contraire, aprs psycha
nalyse, apprendre rompre eux-mmes avec les systmes de
blocage qui les caractrisent souvent.

Enfin.) un rationalisme ouvert doit aussi tre un ratio


nalisme rgional ; il doit saisir les rgions du savoir. les
sphres de rationalit , sans chercher les rduire lme
unit absolue et factice de la raison ) en analysant plutt les
rapp orts entre ces rgions ; en un mot, s 'il n'est pas d'tat
stable et dfinitif des s ciences ( s eul le mouvement est abso
lu ) , il n ' est pas non plus d'unit de la s cience., et donc pas
d'pistmologie totale .

4. 7

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C O N C L U S I O N

La cit des savants

La philosophie de Gaston Bachelard procde d'une inter


rogation tendue p ortant sur la modernit et la nou
veaut des sciences nes au dbut du xxe sicle. Elle dgage
successivement trois concepts principaux le nouvel esprit
scientifique, l'obstacle pistmologique et la dialectique. En
dcouvrant que la pratique scientifique ne s'accommode
d'aucune doctrine des apparences ni ne renvoie quelque
obj et donn, ce n'est pas seulement une leon de philosophie
des sciences que Bachelard administre, mais aussi une philo
sophie gnrale qu'il dgage. L'intrt de son commentaire
des mouvements conceptuels, des preuves modernes de l'es
prit et de la capacit des sciences dfinir elles-mmes les
critres de leur pratique donne, cela va sans dire, l'occasion
de dresser simultanment un portrait et de l'homme et des
reconstructions qu'il sait imposer son existence.

De ce dernier point de vue, c'est trs subtilement que


Bachelard refuse de dfinir ce qu'est l'homme, comme si la
rfrence un tat ou un absolu risquait d'oblitrer les
acquis des nombreuses annes de recherche. Au fond, dfi
nir l'homme, cela ne peut s'entendre qu'en dterminant ce
dont il est capable afin d'largir son existence. Subsistant

-+8

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entre deux nants et menac constamment par lui-mme
dans la mesure o il n'imagine pas toujours d'autre ralit
que celle laquelle il s ' est habitu, l'homme jouit cependant
d'un fragile dsir de savoir et d'un salutaire besoin de com
prendre. Encore doivent-ils continuellement tre rveills,
puisqu'ils font, le plus l'objet de satisfactions inn
diates . Or, le vritable savoir s 'arache ce qui est
il est crateur, et crateur notamment d'une culture vivante
et vivifiante. Il rend l'homme disponible et dans son
monde. Il lui apprend refuser de s'ankyloser. N'est-il pas,
en effet, susceptible de changer, de se multiplier en se recti
fiant ? En d'autres termes, cela revient afer que l'homme
ne peut tre prcisment proclam homme que grce sa
puissance de culture, sa capacit s'imposer des rgles de
recherche et de renouvellement de soi. Plus globalement
encore, et en empruntant le vocabulaire ethnologique la
nature de l'homme consiste pouvoir s'extraire de la nature
par la culture, pouvoir donner, en lui et hors de lui, la ra
lit la facticit ( << le Matrialisme rationnel p . 32) ,
c'est--dire aux rgles qu'il r-invente constament et avec
lesquelles il s'investit dans le monde qu'il construit.

Ainsi envisage, la philosophie de Bachelard finit par


constituer une anthropologie ou une doctrine de la culture .
Voici que la culture a sa source dans le travail, dont
Bachelard rappelle qu'il favorise la transformation corrla
tive de l'homme et des choses . Mais il faut comprendre que
cette transformation ne se dispense pas du soutien de tech
niques . De sorte que l'homme, par son travail, inscrit
d'ab ord la technique dans la nature.

49

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B A C

p artir de l. cet examen revient rapidement sur le ter


rain de prdilection de Bachelard. la connaissance conue
comme un travail et l'pistmologie, ou le rapport du
savoir et d'un monde dont on vient de comprendre qu'il est
produit et rorganis sans cesse par les hommes . Sur ce
plan pistmologique, le propos prcdent s e traduit dans
la formule suivante exister, c'est penser. Or. penser, c'est
condamner l'opinion commune, c(;mqurir l'intelligibilit
en (re- ) construisant un monde de phnomnes sur un hori
zon de refontes ( futures ) indispensables ; c'est donc aussi
apprendre changer., re-devenir fcond sans attendre, y
compris aprs un processus d'exploration russi. Le savoir
ne se reconnat pas dans des acquis ou des absolus, mais
dans une uvre re faire. En un mot, la pense scienti
fique es t un livre actif, un livre la fois audacieux et pru
dent. u n livre l 'essai. u n livre dont on vou drait dj don
n er une nouvelle dition, un e dition amliore. refon due,
rorgamsee l'Activit rationaliste de la' physique
contemporaine )} , p. 6).

Cela affirm, il convient tout de mme de certifier que les


sciences, pour autant., n'ont pas le statut d'une lumire tout
coup profile au firmament de la conscience humaine.
Existe-t-il mme une telle lumire prte se livrer un
dvoilement si soudain ? Mme si elles ont eu leur heure de
gloire, laissons ces vieilles mtaphores positivistes de ct.
Pour Bachelard, les sciences ont un statut plus modeste et
plus vif. Certes, elles constituent incontestablement des bien
faits ; mais elles ont aussi une efficacit elles enseignent une
tension d'tude permanente. Surtout. l'vocation de la cul-

.s o

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ture scientifique suffit dessiner le modle spirituel d " un
effort constant d e ramnagement totaL d'mIe libration
inachevable, d'un exercice de la volont. d'une matrise de
soi et d'un rapport aux autres infiniment actifs .

Cette culture dessine, en effet.. un destin hUlain ( l 'Eau


et les rves " p . 44 ) . Elle contrecarre l' ennui de vivre si cou
rant chez beaucoup , en faisant dsormais place la j oie de
penser. La culture scientifique initie la vigilance de l'esprit
devant ses propres mythes et ses images premires , elle
contribue maintenir les droits de la rectification par
laquelle l'esprit humain se reconstruit sans discontinuer et
cre de nouvelles normes exprimentales . En ds avouant les
esprits figs sur eux-mmes ., elle affermit les mutations de
l'esprit humain, dans l'exercice social de la preuve .

E st-ce dire. simultanment, que Bachelard construit


une thique spcifique ancre sur l'examen des dynamiques
de la connaissance scientifique ? Nous croyons p ouvoir l'af
firmer. Prcisons nanmoins . brivement, son contenu . Une
formule gnrale peut en rsumer la teneur le salut de
l'homme s'opre p ar les sciences ! Mais cette formule risque
de rabattre la thse de Bachelard sur un positivisme ou une
religion ( ou une morale) de la science. Si une forme de ba
titude devait toutefois ressortir des sciences , elle rsulterait
plus exactement des valeurs de l'esprit scientifique moderne :.
ce qui, on en conviendra, peut encore passer pour essentiel.
l'heure o de nombreux discours se prvalent du mot
science - comme d'un brevet de respectabilit - sans en avoir
les titres ou prtendent moraliser la science .

51

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B 11. c:

Parmi de telles valeurs" retenons celles-ci


Les s ciences se dfinissent par leurs actes ; elles ne
constituent p as des discours sacrs dont les rsultats doivent
tre vnrs ; la pense, elle-mme., est acte ; ds lors, sciences
et pense forgent le modle d'une cole permanente
L 'cole est le m odle le plus lev de la vie sociale le
Rationamisme appliqu p . 23 ) ;
Il n'existe pas d'inconnaissable, mais de l'inconnu : pas
de mystre, mais des problmes ; pas d'nigmes insondables
mais des recherches infinies ;
La nouveaut est par consquent une valeur, une
valeur de culture fonctionnant dans les sciences :
La pense scientifique s'assure dans le rcit de ses pro
grs (histoire quoique ce progrs ne soit ni
linaire, ni cumulatif :. il promeut des rectifications prouvant
que l'ignorance n'est pas un fait de nature mais un problme
d'extension des frontires du savoir ;
Les sciences modernes ont un caractre social ; le tra
vailleur de la preuve isol doit avouer qu 'il n 'a urait pas
trouv tout seul ( << le Rationalisme appliqu p . 23 ) . On
ne peut donc parler de science qu'en termes d'quipes de
recherche, de relations de savoir aux autres , de co-quipier.

Insistons sur ce point Il est clair qu'en entrant en pol


miques fcondes plusieurs on se donne les moyens de
transformer la subj ectivit, les obstacles les plus pressants .
En ce sens , chaque rectification s'accomplit sous l'il d'au
trui. Encore ne convient-il pas de voir se dessiner l la
forme d'un consensus ou un simple accord extrieur ( on

52

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peut tre unis dans la mme erreur ) . Afin que le savoir soit
vritablement inducteur d'avenir .. il faut qu'auprs d'un je
pense se rencontre un tu penses auquel s'adresser et
avec lequel changer un accord discursif. Avoir raison
consiste apprendre produire des raisons. Alors se ralise
une intersubj ectivit de la connaissance obj ective, une
manire d'appeler les esprits la convergence. Bachelard la
nomme un cogito d 'obligations m u tuelles Un dernier
thme est lanc les sciences se dploient dans une cit des
savants, constitue de travailleurs de la preuve entretenant
un double rapport contrl au monde expriment et l'ac
cord des autres .

Ne doit-on pas rflchir en ces termes ce que peut tre


une vritable culture scientifique scolaire .. une culture qui ne
corresponde pas seulement l'enseignement de rsultats
(l'enregistrement du tout fait) , mais une attention aux pro
cdures et aux potentiels de cration des sciences ? Et puisque
la vrit est socialise, son caractre hautement social mrite
d'tre enseign lui-aussi .. afin de dployer dans l'cole les l
ments principaux de la cohsion de cette cit. Cela autorise
montrer que la cit savante, mme situe en marge de la cit
sociale, peut apporter quelque chose cette dernire. Dans
certains textes de Bachelard, elle constitue mme le modle
dont les autres activits doivent s'inspirer, dans la mesure o
les sciences passent pour les meilleures reprsentantes de l'es
thtique de l'intelligence ( << la Formation de l'esprit scienti
fique }) , p. 1 0 ) .

53

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O l'on voit que. chez Bachelard.. les rapports de la phi
losophie et des sciences prennent une trange tournure. La
pense scientifique ne saurait se passer de philosophie. mais
tout d'abord elle fabrique sa philosophie La science cre
de la philosophie ( << le Nouvel esprit scientifique , p. 3 ) . En
cela . toute autre philosophie a toujours du retard par rapport
aux sciences La science- ordonne la philosophie elle
mme la Philosophie du non . p. 22) . Ce qui n'empche
pas. le plus souvent, ces philosophies de vouloir imposer leur
lgislation aux sciences Cette extension des mthodes,
cette m ultiplication des ohjets n 'attire pas J'attention des phi
losophes ( <<le Rationalisme appliqu , p . 1 1 3 ) . Ces philo
sophies veulent la fois les contrler et leur imposer leurs
valeurs . En sortant de ce dilemme., Bachelard nous apprend
prendr au srieux la philosophie cre p ar les sciences.
ainsi que la philosophie des sciences qui surgit de l'histoire
des sciences rvise par lui . Ces philosophies obligent, en
vrit. la philosophie scolaire et universitaire., en tout cas la
philosophie positiviste ou la philosophie rationaliste, rema
nier leurs concepts et leurs perspectives . Point ultime la
philosophie nouvelle se remet en apprentissage auprs des
autres sphres d'activits, elle apprend les respecter,
depuis qu'elle a donn sa prfrence aux questions sur les
rponses . Elle prend des leons d'change, en acceptant de
ne plus dominer,

videmment. nous l'avons prcis au commencement de


cet essai, les problmes exposs dans le cours de cet ouvrage
n'y sont pas rsolus une fois pour toutes et pour des intelli
gences geles . D'une certaine faon, beaucoup de questions

.54

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naissent l'heure o ce parcours s'achve. Il appartient au
lecteur de dceler. autant que possible. les limites de la phi
losophie de Bachelard, limites dont les plus flagrantes sont
ainsi reprables le philosophe ne se dpartit pas d'une phi
losophie du suj et de la vrit, et cela mme s'il postule un
suj et en devenir :, dans le thme de la cit des savants . il
s'aventure jusqu'au point o il importerait de penser le pro
cs social de la connaissance. mais il s'arrte trop tt : le
thme de la nouveaut devrait probablement tre pro
long. dans la voie d'un hypothtique nouveau nouvel
esprit scientifique . Laissons au lecteur le soin de prolonger
encore des critiques qui se font j our deci-del et qui mritent
d'tre prises au srieux. La bibliographie indiquera quelques
pistes supplmentaires .

55

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B A C

Biogl'ap hie et rseaux d'influence


Gaston Bachelard. 1 884: - 1 962

Il est devenu presque trop ais de se remmorer les dates


de la vie de Bachelard. En 1 98 4: , implantes dans sa rgion
d'origine, la Bourgogne, les uvres de commande publique
de Klaus Rinke ( Lusigny-sur-Barse, sur le canal de
l'Aube, une uvre clbre l'eau - principe fminin - et
l'univers - principe de tension masculin ) , de Mario Merz
( diffre) , de Eugne Van Lamsweerde (voquant l'air,
Langres) et de Bernard Pags ( attache la terre, aux ceps
de vigne) commmorent le centenaire de sa naissance. On
oubliera d'autant moins sa prsence rgionale qu'une cer
taine immortalit lui est acquise, qui est constitue de noms
de rues (Dijon) ou, ailleurs, de secteurs universitaires
( Sorbonne, mais aussi Villeneuve-d'Ascq) .

Plus gnralement, l a vie et la pense de Bachelard


appellent une biographie moins chronologique que sociolo
gique. Il est plus intressant de signaler des passages ou des
trajectoires que d'oprer le relev des traces mmorielles
consignes. Passage, par exemple, de la campagne (Bar'-sur
Aube) la ville (Dijon) , du statut de provincial celui de
parisien, de l'cole rpublicaine (m e Rpublique) l'uni
versit, etc. Autant de moments d'un dploiement, qui favo
risent la rencontre avec des expriences diffrentes (l'arti
san, le forgeron., les murs culinaires.) les collgues, etc. ) et
qui accompagnent, mieux encore, des rectifications de la

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pense constatables dans la bibliographie qui suit. Autant
de moments qui donnent sa formation autodidacte en phi -
10sophie u n relief particulier, puisqu'elle n e lui impose
aucune affiliation une cole.

La carrire de Bachelard, atypique, s'articule plusieurs


pivots autour desquels les commentateurs s'accordent.
L'ancrage d'abord employ des Postes avant-guerre ( << la
Philosophie du non . p.44) , il passe le concours d'ingnieur
des Tlgraphes, achve une licence de mathmatiques
( 1 9 1 2 ) , devient professeur de physique. puis en 1 920 passe
une licence de philosophie, et en 1 927 sa thse ( ddie Abel
Rey) . Si entre 1 929 et 1 934 ( de Bar-sur-Aube Dij on, o il
remplace Henri Gouhier qui assumait la tche depuis Troyes,
o il tait professeur) ., ses recherches cement l'ensemble des
difficults et des obstacles philosophiques (le rationalisme, le
positivisme, la psychologie) opposs la pense scientifique,
elles font natre de multiples notions qui portent encore lar
gement les traces de la culture philosophique acquise. C'est
en 1 934 (Dij on) que s'afent les notions les plus pro
bantes de l'pistmologie bachelardienne les notions de
nouvel esprit scientifique obstacle dialectique
Puis, entre 1 940 et 1 95 1 (de Dijon Paris-Sorbonne, o il
succde Abel Rey, la chaire d'histoire et de philosophie
des sciences ) , le travail subit une nouvelle orientation, qui
associe, cette fois, pistmologie et histoire des sciences, il est
d'ailleurs nomm, cette poque, directeur de l'Institut
d'histoire des sciences et des techniques (fond en 1 932, par
l'Universit de Paris ) , avant d'entrer l'Acadmie des
sciences morales et politiques ( 1 955 ) .

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Mais . p aralllement la traj ectoire sociale et la rali
sation de l'uvre exclusive de rfrences politiques.
jusque dan s les actions de citoyen de Bachelard, malgr tout
conseiller municipal dans sa ville -'. l'impact intellectuel du
travail de Bachelard s 'tend (les radios s 'intressent lui, et
nous conservons quelques enregistrements ) . Nous disposons
de nombreux tmoignages sur ce plan.. certains sont rap
ports directement ( lves. amis. proches ) .. certains corres
pondent des rcits de seconde facture. D'autres se consta
tent en mesurant l'augmentation du nombre d'ouvrages
commentant les travaux de Bachelard ( avec des pointes trs
nettes en 1 93 8 . 1 956 et 1 962) . On pourrait aussi relever les
rfrences faites Bachelard dans les ouvrages d'autres phi
losophes par exemple, Sartre le cite dans l' tre et le
Nant (p 639. Paris. Gallimard, coll. Tel ) . tandis que
Bachelard lui rpond dans l'Activit rationaliste
(p . 80) . voquons quelques cas flagrants de cette influence
d'un esprit qui a appris que l'on ne se forme qu'en se rfor
mant.

Le groupe des peintres Cobra ( 1 940) s'inspire de la lecture


de ses ouvrages . S'labore ainsi une peinture de la matire o
l'imagination active qui pntre au plus profond de la matire
permet une autre sorte de rverie. L'artiste Pol Bury tmoigne
largement de la relation entre ses propres recherches et la lec
ture de l'uvre du philosophe. Signalons.. en passant, que
Bachelard n'a jamais ddaign commenter les uvres d'ar
tistes dont il apprciait le travail (Albert Flocon) .

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TI convient de relever aussi le rle historique positif que
l'uvre de Bachelard a pu remplir auprs de nombreux philo
sophes marxistes pendant une priode qui couvre en gros les
anes 1 945- 1 953 en effet. la dialectisation des catgories de la
raison et la liaison entre philosophie des sciences et pratiques
scientifiques .. mises au premier p lan par Bachelard ces anes-l.
ont permis une critique matrialiste du spiritualisme (Bergson.
Blondel, Lavelle .. etc . ) . sous la couverture de ce travail philo
sophique. Puis .. des penseurs originaux se dtacheront dans cette
voie, qui doivent la lecture de Bachelard des impulsions qu'ils
lui reconnaissent d'aileurs.

Dans le mme ordre d'ides. si Bachelard n' est p as p ar


ticulirement intress par la question des sciences s ociales
( p eine effleure et encore ngativement dans quelques
textes ) .. il a tout de mme considr que la sociologie., le
droit. l'histoire taient des sciences constitues . On ne
s ' tonnera p as de voir de nombreux chercheurs , dans ces
champs du s avoir. tenter de mettre les notions de l' pist
mologie bachelardienne au s ervice de la dfense de ces
sciences . Pour un Pierre B ourdieu qui utilise abondamment
Bachelard dans l ' expos des rgles du Mtier de socio
logue ( Mouton/Bordas , P aris 1 (68 ) , il faut compter des
ethnologu e s ., et des pistmologues de toutes sortes
( surtout une poque o chacun cherchait faire p asser
son domaine de recherche p our s cientifique ) . Michel
Foucault, Jacques Lacan. Louis Althusser. chacun p our son
compte s aura se s ervir de ces lments p our penser. une
poque d'ailleurs o les intellectuels ne s ' occup ent plus de
leurs engagements . mais de leur savoir . l ' exception tou-

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B A C

tefois de la psychologie qui souffre d'une surcharge de cri


ti ques videntes. fort bien rsumes par Georges
Canguilhem. dans ses Etudes de philosophie et d'histoire
des sciences (Vrin, Paris 1 970 ) .

Enfin, ne saurait ignorer que le domaine de la critique


on

littraire fut longtemps travers par l ' us age du vocabulaire


bachelardien. Roland Barthes, dans les Essais critiques
(SeuiL Paris 1 964 ) , raconte comment il en est venu utiliser
l'pistmologie de Bachelard, mais de nombreux autres cri
tiques , pour ne pas l'avoir avou, sont demeurs tributaires du
mme champ de pense.

Une ultime remarque Le personnage du philosophe construit


par Bachelard a fini par inspirer la BD cf 1. -G. Mzires et
P Christin, Valrian agent spatio-temporeL Mtro Chtelet
- Direction Cassiope , Dargaud, Paris 1 980.

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B I B L I O G R A P H I E

1 - C V R E S P R I N C I PA L E S D E G A S T O N B A C H E L A R D

Les premiers ouvrages sont centrs sur les seules questions


scientifiques et leur actualit .

L'Intuition de l'instant DenoL Paris

L e Nouvel esprit scientifique 1 934, PUF Paris 1 9 1 . "7

1 93 8 est une date centrale. un nouveau thme intervient et


donne forme des recherches qui s 'enchevtrent avec les prc
dentes ( elles-mmes restructures autour de la notion de travail)
le thme de l'imagination ou de la psychanalyse de la connaissan
ce commune.

La Formation de l'esprit scientifique 1 93 8 , Vrin, Paris


1 972 .

La Psychanalyse du feu . 193 8 . Gallimard. Paris 1 965.

Lautramont 1 94 0 , Corti, Paris 1 9 63 .

La Philosophie du non 1 94 0 PUF Paris 1 96 6 .


..

Puis , commence un abandon d e l a psychanalyse a u profit


d'une potique, une nouvelle manire d'analyser les images, et une
conjonction de l'pistmologie avec le thme d'une histoire des
sciences , constitutif d'une trilogie rationaliste .

L'Eau et les rves , 1 942, CortL P aris 1 9 6 5 .

Le Rationalisme appliqu 1 949, PUF., Paris 1 966.


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L 'Activit rationaliste de la physique contemporaine . 1 9 ;:) 1 -
Vrin. Pari, 1 9 6 5 .

Le Matrialisme rationnel . 1 9 5 3 . PUF Paris 1 963 .


L'uvre proprement pistmologique est dsormais suspendue.
La Potique de l'espace . 1 95 7 PUY Paris 1 964 .
L a Fl ame d'une chandelle . 1 96 1 . PUY Paris 1 964 .

uvres posthumes.
tudes prsentation d e Georges Vrin, Paris
1 970.
L'Engagement rationaliste recueiL prface d e Georges
Canguilhem. PUF Paris 1 97 2 .

2 - Q U E L Q U E S O U V R A G E S P O R TA N T S U R L' U V R E
DE GASTON BACHELARD

Canguilhem Georges. tudes d'histoire et de philosophie des


sciences ; Vrin, Paris 1 9 7 0 .
G il Didier. Bachelard e t l a culture scientifique PUF
Paris 1 99 3 .
Hyppolite Jean, Figures de la pense philosophique IL
PUF Paris 1 9 9 1 .
Lecourt Dominique. l'pistmologie historique de Gaston
Bachelard . Vrin. Paris 1 9 7 0 .
Nouvel P ascal ( sous l a direction de ) . Actualit et postrits
de Gaston Bachelard , PUF, Paris 1 9 9 7
Quillet Pierre, Bachelard , Seghers , Paris 1 9 6 4 .

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T A B LE D E S MATI RE S

I N T R O D U C T I O l\'
Un monde sans profondeur p. 3

P R E M I R E PA RTIE
L e nouvel esprit scientifique .p

DECXIME PARTIE
Les obstacles pistmologiques .p.

TROISIME PARTIE
La dialectique .p . 35

C O N C L C S lO N
La cit des savants .p . 48

Biographie .p . 5 6

B IB L I O G R A P H I E .P 6 1

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