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LA

GRANDE KABYLIE
TUDES HISTORIQUES
PAR

M. DAUMAS
Colonel de spahis, directeur central des affaires arabes Alger

ET

M. FABAR
Capitaine dartillerie, ancien lve de lcole Polytechnique

ouvrage publi

AVEC LAUTORISATION DE M. LE MARCHAL DUC DISLY


Gouverneur Gnral de lAlgrie

L. HACHETTE ET Cie
LIBRAIRES DE LUNIVERSIT ROYALE DE FRANCE

A PARIS A ALGER
RUE PIERRE-SARRASIN, 12 RUE DE LA MARINE, N 117
(Quartier de lcole de Mdecine) (Librairie centrale de la Mditerrane)

CHEZ TOUS LES LIBRAIRES DE LALGRIE


1847
AVANT-PROPOS.

Ceci nest point, proprement parler, un livre


dhistoire, mais plutt une chronique contemporaine.
Lhistoire de lAlgrie Franaise ne saurait tre
crite de sitt. Elle comporte, sur les hommes et sur
les faits, des jugements qui nappartiennent qu
lavenir.
Pour apprcier avec sagesse tous les dtails, tou-
tes les phases de limmense entreprise que notre pays
sest impose sur la cte dAfrique, il faut attendre,
de la force des choses et du temps, la ralisation dun
ensemble complet, dun tat stable.
Porter ds aujourdhui un arrt digne de lhis-
toire sur les hommes qui doivent y figurer un jour,
en raison de leur rle actif dans loccupation de lAl-
grie, cest galement une tche bien ardue, sans
doute au-dessus de nos forces, et que nous interdi-
sent dailleurs les convenances de notre position. Ces
personnages marquants sont nos chefs ou nos frres
darmes : comment pourrions-nous leur infliger le
blme ? comment lloge, dans notre bouche, ne de-
viendrait-il pas suspect ?
Mais, placs depuis de longues annes derrire
eux ou a ct deux, nous avons vu leurs actes, nous
IV AVANT-PROPOS

pouvons les conter avec autorit. Sur ce point, notre


prtention sest borne l, et volontiers nous eussions
emprunt lpigraphe dun beau livre: SCRIBlTUR
AD NARRANDUM.
Dune autre part, le contact assidu des indignes,
une participation constante leur affaires politiques,
ltude attrayante de leurs murs et la possession
dun grand nombre de documents du plus haut int-
rt pittoresque, nous ont permis dentrer en quelque
sorte dans le camp de nos adversaires, de contem-
pler leur vie relle, et den offrir quelques tableaux
o linexprience de notre touche pourrait seule faire
mconnatre la richesse de la palette.
Nous vivons dans un sicle ennemi des myst-
res. La politique mme, incessamment perce jour
par les discussions publiques, semble abjurer sa dis-
simulation immmoriale. Or, parmi tous ses petits se-
crets, les moins utiles garder sont assurment ceux
qui concernent les indignes de lAlgrie; et il nen
est peut-tre pas dont la rvlation puisse influer plus
avantageusement sur la marche de nos affaires, soit en
guidant des chefs nouveaux, soit en rectifiant sur bien
des points lopinion de la mtropole. Toutefois, comme
les rglements militaires ne nous laissaient point juges
cet gard, htons-nous dabriter les remarques prc-
dentes derrire lautorit de M. le Marchal duc dIsly,
qui a bien voulu permettre et mme encourager cette
publication dans les termes les plus bienveillants.
AVANT-PROPOS V

Nous nous sommes efforcs de planer au-dessus


des tristes dbats dont lAlgrie est continuellement
lobjet ou le prtexte. Nous avons nglig volontai-
rement de remuer les questions lordre du jour, qui
ne sont gures, en gnral, que des questions dun
jour. Dailleurs, si nous sommes assez heureux pour
soulever le voile pais qui couvre une grande contre
de lAlgrie, aucun des doutes, aucun des diffrends
qui se sont produits sur son compte nembarrassera
nos lecteurs ; si nous les amenons bien voir, nous
les aurons mis en tat de juger sainement.

Aot 1847.
Traduction des mots arabes employs le plus frquemment
dans louvrage.

Abd, serviteur ; entre dans la composition dun trs-grand


nombre de noms propres. Abd-Allah, serviteur de Dieu ; Abd-el-
Kader, serviteur du Puissant, Abder-Rahman, serviteur du Misri-
cordieux, etc.
Aman, grce, pardon, sauf-conduit.
Ben, fils ; sert composer beaucoup de noms propres dhom-
mes ou de tribus, aussi bien quOuled, Ould, ou, qui signifient
peu prs la mme chose, mais plus littralement : enfant, descen-
dant. Exemple tir du nom de lmir : Abd-el-Kader ben Mahy-ed-
Din, ould Sidi-Kada-ben-Mokhtar ; Abd-el Kader fils de Mahy-ed-
Din,descendant de Sidi-Kada-ben-Mokhtar.
MOTS DE LOCALIT. Bordj, fort. Oued, rivire. Djebel,
montagne.
MOTS DE HIRARCHIE. Khalifa, lieutenant ; Calife,
lieutenant du Prophte. Khalifa du chef de ltat, premire dignit
politique et militaire. Agha el Bach-Agha (agha en chef) fonction-
naires immdiatement infrieurs.
Cad, Amine, magistrats de localit. Cadi, juge. Marabout,
homme de Dieu, li Dieu. Cheikh, vieux, ancien, vnr. Taleb,
savant, au pluriel, Tolbas. Khodja, secrtaire.
Bou, pre, qui possde: semploie frquemment dans les so-
briquets. Bou-Maza, lhomme la chvre.
Chrif, nom propre de la famille du Prophte.
Djemm, assemble, conseil, mosque. (Ecclesia.)
Fatah, prire dinvocation.
Gda, cheval ou prsent de soumission.
Maghzen, terme qui dsignait les tribus du gouvernement et,
par extension, toutes les dpendances de lautorit.
Sid, Si, sieur ou seigneur. Sidi, monseigneur.
CHAPITRE PREMIER.

PRLIMINAIRES

I. Cadre de louvrage. II. tymologie du mot Kabyle. III.


Langue Kabyle. IV. Rsum historique jusqu 1830.

I.
Lide que lon se fait en gnral du continent
dAfrique, et lextension donne des renseigne-
ments partiels ont accrdit depuis longtemps, au su-
jet de lAlgrie, une erreur fort trange. On la regarde
comme un pays de plaines et de marcages, tandis
que les accidents et la scheresse du sol en forment
au contraire le trait caractristique.
Le littoral de lAlgrie surtout est presque toujours
montueux. Entre la frontire marocaine et la Tafna
2 LA GRANDE KABYLIE

rgne le massif des Traras. Oran a, comme Alger, son


Sahel mamelonn.
Depuis lembouchure du Chlif jusqu celle de
Mazafran, cest--dire sur une longueur de soixante
lieues et sur une profondeur de dix douze, slve,
se ramifie la chane du Dahra. Celle du petit Atlas
sy rattache par le Zaccar et ferme lhmicycle de
la Mitidja. Arriv en ce point, le systme se rehaus-
se, slargit, se complique et garnit toute ltendue
de la cte jusquau voisinage de Bne. Ce nest pas
tout : il faut compter, dans lintrieur, lOuarense-
nis qui fait face au Dahra, le domine en hauteur
et le surpasse en tendue ; puis, dautres grandes
masses parallles aux prcdentes, et qui sparent
le Tell du Sahara comme celles-ci lont isol de la
Mditerrane ; tels sont : le Djebel-Amour(1), les
Auress, etc.
Ces rgions de montagnes embrassent peu prs
la moiti du territoire algrien ; elles sont presque tou-
tes habites par des Kabyles, race ou agglomration
de races entirement distincte des Arabes. Les diff-
rentes Kabylies nont entre elles aucun lien politique :
chacune mme ne constitue quune sorte de fdration
nominale o figurent, comme autant dunits indpen-
dantes, des tribus riches ou pauvres, faibles on puis-
santes, religieuses ou guerrires, et subdivises leur
_______________
(1) Djebel veut dire montagne.
CHAPITRE PREMIER 3

tour en fractions, en villages galement libres.


Quoiquil existe entre elles une frappante analogie
de murs, dorigine et dhistoire, la disjonction des
faits impose la ncessit de les considrer spar-
ment. Autant de Kabylies, autant de pages dta-
ches : il y aura celle des Traras, de lOuarensenis,
du Dahra, du petit Atlas, du Jurjura et beaucoup
dautres. Cest la, dernire nomme que nous nous
proposons dcrire ; lhistoire de la Kabilie du Jur-
jura, que beaucoup dcrivains nomment exclusi-
vement la Kabylie, et que nous appellerons, nous,
eu gard son importance relative, la GRANDE
KABYLIE.
Cette rgion embrasse toute la superficie du vas-
te quadrilatre compris entre Dellys, Aumale, Stif
et Bougie. Limites fictives, en ce sens quelles ne r-
sultent point de la configuration gographique, limi-
tes rationnelles au point de vue de la politique et de
lhistoire.
Plus quaucune autre Kabylie, celle qui va nous
occuper a fix lattention publique en France. Diver-
ses causes y contriburent. Son tendue, sa richesse,
sa population; son voisinage dAlger, source de quel-
ques relations commerciales ; sa vieille renomme
dindpendance et celle dinaccessibilit faite aux
grandes montagnes qui la couvrent ; enfin, depuis ces
dernires annes, un trs-grand partage davis sur la
politique suivre envers elle.
4 LA GRANDE KABYLIE

Des vnements considrables viennent de tran-


cher cette dernire question ; ils ont fait jaillir en
mme temps des lumires nouvelles qui en clairent
toutes les faces : nest-ce pas le moment de jeter un
double coup dil sur lavenir et sur le pass ? Fai-
sons comme ces voyageurs qui ont march toute la
nuit dans des dfils difficiles ; au point du jour ils
sarrtent, ils voient. La route qui leur reste suivre
se dessine claire et sre devant eux ; et, sils regar-
dent en arrire, ils ne peuvent contenir un saisisse-
ment ml de satisfaction, en comptant les obstacles
de celle quils ont parcourue dans les tnbres.

II.

On ne saccorde point sur ltymologie du mot


Kabyle ; Des rudits lui assignent une origine ph-
nicienne. Baal est un nom gnrique de divinits sy-
riennes, et K, dans la langue hbraque, sert lier
les deux termes dune comparaison (k-Baal, comme
les adorateurs de Baal). A lappui de cette hypothse,
qui dterminerait aussi le berceau primitif des Kaby-
les, on cite des analogies de noms propres : Philistins
et Flittas ou Flissas ; Moabites et Beni-Mezzab(1) ou
Mozabites ; quelques autres encore.
_______________
(1) Beni, cest--dire, enfants. Beni-Mezzab : les en-
fants de Mezzab.
CHAPITRE PREMIER 5

Nous rejetons cette tymologie, parce quil lui


manque la conscration des crivains de lantiquit.
Dans Hrodote seulement, on trouve le nom Kbal ap-
pliqu quelques tribus de la Cyrnaque, mais on ne
le rencontre nulle autre part ; aucune trace nen existe
chez les nombreux auteurs de lpoque romaine, his-
toriens ou gographes, qui ont laiss tant de docu-
ments sur les Mauritanies.
Les montagnards de lAfrique septentrionale
ne commencent rellement tre appels Kabyles
quaprs linvasion des Arabes ; ce serait donc dans
la langue arabe quil faudrait chercher de prfrence
lorigine de ce nom. Ds lors on ne peut plus gure
hsiter quentre les racines suivantes :
Kuebila : tribu.
Kabel : il a accept.
Kobel : devant.

La premire sexpliquerait par lorganisation


mme des Kabyles en tribus fdr
La seconde par leur conversion lIslam. Vain-
cus et refouls, ils nauraient eu, comme tant de peu-
ples, aucune autre ressource, pour se soustraire aux
violences du vainqueur, que dembrasser sa religion.
Ils auraient accept le Koran ;
La troisime nest pas moins plausible. En appe-
lant les Kabyles ses devanciers, lArabe aurait seu-
lement constat un fait en harmonie avec toutes les
6 LA GRANDE KABYLIE

traditions, et conforme dailleurs au gnie de lhis-


toire qui nous montre toujours les autochtones, puis
les races vaincues, refoules tour tour dans les
montagnes par suite des conqutes successives de la
plaine.
Chez les Kabyles, le mlange du sang germain,
laiss par la conqute des Vandales, se trahit mainte-
nant encore des signes physiques : les tymologistes
y joignent quelques rapprochements de noms : Su-
ves et Zouaouas, Huns et Ouled-Aoun(1), etc. Nous
ninsisterons pas davantage sur toutes ces consonan-
ces plus curieuses que dcisives.

III.

La langue est la vraie pierre de touche des na-


tionalits. Les communauts dorigine, les influences
trangres, la grandeur ou la dcadence des peuples,
lattraction ou lantipathie des races, tout cela sy re-
flte comme dans un miroir ; et lon serait tent de
dire, avec lcrivain allemand : une nation est len-
semble des hommes qui parlent la mme langue.
Cette unit de langage existe, elle tablit la paren-
t la plus certaine entre toutes les tribus kabyles non
_______________
(1) Ouled signifie enfant, descendant. Ouled Aoun :
enfant dAoun.
CHAPITRE PREMIER 7

seulement de lAlgrie, mais de la cte barbaresque,


et cela seul suffirait pour vider sans retour la question
des origines. Des tribus parlent exclusivement ara-
be, par consquent elles viennent dArabie. Dautres
conservent un idiome diffrent, celui, sans aucun
doute, qui rgnait dans le pays avant linvasion. De
qui le tiendraient-elles, sinon de leurs anctres ?
Les Kabyles drivent donc dun seul et mme
peuple, autrefois compact, autrefois dominateur du
pays entier ; mais, plus tard, refoul dans les mon-
tagnes, circonscrit par des conqurants qui sappro-
prirent les plaines, et morcel de la sorte en gran-
des fractions devenues la longue presqutrangres
lune lautre.
Depuis ce moment, la langue aborigne quon
nomme berbera : berbre, ou kebailia : kabyle, dut
subir, en chaque point, des altrations diverses, par
suite du contact plus ou moins immdiat, plus ou
moins frquent des Arabes, et par labsorption varia-
ble des premiers conqurants europens. Il en est r-
sult plusieurs dialectes que voici :
1 Le Zenatia : il existe chez les tribus kabyles
qui, remontant vers louest, stendent depuis Alger
jusqu notre frontire du Maroc.
2 Le Chellahya : cest celui dont se servent pres-
que tous les Kabyles du Maroc.
3 Le Chaouiah : il appartient toutes les tribus
kabyles qui se sont mles aux Arabes, et, comme
8 LA GRANDE KABYLIE

eux, vivent sous la tente, entretiennent de nombreux


troupeaux. Comme eux encore, elles comptent plus
de cavaliers que de fantassins, et sont nomades sur un
territoire dlimit. Naturellement, beaucoup de mots
arabes se sont glisss dans ce dialecte : il est trs-r-
pandu dans la province de Constantine.
4 Le Zouaouah: il est parl depuis Dellys et
Hamza jusqu Bne. Il reprsente lancien idiome
national dans sa plus grande puret. On y remarque
toutefois, chez les tribus lest de Gigelly, une l-
gre altration qui proviendrait du commerce avec
les Arabes. Aussi sont-elles traites, par les Kabyles
purs, de Kebals-el-Hadera, Kabyles de la descente.
Chez toutes les tribus kabyles, mais principale-
ment chez celles qui parlent le Zouaouah, il existe
encore un langage que lon nomme el Hotsia : le
Cach. Cest une sorte dargot invent depuis long-
temps dj par les malfaiteurs de profession. Les
voleurs, les assassins, les baladins, lemploient pour
converser ensemble, sans que personne ne puisse les
comprendre. En Kabylie, comme chez nous, ce lan-
gage de convention est repouss, fltri par les honn-
tes gens.
Lalphabet berbre est perdu. Dans tout le pays
kabyle, il nexiste pas aujourdhui un seul livre crit
en berbre. Les Tolbas(1) kabyles, et ils sont nombreux,
_______________
(1) Taleb : savant ; au pluriel : Tolbas.
CHAPITRE PREMIER 9

prtendent que tous leurs manuscrits, toutes les tra-


ces de leur criture ont disparu lors de la prise de
Bougie, par les Espagnols, en 1510. Cette assertion,
dailleurs, ne supporte point la critique : mais il est
plus facile de la rfuter que de la remplacer par une
autre.
De nos jours, le berbre ne scrit plus quavec
des caractres arabes. La Zaoua de Sidi Ben-Ali-
Cherif, dont nous reparlerons ailleurs, possde, dit-
on, plusieurs manuscrits de ce genre.
Un Arabe napprend point lidiome berbre ; il
en retient quelques mots pour son usage, sil a des
relations frquentes avec les Kabyles.
Tout Kabyle, au contraire, tudie forcment
larabe, ne ft-ce que pour rciter des versets du
Koran. Celui qui commerce ou voyage prouve la
ncessit de savoir larabe vulgaire : bientt il len-
tend et le parle avec facilit. Aucun chef important
ne lignore.

IV.

Les Romains appelaient le Jurjura Mons Ferra-


tus ; et Quinque Gentii les habitants de la rgion envi-
ronnante. Ce nom qui signifie les cinq nations ou les
cinq tribus, si lon veut, rvle dj, dans cette haute an-
10 LA GRANDE KABYLIE

tiquit, une sorte de fdralisme analogue celui des


Kabyles ,actuels.
Ces Quinque Gentii ncoutrent quelques prdi-
cations chrtiennes que pour embrasser violemment
le schisme Donatiste ou lhrsie furieuse des Cir-
concellions. On voit, vers lan 300, lempereur Maxi-
mien diriger en personne, contre eux, une guerre dex-
termination. Un demi-sicle aprs, on les retrouve en
armes pour soutenir lAnti-Csar Firmus, et, depuis
cette poque jusqu linvasion arabe, aucun conqu-
rant ne parait se hasarder dans leurs montagnes.
Plusieurs villes romaines ont exist sur les ctes
de la grande Kabylie : Baga, Choba, Salv, Rusu-
currum. Toux tour, on les a places toutes Bougie,
que les Europens connaissent depuis longtemps ;
mais enfin, lopinion du docteur Shaw, confirme
depuis par la dcouverte dune inscription romaine,
fixe dcidment Bougie la colonie militaire Salv.
Aujourdhui encore, des ruines de maisons, et surtout
un vieux mur denceinte, dont le dveloppement to-
tal nexcde pas 2,500 mtres, constatent en ce point
lexistence dune cit antique, mais assez peu consi-
drable.
Lintrieur du pays renferme galement quelques
ruines de lre romaine ou chrtienne.
A cinq lieues de Bougie, ct des Beni-Bou-
Messaoud, on voit debout six colonnes trs-hautes,
en pierres de taille. Elles portaient des inscriptions
CHAPITRE PREMIER 11

devenues illisibles. Tout autour; gisent des dcom-


bres qui attestent de grandes constructions.
Dun autre ct, six lieues environ de Bougie,
existe une ville souterraine qui renferme plus de deux
cents maisons en briques, bien conserves, avec des
rues votes et des murs trs-pais. On y descend par
un escalier dune douzaine de marches. Daprs le dire
des Kabyles, cette cit tnbreuse, quils nomment
Bordj Nara, le fort des Chrtiens, aurait, t btie
par les Romains de la dcadence. Le chef de toutes
ces contres y demeurait, disent-ils, avec ses gardes.
Koukou renferme des ruines sur lesquelles on
dcouvre encore quelques inscriptions.
A Tiguelat, entre les Ayt-Tanzalet et les Fenayas,
les traces dune ville subsistent. Les remparts ont,
trois quatre mtres dlvation. On y voit encore
debout une statue, que les Kabyles appellent Sour-el-
Djouahla.
Chez les Senadjas, dans un village appell Tissa,
il existe, parmi des ruines importantes, une fontaine
trs-bien conserve ; et une autre pareillement chez
les Beni-Bou-Bekheur, Akontas, village bti au mi-
lieu dune ancienne enceinte qui, sur certains points,
tait double.
Chez les Beni-Oudjal, An-Fouka, on trouve
les restes dune ville surmonte de trois forts. Elle
renferme encore une fontaine qui donne beaucoup
deau. On lappelle El-Kueseur-El-Djouahla.
12 LA GRANDE KABYLIE

Ces ruines et quelques autres, quon place Ti-


ghebine, sur le territoire des Beni-Chebanas, com-
prennent toute ltendue des renseignements kaby-
les. Nos excursions nous ont fait reconnatre prs
dAkbou des ruines sans importance, et Toudja, les
restes dun aqueduc romain, quinze ou seize pilastres
supportant le conduit qui amenait les eaux de la mon-
tagne Bougie.
En somme, ces vestiges de loccupation romaine
semblent moins rpandus en Kabylie que dans aucu-
ne autre portion du littoral ; on ny reconnat point
dailleurs lassiette, ltendue, la magnificence monu-
mentale qui caractrisent de puissantes cits. Nest-il
pas permis den conclure que la conqute de ce pays
fut toujours une uvre incomplte, mme lpoque
des conqurants du monde ?

Au Ve sicle , linvasion vandale sabattit sur


Bougie. Genseric en fit, jusqu la prise de Carthage,
la capitale de son empire naissant. Puis, on recom-
mence perdre de vue cette ville dans les tnbres
historiques de la grande barbarie, dans le chaos de
cette poque o toutes les races, o toutes les croyan-
ces viennent se heurter confusment.
Mais la fin du Vlle sicle, un vif clair part
du Levant : cest limmense invasion arabe, conduite
par Okba. Elle balaie toutes les plaines de ses flots
successifs, et dborde jusquaux montagnes. En 666
CHAPITRE PREMIER 13

dabord, plus tard en 708, Bougie est enlev dassaut.


Moussa-Ben-Noser en est le conqurant dfinitif :
les habitants sont massacrs ou convertis.
Ce fut sans doute aussi vers le mme temps, et
de la mme manire, que les Kabyles du voisinage
acceptrent la foi musulmane.
Englobe dans le mouvement de lislam et sou-
mise toutes ses rvolutions dynastiques, Bougie
traverse des phases peu connues et peu intressantes
jusquau milieu du XIVe sicle, o on la trouve in-
corpore dans un vaste empire berbre dont le centre
tait Tlemcen. Elle en est alors dtache par Igre-
mor-Solthan, chef de la dynastie des Beni-Isseren, et
donne son fils Abd-el-Aziz. Elle devient ainsi la
capitale dun petit royaume indpendant. Cest son
re de prosprit. Elle senveloppe dune muraille de
5,000 mtres, dont on voit encore les ruines. Le com-
merce, la piraterie accroissent ses richesses ; mais le
pouvoir des Maures y subit la longue cette dca-
dence qui prpare sa chute universelle au dbut du
XVIe sicle.
Bougie comptait dix-huit mille habitants sous
le rgne dAbd-el-Hamet, quand une flotte espagno-
le de quatorze gros btiments sortit dIvice, une des
Balares, avec cinq mille combattants dlite et une
artillerie formidable. De plus, cette expdition tait
conduite par le fameux Pierre de Navarre. Son d-
part avait eu lieu le 1er janvier 1510 ; le 5, elle tait
14 LA GRANDE KABYLIE

devant Bougie. Le roi maure, terrifi, senfuit dans


les montagnes, quoiquil comptt autour de lui huit
mille guerriers. Bougie fut prise et livre au pillage.

Malgr ce facile succs, malgr le coup de main


hardi que Pierre de Navarre excuta trois mois plus
tard, en surprenant, au bord de la Summam, le camp
du prince maure dont lquipage et toutes les riches-
ses tombrent en son pouvoir ; les rudes montagnards
ne cessrent dinquiter les Espagnols jusque dans
Bougie mme, et cette guerre dembuscade obligea
les vainqueurs sabriter derrire des forts. Celui de
Moussa fut bti prs des ruines dun chteau romain;
un autre sleva sur lemplacement de la Casbah ac-
tuelle ; enfin, au bord de la mer, lendroit o se
trouve aujourdhui le fort Abd-el-Kader, on restaura
celui qui existait dj.
Ces dfenses procurent aux Espagnols une cer-
taine scurit dans la ville, mais ils y sont hermti-
quement bloqus et tenus sous la menace perptuelle
du prtendant maure.
En ce moment, de nouveaux acteurs viennent
prendre part la lutte religieuse de lOrient contre
lOccident, et le bassin de la Mditerrane, qui lui
sert dimmense thtre, voit dborder les Turcs demi
sauvages lune de ses extrmits, tandis qu lautre
svanouissent ls Maures chevaleresques.
Deux aventuriers, fils de rengat et corsaires,
CHAPITRE PREMIER 15

Baba-Aroudj et Khair-ed-Din(1), Iivrent leur voile er-


rante au vent de la fortune musulmane qui les porte
sur cte dAlger pour en faire deux pachas clbres.
Mais ces terribles cumeurs de mer ne sont pas tou-
jours et partout galement heureux. Deux fois Baba-
Aroudj se prsente devant Bougie (1512, 1514), et
deux fois il est repouss, malgr la coopration des
Kabyles de lintrieur. Quarante-deux ans aprs ; Sa-
lah-Ras, son deuxime successeur, venge glorieuse-
ment ces checs (1555). Vingt-deux galres bloquent
le port, trois mille Turcs et une nue de Kabyles at-
taquent les remparts : les forts Moussa, Abd-el-Ka-
der, sont enlevs tour tour. Enferm dans le grand
chteau (aujourdhui la Casbah), le gouverneur D.
Alonso de Peralta signe une capitulation qui stipu-
lait, pour tous les Espagnols, la vie sauve, la libert
et le transfert dans leur patrie. Ces clauses ne furent
respectes que pour lui et une vingtaine des siens. On
les reconduisit en Espagne ; mais (telle tait lani-
mosit de la lutte) Charles-Quint, irrit dun si grand
revers, livra le malheureux gouverneur des juges
qui le condamnrent, et sa tte roula sur la place de
Valladolid.
Loin de reprendre, sous le gouvernement des pa-
_______________
(1) Baba signifie pre. Baba Aroudj, le pre Aroudj.
Nous en avons fait Barberousse. Khair-ed-Din, veut dire le
bien de la religion. Ce nom est devenu Chrdin.
16 LA GRANDE KABYLIE

chas, son ancienne splendeur, Bougie dclina de plus


en plus, se dpeupla, se couvrit de ruines. Trois com-
pagnies turques de lOudjak y exeraient un pouvoir
despotique et inintelligent. Par leur tat de guerre
continuel avec les tribus de la montagne, elles anan-
tirent le commerce de la ville et ne lui laissrent pour
ressource que les chances alatoires de la piraterie.
Ce port fut en effet signal lattention spciale des
croisires franaises pendant le rgne de Louis XIV.
La grande Kabylie, qui ne stait jamais lie
beaucoup aux destines de sa capitale, en resta spa-
re compltement depuis la conqute espagnole. Elle
donna longtemps asile et prta son concours lan-
cienne famille rgnante, dans toutes ses entreprises de
restauration: Enfin, le vu dune nationalit distincte
clata encore dans quelques tentatives assez obscures
qui semblent remonter cette poque. Plusieurs per-
sonnages influents sefforcrent, diverses reprises,
de reconstituer un royaume kabyle et den placer la ca-
pitale en quelque point de lintrieur. Ce fut ainsi que
Sidi-Ahmed-Amokhrane, anctre des khalifas actuels
de la Medjana, releva ou btit, il y a quatre sicles, la
ville de Kuela, larma de plusieurs canons venus des
Chrtiens, on ne sait trop comment ; enfin joua, dans
ce district, le rle dun vritable souverain.
Un nomm Bel-Kadi fit en tout point la mme
chose Djemat-Sahridje, petite ville qui subsiste
encore.
CHAPITRE PREMIER 17

Sous une influence pareille, Koukou vit quelques


habitations se relever au milieu de son enceinte ro-
maine ; il en reste peu prs cinquante aujourdhui.
Lavortement de tous ces essais dunit servit
bien la cause des Turcs. Ils semparrent de Dje-
ma-Saridje ; Kuela, fatigue de ses petits sultans,
se rangea volontairement sous leur pouvoir. Mais ni
ces points dappui, ni la sanction morale que leur
prtait lautorit religieuse du sultan de Constan-
tinople ne russirent fonder leur domination sur
une base solide. Ils y ajoutrent des forts sans plus
de rsultat, nayant pu les porter assez loin dans le
pays kabyle.
Les plus avancs qui restassent, en 1830, taient :
sur le versant septentrional , Borj-Sebaou et Bordj-
Tiziouzou ; sur le versant mridional. Bordj-el-Bo-
ghni ; et Bordj-Bouira, dans le district de Hamza.
Ce dernier, du reste, marquait une double retraite :
deux forts plus loigns avaient t successivement
dtruits par les gens de la montagne. Bien plus, sous
le rgne dOmar-pacha, une petite arme turque, en-
voye pour rduire les Ben-Abbas, navait russi
briller quelques-uns de leurs villages quen essuyant
des pertes crasante suivies dune vritable dfaite.
En somme, les Turcs nexercrent jamais dauto-
rit durable, ne prlevrent dimpts proprement dits,
que sur quelques fractions kabyles des pentes infrieu-
res, obliges de cultiver en plaine, et, par consquent,
18 LA GRANDE KABYLIE

saisissables dans leurs personnes ou dans leurs biens.


Mais celles-l se trouvaient en butte aux mpris des
tribus voisines, pour avoir prfr le dshonneur la
mort. Il ntait sorte davanies dont on ne les abreu-
vt. La plus commune consistait semparer de quel-
quun des leurs : on laffublait dun vtement complet
de vieille femme ; on lui faisait un collier avec ls in-
testins dun animal, et on le promenait ainsi dans les
marchs, au milieu des hues gnrales. Cet usage
est encore en vigueur.
Au demeurant, les Kabyles disaient volontiers
la prire pour le sultan de Constantinople, mais on
nen tirait pas dautre tribut ; il fallait ngocier pour
obtenir des gens du pacha le passage sur leur ter-
ritoire. Slevait-il un diffrend ? on le vidait par les
armes, comme avec un peuple tranger ; souvent on
prfrait sen venger par des vexations sur ceux qui
frquentaient les marchs de la plaine; il en rsultait
mme de longues interruptions dans le commerce.
Si incomplte que soit cette esquisse des prc-
dons historiques de la Grande Kabylie, elle aura suffi
pour prouver que ses fiers habitants possdent, en ef-
fet, quelque droit se vanter, comme ils le font, de
leur indpendance immmoriale.
CHAPITRE II.

TABLEAU DE LA SOCIT KABYLE.

MOEURS : I. Aspect et superstitions. II. Industrie.


III. Caractres et usages. IV. Famille.

INSTITUTIONS : V. Seffs. VI. Amines. VII. Ma-


rabouts. Administrs. IX. Zaouas. X. Amya.
Conclusion.

I.

Si nous prtendions suivre une marche chrono-


logique dans lexpos de nos connaissances, il est in-
contestable que le tableau de la socit kabyle devrait
tre relgu aux dernires page de ce livre et faire
suite la conqute. En effet, la conqute seule nous a
livr les secrets du pays avec une entire certitude.
20 LA GRANDE KABYLIE

Toutefois, les lumires quun expos pralable


des murs et des institutions pourra jeter sur nos
rcits, nous semblent tellement indispensables, que
nous ny saurions renoncer. En les mettant profit
pour lui-mme, notre lecteur devra se souvenir quel-
les nclairaient ainsi ni le gouvernement franais,
ni surtout ses premiers agents. Dans le principe, un
malheureux esprit dinduction conduisit toujours
conclure du fait arabe quon connaissait peu, au fait
kabyle quon ignorait entirement et qui ne lui ressem-
blait en rien. Des annes scoulrent avant quune
observation intelligente, dirige soit de Bougie(1), soit
dAlger, inaugurt enfin la vrit.
Ici, pour mieux la mettre en vidence, nous op-
poserons frquemment la physionomie du Kabyle
celle de lArabe, que le hasard de la conqute a beau-
coup plus vulgarise en France.
LArabe a les cheveux et les yeux noirs. Beaucoup
de Kabyles ont les yeux bleus et les cheveux rouges ;
ils sont gnralement plus blancs que les Arabes.
_______________
(1) Nous devons surtout mentionner les ouvrages dun
commandant suprieur de Bougie, M. Lapne, actuellement
colonel dartillerie. En, parcourant lintrieur du pays, nous
nous sommes tonns plus dune fois de lexactitude des
renseignements quil avait su se procurer, sans sortir jamais
de sa place, si ce nest les armes la main. Sur plusieurs
points, nous navons pu nous dispenser de concider enti-
rement avec lui.
CHAPITRE DEUXIME 21

LArabe a le visage ovale et le cou long. Le Ka-


byle au contraire, a le visage carr ; sa tte est plus
rapproche des paules.
LArabe ne doit jamais faire passer le rasoir sur
sa figure. Le Kabyle se rase jusqu ce quil ait atteint
vingt vingt-cinq ans ; cet ge, il devient homme
et laisse pousser sa barbe. Cest lindice du jugement
acquis, de la raison qui devient mre.
LArabe se couvre la tte en toute saison, et,
quand il le peut, marche les pieds chausss. Le Ka-
byle, t comme hiver, par la neige ou le soleil, a
toujours les pieds, la tte nus. Si par hasard on en
trouve un chauss, cest accidentellement et dune
simple peau de bte frachement abattue. Ceux qui
avoisinent les plaines portent quelquefois le chachia.
Le Kabyle a pour tout vtement la chelouhha, espce
de chemise de laine qui dpasse les genoux et cote
de sept huit francs ; il garantit ses jambes avec des
gutres sans pied, tricotes en laine, que lon appelle
bougherous. Pour le travail, il met un vaste tablier
de cuir, coup comme celle de nos sapeurs. Il porte
le burnous quand ses moyens le lui permettent ; il le
garde indfiniment, sans aucun souci de ses taches ou
de ses dchirures ; il la tenu de son, pre, il le lgue
son fils.
LArabe vit sors la tente ; il est; nomade sur un
territoire limit. Le Kabyle habite la maison il est fix
22 LA GRANDE KABYLIE

au sol. Sa maison est construite en pierres sches


ou en briques non cuites, quil superpose dune fa-
on assez grossire. Le toit est couvert en chaume,
en tuiles chez les riches. Cette espce de cabane
sappelle tezaka. Elle se compose dune ou de deux
chambres. Le pre, la mre et les enfants occupent
une moiti du btiment, droite de la porte den-
tre. Ce logement de la famille se nomme ouns.
Lautre partie de la maison, que lon appelle dain,
situe gauche, sert dtable, dcurie pour le btail
et les chevaux. Si lun des fils de la maison se marie
et doit vivre en mnage, on lui btit son logement
au-dessus.
LArabe se couvre de talismans ; il en attache au
cou de ses chevaux, de ses lvriers, pour les prserver
du mauvais il, des maladies, de la mort etc. Il voit
en toutes choses leffet des sortilges. Le Kabyle ne
croit point au mauvais il et peu aux amulettes. Ce
qui est crit par Dieu, dit-il, doit arriver ; il nest rien
qui puisse lempcher. Cependant, il concde cer-
taines vieilles femmes un pouvoir dinfluence sur les
mnages, sur les amours ; il admet les sorts propres
faire aimer, faire har un rival, faire divorcer la
femme que lon dsire, etc.
Ses superstitions dun autre ordre sont nombreu-
ses. Nous indiquerons les principales :
Quiconque entreprend un voyage, doit partir le
lundi, jeudi ou samedi ; ces jours sourient sui voya-
CHAPITRE DEUXIME 23

geurs. Heureux celui qui commence sa route le sa-


medi. Le prophte prfrait ce jour aux deux autres.
On voyage, il est vrai, le mercredi, le vendredi et le
dimanche ; mais linquitude ne quitte pas le voya-
geur pendant toute sa course.
Ne livrez jamais de combat un mardi.
Cest le jeudi quil, faut choisir pour introduire
sa future sous le toit conjugal ; cela sera dun bon
augure ; parce que la femme sy rveillera un ven-
dredi, qui est le jour fri des Musulmans.
Ne plaignez pas celui qui meurt pendant le rha-
madan(1) ; car, pendant le rhamadan, les portes de
lenfer sont fermes, et celles du paradis toujours
ouvertes.
Voir un chacal en se levant, prsage heureux ;
deux corbeaux au moment de se mettre en route, si-
gne dun voyage prospre.
Voir un livre le soir, mauvais augure ; aperce-
voir un corbeau seul, avant que de se mettre en route,
motif dinquitude.
Les Kabyles, si incrdules au sujet des sortilges
le sont beaucoup moins sur la question des dmons.
Ils disent quil y en a en toute saison, except dans le
Rhamadan, parce que Dieu les force rester en enfer
pendant le mois sacr. Ils les craignent horriblement ;
_______________
(1) : Rhamadan : mois sacr des Musulmans, pendant
lequel on jene jusquau coucher du soleil.
24 LA GRANDE KABYLIE

jamais un Kabyle ne sortira la nuit de sa maison, sans


les conjurer, au nom de Dieu le puissant, le misri-
cordieux. Il en fera autant quand il passera prs dun
endroit o il y a eu du sang vers ; car les dmons
qui aiment Ie sang nont pas manqu de sy donner
rendez-vous.
Il existe aussi, si ce nest un prjug, du moins
un mpris gnral de lnesse; et un tel point que,
dans certaines tribus, un Kabyle, pour rien au mon-
de, ne voudrait en voir une entrer dans sa maison.
On raconte une lgende qui expliquerait cette aver-
sion par un acte hors nature du temps des anciens
Kabyles.

II.

LArabe dteste le travail; il est essentiellement


paresseux : pendant neuf mois de lanne, il ne soc-
cupe que de ses plaisirs. Le Kabyle travaille norm-
ment et en toute saison ; la paresse est une honte ses
yeux.
LArabe laboure beaucoup ; il possde de nom-
breux troupeaux quil fait patre ; il ne plante point dar-
bres. Le Kabyle cultive moins de crales, mais il soc-
cupe beaucoup de jardinage. Il passe sa vie planter,
greffer ; il a chez lui des lentilles, des pois chiches, des
CHAPITRE DEUXIME 25

fves, des artichauts, des navets, des concombres,


des ognons, des betteraves, du poivre rouge, des pas-
tques, des melons. Il cultive le tabac fumer ; il
plante des pommes de terre depuis quelque temps ;
il possde des fruits de toute espce : olives, figues,
noix, oranges, poires, pommes, abricots, amandes,
raisins.
La principale richesse du pays consiste dans ses
oliviers dont beaucoup sont greffs et qui atteignent
quelquefois les dimensions du noyer. Les olives dex-
cellente qualit entrent pour une grande part dans la
nourriture des Kabyles ; mais il en reste normment
vendre soit comme fruit, soit comme huile. Celle-ci
sexporte dans des peaux de bouc, Alger, Bougie,
Dellys, Stif, sur tous les marchs de lintrieur.
La terre de labour ntant pas trs-abondante,
eu gard la population, les Kabyles nen ngligent
aucune parcelle. Ils donnent deux faons la terre
et la couvrent dengrais, mais ne lui laissent presque
aucun repos ; on la trouve rarement en jachres ; ils
ne pratiquent point lassolement.
Leurs champs sont en gnral assez bien nettoys
et quelques-uns rendent jusqu 25 pour 1. Le bl, bat-
tu de la faon la plus barbare, au moyen de taureaux
qui travaillent en cercle sur laire, et vann grossire-
ment avec un bout de planche, ne passe point au cri-
ble ; il est conserv comme celui des Arabes dans des
silos (en arabe : metmora ), ou bien encore dans de
26 LA GRANDE KABYLIE

grands paniers en osiers, qui sont trs-vass en bas


et trangls du haut.
LArabe voyage quelquefois pour trouver des
pturages ; mais il ne sort jamais dun certain cer-
cle. Chez les Kabyles, un des membres de la famille
sexpatrie toujours. momentanment pour aller cher-
cher fortune ; aussi en trouve-t-on Alger, Stif,
Bne, Philippeville, Constantine, Tunis, partout. Ils
travaillent comme maons, jardiniers, moissonneurs ;
ils font patre les troupeaux... Lorsquils ont amass
un peu dargent, ils rentrent au village, achtent un
fusil, un buf, et puis se marient.

LArabe na point dindustrie, proprement dite,


quoiquil confectionne des selles, des harnachements,
des mors, etc. Le Kabyle, au contraire, est industrieux :
il btit sa maison, il fait de la menuiserie, il forge des
armes, des canons et des batteries de fusil, des sabres
(flissas), des couteaux, des pioches, des cardes pour
la laine, des socs pour la charrue. Il fabrique des bois
de fusil, des pelles, des sabots, les mtiers pour tis-
ser. Chez lui se travaillent les burnous et les habayas,
vtements de laine ; les haks de femme, les chachias
blanches : sa poterie est renomme. Il fait de lhui-
le avec les olives quil rcolte dans sa proprit, et
confectionne lui-mme les meules de ses pressoirs. La
forme la plus commune des pressoirs est celle-ci : un
vaste bassin en bois, dun seul morceau ; chaque ex-
CHAPITRE DEUXIME 27

trmit de lun de ses diamtres, un montant vertical


qui sentrave dans une barre horizontale ; celle-ci, per-
ce au milieu, laisse passer une vis en bois, termine
par une meule dun diamtre un peu infrieur celui
du bassin. La vis exerce une pression sur les olives
places sous la meule et quon a dabord fait bouillir.
Les Kabyles dressent encore des ruches pour les
abeilles ; ils font la cire, et ne se servent pour les
pains, que de moules travaills chez eux. Ils savent
cuire les tuiles dont le cent cote de 2 fr. 2 fr. 50
cent. Dans certaines localits, on confectionne des
dalles de lige. Ils connaissent la chaux; ils en sont,
du reste, fort avares, et ne lemploient que pour blan-
chir les mosques et les koubbas des marabouts. Pour
leurs maisons ils utilisent le pltre, qui parait abonder
chez eux. La carrire de Thisi, chez les Beni-Mes-
saoud, une lieue et demie de Bougie, en fournit une
grande quantit.
Ils font du savon noir avec lhuile dolive et la
soude des varechs ou la cendre de laurier-rose, tres-
sent des paniers pour porter les fardeaux, confection-
nent des nattes en palmier-nain, ou bien encore filant
des cordes en laine et en poils de chvre ; enfin, ils
poussent lhabilet industrielle jusqu produire de la
fausse monnaie. Nous allons nous tendre sur quel-
ques unes des branches dindustrie prcites Com-
menons par la dernire.
Depuis un temps immmorial, les Kabyles tablis
28 LA GRANDE KABYLIE

Ayt-el-Arba, village considrable de la tribu des


Beni-Ianni, se livrent cette coupable industrie.
Dautres ateliers moins considrables se trouvent en-
core au village dAyt-Ali-ou-Harzoun, quinze lieues
sud-est dAyt-el-Arba, loign, lui-mme dAlger,
dune quarantaine de lieues.
La position du repaire de ces faux-monnayeurs
est au sommet dune montagne protge par un dfil
trs-troit et presquinaccessible. Cest l, qu labri
de toute attaque, ils imitent les monnaies de cuivre,
dargent et dor de tous les pays du monde. Les mati-
res premires leur sont fournies en partie par des mi-
nes voisines. Le cuivre, largent leur viennent de tous
les points du pays barbaresque, du Sahara mme, par
des hommes qui, non seulement apportent Ayt-el-
Arba, les produits de leur pays, mais encore viennent
y acheter des espces falsifies. On les paie avec des
monnaies de bon aloi sur le pied de 25 pour %. La
simple inspection dune pice contrefaite prouve que
le procd employ, pour lobtenir, est gnralement
celui de la fusion. En effet, toutes les pices prsen-
tent un diamtre tant soit peu infrieur celui des mo-
dles, rsultat forc du retrait quelles ont subi par le
refroidissement, la sortie dun moule provenant des
pices vritables. Le relief des figures, des lettres, est
ordinairement mal accus, et laspect du mtal est ter-
ne ou cuivreux. Il faut le dire cependant, et tous ceux
qui en ont vu laffirmeront, la plupart de ces fausses
CHAPITRE DEUXIME 29

pices tromperaient le premier coup dil quelques-


unes exigent un examen assez minutieux.
Les moyens de rpression, employs sous les
Turcs pour sopposer linvasion des fausses mon-
naies, taient en tout conformes aux procds des-
potiques et arbitraires que pouvait alors se permettre
lautorit.
Les gens dAyt-el-Arba et ceux dAli-ou-
Harzoun, ne sortant jamais de leur retraite, taient
obligs de confier dautres le soin de colporter leurs
produits ; car si les Kabyles protgent les fabricants de
fausse monnaie, ils sont impitoyables pour celui qui
chercherait la mettre en circulation dans le pays. Il
fallait donc la faire sortir de la Kabylie ; ctaient les
Beni-Ianni, les Beni-Menguelat, les Beni-Boudrar,
les Beni-Ouassif qui taient ordinairement chargs de
cette mission. De l vient sans doute lloignement des
autres Kabyles pour ces tribus. Tous ces gens taient
surveills dune manire particulire, et ne pouvaient
voyager dans lintrieur sans la permission du cad
de Sebaou, qui ne laccordait pas sans percevoir un
droit de deux douros dEspagne. Faute de prsenter
ce permis, quon refusait dailleurs tous les gens
suspects du trafic des monnaies, le premier voyageur
venu subissait la confiscation de ses marchandises,
mulets, etc.
Trois ans avant lentre des Franais Alger, la
fausse monnaie stait multiplie dune manire ef-
30 LA GRANDE KABYLIE

frayante. LAgha-Yahia, qui jouissait dune grande


rputation chez les Arabes, furieux de voir sa sur-
veillance en dfaut, fit arrter, un mme jour, sur les
marchs dAlger, de Constantine, de Stif et de Bne,
les hommes de toutes les tribus, connues pour se li-
vrer cette mission. On incarcra de la sorte une
centaine dindividus que le pacha annona devoir
mettre mort, si on ne lui livrait les moules ou matri-
ces qui servaient la fabrication. Les gens dAyt-el-
Arba, pour sauver leurs frres, envoyrent tous leurs
instruments, et les prisonniers ne furent encore mis
en libert quaprs avoir pay une forte amende. Cet
chec prouv par les faux-monnayeurs ne les d-
gota point du mtier. Ayt-el-Arba ne perdit rien de
sa prosprit, et le nombre de commerants, qui vien-
nent sy approvisionner de tous les points, du Maroc,
de Tunis, du Sahara, de Tripoli, nen fut aucunement
diminu.
Un Kabyle pris en flagrant dlit dmission de
fausse monnaie tait mis mort, sans aucune forme
de procs. Ctait le seul cas pour lequel la justice est
inexorable, et dans lequel largent, qui rachetait tous
les autres crimes, ne put faire incliner sa balance.
Des industries plus honorables, ne piquant
pas autant la curiosit, sont peut-tre un peu moins
connues. La fabrication de la poudre est concentre
dans la tribu des Reboulas ; elle sy fait en grand et par
des procds analogues aux ntres. Le salptre abonde
CHAPITRE DEUXIME 31

dans les cavernes naturelles ; il fleurit sur leurs parois.


Recueilli comme le salptre de houssage, il est lav,
puis obtenu par lvaporation ; Le charbon provient
du laurier-rose et il jouit des meilleures proprits ; le
soufre arrive du dehors.

Le dosage est rgl comme chez nous ; le s-


chage sopre au soleil. Cette poudre kabyle, un peu
moins forte que la ntre, nest ni lisse, ni gale, mais
elle ne tache point la main et elle satisfait aux condi-
tions dune bonne poudre de guerre. Les cartouches
kabyles sont bien roules ; elles se vendent en plein
march. Le prix moyen de la cartouche est 0 fr. 40
cent., ce qui doit paratre excessif.
Les balles sont en plomb et fort irrgulires.
Lexploitation du plomb a lieu, sur une chelle trs-
considrable, dans la tribu des Beni-Boulateb, prs
Stif. On en trouve aussi dans une montagne prs de
Msila, et dans un autre nomm Agouf, encore chez
les Reboulas ; ce dernier passe pour argentifre. Dans
tous les cas, on lobtient par la simple fusion, et on
lexporte en saumon ou en balles.
Le cuivre se rencontre galement en Kabylie.
On lextrait, on lemploie dans les bijoux de femme.
Fondu avec le zinc, il compose un laiton fort utile
pour les poires poudre, montures de flissas, man-
ches de poignards, etc.
Deux mines de fer trs-abondantes sont signales
32 LA GRANDE KABYLIE

dans la grande Kabylie : lune chez les Berbachas,


lautre chez les Beni-Slyman.
Le minerai en roche est trait par le charbon de
bois dans un bas fourneau, linstar de la mthode
catalane ; les soufflets sont en peau de bouc et fonc-
tionnent bras dhommes.
La tribu des Flissas confectionne larme blanche
qui porte, son nom avec le fer des Berbachas et de
lacier venu dOrient. Les principaux fabricants dar-
mes feu sont les Beni-Abbas : leurs platines, plus
renommes que leurs canons, runissent llgance
et la solidit; elles sexportent jusqu Tunis. Leurs
bois de fusil sont en noyer. Ils montent larme toute
entire.

A ct de cette vaste industrie des hommes, les


femmes ne restent point oisives ; elles filent la laine
et tissent avec cette matire ltoffe blanche qui sert
vtir les deux sexes. Leurs mtiers sont tablis sur
le modle de ceux dAlger.
Le lin, recueilli en petites bottes, puis sch sur
laire, est broy, fil par les femmes, et procure une
grosse toile employe divers usages.
Les femmes concourent la confection des bur-
nous qui, dans quelques tribus, Beni-Abbas et Beni-
Ourtilan par exemple, dpassent de beaucoup les be-
soins locaux et deviennent un objet dexportation.
LArabe ne soccupe point dentretenir ses armes ;
CHAPITRE DEUXIME 33

cela lui demanderait quelques soins : un chien noir,


dit-il, mord aussi bien quun chien blanc. Le Kabyle
au contraire, met tout son luxe dans son fusil. Il le
prserve de la rouille, et quand il le sort de son tui, il
le tient avec un mouchoir pour ne pas le salir.

III.

LArabe, paresseux de corps, se ressent un peu


dans tous les mouvements du cur de cette inertie
physique. Chez les Kabyles, la colre et les rixes at-
teignent dincroyables proportions. En voici rcent
exemple :
Un homme de la tribu, des Beni-Yala rencon-
tre, au march de Guenzate, un autre Kabyle qui lui
devait un barra (7 centimes). Il lui rclame sa dette.
Je ne te donnerai point ton barra, rpond le dbi-
teur. Pourquoi ? Je ne sais. Si tu nas point
dargent, jattendrai encore. Jen ai. Ehbien !
alors ? Eh bien ! cest une fantaisie qui me prend
de ne point te payer.
A ces mots, le crancier, furieux, saisit lautre par
son burnous et le renverse terre. Bientt deux partis
se forment, on court aux armes ; depuis une heure
34 LA GRANDE KABYLIE

de laprs-midi jusqu sept heures du soir, on ne peut


sparer les combattant ; quarante-cinq hommes sont
tus, et cela pour un sol et demi. Cette querelle date
de 1843 ; mais la guerre souleve par elle nest point
encore teinte. La ville, depuis, sest divise en deux
quartiers hostiles, et les maisons qui se trouvaient sur
la limite sont devenues dsertes.

LArabe est vaniteux. On le voit humble, arro-


gant tour--tour. Le Kabyle demeure toujours drap
dans son orgueil. Cet orgueil prte de limportance
aux moindres choses de la vie, impose tous une
grande simplicit de manires, et, pour tout acte de
dfrence, exige une scrupuleuse rciprocit. Ainsi
lArabe baise la main et la tte de son suprieur avec
force compliments et salutations, sinquitant peu du
reste, quon lui rende ou non ses politesses. Le Ka-
byle ne fait pas de compliments : il va baiser la main,
la tte du chef ou du vieillard ; mais, quelle que soit
la dignit, quel que soit lge de celui qui, a reu cette
politesse, il doit la rendre immdiatement. Si-Sad-
Abbas, marabout des Beni-Haffif, se trouvait un jour
au march du vendredi des Beni-Ourtilan ; un Ka-
byle, nomm Ben-Zeddam, sapprocha de lui, et lui
baisa la main. Le marabout, distrait sans doute, ne
lui rendit pas ce salut : Par le pch de ma femme,
dit Ben-Zeddam, qui se campa bien en face de Si-
Sad, son fusil la main, tu vas me rendre ce que je
CHAPITRE DEUXIME 35

tai prt tout lheure, ou, tu es mort. Et le marabout


sexcuta.
LArabe est menteur. Le Kabyle regarde le men-
songe comme une honte.
Les Arabes, dans la guerre, procdent le plus
souvent par surprise et par trahison. Le Kabyle pr-
vient toujours son ennemi, et voil comment il le
fait ; le gage de la paix entre deux tribus consiste dans
lchange dun objet quelconque, dun fusil, dun b-
ton, dun moule balles, etc. Cest ce que lon appel-
le le mezrag : la lance. Tout porte croire quavant
linvention des armes feu, le dpt dune lance tait
effectivement le symbole de trve et de bonne amiti.
Quand une des deux tribus veut rompre le trait, son
chef renvoie simplement le mezrag, et la guerre se
trouve dclare.
Les Arabes se contentent de la dia, prix du sang,
en expiation dun meurtre commis sur lun des mem-
bres de leur famille. Chez les Kabyles, il faut que
lassassin meure. Sa fuite ne le sauve pas ; car la ven-
geance est une obligation sacre. Dans quelque r-
gion lointaine que le meurtrier se retire, la vendetta le
suit.
Un homme est assassin, il laisse un fils en bas
ge. La mre apprend de bonne heure ce dernier le
nom de lassassin. Quand le fils est devenu grand, elle
lui remet un fusil et lui dit : Va venger ton pre !
Si la veuve na quune fille, elle publie quelle ne
36 LA GRANDE KABYLIE

veut point de dot(1) pour elle, mais quelle la donnera


seulement celui qui tuera lassassin de son mari.
Lanalogie est saisissante entre ces murs et
celles de la Corse ; elle se dessine encore davantage
dans les traits suivants. Si le vrai coupable chappe
la vendetta et lasse sa persvrance, alors celle-ci
devient transversale ; elle tombe sur un frre ou lun
des parents les plus proches, dont la mort ncessite
son tour de nouvelles reprsailles. Par suite, la haine
entre les deux familles devient hrditaire. De part et
dautre des amis, des voisins lpousent. Il en sort des
factions ; il peut en rsulter de vritables guerres.
Les Arabes donnent lhospitalit ; mais ils y met-
tent plus de politique et dostentation que de cur.
Chez les Kabyles, si lhospitalit est moins somptueu-
se, on devine au moins dans ses formes lexistence
dun bon sentiment ; ltranger, quelle que soit son
origine, est toujours bien reu, bien trait. Ces gards
sont encore plus grands pour le rfugi que rien an
monde ne pourrait forcer livrer. Les Turcs, lmir
Abd-el-Kader ont toujours chou dans leurs deman-
des ou leurs efforts contraires ce noble principe.
Citons encore une coutume gnreuse.Au moment
o, les fruits ; les figues, les raisins, etc., commencent
mrir, les chefs font publier que, pendant-quinze ou
_______________
(1) Les Kabyles achtent leurs femmes ; on le verra
plus loin.
CHAPITRE DEUXIME 37

vingt jours, personne ne pourra, sous peine damende,


enlever aucun fruit de larbre. A lexpiration du temps
fix, les propritaires se runissent dans la mosque,
et jurent sur les livres saints que lordre na pas t
viol. Celui qui ne jure pas paie lamende. On comp-
te alors les pauvres de la tribu, on tablit une liste, et
chaque propritaire les nourrit tour de rle ; jusqu
ce que la saison des fruits soit passe.
La mme chose a lieu dans la saison des fves,
dont la culture est extrmement commune en Kabylie.
A ces poques, tout tranger peut aussi pntrer
dans les jardins, et a le droit de manger, de se rassa-
sier, sans que personne linquite ; mais il ne doit rien
emporter, et un larcin, doublement coupable en cette
occasion, pourrait bien lui coter la vie.
Les Arabes, dans les combats, se coupent la tte ;
les Kabyles, entre eux, ne le font jamais.
Les Arabes volent partout o ils peuvent, et sur-
tout dans le jour. Les Kabyles volent davantage la nuit,
et ne volent que leur ennemi. Dans ce cas, cest un
acte digne dloges ; autrement, lopinion le fltrit.
LArabe a conserv quelques traditions en m-
decine et en chirurgie. Le Kabyle les a ngliges ;
aussi, rencontre-t-on chez lui beaucoup de maladies
chroniques.
LArabe ne sait pas faire valoir son argent ; il
lenfouit, ou sen sert pour augmenter ses troupeaux.
Le Kabyle, contrairement la loi musulmane, prte
38 LA GRANDE KABYLIE

intrts, trs-gros intrts, par exemple 50 pour-


100 par mois ; ou bien il achte, bon march et
lavance, les rcoltes dhuile, dorge, etc.
Les Arabes classent les musiciens au rang des
bouffons celui dentre eux qui danserait, serait dsho-
nor aux yeux de tous. Le Kabyle aime jouer de sa
petite flte, et chez lui, tout le monde danse, hommes
et femmes, parents et voisins. Les danses sexcutent
avec ou sans armes.

IV.

Chez les Arabes, quand on clbre un mariage,


on excute des jeux questres avant demmener la
fiance. Chez les Kabyles, les parents ou amis du ma-
ri tirent la cible. Le but est ordinairement un uf,
un poivron, une pierre plate. Cet usage donne lieu
une grande explosion de gat : ceux qui manquent le
but sont exposs de nombreuses plaisanteries.
Lorsquun Kabyle veut se marier, il fait part de
son dsir un de ses amis qui va trouver le pre de la
jeune fille recherche, et transmet la demande. On fixe
la dote qui sera paye par le mari; car ce dernier achte
littralement sa femme, et le grand nombre des filles est
regard comme une richesse de la maison. Ces dotes
dlvent moyennement une centaine de douros. Il
CHAPITRE DEUXIME 39

arrive quelquefois que le futur mari ne possde point


la somme toute entire ; on lui accorde, pour la ru-
nir, un ou deux mois ; et, pendant e teille, il peut
frquenter la maison de celle qui doit tre sa femme,
Quand il sest acquitt, il lemmne en qualit de
fiance, la promne dabord dans le village, arm
dun Yatagan, dun fusil et dune paire de pistolets,
puis lamne sous son toit,. Cette crmonie se fait
en grande pompe. Chaque village a sa musique com-
pose de deux espces de clarinettes turques et de
tambours. Ces musiciens figurent dans le cortge
nuptial ; ils chantent en saccompagnant ; les fem-
mes, les enfants font retentir lair de leurs cris joyeux
you ! you ! you ! On tire une multitude de coups de
fusils, et les jeunes gens du village, en totalit ou en
partie, selon la richesse de lpoux, sont convis
un grand repas.
Chez les Arabes, quand il nat un enfant mle on
se rjouit, on se complimente, mais la fte reste en fa-
mille ; si la mre est accouche dune fille, les femmes
seules font une rjouissance. Chez les Kabyles, la nais-
sance dun enfant mle donne lieu la convocation de
tous les voisins et des amis des villages environnants.
On fait des dcharges darmes, on tire la cible. Sept
jours aprs, le pre donne un grand repas. La circon-
cision na pas lieu avant six ou huit ans, bien quelle
devienne alors plus douloureuse. Si cest une fille qui
vient au monde, on ne change rien aux habitudes de
40 LA GRANDE KABYLIE

la vie, laspect de la maison, parce quelle naccrot


en rien la force de la tribu : lenfant devenu grand se
mariera et quittera peut-tre le pays pour suivre un
nouveau matre.

Chez les Arabes, lorsquune famille perd quel-


quun des siens, les amis et voisins assistent lin-
humation, et puis aucun sen retourne ses affaires.
Chez les Kabyles, tout le village est prsent aux fu-
nrailles. Personne ne doit travailler ; tous se coti-
sent, lexception des parents du dfunt, pour donner
lhospitalit aux Kabyles des autres villages qui sont
venus apporter leur tribut de douleur. Les morts ne
sont point dposs dans une bire. Aprs les avoir
soigneusement lavs, on les enveloppe dune espce
de drap ; puis, on les confie la terre.
Les femmes kabyles ont une plus grande libert
que les femmes arabes ; elles comptent davantage
dans la socit.
Ainsi, la femme kabyle se rend au march pour
faire les provisions de la maison, pour vendre, pour
acheter. Son mari aurait honte dentrer, comme lAra-
be, dans de semblables dtails.
La femme arabe ne peut paraitre aux runions avec
les hommes; elle garde toujours son mouchoir, ou se
voile avec le hak. La femme kabyle sassied o elle
veut ; elle cause, elle chante, son visage reste dcou-
vert. Lune et lautre portent, ds lenfance, de petits
CHAPITRE DEUXIME 41

tatouages sur la figure ; mais le tatouage de la femme


kabyle prsente une particularit bien remarquable
qui affecte ordinairement la forme dune croix. Sa
place habituelle est entre les deux yeux ou sur une
narine. Les Kabyles perptuent cet usage, sans pou-
voir en faire connatre lorigine, qui semble driver
de lre chrtienne. Un fait digne de remarque appuie-
rait cette conjecture en apparence : cest quaucun ta-
leb ou marabout npouse une femme, ainsi tatoue,
sans lui faire disparatre le signe par une application
de chaux et de savon noir. Mais il convient aussi de
remarquer que tous les tatouages sont dfendus par
le Koran, qui les fltrit du nom de ketibet et chytan,
criture du dmon.
La femme arabe ne mange pas avec son mari, en-
core moins avec ses htes. La femme kabyle, prend
ses repas avec la famille ; elle y participe mme lors-
quil y a des trangers.
La femme arabe nest jamais rpute libre de ses
actions. La femme kabyle, abandonne par son mari,
rentre dans la maison de son pre ou de son frre ; et,
tant que son isolement dure, elle jouit dune entire
libert de murs. La femme divorce se trouve dans
le mme cas. Cette licence expliquerait la prtendue
coutume que plusieurs, historiens attribuent aux Ka-
byles, doffrir leurs femmes ou leurs filles des htes
de distinction.
Lexistence, dans chaque tribu, dun certain nom-
42 LA GRANDE KABYLIE

bre de femmes libres, semble avoir prserv les Ka-


byles dun genre de dbauche contre nature, si fr-
quent parmi les Arabes, et qui, chez eux, serait puni
de mort.
Dans certaines tribus, notamment chez le Yguif-
sal, les femmes et les filles livres la prostitution
paient, chaque anne, au jour de lan, une espce de
patente, qui ne slve pas moins de cinq douros :
cet argent est vers au trsor public. Elles cessent
de payer quand elles se marient ou renoncent leur
tat. Mais cet usage nest pas gnral. Daprs ce qui
prcde, on sera mdiocrement surpris dapprendre
que les Kabyles affichent beaucoup moins haut que
les Arabes leurs prtentions la virginit des jeunes
filles quils pousent.
La femme arabe qui est sans nouvelles de son
mari depuis un an ou deux, ou qui na point de quoi
vivre chez lui, demande le divorce, et la loi prescrit
au cadi de le prononcer.
La femme kabyle ne peut se remarier que lors-
quelle a la preuve certaine de la mort de son poux.
Si sa position est malheureuse, on lui donne du travail,
ou la tribu vient son secours. Le divorce toutefois est
trs usit chez les Kabyles ; mais il est pour ainsi dire
livr au caprice du mari. Celui qui veut divorcer, dit
sa femme : je te quitte pour 100 douros, et la femme
se retire avec cette somme chez ses parents. Si elle se
remarie, elle doit rendre largent son premier poux ;
CHAPITRE DEUXIME 43

mais si elle ne contracte pas de nouveaux liens, elle


le conserve en toute proprit pour subvenir ses be-
soins. Ce qui rend cette mesure ncessaire, cest que
les filles nont aucun droit lhritage de la famille.
La raison en est que la femme tant force de suivre
son mari, pourrait augmenter les ressources dune tri-
bu trangre. Le Kabyle est dautant plus riche quil
a plus de filles, puisquil reoit une dot pour chacune,
et quil ne leur donne jamais rien.
La femme du peuple chez les Arabes est ordi-
nairement sale. La femme kabyle est plus propre;
elle doit faire deux toilettes par jour : le matin, elle
se lave ; le soir, elle se pare de tous ses ornements ;
elle met du henn, etc. Cette coutume vient de ce
quelle parait la table des htes. Il est possible que
cette recherche ait contribu tablir la rputation
quont les femmes kabyles de surpasser les femmes
arabes en beaut. Toujours est-il que ce renom exis-
te ; il se rapporte principalement la distinction des
formes.
Enfin, non seulement les femmes kabyles sont
plus libres, plus considres, plus influentes que les
femmes arabes ; mais elles peuvent mme aspirer
aux honneurs et au pouvoir dvolus la saintet. La
Koubba de Lella Gouraya, qui domine Bougie, ter-
nise la mmoire dune fille clbre par sa science et
sa pit. La lgende raconte quelle revenait, aprs sa
mort, instruire les disciples fidles, qui sassemblaient
44 LA GRANDE KABYLIE

encore sur son tombeau. Il y a dans la Kabylie dautres


koubbas consacres des femmes; et sans sortir des
exemples vivants, on peut citer, comme jouissant
dune haute rputation de ce genre, la fille du fameux
marabout Sidi Mohamed-ben-Abder-Rahman(1) el
Kafnaou, qui reoit elle-mme les offrandes religieu-
ses au tombeau de son pre, et que tous les Kabyles
connaissent sous le nom de bent-el-cheikh(2) : la fille
du cheikh.

V.

Politiquement parlant, la Kabylie est une espce


de Suisse sauvage. Elle se compose de tribus ind-
pendantes les unes des autres, du moins en droit, se
gouvernant elles-mmes comme des cantons, comme
des tats distincts, et dont la fdration na pas mme
de caractre permanent, ni de gouvernement central.
Autant de tribus, autant dunits ; mais ces units se
groupent diversement selon les intrts politiques du
jour. Il en rsulte des ligues offensives et dfensives
qui portent le nom de soff (rang, ligne). Les tribus ain-
si allies disent : nous ne faisons quun rang, quune
_______________
(1) Sid , ou si par abrviation : sieur, seigneur. Sidi :
monseigneur. Abd : serviteur; rahman : misricordieux.
Abd-or-Rahman : serviteur du misricordieux.
(2) Cheikh : vieux, vnrable ; et par suite, chef.
CHAPITRE DEUXIME 45

seule et mme ligne. Des intrts communs, des al-


liances anciennes ou nouvelles, des relations de voi-
sinage, de transit, de commerce, telles sont les causes
qui dterminent la formation dun soff.
Le soff oblige les tribus contractantes parta-
ger la bonne et la mauvaise fortune. Il se proclame
dans une assemble gnrale de leurs chefs. On y r-
gle aussi le plan des oprations militaires, le nombre
lordre des combattants, leur point de runion ; en-
fin, on lit un chef. Quand cest une tribu qui a par-
ticulirement rclam le soff, pour se garantir ou se
venger dun ennemi, cest elle qui fournit en gnral
le chef de lexpdition. Toutefois les auxiliaires qui
viennent combattre, sur le territoire et pour la cause
dun alli, nen apportent pas moins leurs vivres et
leurs munitions. La tribu secourue ne les fournit que
dans le cas o la guerre se prolongeant au-dlit des
prvisions, elle prierait ses dfenseurs de demeurer
chez elle, aprs quils auraient consomm leur ap-
provisionnement.
Certaines tribus passent frquemment dun soff
dans un autre, soit par inconstance dhumeur, soit
par une mobilit politique inhrente leur situation,
quelquefois parce quelles se laissent gagner prix
dargent. Dans ce dernier cas, elles perdent beaucoup
dans lestime publique ; on sen sert en les mprisant.
Il se forme des soffs par suite dinimitis communes
plusieurs tribus. Ceux-l se font la guerre entre eux.
46 LA GRANDE KABYLIE

Cest limage de la ligue des cantons catholiques


contre les cantons protestants, en Suisse.

Il y a des soffs accidentels, momentans ; dautres


ont des motifs si stables quils durent depuis des si-
cles. En cas de pril universel, il se constitue sponta-
nment de grands soffs pour assurer la dfense com-
mune. Que les marabouts prchent le djehad (guerre
sainte), que lon redoute linvasion des Chrtiens,
et toute la Kabylie ne forme plus quun soff. Il en
natra plusieurs, mais anims du mme esprit, si lon
apprend que lennemi doit dboucher par un certain
nombre de points la fois. Les tribus menaces dans
chaque direction se concentrent alors en autant de
soffs particuliers qui cherchent, autant que possible,
lier leurs oprations ensemble. Mais lgosme et
les rivalits sy opposent : presque toujours. Dans les
runions trop nombreuses, certaines familles rivales
aspirent au commandement ; lamour-propre et lin-
trigue se mettent de la partie. Tantt on se spare sans
avoir rien pu dcider, tantt des dissidents abandon-
nent la cause commune.
Il existe en effet chez les Kabyles (trange dis-
parate an milieu des murs les plus rpublicaines), il
existe quelques grandes familles dorigine religieuse
ou militaire, dont linfluence inconteste domine plu-
sieurs tribus tout la fois. Ce sont elles qui fournissent
des chefs tous les soffs un peu considrables ; devant
CHAPITRE DEUXIME 47

leurs membres, tout autre candidat se retire. Cest


aussi dans leur sein que tous les gouvernements pr-
tendant la domination sur les Kabyles se sont ef-
forcs de prendre leurs intermdiaires ; ils ont alors
confr ceux-ci des titres de khalifas daghas(1), etc.
Cette politique fut celle des pachas turcs et ensuite
dAbd-el-Kader ; elle est devenue la ntre par la for-
ce des choses.
Nous reviendrons plus loin et en dtail sur ces
familles prpondrantes ; elles joueront un trs-grand
rle dans le cours de notre rcit. Ce quil importe ici
de constater, cest le caractre essentiellement mobile
des confdrations, labsence de tout lien permanent,
de toute administration centrale, et den conclure
quil faut descendre au sein de la tribu proprement
dite; pour commencer trouver: lapparence dun
gouvernement rgulier.

VI.

On appelle arch ou kuebila, une tribu entire.


Les fractions, ferka de la tribu, se nomment encore
krarouba, fekhed, reg : kraroube, cuisse, veine.
_______________
(1) Khalifa : lieutenant. Employ seul, ce mot signifie
lieutenant du chef suprme, ou mme du Prophte. Dans ce
dernier sens, nous lavons traduit par : Calife. Agha, chef
immdiatement infrieur, presque toujours militaire.
48 LA GRANDE KABYLIE

Ces fractions se dcomposent quelquefois leur


tour en dchera, villages.
Au dire du Kabyle, la tribu, arch, est le corps de
lhomme ; fekhed, reg, en sont les membres ou les
veine s; et dchera, les doigts qui terminent les pieds
ou les mains.
La tribu et ses fractions trouvent galement leur
image dans le fruit du caroubier, car il se compose
dune cosse o sont contenues plusieurs graines :
krarouba.
Chaque dchera se nomme un chef que lon ap-
pelle amine(1). Cette lection repose sur le suffrage
universel : tout Kabyle y prend part, et la volont
gnrale ne sy voit renferme dans aucune limite ;
cependant on sait, l comme ailleurs, linfluencer en
faveur des droits de la naissance, lintimider par len-
tourage, la sduire par les richesses, la captiver par
lloquence.
Ces grandes assembles sont des djemms(2) ;
mais, dans un sens plus spcial, la djemm dune tri-
bu, est lassemble de tous les amines lus, comme
il vient dtre dit, par ses diverses fractions, et dli-
brant en commun sur les intrts nationaux, rendant
des jugements, prenant des mesures gnrales, etc.
Cette mme djemm procde llection dun
_______________
(1) Ce titre rpond celui de cad chez les Arabes.
(2) Djemm veut dire aussi mosque.
CHAPITRE DEUXIME 49

prsident parmi les membres qui la composent ; celui-


ci porte le nom damin el oumena : amine des amines.
Il devient ainsi le chef rgulier de toute la tribu, et le
commandement des guerriers quelle met sur pied lui
appartient dans un jour de combat. Ses prrogatives
restent dailleurs fort limites, moins quune illus-
tre naissance ne lui en confre dautres fondes sur
lappui moral de lopinion publique, Dans tous les
cas, et ne ft-ce que pour la forme, il prend lavis de
l djemm sur les moindres affaires. En elle, pro-
prement parler, rside le gouvernement.

La dure du pouvoir dvolu aux chefs nest pas


la mme dans toutes les circonscriptions territoriales.
Chez certaines tribus ils sont renouvels tous les six
mois, chez dautres tous les ans ; mais, dans toutes,
une mauvaise conduite peut appeler leur destitution
immdiate, de mme que des services signals auto-
risent souvent une prolongation. Dans tous les cas,
cest le peuple qui prononce.
Les amines sont chargs du maintien de lordre
public, ainsi que de lobservance des lois et des cou-
tumes. Ici, nous allons constater une srie de faits
toute particulire aux Kabyles.
Seuls parmi les nations musulmanes, ils possdent
un code eux, dont les prescriptions ne drivent ni
du Koran, ni des commentaires sacrs, mais dusages
antrieurs qui se sont maintenus travers les sicles,
50 LA GRANDE KABYLIE

travers mme les changements de religion. Cest ce


droit coutumier que les amines consultent en toute
occasion. Les vieillards, les savants lont reu tradi-
tionnellement ; en conservent le dpt pour le trans-
mettre intact leurs enfants. Voici les dispositions
pnales pour les dlits les plus frquents :

1 Tirer son yatagan sans frapper.......................8 boudjous.


2 Tirer son yatagan et frapper.........................16 boudjous.
3 Armer son fusil sans tirer.............................10 boudjous.
4 Armer son fusil et tirer.................................30 boudjous.
5 Lever son bton sans frapper..........................1 boudjou.
6 Lever son bton et frapper.............................3 boudjous.
7 Brandir une faucille sans frapper...................2 boudjous.
8 Brandir une faucille et frapper.......................4 boudjous.
9 Faire le geste de frapper avec une pierre........1 boudjou.
10 Frapper avec une pierre...............................6 boudjous.
11 Frapper coups de poings.........................1/4 boudjou.
12 Injures sans motifs.......................................4 boudjous.
13 tre convaincu de vol..............................100 boudjous.
14 Entrer dans une maison dont le matre
est absent................................................100 boudjous.
15 Ne pas monter sa garde.................................1 boudjou.
16 Paratre au lavoir des femmes.....................2 boudjous.

Chez les Arabes, les hommes et les femmes se trou-


vent mls la fontaine. Chez les Kabyles, on dsigne
une fontaine pour les hommes, une fontaine pour les
CHAPITRE DEUXIME 51

femmes. Toutefois, ltranger qui se prsenterait


cette dernire ne serait passible daucune amende
pour cette infraction la loi, parce quil est cens
pouvoir lignorer.
Toutes ces amendes, ce sont les amines qui les
imposent et les peroivent jusqu un certain taux, au-
dessus duquel ils doivent en dposer le montant chez
lamine des amines. Ce dernier lemploie acheter
de la poudre. Le jour du combat, cette poudre sera
distribue aux plus ncessiteux de la tribu. Le reste
est employ secourir les pauvres. Rien nen demeu-
re jamais abandonn au gaspillage des chefs, comme
dans ladministration arabe.
En toute circonstance, et quelque autorit quil
ait, un amine est contraint de se renfermer dans lap-
plication rigoureuse du texte lgal. Nul arrt arbitraire
ne peut tre rendu ; lgalit devant la loi forme aussi
le premier article de la charte kabyle. Cette charte
nest pas crite, mais elle est observe depuis deux
mille ans.
On a pu remarquer quil existe une pnalit pour
le vol ; il nen existe pas pour le recel. Des recleurs
autoriss, quon nomme oukaf, vendent publiquement
les effets drobs. Il semble que le but de cette lgis-
lation blessante soit de faciliter au propritaire ls
le rachat de son bien bas prix. On conoit quautre-
ment, vu les petites dimensions de chaque tat, tous
les produits du vol seraient exports de suite, et leur
52 LA GRANDE KABYLIE

recouvrement deviendrait impossible.


Nous navons point parl du meurtre : la loi ka-
byle ce sujet, mrite bien lattention dun peuple
civilis. On sait que le Koran prescrit dune manire
absolue la peine du talion : Dent pour dent, il pour
il. Cependant, la djemm kabyle ne prononce ja-
mais une sentence de mort : lexcuteur des hautes-
uvres nest pas connu dans cette socit barbare.
Le meurtrier cesse dappartenir sa tribu, sa maison
est dtruite, ses biens sont confisqus, un exil ternel
le frappe : voil la vindicte publique. Mais le champ
reste encore libre la vengeance particulire : cest
aux parents de la victime appliquer le talion dans
toute sa rigueur. La loi ferme les yeux sur ces san-
glantes reprsailles ; lopinion les exige, et le prjug
les absout.
Il ne nous reste plus quune remarque faire sur
le code prcdent : la bastonnade ny figure point.
Contrairement aux ides reues chez les Arabes, cette
punition est infamante aux yeux des Kabyles ; aucun
amine noserait lordonner dans ltendue de son
commandement. On juge par l combien il pourrait
tre dangereux demployer des agents peu familiari-
ss avec les murs des diffrentes races algriennes.
CHAPITRE DEUXIME 53

VII.

On a d remarquer que le rle des amines se


borne la police intrieure des tribus ; leurs privil-
ges sont assez restreints ; leur influence ne suffirait
pas pour maintenir lordre et la paix publique dans
le pays. Aussi, nont-ils point sortir de leurs petites
attributions. Pour les grandes affaires, il existe un va-
gue pouvoir, fort au-dessus de leur autorit prcise :
cest le pouvoir des marabouts.
Marabout(1) vient du mot mrabeth, li. Les mara-
bouts sont des gens lis Dieu.
Lorsque des inimitis slvent entre deux tri-
bus, les marabouts seuls ont le droit dintervenir, soit
pour rtablir la paix, soit pour obtenir une trve plus
ou moins longue. A lpoque de llection des chefs,
ce sont les marabouts qui ont linitiative pour propo-
ser au peuple ceux qui leur paraissent les plus dignes.
Ils disent ensuite le fatah(2) sur les lus.
Lorsquune tribu considrable a remport un
avantage sur une autre plus faible, et que cette dernire
_______________
(1) Les Franais ont donn par extension le nom de,
marabouts aux petits monuments qui renferment des tom-
beaux de marabouts, et qui sappellent en ralit koubbas :
dmes.
(2) Fatah : prire spciale pour appeler le succs sur
une entreprise quelconque.
54 LA GRANDE KABYLIE

est rsolue prir plutt que de se rendre, les mara-


bouts obligent la tribu victorieuse se dclarer vain-
cue. Admirable entente du cur humain qui a su don-
ner chacun sa part de vanit. Les faits de ce genre
ne sont pas rares; et tel est le caractre de ce peuple,
quil nest pas dautre moyen dempcher le faible
orgueilleux de se faire anantir.
Lorsque des circonstances graves ncessitent
une runion de tribus, les chefs en ordonnent la pu-
blication dans les marchs ; lexception des mala-
des, des vieillards, des femmes et des enfants, per-
sonne ne manque au rendez-vous, si grande que soit
la distance parcourir. Au jour fix, les tribus tant
groupes sparment, les marabouts savancent au
centre et font expliquer par le crieur public le but de
la runion, en demandant le conseil suivre. Cha-
cun a la parole, chacun est cout, quelle que soit sa
classe. Les opinions diverses tant recueillies, les
marabouts se runissent en comit, et le crieur pu-
blic fait connatre au peuple leur dcision. Sil ne
slve aucune voix pour faire de nouvelles rcla-
mations, on invite lassemble battre des mains en
signe de consentement. Cela fait, tous les Kabyles
dchargent leurs armes, ce que lon nomme el mez :
la dcision.
Les choses que lon raconte de linfluence des ma-
rabouts dans le pays kabyle sont tellement surprenantes,
quon hsite les croire. Les montagnards, dit-on, ne
CHAPITRE DEUXIME 55

craindraient pas dgorger leurs propres enfants, sils


eu recevaient lordre dun marabout. Le nom de Dieu,
invoqu par un malheureux que lon veut dpouiller, ne
le protge pas ; celui dun marabout vnr le sauve.
Les marabouts commandent aux marchs, et
lautorit des amines sefface devant la leur.
Les marchs sont libres, exempts dimpts, de
taxes ou de droits, et de plus, ils sont inviolables. Chez
les Arabes, un homme qui a commis un dlit ou un
crime peut tre arrt en plein march ; sur le leur, les
marabouts ne tolrent ni arrestation, ni vengeance, ni
reprsailles, pour quelque motif que ce soit.
Cette influence des marabouts est dautant plus
remarquable, que le peuple kabyle est bien loin des
ides religieuses du peuple arabe. Il ignore les pri-
res, il observe mal le jene et les ablutions ; il borne
peu prs toute sa religion ceci : Il ny a quun seul
Dieu, et Mahomet est son prophte. On dit quil y
a des tribus kabyles o les gens pauvres ne craignent
point de manger du sanglier. Ils boivent presque tous
de leau-de-vie de figue fabrique par les Juifs qui
sont en grand nombre dans le pays. Les prceptes de
la religion ne sont suivis que par les chefs, les mara-
bouts et les tolbas.
La cause de cette obissance passive du peuple
est donc toute entire dans son esprit industriel qui
lui fait comprendre quel point lordre et la paix im-
portent au commerce.
56 LA GRANDE KABYLIE

Les marabouts, du reste, ont profit de ce respect g-


nral pour instituer une des belles coutumes du mon-
de, lanaya, que nous ferons connatre un peu plus
loin.
La vnration publique pour les marabouts ne se
traduit pas seulement en honneurs, en dfrence, en
privilges. Ils vivent sur le peuple et par le peuple ;
on pourrait dire que tous les biens de la nation leur
appartiennent. Leurs zaouas ou habitations commu-
nes, dont nous parlerons ailleurs, sont rpares, pour-
vues, sans quils aient sen occuper, sans quils aient
besoin mme dexprimer un dsir. On prvient tous
leurs vux, on soccupe de tous les dtails de leur vie
prive ; on leur apporte leau, le bois, la nourriture,
etc. Vont-ils quter dans les villages ; chacun sem-
presse au-devant deux, senquiert de leurs besoins,
leur offres des Montures, les comble de prsents.

VIII.

Les Kabyles paient des impts. Ce sont la zekkat et


lhachour, prescrits par le Koran, et fixs au centime
pour les troupeaux, au dixime pour les grains. Mais,
contrairement aux Arabes qui donnent ces contribu-
tions leur sultan, les Kabyles, organiss en rpubli-
ques, les apportent leurs mosques. On les emploie
dfrayer les coles, secourir les pauvres, nourrir
CHAPITRE DEUXIME 57

les voyageurs, entretenir le culte, donner lhos-


pitalit, acheter de la poudre et des armes pour les
malheureux de la tribu qui sont appels, comme les
autres, marcher le jour du combat,
Car, chez le peuple kabyle, ds quil sagit de
venger une injure ou de repousser une agression, tous
doivent se lever, arms ou non, Ceux qui nont point
de fusil prennent des btons, lancent des pierres, et
se tiennent porte des combattants ; leur devoir
est demporter les morts ou les blesss. Les femmes
mme, quelquefois, assistent ces drames sanglants,
afin dencourager leurs frres, leurs maris; elles leur
apportent des munitions, et si lun des guerriers vient
fuir, elles lui font avec du charbon une large mar-
que sur son burnous ou sur sa chemise de laine, pour
le dsigner au mpris de tous.
On rgularise le concours gnral la dfense
publique par une formalit qui se rapproche beau-
coup de notre recrutement. Lorsquun garon a ac-
compli son premier rhamadan, cest--dire 14 ou
15 ans, suivant sa constitution, il se prsente la
djemm. Alors il est dclar bon pour porter un fu-
sil. On linscrit au nombre des dfenseurs de la tri-
bu, dont il aura dsormais courir les bonnes ou les
mauvaises chances. On lit sur lui le fatah, et si en
pre est pauvre, on lui achte un fusil sur les fonds
publics.
Par consquent, tout homme doit tre considr
58 LA GRANDE KABYLIE

comme un soldat qui sert depuis quinze ans jusqu


soixante au moins. Cest donc une mprise trange,
et trop commune pour tre tue, que celle dvaluer
la population kabyle daprs la quantit de fusils, ou
rciproquement, sur le pied dun guerrier par six per-
sonnes, comme on fait en Europe. Les combattants,
dans ce pays, doivent former le tiers de la population
complte ; en calculant sur cette base, on se trom-
pera peu.
Les Kabyles sont en outre assujettis la corve,
touiza, mais non point comme les Arabes qui la doi-
vent pour faire valoir les biens du beylik. Le Kabyle
ne connat la touiza que pour sa mosque, ses mara-
bouts, la fontaine commune, les chemins qui peuvent
tre utiles tous. Il fait encore la corve pour creuser
la tombe de lun de ses compatriotes.
Voil toutes les dettes du Kabyle envers ltat. On
voit comment il contribue de sa personne et de sa bour-
se au maintien de la chose publique ; mais ce quon
cherche vainement, cest une administration capable
de rgulariser tous ces efforts et den tirer le meilleur
parti possible ; ce quon ne trouve pas non plus, cest
la force publique en mesure de les exiger au besoin. Il
semble que lopinion soit le seul tribunal auquel puis-
sent tre renvoys tous les dlits contre ltat.
Telle est la fiert kabyle, tel est son penchant ins-
tinctif pour lgalit absolue et peut-tre aussi son om-
brageuse dfiance, quil a pris tche, pour ainsi dire,
CHAPITRE DEUXIME 59

de supprimer tous les dpositaires du pouvoir social.


Les marabouts qui en possdent la principale part,
lexercent avec mnagement et par voie de persua-
sion. Quant aux amines, leur moindre abus dautorit
se heurte promptement un refus dobissance expri-
m dans les termes les plus nergiques : enta cheikh,
ana cheikh ; littralement : toi chef, moi chef.
Si lon se faisait une ide de la vie relle des Ka-
byles daprs les consquences vraisemblables dun
gouvernement comme celui qui vient dtre esquiss,
quel effrayant tableau naurait-on pas sous les yeux ?
point dunit dans le pouvoir, point de cohsion dans
les masses ; partout lintrigue et les rivalits politi-
ques, partout la prrogative prive bravant lintrt
gnral ; nulle hirarchie sociale, nulle autorit pr-
ventive, prvoyante, doue dinitiative ; lopinion
sans consistance, limpunit du fort, loppression du
faible, tous les dsordres leur comble : voil ce que
lon attendrait. Mais heureusement cette socit pri-
mitive se sauve par un phnomne inverse de celui qui
caractrise les vieilles nations. Tandis que nos formes
gouvernementales les plus savantes, les plus sages,
sont fausses scandaleusement par latteinte de nos
mauvaises murs, ici tout au contraire, des institu-
tions religieuses, des coutumes inviolables, corrigent
admirablement linsuffisance du rouage politique.
Ainsi, ce peuple rpublicain jusqu lindividualis-
me a cependant une providence terrestre et un sultan.
60 LA GRANDE KABYLIE

Sa providence, cest linstitution des zaouas ; et son


sultan, cest une coutume sacre qui porte le nom
danaya. Nous nous efforcerons de les mettre au
grand jour.

IX.

Toute zaoua se compose dune mosque, dun


dme (koubba) qui couvre le tombeau du marabout
dont elle porte le nom, dun local o on ne lit que
le Koran, dun second rserv ltude des scien-
ces, dun troisime servant dcole primaire pour les
enfants, dune habitation destine aux lves et aux
tolbas qui viennent faire ou perfectionner leurs tu-
des ; enfin , dune autre habitation o lon reoit les
mendiants et les voyageurs ; quelquefois encore dun
cimetire destin aux personnes pieuses qui auraient
sollicit la faveur de reposer prs du marabout. La
zaoua est tout ensemble une universit religieuse et
une auberge gratuite : sous ces deux points de vue,
elle offre ,avec le monastre du moyen-ge, une mul-
titude danalogies dont il est impossible quon ne soit
pas frapp la lecture des dtails suivants.
Tout homme riche ou pauvre, connu ou inconnu
dans le pays, qui se prsente la porte dune zaoua
quelconque, y est reu et hberg pendant trois jours.
Nul ne peut tre conduit : lexemple dun refus, de ce
CHAPITRE DEUXIME 61

genre nexiste mme pas. Ni le matin, ni le soir, les


gens de la zaoua ne prendront leur repas sans stre
assurs que les htes ont eu leurs besoins satisfaits.
Le principe dhospitalit stend mme si loin dans
ce lieu, quun cheval, un mulet gars, y arrivant sans
conducteur et par hasard, seront toujours reus, instal-
ls et nourris jusqu ce quon vienne les rclamer.
Cet accueil absolu dans la maison de Dieu fait
que les tourments de la faim et le vagabondage pro-
prement dit restent ignors des Kabyles. La vie du
pauvre devient un long plerinage de zaouas en
zaouas.
Considres sous le rapport universitaire, les
zaouas renferment, toutes, trois degrs dinstruction.
Lcole primaire est ouverte tous les enfants
kabyles ou arabes. Quelques parents en envoient de
trs-loin, plutt que davoir recours aux petites coles
des tribus. On paie six douros de premire mise pour
chaque enfant, moyennant quoi il est nourri, log et
habill aux frais de ltablissement, jusqu lpoque
de son dpart : ceci est la rgle commune ; mais notre
verrons plus tard que les gens riches ajoutent ce ver-
sement des cadeaux trs-considrables. Lenfant ap-
prend dabord la formule religieuse de lIslam : Il ny
a de Dieu que Dieu, et Mahomet est son prophte ;
puis une demi-douzaine de prires et quelques versets
du Koran. La plupart des Kabyles nen savent pas plus
long ; ils rentrent au sein de la famille, pour prendre
62 LA GRANDE KABYLIE

part ses travaux ds que leur dveloppement physi-


que le permet.
Ceux qui prolongent leur ducation apprennent
lire et crire, rciter le texte du Koran, etc.
Aprs six ou sept ans, cette instruction secondaire
leur permet de rentrer dans les tribus comme tolbas,
et dy ouvrir de petites coles pour les enfants du
peuple.
Quand llve quitte la zaoua, ses matres se
rassemblent ; un deux lit le fatah sur lui. Le jeune
homme, son tour, les remercie, et il le fait ordinai-
rement par cette formule peu prs consacre :
mon matre, vous mavez instruit, mais vous vous
tes donn pour moi beaucoup de mal. Si je vous ai
caus quelque peine, je vous en demande le pardon
au jour de la sparation.
Il convient dajouter en passant que le voisinage
des zaouas se ressent quelquefois de la turbulence
propre aux nombreuses runions de jeunes gens. Ce
sont des querelles, des vols ; cest la frquentation
des femmes kabyles que la loi a mancipes, etc.
Les chefs des zaouas passent leur vie arranger les
contestations que soulve chaque jour quelque nou-
velle folie de leurs disciples.
Enfin, les tudes transcendantes runissent, sur-
tout dans quelques zaouas plus renommes, des toiles
de toutes les rgions. Il en vient, non seulement des
divers points de lAlgrie, mais de Tunis, de Tripoli,
CHAPITRE DEUXIME 63

du Maroc et de lgypte mme. Ces savants paient,


leur entre, quatre boudjous(1) et demi pour toute la du-
re du sjour qui reste entirement leur discrtion.
On apprend dans les zaouas :
1 La lecture et lcriture.
2 Le texte du Koran, jusqu le rciter intgra-
lement sans une faute, et avec la psalmodie ou lin-
tonation convenable qui sert maintenir la puret du
langage.
3 La grammaire arabe (djayroumia). On nen-
seigne le berbre nulle part : ses lments nexistent
plus.
4 Les diverses branches de la thologie (touhhid
el tassaououf ).
5 Le droit, cest--dire, le commentaire du Ko-
ran au point de vue lgal, par sidi Khelil, qui fait foi
dans tout le rite Maleki, et, en consquence, chez les
Arabes.
6 Les conversations du Prophte (hadite sidna
Mohammed).
7 Les commentaires sur le Koran (tefessr-el-
Koran), cest--dire, linterprtation du texte saint.
On compte sept huit commentaires ayant autorit :
El Khazin est le plus estim.
8 Larithmtique (haal eb ghrobari) : la gom-
trie (haab el-member) ; lastronomie (aem-el-faleuk).
_______________
(1) Boudjou pice dargent de la valeur denviron 1 fr. 75 cent.
64 LA GRANDE KABYLIE

9 Enfin, la versification (Alem-el-Aaroud). Pres-


que tous les tolbas sont potes.
Les diffrentes zaouas nourrissent entre elles
des dissidences et des rivalits universitaires ; lopi-
nion les classe, lesprit de corps sen mle, un taleb
nmigrerait point de la sienne dans une autre : il ny
serait pas mme accueilli.
Les zaouas les plus fameuses sont :
Sidi Ben-Ali-Chrif ( chez les Ioullen ).
Sidi Moussa Tinebedar (chez les Beni Our-
ghlis).
Sidi Abd-er-Rahman (prs de Bordj et Boghni).
Sidi Ahmed-Ben-Driss ( chez les Ayt-Iboura).
Celles-l comptent un personnel considrable.
Sidi Ben-Ali-Chrif, par exemple, renferme en per-
manence deux ou trois cents tolbas et lves, avec
un nombre variable de passagers, dont la moyenne
journalire peut tre value plus dun cent, et le
maximum au quadruple.
Les zaouas sont donc, proprement parler, des
institutions de bienfaisance ; elles fournissent lhos-
pitalit gratuitement, lducation presque pour rien ;
elles le font sur une vaste chelle et ncessairement
grands frais. En quoi consistent leurs ressources ?
Les zaouas sont un objet de vnration particuli-
re pour le peuple. Cest l que les Kabyles provoquent
le serment, lorsquils ont quelques rclamations, ou
quelque discussion propos de dettes, vols, etc. Les
CHAPITRE DEUXIME 65

Kabyles, sur lesquels viennent fondre plusieurs mal-


heurs, sy rendent de trs-loin en plerinage, pour de-
mander Dieu, par lintermdiaire des saints mara-
bouts, la fin des maux qui les affligent. La mre qui
ne peut lever ses enfants, qui les voit mourir en bas
ge, vient prier Dieu de les lui conserver. La femme
strile, sy fait conduire par son pre ou son mari, es-
prant la grce dune postrit.

La mosque de Koukou est la plus renomme


pour les miracles de ce dernier genre. On les attribue
au bton de Sidi Ali-Taleub, que la femme strile,
doit agiter en tous sens, dans un trou pratiqu au mi-
lieu mme de la mosque. On en frotte galement le
dos des malades pour les gurir. Daprs la tradition,
Sidi Ali-Taleub navait qu mettre en joue son en-
nemi, avec ce bton merveilleux, pour le faire tom-
ber raide mort. Les malades emploient aussi, comme
remde la pierre du tombeau sacr quils broient et
quils avalent.
Les croyances superstitieuses varient pour cha-
que zaoua. Dans les poques de scheresse, autour
de toutes indistinctement, on fait de grandes pro-
cessions pour demander la pluie. (Frappant rapport
avec nos Rogations !) Enfin, quoique chaque tribu ait
sa mosque, les gens religieux ne manquent jamais
daller faire leur prire du vendredi danse la zaoua
la, plus proche.
66 LA GRANDE KABYLIE

Celle-ci reoit, ds lors, une portion de lachour


et de la zekkat dvolus aux mosques. En outre, elle a
certaines tribus du voisinage qui se sont dclares ses
serviteurs et tiennent honneur de lui faire des pr-
sents (ziarah) ; elles lui apportent continuellement de
lhuile, du miel, des raisins secs, des figues, des pou-
les, etc. ; elles envoient des moutons, des chvres,
quelquefois mme de largent. Les plerins, et sur-
tout ceux qui implorent une faveur cleste, font de
riches prsents. Une famille, dont les enfants sins-
truisent la zaoua, lui donne galement en raison de
ses moyens. Voil pour le casuel.

Les zaouas ont de plus des proprits fonci-


res, soit que les fondateurs les aient constitues sur
un bien eux appartenant, soit quelles en aient ac-
quis par des extinctions de habous(1). Elles confient
la culture de ces terres leurs propres serviteurs, ou,
selon lusage arabe, des mtayers qui prlvent le
cinquime; de tous les produits.
Au besoin, elles font appel la pit des croyants,
et ceux-ci leur fournissent alors une corve gnrale
(touiza). Mais les revenus fixes nentrent pas en compa-
raison avec le produit des offrandes volontaires. Telle
_______________
(1) Le habous est une donation dimmeuble faite une
institution religieuse, avec maintien de la jouissance usu-
fruitire pour les hritiers du testateur. Quand la famille
steint, le bien retourne aux lgataires.
CHAPITRE DEUXIME 67

zaoua ne possde pas un pouce de terrain, qui lem-


porte en richesses sur les mieux loties.
Chaque zaoua est place sous lautorit dun chef
suprme, et cette autorit passe hrditairement de mle
en mle dans la famille du fondateur : Quand celle-ci
vient steindre, tous les tolbas de la zaoua se runis-
sent : lun deux est lu chef pour un an seulement. Si
ce personnage justifie le choix dont il a t lobjet, sil
maintient ltablissement sa rputation de saintet, il
conserve le pouvoir et devient la souche dune nouvel-
le famille de chefs. Dans le cas contraire, on renouvelle
llection chaque anne, jusqu ce quelle soit tombe
sur un homme vraiment digne de lemploi.
Cest le chef permanent de la zaoua qui ladmi-
nistre dans les moindres dtails, par lintermdiaire de
ses tolbas et de ses serviteurs ; mais quand le chef est
seulement annuel, les tribus qui desservent la zaoua
choisissent elles-mmes ladministrateur de ses biens.
On sait quil existe chez les musulmans des or-
dres religieux, et quils son rpandus en Algrie. Par-
mi les zaouas kabyles, un petit nombre seulement
compte des frres (kouan) ; nous en diront nanmoins
quelques mots.
LOrdre le plus rpandu de beaucoup, est celui de
Sidi Mohamed Ben Abd-er-Rhaman, bou koberen(1).
_______________
(1) Bou veut dire pre, matre, possesseur. Bou kobe-
ren, qui a deux tombes.
68 LA GRANDE KABYLIE

Ce surnom est fond sur une lgende merveilleuse


quoiquassez rcente. Sidi Mohammed venait de
mourir et de recevoir la spulture dans le Jurjura,
lorsque des habitants dAlger, o ses vertus taient
en grand renom, allrent prier la nuit sur sa tombe.
On ngligea de les surveiller, et ceux-ci, par une
fraude pieuse, sapproprirent le corps du marabout
quils vinrent dposer prs de la route du Hamma, un
peu avant darriver au Caf des Platanes, au lieu o
slve aujourdhui la koubba de ce marabout. Mais
bientt la rumeur publique apprit cet vnement aux
Kabyles ; ils en conurent une indignation terrible, et
de longues vengeances se seraient sans doute exer-
ces, quand on leur donna le conseil douvrir la tombe
quils possdaient chez eux. Ils louvrirent, et, chose
miraculeuse, les restes du marabout sy trouvrent
aussi.
Les derkaouas ou rvolts sont les puritains de
lislamisme, en rvolte, en lutte perptuelle contre
lautorit des sultans, contre la hirarchie sociale,
Dans la Kabylie on les trouve surtout prs de Zamora,
chez les Beni-Yala. Leur chef est un homme impor-
tant, Hadj-Moussa bou hamar (matre de lne), que
nous verrons plus loin entrer en lutte contre lmir.
On appelle drouches (dtachs), les hommes,
dtachs du monde ; sous ce rapport, les derkaouas sont
des espces de drouches ; mais il existe en Kabylie une
secte beaucoup plus digne de ce nom, et remarquable
CHAPITRE DEUXIME 69

par son affinit avec nos solitaires asctiques de la


Thbade. Dans le pays des Beni-Raten, un mara-
bout clbre, Cheikh-el-Madhy, prtend conduire ses
disciples ltat de saintet de la manire suivante
: chacun deux est rigoureusement renferm dans
une petite caverne ou cellule qui lui permet peine
quelques mouvements, peine la position droite. Sa
nourriture est diminue progressivement pendant
quarante jours, jusqu ne point dpasser le volume
dune figue ; il en est mme dont la subsistance, pour
vingt-quatre heures, ne consiste quen une cosse de
caroubier. A mesure quils subissent cet entranement
hors de la vie matrielle, les disciples acquirent la
seconde vue ; il leur vient des songes den haut ;
enfin, la relation mystique finit par stablir entre le
marabout et eux lorsque leurs rvs concident, lors-
quils rencontrent les mmes visions Alors Cheikh-
el-Madhy donne un burnous, un kak, un objet quel-
conque, enseigne dinvestiture, ladepte accompli,
et lenvoie par le monde faire des proslytes. Il exis-
te, en effet, des succursales de ltablissement-mo-
dle chez les Beni-Ourghliss, chez les Beni-Abbas,
chez les Beni-Yala : on en compterait peut-tre une
cinquantaine. Leurs pratiques reposent toujours sur
lasctisme le plus rigoureux : la proscription de tout
plaisir, des femmes, du tabac, sy maintient scrupu-
leusement. Ltat de prire ou de contemplation est
ltat perptuel.
70 LA GRANDE KABYLIE

Les initis font remonter cette institution Sidi


Ali-ben-Ali-Thaleb, le fameux gendre du proph-
te. Ce quil y a de sr, cest quelle fut apporte de
lgypte par Sidi Ben-Abd-er-Rahman, disciple de
Sidi Salem-el-Hafnaoui, et que le christianisme a
laiss dans lgypte la puissante tradition des extases
mystiques, des abstinences prodigieuses et de la soli-
tude cellulaire.

X.

Lanaya est le sultan des Kabyles ; aucun sultan


au monde ne lui peut tre compar ; il fait le bien et
ne prlve point dimpt. Un Kabyle abandonnera sa
femme, ses enfants, sa maison, mais il nabandon-
nera jamais son anaya.
Tels sont les termes passionns dans lesquels le
Kabyle exprime son attachement pour une coutume
vritablement sublime, quon ne trouve chez nul autre
peuple.
Lanaya tient du passeport et du sauf-conduit tout
ensemble, avec la diffrence que ceux-ci drivent
essentiellement dune autorit lgale, dun pouvoir
constitu, tandis que tout Kabyle peut donner lanya ;
avec la diffrence encore, quautant lappui moral dun
prjug lemporte sur la surveillance de toute espce de
CHAPITRE DEUXIME 71

police, autant la scurit de celui qui possde lanaya,


dpasse celle dont un citoyen peut jouir sous la tutelle
ordinaire des lois.
Non seulement ltranger qui voyage en Kaby-
lie sous la protection de lanaya dfie toute violence
instantane, mais encore il brave temporairement la
vengeance de ses ennemis, ou la pnalit due ses
actes antrieurs. Les abus que pourraient entraner
une extension si gnreuse du principe sont limits,
dans la pratique, par lextrme rserve des Kabyles
en faire lapplication.
Loin de prodiguer lanaya, ils le restreignent
leurs seuls amis ; ils ne laccordent quune fois au fu-
gitif ; ils le regardent comme illusoire sil a t vendu ;
enfin ils en puniraient de mort la dclaration usurpe.
Pour viter cette dernire fraude, et en mme
temps pour prvenir toute infraction involontaire,
lanaya se manifeste en gnral par un signe osten-
sible. Celui qui le confre dlivre, comme preuve
lappui, quelque objet bien connu pour lui apparte-
nir, tel que con fusil, son bton ; souvent il enverra
lun de ses serviteurs ; lui-mme escortera son pro-
tg, sil a des motifs particuliers de craindre quon
ne linquite.
Lanaya jouit naturellement dune considration
plus ou moins grande, et surtout il tend ses effets plus ou
moins loin, selon la qualit du personnage qui le donne.
Venant dun Kabyle subalterne, il sera respect dans
72 LA GRANDE KABYLIE

son village et dans les environs ; de la part dun homme


en crdit chez les tribus voisines, il y sera renouvel par
un ami qui lui substituera le sien, et ainsi de proche en
proche. Accord par un marabout, il ne connat point
de limites. Tandis que le chef arabe ne peut gure ten-
dre le bienfait de sa protection au-del du cercle de son
gouvernement, le sauf-conduit du marabout kabyle se
prolonge mme en des lieux o son nom serait incon-
nu. Quiconque en est porteur peut traverser la Kaby-
lie dans toute sa longueur, quels que soient le nombre
de ses ennemis ou la nature des griefs existants contre
sa personne. Il naura, sur sa route, qu se prsenter
tour tour aux marabouts des diverses tribus ; chacun
sempressera de faire honneur lanaya du prcdent,
et de donner le sien en change. Ainsi, de marabout
en marabout, ltranger ne pourra manquer datteindre
heureusement le but de son voyage.
Un Kabyle na rien plus cur que linviolabili-
t de son anaya : non seulement il y attache son point
dhonneur individuel, mais ses parents, ses amis,
son village, sa tribu toute entire, en rpondent aussi
moralement. Tel homme ne trouverait pas un second
pour laider tirer vengeance dune injure personnel-
le, qui soulvera tous ses compatriotes sil est ques-
tion de son anaya mconnu. De pareils cas doivent se
prsenter rarement, cause de la force mme du pr-
jug ; nanmoins, la tradition conserve cet exemple
mmorable :
CHAPITRE DEUXIME 73

Lami dun zouaoua(1) se prsente sa demeure


pour lui demander lanaya. En labsence du matre,
la femme, assez embarrasse, donne au fugitif une
chienne trs-connue dans le pays. Celui-ci part avec
le gage de salut. Mais bientt la chienne revient seu-
le ; elle tait couverte de sang. Le zouaoua smeut,
les gens du village se rassemblent, on remonte sur
les traces de lanimal, et lon dcouvre le cadavre du
voyageur. On dclare la guerre la tribu sur le terri-
toire de laquelle le crime avait t commis ; beaucoup
de sang est vers, et le village compromis dans cette
querelle caractristique porte encore le nom dacheret
et kelba : village de la chienne.
Lanaya se rattache mme un ordre dides plus
gnral. Un individu faible ou perscut, ou sous le
coup dun danger pressant, invoque la protection du
premier Kabyle venu. Il ne le connat pas, il nen est
point connu, il la rencontr par hasard ; nimporte, sa
prire sera rarement repousse. Le montagnard, glo-
rieux dexercer son patronage, accorde volontiers cet-
te sorte danaya accidentel. Investie du mme privil-
ge, la femme, naturellement compatissante, ne refuse
presque jamais den faire usage. On cite lexemple de
celle qui voyait gorger par ses frres le meurtrier de
_______________
(1) Zouaoua : nom dune tribu kabyle. On le donne
aussi, par extension, toutes celles de la crte du Jurjura,
entre Dellys et Bougie.
74 LA GRANDE KABYLIE

son propre mari. Le malheureux, frapp de plusieurs


coups et se dbattant terre, parvient lui saisir le
pied, en scriant : Je rclame ton anaya ! La veu-
ve jette sur lui son voile ; les vengeurs lchent prise.
Il est connu dans tout Bougie quau mois de no-
vembre 1833, un brick tunisien fit cte, en sortant de
la rade, et que ses naufrags furent tous mis mort,
comme amis des Franais, lexception de deux Bou-
giotes, plus compromis encore que les autres, mais
qui eurent la prsence desprit de se placer sous la
sauvegarde des femmes.
Ces traits pars, et quil serait facile de multi-
plier, indiquent une assez large part faite aux senti-
ments de fraternit, de merci. Leur prsence au mi-
lieu dune socit musulmane, si pre dailleurs, ne
saurait tre constate sans veiller quelque surprise.
Chez un peuple trs-morcel, trs-peu gouvern, fier,
et toujours en armes, o doivent abonder par cons-
quent les dissensions intestines, il tait ncessaire que
les murs supplassent linsuffisance des moyens
de police, pour rendre lindustrie et au commerce
la scurit du transit. Lanaya produit cet effet. Il as-
soupit en outre bien des vengeances, en favorisant
lvasion de ceux qui les ont suscites. Enfin, il tend
sur tous les Kabyles un immense rseau de bienfaits
rciproques.
Nous voil certes loin de cet inexorable fatalisme,
de cet abus rigoureux de la force, de ce sacrifice com-
CHAPITRE DEUXIME 75

plet des individualits qui partout ont suivi la marche


du Koran sur le globe. Do viennent donc ici des
tendances plus humaines, des vellits charitables,
des compassions subites ? Ne sommes-nous pas en
droit de les considrer avec attendrissement comme
une lueur affaiblie de la grande clart chrtienne, qui
a jadis illumin lAfrique septentrionale ?

XI.

Nous venons desquisser grands traits un ta-


bleau gnral de la socit kabyle. Ou nous nous
trompons fort, ou ce tableau ne parlera point seule-
ment aux yeux ; il dvoilera clairement lesprit le
grand amalgame de races et de croyances qui sest
labor, pendant les sicles, sur ce point peu connu
de la cte dAfrique. De cet ensemble, une seule im-
pression rsulte : elle est facile rsumer.
Les indignes que nous avons trouvs en pos-
session du sol algrien constituent rellement deux
peuples. Partout ces deux peuples vivent en contact,
et partout un abme infranchissable les spare ; ils
ne saccordent que sur un point : le Kabyle dteste
lArabe, lArabe dteste le Kabyle.
Une antipathie si vivace ne peut tre attribue
qu un ressentiment traditionnel, perptu dge en
76 LA GRANDE KABYLIE

ge entre la race conqurante et les races vaincues.


Corrobore par lexistence indlbile de deux lan-
gues distinctes, cette conjoncture passe ltat de
certitude.
Physiquement, lArabe et le Kabyle offrent une
dissemblance qui constate leur diversit de souche.
En outre, le Kabyle nest point homogne ; il affecte,
selon les lieux, des types diffrents, dont quelques-
uns dclent la ligne des barbares du Nord.
Dans les murs, mmes divergences. Contrai-
rement aux rsultats universels de la foi islamiste,
en Kabylie nous dcouvrons la sainte loi du travail
obie, la femme peu prs rhabilite, nombre dusa-
ges o respirent lgalit, la fraternit, la commisra-
tion chrtiennes.
Passons lexamen des formes sociales et des
lois ; le phnomne sy rvle encore mieux. Tandis
que tous les Musulmans du globe sen tiennent au Ko-
ran, comme au code complet, universel, qui embrasse
la vie entire de lhomme, et rgle jusquaux moindres
dtails de sa conduite publique ou prive, les Kabyles,
par exception, observent des statuts particuliers quils
tiennent de leurs anctres, quils font remonter des
temps antrieurs. Sur plusieurs points fort importants,
tels que la rpression du vol, du meurtre, etc., ces sta-
tuts ne saccordent point avec les arrts du Koran ; ils
semblent incliner davantage vers nos ides en matire
pnale ; enfin, ces statuts portent un nom qui conserve
CHAPITRE DEUXIME 77

admirablement le cachet de leur origine chrtienne,


ils sappellent kanuns(1).
Ainsi, lon constate dabord une dualit nationale
qui rsiste, au bout des sicles, la communaut reli-
gieuse et au contact le plus multipli ; indice irrcusa-
ble de lincompatibilit des races. Celles-ci, comme
certains mtaux, ne pouvaient former un alliage ; la
force et le hasard ne russirent qu les amalgamer.
Puis, si lon abandonne ce parallle pour appro-
fondir spcialement les mystres de la socit kabyle,
plus on creuse dans ce vieux tronc, plus, sous lcorce
musulmane on trouve de sve chrtienne. On recon-
nat alors que le peuple kabyle, en partie autochtone,
en partie germain dorigine, autrefois chrtien tout
entier, ne sest pas compltement transfigur dans sa
religion nouvelle. Sous le coup du cimeterre, il a ac-
cept(2) le Koran, mais il ne la point embrass ; il
sest revtu du dogme ainsi que dun burnous, mais
il a gard, par dessous, sa forme sociale antrieure,
et ce nest pas uniquement dans les tatouages de sa
figure quil tale devant nous, son insu, le symbole
de la Croix.

_______________
(1) Du mot grec kann : rgle. Les canons de lglise.
(2) Il a accept : Kebel, Kabyle ; lune des tymologies.
78 LA GRANDE KABYLIE
CHAPITRE III.

OCCUPATION DE BOUGIE

PAR LES FRANAIS.

I. Prise de Bougie. II. Tribus voisines. III. Le lieu-


tenant-colonel Duvivier. IV. La paix ou lvacuation.
V. Visite du marchal Clauzel. VI. Le commandant
Salomon de Musis. VII. Ses successeurs.

I.

La premire phase de loccupation franaise en


Algrie, embrasse la conqute des principales villes
du littoral. A Bougie, notre coup dessai fut un avor-
tement.
Le 5 aot 1850, un jeune Bougiote nomm Mou-
rad se prsenta chez M. le comte de Bourmont, com-
me le chef dun parti considrable qui, la moindre
dmonstration des conqurants dAlger leur ouvrirait
80 LA GRANDE KABYLIE

les portes de Bougie. Les prtentions de cet intrigant


taient le titre de cad pour lui-mme, et celui de ca-
pitaine du port en faveur dun de ses adhrents quil
avait amen.

On accueillit ses ouvertures, on lui fit des pr-


sents ; il reut un diplme avec un cachet de cad. En-
fin, escort dun brick de ltat qui avait mission de
lappuyer, il fit voile pour Bougie sur une embarca-
tion frte par le capitaine du port et par lui. Ces mal-
heureux, en dbarquant, trouvrent les choses bien
changes, ou peut-tre staient-ils toujours abuss
sur les dispositions de leurs concitoyens. Quoi quil
en soit, ils furent massacrs de suite, et le brick qui se
tenait en rade, accueilli coups de canon, fut oblig
de regagner Alger.
Trois annes scoulrent sans que la France pa-
rut avoir cur de venger ni la mort dun cad in-
vesti par elle, ni linsulte faite son pavillon, et les
Bougiotes durent en concevoir un certain mpris de
sa puissance. Leur conduite du moins le prouva. En
1834, ils gorgrent lquipage dun brick de ltat qui
avait fait naufrage sur leur cte. En 1832, le Procris
brick anglais, fut insult devant Bougie et contraint
de prendre le large. Au mois doctobre de la mme
anne, le Marsouin, brick de guerre franais, tant
au mouillage dans la rade, y subit une attaque et dut
rpondre au feu des forts.
CHAPITRE TROISIME 81

Les griefs du Procris prirent un caractre in-


quitant par la manire dont les exploita la diploma-
tie britannique ; car elle annona hautement que si le
gouvernement franais ne savait pas faire respecter
les pavillons amis sur les ctes dont il revendiquait
la possession, celui de lAngleterre prendrait cet
gard des mesures directes. On vit dans ces paroles
une menace doccuper Bougie ; tentative que lex-
trme jalousie de nos rivaux ne rendait pas invrai-
semblable, et qui et entran tt ou tard les conflits
les plus graves.
Bougie tait signale dailleurs comme un cen-
tre dintrigues, o figuraient le nom dHussein-Dey
et celui, beaucoup plus dangereux, dAhmed, bey de
Constantine, qui maintenait encore le drapeau turc,
dans presque toute la rgion de lest.
Ce fut aussi sur une intrigue que le duc de Ro-
vigo, alors gouverneur-gnral de LAlgrie; essaya
dabord de baser ses projets de conqute.
Le chef dune grande famille kabyle, dont lin-
fluence sexerait sur des tribus voisines de Bougie,
Si Sad-Oulid-ou-Rabah, tait un homme, habile astu-
cieux et intress. Il pressentait, dans le fait de loccu-
pation franaise, lavenir dun grand commerce avec
Alger, et les immenses profits en tirer, par la mthode
orientale du monopole, soffraient naturellement son
esprit. Deux personnages, dune moindre importance,
sassocirent ses projets : le sieur Joly, ngociant
82 LA GRANDE KABYLIE

franais tabli Alger, et le maure Boucetta, capi-


taine du port Bougie. Leur entre en relations sex-
plique par lentremise des Kabyles qui navaient pas
discontinu de frquenter individuellement Alger.
Quant leur plan, il tait simple : Bougie aurait t
ouvert au commerce franais, et le sieur Joly, nom-
m consul, avec lappui dun stationnaire ou mme
dune petite garnison dans lun des forts, et reu,
par lintermdiaire de Boucetta, tous les produits
de la contre kabyle, quaurait fait arriver Si Sad-
Oulid-ou-Rabah.
A supposer que linfluence du chef kabyle et
rellement suffi pour installer sans coup frir notre
consul, et assurer nos transactions, il restait mettre
en balance les inconvnients dun monopole avec les
avantages problmatiques dune position qui ntait
ni la conqute, ni mme une influence labri de toute
vicissitude. Au reste, ces projets furent bientt aban-
donns ; nous ne les avons exposs que pour faire
connatre linconstance, le ttonnement et lexcentri-
cit qui caractrisaient alors les conseils du pouvoir.
Le plan dune conqute proprement dite exigeait
dautres renseignements que ceux de Boucetta et
dOalid-ou-Rabah. Dune part, on pouvait en suspec-
ter un peu la vracit, surtout en ce qui concernait leur
influence personnelle ; dune autre, lignorance o ils
taient de nos moyens dattaque, les rendait fort inap-
tes nous clairer sur les difficults relles de len-
CHAPITRE TROISIME 83

treprise. Un jeune officier des zouaves, le capitaine


de Lamoricire, alors chef du bureau arabe dAlger,
conut lide audacieuse de faire lui-mme une recon-
naissance des lieux. Boucetta, qui dailleurs tait hom-
me de tte et dexcution, soffrit pour le conduire.
Ils sembarqurent tous les deux bord du brick
le Zbre et descendirent sans clat dans la maison
de Boucetta lui-mme, trs-voisine du port. Mais
peine sy trouvaient-ils depuis une demi-heure, que
le bruit du dbarquement dun Franais, courant la
ville, y soulevait une vritable meute. Prvenus
temps, le capitaine de Lamoricire, avec son guide,
regagnrent en hte leur embarcation ; ils sloi-
gnaient peine du rivage quune foule menaante et
arme lenvahissait dj. On comprendra difficile-
ment quaprs une manifestation pareille, lautorit
franaise ait conserv lespoir dune conqute facile
; mais ses illusions furent entretenues par lauteur
mme de la reconnaissante. Quant Boucetta, plus
anim quauparavant, aprs ce mauvais accueil de
ses compatriotes, il trouva moyen den gagner qua-
tre, alors prsents Alger, au nombre desquels le ka-
byle Medani que nous retrouverez, plus tard, et, sap-
puyant sur leur assertion conforme russit colorer
les derniers faits aux yeux du nouveau gouverneur :
ctait alors le lieutenant-gnral Voirol, charg de
ce commandement par intrim.
Toutefois, on rejeta lide prcdemment admise
84 LA GRANDE KABYLIE

de confier le coup de main un seul bataillon, enco-


re quon et fait choix, pour le commander, de lof-
ficier suprieur qui jouissait alors en Afrique de la
plus haute rputation, le chef de bataillon Duvivier.
Le ministre de la guerre dcida de former Toulon
un corps expditionnaire, en dehors de leffectif de
larme dAfrique ; il y mit le plus grand secret.
Le marchal-de-camp Trzel, chef dtat-major
Alger, le capitaine de Lamoricire, Boucetta et ses
quatre concitoyens durent se rendre Toulon, sans
aucun avis officiel de leur destination ultrieure. Ils
y trouvrent, en apprts de dpart, deux bataillons
du 59e, deux batteries dartillerie, une compagnie
de sapeurs du gnie, une section douvriers dad-
ministration et une petite escadre compose de la
Victoire, frgate ; lAriane et la Circ, corvettes ; le
Cygne, brick ; lOise, la Durance et la Caravane,
gabarres.
Le gnral Trzel reut alors une lettre minist-
rielle qui lui confiait le commandement de lexpdi-
tion.
Lescadre, sous les ordres du capitaine de vais-
seau Parceval, appareilla le 22 septembre 1833 ; elle
entra le 29, au point du jour, dans la rade de Bougie.
Quon se figure, au bord de la mer, une plage
troite et rocheuse; puis un escarpement fort raide,
jusqu la hauteur de vingt mtres ensuite une pente
plus douce, une sorte de plateau qui vient se heurter
CHAPITRE TROISIME 85

brusquement aux flancs abrupts du Gouraya ; et tout-


-coup ce mont, comme un rideau jet derrire la
ville, dressant sa crte dentele prs de sept cents
mtres au-dessus du niveau de la mer.
Tel est le site de Bougie. On y remarque un acci-
dent essentiel : le ravin de Sidi-Touati, qui partage la
ville en deux et dverse les eaux pluviales du Gouraya
sous la porte de la Marine, presquau point de dbar-
quement. Vue du large, cette coupure laisse droite
la croupe et le quartier de Bridja, dont une pointe ex-
trme vient fermer le mouillage de la ville, et le com-
mande par les feux du fort Abd-el-Kader ; gauche,
la croupe et le quartier de Moussa qui dominent le
revers oppos, et renferment deux forts susceptibles
dune bonne dfense : la Casbah, presquau bord de
la falaise, et Moussa, faisant face la montagne.
Le plan dattaque auquel lopinion des militaires
semble stre arrte aprs coup, cest--dire aprs
une connaissance des localits plus parfaite quon ne
la possdait alors, et t dappuyer avec toutes ses
forces vers la position de gauche, parce que loccu-
pation de la Casbah et de Moussa faisait ncessaire-
ment tomber lautre quartier sans coup frir. Au lieu
de cela, une attaque de front fut dirige sur tous les
points ; lordre en tait donn, dailleurs, avec beau-
coup de prcision et de clart :

Dans la nuit qui prcdera le dbarquement, prendre


lesvivres bord pour deux jours, une ration de vin bue dans
86 LA GRANDE KABYLIE

le moment, lautre pour le lendemain. Une heure avant le


branle-bas, distribuer armes, fourniments, sacs, ustensiles
de campagne, trois paquets de cartouches, vestes man-
ches, pantalons de drap, gutres de toile ; capotes roule
sur le sac, couvertes en bandoulire ; armes charges
sans bruit, sans baonnettes.
Dbarquement par compagnie ou section dans cha-
que chaloupe, et toutes les chaloupes charges la fois.
Aussitt dbarqus, formation sur le rivage, face la ville,
les ustensiles, les couvertes en tas, droite des compagnies
sous la garde dun caporal.
Trois colonnes. Premire, lieutenant Molire ; gre-
nadiers du 1er bataillon, deux compagnies, 25 sapeurs : ha-
ches, pinces, masses pour briser les fermetures des portes et
poudres pour les faire sauter au besoin ; deux chelles das-
saut, dont une crochets, entre les deux compagnies de fusi-
liers ; pour guide Allgro et un indigne ; enlever la batterie
de Sidi-Hussein, la Casbah, Bouac. Deuxime colonne,
capitaine Saint-Germain ; 3e et 4e compagnies, 15 sapeurs,
une chelle ; occuper Sidi-Abd-el-Kader et la batterie de Sidi-
Hamad. Troisime colonne, capitaine Lamoricire ; quand
le drapeau flottera sur la Casbah, avec voltigeurs, 5e et 6e de
fusiliers, plus le chef de bataillon, deux obusiers, 25 sapeurs,
instruments et chelles plus nombreux, enlever Moussa.
En cas de rsistance, rendre compte au gnral et
demander les moyens qui manquent. Matres des forts,
garnir les parapets, sy dfendre ayant un tiers du monde en
rserve. Les officiers reconnatront les forts et y prpa-
reront les moyens de se mettre labri dun coup de main.
Lartillerie visitera les magasins et batterie, et utilisera pi-
ces et munitions.
Le 2e bataillon en rserve est prt, ainsi que les troupes
de lartillerie, du gnie et de ladministration. Le matriel de
CHAPITRE TROISIME 87

chaque arme dcharg et group, et des instructions de dtail


donnes par les chefs. Ordre des objets dbarquer : pin-
ces, outils, masses du gnie, chelles dattaque, 20 ou 30 car-
touches dinfanterie par homme ; quelques barils poudre,
2 obusiers de campagne quinze coups, lambulance.

On sattendait peu de rsistance de la part des


Bougiotes, mais une trs-vive fusillade des Kabyles
voisins, qui ne manqurent pas darriver au premier
veil. Cette pense fort juste avait dtermin le gn-
ral brusquer le dbarquement et lattaque.
Ds que lon fut bonne distance, lopration sef-
fectua sous un feu presque insignifiant des forts auxquels
celui de notre escadre imposa promptement silence ; et
les premires compagnies prirent terre, malgr la fu-
sillade des Bougiotes, dont les intentions srieusement
hostiles ne laissaient plus aucun doute. Nanmoins,
tous les forts, Abd-el-Kader, Moussa et la Casbah, sont
enlevs facilement : on les occupe, ainsi que la porte de
la Marine. La journe du 29 est remplie.
Le 30, on reconnat lintervention successive des
contingents de la montagne au degr de rsistance
toujours croissant que lon rencontre sur la croupe
Moussa et lextrmit du plateau de Bridja. Pntrant
leur gr dans la ville par la porte Fouka (porte sup-
rieure), qui nest point en notre pouvoir, les Kabyles
se glissent dans les jardins, dans les maisons, dans les
ruelles dont lenchevtrement leur est familier ; ils
attaquent des pices que lon conduit au fort Moussa.
88 LA GRANDE KABYLIE

Pendant la nuit, leur audace redouble ; ils descendent


jusqu la Marine et y tuent trois hommes aux com-
pagnies de garde. Linquitude commence se faire
sentir. Le gnral envoie demander promptement des
renforts Alger. Des compagnies de la marine dbar-
quent.
Cette guerre de rues se prolonge trois jours, et,
comme lordinaire, exalte la frocit du soldat. La
hideuse mutilation dun cadavre franais, lui sert de
stimulant ; Boucetta, qui a des vengeances exercer
dans sa patrie, se charge den diriger les coups. Quator-
ze vieillards, femmes ou enfants, sont massacrs chez
le cadi avec un stupide sang-froid ; soixante autres ne
doivent la vie qu lnergique: intervention des offi-
ciers. La population entire prit ou sexile jamais.
On gagne pourtant du terrain. Le marabout de
Sidi-Touati et la porte Fouka, dont on ignorait lexis-
tence, sont enfin occups. En murant cette porte et
en levant la hte un blockhaus sur lemplacement
futur du camp retranch suprieur, on devient matre
de lentre du ravin, et lon se ferme dans la ville.
Au milieu de ces luttes nergiques, le lieutenant
dartillerie dOriac est frapp mortellement ; le gn-
ral Trzel reoit une blessure, il demeure son poste.
Pendant la nuit du 2 au 3 octobre, Boucetta se
mlait aux travailleurs, lorsquun soldat du 59e le
prit pour un Kabyle, et, dun coup de fusil, ltendit
raide mort. Cette fin tragique nous fut sensible, tant
CHAPITRE TROISIME 89

cause des services quun homme si dtermin pou-


vait nous rendre encore, quen vue de la rprobation
dont elle sembla frapper ceux qui limiteraient par
la suite. Les Musulmans y virent le doigt de Dieu, et
comme le cadavre du malheureux Bougiote, inhum
trop ngligemment, dans cette poque de prcipita-
tion, resta dcouvert en partie, les fanatiques scri-
rent que sa terre natale quil avait livre lennemi le
rejetait elle-mme de son sein.
On tait matre de la ville(1). Restait semparer
des positions qui la commandent de plus prs. Le 3,
celles des tours et des ruines sont enleves par quel-
ques compagnies. Une petite colonne est lance sur le
Gouraya, mais la masse considrable de Kabyles qui
sy est concentre lcrase de ses feux plongeants, et
loblige la retraite. Cent marins d la Victoire vien-
nent lappuyer fort propos. Les pertes ne se montent
qu quatre hommes tus et onze blesss ; dont trois
officiers.
Le 5 octobre, arrivent dAlger deux bateaux
vapeur, le Crocodile et le Ramier : ils dbarquent le
colonel du gnie Lemercier, un bataillon du 4e de li-
gne, deux compagnies du 2e bataillon dAfrique des
munitions et du matriel pour la dfense. Ces renforts
pouvaient ne plus paratre indispensables, puisque
Bougie tait la rigueur entre nos mains, et quaprs
_______________
(1) Voir la note A.
90 LA GRANDE KABYLIE

sy tre affermi, on et enlev le Gouraya tt ou tard,


ne ft-ce que par surprise ; mais ils ntaient pas moins
de la plus grande utilit, pour acclrer linstallation
et opposer aux attaques des Kabyles une rsistance
capable de les dcourager.
Lennemi continuait doccuper en force le village
de Dar-Nassar, le moulin de Demous situ en avant,
et les crtes du Gouraya. De ces points, il contrariait
nos moindres mouvements en dehors de la ville. Le
6, on stait empar avec peine de la position de Bou-
Ali pour la couronner dun blockhaus ; le lieutenant
du gnie Mangin, en dirigeant cette opration, avait
t frapp dun coup mortel.
Chaque jour, ctait une fusillade nouvelle
soutenir tout le long des remparts, soit du ct de
la montagne, soit du ct de la plaine. On se trou-
vait comme assig. Le gnral Trzel arrte le pro-
jet dune vigoureuse offensive. Elle sexcute le 12
octobre.
Longtemps avant le jour, deux colonnes sont
sorties de la ville ; elles gravissent en silence les pen-
tes du Gouraya, nprouvent sa partie suprieure
quune faible rsistance de la part des Kabyles sur-
pris et en trop petit nombre ; enfin, convergeant au
sommet, elles prennent possession du marabout de
Lella-Gouraya qui doit devenir un poste franais per-
manent. Des travaux de dfense y sont commencs
aussitt, et continuent jour et nuit sans interruption.
CHAPITRE TROISIME 91

Une troisime colonne stait porte directement


sur la position du moulin de Demous, qui navait pas
cess de runir, pendant les journes prcdentes, une
masse de 2,000 Kabyles.
Le premier choc nous en rend matres ; mais
bientt on voit accourir, au bruit de la double fusilla-
de, tous les guerriers des villages voisins, et ceux
que notre occupation du Gouraya oblige abandon-
ner les sommets culminants. Ces divers groupes fon-
dent sur la petite colonne engage Demous et la
contraignent de rtrograder un moment ; toutefois,
elle reprend le dessus ; des compagnies de la ma-
rine viennent la renforcer. Les Kabyles refouls sur
tous les points sont poursuivis jusquau village de
Dar-Nassar. Ils avaient prsent dans ce combat en-
viron 3,000 combattants, et essuy des pertes trs-
sensibles. Leur audace en fut refroidie pour quelque
temps(1).
Le gnral Trzel profita de ce repos pour fixer son
attention sur des dtails moins urgents que ceux de la
guerre, mais non pas moins indispensables, tels que :
le casernement de la troupe, linstallation dun hpital
provisoire, la police de la ville et du port, les mesures
prendre envers la population europenne qui se pr-
senterait et envers la population indigne qui stait
enfuie. Vainement rappela-t-on cette dernire par des
______________
(1) Voir ta note B.
92 LA GRANDE KABYLIE

proclamations garantissant le respect des personnes,


des biens, de la religion. Effraye des scnes terribles
quelle avait eues sous les yeux, ou retenue par les Ka-
byles de la montagne, elle ne reparut point. Quaurait-
elle trouv dailleurs ? ses maisons en ruines, dont les
soldats continuaient la dmolition chaque jour pour
en brler le bois, ses vergers dpouills, o la hache
ne cessait douvrir des communications ncessaires
notre genre de vie et notre scurit.
Les travaux extrieurs de dfense taient conti-
nus avec ardeur. Ils se composaient des blockhaus
de Bou-Ali et de lavance couvrant le plateau de
Moussa, des trois blockhaus Salem, Rouman et Kha-
lifa, situs sur le plateau ouest, pour assurer les com-
munications de la maison crnele dite du march
lextrmit gauche de la ligne prcdente, et celles du
fort Gouraya o le colonel Lemercier jetait les bases
dun trs-bel ouvrage.
Ces oprations ne laissaient pas dtre interrom-
pues quelquefois par les insultes des Kabyles, bien
quils parussent en moins grand nombre et moins d-
termins quauparavant. Tantt cest la maison du
march, tantt cest au blockhaus Salem, tantt la
porte Fouka, quils viennent attaquer les travailleurs.
Parmi ces escarmouches, les plus chaudes sont celles
du 25 octobre et du 1er novembre.
Le 4 novembre, lennemi se prsente encore ;
mais cette fois les ouvrages de fortification se trouvant
CHAPITRE TROISIME 93

termins, on nest pas oblig de le combattre en rase


campagne, on lloigne coups de canon.
Ce rsultat marquait, pour ainsi dire, un terme
au commandement du gnral Trzel. Charg de
la conqute, il avait accompli sa tche, si ce nest
conformment aux esprances dont on stait berc,
du moins avec une extrme vigueur en prsence de
ralits difficiles. Un commandant suprieur perma-
nent arriva dAlger, le 6 novembre, et le gnral Tr-
zel linvestit sans dlai de toute lautorit, quoiquil
demeurt de sa personne encore prs dun mois sur
les lieux.

II.

Avant daller plus loin, arrtons-nous pour jeter


un coup dil, sinon vers les profondeurs mystrieu-
ses du pays kabyle, au moins sur la banlieue de Bou-
gie, sur les populations les plus intresses dans, le
brusque changement qui venait de saccomplir.
Le Gouraya rgne lest et au nord de la ville, se
lie dans lintrieur au mont Toudja, et, par son prolon-
gement en mer, donne naissance au cap Carbon. Au
sud, une jolie baie sarrondit comme pour recevoir la
Summam. Celle-ci vient alors dachever son cours
travers une plaine agrable, mais dtendue mdiocre,
94 LA GRANDE KABYLIE

dont tous les horizons du ct de la terre offrent un


rude profil de montagnes.
Bougie, suspendue entre des rochers qui sem-
blent prts lengloutir et des vagues qui rongent
ses bases, ne communique avec la riante valle ten-
due sous ses yeux que par une langue de terre assez
troite. Ce sont donc les gens de la montagne qui for-
ment son voisinage le plus direct, ajoutons le plus
redoutable, en raison de ltat des lieux et dautres
circonstances accidentelles. Il se trouve en effet que
la tribu des Mzaas, en possession de ces hauteurs,
passe pour belliqueuse, pauvre et sauvage entre tou-
tes. Son territoire est soigneusement cultiv ; mais
les parcelles de terre vgtale ny abondent pas assez
pour nourrir tous les habitants. Aussi un certain nom-
bre sen va travailler au-dehors, et le reste ne recule
jamais devant aucune entreprise de vol, de guerre ou
de pillage. Ils peuvent mettre huit cents fantassins
sous les armes. La plaine appartient deux tribus,
les Beni-bou-Msaoud et les Beni-Mimoun, comptant
chacune de cinq six cents fusils avec un petit nom-
bre de cavaliers. On trouve l plus de prosprit ; par
exemple: de beaux troupeaux, des crales, du lin,
beaucoup de ruches miel, des oliviers, quelques vil-
lages assez florissants.
Toutefois, compares aux populations centrales
de la grande Kabylie, ces deux dernires tribus ne
pouvaient passer pour riches, ni aucune des trois pour
CHAPITRE TROISIME 95

puissante. Elles ntaient runies dailleurs par aucun


lien fdral, qui dt interdire notre politique lesp-
rance de les diviser profondment.
Mais, derrire les Beni-bou-Msaoud, il existait
un soff rellement considrable, ayant son centre
Tamzalet sur la Summam, et les Ouled-Abd-el-Dje-
bar pour tribu principale. Son chef tait prcisment
ce Sad-Oulid-ou-Rabah qui nous avait offert son al-
liance au prix dun monopole commercial, et qui ne
tardera point renouer avec nous dautres ngocia-
tions.

III.

Le successeur du gnral Trzel tait le chef de


bataillon Duvivier, dsign ds le principe pour com-
mander Bougie et mme pour en oprer la prise de
possession. Le maintien de ce choix quelques talents
quon suppost dailleurs celui qui en tait lobjet,
semblait indiquer la pense de rduire le plus tt et
le plus possible limportance du corps doccupation
dtach en ce point. Toutefois, vu ltat des choses,
on maintint leffectif 3,000 hommes ; il fut mme
lev plus tard 4,000 et 4,500. Ctait, propre-
ment parler, lemploi, dun officier gnral. Au reste,
quelques mois aprs son arrive, le commandant fut
lev au grade de lieutenant-colonel.
96 LA GRANDE KABYLIE

La place, comme nous lavons dit, se trouvait


labri dune insulte, mais elle ne possdait en propre
quun petit rayon de terrain montueux sous le feu des
blockhaus, et ce terrain noffrait ni parcours, ni ptu-
rages au troupeau de la garnison. Labsence de toute ;
relation commerciale avec lintrieur menaait de du-
rer longtemps ; il fallait tirer de la mer tous ses moyens
de subsistance, et les bestiaux, dj fort affaiblis par
une traverse, dprissaient de plus en plus, ou mme
succombaient rapidement, par suite du manque dair,
dexercice et de nourriture convenables. Les mmes
inconvnients ressentis par la troupe y dveloppaient
peu peu le germe de nombreuses maladies : au bout
de quelques mois, leffectif disponible de la garnison
en fut diminu dune manire trs-sensible.
Par ces motifs, le commandant suprieur voulut
prendre pied dans la valle qui lui offrait: au moins
des pturages. Il prescrivit linstallation dun bloc-
khaus dit blockhaus de la plaine. Les travaux en
furent contraris, diverses reprises, par les Kaby-
les du voisinage, dans les journes des 5 et 6 jan-
vier. Convaincus de leur insuffisance, ils invoqu-
rent, sans doute des contingents plus loigns ; car,
le 18 janvier, ds la pointe du jour, on vit sur tous
les contreforts, en avant de nos postes, des groupes
dennemis formant ensemble peu prs 4,000 hom-
mes. Leur, attaque se porta principalement sur les
ouvrages du ct de la plaine ; mais une vive fusillade
CHAPITRE TROISIME 97

et la concentration de toute lartillerie sur ce point,


joints au feu du brick stationnaire le Loiret, leur impo-
srent victorieusement. Ils se retirrent deux heures
de laprs-midi, emportant un assez grand nombre de
morts et de blesss.

Depuis la prise de Bougie jusqu cette po-


que, loffensive tait toujours venue des Kabyles. Ce
ntait pourtant pas dans le seul but dattendre, der-
rire des postes retranchs, les attaques incessantes
de lennemi, et de les repousser avec des pertes plus
ou moins grandes, quon avait laiss dans Bougie
une si forte garnison. Le but tait videmment dagir
sur les populations voisines, de les forcer dabord
reconnatre notre installation sur la cte comme un
fait accompli sans retour, puis douvrir avec elles des
relations commerciales si ncessaires au bien-tre de
la garnison ; enfin, de leur imposer peu peu notre
domination, ou tout au moins notre influence. Ces r-
sultats ne pouvaient tre amens que par une excel-
lente politique, appuye sur les oprations militaires
les plus hardies.
Le colonel Duvivier tenta lun et lautre moyen.
Aprs une petite reconnaissance dirige le 2
mars, sur les bords dun ruisseau et dans des terrains
marcageux situs au-dessous de Demous, le 5 mars,
ds la pointe du jour, une colonne se porta, rapide-
ment sur le village de Kialna, lun des plus proches de
98 LA GRANDE KABYLIE

Bougie. Les habitants qui appartenaient la tribu des


Mzaas lvacurent la hte. Le commandant y fit
mettre le feu et commena rtrograder sur la ville.
Alors, de tous les points, des Kabyles exasprs par
la vue de lincendie viennent le harceler avec achar-
nement. Il excute sa retraite en chelons, avec or-
dre et sang-froid : une charge faite propos par un
escadron de chasseurs dAfrique, rcemment arriv,
laisse vingt-cinq Kabyles sur le carreau et dgage la
colonne, qui rentre dans les lignes avec quatorze bles-
ss, dont trois mortellement.
Laction de la garnison au-dehors se maintient
encore pendant le mois davril. Les Kabyles taient
venus attaquer nos postes dans les journes du 18, du
19 et du 20. Le commandant suprieur se proposa de
les chtier encore par la destruction de quelques vil-
lages, unique moyen de les atteindre dans leurs int-
rts matriels. Le 25, une nouvelle sortie sexcute ;
on refoule un parti, kabyle concentr Demous ; les
villages de Dar Nasser et de Gumra tombent en notre
pouvoir ; ils deviennent la proie des flammes.
Enfin, le 29 avril, voyant des groupes considra-
bles occuper le moulin de Demous et le marabout du
march, le colonel Duvivier fait sortir lescadron de
chasseurs, et lui ordonne dexcuter une charge, en
lappuyant lui-mme de quelques compagnies. Cin-
quante cadavres et quatre prisonniers restent en notre
pouvoir ; les Kabyles se dispersent.
CHAPITRE TROISIME 99

Ces premiers combats semblaient annoncer lin-


tention dune offensive entreprenante : il est permis
de croire quen y persvrant, quen laissant crotre
son audace avec ses succs, le commandant sup-
rieur et fini par dompter les tribus les plus proches,
surtout celle des Mzaas, qui tenait la cl de nos re-
lations avec lintrieur. Malheureusement le systme
doccupation parait se modifier tout coup. Durant
les sept mois qui suivent, on se contente dopposer
une dfense passive aux attaques ritres de len-
nemi ; nulle sortie pour le refouler, nul coup de main
sur les villages pour en tirer vengeance ; on multiplie
les ouvrages dfensifs : camp suprieur, camp inf-
rieur ; comme si lon et rduit ses prtentions au rle
modeste de tenir, le plus pacifiquement possible, un
poste ternellement bloqu du ct de la terre. Deux
circonstances contriburent sans doute nous faire
entrer dans cette seconde phase.
Le colonel Duvivier stait occup srieusement
douvrir des relations politiques avec les indignes
du voisinage. Il avait pris, pour intermdiaires auprs
deux, le frre de Boucetta, liman de la mosque de
Bougie, appele Ben Rabdan, et ce mme sieur Joly,
que nous avons dj vu ml dans lintrigue de Sad-
Oulid-ou-Rabah. Bientt, il en fut trs-peu satisfait
et les suspecta de travailler plutt dans leur intrt
particulier que dans celui de la cause publique, ce qui
ntonnera personne. Sur ce motif, il les expulsa de
100 LA GRANDE KABYLIE

Bougie. Non seulement il se priva ainsi des services


que lon peut encore tirer, mme des agents les moins
srs, mais il renona pour lavenir toute ngocia-
tion, surtout avec Si Sad-Oulid-ou-Rabah. Ce der-
nier, comme lexprience la prouv par la suite, tait
assez sincre dans ses ouvertures ; seulement plac
entre certaines vues ambitieuses ou cupides qui pou-
vaient lui conseiller notre alliance, et lopinion de ses
concitoyens, si ardente la rprouver, il se trouvait
dans une situation trs-quivoque dont il fallait lui
tenir compte. Le colonel Duvivier passait pour avoir
tudi trs-profondment la nationalit arabe : mais
celle des Kabyles en est tellement loigne, comme
nous lavons fait voir, que la connaissance de lune
pouvait entraner aisment de fausses inductions
sur lautre. Par exemple, dans la conjoncture actuel-
le, rien ne ressemblait moins linitiative absolue du
grand chef arabe fodal, que lassujettissement de
lamine kabyle au vu de ses lecteurs.
Dune autre part, ltat sanitaire du petit corps
doccupation saggrava insensiblement. Quoique le
site de Bougie ft rput trs-sain, les maladies s-
virent avec une intensit terrible, pendant toute la
dure des chaleurs ; une situation journalire des
malades, la fin du mois de juillet, donna : 337
lhpital central, 84 lhpital externe, 667 aux in-
firmeries rgimentaires ; total : 1,088, cest--dire,
plus du quart de leffectif.
CHAPITRE TROISIME 101

Le service intrieur, devenu trs-considrable


par le dveloppement des ouvrages, absorbait une
partie des valides ; on trouvait donc fort peu de mon-
de dployer en rase campagne, et le moral avait
quelque peu subi linfluence de toutes ces causes
nervantes.
Ainsi, limprobabilit darriver la paix par la
continuation dune guerre offensive et laffaiblis-
sement rel de la garnison, joints au scrupule de la
fatiguer encore plus, tels furent les premiers motifs
qui condamnrent la strilit notre occupation de
Bougie. Les Kabyles, eux, ne se rebutaient pas : leurs
agressions les plus fcheuses furent celles du 5 juin,
du 23 juillet et du 9 octobre.
Dj ils sy taient essays le 8 mai, en se portant
sur les blockhaus suprieurs ; mais un feu bien nourri
et surtout un violent orage les avaient disperss. Le 5
juin, leur dmonstration eut lieu du ct de la plaine.
On valua le nombre des assaillants 3,000 fantassins
et 400 cavaliers. A la nuit tombante, quelques-uns des
plus dtermins franchissent le foss de la redoute de
la plaine, escaladent parapet et vont se rendre matres
de louvrage ; plusieurs cannoniers sont dj tus sur
leurs pices lorsque heureusement ceux qui restaient,
faisant rouler la main des obus enflamms sur les
bermes et dans le foss, jettent la confusion parmi les
assaillants ; ils abandonnent la partie.
Le 23 juillet fut signal par un vnement bien
102 LA GRANDE KABYLIE

dsastreux pour la garnison. Des cavaliers staient


embusqus pendant la nuit sur le revers du mame-
lon de Demous, non loin du passage ordinaire des
bufs. Vers huit heures du matin, voyant le trou-
peau trs-avanc et presque hors de protection du
blockhaus de la plaine, ils fondent rapidement sur
lui et enlvent 357 ttes. Lescadron de chasseurs,
lanc le plus tt possible la poursuite de lenne-
mi avec quelques compagnies de rserve, ne peut
rentrer en possession de ce prcieux btail : il nen
rsulte quune perte nouvelle, 18 hommes tus ou
blesss. La garnison dj trs-malheureuse sous
le rapport alimentaire, se voit rduite vivre de
viande sale. Le capitaine de service la garde du
troupeau est traduit devant un conseil de guerre,
qui lacquitte :
Le 13 aot, 800 Kabyles seulement cherchent
attirer nos troupes hors de lenceinte : on se contente
de leur rpondre coups de canon.
Le 9 octobre, un rassemblement plus nombreux,
aprs avoir attaqu de nuit le Gouraya, se jette sur les
ouvrages suprieurs et leur fait prouver le plus grand
danger quils eussent couru jusqualors. Depuis sept
heures du matin jusqu minuit, trente hommes se
dfendent dans le blockhaus Salem, avec une nergie
dsespre. Lpret de ce combat redouble mesu-
re que lennemi, repouss du camp suprieur et des
autres points, saccumule avec plus de fureur autour de
CHAPITRE TROISIME 103

celui-ci. Les balles vomies travers les crneaux, et


les grenades enflammes schappant des mchicou-
lis, frappent coup sr dans leur foule compacte ;
mais, de plus en plus dtermines, ils parviennent in-
cendier les gabions qui revtent la redoute, et le bloc-
khaus est sur le point de devenir la proie des flammes,
quand lartillerie mobile et celle du camp suprieur,
profitant, des lueurs sinistres qui clairent momenta-
nment, cette scne, balaient avec lobus et la mitraille
les abords du blockhaus qui se trouve enfin dlivr.
Les Kabyles, aprs cet chec dans lattaque opi-
nitre dun petit poste, semblent avoir compris leur
impuissance contre tous nos ouvrages, et dsormais
on ne les verra plus sy obstiner ainsi ; Il en rsulte
que lardeur des tentatives militaires sest galement
attidie de part et dautre, par la difficult sensible
datteindre un rsultat. Le commandement franais
avait dj perdu lespoir damener les Kabyles
composition ; ceux-ci comprennent leur tour quils
ne russiront jamais chasser les chrtiens de Bou-
gie. Double persuasion qui pouvait devenir la source
de quelque arrangement pacifique ou tout au moins
commercial.
Quoique le colonel Duvivier ne se ft pas rebut
sans raisons, ctait une chose que le gouvernement
ne perdait pas de vue. Il lui fallait produire quelques
rsultats pour justifier loccupation trs onreuse et
trs critique de Bougie. La controverse leve sur ce
104 LA GRANDE KABYLIE

point durait depuis le premier jour de la conqute, et


devait se prolonger longtemps. Les avis officiels de-
meuraient mme partags.
Ds le principe, la froideur du gnral Voirol
avait form contraste avec lenthousiasme du plus
grand nombre de ses officiers. Le 20 octobre 1833,
plusieurs membres de la commission dAfrique,
et M. le lieutenant-gnral Bonnet, son prsident,
avaient relch quelques heures Bougie; lexa-
men de sa position politique et militaire, leur avait
fait porter sur cette conqute un jugement dfavo-
rable. Au mois daot 1834, des bruits si alarmants
staient rpandus Alger sur ltat de la garnison
de Bougie, quon envoya le gnral Trzel sur les
lieux, pour en faire un rapport exact ; mais ce rap-
port, en constatant le mauvais tat sanitaire et les
grandes fatigues de nos troupes, ne conclut point
labandon du poste. Toutefois, lincertitude continua
de peser sur les esprits, et peut-tre contribua-t-elle
linaction momentane du commandant suprieur.
Ntait-ce pas assez de dfendre avec intrpidit une
position que lon pouvait abandonner dun jour
lautre ? Fallait-il sacrifier en outre beaucoup dhom-
mes, pour frapper au loin des coups, dont on avait
la presque certitude de ne recueillir aucun fruit ?
Ce qui donnerait une certaine valeur lobserva-
tion prcdente, cest que les derniers mois de com-
mandement du colonel Duvivier furent marqus par
CHAPITRE TROISIME 105

un retour sensible ses premiers principes doffensi-


ve et que ce retour suivit immdiatement le passage
Bougie du nouveau gouverneur, le comte dErlon, qui
le 2 novembre, visita la place et les ouvrages avan-
cs, prescrivit, labandon du camp infrieur, comme
trop malsain, mais accueillit quelques autres projets
dfensifs, et, en somme, se pronona pour le main-
tien de loccupation.
A la premire occasion qui suivit cette visite,
cest--dire le 5 dcembre, jour o les Kabyles, au
nombre denviron 2,500, parurent dans la plaine et
sur les hauteurs de Demous, le commandant sup-
rieur sortit avec 1,200 hommes, fit charger tout en-
semble la cavalerie et linfanterie, et poussa lennemi
jusquau fond de la plaine, pendant plus dune lieue.
On sarrta sur le gradin infrieur du col de Thisi,
et la rentre en ville sopra sans quaucun ennemi
parut.
Trois jours aprs, linitiative vint de nous : notre
colonne traversa la plaine et fit de lautre ct une re-
connaissance des deux rives de la Summam. Les ha-
bitants surpris, senfuirent de toutes, parts ; mais on
ngligea de frapper leurs habitations les plus proches,
et lon se remit en marche sur Bougie aprs une sim-
ple inspection des lieux. Ce mouvement excut avec
lenteur, puisquon ne rentra qu la nuit, dtermine
toue les guerriers kabyles venir engager sur nos der-
rires une vive fusillade. Toutefois, comme la retraite
106 LA GRANDE KABYLIE

en chelons seffectuait avec ordre et sous la protec-


tion de lartillerie, on net prouv presquaucune
perte sans la mprise de deux compagnies du ba-
taillon dAfrique ; qui se compromirent elles-m-
mes. Malgr tout, il ny eut que vingt-deux bles-
ss ; lennemi en compta davantage, et dailleurs un
grand rsultat tait atteint, celui de faire comprendre
que tous les villages kabyles situs dans un rayon
de plusieurs lieues, se trouvaient rellement notre
discrtion.
Malheureusement, les choses ne furent pas vues
ainsi dAlger lopration y fut peu accueillie, comme
trop excentrique et nayant pas un but assez dtermin.
Ce jugement svre dut empcher dautres tentatives
analogues. On ne peut sempcher de remarquer ici
linfluence des temps : aujourdhui de semblables d-
monstrations encourraient le reproche contraire, celui
dune excessive timidit ; aujourdhui lon stonne-
rait quune garnison pouvant mettre habituellement
5,000 hommes sous les armes, ft serre de si prs
par des 4 tribus kabyles qui, mme dans leurs plus
forts rassemblements, ne lui auraient jamais oppos
plus de 4,000 4,500 fusils.
Les mois de janvier, fvrier, mars 1835, ne furent
signals par aucun vnement militaire. Un hiver ri-
goureux paralysait de chaque ct toutes les rsolu-
tions, et ce-fut seulement au 1er mars, que le colonel
Duvivier trahit sa volont persvrante de dominer
CHAPITRE TROISIME 107

la plaine, par un grand dboisement quil ordonna


jusque vers les hauteurs du col, et par louverture
dun grand nombre de passages dans les ravins ou les
fourrs. Au reste, les projets que semblaient annoncer
de semblables prparatifs, restrent ignore, car un
incident imprvu vint mettre fin au commandement
de cet officier.
Ds le premier jour de la conqute, on stait
empress dtablir Bougie un sous-intendant civil,
qui dut bientt changer ce titre ambitieux contre ce-
lui de commissaire du roi prs de la municipalit ;
municipalit imaginaire dailleurs, aussi bien que les
fonctions du dlgu royal. Le bnficiaire de cet-
te sincure imagina, sans doute pour se rendre utile,
dentrer en relations avec Si Sad-Oulid-ou-Rabah,
par lintermdiaire du bougiote Medani. Le 27 mars,
il sembarqua en compagnie de ce dernier sur un canot
du port, pour aller un rendez-vous du chef kabyle.
L confrence commenait peine sur les grves,
lembouchure de la Summam, quelle fut interrom-
pue coups de fusils par les Kabyles opposants. Une
petite collision sen suivit, et les gens dOulid-ou-Ra-
bah couprent deux ou trois ttes leurs agreseurs.
Pendant ce temps, le commissaire royal, fort effray,
regagnait la nage son embarcation et, malgr les
instances du cheikh qui lui montrait comme preuve
de sa bonne foi, les trophes sanglants du combat, il
nen voulut entendre ni voir davantage.
108 LA GRANDE KABYLIE

Or, le thtre de cette confrence avorte, se


trouvait, comme on sait, sous les yeux de Bougie. On
en distingua parfaitement tous les dtails ; le com-
mandant suprieur en fut instruit de suite ; il fit courir
une embarcation au-devant de celle qui rentrait, et
le ngociateur fut conduit bord du Liamone, brick-
stationnaire, comme inculp dintelligences illgales
avec lennemi, crime que nos lois punissent de la pei-
ne de mort.
Mais ltonnement devint extrme, quand on eut
de plus amples informations. Il rsulta, dune lettre
officielle, que le gouverneur mme avait autoris di-
rectement cette ngociation clandestine, linsu du
commandant suprieur. La dignit de celui-ci, les
moindres notions politiques ou militaires, ne pou-
vaient tre mconnues plus gravement. Le pis fut
quon persvra dans cette voie, et quon sacrifia
tous les principes lespoir dun trait de paix quel-
conque. Le colonel du gnie Lemercier vint Bougie
avec la mission spciale den poser les bases.
Ici, on ne sait vraiment pas ce quil faut admirer
davantage, de linsolence du chef kabyle qui exigea;
pour premire condition, le rappel du colonel Duvivier,
ou de la faiblesse du gouverneur franais qui, put pr-
ter loreille une ouverture semblable. Grce au ciel,
lapparence fut un peu sauve ; sur ces entrefaites, le
commandant suprieur qui blmait la ngociation dans
le fond comme dans la forme, et dont la susceptibilit
CHAPITRE TROISIME 109

se trouvait fortement mue, demanda du service en


France. Il remit, le 11 avril, le commandement provi-
soire de Bougie au colonel Lemercier, et quitta cette
ville le 14, aprs un sjour de dix-huit mois, qui avait
profit singulirement sa renomme militaire.

IV.

Dans lintervalle, cest--dire le 12 avril, avait


t conclu le trait de paix avec Si Sad-Oulid-ou-
Rabah(1). Ce trait qui ne reut jamais une ombre
dexcution, restera comme un monument curieux
dignorance en ce qui concerne les murs, la politi-
que et le gouvernement kabyles. Douze jours aprs
sa signature, (24 avril), une agression nouvelle avait
lieu, et lon hsitait presque la repousser, simagi-
nant quelle ne pouvait venir que dun malentendu.
Le surlendemain (26 avril), ce sont trois hommes iso-
ls qui sont surpris et massacrs. Au milieu du mois
suivant, tentatives nocturnes autour de la maison cr-
nele, qui aboutissent la mort du cheikh Ou-Bellil.
Les Mzaas rclament son cadavre, et obligent la gar-
nison diriger une sortie contre eux.
_______________
(1) Voir la note C.
110 LA GRANDE KABYLIE

Le march qui devait souvrir aux portes de


Bougie, et sur lequel on fondait des rves chimri-
ques dinfluence, ce march nest jamais tenu. Enfin,
lauteur mme du trait, apprciant mieux la. situation
militaire comme commandant suprieur, quil navait
entrevu, en qualit de plnipotentiaire, la question
politique, donna la mesure de la confiance que cette
pacification lui inspirait, en prenant pour la garde du
troupeau des prcautions inoues, en augmentant de
beaucoup la force des ouvrages, et en amliorant leur
disposition.
Son commandement trs court laissa, sous ce
rapport, les plus honorables souvenirs. Le 10 juin, il
le remit au lieutenant-colonel dtat-major Girod, et
alla reprendre Alger son poste de directeur des for-
tifications.

Le nouveau chef ne sjourna quun peu plus de


trois mois Bougie, mais il y laissa trace en se pro-
nonant le premier pour labandon complet du poste.
La prise de possession en avait t blme plusieurs
fois, comme nous lavons vu, et plus rcemment en-
core, en fvrier 1835, par le lieutenant-gnral Rapa-
tel, la suite dune courte inspection. Nanmoins, il
y avait encore une certaine distance de cette critique
rtrospective un projet dvacuation. Lintervalle fut
combl par les dceptions cruelles du trait. Non seu-
lement son existence ne ralentit en rien les attaques des
CHAPITRE TROISIME 111

tribus voisines, mais Si Sad, qui stait oblig les


combattre dans ce cas, finit tout au contraire par les
imiter. Dans les mois de juillet daot et de septembre,
ses cavaliers recommencrent couvrir la plaine,
diriger des tentatives sur le troupeau, et par une fatale
concidence, nos moyens de rpression diminuaient
de jour en jour. Le bataillon de la lgion trangre
sembarquait le 10 juillet pour lEspagne, sans tre
remplac ; la situation de lhpital slevait insensi-
blement jusqu atteindre, au mois de septembre, le
chiffre de 880 hommes. Il semblait donc quon et
essay sans succs toutes les voies possibles, celle
des ngociations comme celle des armes ; dans la
derrire, tantt la dfense passive, tantt les retours
agressifs ; et, en fait doffensive, alternativement les
moyens de rigueur, ou une gnrosit palpable m-
nager ce quon pouvait dtruire. Tout avait chou ;
loccupation se retrouvait aprs deux ans au mme
point quaprs deux jours : bloque dans ses ouvra-
ges, rduite une surveillance, une dfensive de
tous les instants, et en outre, dnue davenir, odieu-
se dans les rangs de larme, laffaiblissant par une
diversion strile.

Ces griefs agirent tel point sur lesprit du mar-


chal Clausel, nouvellement nomm gouverneur, quil
annona le 12 septembre, par un avis confidentiel
lvacuation prochaine de Bougie. Toutefois, avant de
112 LA GRANDE KABYLIE

prendre un parti si tranch, si irrmdiable, et que


le colonel Lemercier combattait avec de puissantes
raisons, il rsolut de voir par ses propres yeux. Le 28
octobre, il dbarqua du Styx sur la plage de Bougie.

V.

Depuis un mois dj, le commandant suprieur


ntait plus le lieutenant-colonel Girod, mais bien le
lieutenant-colonel de la Rochette, du 63e de ligne. Le
pouvoir chez nos principaux ennemis venait gale-
ment de passer en dautres mains. Si Sad-Oulid-ou-
Rabah tait mort ; son frre, Mohammed-ou-Amzian,
tait devenu le personnage le plus important du pays.
Il paraissait enclin renouer avec nous les ngocia-
tions astucieuses de son prdcesseur.
Le marchal Clausel examina les lieux, et ce
fut lui qui dcida quel allait tre le sort de Bougie
pendant une douzaine dannes. Comme la conqute
entire du littoral entrait dans ses prvisions, laban-
don dun poste important o lon stait dj fortifi
grands frais lui parut trop impolitique. Mais il tait
en mme temps homme de guerre : il sentait la n-
cessit de mobiliser les troupes dans sa main pour
frapper les coups dcisifs, et nen voulait dissminer
que le moins possible sur des points secondaires ou
striles.
CHAPITRE TROISIME 113

Or, qutait celui-ci ? Strile, puisquun corps de


4,500 hommes navait pu sy crer dinfluence au de-
hors ; secondaire, car les embarras pressants de no-
tre domination existaient partout, ailleurs que dans la
Kabylie.
En consquence, conserver Bougie, rduire au
minimum leffectif ncessaire sa dfense, tels furent
les principes poss alors, et dont on ne devait plus se
dpartir jusqu la conqute intrieure du pays.
Le marchal Clausel joignit cette solution po-
litique un nouveau plan de dfense avance, reposant
sur loccupation des hauteurs de Demous et sur laban-
don de la plaine. Les travaux, dans ce sens, commen-
crent immdiatement : le chef de bataillon du gnie
Charron leur donna limpulsion la plus rapide ; nous
citerons seulement les principaux : achvement dun
mur denceinte peu prs dirig comme celui des
Romains ; dans le but de restreindre la place, termin
et arm le 22 novembre ; rection du grand fort Clau-
sel Demous ; transfert prs de lui du blockhaus de
la plaine, sous le nom de blockhaus Rapatel ; rema-
niement de la maison crnele, avec addition dun
rduit en forme de tour ; postes de Toati, du cimeti-
re ; celui de Mangin et le blockhaus dOriac, qui rap-
pellent la mmoire ds jeunes officiers tus la prise
de Bougie ; chemins et rampes pour communiquer
facilement entre ces divers points en cas dattaque ;
enfin, lintrieur, achvement de lhpital Bridja,
114 LA GRANDE KABYLIE

largissement des rues, cration de places darmes et


de rassemblement, etc.
La construction du fort Clausel, sur un point
avanc, offrait une de ces occasions dattaque dont
les Kabyles navaient jamais manqu de profiter. Fi-
dles leurs antcdents, ils sy prsentrent di-
verses reprises, depuis le 7 jusquau 19 novembre(1),
particulirement dans les journes des 10 et 11, o
leur nombre dpassa 4,000. Partout la garnison, nu-
mriquement trs infrieure, les repoussa victorieu-
sement ; il y eut l quelques pisodes glorieux pour
le corps des zouaves.

Ainsi, loccupation de Bougie semble changer


compltement de nature et sasseoir en consquence
sur des bases nouvelles. On renonce lespoir dy
crer soit par les armes, soit par le, commerce, un
centre dinfluence franaise sur la Grande Kabyles.
Ce nest plus quun point de la cte o lon maintient
la conqute comme un fait accompli, et dans des pr-
visions davenir peu prs indtermines.
Par consquent aussi, le rle de la garnison, celui
de commandant suprieur prennent un autre aspect. Le
chef na plus se proccuper daucun rsultat politi-
que ; ses forces ne sont pas assez respectables pour lui
permettre dy prtendre. Militairement, il se renfermera
_______________
(1) Voir la note D
CHAPITRE TROISIME 115

dans une dfensive absolue ; de petites sorties lui sont


permises pour se dgager au besoin, mais loffensive
relle est interdite. Les instructions prcises du gou-
vernement central ne cessent dinsister sur ce rle
modeste, et den conclure des conomies nouvelles
soit en hommes, soit en argent.
On calcule dj quenviron Cent baonnettes pour
le fort Gouraya et ses accessoires, autant pour le fort
Clausel avec ses dpendances et un millier au corps
de place devraient parfaitement suffire, et quainsi
leffectif total pourrait descendre peu peu jusqu
1,800 ou 1,500 hommes. Le colonel de la Rochette
entreprend de faciliter cette rduction, dabord par
lappel sous les armes de tous les habitants civils qui
forment de suite une compagnie de 100 hommes ; en
second lieu, par la cration dune compagnie fran-
che, compose des soldats du bataillon dAfrique les
plus dtermins, les plus propres la guerre dem-
buscade. Cent cinquante, choisis, arms, quips et
instruits tout exprs seront placs sous les ordres du
capitaine Blangini, lofficier le plus apte former un
corps spcial de ce genre ; en effet, peine organi-
se, la compagnie franche fait ses preuves, le 15 avril
par une charge vigoureuse sur cinq cents Kabyles
embusqus prs du fort Clausel, et par lincendie du
village dEydoun, au-del duquel stait tendue la
poursuite.
116 LA GRANDE KABYLIE

VI

Le 20 avril 1836, le commandant suprieur, le-


v depuis plusieurs mois au grade de colonel, quitte
Bougie. Le chef de bataillon Salomon de Musis, du
2e bataillon dAfrique, sest investi du commande-
ment provisoire. Cet officier, moins pntr que son
prdcesseur des vues restreintes du gouvernement
sur Bougie; se flatte dy jouer un rle politique, et re-
prend avec Mohammed-ou-Amzian des ngociations
que lexprience paraissait avoir condamnes. Mais
au lieu dun simple avortement, elles produisirent,
cette fois, la plus horrible catastrophe.
Deux versions principales ont t mises sur les
causes de lattentat dont on va lire le rcit. Selon la
premire, Mohammed-ou-Amzian serait devenu sus-
pect aux Kabyles par ses relations continuelles avec
les chrtiens. De plus, son neveu, jeune homme de
seize ans, fils de Sad-Oulid-ou-Rabah, lavait encore
compromis en amenant des bufs, lui-mme, au mar-
ch de Bougie. A ce propos, il avait mme t question
de lui imposer une amende. Enfin, quelques intrigues
noues avec le bey de Constantine auraient gale-
ment pes dans la balance, et conduit Amzian don-
ner, aux uns comme aux autres, une clatante garantie
CHAPITRE TROISIME 117

de rupture ternelle avec les chrtiens. Cette expli-


cation emprunte certaines ides, certaines r-
miniscences de politique europenne, nous satisfait
beaucoup moins que la suivante, toute conforme aux
murs kabyles.
Voici cette seconde explication. Malgr plusieurs
tendances de rapprochement entre Amzian et le nou-
veau commandant suprieur, les Kabyles avaient re-
nouvel, dans les premires journes de juin, leurs
attaques contre nos postes ; et le 7 en particulier, le
blockhaus dOriac avait t trs-compromis. Dans la
soire, un Kabyle qui fut reconnu plus tard pour tre
marabout et intime ami dAmzian, sacheminait du
ct de la ville, quoique la fusillade sy prolonget en-
core. Cet homme tait la vrit dsarm ; mais soit
faute dy avoir pris garde, soit par suite de lchauffe-
ment trop commun aprs une affaire srieuse, on fit feu
sur lui, et le malheureux tomba mort prs de la maison
crnele. Ctait, avons-nous dit, un marabout, un ami
dAmzian, et, de plus, il en avait reu lanaya.
Les renseignements donns Plus haut sur lanaya
en gnral suffisent pour expliquer le reste.
Amzian envoya de suite exposer son grief au
commandant suprieur. Celui-ci, mieux inform des
murs kabyles, aurait sans doute rejet sur ligno-
rance ou linattention le viol dun sauf-conduit si v-
nr ; mais ny attachant pas grande importance et
irrit dans ce moment contre le cheikh, cause des
118 LA GRANDE KABYLIE

dernires agressions, il rudoya son missaire, qui


publia partout le mpris manifeste du commandant
chrtien pour lanaya kabyle. Ds lors entrait en
jeu non seulement lamour-propre dAmzian, mais
lamour-propre national ; linjure devenait publique,
et le prjug, trop aveugle pour apprcier des nuances
dintention, rclamait, grands cris, une vengeance
mmorable.
En pareil cas, les Kabyles entre eux se dclarent
une guerre loyale qui nexclut pas toujours lassas-
sinat ; mais ici, la guerre existait dj, et ses phases
antrieures permettaient difficilement den attendre
la rparation voulue. Entran par son propre ressen-
timent ou par les reproches sanglants de ses conci-
toyens, Amzian ne recula devant aucune perfidie pour
obtenir cette satisfaction sanglante.
Un guet-apens est prpar ; le penchant dplora-
ble du commandant Salomon de Mutais pour les n-
gociations politiques, doit ly faire tomber. En effet,
cest une entrevue quAmzian lui envoie demander
par lettre ; et, de loin, on aperoit le cheikh dans la
plaine, suivi de quelques cavaliers. Mais laissons ra-
conter ces dtails par un tmoin presque oculaire(1) :
Le cavalier arrive Bougie, dix heures du matin, et pres-
se le commandant de descendre. Celui-ci hsite, ne veut pas;
il est malade et languissant dans son lit. Dans tous les cas, il
_______________
(1) M. le chef descadron dartillerie Lapne. Voir
en outre la note E.
CHAPITRE TROISIME 119

dclare ne vouloir dpasser la maison crnle. Le cavalier,


pour augmenter lassurance de M. Salomon dans les bonnes
dispositions dAmzian, lui rpte ce langage perfide, dj
tenu par Bchir, depuis son arrive, le 2, que les Fenaas et
les Mzaas ont retir leurs burnous des mains dAmzian, et
que la guerre est dclare entre celui-ci et les deux tribus.
Ce cavalier est connu Bougie ; il circule en ville et dans les
lieux publics, et rpand cette nouvelle. Le malheureux com-
mandant, entran par la fatalit, se dcide, et, dune main
appesantie par la maladie, dicte liman pour Amzian, les
lignes que voici, les dernires quil ait crites : Je te fais
savoir, mon cher ami, que jai t trs fch du mal quon
a fait Abderakman. Si tu avais t rellement mon ami, tu
aurais empch tout cela; tu dois bien penser que je ne suis
pas content dune pareille chose. Si tu veux faire la paix avec
moi, viens ce soir, six heures, la maison crnele; nous
parlerons de nos affaires et tout sarrangera lamiable ; mais
il faut de la franchise et point de dtours.
M. Salomon envoie cette lettre par le cavalier. Il est
positif quil voulait ajourner lentrevue, et la remettre au di-
manche suivant, 7 aot. Il ne se dcide descendre que sur
cette perfide insinuation, quAmzian lui fait faire par les-
pion Bchir, que si le commandant ne sempresse pas, il ira,
lui Amzian, conclure directement la paix avec le lieutenant-
gnral, Alger. Ces mots troublent le commandant Salo-
mon ; il nest plus lui, tant il a peur de manquer locca-
sion favorable. Il sort donc avec le kad, linterprte Taponi
et larabe Belkassem, employ la police maure, et descend
la maison crnele. M. le sous-intendant militaire Fournier,
qui est prsent, parlant daffaires, laccompagne; il est bien
aise dassister cette, confrence o peuvent mme tre trai-
tes quelques questions utiles pour le futur approvisionne-
ment de bufs. Cependant Amzian refuse avec obstination
120 LA GRANDE KABYLIE
darriver jusqu la maison crnele. Ceci provoque plusieurs
alles et venues de cavaliers et de kodjas. Medani lui-mme,
cheval, savance par ordre du commandant suprieur ; mais
joint par quelques cavaliers, il reconnat distinctement plusieurs
Fenaas. Medani se replie, effray, sur M. Salomon. Il lai dit
plusieurs reprises : Il y a l des figures inconnues ; cela nin-
dique rien de bon. Il lui conseille de ne pas savancer. De son
ct, Amzian, que linterprte Taponi et Belkassem avaient t
joindre 1,600 mtres de la ville, refusait obstinment daller
plus loin. Le Kabyle prtend quil voit luire, dans les brous-
sailles les plus rapproches de la place, quelques baonnettes,
et quil navancera pas ; ou plutt cest un terrain de son choix
et plus sr quAmzian rclame pour lexcution de son projet.
Le crime est arrt dans son esprit ; il sera consomm.
On tombe enfin daccord sur le terrain de la confrence :
cest celui de la tour du rivage. Le commandant Salomon sy
trouve, avec linterprte, le kad, M. Fournier et le capitaine
Blangini, de la compagnie franche, Belkessem , Bchir, plus
deux soldats du 2e bataillon, sans armes, apportant les cadeaux
et devant servir le caf. Un chasseur dordonnance cheval
croise peu de distance ; six autres sont 300 mtres vers la vil-
le. Les premires baonnettes de la compagnie franche taient
130 mtres, mais caches et embarrasses dans les broussailles.
Les cadeaux sont distribus ; ils consistent en un burnous rouge
et une pice de calicot pour Amzian, du calicot et du sucre pour
les cavaliers. Ceux-ci avaient reu ces dons lcart ; mais, le
caf pris, ils se rapprochent peu peu du lieu, au nombre de
quinze, entourent bientt le commandant et cherchent mme
le dborder, lisoler entirement du capitaine Blangini et
du sous-intendant, qui se tiennent discrtement quelques pas.
Lofficier en fait la remarque M. Salomon, et, dun signe
impratif, ordonne aux cavaliers de sarrter. Le malheureux
commandant opposait moins de volont que de rsignation
en rpondant au capitaine Blangini ; il lui laisse comprendre
CHAPITRE TROISIME 121
quil reconnat tout le danger de sa situation, mais ne fait rien
pour y chapper. Que pouvait-il, nayant pas descorte de ca-
valerie et stant engag dans cet infernal guet-apens, sans d-
fiance, sans moyen aucun den sortir ?
Dans lintervalle, la confrence avait, comme de coutume
commenc au mieux. Les paroles les plus bienveillantes, les
protestations, les poignes de main, avaient t changes, les
cadeaux reus, et rien nindiquait lhorrible catastrophe qui va
suivre. Le jour baissait ; il tait sept heures moins vingt minu-
tes.
Amzian dut donner le signal. Il sest du moins vant plus
tard quil avait jug la proccupation et aux regards inquiets
de sa malheureuse victime, que la dfiance de celle-ci crois-
sant, elle pouvait rompre subitement la confrence et chapper
la mort. Le cavalier, porteur de larme courte, charg du rle
de principal assassin, le mme qui, un instant auparavant, le
commandant, cause de sa bonne mine guerrire, avait donn
cinq francs, se glisse entre M. Salomon et les autres spectateurs
; plac absolument derrire lui, il se penche sur son cheval pour
armer son fusil court ou tromblon, et lappuyant directement au
dos du malheureux commandant, il fait feu. Cette subite dto-
nation frappe tous les Franais prsents de surprise , dhorreur
et de consternation. Le commandant tombe pench en avant
sur son cheval. Trois autres coups de fusil, tirs bout portant
laine et au bas-ventre, le renversent sur le carreau, sans vie
et dans le plus horrible tat. Linterprte Taponi est entour ;
il a la poitrine brise par la dcharge dun canon lanant huit
balles, tires bout portant. Dautres blessures succdent. Le
kad, qui venait de cder son cheval, reoit cependant deux
blessures graves, une au cou, une au bras. Le capitaine Blangi-
ni; plac au milieu des coups de fusils, est manqu ; mais il est
terrass, ainsi que son cheval, par un Kabyle de taille colossale
qui lui assne un violent coup de crosse sur lpaule ; le sous-
intendant, M. Fournier, se retire de cette bagarre, comme par
122 LA GRANDE KABYLIE

miracle, sain et sauf. Il en est de mme des quatre hommes de


suite, ou servant le caf. Le kad Medani, renvers dabord, se
relve seul, et par un instinct puissant de conservation, fuit vers
la maison crnele ; l, ses forces lui manquent et il tombe. Ce-
pendant le capitaine Blangini, que sa chute, avait, prserv de
blessures plus graves, tendu terre, fortement lux, nest pas
un instant abandonn par son intelligence habituelle et son cou-
rage. Au milieu des balles et du pitinement des chevaux des
cavaliers, qui achevaient le commandant et linterprte, il crie :
Aux armes ! en avant ! L-propos de cet officier et le calme au
milieu dun vnement si trangement horrible, avec lesquels
il provoque larrive des secours, le sauvent, ainsi que le sous-
intendant, le kad et les quatre autres spectateurs de lentre-
vue. Cen tait fait deux tous, si les tirailleurs de la compagnie
franche neussent accouru sur le terrain et t aux cavaliers
ennemis le temps de recharger leurs armes. Lengagement fut
court, mais vif. Le capitaine Blangini, lpaule luxe, presque
dmise, tait dj debout larrive de ses hommes, les disper-
se en tirailleurs et poursuit les cavaliers. Ceux-ci voulaient as-
sassiner, mais non se battre ; leur but tait atteint. Aussi, aprs
la premire dcharge, Amzian avait donn le signal de la fuite,
en tournant de suite bride le long de la mer. Quelques coups
de canon de la maison crnele acclrent la retraite; mais une
poursuite plus longue tait sans but; en outre, la prsence des
troupes tait plus ncessaire ailleurs.
Les chevaux des deux victimes taient entrans ; les ca-
davres nous restaient, et la catastrophe quune partie de la gar-
nison, situe sur le rempart, craignait et tremblait de voir se
ralise ntait malheureusement que trop relle. Le chef desca-
dron dartillerie Lapne et le chef de bataillon du gnie Charron
se trouvaient en ce moment retenus chez le commissaire du roi,
mands pour une affaire importante. Cest le seul motif qui les
empcha daller joindre le malheureux, commandant Salomon
CHAPITRE TROISIME 123

au lieu de la confrence ; car le cavalier du matin, piquant


dessein leur curiosit, les y avait fortement engags. Le pre-
mier prit de suite le commandement suprieur par anciennet
de grade. Il se transporta au-devant des restes inanims de son
malheureux collgue, et fit visiter son corps mutil et celui de
linterprte, pour sassurer sil y avait quelques lueurs des-
poir ; il nen restait aucune. Le premier avait quatre blessures
horribles dont la moindre tait mortelle ; le coup de tromblon
lavait comme bris en deux hauteur du tronc. Linterprte
Taponi avait la principale blessure la poitrine ; les poumons
talent traverss. Il en portait de moindres sur le corps. Ctait
un bon et brave jeune homme, dorigine maltaise, intelligent,
rserv, mais surtout dvou aux Franais.

Ce meurtre pouvantable fut peine commis


quil excita, mme chez les Kabyles, de vives rpro-
bations ; un grave dissentiment en rsulta au sein des
tribus voisines de Bougie. Les moins passionnes
dans leur haine contre ltranger dclarrent que cet
acte avait dpass les bornes dune reprsailles l-
gitime ; et Amzian, oblig de courber la tte sous ce
jugement des siens, aprs avoir dabord fait parade
de son crime, chercha bientt toutes les occasions de
sen disculper aux yeux de ses compatriotes et aux
yeux des Franais.
Dautre part, le mme attentat creusait un abme
profond, infranchissable, entre les conqurants de la vil-
le et les habitants du pays. Dornavant, aucun des chefs
franais ne pouvait plus entrer en ngociations avec
lassassin impuni de son prdcesseur; il fallait donc
124 LA GRANDE KABYLIE

se rsigner au blocus perptuel et mnager sa garnison


en la tenant sur une dfensive absolue. Ctaient bien
l les instructions rcentes de lautorit suprieure ;
mais, lhistoire leur imprimait un sceau sanglant, plus
propre que celui du pouvoir en assurer lobservance
rigoureuse. De leur ct, les Kabyles, aprs avoir es-
suy tant dchecs sous les murs de la place, dses-
praient depuis longtemps den chasser les chrtiens.
Limmobilit de ceux-ci, mettant dailleurs un terme
leur inquitude, ils ne devaient plus en gnral com-
mettre dagression que par lintemprance momenta-
ne dune humeur belliqueuse.
Les combats opinitres que nous avons dcrits al-
laient dgnrer en coups de main sur le troupeau, en
embuscades prs des avant-postes ; hostilits conti-
nuelles o la garnison et les officiers de Bougie firent
preuve dune vigilance, dun courage toute preuve
; mais hostilits partielles, sans rsultat possible et
que lhistoire, par suite, ne saurait enregistrer un
un.
Immdiatement aprs lassassinat, le chef des-
cadron dartillerie Lapne fut appel, par son ancien-
net de grade, au commandement suprieur.
Il parvint calmer leffervescence de l garnison,
el sut promptement opposer des ressourcs suffisan-
tes aux efforts quil redoutait de lennemi. Du reste,
lvnement ne justifia pas ses prvisions, et ce fut
seulement les 25 et 26 septembre quon vit reparatre
CHAPITRE TROISIME 125

des Kabyles. Une sortie trs-anime les refoula plus


loin que Dar Nassar, o des discordes intestines ache-
vrent leur dissolution.

VII.

Le lieutenant-colonel dtat-major Chamboule-


ron, nomm commandant suprieur, entre en fonc-
tions le 1er octobre 1836.
Pendant les quinze mois que dure sort sjour
Bougie, on ne cite quun engagement de quelque im-
portance : il est remarquable par lincendie du, village
de Tarmina, vis--vis Dar Nassar. De nouvelles addi-
tions sont faites aux ouvrages de dfense ; ce, sont :
le fort Lemercier, les tours Doriac et Salomon.
Admis la retraite le 1er janvier; 1838, cet ofli-
cier suprieur est remplac par le lieutenant-colonel
Bedeau, de la lgion trangre.
Le nouveau commandant se voit appel, par ex-
ception, sortir du rle passif et oprer une sortie plus
tendue quaucune de celles dei ses prdcesseurs. Il
ne sagissait toutefois que de dmonstrations ; celles-
ci avaient pour but dattirer fortement sur bougie lat-
tention des Kabyles de lest ; pendant quune expdi-
tion toute prpare allait faire la conqute de Gigelly.
Mieux connues aujourdhui, les populations de ces
montagnes ne nous paraissent pas offrir un ensem-
ble qui puisse justifier des diversions aussi lointaines.
126 LA GRANDE KABYLIE

Quoi quil en soit, le colonel Bedeau sempara du col


de Thisi, sans coup frir, par une marche de nuit, et
domina la plaine durant plusieurs jours (12, 13, 14 mai
1839). Tantt en se portant jusquau villas de Mellala,
tantt en affectant lintention de passer la Summam,
il russit attirer devait lui des masses de Kabyles
assez imposantes, et les occuper loin du point o
lon redoutait leur prsence. Sa marche rtrograde sur
Bougie fut, comme lordinaire, le signal dune at-
taque gnrale. La colonne repoussa victorieusement
ses agresseurs, et rentra dans la ville sans autre mal
quune vingtaine dhommes hors de combat.
Sur ces entrefaites, le commandant suprieur re-
ut une demande de renfort presse, pour le corps
expditionnaire de Gigelly. Il envoya de suite, par un
btiment vapeur, toutes les forces qui ne lui taient
pas strictement indispensables, et cette rduction
deffectif lui interdit dautres sorties.
Les successeurs du colonel Bedeau furent :
En octobre 1839, le lieutenant-colonel, dtat-
major de Tussac :
En dcembre 1839, le colonel dtat-major Du-
barret ;
En aot 1840, le colonel comte de Polignac ;
En dcembre 1840, le lieutenant-colonel Dau-
gustin ;
En dcembre 1841, le lieutenant-colonel dtat-
major Gaulier ;
CHAPITRE TROISIME 127

En mai 1842, le chef de bataillon Ducourthial,


de ltat-major des places ;
En mai 1846, le chef descadron dtat-major
Morlot de Wengy.
De ces dernires annes doccupation, une moi-
ti, la premire, noffre aucun fait quon dsire sau-
ver de loubli ; et, pendant sa dure, lhonneur du
drapeau franais nest mme pas toujours sauvegar-
d contre linsolence des montagnards. Si des be-
soins dun ordre suprieur empchaient dimmobili-
ser, Bougie, des forces suffisantes, peut-tre et-il
t possible dy dbarquer, limproviste, plusieurs
bataillons qui eussent inflig en quelques jours, la
tribu des Mzaas, un juste et mmorable chtiment.
Le nombre de nos btiments vapeur, et la proximi-
t dAlger, facilitaient singulirement un pareil coup
de main.
La priode suivante offre un heureux contraste.
On y suit, vue dil, le progrs de notre in-
fluence. Dabord, ce sont des reconnaissances diriges
avec succs par le commandant Ducourthial, dans les
montagnes environnantes ; puis une attention soute-
nue de ce chef et de son successeur ne laisser aucu-
ne insulte sans rpression. Le commandant Morlot
de Wengy parvient intervenir avec poids dans les
affaires des tribus voisines : tour tour il les frappe,
les intimide ou les attire, et finit par en recevoir quel-
ques offres de soumission.
128 LA GRANDE KABYLIE

Si honorables quils fussent pour la garnison de


Bougie, ces succs ntaient toutefois que le contre-
coup des victoires remportes par nos colonnes ac-
tives dans le sein mme de la Grande Kabylie. Les
commandants de la petite place avaient seulement
tir le meilleur parti possible dune situation nouvelle
quils navaient ni cre, ni pu crer eux-mmes. Par
ce motif, nous navons point nous appesantir sur les,
dtails de leurs oprations ; par ce motif aussi, nous
loignons notre lecteur dune scne devenue secon-
daire, pour lintroduire enfin sur celle o la destine
du pays doit saccomplir.
CHAPITRE IV.

GOGRAPHIE

ET

Caractres Politiques.

I. La Kabylie a vol doiseau. II. Valle de lAdjeb.


III. Valle du Sebaou. IV. Valle de la Summam.
V. Ben-Mahy-ed-Din. VI. Abd-el-Kader.

I.

Nous avons appel Grande Kabylie ce vaste


quadrilatre dont les sommets reposent sur Aumale,
Dellys, Bougie et Stif. Ses cts se composent des
lignes plus ou moins brises qui voici :
Entre Aumale et Dellys, la nouvelle route dAlger
lOued-ben-Ahmoud jusqu son confluent avec lIs-
ser au pont de Ben-Hini ; lIsser jusqu Bordj-Menael
130 LA GRANDE KABYLIE

lOued-Sebaou, depuis le Bordj du mme nom jus-


qu son embouchure.
De Dellys Bougie, le bord de la mer.
De Bougie Stif, une ligne droite, ou peu sen
faut.
De Stif Aumale, la route des Bibans, suivie
en 1838 par la colonne venant de Constantine ; puis,
lOued-Lekal(1), partir de Kaf-Radjala.
Le pays ainsi limit occupe une superficie den-
viron 500 lieues carres. Les renseignements quon
a pu recueillir font valuer sa population au moins
250,000 mes, ce qui la rpartirait en moyenne sur le
pied de 500 habitants par lieue carre. Ce chiffre ne
rpondrait pas lide quon aurait pu sen faire en
parcourant, la suite de nos colonnes, les valles de
la Summam, du Sebaou et de lAdjeb, aussi peuples
que la plupart de nos dpartements ; mais il faut faire
entrer en ligne de compte la solitude qui rgne nces-
sairement sur beaucoup de cimes rocheuses et sur les
flancs trop escarps de certaines montagnes.
Nous nentreprendrons pas dexposer, dans tous
ses dtails, la gographie politique et physique de cet-
te contre. Ce serait un travail ingrat qui, par la multi-
plicit des faits secondaires, le morcellement indfini
des intrts et labondance des noms propres difficiles
retenir, fatiguerait lesprit du lecteur, sans y laisser
_______________
(1) Oued signifie rivire.
CHAPITRE QUATRIME 131

aucune empreinte nette. Au contraire, lesquisse large


des grands accidents naturels et des groupes sociaux
les plus considrables fixera lattention sans la diss-
miner. On suivra dautant mieux la marche des v-
nements que leur thtre sera moins encombr.
Une frappante analogie subsiste entre la configu-
ration matrielle et la physionomie morale du pays.
Le sol nous montre, spares par les grandes chanes
dominantes, un petit nombre de belles valles ; v-
ritables artres o circulent les principes vitaux. En
examinant de plus prs ces bassins du premier ordre,
nous y dcouvrons lpanouissement de plusieurs
valles secondaires, dont les flancs sont des contre-
forts du massif principal et lui en dversent les eaux.
Ces, petites rivires leur tour reoivent des torrents,
ces torrents des ruisseaux ou des chutes ; ainsi lon
remonte, par un enchanement de systmes perpen-
diculaires les uns aux autres, des bassins aux valles,
des valles aux vallons, des vallons, aux ravins ; et
chacun de ces lments gographiques a son nom, ses
dtails ; chacun comporterait une description particu-
lire. Mais, pour simplifier la carte, pour en faciliter
lentente, nous nous arrterons la nomenclature des
grandes valles, au nombre de trois : celle de lOued-
Adjeb qui nest; toutefois quun affluent, et les deux
bassins principaux du Sebaou et de la Summam, d-
bouchant dans la mer.
Le premier de ces cours deau descend des envi-
132 LA GRANDE KABYLIE

rons de Stif, o il porte le nom de Bou-Sellam,


et, rencontrant le mont Guergour, souvre un pas-
sage troit travers ses masses rocheuses. Mais cet-
te coupure est inaccessible partout ; aussi la route
de Stif Bougie ne peut rejoindre que plus bas
le cours de la rivire. Celle-ci continue jusqu la
Summam de traverser un pays pre, de contourner
des montagnes dune hauteur mdiocre, mais irr-
gulires, confuses et difficilement viables. Ce sol
si tourment nen est pas moins couvert de bonnes
terres vgtales, de mme quil recle beaucoup de
mines dans son sein.
La chane du Jurjura, cest--dire le massif le
plus lev du pays, dtermine lexistence et la forme
des deux autres bassins, peu prs concentriques, de
la Surnmam et du Sebaou. Cette chane court paral-
llement au littoral compris entre Bougie et Dellys.
Ses crtes rocheuses dominent plus de deux mille
mtres le niveau de la mer. A part quelques artes
dnudes, quelques ravins inextricables, quelques ar-
rachements accidentels, le sol y est en gnral garni
dune paisse couche de terre vgtale, terre facile et
productive qui ne manque ni de bois ni deau, pr-
sente rarement des obstacles insurmontables, et, sous
tous les rapports, se prte beaucoup mieux au par-
cours que la plupart des autres Kabylies.
La ligne de partage des eaux devient naturelle-
ment une frontire politique et gographique entre les
CHAPITRE QUATRIME 133

versants nord qui regardent la Mditerrane, et les


versants mridionaux do lil projette linfini
montagnes sur montagnes, pitons contre pitons, et
embrasse pour ainsi dire une mer de vagues solides.
Non seulement les bassins de la Summam et du Se-
baou tracent, lun en dedans, lautre en dehors du Jur-
jura, deux anneaux concentriques, mais encore leur
topographie contraste symtriquement ; leurs pentes
suivent des mouvements opposs : le Sebaou coule
de lest louest pour tomber dans la mer, aprs avoir
envelopp Dellys ; tandis que, plus loin, la Summam
descend en sens inverse du couchant au levant, mais
enveloppe galement Bougie avant de spancher
dans la mer.
Jetons maintenant les yeux sur la population qui
couvre ce vaste territoire. On y saisit de mme, au
premier coup dil, un petit nombre de masses dis-
tinctes et compactes, rallies fortement autour de cer-
tains intrts communs, de certaines familles popu-
laires, de certaines zaouas vnres ; quelques tribus
seulement flottent dun groupe lautre en raison des
vnements ou des passions du jour. Mais si lon exa-
mine de plus prs lintrieur des confdrations, on
ne tarde pas dy reconnatre aussi des rivalits intesti-
nes, des dissidences gostes, en un mot dindividua-
lisme de la tribu. Que len approfondisse encore da-
vantage, et dans la tribu mme on discernera bientt
les fractions, les villages; comme autant de nuances
134 LA GRANDE KABYLIE

dune couleur unique, comme autant de flches du


faisceau.
Or, cest ici, surtout que nous voulons viter
lesprit du lecteur une fatigue inutile, et le prserver
de la plus dangereuse confusion. Loin de promener
son attention dans ce ddale dintrts secondaires,
de groupes en sous-ordre, nous la concentrerons ex-
clusivement sur les grandes masses agglomres.

II.

Commenons par celles quon rencontre en des-


cendant le cours de lAdjeb ; nous passerons ensuite
en revue les valles plus considrables de la Sum-
mam et du Sebaou.
Les premires intressent surtout notre politique,
par leur prsence sur la seule voie de communication
possible de Bougie Stif.
Loccupation de Stif, dont lhistoire ne serait ici
quun hors-duvre, produisit de bonne heure un cer-
tain. cercle de soumission qui stendit jusquau Guer-
gour, et isola dj des ligues kabyles un petit noyau de
tribus capable de lever environ mille fusils.
Immdiatement, au-dessous, on rencontre la plus
forte, confdration de toute cette valle. Six tribus la
composent, et la principale lui donne son nom ; cest
CHAPITRE QUATRIME 135

celle des Beni-Hala, qui compte 800 guerriers. Vien-


nent ensuite les Reboulas dont tous avons dj not
lesprit industriel, et les Beni-Brahim : toutes ensem-
ble offrent un effectif de 2,350 fusils. Cette rgion
semble ouverte surtout aux influences religieuses :
tantt on la voit secoue par le fameux agitateur, Si
Moussa-bou-Hamar, derkaou et marabout, tantt c-
dant laction plus douce de la famille des Sidi Ben-
Ali-Chrif, fortement tablie sur la Summam.
En aval du territoire des Reboulas, un lacet pro-
nonc de lAdjeb enveloppe, sur la rive gauche, trois
tribus : les Beni-Haffif, Beni-Chebana et Beni-Djematia
dont le soff peut mettre sur pied prs de 1,500 fusils.
Sur la rive oppose stendent les, Ouled-el-
Khraff, qui nappartiennent, avec leurs 500 guerriers,
aucune confdration dtermine, mais sunissent
le plus souvent aux tribus du Guergour.
Les Beni-Ourtilan offrent de mme un petit grou-
pe isol, susceptible de mettre 800 hommes sur pied.
Enfin, le grand angle form, sur la rive gauche
de lAdjeb, par le confluent de cette rivire avec la
Summam, embrasse plusieurs tribus allies dont le
contingent militaire peut monter 1,860 fusils. Ce
sont les Imoulaa, Seddoug, Beni Moali, etc. Leur
fraction la plus faible, celle des Mzitas confine aux
clbres Bibans(1) (Portes de Fer).
_______________
(1) Bibans signifie seulement portes ; cest le pluriel de bab.
136 LA GRANDE KABYLIE

Une famille antique et vnre, les chrifs El-


Mioub, appartenant la noblesse religieuse, gouver-
ne presque sans rivalits ce pays riche et difficile.

III.

Le Sebaou, dans la partie infrieure de son


cours, o il sappelle Oued-Nea spare la Kabylie
proprement dite du territoire des Issers. Ceux-ci fu-
rent soumis en 1842, et rattachs directement lad-
ministration centrale dAlger. Nous nen parlerons
jamais que par occasion ; ils nentrent point dans
notre cadre.
La banlieue de Dellys est occupe par un certain
nombre de petites tribus qui confondent en grande
partie leurs intrts avec ceux de la ville, et qu ce
titre on doit considrer comme une confdration dis-
tincte. Ses membres principaux sont les Beni-Slyems,
les Beni-Thour. Elle peut lever 1,400, fusils.
Le soff de Taourga enveloppe au sud et lest la
banlieue de Dellys ; il compte trente-un villages et
6,600 fusils. Ses tribus les plus fortes sont les Beni-
Djenad, les Beni-Ouaguenoun, les Flisset-el-bhar, ou
Flissas du bord de la mer.
La valle du Sebaou, dans sa partie la plus fertile
et la plus riche, appartient aux Ameraouas, puissante
CHAPITRE QUATRIME 137

tribu de quarante villages, et qui peut marcher seule


avec son effectif de 3,300 fusils.

En appuyant vers lest, on rencontre immdiate-


ment la grande confdration du Sebaou-Suprieur,
ou plutt de lOued-Safsaf, car tel devient son nom.
Elle renferme cent vingt-cinq villages et 11,560 fusils.
Citons les plus fortes tribus qui entrent dans sa com-
position : Beni-Raten, Beni-Ferraousen, Beni-bou-
Chab, Beni-Grobry, Beni-Hidjer. On trouve dans la
haute rgion deux villes dont nous avons dj parl:
Djemma-Sabridje et Koukou.
Malgr la distinction qui vient dtre tablie entre
les Ameraouas, le soff de Taourga et celui du Haut-
Sebaou, presque toujours ils font cause commune en-
semble. Depuis une dizaine dannes, les uns et les
autres reconnaissent une mme influence, celle de
Bel-Kassem-ou-Kassy(1).
Bel-Kassem-ou-Kassy, dont la famille originaire
des Beni-Ouaguenoun jouit dune considration trs
ancienne, se trouve runir ainsi sous son autorit cent-
quatre-vingt-dix-sept villages et 21,400 fusils. Il passe
chez les Kabyles pour un homme trs-brave et trs-
juste. Sil et joint ces lments de puissance celui
dappartenir la noblesse religieuse, nul doute. que le
premier rle dans la lutte contre les chrtiens, ne lui
_______________
(1) Ce ou veut dire fils.
138 LA GRANDE KABYLIE

et t dvolu. Mais nous le verrons au contraire, en


pareille occurrence, dcliner cet honneur et seffacer
devant un marabout.
Il convient de citer encore, dans cette rgion,
Amar-ben-Mahy-ed-din comme un chef de haute
importance.
Deux confdrations, les plus sauvages et les
moins accessibles de toutes, confinent la prcden-
te. La premire, assez faible, occupe tout le reste du
littoral jusquaux environs de Bougie ; elle renferme
quarante-deux villages et 1,710 fusils ; elle reconnat.
Lautorit de Sid Mohammed-ou-Cheikh, apparte-
nant la tribu des Oulad-Sidi-Ahmed-ben-Youssef.
La seconde est celle des Zouaouas ou Gaouaouas.
Montagnards parmi les montagnards, ils garnissent
tous les coins de terre productive ou habitable, dis-
smins dans la cime rocheuse du Jurjura. Quatorze
tribus, dont trois ou quatre seulement dpassent 1,000
fusils, en offrent un total de 9,950, et la nature des
lieux ajoute infiniment cette force dj respectable.
Comme ce sont coup sr les Kabyles les moins
mls, leur nom sert fort souvent de dsignation g-
nrique, pour tous ceux qui habitent quelque portion
du Jurjura.
Le chef de la rgion des crtes, issu dune famille
de marabouts du pays, sappelle Sid-el-Djoudi. Ses pro-
prits principales sont situes Ighril ou Gouammas,
dans la tribu des Ouadya. Il y possde une mosque
CHAPITRE QUATRIME 139

renfermant le tombeau de ses anctres. Une autre ha-


bitation et un zib(1) lui, appartiennent encore Yte-
la, chez les Mechedallas.
Sid-el-Djoudi est un homme de haute taille, bien
constitu ; il a les yeux et la barbe noire, les dents
belles ; il peut tre g maintenant de quarante-cinq
cinquante ans. Sa jeunesse fut trs-remarque des
Kabyles cause dune austrit rare. On venait de
fort loin le visiter ; sa renomme touchait au mer-
veilleux ; on lui attribuait la possession dune mule
qui ne mangeait point lorge des mauvais musulmans.
Le temps lui a fait perdre une partie de ce prestige,
mesure quil en concevait un orgueil de plus en plus
exorbitant.

IV.

Nous avons parcouru les bassins de lA djeb et


du Sebaou ; il ne nous reste plus qua remonter celui
de la Summam, le plus considrable des trois.
Cette rivire change trs-frquemment de nom,
ou plutt il sest tabli sur ce point une confusion nous
parait facile claircir. Le cours deau na suivant
lusage, que deux noms gnriques : lun pour sa par-
tie basse, Summam, lautre: pour sa rgion suprieure,
_______________
(1) zib : sorte de ferme habite pendant la saison des
Travaux agricoles.
140 LA GRANDE KABYLIE

Oued-Sahel. De plus, comme dsignation locale, on


donne tour tour chacun de ses tronons le nom de
la tribu dont il arrose le territoire.
Nous navons rien dire des populations qui
avoisinent son embouchure. Ce sont les Mzas, les
Beni-bou-Msaoud et les Beni-Mimoun. Leurs rela-
tions frquentes avec la garnison de Bougie nous a
conduits en parler plus haut.
Derrire elles stendent deux confdrations
spares par le cours de la Summam. Sur la rive
droite, celle des Abd-el-Djebar, des Beni-Ourghlis,
Beni-Mansour et neuf tribus secondaires, possde
quatre-vingt-six villages avec 6,090 fusils. Elle a t
cite plusieurs fois, dans lhistoire de loccupation de
Bougie, comme soumise linfluence des Oulid-ou-
Rabah, cette grande famille du pays. On se souvient
de son chef, Si Sad, qui mourut quelque temps aprs
avoir sign lphmre trait du colonel Lemercier.
On doit se rappeler encore mieux le frre, Moham-
med-ou-Amzian, qui recueillit lhritage du pouvoir,
et sacquit, par lassassinat du commandant Salomon
de Musis , une triste clbrit.
La rive gauche appartient une confdration de
six tribus : trois petites et trois grandes. Celles-ci sont
les Ayt-Amer, les Tendjas et les Fenaas. La dernire,
comme la plus puissante, donne son nom au soff, qui
peut lever 3,050 fusils, dissmins dans trente-sept
villages.
CHAPITRE QUATRIME 141

Cest sur le territoire de ces deux confdrations


que la valle de la Summam se rtrcit de manire
former, sur une largeur de huit dix kilomtres, le
dangereux dfil de Fellaye.
Au-dessus, les deux rives se trouvent occupes
par une petite ligne toute exceptionnelle. Son cen-
tre, son lien politique est la clbre zaoua de Sidi
Ben-Ali-Chriff, situe Chellata ; son chef nest
autre que le marabout hrditaire qui dirige ltablis-
sement sacr. Quarante-un villages sont peupls des
serviteurs de cette zaoua, et lui fournissent au be-
soin 2,800 dfenseurs. Mais sa dfense la plus sre
consiste dans la vnration religieuse quelle inspire
tous les Kabyles.
En remontant un peu la rive droite de la Summam,
on arrive au milieu dune population industrielle et la-
borieuse entre toutes celles de la Kabylie. Les Beni-
Abbas se comportent comme un soff isol. Leurs dix-
neuf villages peuvent mettre 4,000 hommes sous les
armes. La ville de Kuela se trouve sur leur territoire.
Ils touchent aux Bibans et la, plaine de la Medjaha.
Celle-ci leur doit la grande famille des Ouled-Mokhra-
nis, qui y commande actuellement et qui conserve en-
core une partie de son influence sur les Beni-Abbas ;
en sorte quelle sappuie en mme temps, particularit
trs-rare, sur des Kabyles et sur des Arabes.
Les traditions sont prolixes, mais souvent contra-
dictoires, en ce qui concerne les anctres des Mokrani.
142 LA GRANDE KABYLIE

Il parait que quatre ou cinq sicles se sont couls


depuis lapparition dans le pays du premier de ce
nom, appel Bouzid. Chrif et marabout, il venait,
selon les uns de Fez, selon dautres du Sahara tuni-
sien. Quoi quil en soit, sa famille prospra chez les
Beni-Abbas. Un de ses descendants fonda la capitale
dun petit tat indpendant Kuela, dont il devint
sultan. Plus tard se levrent les jours dadversit : la
famille Mokhrani descendit dans la Medjana, suivie
dune smala considrable, et bientt y conquit, peu
de chose prs, la souverainet quelle venait de per-
dre sur les gens de la montagne.
Un Mokhrani eut deux fils, que des songes pro-
phtiques lui prsentrent comme destins devenir
la source de deux branches hostiles, et voues, lune
la guerre, lautre aux tudes religieuses. Que cette
prdiction soit o non rtrospective, elle nen consa-
cre pas moins un fait rel. Ds le commencement de
leurs relations avec la Medjana, les Franais y trou-
vrent, outre un centenaire impotent du nom de Mo-
hammed-ben-Abd-allah, deux Mokhranis rivaux :
Abd-el-Salem, surnomm El-Tobal (le boiteux),
homme de religion ; et Sid Hamed-ben-Mohammed,
lhomme de poudre, qui devait par la suite embras-
ser notre cause. Ce dernier est devenu le vrai chef
de sa famille ; par la mort de Salem et dAbdallah.
Gnreux, hospitalier, aimant les honneurs, le pou-
voir, la reprsentation ; trs-fin sous lapparence de la
CHAPITRE QUATRIME 143

bonhomie, trs-conteur et trs-gai, dune bravoure


chevaleresque, il offre un des types les plus agrables
du grand seigneur arabe.
Les tribus qui garnissent la Haute-Summam, for-
ment un soff considrable de 8,100 fusils ; ses plus
forts contingents sont ceux des Guechtoula et des
Beni-Yale.
Nous devons en rapprocher la confdration des
Beni-Djd, 2,600 fusils; car elle embrasse les sources
de la Summam ainsi que de lIsser, et sa politique
se lie celle du groupe qui prcde, cause de leur
dvouement commun envers la famille des Ben-Sa-
lem.
Sid Ahmed-ben-Salem, destin jouer le premier
rle dans les agitations de la Kabylie, est un homme
de taille moyenne ; il a la barbe et les yeux noirs,
la peau blanche, les dents belles ; son ge doit tre
aujourdhui quarante quarante-cinq ans. On le dit
sage et trs-bon musulman ; il a prouv longtemps,
par des sacrifices de tout genre, son attachement
ses principes religieux. Les tolbas le citent comme
un homme instruit, laborieux et plein de dignit dans
ses manires ; les guerriers vantent sa prudence au
conseil, sa bravoure dans le combat, et les Arabes
mmes son habilet manier un cheval.
Il appartient la noblesse religieuse ; sa famille ori-
ginaire des Beni-Djd, y possde depuis fort longtemps
une zaoua trs-clbre, situe Bel-Kraroube, avec
144 LA GRANDE KABYLIE

une koubba sous laquelle reposent les restes de ses


anctres. Les serviteurs de cet tablissement sont
nombreux ; il nen est pas de plus dvous que les
Beni-Chafa.
Le pre de Sid Hamed-ben-Salem, se nommait
Si Salem-ben-Maklouf. Ctait un homme trs-
pieux ; il stait acquis laffection dHussein-Dey,
dernier pacha dAlger, qui lavait entour dhon-
neurs et de considration, jusqu lui donner le droit
de gracier les criminels qui auraient le bonheur de
faire sa rencontre par hasard en marchant au sup-
plice. On conoit quil tait facile de venir en aide
ce hasard.
Un Musulman naurait pas jur en vain par le
tombeau de Ben-Salem, et la bndiction de Ben-
Maklouf tait recherche comme une prcieuse fa-
veur. Cependant il avait des ennemis ; car, aprs la
chute des Turcs, on profita contre lui des dsordres
qui slevrent principalement dans cette portion de
Kabylie-contigu la Mitidja, et Sidi Salem-ben-
Maklouf prit assassin par un autre marabout, Sid
Hamed -ben-Tahar.
Notre numration des groupes kabyles va se
trouver close par ceux qui ont figur comme acteurs
principaux dans les agitations de ces derniers temps.
Au nord du vaste territoire o commandent les Ben-Sa-
lem, nous trouvons le soff nergique des Flisset-oum-
el-lil, avec sa puissante famille des Ben-Zamoun ; au
CHAPITRE QUATRIME 145

sud, la rgion de Hamza, gouverne par les Ben-


Mahy-ed-Din.

Flisset-oum-el-lil signifie les Flissas enfants de


la nuit. Ils furent ainsi nomms, dit-on, depuis quils
eurent dtruit plusieurs camps turcs par des combats
de nuit trs-audacieux. Cette tribu domine entire-
ment la confdration quelle forme avec ses voisins
les Beni-Khalfoun, les Nezlyouas et quatre autres
fractions beaucoup moins importantes. Ses villages
sont au nombre de cent-quarante-six en tout, et peu-
vent mettre sous les armes 6,260 guerriers.
Les Ben-Zamoun, leurs chefs, passent pour des
douaoudas, gentilhommes (gentiles homines, gens
de la premire invasion arabe). Ils taient fixs du
ct de Kairouan, et tirent leur nom de Zana, Tam
ou Tann. La qualification rsultant de ces racines,
serait : homme hautes prtentions, ou qui donne
manger, ou enfin qui frappe de la lance. Peut-tre la
runion de ces trois qualits, jointe la consonance
de termes que les Arabes affectionnent beaucoup, fit-
elle perptuer comme nom de famille un sobriquet
heureux. Perscuts par la suite, les Ben-Zamoun se
rfugirent dans la Kabylie avec des cavaliers dont les
chevaux portaient une sorte de besace, semate. De l
leur vint le nom de Hall-Semate. Cest encore au mi-
lieu de cette fraction que les proprits et les intrts
des Ben-Zamoun se trouvent peu prs concentrs
146 LA GRANDE KABYLIE

aujourdhui ; toutefois, leur influence stend beau-


coup plus loin : elle domine toutes les branches de
limmense tronc des Flissas. De tout temps ils se sont
fait aimer des montagnards, par les secours quils
donnaient aux tolbas et aux pauvres, par leur cou-
rage, et surtout leur esprit de justice.

Celui de tous les Ben-Zamoun qui acquit le plus


dimportance, se nommait El-Hadj-Mohammed-ben-
Zamoun. Il nagissait quaprs avoir mrement r-
flchi, disent les Kabyles, prenait conseil des gens
renomms pour leur sagesse, et ne laissait jamais sor-
tir une parole malveillante de sa bouche. Sa maison
tait la maison de Dieu, cause de la magnificence
de son hospitalit. Linjure lui tait inconnue. Cette
conduite lui valut lamiti des Turcs, qui reconnu-
rent la puissance de sa parole sur les Kabyles, et ne
tardrent pas lentourer de considration. Il entrait
quand il le voulait chez le dernier pacha dAlger, hon-
neur dont on tait trs-avare ; il avait mme un cachet
reconnu par le gouvernement. En change de-ces
gards, il avait dcid beaucoup de tribus commer-
cer avec Alger, maintenir la sret des communi-
cations. Cest lui qui, lors de la prise dAlger, amena
au pacha Hussein cette arme de guerriers kabyles,
dont les Turcs ne surent tirer aucun parti. Plus tard,
il reparut la tte de quelques braves dans les pre-
miers combats de notre arme contre les Arabes de la
CHAPITRE QUATRIME 147

Mitidja. La turbulence et lindcision de ces derniers


finirent par le dgoter, et il resta dans ses monta-
gnes.

V.

Au sud et louest du pays des Ben-Salem, on


trouve le Hamza et linfluence des Ben-Mahy-ed-
Din. A proprement parler, ces contres qui dbordent
le cercle de Sour-Ghozelan (Aumale), nappartien-
nent plus la Grande Kabylie ; mais elles en sont
la cl, et limportance du chef Si Mohammed-ben-
Mahy-ed-Din, que nous y avons rencontr, ncessite
une digression.
Sid Mohammed-ben-Mahy-ed-Din(1), aujourdhui
notre ancien et fidle khalifa de lest, appartient une
famille de chrifs qui, du Mogrob, vint se fixer chez
les Beni-Slyman, et y btt, dans le quartier des Beni
Outhas, une zaoua nomme Boutouchatin, dont la r-
putation ne tarda pas stendre au loin.
Le grand-pre de Sid Mohammed-bene-Mahy-
ed-Din tait un homme pieux, aimant Dieu, jenant
le jour et priant la nuit ; on le nommait lami des
pauvres. Il avait plusieurs filles : lune delles, Acha,
fut pouse par le bey Hassen qui gouvernait alors
le Titteri ; ce fut l lune des causes principales de la
_______________
(1) Mahy-ed-Din : conservateur de la religion.
148 LA GRANDE KABYLIE

fortune et de la grandeur actuelles des Ben-Mahy-ed-


Din. Sidi Hamed, pre de notre futur khalifa, devint
chef de la zaoua Boutouchatin, et conserva cette di-
gnit jusquaprs la prise dAlger par les Franais.
Alors commencrent les jours dpreuve pour une
contre qui ntant pas, comme les autres tats ka-
byles, peu prs indpendante des Turcs, se trouva
prive tout--coup de gouvernement rgulier. Les
dsordres grandirent, se multiplirent dans des pro-
portions effrayantes. Sid Hamed traversa ces temps
difficiles, en cherchant faire le bien et en repous-
sant lanarchie. Il mourut aprs avoir runi tous les
grands du pays et leur avoir fait les recommanda-
tions suivantes :
O mes frres, restez unis, et soutenez-vous r-
ciproquement ; car vous vivez dans une poque ora-
geuse qui nous a t envoye par Dieu, pour nous
punir de nos pchs et de ceux de nos pres. Mon fils
me remplacera et vous dirigera vers le bien ; coutez
donc ses avis.
Et vous, mon fils, mettez le plus vnr des
marabouts la tte de notre zaoua; occupez-vous en-
suite, sans relche, du bien de tous ; traitez les tolbas
comme vos frres, les Arabes comme vos enfants, et
Dieu vous bnira.
Souvenez-vous surtout que la terre et ses ri-
chesses nont pas mme, aux yeux de Dieu, la valeur
de laile dun moucheron.
CHAPITRE QUATRIME 149

Si Mohammed suivit les conseils de son pre.


En voyant ses compatriotes, les rnes sur le cou,
se livrer tous les excs, il cherchait un principe
dautorit suprieure qui le mit en tat d les rdui-
re ; lui-mme se sentait capable, en sous-ordre, de
maintenir la tranquillit publique, la confiance et la
paix. Dabord il jeta les yeux sur Sid El-Hadj-Se-
ghrir, de la grande famille des Oulad-Sidi-Emba-
reck, de Koleah ; mais il ne tarda pas sapercevoir
que cet homme ntait nullement de taille runir
toutes les volonts, briser toutes les rsistances,
crer enfin un gouvernement capable de dtruire
lanarchie ; il patienta encore, tout en maintenant
intacte linfluence de sa famille, et, cela, par une
politique trs-habile.
Enfin, Si Mohammed entendit prononcer le nom
du jeune Abd-el-Kader. On vantait lordre quil avait
tabli du ct de Mascara; on parlait avec enthou-
siasme de ses vertus, de son courage et de plusieurs
combats quil avait livrs aux chrtiens dOran. Si
Mohammed crut aussitt avoir trouv lhomme quil
cherchait depuis longtemps, et, toujours domin par
le dsir de substituer lordre lgal au trouble des Mau-
vaises passions, au despotisme de la force brutale, il
ne recula point devant un voyage difficile, dans ltat
du pays, pour se rallier celui vers lequel semblaient
converger, dsormais, toutes les sympathies et tous
les vux des Musulmans.
150 LA GRANDE KABYLIE

Cette dtermination assez frappante en elle-


mme devint, par limportance de ses rsultats, une
sorte dacte providentiel, un de ces faits quon peut
citer pour tablir quel point les volonts humaines
les plus perspicaces sont daveugles instruments
aux mains dune providence insondable. Celui qui
devait tre par la suite un mortel ennemi dAbd-el-
Kader et lagent le plus actif de la domination fran-
aise dans la Kabylie, celui-l mme se mettait en
route au-devant dAbd-el-Kader, il allait lui ouvrir
les portes de la Kabylie ; il doutait une complication
nouvelle au nud inextricable que devait trancher
notre pe.
Quoiquamen dune manire pisodique, ce
dernier personnage tant de ceux qui dominent la
scne, nous lui consacrerons de suite quelques pages,
ne ft-ce que pour complter la galerie des figures in-
dignes que les vnements ultrieurs doivent mettre
en saillie.

VI.

Abd-el-Kader(1) ben-Mahy-ed-Din-Ould-Sidi-
Kada-ben-Mektar, cest--dire fils de Mahy-ed-Din et
descendant de Sidi Kada-ben-Moktar, est n de Lella-Zo-
hra-bent-Sidi-Omar-ben-Douba, troisime femme du
_______________
(1) Abd-el-Kader : serviteur du puissant.
CHAPITRE QUATRIME 151

marabout Sidi Mahy-ed-Din, trs-vnr chez les


Hachems. Il na quune sur utrine ; mais sa famille
provenant des trois autres lits est fort considrable, et
plus encore, celle de Sidi Aly-isou-Thaleb, son on-
cle. Dans lune il a souvent trouv damers chagrins,
dans lautre des ennemis inquitants, commencer
par Sidi Ali-bou-Thaleb, dont il a cependant pous
une des filles, nomme Khrera. La naissance dAbd-
et-Kader doit tre place vers 1802.
Ce fut pendant un voyage la Mecque, ou plutt
au retour, que le marabout. Mahy-ed-Din commena
de prparer les destines de son fils, en faisant dj
circuler quelques rcits de visions o tait annonce
sa future grandeur. Ces bruits, joints la manire dont
le jeune homme prdestin se distinguait dans tudes,
Oran, veillrent lattention du gouvernement turc,
trs-ombrageux de sa nature, et encore moins scrupu-
leux sur lemploi des mesures prventives.
Mahy-ed-Din averti senfuyait vers, la Mecque
avec son fils, quand ils furent arrts au lord de la
Mina, par les ordres du bey dOran. Les plus grand,
chefs arabes intervinrent en leur faveur, except
toutefois El-Mezary, qui dj semblait pressentir sa
haine future contre les Mahy-ed-Din. Grce leur
puissant patronage, ceux-ci obtinrent la faveur dtre
oublis pendant quils iraient faire le plerinage de
la Mecque.
La petite caravane, o plusieurs parents et amis
152 LA GRANDE KABYLIE

se joignirent aux deux personnages principaux, ar-


riva par terre Tunis et sy embarqua pour Alexan-
drie. Le jeune Abd-el-Kader puisa, dans ce quil vit
en gypte, les premires notions dun gouverne-
ment rationnel : elles se gravrent fortement dans
son esprit. Arriv la Mecque, il visita la chambre
de Dieu (Bit-Allah). Lexcursion fut prolonge jus-
qu Bagdad, en vue dune visite la tombe du plus
grand marabout de lIslam, Sidi Abd-el-Kader-el-
Djelali.
Les plerins y arrivrent accabls de fatigue, de
chaleur ; ils allaient en franchir le seuil, quand tout-
-coup un ngre sortit lui-mme du tombeau et leur
offrit des dattes, du lait et du miel ; mais ils neurent
pas plus tt mang une seule datte que leur faim se
trouva rassasie.
Le lendemain, pendant quAbd-el-Kader tait
all faire patre les chevaux, le mme ngre se prsen-
ta de nouveau Mahy-ed-Din et lui demanda dune
voix svre o tait le sultan. Seigneur, il ny a pas
de sultan parmi nous, rpondit Mahy-ed-Din ; nous
sommes de pauvres gens craignant Dieu et venant de
la Mecque.
Le sultan, rpartit son interlocuteur avec
autorit, est celui que vous avez envoy conduire
vos chevaux dans la plaine, comme si ces fonctions
convenaient lhomme qui doit un jour commander
tout le Gharb.
CHAPITRE QUATRIME 153

Et comme le marabout lui reprsentait que ces


imprudentes paroles attireraient sur eux lattention
dangereuse des Turcs, linconnu complta sa pr-
diction en ajoutant : Le rgne des Turcs touche sa
fin !
Telle est la clbre lgende, devenue populaire et
diversement raconte, qui contribua tant par la suite
la grandeur dAbd-el-Kader.
Quoi quil en soit, leur rentre en Algrie, vers
la fin de 1828, Mahy-ed-Din et son fils, comprenant
bien que lpoque ntait pas encore venue, cher-
chaient se faire ignorer du pouvoir, en sabstenant
de toute participation aux affaires politiques ; mais
se conciliant de plus en plus la vnration du peu-
ple par des aumnes, des bienfaits de tout genre, une
conduite exemplaire, une pit trs-apparente. On les
voyait souvent, sans suite et simplement vtus, visiter
le tombeau de Sidi Bou-Medine, Tlemcen. De cette
poque date dans la famille une affectation de simpli-
cit qui ne sest jamais dmentie, mme au sein de la
plus brillante fortune.
Cependant les Franais venaient de semparer
dAlger, puis le bey dOran stait remis leur discr-
tion. Toutes les tribus algriennes passaient subitement
dun joug de fer une libert effrne. Nous avons dit
quil en rsulta de grands dsordres lest de la Miti-
dja ; ils furent bien autrement graves dans la province
dOran, qui renfermait des populations plus riches
154 LA GRANDE KABYLIE

et plus belliqueuses, dont quelques-unes, en qualit


de maghzen des Turcs, avaient souvent pill ou com-
battu les autres. Le jour de la vengeance luisait en-
fin pour ces dernires ; chez toutes, les instincts de
guerre et de cupidit naturels lArabe se rveill-
rent au premier signal. Les brigandages, les violen-
ces, lanarchie ne connurent bientt plus de bornes.
Ici, le neveu du sultan marocain assigeait Tlem-
cen dfendu par les Courouglis, puis un hadar(1) in-
vesti du firman de Muley Abd-er-Rhaman, cherchait
sy rendre le matre et assigeait ses ennemis dans
le Mchouar. A Mascara, les hostilits clataient en-
tre les faubourgs et l ville; on se disputait le contenu
des magasins et 130 beaux chevaux quavaient lais-
ss les Turcs. Les Hacheurs demandaient quon leur
livrt les Mozabites et les Juifs ; ils dtruisaient les
jardins, coupaient les arbres, abattaient la maison du
Bey, aux portes de la ville. Mmes excs dans les
petites cits du Dahra de lOuarencenis, Mazouna,
Kal ; mmes excs partout. Enfin, Oran tait trou-
bl par la tentative ridicule du bey tunisien, auquel
la France venait de dlguer une autorit qui ne lui
appartenait pas encore et que son mandataire navait
aucun moyen de raliser.
Il fallait une conduite habile pour maintenir son
_______________
(1) Hadar, habitant de la ville, mais dorigine arabe,
par opposition aux Courouglis, de race turque.
CHAPITRE QUATRIME 155

influence intacte au milieu dun tel bouleversement.


La famille Mahy-ed-Din faillit, ds le principe, com-
promettre la sienne par une dmarche impolitique.
Lancien bey dOran, ne sachant o fuir, avait de-
mand un asile prcisment ceux qui lui faisaient
ombrage quelques annes auparavant, et cette faveur
ne lui fut refuse que sur les vives reprsentations
du jeune Abd-el-Kader, seul opposant parmi tous les
membres de la famille, mais opposant si convaincu,
si adroit faire ressortir la faute impardonnable dune
alliance avec les Turcs oppresseurs et dchus, que
tout le monde finit par se ranger son avis.
Bientt, par suite de la renonciation du bey tu-
nisien, les troupes franaises occuprent Oran. La
guerre stait allume entre elles et les tribus arabes.
Dans ces combats du commencement de 1832, le
jeune Abd-el-Kader se distingua par son sang-froid
et son audace; il eut son cheval tu sous lui prs
du fort Saint-Philippe, et sa rputation ne cessa de
grandir.
Le pre, de son ct, tenait le premier rang parmi
les hommes sages, en dehors de tous les partis, ef-
frays des malheurs publics et se dvouant y porter
remde. Ce remde bien connu, mais difficile ren-
contrer, consistait dans le choix dun chef unique, as-
sez vigoureux pour briser toutes les rsistances pro-
venant de mauvaises passions. On savait en effet que,
semblable son coursier, lArabe a besoin dun matre
156 LA GRANDE KABYLIE

qui sache manier avec une gale hardiesse le mors et


le chabir(1).
Les chefs des trois plus grandes tribus de la pro-
vince, Hachems, Beni-Amer et Garabas, pousss
bout par la misre publique, se runirent dans la plai-
ne dEghrs, avec lintention de prendre un parti d-
finitif; ils offrirent le pouvoir Mahy-ed-Din, pour
lui-mme ou pour son fils Abd-el-Kader, disant quils
le rendraient responsable devant Dieu des maux qui
pourraient rsulter de son refus.
Se sentant matre de la situation, Mahy-ed-Din
lexploita trs-habilement par une suite de refus et de
dlais bien calculs. Les instances se renouvelrent
avec dautant plus dnergie ; enfin, un marabout c-
lbre, g de cent-dix ans, Sidi El-Aratch, appuya ses
sollicitations sur le rcit dun songe quil avait eu, o
le jeune Abd-el-Kader lui tait apparu sur un trne et
rendait la justice. Or, cette mme vision stait offerte
Mahy-ed-Din, et de plus Abd-el-Kader-el-Djelali,
le grand marabout de Bagdad, tait venu lui rappeler
son ancienne prdiction, ajoutant que si lui, Mahy-
ed-Din, acceptait le pouvoir, son fils ne vivrait pas, et
quau contraire sil lui abandonnait la place, ce serait
lui-mme qui mourrait bientt.
_______________
(1) Chabir, peron des Arabes. Cest une tige de fer
pointue, dont le cavalier laboure les flancs ensanglants de
son cheval.
CHAPITRE QUATRIME 157

Vaincu par tant de preuves de la volont cleste,


Mahy-ed-Din fit appeler son fils et lui demanda com-
ment il entendait lexercice du pouvoir et de la jus-
tice. Abd-el-Kader lui rpondit :
Si jtais sultan, je gouvernerais les Arabes
avec une main de fer, et si la loi ordonnait de faire
une saigne derrire le cou de mon propre frre, je
lexcuterais des deux mains.
A ces mots Mahy-ed-Din annona solennelle-
ment sa fin prochaine, prit son fils par la main, et
sortant avec lui de la tente quentourait une foule in-
quite, il scria : Voil le fils de Zohra, voil le
sultan qui vous est annonc par les prophtes !

Aussitt slevrent des acclamations unanimes.


La musique des anciens beys fut amene de Mascara,
pour donner plus dclat la fte de lavnement, et
dinnombrables cavaliers la clbrrent par leurs fan-
tasias. Cette scne se passait Gresibia, le 22 novem-
bre 1832. Le hros en tait un jeune homme de vingt-
huit ans, au front ple, au regard inspir, au vtement
simple, la physionomie majestueuse. Il montait
un cheval magnifique et toute sa richesse numraire
consistait en quatre oukyas (1 fr. 25 cent.) nous dans
un coin de son hakh, la manire des Arabes. Un
chef len plaisanta et il rpondit en riant: Dieu men
donnera dautres. En effet, on vint de toutes parts
lui offrir des cadeaux magnifiques; le soir mme, sa
158 LA GRANDE KABYLIE

maison tait monte convenablement, et le lende-


main, quand il entra dans Mascara, les Mozabites
et les Juifs, frapps dune contribution, lui livrrent
20,000 boudjous.

Lclat dun si beau jour nblouit point le jeune


Abd-el-Kader.
Trois tribus lavaient proclam, une seule peut-
tre avec un dvouement inaltrable parce quil en
tait sorti. Les autres, disait Mahy-ed-Din, sont mes
habits ; les Hachems sont ma chemise.
Or, quelle uvre ntait-ce pas de rallier succes-
sivement toutes les populations algriennes, en fai-
sant taire et leurs rivalits, et les prtentions de leurs
chefs, et tant de haines, et tant damours-propres ;
mobiles essentiellement contraires la cration dune
vaste unit nationale. Cependant il y en avait un autre,
mais un seul, capable de contrebalancer tous ceux-ci :
ctait la guerre sainte.
A peine entr dans Mascara, Abd-el-Kader se
rend droit la mosque. L, dans un sermon fort ha-
bile, il rclame la paix et la soumission de tous les
Musulmans, au nom de la guerre sainte quil senga-
ge conduire avec la plus grande nergie. Puis, il en-
tre dans lakouma(1), crit toutes les tribus pour leur
apprendre son lvation au pouvoir et le saint emploi
_______________
(1) Akouma : chambre du conseil.
CHAPITRE QUATRIME 159

quil veut en faire ; il leur nomme des chefs choisis


parmi les membres de leurs grandes familles, dont
il redoute le moins les dispositions personnelles, et
envoie des prsents magnifiques au sultan du Maroc.
Afin de sen mnager lappui, le jeune chef prenait
seulement dans les prires publiques le titre de kha-
lifa. Cette politique lui russit : Abd-er-Rhaman ne
tarda point ratifier llection du peuple, et comme
chef de la religion, prescrivit dobir au chef de la
lutte religieuse contre les infidles.
Mais bientt les courriers qui avaient sillonn
toute la province, rapportaient leur matre les r-
ponses des diverses tribus, et toutes saccordaient
le rveiller tristement de son beau rve ; toutes an-
nonaient un grand respect pour les brillantes qualits
dAbd-el-Kader et la saintet de Mahy-ed-Din, mais
toutes lui refusaient ouvertement lobissance.
Le nouveau sultan avait donc son royaume
conqurir presquen entier avec trois tribus seule-
ment. Il se mit de suite luvre, vitant dattaquer
dabord les plus puissantes, telles que les Douers et
les Smelas, places sous linfluence dEl-Mezary
et du fameux Mustapha-ben-Ismal ; telles que les
Flittas et les Arabes de la Mina, dont le chef illustre,
Si Laribi, avait rejet le titre de son khalife ; il crut
pouvoir se hasarder contre les Kabyles du Riou, et
choua mme dans cette tentative secondaire. Mais
infatigable, il finit par enlever, sur lHabra, le cad des
160 LA GRANDE KABYLIE

Bethyouas quon accusait de vendre des chevaux


aux chrtiens, et il le fit prir dans les supplices. Cet
acte de vindicte publique, joint la capture de 4,000
chevaux, releva considrablement ses forces mora-
les et matrielles. Bientt les Arabes smurent au
bruit de sa sagesse, de sa pit, de ses murs aust-
res, laspect de la bonne administration quil met-
tait en vigueur Mascara, de la justice impartiale et
svre quil dployait en toute occasion. Si lon avait
contest lempire universel llu de quelques tribus,
on sentait peu peu limportance dy laisser parve-
nir celui qui se montrait, luvre, digne en effet de
commander sur tous.
Nanmoins Abd-el-Kader se ft puis en longs
efforts avant de raliser ces vagues promesses de
lopinion publique, sil navait su trouver dans ses
ennemis mmes les artisans de sa fortune. Il en jeta
les bases relles par son trait avec le gnral Des-
michels qui commandait les Franais Oran : ce fut
l le chef-duvre de sa politique, et le triomphe le
plus complet de lastuce barbare sur lignorance ci-
vilise.
CHAPITRE V(1).

ABD-EL-KADER EN KABYLIE.

I. Premires tentatives. II. Razzia des . III Beni-


Salem khalifa. IV. Embarras de son gouvernement.
V. Abd-el-Kaderer chez les Zouaouas.

On imagine quel horizon durent ouvris devant


Abd-el-Kader les discours dun chef religieux et de
grande famille venant de Cheurg (Orient), sur le seul
bruit de sa renomme, pour lui offrir une extension
_______________
(1) Dans ce chapitre et les suivants, des discours, des
extraits de lettres arabes se trouvent frquemment mls au
rcit. Nous croyons devoir prvenir nos lecteurs que toutes
ces citations reposent, soit sur le dire de tmoins auriculai-
res, soit sur des pices, originales qui sont ou ont t entre
nos mains.
162 LA GRANDE KABYLIE

dautorit que ses rves les plus audacieux nauraient


pu jusqualors embrasser sans folie. Il tait homme
ne reculer devant aucun enjeu de la fortune. Sultan
proclam d la veille, et par trois tribus seulement
du Gharb (ouest), contest partout ailleurs, avec
beaucoup dennemis sur les bras, et le poids de la
guerre sainte en lui personnifie, il nhsita cepen-
dant pas recevoir comme souverain la visite de
Ben Mahy-ed-Din, de ses parents et des chefs de tri-
bus qui lavaient escort. Il leur annona hautement
sa mission providentielle de fonder un empire mu-
sulman. Il limprima dans leur esprit force dlo-
quence et de conviction. Enfin, aprs stre engag
faire prochainement une tourne chez eux, il les
renvoya chargs de circulaires qui rclamaient par-
tout lobissance envers le nouveau sultan des Ara-
bes, en menaant de peines trs-svres tous ceux
qui, dans un dlai de six mois, ne lauraient point
reconnu et proclam.
Six mois lui suffirent en effet pour arriver au
sein du Tittery ; car il cheminait srement, lombre
de son trait avec le gnral Desmichels, et mme il
en violait impunment les stipulations les plus for-
melles, sans lasser la patience du gouverneur-gn-
ral, comte dErlon. Ce fut ainsi quaprs avoir vaincu
et subjugu les tribus du Chlif, il arriva devant El-
Cantara, osa franchir le pont et entrer dans Milianah,
dont les habitants laccueillirent avec des transports
CHAPITRE CINQUIME 163

denthousiasme. Il commena de suite lorganisation


du pays en sappuyant sur deux grands chefs, El-Adj-
Sghir et-Mohammed-ben-Assa-el Berkani ce dernier
dune famille illustre. Mais tandis quil fondait sa
puissance dans louest du Tittery, un orage se formait
lest.
Abd-et-Kader, cette poque, jouait encore un
double rle : dune part, il tait engag dans une al-
liance avec les chrtiens ; de lautre il se posait, en
toute circonstance, comme le champion de la foi et le
futur expulseur des infidles. Beaucoup dArabes at-
tendaient patiemment lissue de cette astucieuse po-
litique, sans douter que le mobile religieux ne ft sin-
cre ; mais, dune attitude suspecte naissent toujours
quelques embarras passagers. Un sectaire fougueux,
dont le zle saccommodait mal de ces tempraments
habiles, Si Moussa-bou-Hamar (le matre de lne),
que nous avons dj cit comme un chef important
des Derkaouas, et qui, en cette qualit, ne sattaquait
gure plus aux infidles quaux sultans de toute esp-
ce. Si Moussa venait dexciter, dans le fond du Tittery,
un soulvement gnral ; il stait empar de Mdah,
et menaait ouvertement Abd-el-Kader. Celui-ci vint
sa rencontre. Les deux ennemis se titrrent bataille
prs de Haouch-Amouze, sur le territoire des Sou-
matas. Moussa, compltement battu, senfuit dans le
dsert. Ses femmes, ses bagages, taient tombs au
pouvoir du vainqueur, qui les lai renvoya gnreuse-
164 LA GRANDE KABYLIE

ment, aprs tre entr en triomphe dans la ville de


Mdah.
Ds lors, et par suite des ouvertures antrieures
de Si Mohammed-ben-Mahy-ed-Din, la province de
Tittery se trouvait entirement conquise jusquaux
limites du pays kabyle. Abd-el-Kader en donna le
commandement Si Mohammed-ben-Assa-el-Ber-
kani avec le titre de son khalifa. Quant Ben Mahy-
ed-Din, il fut nomm seulement agha de la cavalerie
des Beni-Slymans. Cette, part lui sembla trop faible,
ce rang trop secondaire ; il nen fallut pas davantage
pour jeter dans son me le premier germe dune ir-
ritation vivace contre le matre ingrat quil tait all
chercher si loin.
Sous lempire dun tel sentiment, Ben Mahy-
ed-Din ne tarda point se brouiller avec El-Berkani.
Celui-ci le dnona lmir comme un homme trs
dangereux, obtint lautorisation de le faire arrter
avec toute sa famille et de linterner Mdah. Il en
rsulta pour Ben Mahy-ed-Din une sorte de captivit
qui dura neuf mois, et se ft sans aucun doute prolon-
ge bien davantage, si le khalifa net t contraint
davouer son impuissance maintenir la tranquillit
chez les Beni-Slymans, et de leur restituer, sur lordre
dAbd-el-Kader, le seul chef capable de les comman-
der. Ces traverses avaient encore aigri bien davantage
les ressentiments du jeune agha ; main dj trop habi-
le pour en laisser rien souponner, il parut dployer,
CHAPITRE CINQUIME 165

au service de lmir, le mme zle quauparavant.


Dissimulation prudente, car la puissance du matre
atteignait en ce moment son apoge.
Une nouvelle priode de guerre sainte venait
dembraser tout le Gharb et, quoique entrecoupe
de succs et de revers, elle avait mis le comble la
rputation dAbd-el-Kader. Lamour-propre natio-
nal, ingnieux se flatter, devint son auxiliaire en-
thousiaste : on lappelait sultan depuis la frontire
du Maroc jusqu lextrmit du Tittery ; enfin, les
Franais mme lui dcernrent, dans le trait de la
Tafna, le titre dEmir-el-Moumenin, commandeur
des croyants.
En paix avec le chrtien, il appliqua toutes ses
vues aux moyens de consolider et daccrotre sa
vaste domination sur les indignes. Il prtendait ral-
lier lui toutes les forces musulmanes de lAlgrie,
dans lexpectative dune dernire lutte religieuse que
dj couvait sans relche son fanatisme rflchi. Son
royaume, car il lui donnait ce nom, enveloppait dune
large ceinture nos tablissements dissmins. Lex-
prience des premires guerres lavait induit dans
une dangereuse erreur sur ltendue de nos ressour-
ces et sur les facults mobiles de nos colonnes. Aussi
fondait-il avec confiance, vers la limite extrieure du
Tell, des tablissements qui devaient mettre en sret
ses trsors, ses munitions, ses ateliers, ses magasins.
Ainsi slevrent Sebdou, Sada ; Tekedemt, Boghar,
166 LA GRANDE KABYLIE

Taza, comme autant de bases doprations inaccessi-


bles nos armes.

Mais il ne lui suffisait point de sasseoir, Abd-


el-Kader voulait galement stendre : il convoitait
surtout la Grande Kabylie, et par mille raisons. Il y
voyait une ppinire de fusils, un sang opinitre et
belliqueux, le mariage dun sol riche en produits et
en mtaux avec une race laborieuse qui, sachant sy
suffire, pouvait alimenter ternellement la guerre. Il
apprciait surtout les grandes difficults topographi-
ques de ce pays. Jointes sa proximit dAlger, elles
le rendaient, pour la rapidit de loffensive comme
pour la scurit de la retraite, un admirable foyer
dentreprises contre la Mitidja. Il sentait que, dune
position semblable, il pourrait, chaque jour et sans
risque, frapper au cur son ennemi.
Depuis dj longtemps stait gliss auprs de
lui un homme de cette contre, homme ambitieux
qui, devanant ses rivaux, sollicitait linvestiture et se
flattait dtre obi de la rgion du Sebaou. Il se nom-
mait El-Hadj-Ali-Ould-Si-Sadi, et appartenait la
tribu considrable des Beni-Khalfoun. Abd-el-Kader
se rendit aux instances dont on lobsdait, nomma le
postulant son khalifa dans une portion assez vague, de
la Kabylie, et le fit partir avec des lettres de recomman-
dation pour le fameux Ben-Zamoun, chef de la tribu
il des Flissas, pour Bel-Kassem-ou-Kassy, non moins
CHAPITRE CINQUIME 167

puissant chez les Ameraouas, ainsi que pour dautres


personnages notables. Tous ces crits annonaient la
prochaine visite de lmir, et rclamaient, en atten-
dant, la bienveillance, le concours des fidles envers
son premier reprsentant. En 1837 El-Hadj-Ali-Ould-
Si-Sadi se prsenta dans le pays kabyle, suivi dune
vingtaine de cavaliers seulement. Mais, sitt quil
et exhib ses lettres et fait connatre ses prtentions,
son insuffisance clata. On le rebuta sans dtour, on
se moqua de lui publiquement. Il eut beau contracter
une alliance habile en pousant la fille de Ben-Za-
moun, son manque dinfluence personnelle, labsen-
ce de tout moyen coercitif, le disparate singulier dun
titre ambitieux avec un quipage misrable, tous les
aspects possibles, en un mot, lavaient vou au ridi-
cule, et des humiliations sans nombre pleuvaient in-
cessamment sur lui.
Il erra quelque temps de la sorte au sein de son
gouvernement fictif. Son mariage lui permit de s-
journer quatre mois chez les Flissas. Des relations
de famille et des proprits quil possdait du ct
de lOued, Zytoun ly fixrent cinq ou six mois. La
majeure partie de cette valle appartenait aux Zoua-
thnas. Cette tribu est dune origine toute particuli-
re, car elle a pour anctres des Turcs, qui, expulss
dAlger la suite dune conspiration, trouvrent asile
en cet endroit, et, par leurs alliances avec les fem-
mes du pays, crrent une popu lation de Courouglis.
168 LA GRANDE KABYLIE

Il est presque inutile dajouter que le dplorable


Omar-Ould-Sidi-Sadi ne rencontra chez eux ni plus
dobissance, ni moins de mpris quailleurs et ce-
pendant, les malheureux devaient bientt expier seuls
cette faute commune tant dautres ; leur destine
fut de payer cher une origine exceptionnelle dont ils
staient souvent enorgueillis.

II.

Aprs un an, Abd-el-Kader vit revenir auprs de


lui son khalifa, cras sous le poids dun rle inutile et
honteux, contraint de renoncer la partie, mais appor-
tant, dans le rcit de ses infortunes, bien des aperus
politiques, bien des leons pour lavenir. Le matre
les comprit. Dabord, il se pntra fortement de cette
vrit, que son premier pas sur la terre kabyle devait
tre pos de force, et y laisser lempreinte dune ter-
reur durable. Il tait vident que lamour-propre des
rpublicains montagnards se ferait toujours illusion
sur la puissance du sultan avant dtre clair par un
terrible exemple, tandis quau contraire, cet exemple
prparerait admirablement les voies la persuasion
religieuse et au jeu des influences personnelles. La
politique prescrivait donc une excution : ce fut elle
galement qui en dsigna les victimes. Il lui fallait une
CHAPITRE CINQUIME 169

tribu puissante, sans cela point deffet ; hautement


coupable envers lmir, sinon point de justice ; fa-
cilement saisissable, sous peine de demi-succs ou
dchec ; sans racines profondes dans la Kabylie, de
crainte dy exciter un soulvement gnral.
La tribu des Zouathnas, pour son Malheur, rem-
plissait toutes les Conditions fatales. Forte en nom-
bre comme en courage, occupant un pays ouvert, puis
quelle confinait au pont de Ben-Hini, peu sympa-
thique par son origine aux races kabyle et arabe qui
lenvironnaient de tous cts, elle stait signale par
des actes caractristiques contre limpuissant Khalifa
, en raison mme de sa prsence prolonge chez elle.
Omar-Ould-Sidi-Sad stait constitu son accusa-
teur implacable. Plusieurs fois, disait-il lmir,
cette tribu a dchir vos lettres avec mpris ou inter-
cept nos communications. Quand je lai menace de
votre vengeance, elle a ri.
Deux autres motifs dterminaient encore Abd-
el-Kader prononcer larrt de mort. Il avait en ex-
cration le sang turc : dans louest, les Courouglis lui
avalent rendu haine pour haine, coup pour coup. De
plus, les Zouathnas, tenant de leurs anctres une reli-
gion moins scrupuleuse(1), avaient t conduits, par la
_______________
(1) Ils taient de la secte Hanaphy comme les Turcs,
tandis que les Arabes et les Kabyles appartiennent au rite
Maleki.
170 LA GRANDE KABYLIE

proximit de la Mitidja, nouer des relations avec


les chrtiens ; quelques-uns mme taient entrs dans
nos corps indignes, et leur kad, El-Beyram, tenait
de nous son autorit.
Ds lors, lextermination de tels hommes pou-
vait sexploiter au profit des ressentiments nationaux
contre la domination turque et la domination franai-
se. De tous les points de vue, le coup portait juste.
Au milieu dun calme profond, une forte colonne
de cavalerie et dinfanterie rgulires vint camper
Bordj el-Boura. On apprit bientt que ces forces arri-
vaient de louest grandes marches, et quelles taient,
conduites par Abd-el-Kader en personne. Lalarme
fut seme chez toutes les tribus qui se sentaient en
faute. Les Zouathnas sempressrent denvoyer leurs
gdas(1) ou prsents de soumission au-devant de lmir.
Tous les Krachenas les imitrent ; mais les envoys de
ceux-ci ne trouvrent dj plus au Bordj celui quils
y venaient chercher. Le camp avait t port jusquau
pont de Ben-Hini, et des cavaliers de Ben-Zamoun
couraient chez les Zouathnas, de village en village,
promulguant lordre de pourvoir, sans aucun dlai,
tous les besoins de larme du sultan. Ces agents
rencontrrent partout les populations occupes des
apprts de leur fuite, et chargeant la hte leurs effets
_______________
(1) Gda : cest ce que nous avons nomm le cheval de
soumission.
CHAPITRE CINQUIME 171

les plus prcieux. Ils parvinrent les rassurer sur les


suites de cette irruption ou les retenir chez elles.
Bientt le fourrage, les provisions de toute esp-
ce, abondrent au camp. Mais celui, quon esprait,
flchir par une obissance minutieuse tait rsolu se
montrer de plus en plus exigeant. Il avait fait appeler
Hamimed, chef rel des Zouathnas, et ds quil le vit
dans sa tente : Combien avez-vous de Villages ? lui
demanda-t-il.
Pourquoi cette question ? rpondit Hami-
med.
Nous faisons partie de la circonscription des
Krachenas, et nous paierons notre part de limpt,
quil vous plaira de frapper sur tout leur territoire.
Non, non, reprit lmir, chez qui se trahis-
saient ainsi des projets doppression prmdite ; d-
tes-moi le nombre de vos villages, dsignez-moi ceux
occups par les Courouglis seulement.
Hamimed dut obir cette injonction, et bientt
Abd-el-Kader, aprs lavoir quitt pour passer dans
une partie recule de sa tente, revint avec un ordre
dimposer chaque village 1,000 boudjous. Cent-
cinquante cavaliers furent chargs de prlever cette
somme; maison en porta le nombre trois cents, sur
lobservation faite par les grands du pays que les
Zouathnas taient braves et nombreux.
Cependant, le dploiement de ces forces rveilla
les craintes des Zouathnas, qui recommencrent fuir ;
172 LA GRANDE KABYLIE

leurs chefs les ramenrent de nouveau, et les cavaliers


de lmir furent enfin rpartis dans chaque village en
raison de son importance.
Ces cavaliers ne tardrent pas molester les Zoua-
thnas, soit en exigeant une excellente nourriture, soit
en gaspillant leurs provisions, soit en insultant leurs
femmes et leurs filles. Alors les Zouathnas reprirent
encore une fois leurs projets de fuite.
Leurs chefs, embarrasss de cette circonstance,
et prvoyant limpossibilit o ils allaient se trouver
de runir limpt, engagrent les cavaliers rentrer
au camp, promettant de porter eux-mmes lmir
le produit de la contribution, et dy ajouter en outre,
de leurs propres deniers, une somme pour les collec-
teurs.
Confiants dans ces promesses, les cavaliers rejoi-
gnirent larme et rendirent compte Abd-el Kader
de ce qui venait de se passer. Ce dernier fit aussitt
appeler El-Hadj-Ali-Ouli-sidi-Sadi, Ben-Salem et
El-Hadj-Ali-ben-Salahh, cad des Krachnas. Voici,
leur dit-il, la lettre daman(1) que je vous charg de
porter aux Zouathnas ; montrez-leur aussi mon cha-
pelet, runissez les fuyards et faites au plus tt rentrer
lamende que jai frappe sur eux.
La lettre et le chapelet furent promens dans tous
les villages ; les Zouathnas rassurs regagnrent leurs
_______________
(1) Aman : pardon, grce, sauf-conduit.
CHAPITRE CINQUIME 173

demeures, et les trois cents cavaliers furent rappels


pour continuer leur opration.
Quelque temps aprs, l moiti de la somme exi-
ge, par lmir tait prleve ; plusieurs fractions vin-
rent la lui offrir. Abd-el-Kader leur dit : Ne soyez
pas tonns de limposition que jai frappe sur vous ;
le Tell, le dsert, tout le monde a reconnu mes, lois et
a pay comme vous le faites.
Nous le pensons, rpondirent les Zouath-
nas, et nous nous soumettons ; vous tui le couteau,
nous la chair ; taillez donc comme il vous plaira.
Sil en est ainsi, ajouta le nouveau sultan,
apportez au plus vite ce qui vous restes me donner.
Demain vous serez satisfait, reprirent-ils ;
mais nous navons plus dargent ; permettez-nous de
nous librer avec des bufs, des moutons et des b-
tes-de somme.
Cest bien, reprit Abd-el-Kader ; jaccepte-
rai tout ce que vous mamnerez. Il se leva ensui-
te pour faire sa prire, et les chefs des Zouathnas le
quittrent afin de terminer leur recouvrement au plus
tt. A peine taient ils partis que lmir, se ravisant,
voulut les rappeler et les faire arrter ; mais il ntait
plus temps : ils avaient dj rejoint leurs frres, les
engageant prparer leurs bestiaux pour satisfaire
enfin lavidit dAbd-el-Kader.
La dernire pense de lmir fut connue des Zoua-
thnas, et leur donna beaucoup rflchir. Ils se con-
174 LA GRANDE KABYLIE

sultrent, ils tombrent tous daccord sur ce point, que


la veille ils avaient t mal reus, et quon tramait contre
eux, quelque machination infernale. Ils se tinrent prts
tout vnement. Montez, dirent-ils leurs jeunes
gens, sur la crte de la montagne ; observez le camp de
Ben-Hini et verrez nous dire dans quel tat il se trouve
: si vous y voyez du mouvement, nul doute que lmir
ne se dispose faire une razzia sur nous.
A peine les jeunes gens furent-ils arrivs sur les
points, culminants, quils reconnurent dans le camp
tous les indices dune grande dtermination ; car les
tambous battaient et les cavaliers taient en selle. Ils
poussrent aussitt de hauts cris pour annoncer leurs
frres les dispositions de lennemi.
El-Hadj-Aly-ben-Sidi-Sady et EI-Hadj-Aly-ben-
Salahh, voyant, le combat rsolu, se rendirent en tou-
te hte la zaoua de Sidi-Bouzid-ben-Derbala, pour
protger ce lieu saint contre la fureur des troupes.
Lorsque larme vint hauteur de la zaoua,
linfanterie et la cavalerie furent partages en trois
corps.
Le 1er se porta sur El-Argoub et pilla les habitants
de ce village qui, pleins de confiance dans laman, ne
se trouvaient en mesure de faire aucune rsistance ;
le 2e se dirigea sur Tamarkaunit dont les habitants
taient en fuite, et le 3e marcha sur les Oulad-Zan.
Les assaillants eurent bientt dpass les Oulad-
Zan, et ils ne tardrent pas se trouver en face de
CHAPITRE CINQUIME 175

toute la tribu des Zouathnas qui avait pris position


sur lOuad-Tamda.
Justice ! Justice ! Justice ! se mit crier le peu-
ple, trois reprises diffrentes ; nous tions occups
runir ce que le sultan exigeait de nous ; vous nous
avez trahis.
Les soldats de lmir rpondirent : Que parlez-
vous de justice, vous qui vous tes dclars les servi-
teurs des chrtiens ; le sultan nest pas venu ici pour
prendre vos biens, mais vos ttes ! Aussitt le feu
commena. Les Zouathnas firent bonne contenance ; ils
dfendirent le terrain pied pied, profitant de toutes les
asprits de la montagne, jusqu Djebel-bou-Zequeza,
o ils furent forcs de cder au nombre et dabandonner
leurs femmes, leurs enfants leurs troupeaux, ainsi que
toutes leurs richesses quils avaient accumules en ce
point. La poursuite dura depuis le-matin jusqu quatre
heures du soir : cinquante-deux Zouathnas, dix femmes
et deux enfants prirent dans cette attaque. Lmir, de
son ct, y dplora la perte de deux aghas, de soixante
soldats rguliers et dun assez grand nombre dArabes
qui furent tus en pillant ; mais la plus grande partie des
hommes, des femmes et des enfants de la rude tribut
des Zouathnas tait en son pouvoir. Le cad El-Beyram
se trouvait au nombre des prisonniers. Il avait reu dans
le combat une grave blessure au genou.
Aprs quon et prsent lmir toutes les ri-
chesses enleves aux Zouathnas, leurs hommes, leurs
176 LA GRANDE KABYLIE

femmes, leurs enfants compltement nus, Abd-el-Ka-


der se fit amener El-Beyram. On le lui prsenta sous
le titre ironique de cad des, chrtiens.
Ennemi de Dieu, lui dit lmir, comment as-tu
pu marcher sur ta religion. au point daccepter lin-
vestiture de linfidle ?
El-Beyram, se voyant perdu, rpondit avec fier-
t : Ces reproches mtonnent nes-tu pas toi-mme
leur service, toi quils ont grandi, toi quils ont lev
au, point de pouvoir manger aujourdhui le pays en
longueur et en largeur ?
Vil impie ! lui cria lmir en fureur, oses-tu
me parler de la sorte ?
Je nai fait, reprit Ei-Beyram, que riposter
ton injuste attaque.
Abd-el-Kader, hors de lui, stait tourn vers les
siens et scriait Par le tout-puissant ! quon me fen-
de, droite et gauche, la bouche qui a pu prononcer
les infmes paroles que vous venez dentendre.
Aussitt les chaouchs se prcipitrent sur El-
Beyram ; lordre barbare fut excut coups de cou-
teaux, et lon conduisit ensuite cet homme tonnant
qui navait pas pouss un cri, pas exprim une plainte,
au bach-ouda(1) o il fut dcapit.
_______________
(1) Le bach-ouda est le lieu, dans un camp turc, dans
un camp arabe, o lon coupe les ttes. Ce mot vient du
turc : bach veut dire tte, et ouda, chambre : la chambre des
ttes.
CHAPITRE CINQUIME 177

La mort dEl-Beyram fit une grande impression


sur tous les assistants, mais elle ne calma pas la rage
de lmir ; il ordonna encore lexcution de plusieurs
chefs qui avaient fait preuve dune rare intrpidit
dans le combat. Un autre, Ben Daly-Coutchouk fut
ensuite amen devant lui. Cest toi, lui dit Abd-el-
Kader; je ne te reconnaissais pas, tu ressembles un
vritable Arabe. Ce Courougli tait venu plusieurs
fois dans le camp, somptueusement vtu, et en effet il
tait devenu mconnaissable dans ltat de nudit o
des soldats rapaces lavaient mis.
Les malheurs mont chang, rpondit Ben
Daly-Coutchouk ; mais je remercie Dieu de ce quen-
fin tu mas reconnu.
Ne lui faites pas de mal, dit alors Ben-Za-
moun ; cest un homme sage et avanc en ge ; il
pourra vous servir. La recommandation du chef des
Flissas sauva la vie Ben-Daly-Coutchouk ; mais
il fut mis aux fers prs de vingt-cinq Courouglis de
Hhal-el-Argoub qui attendaient dj, dans cette po-
sition, le parti quon prendrait leur gard. Eux, les
femmes et les enfants, taient parqus avec les nom-
breux troupeaux des Zouathnas, devenus la proprit
de lmir.
Le lendemain, Abd-el-Kader chargea Si-Allal-el-
Merigry, chef des Beni-Djd, de complter son opra-
tion en enlevant deux villages o tenait encore un noyau
de Courouglis. Attaqus par des forces suprieures,
178 LA GRANDE KABYLIE

ces malheureux subirent aussi le pillage ; leurs trou-


peaux rejoignirent les autres au camp.
Les troupes rgulires furent encourages ces
sortes dexcutions par labandon complet de tous les
riches habillements, de toutes les armes et de tous les
objets vols ou pris. La vente des troupeaux qui pro-
duisit une somme trs-forte fut seule rserve pour le
trsor public (bit-el-mal).
Quant aux prisonniers faits dans cette affaire, on
les dirigea tous sur une fraction des Beni-bou-Yagoub
appele Ouzera, dans la province de Tittery.
Un marabout vnr de ce pays versa des larmes
en voyant les nouveaux venus et leur profonde mi-
sre.
Allez, leur dit-il, vos gardiens sont peu nom-
breux, dispersez-vous dans les montagnes ; je vous
assure que Dieu vous couvrira de sa protection. Ils
suivirent son conseil et parvinrent rentrer dans leur
pays, mais dcims, sans chefs et dnus de tout. La
ruine de la belle tribu des Zouathnas tait accomplie
sans retour.

III.

Aprs avoir frapp ce coup retentissant aux por-


tes de la valle du Sebaou, Abd-el-Kader en attendit
leffet ; il demeura tranquille, prs de Bouzequeza,
sous prtexte de rtablir le bon ordre dans la contre.
CHAPITRE CINQUIME 179

Au fond, il redoutait den venir une rupture ouver-


te avec ces grandes tribus, rellement kabyles, qui
auraient pu se confdrer contre lui, telles que les
Ameraouas, les Plissas, etc.
Il esprait que la peur inspire par le chtiment
des Zaouathnas, et linquitude rsultant de sa pr-
sence prolonge lui amneraient dabord une ou plu-
sieurs fractions irrsolues, et qualors dhabiles m-
nagements pourraient les lui soumettre, puis en attirer
dautres de proche en proche.
Tout se passa comme il lavait prvu. Les Ame-
raouas vinrent deux-mmes son camp, lui condui-
sant, en signe dobissance, cent-cinquante mulets
chargs de figues, de raisins secs, dhuile et de cire,
pour les besoins de son arme. Alors, Abd-el-Kader
profita de loccasion pour leur adresser des repro-
ches sur le peu dassistance quils avaient prt
son khalifa.
Les Ameraouas, sans chercher dautre excuse,
lui rpondirent quEl-Hadj-Ali-ould-si-Sadi tait un
homme nul, dont la charge de khalifa dpassait ga-
lement et les moyens et la naissance.
Puisquil en est ainsi, reprit Abd-el-Kader,
choisissez donc vous-mmes lhomme digne de vous
commander. Je lui confierai le pouvoir, vous lui obi-
rez comme moi-mme.
Cette offre honorable fait voir quelle importance
il attachait ladhsion sincre des Ameraouas ; cest
180 LA GRANDE KABYLIE

quen effet leur position topographique le condui-


sait, au moins par des relations commerciales, dans
le cur de la Kabylie.
Deux chefs, avons-nous dit ailleurs, se parta-
geaient lobissance de cette riche tribu : Bel-Kas-
sem-ou-Kassy et Amar-ben-Mahy-ed-Din. Abd-el
Kader offrit au premier le commandement du Se-
baou : il en essuya un refus. Ben-Kassem-ou-Kassy
dclara quen prsence des infidles, et au moment
de recommencer la guerre sainte, le premier rle de-
vait appartenir aux marabouts et aux chrifs ; quen
consquence, il se contenterait du second rang, et
verrait avec joie remettre le pouvoir aux mains de
Sid Hamed-ben-Salem, appartenant la noblesse re-
ligieuse. Cet avis dsintress obtint lassentiment
public. Aussitt lmir fit appeler Sid-Hamed-ben-
Salem, le reconnut khalifa du Sebaou, le revtit dun
burnous magnifique, et fit jouer la musique en son
honneur.
Rien ne semblait mieux servir les intrts dAbd-
el-Kader quune semblable combinaison. Dun ct,
les Ameraouas, satisfaits de loffre faite leur princi-
pal chef, devaient considrer, sans jalousie et comme
leur propre ouvrage, le choix de Ben-Salem; dune
autre part, llvation de celui-ci ne flattait pas moins
lamour-propre des Beni-Djd des Mettenems dont il
tait sorti.
Il ne restait plus rgler que des dtails dorgani-
CHAPITRE CINQUIME 181

sation. Abd-el-Kader, toujours jaloux de complaire


aux Ameraouas, se garda bien de prononcer entre
leurs chefs rivaux. Pour les contenter lun et lautre,
il divisa le pays en deux agaliks, celui des Fouakas et
celui des Tehatas, qui, selon leur tendance naturelle,
churent le premier Bel-Kassem-ou-Kassy, le se-
cond Amar-ben-Mahy-ed-Din.

Ds son entre en Kabylie, Abd-el-Kader avait


lanc des lettres fort pressantes au chef de la grande
tribu des Flissas. Il stait bien gard demployer les
menaces envers un homme trop puissant et hors de
ses atteintes : ctait au nom de la religion, au nom
de la guerre sainte, quil lavait somm pieusement
de lui apporter son concours, et Ben-Zamoun stait
rendu. Nous avons dj mentionn sa prsence dans
le camp de lmir : il y reut linvestiture comme agha
des Flissas, des Mtekas, Beni-Khalfoun, Nezlyouas,
Guechtoulas, Oulad-el-Aziz, etc.
En ralit, toutes ces tribus belliqueuses se le-
vaient sa voix, et sa soumission introduisait lmir
dans la haute rgion des montagnes. Aussi, ce dernier
comprit de quels mnagements il devait entourer un
pareil serviteur, et Ben-Salem reut linstruction de
ne jamais rien tenter en Kabylie sans lavoir consul-
t. Ces adhsions najoutaient pas beaucoup, dans le
prsent, aux forces de lmir ; car il tait bien vident
quen fait de guerriers et dimpts, il faudrait demander
182 LA GRANDE KABYLIE

de telles tribus seulement ce quelles voudraient


bien fournir ; mais sa puissance en recevait, aux yeux
des Arabes, un clat extraordinaire. Il sen remettait
dailleurs la politique et au temps, du soin de forti-
fier et de faire grandir son autorit naissante.
Enfin, le gouvernement de Ben-Salem fut com-
plt par un remaniement : Abd-el-Kader dtacha
laghalik des Beni-Slyman du beylik de Mdah, et
ladjoignit au Sebaou. Plusieurs raisons justifiaient
cette mesure : dabord elle saccordait mieux avec
lesprit des populations ; en outre, elle arrondissait
le commandement de Ben-Salem ; elle lui apportait
mme, eu gard la soumission plus positive de cette
contre, un appui tout--fait indispensable, dans le
cas o ses ordres seraient mconnus ailleurs : mais le
principal motif tait celui des convenances person-
nelles. On se souvient de lanimosit survenue entre
le bey de Mdah et lagha des Beni-Slyman, Ben
Mahy-ed-Din ; il paraissait indubitable que ce der-
nier rendrait de meilleurs services, sous les ordres
dun nouveau chef dont il navait encore reu aucun
sujet de plainte.
Ces dispositions prises, et aprs avoir prescrit
ltablissement dun poste Bordj-Sebaou, pour sur-
veiller les chrtiens, Abd-el-Kader recommanda en-
core une fois aux diffrents aghas, daccorder aide et
obissance son khalifa Ben-Salem ; puis il retourna
dans louest.
CHAPITRE CINQUIME 183

Les rsultats quil avait su tirer de ce premier


voyage en Kabylie, dpassaient toute prvision.

IV.

Lhomme dtat na pas plus tt achev de btir


quelque laborieux difice fond sur un examen atten-
tif de toutes les passions, de tous les intrts en jeu,
que soudain, lune ou lautre de ces passions, de ces
intrts mnags, changeant, non pas de nature mais
dobjet, entraine avec lui le savant quilibre. Ainsi,
les deux bases fondamentales du pouvoir de Ben-
Salem, taient en apparence les Beni-Slyman et les
Ameraouas : ce furent elles qui lui manqurent tout
dabord.
Lagha Ben Mahy-ed-Din navait pu supporter la
domination dun Berkani ; son transfert sous les or-
dres de Ben-Salem ne fit que lirriter davantage ; il se
croyait, par ses talents comme par sa naissance, plus
de droit que le nouveau khalifa au commandement
des populations de lest. Telle fut la cause dune ja-
lousie sourde, qui dgnra bientt en rivalit mani-
feste, et produisit des froissements sans nombre. Non
seulement toutes les ressources que Ben-Salem tait
en droit dattendre de ce ct, se trouvrent ds lors
paralyses ; mais, la longue, tant de fiel saccumula
184 LA GRANDE KABYLIE

dans lme de Ben Mahy-ed-Din, que notre premire


apparition srieuse devait le trouver prt recevoir,
mme du chrtien, ce titre de khalifa convoit si long-
temps et le seul qui ft sa taille en effet.
Quant aux Ameraouas, Ben-Salem se les alina
lui-mme par une prfrence aveugle envers les Beni-
Djd et les Nettemens, ses parents ou compatriotes,
auxquels il sempressait de confrer tous les emplois
et tous les bnfices. Aussi, aprs lavoir aid dans la
rdification du Bordj de Sebaou, les Ameraouas com-
mencrent reconnatre sa partialit, sloignrent
de lui et firent mme quelques dmarches auprs de
lancien khalifa Si Sadi, se repentant dj de lavoir
loign du pouvoir. Leurs mauvaises dispositions ga-
gnrent les Flissas, en sorte que Ben-Salem se trouva
rduit, pour ainsi dire, ses propres ressources. Les
aghas Ben-Zamoun et Bel-Kassem lui restaient seuls,
mais ngligs, pour ce fait mme, lun de ses fantas-
sins, lautre de ses plus braves cavaliers.
Ben-Salem crut le cas assez grave pour en don-
ner connaissance lmir. Celui-ci lui envoya de
suite huit charges de poudre, vingt-six chevaux pour
remonter son escorte, et crivit aux Ameraouas dans
ces termes :
Je vous avais recommand mon khalife Ben-
Salem ; vous-mmes lavez choisi pour votre chef.
Cependant japprends que vous le ngligez, que vous
lui suscitez des embarras. Cette conduite est repr-
CHAPITRE CINQUIME 185

hensible ; changez la sur-le-champ, ou vous aurez


vous repentir davoir mpris mes avis.

Les Ameraouas lui rpondirent quils avaient as-


sist loyalement Ben-Salem et lavaient install au
Bordj de Sebaou ; mais que stant vus carts de tous
les emplois, pour faire place dautres, ils laissaient
aux nouveaux amis du khalifa le soin de le maintenir
dsormais.
Apparemment Ben-Salem reut de son matre
quelques reprsentations ce sujet ; car ayant lever,
par son ordre, un impt sur toutes les tribus titre de
maouna ou subside pour la guerre sainte, ce fut aux
Ameraouas quil confia le soin den faire la collecte.
Pour comprendre cette faveur, il faut se reporter au
mode de perception barbare que pratiquent en gn-
ral les Musulmans, et dont le maghzen turc consti-
tuait peut-tre lapplication la plus rgulire. Cela se
rduit affermer en quelque sorte un impt entre les
mains de tel chef ou de telle tribu considrable, qui
taille et ranonne merci la population tout entire,
puis remet au sultan limpt fix par lui, en bnfi-
ciant du surplus. Bien souvent, ce surplus dpasse la
taxe elle-mme ; si le souverain lapprend, sil sen
indigne et sil a les moyens dy mettre ordre, les spo-
liateurs en sont quittes pour rendre gorge, dans le tr-
sor royal, bien entendu. Voil les anciens errements
du fisc oriental.
186 LA GRANDE KABYLIE

Quoi quil en soit, la tribu des Ameraouas se mon-


tra peu sensible la tardive bienveillance du khalifa.
Tout en poussant sa perception qui produisit 45,000
francs, elle engageait en dessous main les Beni-Oua-
guenoun et dautres tenter une attaque sur Bordj-Se-
baou, si bien que Ben-Salem, ne sy croyant plus en
sret, se retira sur Bordj-el-Arib, au-dessus des Beni-
Djd , sous prtexte de mettre ce fort en bon tat.
Cependant le malheureux chef comprenait la
ncessit de faire quelque acte de pouvoir, sil ne
voulait tre bientt rduit au triste rle de son pr-
dcesseur. A la tte dune centaine de cavaliers des
Nettenems et des Beni-Djd, il se rendit lArb des
Beni-Khalfoun, et somma la tribu de lui fournir un
approvisionnement de foin. On ne voulut mme pas
lire ses lettres. Les Nezlyouas, chez lesquels il alla
faire la mme demande, le chassrent de leur pays.
Trop faible pour en tirer vengeance, il dut dvorer
ces affronts, ainsi que la rise publique prompte les
suivre ; car sa troupe fut surnomme larme au foin.
Ben-Salem, homme de grand cur, souffrit beaucoup
de ces insultes. En dsespoir de cause, il crivit son
matre quil lui fallait un corps rgulier pour obtenir
lobissance.
Abd-el-Kader nen douta point ; et comme chez
lui lexcution suivait toujours immdiatement la pen-
se, il expdia de suite, en Kabylie, un agha et six siafs
(officiers). Lagha se nommait Abizd, trs-distingu
CHAPITRE CINQUIME 187

par sa bravoure ; il apportait au khalifa cent vingt-


deux tentes, six cents habillements complets, et lor-
dre denrler sur-le-champ des soldats.

Ben-Salem obit avec joie, recruta promptement


six cents hommes parmi les pauvres des tribus ; puis,
trop confiant dans cette petite troupe, revint camper
lArb(1) des Beni-Khalfoun, o il avait t si mal
reu. Sa nouvelle dmonstration neffraya pas davan-
tage les montagnards : ils se bornrent linquiter,
le voler toutes les nuits, et force lui fut de battre en
retraite une seconde fois.
Mais alors, ayant reconnu quun simple bataillon
et quelques cavaliers ne pouvaient imposer qu des
tribus trs-faibles ou situes en pays ouvert, il se re-
plia sur Bordj-Menael, dans la valle facile de lisser,
et rclama de ses habitants lachour, la zeccat, enfin
quelques parcelles de la maouna qui ntaient point
encore rentres. Non seulement il les obtint, mais cet
exemple de soumission fut dun trs-bon effet en sa
faveur. Peu de temps aprs, ayant rendu publique une
lettre de lmir qui lappelait pour verser, conjointe-
ment avec les autres khalifas le produit de ses contri-
butions diverses, il prescrivit toutes les tribus de
lui livrer pour le sultan des prsents, des chevaux de
_______________
(1) Arb pour souk-el-arb, march du quatrime jour,
et, par extension, lieu o se lient ce march.
188 LA GRANDE KABYLIE

gad, etc. On eut hte dobir dans cette occasion so-


lennelle ; ce furent mme les Ameraouas qui fourni-
rent les plus riches cadeaux.
Lmir avait dress ses tentes Bourerchefa,
prs de Miliana : il y prparait une scne ingnieu-
sement conue pour le grandir aux yeux des popu-
lations. L, devaient accourir ses khalifas, ses aghas
les plus loigns ; l devait stablir, entre leurs
diverses offrandes, une comparaison propre sti-
muler lamour-propre de tous; l devaient appara-
tre, aux yeux tonns des Arabes, ces chefs kaby-
les, tmoignages vivants dune soumission rpute
impossible ; et se sentant arm de trop justes griefs
contre eux, le souverain comptait encore rehausser
son autorit par les rprimandes svres quil leur
adresserait en public.
Pour comble de malheur, Ben-Salem napportait,
comme total de toutes ses contributions, quune som-
me de 60,000 fr., tandis que, le matin mme du jour o
il les remit, Sid Ben-Allad-Ould-Sidi-Embarek, kha-
lifa de Miliana, en avait vers 200,000. Abd-el-Ka-
der eut les plus grands gards pour Ben-Allal et reut
trs-froidement Ben-Salem. Les prsents des Ame-
raouas demeurrent deux jours labandon : person-
ne ne paraissait vouloir sen occuper. Enfin lmir les
accepta, mais en profitant de loccasion pour tmoi-
gner tout son mcontentement la tribu quil accusait
davoir mal second son khalifa. Ses regards tomb-
CHAPITRE CINQUIME 189

rent alors sur lun des deux aghas, Amar-ben-Mahy-


ed-Din, qui tait somptueusement vtu et portait de
magnifiques armes.
Sous ce prtexte il lui reprocha, dans les termes
les plus durs, dentretenir, avec les deniers publics,
un luxe scandaleux ; puis, comme Ben-Salem et ce-
lui-ci se renvoyaient mutuellement les reproches
de concussion, de mauvais vouloir et de trahison,
Abd-el-Kader mit fin ces querelles, en dclarant
aux Ameraouas quil irait prochainement les visi-
ter lui-mme pour examiner de prs leur conduite.
Quant prsent, ajouta-t-il, allez en paix ! Leur
groupe commenait scouler, quand lui-mme se
levant pour mieux voir et mieux tre vu, scria de
nouveau : Ne vous supposez pas tellement redou-
tables que je ne puisse vous atteindre. Je jure, par
le Dieu matre du monde, que si vous ne changez
de conduite, rien ne pourra vous soustraire mes
coups.
Leur compte tait rgl ; celui de Ben-Salem ne
se fit point attendre. Tandis quil triomphait tout bas
de la disgrce des Ameraouas, Abd-el-Kader le fixant
tout--coup, lui et son lieutenant : Vous portez, leur
dit-il, sur vos visages le cachet des hommes impurs.
Comment se fait-il que vous laissiez crotre ce point
vos moustaches, quand vous savez que la loi male-
ki le dfend. Loin de moi ! vous ressemblez des
Turcs ou des Courouglis. En effet, les moustaches
190 LA GRANDE KABYLIE

longues et mme dmesures taient un signe dis-


tinctif de ces deux races. Voil surtout le motif pour
lequel lmir avait cette mode en horreur. Ben-Sa-
lem et son lieutenant furent tellement abasourdis de
cette sortie inattendue, quils ne quittrent point le
camp sans stre conforms la prescription du rite
maleki.
Abd-el-Kader avait atteint un double but, de
montrer aux Kabyles combien les tribus de la plaine
simposaient davantage pour la guerre sainte, dim-
primer celles-ci une haute ide de son ascendant
sur les fiers montagnards. Mais ses violences, calcu-
les pour stimuler le zle, auraient peut-tre entran
des blessures damour-propre durables, sil net t
lui-mme les fermer. Dailleurs, les rsultats de son
premier voyage en Kabylie semblaient lui conseiller
une seconde tentative plus profonde, plus dcisive,
embrassant tout le Jurjura. Ce fut dans ce sens quil
crivit Ben-Salem, lui demandant sil fallait accom-
plir ce projet la tte dune arme, ou seulement sous
lescorte de quelques cavaliers. Celui-ci lui recom-
manda de dpouiller tout appareil hostile et menaant,
mais de se prsenter en hte inoffensif, en simple p-
lerin, lassurant quil pourrait ainsi parcourir toutes
les montagnes sous la sauvegarde de lhospitalit.
CHAPITRE CINQUIME 191

V.

Ctait en 1839 : Abd-el-Kader parut subitement


Bordj-Hamza, suivi de cent cavaliers du Gharb.
Aussitt Ben-Salem sempressa daller le saluer ;
puis il le conduisit dans sa famille, Bel-Kreroub, o
il lui offrit lhospitalit de la nuit ; de l il le mena
Bordj-el-Boghni, et de Bordj-el-Boghni Si-Aly-ou-
Moussa.
Tous les Kabyles surent bientt que lmir Abd-
el-Kader, le jeune sultan qui avait fait aux chrtiens
une guerre acharne, tait chez eux. La prsence dun
tel homme dans leurs montagnes fit une vive sensa-
tion, et les Mtekas, les Guechetoulas, les Beni-Ze-
menzar, les Beni-Abd-el-Moumen, les Beni-Ayssy,
les Beni-Raten et les Flissas vinrent le visiter. Rien
de plus curieux que cette runion de Kabyles entou-
rant un Arabe : la tente de lmir tait presse par
les Zouaouas qui le regardaient avec des yeux ton-
ns ; aucun deux, toutefois, nosait y pntrer ; les
moins indiscrets, accroupis lentour, en relevaient
les bords pour voir sans tre vus ; les plus hardis lin-
terpellaient hautement, le nommant, au hasard, les
uns le cheikh, les autres Sid-el-Hadj, quelques-uns le
drouche, et les plus civils, en petit nombre, le ma-
rabout ou le chrif.
Les cavaliers qui taient venus avec lmir, cher-
chaient repousser la foule, et criaient aux plus im-
192 LA GRANDE KABYLIE

portuns : Que Dieu vous confonde ! vous allez


touffer notre matre.
Mais Abd-el-Kader, impassible, leur disait avec
calme : Laissez-les tranquilles; ils sont ignorants et
grossiers, pres comme leurs montagnes; vous ne les
changerez pas en un jour.

Quand ce premier mouvement dindiscrte cu-


riosit fut un peu calm, Abd-el-Kader demanda aux
Kabyles o taient les chefs qui les commandaient.
Nous navons pas de chefs trangers notre nation,
lui rpondirent-ils, nos chefs sont tirs dentre nous ;
nous obissons aux mines et aux marabouts. Les
mines vinrent alors le saluer, et il leur demanda quel
tait celui qui, chez eux, runissait lui seul la vo-
lont de tous ; ils lui rpondirent : Nous navons
personne qui runisse la volont de tous ; mais cest
chez nous, mines, lus par le peuple, que se concen-
tre la volont gnrale.
Sil en est ainsi, reprit Abd-el-Kader, je re-
commande aux mines dtre bien avec mon khalifa,
de le servir et dobir ses ordres.
Nous ne demandons pas mieux que de vivre
en bonne intelligence avec votre khalifa, rpliqurent
les mines ; mais quil ne nous parle jamais dimpts,
comme il la dj fait dans les plaines, car nos anc-
tres nen ont jamais pays, et nous voulons suivre
leur chemin.
CHAPITRE CINQUIME 193

Vous donnerez au moins la zeccat et


lachour, ajouta lmir ; ces contributions sont dori-
gine divine.
Oui, nous donnerons la zeccat et lachour
prescrits par la loi religieuse, crirent les Kabyles en
sanimant ; mais nos zaouas les recueilleront, et nos
pauvres en profiteront : telle est notre habitude.
Aprs cette scne trange, la diffa(1) fut apporte.
Lmir refusa dy toucher avant de savoir si les Kaby-
les persistaient ou non dans leurs rsolutions ; il leur
parla donc encore dimpts, mais les mines linter-
rompirent : Vous vous tes annonc chez nous en
qualit de plerin, et nous vous avons offert la diffa.
Cessez ce langage-dont vous pourriez mal vous trou-
ver ; sachez bien que si vous nous tiez venu comme
maghzen(2), au lieu de couscoussou blanc, nous vous
aurions rassasi de couscoussou noir (de poudre).
Abd-el-Kader rpondit qu la vrit il ne stait
rendu chez eux quen simple plerin ; que, nanmoins,
il tait bien aise de leur apprendre que son maghzen
ne ressemblait en rien celui des Turcs ; que Dieu
lavait lev pour rtablir la religion du prophte et
anantir la puissance des chrtiens ; que dj il avait
fait boire du fiel aux Franais, ce peuple doutre-mer ;
_______________
(1) Diffa : repas dhonneur et dhospitalit.
(2) Le mot maghzen est employ ici dans le sens de
gouvernement.
194 LA GRANDE KABYLIE

quil les avait battus dans cent combats glorieux pour


lislamisme; quils ne devaient pas, eux Kabyles, le
ddaigner parce quil ntait accompagn que dune
centaine de cavaliers ; que tout le Gharb reconnaissait
ses lois, et quil pouvait plier louest sur lest aussi
facilement quil pliait ce tapis. Il ajouta :
Si vous me dites : lest est plus fort que louest,
je vous rpondrai : Dieu fait marcher la victoire ma
suite, cause de la puret des motifs qui me guident.
Vous savez au surplus ce que dit le Koran : que dl-
phants ont t inquits par des moucherons, et que
de lions ont t tus par le dab(1) !
Sachez bien que si je ne mtais oppos aux
empitements des Franais, si je ne leur avais fait
connatre leur impuissance, depuis longtemps dj ils
auraient nag jusqu vous comme une mer en furie,
et vous auriez vu alors ce que nont jamais vu ni les
temps passs, ni les temps prsents.
Ils nont quitt leur pays que pour conqurir
et faire esclave le ntre. Je suis lpine que Dieu leur
a place dans lil, et si vous maidez, je les jetterai
dans la mer.
Dans le cas contraire, ils vous aviliront. Ren-
dez-moi donc des actions de grces de ce que je suis
lennemi mortel de votre ennemi. Rveillez-vous de
_______________
(1) Dab : petit animal qui, au dire des Arabes, surprend
le lion et lui mange le cur.
CHAPITRE CINQUIME 195

votre apathie, et, croyez-le, je nai rien plus cur que


le bonheur et la prosprit des Musulmans. Je nexige
de vous, pour triompher des infidles, quobissance,
accord et marche conforme notre sainte loi ; com-
me je ne vous demande, pour soutenir mes armes,
que ce qui vous est ordonn par Dieu, le matre du
monde.
Obissez donc Ben-Salem ; il sera pour vous
la boussole qui vous indiquera le bien. Je prends Dieu
tmoin de la vrit et de la sincrit de mes paro-
les ; si elles nont pu trouver le chemin de vos curs,
vous vous en repentirez un jour, mais dun repentir
inutile. Cest par la raison et non par la violence que
jai voulu vous convaincre, et je prie le Tout-Puissant
quil vous claire et vous dirige. Je ne suis venu vous
trouver quavec une poigne de monde, parce que je
vous croyais des hommes sages, capables dcouter
les avis de ceux qui ont vu ce que vous navez pu
voir ; je me suis tromp, vous ntes que des troncs
noueux et inflexibles.
Alors se leva Ben-Abbou, oukil de lmir, qui,
gravement et sentencieusement, la faon des Ara-
bes, jeta ce proverbe la foule :

El-adou ma ierdja sedigue


Ou el-negrala ma ierdja deguigue.

Lennemi ne devient jamais ami ;


Le son ne devient jamais farine.
196 LA GRANDE KABYLIE

Sans faire autrement attention aux paroles de


Ben-Abbou : Nous vous jurons, rpondirent les
Kabyles lmir, que nous sommes des gens sen-
ss et connaissant ltat des choses ; mais nous ne
voulons pas que personne sinitie nos affaires ou
cherche nous imposer dautres lois que les n-
tres.
Nous savons encore ce quil nous convient de
faire, eu gard aux prceptes de la religion. Comme
nous vous lavons dit, nous donnerons nos mos-
ques la zeccat et lachour ; mais nous nentendons
pas que des trangers en profitent. Quant aux chr-
tiens, sils viennent jamais chez nous, nous leur ap-
prendrons ce que peuvent les Zouaouas la tte et
aux pieds nus.
Assez ! assez ! interrompit Abd-el-Kader ;
le plerin sen retournera comme il est venu. Que la
volont de Dieu soit faite !
Allez-donc en paix, reprirent les Kabyles,
puisque. vous tes venu simplement nous visiter.
Les plerins et les voyageurs ont toujours t bien
reus chez nous; nous pratiquons lhospitalit ; nous
avons de la fiert, et nous craignons les actions qui
peuvent attirer sur nous le blme ou la dconsidra-
tion.
Une autre fois prsentez-vous avec la splendeur
dun prince, traitiez votre suite une arme nombreu-
se, et demandez-nous, ne ft-ce que la valeur dun
CHAPITRE CINQUIME 197

grain de moutarde, vous nobtiendrez de nous que de


la poudre. Voil notre dernier mot.
Aprs son entrevue avec les Kabyles Sidi-Aly-
ou-Moussa, lmir monta cheval gour se rendre
Bordj-Tiziouzou chez les Ameraouas. Il y passa la
nuit, et tint aux Kabyles qui vinrent ly trouver les
mmes discours peu prs, quil avait tenus leurs
frres des montagnes. Sil ne trouva pas chez eux des
gens compltement disposs le seconder, il en reut
pourtant des rponses beaucoup moins vhmentes ;
soit que la situation de leur pays dans le voisinage de
la plaine et un peu adouci lpret de leurs murs,
soit quen raison mme de cette situation ils cher-
chassent se mnager au besoin la protection puis-
sante du jeune sultan.
Ils lui dirent que si les tribus qui taient sur leurs
derrires se soumettaient, ils se soumettraient gale-
ment. Le lendemain Abd-el-Kader se rendit Dellys
quil ne connaissait pas ; il y fut accompagn par
Sid-Abd-er-Rahman , lieutenant et parent de Ben-
Salem.
Comment pouvez-vous vous rsoudre habi-
ter une ville du littoral ? lui dit lmir ; quant moi,
je ny passerais pas une nuit sans me faire bien garder
de crainte dtre surpris par les chrtiens.
Sid-Abd-er-Rahman lui rpondit quil y restait
sans inquitude, parce que, au dire des gens du pays,
deux marabouts, Sidi-Soussan et Sidi-Abd-el-Kader,
198 LA GRANDE KABYLIE

protgeaient la ville contre les attaques des infidles,


lun du ct de la terre, lautre du ct de la mer.
tiez-vous prsent, demanda lmir Sid-Abd
er-Rahman, lorsque ces marabouts firent les promes-
ses sur la foi desquelles vous dormez ?
Non.
Eh bien ! ngligez ces propos populaires,
puisque rien ne peut sopposer la volont divine.
Voyez Alger ! Le marabout Sidi-Abd-el-Kader na-
t-il pas dit : lorsque ma ville aura de la boue jusqu
mi-jambe, les autres villes en auront par dessus la tte,
et pourtant le contraire est arriv: la ville que prot-
geait Sidi-Abd-el-Kader est aujourdhui enfouie dans
la vase, et les autres en ont t prserves. Prenez
donc vos prcautions. Nous ne devons avoir aucune
confiance dans le chrtien ; il est perfide, ses filets ne
sont tendus que pour nous prendre, et la paix ne peut
durer !
Que Dieu nous prserve de lui ! reprit Abd-
er-Rahman, et cela par lintercession de vos anc-
tres.
Tenez-vous sur le qui-vive, ajouta lmir ;
envoyez tous vos bagages la montagne, et ne lais-
sez ici que votre famille et votre cheval. A quelques
jours de l, ces instructions taient suivies.
Le lendemain Abd-el-Kader alla visiter le ma-
rabout de Bou-Berrak, dans le pays des Ouled-Si-
Omar-el-Chrif ; il y djeuna, et alla passer la nuit
CHAPITRE CINQUIME 199

Haouch-el-Nahal, chez les Issers. Les chefs de cette


tribu vinrent ly trouver ; il les engagea transporter
tous leurs effets sur les points culminants, et surtout
ne pas laisser leurs grains dans la plaine, mais les
enfouir dans les silos sauvages. Il donna les mmes
conseils toutes les tribus qui campaient dans les val-
les. Ne croyez pas, leur disait-il, la continuation
de la paix ; bientt elle sera rompue.
De Haouch-el-Nahal, lmir se rendit au mara-
bout Bou-Mendass, auprs dEl-Djebil. Ctait un pic
lev do il pouvait dcouvrir Alger. Il se fit donner
sa longue vue, et sonda la ville avec soin, sinformant
de tous les points, et recueillant des observations mi-
nutieuses sur le pays qui soffrait ses yeux.
Pendant quil tait occup de ces dtails, Ben-
Zekri(1), un domestique et son ngre prirent la fuite ;
quelques cavaliers voulurent les poursuivre: Laissez-
les aller, leur cria-t-il; ils sen repentiront amrement
un jour.
De l, lmir se transporta chez les Beni-Acha,
fraction des Krachnas. Il y fut bien reu, et force coups
de fusil furent tirs en signe de rjouissance. Comme
on pensait quil y passerait la nuit, on lui prpara la
diffa ; mais la tombe du jour il partit, et alla cou-
cher Bou-el-Ferad. Le lendemain, on le vit de bonne
_______________
(1) Ben-Zekri est encore aujourdhui officier notre
service dans los spahis de Constantine.
200 LA GRANDE KABYLIE

heure Tamdiret sous les Flissas, o se trouvait le


camp de Ben-Salem.
Il y passa deux jours et deux nuits, et puis se
rendit Sidi-Namann, chez les Ameraouas. Les
gens de lOued-Nea vinrent lui offrir des prsents
considrables qui consistaient en figues, huile, cire
et savon. Les deux aghas Bel-Kassem-ou-Kassy et
Amar-Ben-Mahy-ed-Din, lui amenrent chacun une
mule magnifique. Abd-el-Kader donna le savon sa
suite pour quelle lavt son linge, et la licencia aprs
avoir manifest lintention de se rendre seul chez les
Zouaouas.
Les Ameraouas, les Beni-Thour et les Yssers pro-
fitrent de la prsence de lmir pour lui porter plain-
te contre les prtendues spoliations de Ben-Salem.
La vritable cause de cette dnonciation calomnieuse
tait quils lui gardaient rancune de les avoir car-
ts des emplois, au bnfice de ses amis particuliers,
bien quils eussent puissamment concouru son av-
nement. Abd-el-Kader fit venir son khalifa pendant
la nuit, lui reprocha sa cupidit et la manire indigne
dont il exerait le commandement, lui donnant mme
entendre quil stait tromp en le prfrant Sid-
el-Hadj-Ali-Ould-Si-Sadi.
Avant mme de savoir si Ben-Salem pourrait se la-
ver des imputations quon faisait peser sur lui, lentou-
rage dAbd-el-Kader neut rien de plus press que dal-
ler annoncer Si-Sadi ce retour de fortune. Si-Sadi
CHAPITRE CINQUIME 201

emprunta 200 douros et les fit distribuer aux officiers


porteurs de la nouvelle. Amar-ben-Mahy-ed-Din,
son ami, lui avana Cette somme ; mais Bel-Kas-
setn-ou-Kassy qui, au contraire, tait bien dispos
pour Ben-Salem, se hta de porter 4,000 boudjous
lmir, en le priant de ne pas destituer son khalifa,
dont lloignement serait funeste au pays.
Abd-el-Kader reut la somme, et la versa dans le
trsor public (bit el mal). Il fit ensuite appeler Ben-
Salem, le confirma dans son poste et fit jouer la musi-
que en son honneur, lengageant toutefois tre mo-
dr dans les commencements pour ne pas saliner
les tribus. Si-Sadi en fut pour les 200 douros. Ces
sortes daccidents sont frquents dans le gouverne-
ment arabe.

La manire dont les Kabyles avaient reu lmir


Sidi-Ali-ou-Moussa, chez les Mtekas, navait pas
suffi pour le convaincre quil ne pourrait tirer aucun
parti des populations nergiques de ces montagnes. Il
voulut aller jusquau bout ; il crivit Ben-Zamoun
et aux mines des Flissas pour leur dire quil avait
toujours lintention de visiter en entier le pays des
Zouaouas, et de pousser mme jusque sur les hau-
teurs de Bougie. Il terminait en les invitant lui don-
ner leur avis sur ce nouveau projet.
La haute porte politique dAbd-el-Kader lui fai-
sait esprer, avec quelque apparence de raison, quil
202 LA GRANDE KABYLIE

pourrait trouver chez les Kabyles de Bougie, en guer-


re habituelle avec les chrtiens, des proslytes plus
ardents quil nen avait rencontrs jusque l.
Les chefs montagnards se rendirent son appel
et lui dirent : Vous ne sauriez pntrer de ce ct
par la force; vous avez dj pu voir quel est lesprit
de rsistance des tribus voisines de la plaine ; cest
bien autre chose encore dans ces montagnes. Vous
ne pouvez y voyager quen plerin, et sous la sauve-
garde de lanaya, que nous vous donnerons.
Cest bien mon intention, rpondit Abd-el-
Kader ; car si javais eu la pense de recourir la
force, je ne serais venu ici quavec une arme dix fois
plus forte que celle avec laquelle jai rduit les Zoua-
thnas.
Le lendemain, les chefs des Ameraouas et des
Flissas laccompagnrent Tamda, prs de Ras-
Oued-el-Nea. De l, il se rendit Akbou, de l
Zan, puis chez les Sidi-Yaya-bou-Hatem, au-dessus
des Beni-Ourghlis, ensuite chez les Toudja, del chez
les Tamzalet, patrie de la famille Oulid-ou-Rabah,
puis chez les Beni-bou-Msaoud, enfin chez les Sidi
Mohammed-ou-Maameur, sur la Summam, en face
de Bougie.
Cette route nest pas directe ; mais les points
noncs sont les plus culminants, et lmir voulait
profiter du temps, qui tait beau, pour tudier le pays.
Pendant tout le trajet, Abd-el-Kader fut bien trait ;
CHAPITRE CINQUIME 203

plus dune fois il eut mme subir une trs-impor-


tune, quoique trs-gnreuse hospitalit. A peine ar-
riv au gte, de nombreux Kabyles, tte nue et le b-
ton la main, venaient lui prsenter la diffa de leur
pays, normes plats en terre (djefana) remplis dun
mauvais couscoussou lhuile, parsem de quelques
morceaux de viande sche et maigre. Chacun dpo-
sait le sien devant la tente de lmir, et le fouillait de
son bton en criant son hte : Mange ! cest mon
djefana ! Abd-el-Kader, pour ne pas faire de ja-
loux, fut ainsi forc de toucher aux plats sans nombre
doit il tait entour ; car les Kabyles ne cessaient dy
planter leurs btons jusqu ce quil y et fait hon-
neur. Le cheikh Mohammed-Amzien, et son frre, le
cheikh Merad, vinrent trouver lmir sur lOued-Sa-
hel ; il leur tint peu prs le mme langage quil avait
tenu chez les Mtekas, les engageant encore ne pas
compter sur la dure de la paix, et ne rien laisser de
leurs richesses dans les plaines.
Ils lcoutrent, lui promirent de harceler les
chrtiens ; mais, comme les autres, ils lui refusrent
toute espce dimpts. Abd-el-Kader parut se conten-
ter de leurs protestations et sengagea mme leur
envoyer tout ce dont ils pourraient avoir besoin, ds
quil serait rentr dans son gouvernement.
Une nouvelle dsertion dans la suite de lmir
eut lieu devant Bougie : lun de ses ngres gagna cet-
te ville en lui enlevant son cheval.
204 LA GRANDE KABYLIE

Les Franais, instruits de larrive dAbd-el-


Kader, lui envoyrent un courrier. Cette dmarche
navait rien de surprenant, puisquun trait de paix
subsistait alors entre eux. Le contenu du message ne
transpira point ; mais le seul fait de son envoi causa
des apprhensions aux Kabyles. Un de leur chef, Mo-
hammed-ou-Ali-Antegar, accusa hautement Abd-el-
Kader de violer lhospitalit et dentretenir une cor-
respondance secrte avec les chrtiens, dans le but de
trahir ses htes. Bientt des menaces violentes clat-
rent, et lmir effray partit subitement, poursuivi sur
sa route par les imprcations des montagnards. Cette
retraite fut une fuite vritable, une autre hgyre. Le
premier jour, Abd-el-Kader ne sarrta qu Tamza-
let o il passa la nuit. Le lendemain, toujours fuyant
il arriva prs de lOued-Amasin o le cheikh Ben-
Daoud lui barra le passage avec des forces consid-
rables ; il y fut en danger de perdre la vie, et ne dut
vritablement son salut et celui des siens qu linter-
vention de Ben-Zamoun, de Bel-Kassem-ou-Kassy,
dAmar-Ben-Mahy-ed-Din, et principalement du
cheikh Amzian-Oulid-ou-Rabah.
Aprs avoir chapp aux Kabyles, Abd-el-Kader
se rendit Khelil-ou-Iguifesar, et fut coucher chez les
Beni-Brahim, faisant ainsi dune seule traite la mar-
che de trois jours. L, Ben-Salem le quitta aprs avoir
reu ses instructions. Soyez bon avec vos adminis-
trs, lui dit-il ; car vous nobtiendrez rien deux par
CHAPITRE CINQUIME 205

la violence ; soyez patient surtout, et si le Tout-Puis-


sant allonge mon existence, soyez persuad que je
saurai redresser un jour la marche tortueuse de ces
montagnards.
Ben-Salem sen retourna chez lui avec les chefs
des Flissas ; et lmir, protg par lanaya du cheik
Amzian, arriva Bordj-el-Boura, en passant derrire
les monts Jurjura. Il parcourut en longueur et en lar-
geur la plaine de Hamza, et disparut bientt senfon-
ant dans le Gharb.

Tel fut laccueil quAbd-el-Kader, aux plus beaux


jours de sa puissance, reut dans les montagnes de la
haute Kabylie. Certes, il tait encore bien loign dy
asseoir son autorit absolue, celui qui, sur un frivole
soupon, courait ainsi danger de mort et se voyait
rduit la fuite la plus prcipite. A part cet incident
dailleurs, il navait pu prononcer en aucun lieu le
mot dimpt sans soulever de suite un orage ; et ceci
renfermait la condamnation sans appel de toutes ses
esprances antrieures.
Mais si, renonant des vues trop ambitieuses,
Abd-el-Kader ne cherchait plus dans les Kabyles que
des allis solides, peu exigeants et toujours en sous-
ordre, ce rsultat prcieux semblait lui tre acquis : son
dernier voyage ny avait pas mdiocrement contribu.
Pendant ce court trajet, il avait su se faire apprcier dei
fiers et nergiques montagnards. La simplicit et la
206 LA GRANDE KABYLIE

puret de ses murs, son affabilit, sa pit, sa scien-


ce, les titres vnrs de hadj(1) et marabout, sa brillan-
te rputation de guerrier, son loquence de prdica-
teur, tout en lui saisissait. Aucun de ceux qui purent
le voir et lentendre nchapprent cette influence.
Des potes en firent le sujet de leurs chants(2).
_______________
(1) Hadj : plerin, cest--dire spcialement celui qui a
fait le plerinage de la Mecque.
(2) Voir la note F.
CHAPITRE VI.

GOUVERNEMENT DE BEN-SALEM

(1839. 1843.)

I. Rupture de la paix. II. Les Kabyles dans la Mitidja.


III. Embarras de Ben-Salem. IV. Destruction de
Bel-Kraroube.

I.

Nous voici parvenus au grand vnement qui


fixa les destines de lAlgrie : la rupture du trait de
la Tafna. Cette rupture tait dans lessence mme des
choses.
QuAbd-el-Kader, en vue daccrotre et de rgu-
lariser ses forces, damasser des ressources et de rcol-
ter des impts ; que le gouvernement franais, pour ne
208 LA GRANDE KABYLIE

point engager lavenir, pour faciliter, avant tout, son


expdition de Constantine ; que ces deux contractants,
disons-nous, eussent, dans leur intrt du jour, sign
le trait de la Tafna, rien de plus naturel : mais comp-
ter de part ou dautre sur une observance prolonge
de ces clauses, cet t mconnatre les instincts de
race et de foi qui, l, se trouvaient en prsence.
Quel tait pour chacun le but suprme ? Abd-
el-Kader nen voyait dautre que lextermination ou
lexpulsion des infidles qui usurpaient la terre mu-
sulmane. La France, sur cette mme terre, prtendait
implanter ses enfants et sa civilisation. Il fallait bien
que, tt ou tard, ces deux penses, en se heurtant,
fissent jaillir la guerre. Mais une dissemblance fon-
damentale signalait leurs allures. Celle de la France
pouvait affecter une marche lente et graduelle, tandis
quau contraire lmir ntait pas toujours matre de
rgler la sienne.
En effet, on lavait proclam sultan cause des pro-
phties qui lappelaient relever lempire de lIslam.
Ctait au nom de la guerre sainte quil avait obtenu
lobissance gnrale, quil avait recueilli des impts
trs-considrables ; et, nanmoins on attendait encore
lexcution de ses promesses. Aussi commenait-on
laccuser davoir organis des troupes rgulires, plu-
tt pour asservir les musulmans que pour combattre
les chrtiens. Se sentant dbord par lopinion publi-
que, Abd-el-Kader avait convoqu, Taza, une grande
CHAPITRE SIXIME 209

assemble de tous les chefs influents du pays, et le


rsultat des dlibrations avait t de ne point rom-
pre encore la paix, par gard pour la foi jure, mais
de courir aux armes sitt que les chrtiens auraient
donn lexemple de la violation ; cest--dire quon
nattendait plus quun prtexte. Il clata en Kabylie.
Aprs le dpart de lmir, Ben-Salem stait re-
mis luvre contre les insoumis de son gouverne-
ment.
La petite ville dHall-el-Ksar, situe en-de des
Bibans, une journe est de Hamza, avait reu de
lui trois lettres conscutives. Les deux premires qui
rclamaient lachour et la zeccat en retard, taient de-
meures sans rponse. A la troisime contenant des
menaces trs-nergiques, les gens du Ksar avaient
fait partir un des leurs, charg de dire au khalifa seu-
lement ces paroles : Mets dix balles dans ton fusil,
et viens combattre.
Linsolence de cette bravade exigeait un exem-
ple ; Ben-Salem, pour mieux lassurer, avait demand
du secours son matre. Six cents rguliers de Ben-
Allal taient venus le renforcer. Avec cette troupe, la
sienne et les contingents des tribus quil avait russi
attirer par lappel du sac dune ville, il tait all
faire le sig du Ksar et de plusieurs redoutes leves
lentour. On avait combattu, parlement ; puis on
avait repris les armes : les conditions du khalife sem-
blaient trop dures. Enfin, dans un dernier engagement,
210 LA GRANDE KABYLIE

Ben-Salem tant parvenu attirer lennemi hors de


ses postes retranchs, les rguliers sortis dune em-
buscade avaient escalad les redoutes et pris posses-
sion de la ville avant que les assigs eussent pu sy
replier. Il avait donc fallu se rendre merci. Le vain-
queur tait rest quinze jours sur les lieux, tant pour
instituer des chefs que pour ranonner amplement la
malheureuse ville. Comme il allait partir dans livres-
se du succs, on vint tout--coup lui apprendre que
le fils du roi des Franais franchissait les Bibans la
tte dune arme considrable, et pntrait sur son
territoire.
La nouvelle tait vraie. Cette colonne franaise
o se trouvait en effet-le prince royal, mais qui avait
pour chef rel le marchal Vale, gouverneur-gnral;
excutait alors la reconnaissance entre Constantine et
Alger, qui devint si clbre sous le titre dexpdition
des Portes-de-Fer.
Ben-Salem ne sut que penser dune semblable
dmonstration en pleine paix ; la vue des chrtiens le
troubla : il fit une prompte retraite, et celle-ci dg-
nra bientt en fuite ; car, exasprs de sa rigueur et
le voyant embarrass, les gens du Ksar sinsurgrent
aussitt, le poursuivirent, lui turent du monde et lui
reprirent peu prs tout ce quil leur avait enlev.
Aigri au dernier point par un chec dont la colon-
ne franaise tait la cause bien innocente, le khalife
lana soudain, chez toutes les tribus voisines, lordre
CHAPITRE SIXIME 211

dattaquer les chrtiens, ne ft-ce que pour protes-


ter. Des Krachnas, des Beni-Khalfoun vinrent, en
consquence, leur tirer quelques coups de fusil aux
environs du pont de Ben-Hini. Cet acte insignifiant
fut mme dsapprouv ; on pensa que Ben-Salem
avait pris beaucoup trop sur lui, et quil encourrait
le blme du sultan, pour avoir insult des allis qui
traversaient son territoire sans y causer aucun dom-
mage. Lui-mme ne put chapper ces doutes ; il
avait envoy de suite son matre un rcit complet
de laffaire, et il attendait la rponse dans une an-
xit mortelle.
Cette rponse ne tarda point; on en prvoit le
sens, daprs la grande dtermination relate ci-des-
sus. Abd-el-Kader, sexprimait de la sorte :
La rupture vient des chrtiens ! Votre ennemi
est devant vous, retroussez comme il faut vos vte-
ments, et prparez-vous aux combats. De toutes parts
le, signal de la guerre sainte est donn ; vous tes
lhomme de ces contres. Je vous ai plac l pour en
fermer lissue.
Gardez de vous laisser troubler; serrez votre
ceinture et soyez prt tout. Grandissez-vous la
hauteur des vnements ; apprenez surtout la patien-
ce ; que les vicissitudes humaines vous trouvent im-
passibles. Ce sont des preuves : Dieu les envoie ;
elles sont attaches au destin de tout bon musulman
qui sengage mourir pour sa foi.
212 LA GRANDE KABYLIE

La victoire, sil plat Dieu, couronnera notre


persvrance. Salut !
Pas un mot de reproche, pas la moindre hsita-
tion. Ben-Salem respira.

II.

Abd-el-Kader entama dune manire clatante et


terrible cette troisime guerre sainte, qui devait tre
ternelle pour lui, qui devait le conduire, travers
dtonnantes vicissitudes, sa ruine complte.
Il tait, dire vrai, bien autrement prpar que
les chrtiens. Ceux-ci avaient laiss poindre, dans la
Mitidja, une colonisation faible et parpille, tandis
que leur ennemi pouvait y accumuler en masse, au
premier signal, les contingents de ses trois khalifes
limitrophes : Ben-Allal dbouchant de Miliana, Be-
rkani de Mdah, Ben-Salem de la Kabylie. Mais le
tableau de la grande lutte nationale des indignes de
lAlgrie contre la France ne rentre point dans notre
cadre ; nous devons ici en supposer connues les pha-
ses principales, et nindiquer quun petit nombre de
scnes, o les populations de la Grande Kabylie ont
occup le premier plan.
Au reu de la lettre dAbd-el-Kader, Ben-Salem
convoqua tous les chefs placs sous son autorit au camp
quil allait prendre Aoun-Bessem, chez les Aribs.
CHAPITRE SIXIME 213

Les circulaires annonaient une communication de


trs-haute importance. En effet il leur dit : Vous
ntes plus des Musulmans, vous avez support que
linfidle traverst votre territoire. Cest une honte !
Rpondez-moi : Dieu vous a-t-il prescrit de leur obir
ou de les combattre ?
Cette sortie ne tendait rien moins qu procla-
mer la guerre sainte. Les Ounnoughas, les Ouled-
Dris, les Adouras et autres qui, en leur qualit dAra-
bes purs, taient insaisissables, se dclarrent prts
tout vnement ; mais il nen fut pas de mrite des
Aribs, des Beni-Djd, etc. Ceux-ci savourent, in-
capables dengager une pareille lutte, parce quils
ne pouvaient ni dfendre leur territoire, ni prendre la
fuite au besoin. Leurs btes de somme ntaient pas
assez nombreuses pour emporter tout ce quils poss-
daient.
Ben-Salem commena par les gourmander de
leurs dispositions tides; ensuite il ajouta : Vous
navez rien craindre des chrtiens, car vous ne vous
lverez pas seuls contre eux ; cest le sultan lui-mme
qui leur dclare la guerre sainte; et si vous tes mena-
cs ; il viendra vous secourir avec des troupes rgu-
lires, Voici se lettre ! Et aussitt il en donna lectu-
re. Alors toutes les tribus, scrirent spontanment :
la guerre sainte ! la guerre sainte !
Puisque vous tes rsolus, dit Ben-Salem,
regagnez vos villages, prenez-y pour vingt jours de
214 LA GRANDE KABYLIE

vivres, revenez ensuite me trouver, et prparez-vous


au sac de la Mitidja, trop longtemps dshonore par
les adorateurs de la croix.
Ben-Salem se rendit Bordj-el-Boura, o ses
aghas et ses cads devaient lui amener leurs contin-
gents. Aussitt quil se vit en force, il vint camper sur
lOued-Kaddara ; l, sa marche fut retarde par un
message dAbd-el-Kader, qui lui interdisait de com-
mencer aucun mouvement avant que Ben-Allal et
Berkani eussent dessin le leur du ct de la Chiffa.
Enfin larme kabyle distingua, dans louest, la
fume des incendies si impatiemment attendus et elle
se prcipita de son ct comme un torrent. Elle pas-
sait entre les petits postes franais sans y faire aucune
attention, dvastait par le fer et le feu toutes les ha-
bitations europennes, et dans son mouvement rtro-
grade, balayait devant elle les tribus qui vivaient dans
la Mitidja sous notre domination. Pilles, insultes,
battues, conduites comme des troupeaux, ne trouvant
de commisration nulle part, ce queurent souffrir
ces malheureuses ne saurait tre racont.
Ben-Salem avait envahi la plaine le dernier ; ce
fut aussi lui qui lvacua le dernier. Elle tait change
en dsert, et, depuis le temps, na jamais t repeu-
ple
Cette excution pouvantable avait russi com-
pltement au gr des vux dAbd-el-Kader, mais elle
ntait que, le premier article de son programme ; il
CHAPITRE SIXIME 215

comptait saccager aussi le Sahel et pntrer dans Al-


ger mme, soit par lvacuation des chrtiens dcou-
rags, soit la faveur dune insurrection des habi-
tants. Il avait solennellement fix le jour o son cheval
sabreuverait la fontaine de Bab-el-oued. Pour ac-
complir de si grandes choses, il lui fallait amonceler
sa suite des populations armes tout entire s; celles
du Tittery et de louest taient assez, dociles mais el-
les ne lui fournissaient quune cavalerie peu solide ;
son intelligence militaire sentait la ncessit dy join-
dre des masses compactes, comme celles de linfan-
terie franaise. Or, la Grande Kabylie renfermait un
nombre immense de fantassins renomme dans toute
lAlgrie; il ne sagissait plus que de les entraner.
Ben-Salem, aprs avoir crit toutes les tribus
du pays plat, dmigrer avec leurs richesses vers
les points culminants ou difficiles, stait lui-mme
transport sur le mont Mezyoura. Un jour, un cava-
lier suivi de quelques serviteurs en armes, sarrta de-
vant un gourbi et demanda o se trouvait, le khalifa
Ben-Salem. Ce dernier fut averti eu toute hte, car on
avait reconnu Abd-el-Kader, qui se plaisait quelque-
fois surprendre ainsi ses lieutenants par son arrive
imprvue.
Ben-Salem sortit de sa tente si prcipitamment,
quil arriva, pieds nus, tenir ltrier au sultan pour
laider descendre de cheval. Lentrevue commen-
a par des reproches : Abd-el-Kader, gourmanda le
216 LA GRANDE KABYLIE

khalifa dtre si mal gard dans ses quartiers, quon


pt y pntrer sans donner lveil personne. Celui-
ci seffora de sexcuser sur ce quil occupait un pays
trs-peu accessible, et que ses avant-postes taient je-
ts en avant dans la seule direction par o lon pou-
vait craindre de voir arriver lennemi. Mais lmir
rejeta toutes ces raisons, en insistant sur ce qu la
guerre on ne aurait prendre trop de prcautions, et
que la moindre ngligence conduisait tre surpris
un jour ou lautre. Il parait toutefois que la leon ne
profita point Ben-Salem ; car, lanne suivante, son
camp fut enlev par les Franais, et lui-mme telle-
ment pris au dpourvu, quon le vit fuir sur un cheval
qui ntait ni brid, ni mme dsentrav.
Abd-el-Kader passa deux jours Mezyoura ; oc-
cup sans relche dcrire aux diffrentes tribus ka-
byles, afin de les engager dans la guerre sainte. Il:
rglait le ton de sa correspondance sur la position, la
force ou le caractre de chacun. Flattant ceux-ci, me-
naant ceux-l, prodiguant tous les promesses de
butin et-les citations du Koran. Enfin, pour acclrer
davantage le mouvement, il envoya Ben-Salim Bor-
dj-Sebaou, et se porta de sa personne sur le Djebel-
Bouzegueza. Son Khalifa vint ly rejoindre, suivi des
contingents dun grand nombre de tribus. Ctalent
les Ameraouas, Beni-Raten, Beni-Ouaguenoun, Flis-
sas, Beni-Djenad, Beni-Thour, etc. Un grand camp
stablit Sur lOued-Boudouaou. Limpulsion tait
CHAPITRE SIXIME 217

donne : les Kabyles se suivaient attirs par lexemple,


et au bout de quelque temps, il y eut sur ce point un
rassemblement de fusils vritablement remarquable.
La vue de pareilles forces auxquelles il pouvait
joindre ses bataillons rguliers, avec les innombra-
bles goums de louest et du midi, enflamma le cou-
rage dAbd-el-Kader ; il runit les guerriers kaby-
les et leur adressa une harangue chaleureuse, qui
concluait marcher franchement sur Alger. Mais on
lui rpondit par un refus formel : lentreprise sem-
blait trop excentrique aux montagnards ; ils nen-
tendaient sengager ni loin, ni pour longtemps, hors
de chez eux.
On dut se rduire leur proposer une attaque,
du poste franais tabli au Boudouaou, avec lespoir
quun premier succs changerait leur froideur en en-
thousiasme. Mais cette combinaison se trouva enco-
re due par lhroque rsistance de la petite garni-
son. Vainement les Kabyles lenvelopprent de toutes
parts diverses reprises, et se relayrent contre elle
pendant une journe entire ; le canon sillonnait leurs
masses, sans quelles eussent aucun moyen dentamer
le retranchement. A la tombe de la nuit, les monta-
gnards reconnaissant linutilit de leurs efforts, se re-
tirrent sans consentir mme revoir le sultan. Leurs
chefs seuls demeurrent par un sentiment de honte, et
le lendemain, ds quAbd-el-Kader fut debout, ils lui
apprirent la dsertion universelle, Ce coup latterra.
218 LA GRANDE KABYLIE

Voila donc ces fiers Kabyles ! scria-t-il. Puis


descendant de cheval et stant dcouvert la tte, il
sadressa dans ces termes Dieu : Que leurs vux
ne soient jamais exaucs ! Que jamais leur prire ne
soit accueillie ! Quils vivent dans lopprobre et la
misre ! Quils tombent assez bas pour quun mpri-
sable Juif puisse les soumettre son pouvoir !
Cen tait fait des hautes esprances de lmir
sur linfanterie kabyle. Maintenant, il lapprciait
sa juste valeur ; et depuis il se contenta, soit de la
convoquer la dfense de son propre territoire, soit
de la jeter sur les flancs, sur les derrires de nos co-
lonnes, quand elles traversaient des pays de buissons
et de montagnes, o le Kabyle pt trouver des bran-
ches pour appuyer son long fusil et des anfractuosits
pour le recharger labri.

III.

(1840) Ben-Salem fait la premire victime du


dsappointement de lmir ; celui-ci renonant ba-
ser sur lui aucune entreprise srieuse, lui avait enlev
toute son infanterie rgulire pour sen servir dans les
beyliks de Mdah et de Milianah ; il stait mme ef-
forc, mais en vain, dentraner les Aribs et les Beni-
Djd. Les seules ressources qui restassent au khalifa
du Sebaou, pour inquiter les chrtiens de son ct,
CHAPITRE SIXIME 219

comme lmir le lui recommandait sans cesse, se r-


duisaient quelques cavaliers fidles et aux guerriers
des tribus quil parviendrait attirer.

On a vu que le mobile de la guerre sainte, avait


pu en soulever beaucoup, mais non pas les retenir
longtemps, ni les engager loin. Lappt de la dpr-
dation sexera sur un moindre nombre, et produisit
en somme plus de rsultats. A force de rpter que
toutes les troupes chrtiennes taient occupes de-
vant lmir, que la plaine et le Sahel, ntaient gards
que par des postes trop faibles pour sortir ; force de
rpandre des lettres dAbd-el-Kader, o ses premiers
engagements avec larme franaise taient gratifis
de victoires, et de sommer, en son nom, les chefs ka-
byles de faire une diversion dcisive, Ben-Salem par-
vint runir un corps considrable et lamener en
prsence de la Maison-Carre.
Alors, son camp vomit dans le Sahel des ban-
des de brigands aussi russ quaudacieux. Le jour,
ils se cachaient dans les broussailles, dans les, ma-
sures de jardins maures abandonnes, et de ces re-
traites, fondaient sur les voyageurs, sur les bestiaux,
sur les convois trop faibles ou, la nuit, attaquaient en
rgle des fermes habites, incendiant, gorgeant tout.
Quant aux vritables guerriers, ils engageaient de loin
en loin des escarmouches assez insignifiantes avec la
garnison de la- Maison-Carre. Un jour o Ben-Salem
220 LA GRANDE KABYLIE

stait port avec sa cavalerie rgulire lembouchu-


re de lHarrach, quelques boulets lui furent envoys,
et lun deux emporta El-Hassan-ben-Zamoun, fils
du clbre chef des Flissas. Lui-mme laissait aussi
un jeune fils, qui ne tardera point figurer dans nos
rcits.
Nous ninsistons pas davantage sur cette invasion
peu glorieuse du khalifa de lest Abd-et-Kader en fit
justice, lorsquayant reu quatre jeunes chrtiennes
que les cavaliers de Ben-Salem lui amenaient comme
une brillante capture, il dit froidement Il y a des
lions qui font leur proie danimaux faibles ; il en est
dautres qui sattaquent des animaux redoutables.
(1841) Les Kabyles taient rentrs chez eux,
quand on apprit leur khalifa que le Fondouck venait
dtre vacu. Il ne put croire cette nouvelle et dp-
cha un homme pour sen assurer. Lhomme revint lui
dire : Le Fondouck est vide !
Ben-Salem en fut pntr de joie. Comme la
guerre sainte occupait toutes ses penses, il crut trou-
ver dans cet vnement de quoi stimuler le zle de ses
tribus, et leur lana des circulaires qui se terminaient
ainsi : Vous voyez que les chrtiens sont bout.
Ruins en hommes et en argent, ils commencent
abandonner le terrain. Encore un vigoureux effort de
notre part, et la victoire du Koran est assure.
Le fait intressait trop les Kabyles pour quils ne
vinssent pas, en grand nombre, le vrifier sur les lieux ;
CHAPITRE SIXIME 221

mais ils furent bien loin den tirer les mmes cons-
quences que leur chef : Ce nest pas la crainte, lui
dirent-ils, qui a fait abandonner aux Franais un pos-
te dont tous les Zouaouas runis nauraient jamais
pu semparer. Sils lont quitt, cest afin de porter
ailleurs des troupes qui leur taient inutiles ici et dun
approvisionnement onreux.
Faute de mieux, Ben-Salem se rabattit sur lex-
ploitation matrielle des ruines du Fondouk. On en
avait enlev les bois et tous les objets accessoires ; la
maonnerie seule tait reste. Il rsolut de sen servir
pour se btir un fort Bel-Kraroube. Aussitt com-
mena le transfert des matriaux, et quelques gardiens
stablirent sur les lieux.
Par une trange concidence, cette imitation
de la pense favorite du matre sexcutait prcis-
ment lpoque o Taza, Boghar et ses autres ta-
blissements, tombs au pouvoir de nos colonnes,
devenaient des monceaux de ruines. Aussi Abd-el-
Kader, ds quil fut inform des travaux entrepris
Bel-Kraroube, sleva-t-il vivement contre eux :
Comment ! crivait-il au khalifa, cest aprs avoir
vu dtruire tous les forts que javais levs si
grands frais, quil vous vient dans lesprit den b-
tir un. Prparez-vous plutt la mobilit dont nous
naurions jamais d nous dpartir. Si vous voulez
lasser les chrtiens, ne leur donnez aucune-prise sur
vous.
222 LA GRANDE KABYLIE

Ben-Salem nen continua pas moins, dans la


confiance que jamais les chrtiens noseraient atta-
quer de si fortes positions sous le feu des Kabyles.
Ce fut encore un point sur lequel il ne tarda pas tre
cruellement dsabus.

Cependant les bruits de guerre sloignaient peu


peu de la Mitidja et mme du Tittery : lastre si
brillant de lmir disparaissait loccident ; ses trou-
pes rgulires fondaient, ses plus fidles tribus com-
menaient parler de soumission ; ses trois khalifas
de lest gmissaient sous le poids dune douloureuse
inquitude. Ils eurent la pense de se runir et de d-
librer, avec quelques chefs importants sur les me-
sures adopter dans ces temps difficiles. Ben-Salem
avait amen Ben Mahy-ed-Din avec lui ; mais cette
confrence, empreinte dun profond dcouragement,
ne produisit aucun rsultat positif. Quand lheure de
la sparation fut arrive, Berkani dit ses collgues :
Que Dieu nous runisse dans lautre monde ; car je
conserve peu desprance de nous revoir jamais dans
celui-ci !
Et moi, reprit Ben-Salem, jespre que nous
nous reverrons tous les trois Alger.
Ben-Allal ajouta dun ton mlancolique : Oui,
si nous nous soumettons aux chrtiens, ce dont Dieu
nous prserve ! Et ils se quittrent ainsi.
La position de Ben-Salem tait la plus supportable
CHAPITRE SIXIME 223

des trois ; car les vainqueurs navaient point encore


pos le pied dans son gouvernement ; mais lui-mme
ny commandait plus gure que pour la forme. Une
rcente razzia sur les Beni-Slyem, qui lui refusaient
absolument limpt, aurait relev peut-tre son cr-
dit ; sans labandon complet o semblait le laisser
lmir.
Ce dernier, durant les premires phases de la guer-
re, avait donn de ses nouvelles assez rgulirement ;
puis, elles taient devenues rares, pleines de menson-
ges et de rticences ; ensuite, elles avaient commenc
de trahir la plus grande dtresse. On en jugera par
lobjet dune seule : lmir demandait Ben-Salem
un blanc-seing de son cachet, parce que, disait-il,
les chrtiens staient mis dans lesprit dacheter ses
trois khalifes de lest, moyennant. 1,500,000 francs,
et quil esprait tirer deux cette somme importante.
Ben-Salem avait obi, en exprimant ses doutes sur le
succs de la supercherie.
Enfin, les communications cessrent tout--fait.
Naturellement on sinforma dabord auprs de Ben-
Allal. Des courriers le dcouvrirent grand peine au
fond de lOuarencenis, et, pour toute rponse, il cri-
vit : Nous vivons dans un temps qui ressemble
la fin du monde : chacun doit soccuper de soi seul
et non des autres. Je vous apprendrai cependant que
lmir est dans louest, o il tache de sopposer aux
progrs des chrtiens.
224 LA GRANDE KABYLIE

Peu satisfait du renseignement, Ben-Salem fit


partir un homme de confiance pour le camp dAbd-
el-Kader mme, avec un prsent magnifique. Mais
ltat de la valle de Cheliff ne permettant point le
passage, le messager crut devoir se confier Ben-Sa-
lem. Celui-ci garda le prsent et renvoya lhomme
son matre. Cet acte qui fut bruit porta au comble
la fermentation des tribus ; alors les chefs des Beni-
Djd, Ouled-Dris, Aribs, Ounnoughas et Ameraouas,
dclarrent quils voulaient eux-mmes se mettre la
recherche dAbd-el-Kader dans le Gharb. Ben-Salem
fit partir son frre avec eux.
Ces chefs, avec une suite de trois ou quatre
cents chevaux, prirent la route du petit dsert pour
arriver plus srement. Ils parvinrent joindre Abd-
el-Kader prs du lac Chabounya, lui remirent des
prsents et lentretinrent de leur position. Lmir
les accueillit avec une affabilit touchante, au mi-
lieu des revers qui laigrissaient. Aprs avoir relev
leur courage, raffermi leur religion, il les cong-
dia en les chargeant, pour Ben-Salem, dune lettre
et dun cheval richement harnach. La lettre tait
ainsi conue :
Soyez patient pendant ladversit : cest elle
qui fait connatre les hommes forts. Maintenez vos
administrs, aidez-les, secourez-les et mettez-vous
toujours la porte de leur intelligence. Cet tat de
choses ne peut durer. Sous peu, jirai vous visiter pour
CHAPITRE SIXIME 225

nous entendre sur les meilleures mesures adopter.


En attendant, je vous prie daccepter le cheval que je
vous envoie ; je le tiens de Muley-Abd-er-Rahman,
le grand sultan du Gharb ; il sera pour vous, je les-
pre, une bndiction.

(1842) En mme temps que ces paroles forti-


fiantes lui arrivaient, Ben-Salem reut du hasard un
secours bien inattendu. La soumission presquentire
du Tittery venait de rduire Berkani au rle dun fu-
gitif, et il entranait sa suite des fantassins rgu-
liers, originaires la plupart de lest. Aussi, ds que le
mouvement de retraite devint trop prononc, se refu-
srent-ils en masse y participer davantage. Vaine-
ment Berkani les harangua, vainement ses femmes
se dcouvrirent la figure et les supplirent en larmes
de ne pas les abandonner : tout choua contre leur
inbranlable rsolution, et ils vinrent trouver Ben-
Salem. Abd-el-Kader, instruit du fait, crivit aussi-
tt ce dernier : Je rends grces Dieu de ce que
jai, dans chaque province, un flambeau lumineux o
viennent se rallier les fidles. Vous avez reu les trou-
pes qui ont dsert le khalifa du Tittery, ne leur en
tmoignez aucun mcontentement. Les temps sont
difficiles ; entourez-les, au contraire, des plus grands
soins ; tchez de, les prserver de la faim ou de la nu-
dit, etc.
Cest par de tels moyens quAbd-el-Kader sut
226 LA GRANDE KABYLIE

longtemps conserver une place dans le cur de ceux


mmes qui avaient le plus souffert pour sa cause.
Ben-Salem tait donc la tte dune infanterie et
dune cavalerie rgulires ; le rcent voyage des chefs
amliorait leurs intentions son gard ; de plus, Abd-
el-Kader avait imagin de se faire, en quelque sorte,
reprsenter dans lest par son premier secrtaire, Sid
El-Hadj-Mohammed-Bel-Kreroubi, personnage trs-
vnr. Par ces divers motifs, la lutte contre les chr-
tiens reprit une certaine vigueur. Ben-Salem fit des
apparitions rapides dans la plaine la tte de ses ca-
valiers : lune delles est reste fameuse par lattaque,
entre Boufarick et Blida, dun petit dtachement de
correspondance dont le monument de Mred ternise
la dfense hroque.
Il fut plus heureux dans le sud de son gouverne-
ment. Lautorit franaise venait dy tre reconnue
par des chefs importants. Mohammed-el-Mokrani lui
soumettait la Medjana et Ben-Diaf, la ville de Bou-
ada. Ben-Salem attaqua le dernier, le contraignit
dabandonner son poste, mais ne put le forcer dabord
dans les montagnes difficiles o il stait rfugi.
Une retraite simule dcida limprudent Ben-Diaf
en sortir, et le combat fut engag. Ben-Salem, vain-
queur, ne perdit que deux officiers et douze cavaliers ;
il enleva toute la smala de son ennemi, ses riches-
ses, son matriel, ses tentes, ses chiens de chasse, ses
faucons, ses chameaux, ses troupeaux et quatre lions
CHAPITRE SIXIME 227

magnifiques quil levait dans son douar ; enfin, il


profita de leffet moral produit par sa victoire, pour
lever une forte contribution sur les gens de Msila et
de Bouada.
Ces petits succs taient bien ples auprs de
ceux des chrtiens dans tout le Gharb et le Tittery ;
dailleurs, lopinion qui passe facilement dun ex-
cs lautre les exagrait maintenant par inquitude,
comme elle les avait nis dabord par fanatisme. Les
bruits les plus alarmants circulaient sur le compte de
lmir, et celui de sa mort fut mme universellement
rpandu. Ben-Salem ne savait que rpondre aux ques-
tions quon lui adressait ce sujet ; car lui-mme tait
depuis huit mois sans aucune nouvelle de son matre.
Un homme arrivant du Maroc lui avait certifi que
lmir tait mort, prtendait avoir vu sa tombe aux
environs dOuchda, et lengageait se dfier des let-
tres quil pourrait recevoir sous son nom, parce que
son cachet, disait-il, tait demeur chez sa mre et
que Ben-Allal en disposait.
Toutefois, ce soupon ne semblait pas fond ; car
Ben-Allal rpondait aux questions de son collgue,
quil fallait se garder dans les moments de trouble de
croire tous les bruits en circulation, et que le silence
dAbd el-Kader navait rien dtonnant, eu gard
son loignement ainsi quaux difficults de sa posi-
tion. En effet, il luttait alors sur la frontire du Ma-
roc ; les principales lignes de communication entre
228 LA GRANDE KABYLIE

ses lieutenants et lui taient interceptes par des tri-


bus nouvellement rallies aux Franais.
Dun autre ct, ces exemples nombreux de sou-
mission commencrent produire leur effet sur la
frontire de la Kabylie, chez des tribus trop faibles et
occupant un pays trop ouvert pour maintenir leur in-
dpendance. De plus, un intrt matriel tait en jeu :
celui dcouler des produits sur les marchs dAlger.
Ben-Salem avait russi fort longtemps en dtourner
ses administrs, dabord par la persuasion, puis en-
suite par la terreur. Dernirement il avait fait dcapi-
ter six Arabes pour avoir vendu quelques bufs aux
chrtiens. Or, toutes les tribus qui, de temps immmo-
rial, approvisionnaient Alger, commenaient sentir
le besoin dy verser leurs denres accumules depuis
trois ans. Dans cet tat de cause, les Beni-Moussa,
les Issers, les Krachnas vinrent demander laman
aux Franais, et parurent immdiatement sur leurs
marchs : ils taient rassurs contre la vengeance du
khalifa, par la connivence des Flissas, Ameraouas et
Beni-Slyman, qui les avaient engags secrtement
prendre ce parti.
Cette dfection acheva de prouver Ben-Salem
que lexistence de lmir tait pour lui une question
de vie ou de mort ; il envoya donc sa recherche un
agent dvou, qui ne le rencontra quaprs un mois
de courses. Cet agent portait une lettre renfermant les
plaintes suivantes :
CHAPITRE SIXIME 229

Comment se fait-il que vous ne pensiez plus


nous, que vous ne nous criviez plus, que vous ne
nous appreniez point votre tat ? La vue de votre ca-
chet, comme vous le savez, ranime cependant les fi-
dles. Je dsirerais que, conformment votre pro-
messe, vous vous rendissiez ici, seul et sans suite, ne
fit-ce que pour y rester quelques instants ; car, actuel-
lement, lon doute mme de votre existence et lon
publie que cest votre mre qui fait crire en votre
nom.
Votre arrive me sera dautant plus utile, que
les Franais sapprtent marcher surmoi, et quil
mest impossible de contenir les Arabes. Ils sont tou-
jours de la religion du vainqueur, je vous le jure; si
vous tardez venir, les malheurs de Berkani ne se-
ront rien en comparaison de ceux qui vont macca-
bler. Rpondez-moi de votre main; donnez-moi des
nouvelles qui puissent retarder ma chute.
Lmir rpondit immdiatement :
Jai reu la lettre par laquelle vous mapprenez
que lon a rpandu dans le Cheurg la nouvelle de ma
mort. Nul ne peut chapper la mort : tel est larrt du
Tout-puissant. Toutefois, Dieu en soit lou ! mon heure
nest pas encore venue ; car, plein de force et de sant,
je combats outrance les ennemis de notre religion ;
cest par de semblables preuves que lon connat
les bommes. Soyez toujours le mme : calme, in-
branlable, patient, et Dieu vous rcompensera. Jirai
230 LA GRANDE KABYLIE

vous trouver aussitt que jaurai termin mes affaires


dans le Gharb.
A cette lettre confidentielle en tait jointe une
autre qui devait tre lue publiquement dans les mar-
chs ; elle contenait des passages tels que ceux-ci :

Ne soyez pas inquiets de la prsence des in-


fidles dans le Gharb ; ils ny font quy suivre les
routes comme des muletiers ; ils y campent toujours
dans des lieux abandonns par les Arabes, o ils ne
trouvent que des cendres et des puces. Lorsquils sen
retournent chez eux, ils sont vivement poursuivis par
les dfenseurs de la foi. Cest ainsi que nous en mas-
sacrons toujours un grand nombre et que nous faisons
un butin immense. Restez dvous votre khalifa ;
sous peu, je viendrai parmi vous.

On sait quAbd-el-Kader ne sest jamais fait


aucun scrupule de transformer ses plus graves checs
en pompeuses victoires, moyen qui a d souvent lui
russir, dans un pays o les communications sres et
rgulires manquent absolument. Quant la moralit
de lacte, il lludait en rptant : Les ennemis de
la foi en seront attrists, les fidles sen rjouiront.
Mais, dans la conjoncture actuelle, il avait affaire des
hommes devenus dfiants force davoir t tromps.
Aussi Ben-Salem, selon sa coutume, donna la plus
grande publicit la lettre du sultan et ordonna des
CHAPITRE SIXIME 231

fantasias en rjouissance de ses succs. Les fantasias


furent excutes, mais le peuple nen continua pas
moins douter des victoires et mme de lexistence
dAbd-el-Kader.

IV.

Il sleva, sur ces entrefaites, un nouveau sujet


dinquitudes. Le bruit courut que les Franais pr-
paraient une expdition contre lest.
Rien de plus vraisemblable : ils avaient abattu
successivement tous les khalifas de lmir, Ben-Sa-
lem seul tenait encore son tour semblait irrvocable-
ment venu. Toutefois les populations, et surtout les
plus menaces, navaient aucune peine compren-
dre que ctait seulement Abd-el-Kader quon vou-
lait attaquer dans leurs personnes, et ds lors elles
considrrent la prsence de Ben-Salem au milieu
delles comme une calamit publique. Il se forma par
suite, contre le khalifa, une opposition sourde dont
les organes principaux furent le vnrable marabout
Sidi-Zed, et deux chefs des Beni-Djd, Bouzian et
El-Hamidi. Ben-Salem mnagea dabord le premier
qui jadis avait t son prcepteur ; il se contenta de
lenfermer Bordj-el-Arib ; mais ayant appris que les
autres venaient de faire un voyage Alger, il sem-
para dEl-Hamidi et le fit excuter.
232 LA GRANDE KABYLIE

Sidi-Zed demandait instamment voir le kha-


lifa et ne pouvait lobtenir ; il renouvela cette prire
par crit, ajoutant que si toutes ces choses taient
arrives, cest que Dieu lavait dcrt. Ben-Salem
crivit sur le dos du billet : Puisquil en est ainsi,
attendez que Dieu dcrte notre entrevue. Alors
Sidi-Zed obtint dun Arabe du Bordj quil le pr-
viendrait au moment de la prochaine arrive de Ben-
Salem en cet endroit. Le khalifa trouva donc un beau
jour, sur son passage, le vieillard irrit qui laccabla
dimprcations : Ma noce, lui dit-il, a eu lieu en
t ; la tienne aura lieu en hiver, dans la nuit et par
une pluie battante. Je supplie Dieu quil prolonge as-
sez mon existence pour que je puisse voir tes enfants
entre les mains des chrtiens.

Ben-Salem fut tellement exaspr de cette sortie


quil convoqua les ulmas, leur proposa de juger le
coupable et dclara que, dussent-ils le condamner
mort, la sentence serait excute. Mais on lui rpon-
dit que Sidi-Zed tait un homme trs-avanc en ge,
ne sachant plus ce quil disait, et que le mieux serait
de passer outre ; cependant Ben-Salem ne le remit en
libert quau bout de deux mois.
Comme lmir tait depuis quelque temps rejet
sur la frontire du Maroc, il en revenait tous les jours
des individus isols qui, ayant suivi sa fortune jusqu
lextrmit de lAlgrie, ne voulaient pas sexpatrier
CHAPITRE SIXIME 233

entirement : leurs rcits et leur retour seul publirent


partout la ruine du parti. Ce fut dabord le coup de
grce pour Sid Ahmed-ben-Amar, khalifa dAbd-el-
Kader dans la Medjana, qui, laissant le champ libre au
ntre, Ben-Mohammed-el-Mokrani, livra sa troupe
rgulire Ben-Salem, faute de la pouvoir nourrir ;
et partit pour rejoindre son matre. Quant Ben-Sa-
lem mme, ces dbris dune cause perdue najoutaient
presque rien ses moyens de dfense, et ne faisaient
que le dsigner davantage nos coups.
Si Mohammed Ben-Mahy-ed-Din, des Beni-Sly-
man, lui avait demand une entrevue ; il lobtint et lui
dit : Voil les chrtiens prts nous attaquer. Que
devons-nous faire ?
Nous enfuir chez les Zouaouas, rpondit
Ben-Salem, y placer nos richesses et nous livrer au
mtier de partisans avec nos cavaliers, pour faire
lennemi le plus de mal possible. Vous savez que le
prophte ne permet aucune soumission aux infidles,
tant quil reste un coin de terre musulmane accessible
aux croyants.
Cest vrai, rpliqua Ben Mahy-ed-Din ;
mais qui laisserons-nous la garde et le soin de nos
femmes, de nos vieillards, de nos enfants et de nos
pauvres ? Dieu recommande aussi de ne les point
abandonner.
Vos paroles sentent le Franais, riposta Ben-
Salem ; vous aurait-il dj gagn ?
234 LA GRANDE KABYLIE

Eh bien ! ajouta Ben Mahy-ed-Din, al-


lez au paradis ; moi, duss-je entrer aux enfers, je
nabandonnerai ni mon pays, ni les tombeaux de
mes anctres, ni les serviteurs de ma famille, ainsi
que vous me le conseillez. Dieu sera juge entre nous
deux.

L-dessus, ils se sparrent trs-anims lun


contre lautre, pour ne plus se revoir que fort long-
temps aprs, et dans des positions bien diffrentes.
Ben Mahy-ed-Din rentra chez lui ; mais le bruit
de ses projets de soumission aux Franais y avait dj
circul, et bien que ce ft le parti gnralement dsir
dans ltat actuel des choses, sa perte fut bien prs
den rsulter. Les hommes turbulents, qui se trou-
vaient en nombre chez les Beni-Slyman, avaient eu
beaucoup se plaindre de lnergie de leur agha ; ils
formrent un complot pour le renverser, en mettant
profit le prochain changement dautorit suprieure.
Bientt une sortie de la colonne de Mdah vint fa-
voriser leur complot ; ils semparrent de Ben Mahy-
ed-Din et le conduisirent au camp franais, en lui di-
sant : Vous vous tes rassasi de nous commander,
mais le commandement des chrifs est pass ; celui
de Bou baretta (le pre de la casquette) commence.
Allons, venez comparatre devant lui; vous allez ex-
pier vos mfaits.
Ben Mahy-ed-Din passa effectivement toute une
CHAPITRE SIXIME 235

nuit, garrott comme un malfaiteur ; mais le lende-


main, le Bachagha Moul-el-Oued plaida sa cause
auprs du gnral franais, et obtint quil ft mis en
libert. Cet incident, le danger quil avait couru, la
ncessit de mettre un frein tant daudace de la part
des factieux, la protection toujours croissante dont le
gouvernement franais entourait ses agents ; enfin,
les anciennes blessures qui lui saignaient encore dans
le cur, dterminrent Ben Mahy-ed-Din ne plus
diffrer le grand acte de sa soumission. Prcisment,
la colonne dAlger commenait sa marche vers lest,
sous les ordres du lieutenant-gnral Bugeaud, gou-
verneur-gnral de lAlgrie.

Ben-Salem stait mis en devoir dexcuter le


plan dont il avait fait part Ben Mahy-ed-din. Pen-
dant la nuit, et avec le plus grand mystre, ses riches-
ses furent transportes de Bel-Kraroube chez ses on-
cles, les deux Bel-Kassem-ou-Kassy. Cependant cette
mesure de prcaution finit par tre bruite ; puis elle
devint publique et rpandit naturellement, parmi les
serviteurs de Ben-Salem, la terreur quelle trahissait
chez lui. Une dfection complte en rsulta : son ma-
ghzen, ses porte-drapeaux et jusqu ses musiciens,
tout disparut. Alors, nayant plus dissimuler, il en-
voya sa famille entire rejoindre ses bagages, crivit
aux Aribs, aux Beni-Djd et aux Nettenems dmigrer
pareillement vers les montagnes, et convoqua, de tous
236 LA GRANDE KABYLIE

cts les contingents kabyles la dfense du pays.


Ctait sa dernire ressource.
Ben-Thaleb des Aribs, et Ferrath des Nettenems,
vinrent en effet le trouver. Ben-Salem fit prsent dun
cheval magnifique au premier, dune belle jument au
second ; mais ne pouvant matriser sa dfiance, il leur
dit : En cas de combat, ils vous aideront ; en cas de
fuite, ils vous sauveront; en cas de trahison, ce seront
dexcellents gdas.
Ben-Thaleb rpondit : Nous sommes vos servi-
teurs et prts combattre pour vous. Venez au milieu
des Aribs, et je jure sur la tte de Rabah, mon aeul,
quils ne vous abandonneront point.
Ferrath savana moins : Ben-Salem, dit-il, al-
lez soulever les Kabyles ; sils se battent, nous nous
battrons. Quant quitter notre pays, nous ne le pou-
vons pas, cause des inimitis qui subsistent entre
les Ouled-Dris et nous.
Nous ne sommes pas des Turcs, rpartit
Ben-Salem, pour quon puisse nous chasser jamais
de nos foyers. Quoi quil arrive prsentement, nous
y reviendrons tt ou tard ; ainsi, soyons des hom-
mes.
Au milieu de ces discours, on remit une lettre au
khalifa ; elle venait de Beni-Djd et linformait que
larme franaise allait camper au pont de Ben-Hini.
Pas un moment ntait perdre :
Aribs, scria Ben-Salem, dirigez vos familles
CHAPITRE SIXIME 237

sur lOued-Lekal ; vous, Nettenems, Hallalla. Moi


je vais envoyer mon infanterie chez les Ouled-el-
Aziz, tandis que jirai de ma personne lArb des
Beni-Khalfoun, o jattendrai vos contingents. Partez
et souvenez-vous que lavenir de votre pays dpend
de la conduite que vous allez tenir.
Personne ne parut au lieu du rendez-vous. Fer-
rath avait peu prs annonc le refus des Nettenems
donner le premier exemple. Les Aribs et les Beni-
Djd crivirent quils taient occups de faire fuir
leurs femmes, leurs enfants, leurs troupeaux. Enfin,
les Beni-Khalfoun firent plus encore : ils prirent le
khalifa de ne commettre sur leur territoire aucune
hostilit contre les chrtiens, ne voulant pas tre ex-
poss leur vengeance.
Ben-Salem, commenant alors dsesprer
tout--fait, se dirigea vers son zib qui renfermait
des grains et des troupeaux en grande quantit. Il
y mit lui-mme le feu pour en priver les ennemis,
et envoya prier Ben-Thaleb dincendier galement
son fort de Bel-Kraroube ; puis, courant les mon-
tagnes, force de supplications et de fatigues, il
parvint rallier quelques milliers de fusils, avec
lesquels il se mit en observation sur le territoire des
Nezlyouas.
Le 5 mai, de grand matin, la colonne franaise,
commande par le Gouverneur-Gnral, quitta son
camp, situ sur lIsser, et entra dans ltroite valle
238 LA GRANDE KABYLIE

de lOued-Soufflat, qui remonte vers Bel-Kraroube.


Des bataillons furent posts sur les minences de
droite et de gauche, le convoi dfila dans le lit de la
rivire.
A peine larrire-garde y pntra-t-elle son
tour, que les Kabyles de Ben-Salem commencrent
lattaque, mais assez mollement. Toutefois, cau-
se des sinuosits de la rivire et de lallongement
quavait d prendre la colonne, le bruit de cette fu-
sillade ne parvint pas au gnral. Pendant toute la
dure de ltape, qui se trouvait fort courte, larrire-
garde resta seule engage ; elle arrta frquemment
lennemi par des feux de peloton qui dconcertaient
les Kabyles et leur faisaient dire : Ces gens ne man-
quent point de poudre; nous navons rien gagner
avec eux.
Laffaire allait se terminer ainsi, lorsque le Gou-
verneur, aprs avoir fait camper, devant Bel-Krarou-
be, la tte de colonne, vit lui-mme ce qui se passait
la gauche. Alors, il lana le 48e sans sacs, pour re-
fouler lennemi jusqu la valle de lIsser. Ce retour
offensif eut plein succs et balaya de suite le terrain ;
mais il cota la vie au colonel Leblond, frapp dune
balle au moment o il entamait la charge avec son
assurance accoutume.
Le soir mme et le lendemain, du haut dune mon-
tagne voisine, Ben-Salem assista douloureusement
la destruction de son fort. Sa maison, qui aurait pu
CHAPITRE SIXIME 239

passer pour belle, mme dans une ville, ses magasins


considrables, ses vastes silos dont les vainqueurs
gaspillrent sous ses yeux lorge et le bl, rien ne fut
pargn. Quelques heures, quelques sacs de poudre
changrent en dcombres cet difice dont la construc-
tion avait t si laborieuse; et la prdiction de lmir
fut accomplie.
240 LA GRANDE KABYLIE
CHAPITRE VII.

RIVALIT DES DEUX KHALIFAS

du Sebaou.

I. Ben Mahy-ed-Din khalifa du Sebaou. II. Ses pre-


miers actes. III. Dcadence de Ben-Salem.
IV. Son homlie adresse aux tribus.

I.

Le lendemain du combat de lOued-Soufflat, et


pendant que Bel-Kraroube tombait en ruines, Si Mo-
hammed-ben-Mahy-ed-Din vint se prsenter au camp
franais. Sa visite tait attendue ; dj mme il avait
fait acte de soumission, pour une partie des Beni-Sly-
man, au commandant de Mdah. Mais la prsence et
242 LA GRANDE KABYLIE

un premier succs du Gouverneur lui avaient paru


ncessaires pour entraner le reste de ses tribus. En
outre, il pressentait instinctivement que son heure
tait enfin venue. Plutt homme dordre que de pou-
dre, il sortait avec joie dune poque de violence pour
entrer dans lre de la loi, de la justice et de la stabili-
t. Ses talents administratifs lappelaient y jouer un
beau rle ; car les Arabes, sous ce rapport, le plaaient
immdiatement aprs Abd-el-Kader lui-mme.
Le Gouverneur-Gnral sonda rapidement la
porte de Ben Mahy-ed-Din. Un effectif insuffisant
ne lui permettait pas doccuper Bordj-Hamza, et il
fallait imposer aux populations un homme capable
de balancer, sinon danantir le reste dinfluence que
Ben-Salem conservait encore sur elles. Cet homme
ne pouvait tre que Ben Mahy-ed-Din.
Son amour-propre, si souvent et si imprudem-
ment froiss par Abd-el-Kader, nous assurait sa fi-
dlit. Lancien agha des Beni-Slyman allait tre
nomm khalifa de Sebaou. A peine cette dtermina-
tion fut-elle connue que tous les Beni-Slyman, les
Aribs, les Beni-Djd, pousss par leurs chefs en-
vieux, se rurent en masse vers la tente du Gouver-
neur-Gnral.
Ctait un effrayant ple-mle de burnous :
Nous ne voulons pas de Ben Mahy-ed-Din ! criait-
on de toutes parts ; il nous a ruins par les impts; il
ne vaut pas mieux que les Salem, pas mieux quAbd-
CHAPITRE SEPTIME 243

el-Kader ; il te trahira, car il les a servis jusqu la


fin !

Les plus mutins, les mieux soudoys peut-tre,


demandaient sa tte et la ruine de son bordj-el-had.
Ben Mahy-ed-Din, assis sur une pierre quel-
ques pas de la tente du Gouverneur-Gnral, semblait
seul tranger ce tumulte.
Ce ntait l, au reste, que lexplosion sauvage
et brutale dune populace jusqualors nergiquement
domine, et cherchant briser celui qui seul pouvait
la dominer encore.
Le Gouverneur-Gnral le comprit, imposa dun
geste silence la foule et lui cria : Je naccepte
pas les raisons que vous me donnez pour refuser Ben
Mahy-ed-Din ; car sil a servi son mitre jusqu la
fin, il a fait acte dhonnte homme. Ce que vous crai-
gnez ce nest point quil me trahisse, mais quil vous
maintienne comme il la dj fait. De gr ou de force
vous laccepterez pour khalifa, et je vous ordonne de
le reconnatre linstant.
Alors se passa une scne caractristique de murs
arabes.
A peine le gnral Bugeaud et-il prononc ce der-
nier mot, avec limprieuse nergie quon lui connat,
que les plus acharns, ceux qui tout lheure deman-
daient la tte de Ben Mahy-ed-Din, se prcipitrent
pour lui baiser les pieds et les mains ; tous implorant
244 LA GRANDE KABYLIE

sa protection, celui-ci pour une place, celui-l pour


un burnous dinvestiture : les injures staient chan-
ges en sollicitations.
Ben Mahy-ed-Din accueillit les prires comme il
avait reu les menaces.
Et ds le lendemain, pour prouver quel tait son
ascendant sur ses nouveaux sujets, il offrit de faire
conduire de Bordj-el-Arib Alger (35 lieues) un
convoi de 105 malades ou blesss. Il en rpondait,
disait-il, sur sa tte.
Le convoi partit en effet, escort dune douzaine
de cavaliers seulement sous les ordres de Sid-Mah-
foud, frre de Ben Mahy-ed-Din ; et non seulement
il traversa sans accident les tribus en pleine rvolte
la veille, mais il longea toute la tribu des Beni-Djd,
celle mme o Ben-Salem tait n. Le temps tait
affreux, le pays presque impraticable ; mais sur la
route, des Arabes, la pioche en main, frayaient des
passages, et toutes les haltes les plus voisins appor-
taient la diffa.
Cependant la colonne avait continu sa marche.
Camp le 7 Bordj-el-Arib, le Gouverneur-Gnral,
aprs avoir galement ruin ce fort, reut la soumis-
sion et les gdas de la forte tribu des Aribs. Le 10, on
passa la nuit autour de Bordj-Hamza.
Prcisment en face, dans une des valles rapide
o le grand pic du Jurjura dverse ses eaux pluvia-
les on voyait la tribu des Ouled-el-Aziz, connue pour
CHAPITRE SEPTIME 245

avoir pris une part active laffaire du 5 octobre, et


qui, faute de surveillance, se trouvait tout entire en-
tre nos mains. Une vingtaine de villages quon avait
sous les yeux, regorgeaient de population et de trou-
peaux. Les chefs vinrent solliciter laman ; ils lobtin-
rent moyennant une contribution de 6,000 boudjous
et de 600 fusils.

Sur ces entrefaites, les Beni-Ismal, voisins ds


Ouled-et-Aziz, arrivaient franchement leur secours.
On les laissa sengager peu peu en terrain dcou-
vert; alors ils furent balays par une charge de notre
infanterie et du goum qui, pour tre entr depuis si
peu de temps sous notre drapeau, nen montra pas
moins de dtermination.
Chose trange ! Cette escarmouche et cette sou-
mission se passaient en prsence dun rassemblement
trs-considrable de Kabyles. Ben-Salem les avait at-
tirs en crivant partout quil venait de remporter, au
bord de lOued-Soufllat, un avantage marqu sur les
chrtiens, et quil leur avait tu un colonel. Six mille
montagnards taient venus, mais ils avaient bientt
appris la vrit, et la belle tenue du camp franais leur
imposait beaucoup. Une partie se retira, lautre se tint
eu observation sur les gradins suprieurs des Nez-
lyouas, sans que Ben-Salem pt obtenir aucun mou-
vement agressif de sa part. Les montagnards se refu-
saient descendre, sous prtexte quils ne possdaient
246 LA GRANDE KABYLIE

absolument aucune cavalerie ; ils prtendaient vouloir


remettre leur attaque au moment o lennemi senga-
gerait dans les dfils des Krachnas. Pour sassurer
de leurs sentiments, Ben-Salem demanda le mez(1),
et ils lexcutrent.
Toutefois, lintention du gnral franais ntait
pas de patienter si longtemps avec eux. Rsolu de
les dissiper, pour quaucun doute ne plant sur ses
oprations, il se porta de leur ct par un dtour
excut dans le brouillard, et occupa soudain un
contrefort du mont Sidi-Rahmoun, o ils taient
masss. Son approche fut salue par des vocifra-
tions formidables, mais aucun acte dhostilit ne
sen suivit.
Vainement essaya-t-on diverses ruses pour enga-
ger lennemi quitter ses positions trop dominantes :
rien ne put ly dterminer, pas mme Ben-Salem que
lon voyait de loin cheval, parcourir et haranguer
les groupes. Bientt on observa quils commenaient
fortifier les crtes en y levant quelques parapets de
pierres sches. Le gnral Bugeaud prit alors le parti
denlever par une attaque de front leur principale po-
sition. Le feu de plusieurs obusiers saccumule sur
le point indiqu, en mme temps que deux bataillons
sbranlent pour livrer ce vritable assaut. Les Kabyles
sont terrifis de leffet des obus quils ne connaissaient
_______________
(1) El mez : la dcision. Se reporter au chapitre II.
CHAPITRE SEPTIME 247

pas encore. Laudace de la petite colonne dattaque


achve de les dmoraliser. Ils ne lattendent pas ; ils
se dispersent aprs une seule dcharge de leurs fusils.
Les montagnes voisines noffrent plus aucun noyau
de rsistance.
Le but du Gouverneur tait atteint ; il reprit avec
sa colonne la route de la Mitidja.
Au pont de Ben-Hini, le khalifa Ben Mahy-ed-
Din se spara de notre arme quil suivait depuis Bel-
Kraroube. Durant toute la fin de cette expdition, la
pluie tombait torrents ; on parcourait un pays diffi-
cile, coup de ravins ; la patience des plus intrpides
fut mise une rude preuve. Ben Mahy-ed-Din avait
le bras cass en deux et une blessure au pied qui de-
vait le faire horriblement souffrir. Mais souffrait-il ?
Lui seul le sait : jamais le moindre signe de douleur
ou dimpatience ne trahit ses sensations.
Il sempressa de regagner le centre de sa pro-
vince, dy prparer les bases dune organisation
dfinitive, et de runir les chefs de tribus dont il se
proposait de soumettre linvestiture au Gouverneur-
Gnral Alger, Cette crmonie avait t fixe au 27
octobre 1842

II.

Ainsi, plus de douze ans aprs avoir t conquise,


la capitale de lAlgrie vit pour la premire fois dans
248 LA GRANDE KABYLIE

ses murs des chefs de lest importants et nombreux.


Ceux-ci remarqurent leur tour les grands chan-
gements quavait subis la ville, les immenses res-
sources de tout genre que nous y accumulions et nos
gigantesques projets en cours dexcution. Ils com-
prirent, cet aspect, que la France avait tout ensem-
ble les moyens et la volont de sterniser dans le
pays.
Ds le matin, notre khalifa, son frre, trois aghas
et cent douze cads se rendaient, insignes dployes,
du faubourg Bab-Azoun au palais du Gouvernement.
Ils furent introduits dans la cour de marbre : l, sur une
table, taient placs le drapeau arabe aux couleurs de
la France, les burnous, signes distinctifs des pouvoirs
qui allaient tre confrs, et des armes splendides que
le gouvernement distribuait comme une preuve de sa
munificence.
Le gnral Bugeaud descendit entour de son
tat-major et de quelques autorits suprieures ; le
cadi et le muphti dAlger sy trouvaient. Les Arabes
formant un vaste demi-cercle, faisaient tous face au
Gouverneur qui prit la parole en ces termes :
Avant que je vous remette ces vtements, si-
gnes distinctifs de la nouvelle autorit que je vais vous
confrer au nom et par la permission du glorieux, du
sublime sultan Louis-Philippe, roi des Franais, que
Dieu le protge de sa toute-puissance, il est de mon
devoir de vous faire comprendre limportance de cette
CHAPITRE SEPTIME 249

investiture... Vous contractez aujourdhui lobligation


dtre fidles au gouvernement du roi des Franais,
de traiter ses ennemis comme vos ennemis, de regar-
der ses amis comme vos amis, dobir ses dlgus
franais et musulmans.
Vous tes venus ici librement .... Vous tes li-
bres encore daccepter ou de refuser les obligations
graves que vous allez contracter... Si vous ntes pas
dtermins les accomplir, si vous ne vous en sentez
pas la force, il en est temps encore, ne prenez pas cet
engagement; car lengagement est lourd celui qui
ne peut le remplir ; si au contraire vous tes dtermi-
ns le tenir, que Dieu vous protge et vous guide
pour le bien de tous et pour le vtre.
Jaime la guerre, parce quelle est dans mes
devoirs et dans les habitudes de ma vie ; mais jaime
encore mieux la paix, parce que la paix est favorable
aux hommes et quelle leur permet dacqurir des ri-
chesses par la culture et le commerce.
Abd-el-Kader slevait en vous foulant aux
pieds ; la France veut vous gouverner pour que vous
prospriez. Elle veut que chacun puisse jouir paisible-
ment du fruit de son travail et senrichir sans avoir
craindre dtre dpouill ; elle respecte vos murs, elle
fait observer votre religion, elle choisit parmi vous un
chef capable et digne de vous commander ; elle vous
demande en retour dtre fidles lengagement que
vous contractez aujourdhui, dassurer la libert des
250 LA GRANDE KABYLIE

routes, de faire que la femme et lenfant puissent com-


mercer chez vous avec la mme scurit dont vous
jouirez dans nos villes et dans nos marchs.
Si vous tes fidles ces promesses, vous y trou-
verez dimmenses avantages, car la France est grande
et puissante, et vous deviendrez grands et puissants
avec elle... Si vous pouviez oublier lengagement que
vous contractez aujourdhui, malheur ! car, je vous le
dis (et je vous ai montr si je tenais ma parole et si je
pouvais vous atteindre dans vos montagnes), les en-
fants se rappelleraient longtemps la faute de leurs p-
res. Je ne vous tuerais pas, je ne massacrerais pas les
femmes et les vieillards comme le fait celui que vous
appeliez lmir ; mais je vous ferais jeter bord dun
vaisseau , conduire prisonniers en France, et vous ne
reverriez jamais votre pays.
La guerre cette anne vous a ruins ; je vous
fais remise des impts, mais disposez-vous les ac-
quitter exactement lanne prochaine.
Et vous, aghas, rappelez-vous que vous navez
pas exercer le pouvoir dans votre intrt, mais dans
celui des hommes qui sont placs sous votre com-
mandement. Renoncez ces habitudes davidit qui
ont trop souvent dshonor les chefs musulmans, et
que je punirai svrement. La justice est la seule base
solide dun gouvernement, et Dieu a toujours frapp
les matres injustes, quelle que soit leur religion.
Au nom du Roi des Franais, que Dieu le protge
CHAPITRE SEPTIME 251

et le comble de gloire, Si-Mohammed-ben-Mahy-ed-


Din, je vous nomme khalifa de la province de Sebaou.
Aghas et kads, vous reconnaissez pour khalifa
Si-Mohammed-ben-Mahy-ed-Din ; vous lui obirez
et le respecterez comme votre chef, comme le repr-
sentant de la France et comme votre intermdiaire
entre nous et vous. Que Dieu vous protge !
Le khalifa rpondit :
Que Dieu bnisse lheure o je tai rencontr,
noble gnral, khalifa du roi de France ; quil mins-
pire lesprit des bonnes uvres et la force de les ac-
complir ; quil fasse sortir de ma bouche, qui est celle
de tous les Arabes que tu vois devant toi, des paroles
dignes de rpondre celles pleines de force et de sa-
gesse dont nos oreilles viennent dtre frappes.
Nous ne sommes venus dans cette enceinte r-
vre que bien pntrs des dispositions qui doivent
nous animer. Dieu a ouvert nos yeux la vrit; aus-
sitt que tu nous as donn laman, nous sommes ve-
nus toi. Que Dieu bnisse cette heure !
Devenus agents dune nation noble et gn-
reuse, notre tche nous paratra facile et douce ; et
combien elle est plus conforme aux rgles de notre
religion !
Noble gnral, nous sommes certains de mar-
cher dans la voie droite en te prenant pour modle ;
tu as t terrible avec tes ennemis, tu les as crass, tu
as fait courber sous ton bras victorieux les ttes des
252 LA GRANDE KABYLIE

plus audacieux, et aussitt aprs le victoire, tu as


oubli ta force pour ne plus songer qu la misri-
corde, la plus belle qualit que Dieu puisse donner
aux sultans.
Tu nous as donn lexemple dune bont que
nous ne pouvions comprendre, en pardonnant une
tribu entire quun signe de ta prunelle pouvait r-
duire la misre et jeter dans lesclavage ; Dieu te r-
compensera de tant de modration par la soumission
et le bonheur de ceux quil ta appel commander.
Ton arrive dans le pays des Arabes a t le le-
ver dun astre heureux ; tu as renvers la muraille qui
slevait entre les chrtiens et les musulmans, et tous
tes ennemis ont t forcs de reconnatre que le doigt
de Dieu tavait dsign pour les gouverner ; tous ont
entrevu par toi des jours de paix et de tranquillit ;
tous tont spontanment dcern le surnom bni de
Fortun (Bou-Sad, ple du bonheur).
Je te promets ici devant le muphti et le cadi,
nobles reprsentants de notre religion, je te jure au
nom de tous les chefs ici prsents, que nous serons
fidles ton roi, que nous obirons tes ordres et que
la trahison nentrera jamais dans nos curs.
Que Dieu rpande ses grces et ses faveurs sur
tous ses serviteurs qui ont des intentions pures et qui
abhorrent le mensonge ! Que Dieu protge le roi des
Franais !
Aprs ce discours, la gandoura, les burnous et les
CHAPITRE SEPTIME 253

riches prsents furent distribus au son de la musi-


que, puis lassemble se spara.
Rentr dans sa province, Ben Mahy-ed-Din
ne tarda pas justifier, autrement quen paroles, la
confiance du gouvernement franais.
Le titre de khalifa du Sebaou, quon lui avait
donn, ne reprsentait en rien son vritable comman-
dement, puisque aucune tribu du Sebaou ne nous
avait encore fait sa soumission. Lunique but de cette
mesure, tait dopposer un rival Ben-Salem, qui te-
nait prcisment dAbd-el-Kader la mme dnomi-
nation.
Au reste, ces deux haines dArabes navaient
pas besoin dtre attises. Or ne tarda point savoir
quun agent de Ben-Salem, Abd-el-Kader-Btitt, avait
t saisi dans le camp de Ben Mahy-ed-Din, o il
stait introduit avec le dessein dassassiner ce chef.
Des cavaliers lamenaient Alger, lorsque lhabile
malfaiteur parvint rompre ses liens et schapper
de nuit en emportant, comme trophe, la djebira(1)
dun de ses gardiens.
Ben Mahy-ed-Din avait une autre manire de tuer
son ennemi. Lordre tabli partout, la parfaite scurit
des routes, les transactions commerciales reprises sur
une grande chelle avec Alger, firent bientt succder
_______________
(1) Djebira : sac en cuir que le cavalier suspend lar-
on de sa selle.
254 LA GRANDE KABYLIE

la richesse et la satisfaction aux misres dont les tri-


bus navaient cess de gmir sous lautorit de Ben-
Salem. Le discrdit de ce dernier fut aussi prompt
quirrparable ; mais notre khalifa ne gagnait point
tout le terrain quil faisait perdre son prdcesseur.
Des obstacles nombreux lentouraient et il tait r-
duit les combattre, sans aucune coopration de no-
tre part ; pas un poste franais, pas un de nos soldats
ne lui venaient en aide : seul, entre tous nos grands
dignitaires, il nemprunta jamais que notre appui
moral.
Les Aribs ne laimaient pas ; ils auraient dsir
un khalifa de leur tribu. Les Beni-Slyman, sils taient
flatts dans leur amour-propre, navaient point oubli
que Ben Mahy-ed-Din, leur compatriote, les avait te-
nus avec une main de fer, quand il ntait que leur
agha. Les Beni-Djd enfin, bien que soumis, se sou-
venaient encore que Ben-Salem tait n chez eux, et
leur pense les reportait vers lui.
Tous dailleurs voulaient le dsordre et redou-
taient la svrit du chef que nous leur avions donn.
Ben Mahy-ed-Din se tira de ce pas difficile en
adroit politique. Il affecta doublier ses injures parti-
culires pour ne songer quau bien gnral ; comme
Ben-Salem, il opposa les chefs jaloux les uns aux autres
; les tribus, il les prit par leur ct sensible, lintrt,
en favorisant lcoulement de tous les produits ; et il
gagna les fanatiques par son influence de marabout.
CHAPITRE SEPTIME 255

Au nom de ce titre vnr, qui lie et dlie les conscien-


ces, il crivit tous les marabouts kabyles en invo-
quant le dogme sacr de la fatalit : Dieu la vou-
lu ! il faut se soumettre. Et sil ne se posait pas en
ennemi dclar des chrtiens, il sentait quil et t
dangereux de savouer trop hautement leur ami. En
vitant ces deux cueils, tous les scrupules des fa-
natiques, toutes les haines des envieux seffacrent
devant lhomme intelligent et rsign, forc de c-
der aux circonstances pour viter de plus grands mal-
heurs aux croyants.
Des lettres sur la position dsespre de lmir
dans louest furent adroitement rpandues ; elles je-
trent le dcouragement dans la petite arme de Ben-
Salem, et empirrent sa situation.
Les tribus kabyles elles-mmes vinrent bientt
nos marchs. Ctait un rsultat dune haute impor-
tance; car les moindres objets de consommation se
payaient alors, Alger, des prix vraiment exorbitants.
Pour nen citer quun exemple, la viande se vendait
plus de deux francs la livre ; elle baissa immdia-
tement jusqu six ou huit sous ; et, de vingt-deux
francs le kolla (mesure de 16 litres), lhuile tomba
bientt dix francs.
Enfin, il restait encore pour Ben Mahy-ed-Din un
moment critique passer, celui de la premire rentre
des impts, qui tombait la fin de lt 1843 ; or,
lopration ne souffrit ni retard, ni difficult. La zeccat
256 LA GRANDE KABYLIE

et lachour dune province o ne rsidait pas un seul


Franais furent verss dans les coffres de ltat, aussi
fidlement que les impts de celles o nous tenions
une arme. Rien ne donna mieux la mesure de las-
cendant quavait su prendre ce khalifa exceptionnel.

III.

Ben-Salem au pouvoir avait mdiocrement brill ;


sa dcadence ne manqua pas dune certaine grandeur.
Destine propre aux hommes qui possdent plutt un
caractre bien tremp que des talents suprieurs.
Il avait fix le lieu de sa retraite Kuessary, sur
le territoire des Flissas. Pour lui ctait un vritable
exil, puisquil avait tous ses liens de famille, toute son
influence personnelle, tous ses intrts chez les Beni-
Djad, les Nettenems ou les Aribs, et quil les voyait
maintenant soumis son ennemi mortel, au point
de ne pas mme recevoir les lettres quil leur adres-
sait. Mais bien dautres chagrins devaient labreuver
tour -tour ; dabord, la dsertion acheva de fondre
sa suite : fantassins, chaouchs, tous disparurent, tous
fuyaient le malheur. Alors, il rsolut de tenter un nou-
vel effort sur les Kabyles de la haute montagne, et
convoqua les chefs de leurs moindres fractions pour
entendre, disait-il, dimportantes communications.
CHAPITRE SEPTIME 257

La plupart accdrent son dsir. Quand ils fu-


rent rassembls, le khalifa dchu leur dit : Voyez
aujourdhui quels malheurs vous eussiez vits,
en soutenant jadis El-Hadj-Abd-el-Kader contre
le poste du Boudouaou. Si vous aviez dfendu la
Mitidja, linfidle ne serait point arriv aux Krach-
nas ; si vous aviez dfendu les Krachnas, il naurait
pas atteint les Beni-Djd ; si vous aviez dfendu
les Beni-Djd, il naurait point cras les Aribs ; si
vous aviez dfendu les Aribs, il naurait jamais p-
ntr dans les montagnes des Nezlyouas. A moins
dtre frapps daveuglement, ne voyez-vous donc
pas qu laide de ce systme dgosme, le chrtien
vous attaquera et vous rduira tous les uns aprs les
autres ?
Aussitt les Flissas linterrompirent en criant :
Ce nest pas nous quil en veut ; cest vous,
vous seul !
Je rends grces Dieu, rpondit Ben-Sa-
lem, de ce que, moi seul ici, je sois fidle musul-
man, puisque les ennemis de la religion ne pers-
cutent que moi seul. Ne vous laissez point abuser :
la France est une nation puissante, sachez-le ; elle
nenvoie des armes dans ce pays que pour le
conqurir en entier ; elle ne dpense tant dor et tant
de sang que pour vous asservir les uns comme les
autres. Quant moi, peine sait-elle si jexiste. Il
ny a quun moyen darrter ses envahissements ;
258 LA GRANDE KABYLIE

attaquez vous-mmes avec union et sans relche ; pu-


nissez les rengats qui ont accept le joug sans rsis-
tance.
En ce moment, les Flissas voyant o tendait son
discours, lui couprent de nouveau la parole :
Cest vous, dirent-ils, qui tes la source de tous
les maux quont supports les tribus de la plaine, et
de tous ceux qui nous menacent. Votre prsence par-
mi nous est un danger; retirez-vous de ce pays.
O voulez-vous que jaille ? demanda Ben-
Salem.
A Oued-Cheyta ! lui fut-il rpondu.
Oued-Cheyta se trouve aux contins des Mte-
kas et des Flissas ; cest un lieu sauvage, bois, que
hantent les malfaiteurs et les btes froces. Ben-Sa-
lem sy rendit ; il mit de suite profit la vnration
quinspirait son caractre de marabout, pour pacifier
les Flissas et les Mtekas, dont les hostilits avaient
pour thtre habituel cette lisire redoutable. Quelle
fut la rcompense de ce bienfait ? On lui vola toutes
ses mules et il les racheta fort cher chez loukaf(1) du
pays. Quand ils taient en guerre, dit le malheureux
khalifa, chacun des deux partis me respectait dans la
crainte de me faire prononcer contre lui. Aujourdhui
que jai rtabli la paix entre eux, ils sunissent pour
me dpouiller.
_______________
(1) Oukaf : recleur autoris. Se reporter au chapitre II.
CHAPITRE SEPTIME 259

Cependant Ben-Salem ntait pas encore au bout


de ses ressources. Pendant ces trois dernires annes,
il avait recueilli les impts sans en faire part lmir.
Des sommes importantes se trouvaient de la sorte en-
tre ses mains ; en outre, il avait vacu de Bel-Krarou-
be et dpos au Jurjura, chez lOukil de la chambre du
marabout (bit Sidi ben-Abd-er-Rahman), les approvi-
sionnements suivants : trente charges de poudre, tren-
te mille balles de plomb, trente sacs de grenaille, dix
sacs de pierres fusil, trente tentes, cinq cents fusils,
trente quintaux de biscuit, trois cents habillements de
fantassin, et quelques objets accessoires. Rien ne lui
manquait donc pour reprendre, du jour au lendemain,
lattitude dun khalifa : les circonstances lui permirent
desprer un moment ce retour de fortune.
Le duc dAumale commandait alors la subdivi-
sion de Mdah ; il tait sorti du chef-lieu avec une
colonne assez faible : la neige et le froid lavaient
fort gn dans sa marche. Nanmoins, se trouvant en
prsence des Nezlyouas, il voulait les chtier ou les
soumettre. Ceux-ci, de leur ct, avaient publi hau-
tement quils mourraient plutt que doffrir des gdas
aux chrtiens.
Aussitt Ben-Salem lana dans toutes les mon-
tagnes des circulaires ainsi conues : Dieu fait tom-
ber une proie facile entre vos mains. Les Franais
sont en petit nombre ; ils ont dj souffert beaucoup
des rigueurs de la saison ; vous pouvez les anantir.
260 LA GRANDE KABYLIE

Telle est leur faiblesse quils ont mis trois jours


incendier les Nezlyouas, que jaurais pu brler en
vingt-quatre heures avec le reste de mes rguliers.
Runissez-vous donc et venez leur livrer un combat
qui les carte jamais de vos montagnes. Si vous at-
tendez, au contraire, leur arrive au milieu de vous,
lheure de la rsistance sera passe : chacun ne son-
gera plus qu mettre en sret sa femme, ses enfants
et ses biens.
Vous le savez, Kabyles, aucun intrt person-
nel ne peut me dicter ces paroles; ma demeure est
dtruite, mes serviteurs ont t disperss, je suis un
exil au milieu de vous. Jai renonc tous les biens
du monde; je vous apporte seulement de bons conseils
en paiement de lhospitalit.

Les tribus, en lisant cette lettre, voyaient monter


au loin les fumes de lincendie allum chez les Nez-
lyouas ; elles smurent. Une leve gnrale eut lieu
et se propagea de proche en proche ; il y figura mme
des tribus qui connaissaient peine les Nezlyouas de
nom. A cette nouvelle, le cur de Ben-Salem bondit
de joie ; il espra venger tous ses revers. Mais peine
fut-il au milieu du rassemblement, quil en vit avec
dsespoir tous les germes de dissolution. Ctaient
des chefs jaloux qui ne voulaient point obir les uns
aux autres, ctaient des tribus ennemies qui se sus-
pectaient mutuellement de trahison, ou craignaient de
CHAPITRE SEPTIME 261

saffaiblir ingalement dans un combat contre les


chrtiens. Bientt on apprit que ces derniers ne vou-
laient pas pousser plus loin leur entreprise, et parais-
saient se replier sur Mdah ; les dfections commen-
crent de suite.

Cependant Ben-Salem, force de sagiter, parvint


obtenir la promesse formelle quun certain nom-
bre de guerriers de chaque tribu se runiraient sous
ses ordres pour diriger une attaque de nuit contre le
camp franais. La nuit vint ; elle tait sombre et plu-
vieuse : les Kabyles en tiraient un prtexte pour ne
point sortir ; Ben-Salem soutenait, au contraire, que
la surprise en russirait mieux ; il courait dun guer-
rier lautre, exhortant, suppliant et forant chacun
marcher. Vers une heure du matin, mille hommes
peine taient en route ; il nen rsolut pas moins de
partir, esprant que la fusillade attirerait les autres.
Arriv une demi-lieue du camp, il veut coordonner
son monde et prciser lopration : quelle nest pas sa
surprise ! Il ne trouve derrire lui quune centaine de
Kabyles tout au plus ; les autres se sont esquivs en
route. La fureur le transporte, il lance son cheval au
galop pour ramener quelques groupes de dserteurs
quil aperoit encore ; mais les terrains, dfoncs, d-
tremps par de longues pluies, sont transforms et
l en bourbiers profonds : Ben-Salem est prcipit par
son cheval dans une mare paisse, o certainement
262 LA GRANDE KABYLIE

il et pri sans quelques serviteurs dvous, qui se


prcipitrent son secours. On le retire, on le place
avec soin sur un mulet ; on lui enveloppe la tte hor-
riblement contusionne, et, dans ce triste tat, on le
ramne au camp des Kabyles.
Aussitt, la foule lentoure; il se dresse ner-
giquement et lui dit : Javais lintention de vous
conduire au bien ; mais je le jure, par Dieu tout-puis-
sant, cest contre vous quon devrait commencer la
guerre sainte; car vous tes pires que les chrtiens. Les
chrtiens ! jirai les trouver et me mettre leur tte,
je leur demanderai de me donner une arme moin-
dre que celle-ci, je viendrai par une nuit pluvieuse,
et je vous craserai tous ! Puis, se reprenant tout--
coup : Pardonnez-moi, mon Dieu, ce que je viens
de dire. Ils sont assez punis, puisque la maldiction
prononce sur eux par votre serviteur El-Hadj-Abd-
el-Kader porte dj ses fruits !
Les Kabyles montrrent quelque confusion de
cet vnement ; ils dirent le lendemain Ben-Salem :
Ne nous mprisez point injustement ; nous ne vou-
lons pas nous attirer la guerre. Que les Franais en-
trent chez nous, et vous verrez de quoi nous sommes
capables ; mais cette fois, ils ntaient pas sur notre
territoire.
Pendant ce temps, la petite colonne du duc
dAumale avait repris la route de Mdah, sans se
douter des pripties occasionnes par sa prsence.
CHAPITRE SEPTIME 263

Le grand rassemblement kabyle se dispersa. Pour


nen pas perdre tous les fruits, Ben-Salem obtint des
principaux chefs lapposition de leurs cachets sur la
circulaire suivante :

A tous les Arabes de Hamza. Que le salut soit sur


vous avec la bndiction et la misricorde de Dieu.
Et ensuite, nous vous apprenons que nous sommes
venus de tous les cts la dfense du pays, que nous avons
trouv les chrtiens sur lOued-Regrame, que nous nous som-
mes ports sur lui et quil a fui notre approche. Nous avions
lintention de le poursuivre sur vos terres et dcraser tout ce
que nous pourrions y rencontrer ; mais Ben-Salem sy est op-
pos en disant : Avant de les traiter ainsi, prvenez-les ; peut-
tre sont-ils dans les dispositions qui doivent animer tous les
bons musulmans ; ne leur causez donc pas des dommages
quils ne mriteraient point dprouver. Maintenant, vous
tes instruits : prononcez-vous ; car nous sommes disposs
obir en tout et pour tout aux ordres de Ben-Salem.

Cette pice tait accompagne dune lettre parti-


culire de lex-khalifa. Les Zouaouas, y disait-il, se
sont levs comme un seul homme. Ils taient si nom-
breux, quils auraient pu couvrir votre pays tout en-
tier, plaines et montagnes. Ils voulaient vous punir de
vos relations avec les infidles. Jai dtourn de vous
ces maux parce que vous tes mes anciens serviteurs.
tablissez-donc avec nous des relations amicales; je
serai votre intermdiaire et le chrtien ne pourra plus
rien sur vous.
264 LA GRANDE KABYLIE

Ces dmarches ne produisirent aucun effet : il


sembla mme que la reconnaissance de son autorit,
dont Ben-Salem avait adroitement fait signer laveu
tous les chefs de la montagne, dt concider juste-
ment avec la perte de ses dernires ressources. Il re-
ut la visite des malheureux Nezlyouas, les plaignit,
les encouragea, leur dit quAbd-el-Kader saurait re-
connatre leur zle et leur rendre au-del de ce quils
avaient perdu, en les prenant pour son maghzen. En-
fin, il complta sa condolance affectueuse par une
distribution de poudre. Cette circonstance lobligea
den envoyer chercher son dpt de Sidi Abd-er-
Rahman.
Mais la tribu refusa de sen dessaisir; elle rpon-
dit : Les biens et les ressources dun gouvernement
ne peuvent retourner qu un gouvernement ; or,
vous nen avez plus. Nous ne rendrons ce dpt qu
lmir, quand il aura reconstitu son royaume.
Largument devait plaire aux Kabyles ; aussi plu-
sieurs autres dpts furent viols sous le mme pr-
texte. Ces affronts menaaient Ben-Salem dune d-
cadence si rapide, quil essaya de se rattacher encore
son matre. Pour veiller moins de dfiance, ce fut
un ancien agha du Tittery, Ben-Chareub, qui se mit en
rapport avec Abd-el-Kader et en reut cette rponse :
O vous qui savez combattre pour la foi, jai reu
votre lettre et vous en remercie. Continuez de corres-
pondre avec Ben-Salem ; soyez hommes, aidez-vous
CHAPITRE SEPTIME 265

rciproquement, et pensez que tout ce qui est arriv,


Dieu la voulu, afin de nous prouver.
Je vous dirai que mes affaires vont de mieux
en mieux. Jai fait une razzia chez les Ouled-Khre-
liff dont jai captur jusquaux femmes; jai fait trois
razzias sur les Harrars : je leur ai pris tous leurs trou-
peaux ; leur pays est en mon pouvoir et leurs nom-
breux cavaliers nont pu les prserver. Mes guerriers
se sont tous enrichis, le moindre possde trois cha-
meaux. Les femmes ont t vendues un oukia (six
sols) la pice ; elles appartenaient des, hommes
dshonors par le contact du chrtien; le mouton ne
cotait quun demi-boudjou (vingt-cinq sols). Pen-
dant dix-huit jours, mes khodjas(1) ont t occups
dnombrer mes prises, et ils nont pu en venir tout--
fait bout. Ces ressources nous permettent de vivre
dans le dsert, sans avoir de longtemps besoin des
marchs du Tell.
Nous avons ensuite puni les Akermas, les Sda-
mas et Ouled-Chab, ainsi que beaucoup dautres
tribus dont lnumration serait trop longue. Il vous
suffira de savoir que nous avons tu beaucoup de
tratres et fait de nombreux prisonniers. Le gnral
Bou-Haraoua(2) a t bless et est mort de sa blessure.
_______________
(1) Khodja : crivain.
(2) Bou-Haraoua : pre du bton, ou qui porte une
canne. Cest le gnral de Lamoricire.
266 LA GRANDE KABYLIE

Les Flittas ont battu les Douers et les Smelas, dont


tous les chefs ont perdu la vie, notamment Musta-
pha-ben-Ismal(1) et El-Mazary, qui mangeaient du
cochon. Par leur mort, Dieu a coup les ailes des
Franais.
Je ne cesse de faire de nouveaux coups , et
cest l ce qui mempche daller vous visiter de sui-
te. Rveillez-vous donc de votre apathie, et attaquez
sur tous les points dans lest ; car de lunit dpend
le triomphe de notre sainte cause. Comment se fait-il
que nous nentendions jamais parler de vous ?
Ce tissu de mensonges, curieux confronter avec
lhistoire de la ralit, fut trs-bien accueilli des Ka-
byles, qui taient enfin revenus de leur erreur sur la
mort de lmir. Beaucoup de poudre fut consomme
en fantasias ; mais comme le hros de ces ftes ne r-
pondit point lattente publique, la situation redevint
promptement la mme. Ben-Salem qui stait rserv
lui-mme pour tenter le dernier effort, expdia deux
lettres son matre.
Lune tait de ses siafs (officiers) ; ils lui di-
saient :
Nous avons attendu jusqu ce jour sans murmu-
rer ; il nous est impossible daller plus loin. Nous som-
mes nus, mourants de faim ; votre khalifa a dpens

_______________
(1) Pour celui-l le fait tait vrai.
CHAPITRE SEPTIME 267

pour nous tout ce quil possdait; nous en sommes


venus manger ses bufs de labour. Donnez-nous
une rponse positive; fixez-nous une poque pour
votre arrive, ou permettez-nous de rentrer dans nos
familles, que nous navons pas vues depuis si long-
temps.
Ben-Salem crivait de son ct :

Si vous prolongez votre absence, vous nous


trouverez morts ; plus vous tardez, plus linsubordi-
nation fait de progrs. Le mal est dj presque sans
remde, car je suis annul compltement par les tri-
bus. Toutes sentendent par dessous main, celles qui
sont restes libres et celles qui ont reconnu les chr-
tiens ; en sorte quelles savertissent mutuellement
de toutes les tentatives projetes de part et dautre ;
par ce moyen, jamais on ne peut les surprendre.
Si vous ne suivez pas mon conseil, ne pensez
plus nous, et cessez dcrire aux tribus; car, une
fois dtrompes, elles tournent vos lettres en dri-
sion.

Ces messages restrent sans rponse. Alors, dans


le vide o il retombait, Ben-Salem ulcr, caressa de
nouveau des ides de vengeance. Elles se dirigeaient
toujours contre lheureux rival qui lui avait enlev son
pouvoir et le titre de khalifa. La promesse de 4,000 bou-
djous, dun beau cheval et dun bon emploi, semblrent
268 LA GRANDE KABYLIE

dcider un nomm Hamed-bel-Kady, appartenant aux


Beni-Djad ; il feignit une dsertion et se mit en route
pour tenter le coup, mais le cur lui manqua.
Ben-Salem crut mieux russir en sadressant au
plus intrpide bandit de la contre, appel Bou Boch-
Boch, qui dailleurs ne manquait pas de fanatisme. Le
Koran la main, il sempara de son esprit, lui renou-
vela les promesses faites Hamed et y ajouta celle du
paradis, selon le rsultat de lentreprise; lui-mme, il
chargea de sept balles le tromblon du brigand, fit sur
larme, sur lhomme, des prires sacramentelles et se
crut assur du succs.
Deux jours aprs, Bou Boch-Boch tait reconnu
dans le camp de Ben Mahy-ed-Din, comme un homme
qui frquentait assidment celui de lancien khalifa.
On en vint aux recherches : elles produisirent assez
de charges contre ce misrable pour le faire expdier
sur Alger, et de l en France o il attend le paradis au
fort Brescou.
Ben-Salem interpell par la suite sur ces tenta-
tives dassassinat, ne parut jamais croire quil dt,
dans lintrt de son honneur, les nier ou sen excu-
ser ; il sest toujours content de rpondre : Ctait
mon ennemi !
En ce moment, courut une grande nouvelle, qui
acheva de mettre Ben-Salem terre. La smala de
lmir venait dtre enleve : lui-mme confirmait la
vrit du fait, en sefforant de pallier son importance ;
CHAPITRE SEPTIME 269

car il crivait dans ces termes : Les Franais ont fait


une razzia sur ma smala, pendant que jtais absent.
Nous avons perdu quelques femmes, mais nous nen
sommes pas fchs; cela nous rendra plus lgers, plus
dispos pour la guerre. Les femmes de Ben-Allal ont
t prises ; le lendemain il avait pous la fille de Be-
rkani. Nous ny pensons donc plus.
Mais le peuple kabyle y songea longtemps et
beaucoup. Moins habitu que lArabe aux chances
prilleuses de la vie errante, il vit, dans cette perte
des biens les plus chers, le dernier terme de limpuis-
sance, le dernier degr de la chute. Lastre dAbd-el-
Kader lui parut teint sans retour ; ses yeux cessrent
de le chercher.
A plus forte raison, celui qui ne brillait que dun
clat reflt, dt-il tomber dans les tnbres. Ben-
Salem devint, au milieu des Kabyles, un tranger
tolr tout au plus ; sans appui parce quil ne tenait
aucune tribu, sans autre dfense personnelle que
son titre de marabout. Tantt on lui vole ses mules,
tantt on menace ses jours, parce quil a dpouill
des plerins de la Mecque cause de leur sauf-
conduit franais ; enfin, dans une runion publique
o il veut prendre la parole et commencer une de ses
prdications, un Kabyle lui ferme la bouche par ces
mots :

Cest bon ! Cest bon ! Sid Hamed-ben-Salem,


270 LA GRANDE KABYLIE

avez laiss le heulk(1) Hamza ; il ne pousse ici que


des chnes et des oliviers.

IV.

Ben-Salem comprit avec sagacit quil ne pou-


vait sexposer davantage aux regards cruels de la
foule, sans encourir une dconsidration irrmdia-
ble ; il rsolut de se retirer lcart, au moins pour un
temps, et dabdiquer en quelque sorte son vain titre
de khalifa.
Stant fix sur lOued-Tlata, aux pieds des Flis-
sas, avec ses deux aghas, quelques officiers, une cin-
quantaine de fantassins et une vingtaine de cavaliers,
il avait envoy ceux-ci de diffrents cts afin de
pourvoir la subsistance commune. Quelques mur-
mures qui sen suivirent, lui donnrent loccasion
dadresser aux tribus une longue homlie, o son
attitude nouvelle de rsignation et les motifs sacrs
de sa longue rsistance, sont exposs peut-tre avec
quelque dsordre, mais non sans loquence, non sans
autorit. Elle fourmille de traits contre Ben Mahy-
ed-Din, quoique nulle part il ny soit nomm. Nous
allons reproduire en entier cette remarquable circu-
laire, comme un modle du genre :
_______________
(1) Heulk : espce de roseau. Ce mot veut dire, au fi-
gur : sornettes, hbleries.
CHAPITRE SEPTIME 271

Que Dieu vous assiste et vous conserve !


Que le salut et la misricorde de Dieu soient sur vous !
Frres, jai entendu dire que vous aviez trouv mauvais
que ma cavalerie soit venue dans vos environs. Je jure par le
divorce avec mes bufs de labour que mon intention ntait
ni de vous nuire, ni de memparer de vos biens, ni de causer
le moindre dommage au dernier dentre vous. Mes cavaliers
furent apostrophs en ces termes : Pourquoi venez-vous
chez nous qui sommes faibles et sans moyens de rsistan-
ce ? Quand les Franais lauront appris, ils consommeront
nos fourrages et nous dpouilleront tous. Lorsque jeus
connaissance de ces propos, je mcriai : Dieu abandonn
notre pays, puisque les musulmans ny sont plus suscepti-
bles daucun amour-propre, et que les vritables croyants,
ceux qui ne peuvent supporter le mpris, ont disparu.
Avant cet vnement, je me suis rsign supporter avec
patience le mal et le bien, en attendant que des jours meilleurs
viennent luire pour notre seigneur et matre El-Hadj-Abd-el-
Kader. En effet, Dieu a dit : Lorsque lpoque du dernier jour
approchera, le commandement sera rparti entre plusieurs.
Tout ce que jai vous dire aujourdhui, mes frres,
consiste vous engager tranquilliser vos esprits, comme
ne concevoir aucune crainte de mon ct ; car je jure par le
Dieu tout-puissant que non seulement je ne vous attaquerai
jamais, mais encore que je nai jamais eu la pense de le
faire. Mes cavaliers se borneront dpouiller les gens qui
vont chez les impies, soit pour y commercer ; soit pour nous
trahir. Ceux qui chapperont auront pass mon insu.
Rendez-donc le repos votre esprit et occupez-vous de
ce qui doit vous prserver de la colre divine, car les peines
que le matre du monde inflige sont terribles et nul coupable
ne peut sy soustraire. Fasse le Ciel que vous soyez prservs
272 LA GRANDE KABYLIE

des souffrances de ce monde et de lautre ! Tel est le vu que


je forme pour vous. Jen prends Dieu tmoin, je ne voudrais
pas vous voir victimes de la moindre infortune, et croyez que
cest toujours avec chagrin que jaccueille les nouvelles qui
vous sont dfavorables.
Si vous pensez que je nagis pas en homme de bien, et
que votre intention soit que je laisse limpie faire chez vous ce
que bon lui semble, vous navez qu me le dire. Jai ma dis-
position des tentes, des pavillons tout prts tre tendus, et ma
patrie cest le pays quhabitent les musulmans. Est, ouest, sud,
nord, de quelque ct que je me tourne, je suis sr de trouver
des croyants pour me recevoir, car Dieu protgera sa religion
en dpit des infidles. Les actions des hommes de bien auront
toujours leur rcompense.
Mais aprs mon dpart vous verrez ce que feront nos en-
nemis. De tout temps, ils ont pass pour vindicatifs, trompeurs
et perfides. Comment pourriez-vous donc avoir confiance en
eux, et comment pourraient-ils vous apporter du bien ?
Faites-y bien attention, mes frres ! les chrtiens veulent
dabord vous caresser pour vous faire mieux avaler ensuite leur
poison. Cest cause des vices que je viens de vous signaler que
Dieu nous a command de les fuir. Voyez actuellement ce qui
vous sera profitable, et surtout ne vous abusez pas sur la vengean-
ce de Dieu. Il ny a que les impies qui ont lair de la mpriser.
Jai appris aussi que linfidle cherchait avoir ma vie au
prix de lor. Voyez un peu si moyennant 300,000 fr. je pourrais
trouver un impie qui consentit assassiner son frre, et cepen-
dant vous tes blouis par le faux clat du chrtien. Ah ! ne vous
y laissez pas prendre. Et-il la puissance de dplacer des mon-
tagnes, le prestige qui lenvironne passera comme un songe,
svanouira comme lombre dun nuage dt ; car si linjustice
a pu sduire, la vrit doit triompher en dernier lieu.
Il ny a pas daction plus blmable sur la terre que celle de
servir les infidles, comme il ny a pas de plus mauvaise excuse
CHAPITRE SEPTIME 273

aux yeux de Dieu que celle de la peur. La peur donne pour ex-
cuse ne pourra vous mettre labri de la colre du Tout-Puissant.
Dans les circonstances o vous vous trouvez, elle est tout- fait
inadmissible, puisque cest la fuite qui vous est prescrite, et que
le pays des musulmans est assez vaste pour vous recevoir.
Il est rellement inconcevable que vous vous disiez mu-
sulmans, que vous vous disiez croyants, que vous prtendiez
connatre la grandeur et la puissance de Dieu, quand vous de-
mandez des faveurs aux infidles et que vous rangez sous leurs
ordres.
Dieu a dit : Faites connatre aux rebelles quun chti-
ment svre les attend. Faites le savoir principalement ceux
qui prennent pour chef des impies, au lieu de suivre la voie des
musulmans ; ceux qui briguent leurs honneurs, oubliant que
tout honneur vient de Dieu. Il a ajout : O vous qui croyez,
ne vous donnez pas pour chefs des infidles, ne choisissez que
des musulmans ; nallez pas fournir ainsi des preuves terribles
contre vous. Il a dit encore : Ceux qui acceptent des infid-
les, deviennent infidles comme eux.
Il est impossible de trouver un peuple croyant en Dieu et
au jugement dernier, qui puisse conserver de laffection pour
ceux qui mconnaissent lternel et son Prophte, fussent-ils
mme leurs pres, leurs frres ou leurs amis.
Dans un autre passage il est dit : Ne prenez jamais pour
chefs mes ennemis et les vtres ; vous tes coupables si voua
venez prfrer au Prophte votre pre, votre fils, votre femme,
votre entourage ou vos richesses.
Les trves conclure avec les infidles ne peuvent tre d-
cides que par le souverain. Elles se font ordinairement dans le
but dobtenir des avantages pour les musulmans ; mais elles ne
peuvent avoir lieu des conditions dsavantageuses, comme de
payer une capitation (djazia), de faire le commerce et de vendre
des chevaux, parce que tout cela est lavantage des impies.
Au surplus, notre souverain, celui qui seul a le droit de traiter,
274 LA GRANDE KABYLIE

est en vie ; nous lavons reconnu dans la bonne fortune et nous


devons galement le reconnatre dans la mauvaise. Sachez donc
que sil avait cru voir dans la paix quelques avantages pour les
musulmans, il laurait accepte et signe avant vous.
Tout ce que jai pu comprendre dans votre conduite, cest
que vous embrassez la religion de ceux qui vous dominent. Est-
ce un sultan musulman, vous vous soumettez lui ; est-ce un
infidle, vous lui obissez. Ces actions dclent des hommes
sans foi ni loi. Vous savez pourtant que Dieu est tout-puissant
et quil connat et sait tout. Il a dit : Si vous tes musulmans,
ne redoutez jamais ceux qui ne me redoutent pas, car Dieu est
souverainement bon avec ses cratures.
En vous-mmes, vous pensez agir dune manire conve-
nable en cherchant de donner de lassiette au pays, et vous ne
vous apercevez pas que vous branlez tout, au contraire. Votre
conduite aura pour rsultat de livrer vos frres aux infidles,
et cependant vous navez aucune mission pour cela ; Dieu ne
vous en a pas chargs. Cest lui seul qui peut en cest lui qui
punit ; il est infiniment clair et rien ne lui chappe. Vous ne
pouvez donc tre lavs de vos turpitudes, dans ce monde et
dans lautre, quen vous repentant sincrement et en deman-
dant pardon lternel.
Si le monde avait seulement aux yeux de Dieu la valeur
dune aile dinsecte, linfidle naurait pu y puiser une gorge
deau. Croyez-le bien, le monde, cest la prison du croyant et le
paradis de limpie. Nos anctres nont conquis du monde que ce
qui convient au passage dun simple voyageur. Mais vous, vous
vous y tes endormis, et vos curs se sont dautant plus rouills
que vous possdez davantage ; car Dieu a dit : Lorsque lhom-
me commet une faute, soudain une goutte spanche sur son
cur et commence y faire tache ; et sil en commet dautres, de
nouvelles gouttes spanchent jusqu ce que son cur devienne
tout--fait noir. Quil nous prserve dune pareille chose !
Vous avez cherch ternir ma rputation en publiant que
CHAPITRE SEPTIME 275

je vous avais abandonns. Sachez, mes frres, que je ne me


suis loign de vous que par force et daprs la loi. Dabord, je
ntais, pas en tat de faire face linfidle ; ensuite les croyants
ne me suivaient plus ; enfin un arrangement entre moi et limpie
ne pouvait tre ni rgulier, ni valable, puisque celui que nous
nous sommes donn pour chef est encore plein de sant, victo-
rieux, et que lui seul a le pouvoir lgal de conclure des traits.
Quant aux sommes que je vous ai prises, je les ai dpen-
ses suivant les rgles reues, et elles ont t tellement insuffi-
santes que jy ai souvent ajout les revenus de mes aeux. Vous
le savez du reste, je nai jamais dpens votre argent ni dans
les plaisirs, ni dans les concerts de musique, ni pour des cho-
ses prohibes ; soyez donc srs que vous en toucherez lintrt
dans ce monde ou dans lautre. Je nai rien rserv pour moi,
tout a t consacr au service de Dieu. Louange lui ! Je me
suis donc conform ses ordres, car il a dit : Conformez-vous
aux prescriptions, des prophtes et vitez ce quils vous signa-
lent comme dangereux.
Ce que le Prophte vous a prescrit, cest la guerre ; je me
suis clair sur cette matire ; Dieu a dit :
O Prophte, excitez les vtres la guerre, tant que cette
guerre ne peut tre nuisible aux populations.
Nen ayant pas la puissance, je me suis donc abstenu de
combattre ; mais au lieu daller aux impies, jai fui dans les
montagnes, ce qui peut-tre a t fort heureux pour vous. Ren-
dons grces Dieu de cette circonstance.
Je suis actuellement la tte denviron 20,000 fantassins
des Zouaouas(1) ; tous sont prts marcher avec moi et entra-
ner les autres tribus quils exciteront aux combats. Les 20,000
_______________
(1) Ceci repose sur la circulaire signe par tous les
chefs kabyles, dont nous avons parl quelques pages plis
haut.
276 LA GRANDE KABYLIE

fantassins dont je viens de parler ne font quun avec mes


rguliers dont ils ne se sparent jamais. Jen ai encore bien
dautres qui tous sont aussi anims des meilleurs sentiments
pour la cause de notre sainte religion. De Sidi-Ali-el-Chrif
jusquici, vous pouvez en porter le nombre 30,000. Je vous
les montrerai quand vous voudrez, tous bien disposs, et ins-
crits tribu par tribu. Avec ces forces, je ne me porterai des
excs que contre lennemi de Dieu et de son Prophte. Quant
aux musulmans, en gnral, ils sont plaindre et jattendrai
tout du temps.
Remerciez Dieu de ce quil vous a fait la grce de me
dsigner pour vous commander, de ce que je tiens mainte-
nir notre croyance et de ce que je vous ai prpar des moyens
formidables. Quant vous, vous navez aucune excuse; vous
qui navez conserv la foi que sur les lvres et non pas dans le
cur.
Vous avez rabaiss votre religion ; vous avez courrouc
le Prophte qui seul pouvait intercder pour vous ; vous avez
secou le joug de vos lois et enfin vous avez rejet les paroles
du Dieu tout-puissant. Si vous ne vous htez pas de vous repen-
tir, nul doute que ltre Suprme ne vous envoie un chtiment
exemplaire : car il peut vous punir ou par des maux directs dont
il vous affligera , ou par la main de lmir quil a institu pour
vous gouverner, quoique cet homme soit aussi doux pour les
musulmans quil est terrible pour les infidles.
Des savants ont dit aussi que tous ceux qui se rangeaient
sous le drapeau des impies, devaient souffrir et ne jamais voir
leurs dsirs se raliser. Ils ont donc perdre et dans ce monde
et dans lautre, car Dieu la voulu ainsi. Je ne parlerai pas des
peines rserves dans lautre monde ceux qui nont pas suivi
ses prceptes, parce que la langue est impuissante les dcri-
re, et que la mort est une chose douce en comparaison delles.
Jadresse ces paroles tous les croyants, tous ceux qui ont
quelque pouvoir sur eux ; faites-en donc part tout le monde.
CHAPITRE SEPTIME 277

Je vous considre comme disposs suivre mes conseils, et


mon unique but est le bien-tre des musulmans. Je sais positive-
ment que vous tes religieux, votre noble caractre mest connu.
Fasse le ciel que je nentende raconter de vous que des choses
honorables ! Conservez votre religion pour quon nait jamais
rien vous reprocher ; je prends Dieu tmoin que je ne veux
que votre bien et la plus grande gloire de la nation musulmane.
Je vous ai tour--tour plaints et admonests. O mon Dieu
! vous le savez, je nai rien nglig, je les ai prvenus de tout.
Que ceux qui scartent des volonts divines prennent garde
eux : ils sexposent des reprsailles, des maux incalcula-
bles. Nallez pas redouter la crature et ngliger le crateur :
vous ne devez craindre que Dieu, et si vous craignez les hom-
mes, vous penchez vers limpit. Toute puissance appartient
Dieu, les hommes ne peuvent rien. Ne vous laissez pas amollir
par de douces paroles ; ne les coutez pas, elles renferment une
trahison. Avez-vous oubli quaprs que le dmon et engag
lhomme prvariquer, il lui dit : Cela ne me regarde pas, car
je crains Dieu.
Il est crit : Celui qui, guid par un bon musulman, se
conforme la volont de Dieu, est prfrable tous les fils
dAdam qui vivent sous le soleil ; dans le cas contraire, il est
la plus dtestable de toutes les cratures. Je demande Dieu
quil naveugle pas vos curs, car laveuglement ne vient pas
des yeux qui sont dans la tte, mais bien des curs qui se trou-
vent dans les poitrines. Ne voyez-vous pas combien de passa-
ges peuvent vous tre appliqus, musulmans ! Dieu a dit :
O vous qui croyez et qui obissez ceux qui ont em-
brass limpit, sachez quun jour vous en serez repousss.
Il a dit aussi : O vous qui croyez et qui cependant coutez les
prceptes de ceux qui ont des livres, vous deviendrez infidles
comme eux.
Comment donc avez-vous pu vous rsoudre devenir infi-
dles, vous, les amis du Prophte, vous qui savez les articles du
278 LA GRANDE KABYLIE

Koran ? Quiconque met sa confiance en Dieu suivra indubita-


blement la vritable voie. Aujourdhui, vous navez pas plus
de rponse donner au Tout-Puissant sur lindignit de votre
conduite, que despoir de lui chapper ; car il est positif que
vous vous en tes rapports des faux savants, des menteurs,
et pourtant vous deviez distinguer ceux qui veulent vous nuire
de ceux qui veulent vous sauver.
Ne courez pas la perdition de votre propre mouve-
ment. Voil encore une parole de Dieu.
Je me suis limit dans cette lettre ; car si javais voulu
mtendre, jaurais compos tout un livre plein de citations du
Koran et des discours du Prophte sur ceux qui, pour les biens
de ce monde, changent de religion, renient leur Dieu et son
Prophte. Je vous cris et jadresse ceux des faux savants qui
vous dirigent vers le mal, diverses questions auxquelles je d-
sire quils rpondent, en se conformant aux prceptes de Dieu
et de son Envoy.
Ils vous permettent de vendre et dacheter dans le pays de
limpit, de vous y tablir, daider les infidles en leur fournis-
sant vos mulets pour les expditions quils dirigent contre des
musulmans, despionner vos coreligionnaires, de les troubler
par des bruits menaants, de guider les chrtiens, non seule-
ment des lvres, mais du cur, et beaucoup dautres iniquits.
Vous, musulmans, obligez-les de rpondre aux questions sui-
vantes :

Premire Question.

Que pensez-vous de musulmans qui, ayant fait une trve


avec les chrtiens (que Dieu les maudisse !), leur paient des
contributions, leur servent despions, se rendent leurs mar-
chs, combattent sous leur drapeau contre des frres, acquittent
des impts sans avoir mme vu linfidle chez eux, et en vien-
nent jusqu refuser laumne aux tolbas et aux pauvres ?
CHAPITRE SEPTIME 279

Deuxime Question.

Que dites-vous de musulmans qui habitent avec les infi-


dles et qui obissent leurs ordres, quand leur pays touche
un autre encore au pouvoir des croyants ? Nest-il pas prescrit
par la loi de confisquer leurs biens, de rpandre leur sang, et de
rduire lesclavage leurs femmes et leurs enfants ?
Peut-on prier, donner la zeccat et jener le Rhamadan sous
le pouvoir des chrtiens ? Rpondez-moi clairement, et Dieu
vous rcompensera.

Troisime Question.

A nos savants, plus savants que ceux de tout le monde.


Que dites-vous dune foule dindividus qui demeurent chez les
chrtiens, et qui implorent leur protection, leur appui, au lieu
de quitter la contre ? Leur sjour au milieu des infidles est-il
ou non tolr ?
Ces individus peuvent se diviser en quatre classes :
La premire paie contribution aux impies ;
La deuxime se contente de commercer avec eux ;
La troisime les instruit de ce qui peut nuire aux musulmans ;
Et la quatrime, agissant sincrement avec eux, fait des
vux pour la consolidation de leur pouvoir, et y trouve une
source de fortune.
Rpondez-moi, et Dieu vous pardonnera vos fautes.

Quatrime Question.

Que dites-vous des gens qui se trouvent dans les catgories


suivantes : Les premiers entretiennent la guerre avec les chr-
tiens ; les seconds se sont rendus eux avec lespoir de ne plus
payer dimpts ; les derniers les servent avec lintention vritable
de leur payer des contributions, tant quils seront les plus forts ?
280 LA GRANDE KABYLIE

Donnez-nous rponse sur tout cela, et vous aurez bien


mrit de Dieu.
O mes frres, je vous conseille avec mon me, sil vous
reste encore un peu de religion, de vous y retenir des deux mains.
Repentez-vous et repentez-vous promptement. Nattendez-pas
que Dieu ait prononc sur votre tte. Si vous retournez de suite
lui, vous le trouverez misricordieux, car voici sa parole : A
celui qui croit, qui se repent et qui se comportera bien ensuite,
je pardonnerai ses fautes.
Je prie Dieu quil massiste et quil vous assiste, dans le
dire et le faire, dans le vrai et le douteux, dans linterne et lex-
terne, dans ltat de repos et dagitation. Ainsi soit-il.
crit par le khalifa Sid-Hamed-ben-Salem-el-Thayeub ;
que Dieu laide et le rende victorieux ! Ainsi soit-il.
CHAPITRE VIII.

PRLIMINAIRES

De

linvasion franaise.

I. Troubles dans ta famille de Ben-Salem. II. Un voyage


chez les Kabyles. III. changes de manifestes.

I.

Jusqu ce jour, la Grande Kabylie a maintenu


heureusement sa vieille indpendance entre lambi-
tion dAbd-el-Kader et notre fatalit conqurante.
Ses marches ont appartenu tour--tour aux deux puis-
sances rivales ; elle sen est ressentie, mais sans cour-
ber la tte. Tout en prtant loreille aux prdications
282 LA GRANDE KABYLIE

religieuses de lmir, elle a su lui refuser limpt ; de


mme elle incline aux bonnes relations avec les chr-
tiens, depuis quils ont fait acte de puissance dans
la rgion de lIsser et de Hamza ; cependant elle ne
ferme point Ben-Salem ses montagnes hospitali-
res. Cette attitude ne doit pas durer : le moment est
venu pour les Kabyles dentendre des menaces plus
srieuses que celles dont ils ont brav laccomplisse-
ment depuis bien des sicles.

Les succs dcisifs qui viennent de couronner


nos armes sur tous les points de lAlgrie, en 1842,
ont fait entrer le gouvernement franais dans une voie
doccupation plus large : il se propose dsormais la
conqute entire du Tell avec une influence prpon-
drante sur le petit dsert ; il crit dans ce sens au
lieutenant-gnral-gouverneur, et lui prescrit de sou-
mettre galement la Grande Kabylie.
Quelques troubles intrieurs retardent dabord
lexcution de cet ordre ; plus tard, cest le blme vio-
lent dune partie de la chambre lective et de la presse
contre toute entreprise militaire dirige dans ce but.
Mais ni lopinion intime du cabinet, ni celle du gou-
verneur de lAlgrie nen paraissent modifies ; ils
reculent, lun comme lautre, devant lide dadmet-
tre, vingt lieues de la capitale algrienne, lexistence
dune enclave indpendante qui peut servir sans cesse
dexemple aux fanatiques, de refuge aux malfaiteurs,
CHAPITRE HUITIME 283

de base doprations un ennemi plus srieux.


Comme il appartient la prrogative royale de tran-
cher, sans le concours des pouvoirs lgislatifs, toute
question de paix ou de guerre, la conqute de la Ka-
bylie nen poursuivra pas moins son cours, malgr
certaines difficults parlementaires dont il nest pas
indispensable que nous nous occupions ici.

Pendant toute lanne 1845, lveil fut donn


plusieurs fois aux Kabyles, tantt par la rumeur publi-
que, tantt par des prparatifs faits au grand jour. Le
mystre, en cette occurrence, ntait pas de saison ;
car ne pouvant compter sur une surprise absolue, au
moins par une longue attente on fatiguait les tribus
menaces, on exposait leur ligue toutes les chances
de discorde inhrentes sa nature; en outre, leffet
moral de nos victoires prcdentes, aux mains dune
politique adroite, pouvait, avant le commencement
mme de la lutte, dtacher quelques soumissions vo-
lontaires.
Le temps ne manqua donc point aux Kabyles
pour se mettre en tat de dfense ; mais comme nous
venons de le faire observer, ce temps, si prcieux chez
des peuples organiss, devient souvent, au sein des
masses tumultueuses, un principe de dissolution. L,
lextrme libert produit lindiscipline ; les rivalits
intrieures engendrent la dfiance ; lexpectative dun
danger, qui nest pas le mme pour tous, tablit des
284 LA GRANDE KABYLIE

nuances dans les intrts au lieu de les fondre en un


seul : chacun pense soi , personne la patrie.

La famille de Ben-Salem donnait la premire un


exemple marqu de ces dsunions domestiques. Les
frres de lex-khalifa commenaient sisoler de lui
plus ou moins, depuis que cette parent, autrefois f-
conde en honneurs, semblait prte devenir un motif
de proscription. Si Omar-Ben-Salem crivait no-
tre agha des Krachnas : Ne dites pas que jai les
mmes sentiments, les mmes ides que mon frre,
car jai pous la femme de Sidi El-Hadj-Ali-ben-Si-
Sadi(1),et je vis chez les Issers o je ne demande que
le repos. Jai reu la lettre par laquelle vous mins-
truisez que les Franais laisseraient mon frre libre
daller la Mecque, ou mme dhabiter Alger avec
laman. Je vous en remercie, mais il nest nullement
dispos suivre ces conseils, malgr quil et ma-
nifest le dsir, autrefois, de visiter le tombeau du
Prophte. Actuellement les Kabyles lont pris pour
chef, et il les dirige depuis quils ont appris que les
infidles allaient marcher contre eux. Je vous prie de
pensez moi; je suis seul, et mon cur est afflig que
vous mayez mis sur la mme ligne que mon frre,
puisque cela me fait redouter la colre des Franais, si
_______________
(1) Le mme qui avait prcd Ben-Salem au pouvoir
et tait rest son rival. Chap. V.
CHAPITRE HUITIME 285

je venais me rendre chez vous. Je ne suis pas de


mon frre, et mon frre nest pas de moi ; jai ma fa-
mille dun ct, il a la sienne dun autre et personne
ne suit mes avis.
Des deux autres frres du khalifa, lun, Ali, stait
rendu aux chrtiens; lautre, Zed, tait rest fidle au
chef de la famille; et voici dans quels termes il rpon-
dait au prcdent :
Ne nous crivez plus : nous et notre frre nous
vous fuirons en conservant notre religion ; de mon-
tagne en montagne nous arriverons Tunis ; ainsi, il
ny aura plus rien de commun entre nous. Ncrivez
plus aux Ameraouas ; votre frre a su que vous cor-
respondiez avec eux, et il a voulu diriger une razzia
sur vous ; mais nous lui avons dit Laissez-le sin-
gnier pour vivre ! Nesprez pas que les chr-
tiens vous donnent des emplois ; une fois dpouill
du prestige que vous tiriez de nous, ils ne vous re-
garderont mme pas. Quant nous, nimaginez pas
que jamais nous vous recevions en grce. Une leon
suffit au sage.
Pendant que linquitude relchait ainsi les liens
de lamiti fraternelle, dautres causes prparaient
un coup plus sensible au cur de Ben-Salem ; et l,
linfluence franaise ne devait figurer quau dnoue-
ment.
Ben-Salem avait un fils g denviron dix-huit
ans ; il llevait avec svrit et refusait de le marier sa
286 LA GRANDE KABYLIE

jeune cousine dont il tait pris, prtendant lui faire


consacrer encore des annes entires ltude des li-
vres saints. Ce jeune homme, quun got vif entra-
nait vers la chasse, les femmes et tous les plaisirs, prit
la rsolution de se soustraire lautorit paternelle. Il
sentendit avec un jeune taleb appel Badaoui, dont
le pre habitait Alger, et leur fuite en commun fut
concerte.

Si Badaoui sollicita dabord de Ben-Salem la


permission daller au march des Flissas et lobtint ;
mais, au lieu de sy rendre, il prit la route de Dellys ;
il sarrta la nuit en un lieu convenu o le jeune Ben-
Salem ne tarda point le rejoindre aprs stre va-
d. Les fugitifs sacheminrent alors grands pas et
droit sur le Fondouk ; ils se rendirent entre les mains
du cad El-Arbi, ancien ami de leur famille, qui avait
reu linvestiture des Franais celui-ci sempressa de
les amener Alger. Tout heureux que fut lincident,
il y causa quelque embarras ; la persistance de Ben-
Salem repousser nos ouvertures indirectes dter-
mina lautorit envoyer le fils en France, pour y
finir son ducation sous lempire de faits et dides
propres nous lattacher un jour. Son compagnon
devint khodja (secrtaire) la direction centrale des
affaires arabes.
Au premier bruit de cette fuite, les Kabyles, om-
brageux comme on la pu voir, suspectrent imm-
CHAPITRE HUITIME 287

diatement la bonne foi de Ben-Salem. Ils devinaient


les regrets amers quprouvait lancien khalifa dans
son exil au sein de leurs montagnes; on venait dap-
prendre que le plus courageux de ses collgues, Ben-
Allal, avait pri avec son bataillon tout entier, sous les
coups des chrtiens, et cet exemple semblait conseiller
celui-ci le parti de la soumission. Ny songeait-il
pas en effet ? Lvasion du fils ntait-elle pas une
feinte trame de connivence avec le pre pour trai-
ter en secret de son aman ? Tels taient les soupons
dies Kabyles, et ils sindignaient en mme temps de
ce que Ben-Salem, aprs les avoir tant de fois soule-
vs contre les chrtiens et si fort compromis dans la
dfense de sa propre cause, songet les abandonner
le jour o ils allaient enfin combattre pour lindpen-
dance des montagnes.
En tous cas ces reproches, dont il na pas t,
possible dapprcier la juste valeur, fermrent toute
retraite Ben-Salem. Captif, pour ainsi dire, au milieu
de ceux qui lavaient accept comme chef, il repous-
sa, par les plus nergiques dsaveux, par les plus vio-
lentes imprcations, ces doutes que faisaient rejaillir
sur lui lvasion de son fils. On en trouve chaque
pas des traces remarquables dans la correspondance
de ses frres, Omar et Zed. Plusieurs de ces passa-
ges sont de nature jeter quelque intrt sur le drame
domestique qui, dune manire ou dune autre, a d
faire saigner bien vivement le cur de Ben-Salem.
288 LA GRANDE KABYLIE

Ce jeune homme avait pris la fuite pour Alger,


afin de se mettre sous la protection des Franais quil
croyait incapables de trahir. Nous fmes dabord
satisfaits de cela, car ctait un motif pour nous de
limiter plus tard. Mais tout--coup les chrtiens r-
duisent ce jeune homme en esclavage; ils lenvoient
en France(1). Nous avons alors reconnu que nous ne
pouvions aller eux, de peur dtre trahis pareille-
ment.
Vous dites que ce jeune homme sera rendu
aussitt que nous viendrons nous-mmes, et quil se
trouve en France avec le fils de Ben-Allal. Oui, tous
deux sont livrs limpit. Louange Dieu de cela
! un seul vaut mieux que tous. Que celui-l vive jus-
qu sa mort entre les mains de linfidle. Son absen-
ce ne fait pas un vide sensible au milieu de la famille,
et elle sert de leon tous.

.................Comment est-il possible que vous


ayez confiance dans le chrtien ? Un jeune enfant se
rfugie chez lui dans le dsir dchapper lcole et
de se livrer ses gots ; nen fait un prisonnier. Dieu
lui-mme a conduit cet vnement. Ltourdi sen-
fuyait pour avoir le plaisir de monter cheval, et on
_______________
(1) On trouve exprim l ce bizarre prjug des indi-
gnes, qui considrent avec horreur lenvoi en France, dans
quelque condition que ce puisse tre.
CHAPITRE HUITIME 289

lui donne pour cheval un btiment quil monte tout


en pleurs ; il a fui la lecture du Koran, on lui fait lire
lvangile. Ne parlez plus de cet enfant, ny pensez
plus, faites comme sil tait mort. Il lest rellement
pour nous. Lorsquil se trouvait Alger, nous tions
malades de dpit. Chacun disait : Ben-Salem a en-
voy son fils Alger afin de ngocier laman ; et Ben-
Salem avait beau protester, on ne le croyait pas. Mais
la nouvelle de cette dportation, on est venu de tous
cts dire mon frre : Pardonnez-nous, seigneur,
nous avons dout de vous. Et lui, a rpondu : Mainte-
nant, quil est loin dici, mon me est soulage de ses
souffrances. Nos anctres ont travers de semblables
preuves pour la foi.

......................Lorsque son fils prit la fuite, tous


les musulmans supposrent que cela stait fait par
son ordre, et il en eut le cur bless. Aprs lenvoi
du fugitif en France, il leur dit : Voyez, hommes l-
gers, comment sont traits ceux qui se rendent aux
infidles. Mon fils est un fou, il sest laiss sduire
par le dmon, et Dieu la puni. Nayez donc aucune
confiance dans la parole des impies.

......................Quant mon neveu, employez


tout votre crdit pour le faire envoyer la Mecque,
attendu que sil revient ici, rien ne pourra le drober
la fureur de son pre. Celui-ci avait donn de largent
290 LA GRANDE KABYLIE

pour le faire assassiner, pendant son sjour Alger,


ft-ce mme dans les cafs, parce quil avait dsho-
nor une famille jusque-l sans tache.

II.

Au commencement de lanne 1844, linvasion


en Kabylie prit un nouveau degr de vraisemblance.
Lpoque du printemps, que nous consacrons de pr-
frence , et qui convient en effet le mieux aux op-
rations militaires en Afrique, sapprochait sans que
lon pt dcouvrir aucun point qui appelt nos armes
de prfrence la Grande-Kabylie.
Lagitation de cette contre, lpoque dont nous
parlons, se trouve dcrite dans le rcit suivant dun
de nos cadis qui, pour affaire de famille, la parcourut
alors en entier. Bien que lincident domestique y oc-
cupe le premier plan et relgue tout--fait en seconde
ligne lexpos politique, ils nous paraissent offrir ,
chacun dans leur genre, un intrt assez piquant pour
ne pas tre spars :

Il y a six ans, un Drouche de Mquinez arriva chez les


Abides ; il mendiait de tente en tente, et gagnait quelque ar-
gent en lisant des djedouals (amulettes). Jeus piti de sa mi-
sre, et voyant du reste quil savait assez bien ses livres saints,
je, le recueillis dans ma zaoua, o je lemployais faire lire
les petits garons, quand mes fonctions de cadi mobligeaient
CHAPITRE HUITIME 291
de mabsenter. Cet homme, fort pieux, semblait avoir renonc
compltement sa vie errante ; il ne se passait pas de jour quil
ne me remercit de mes bienfaits ; je mattachai lui, et aprs
quatre annes dpreuves, je lui donnai ma fille, mon unique
enfant. El-Hadj-Ahmet ayant eu un enfant de ma fille, devint
mon enfant : je neus plus rien de cach pour lui, il savait o
javais enterr men argent.
Quand je me trouvai chez les Douairs pour juger laffaire
qui ma fait encourir votre colre, mon gendre ma enlev tout
mon trsor, 700 boudjous, mes pistolets garnis en argent, mon
fusil et mes livres saints ; puis, montant sur ma mule, il a quitt
ma fille et son enfant. Je nai appris mon malheur que lorsque
je suis rentr sous ma tente ; je me suis rappel alors que mon
gendre navait ni patrie, ni parents, ni amis, et jai perdu les-
poir de jamais le retrouver. Ma douleur fut si grande que je ne
pus rester chez moi ; je vins Mdah, chez un de mes amis.
Jappris de lui que mon gendre tait pass dans la ville, en di-
sant quil se rendait, par mon ordre, Alger pour y faire des
achats. Je me dcidai, sur ce renseignement, me mettre la
poursuite de mon voleur. Arriv Blidah, jeus encore de ses
nouvelles, et je sus quil avait pris la direction de lest. Je remis
mon cheval un ami, et jentrepris seul et pied la recherche
dEl-Hadj-Ahmet.
Je quittai Blidah pour-me rendre chez les Krachnas ; je lus
leur march du Khamis ; la paix et la tranquillit y rgnaient ;
des cavaliers du colonel Daumas circulaient dans le pays la re-
cherche de quelques voleurs. Chacun rendait hommage la solli-
citude avec laquelle le Marchal veille dans lintrieur des tribus
aux intrts et aux droits de tous. Les Krachnas sont heureux, ils
ont ensemenc beaucoup et songent aux profits assurs de leurs
rcoltes. Les Krachnas ne pouvant me donner aucune nouvelle
de mon gendre, je les quittai pour me rendre au march du Djem-
m des Issers. La nouvelle du march tait larrive prochaine
de larme ; jappris des Issers quils taient aussi serviteurs
292 LA GRANDE KABYLIE
des Franais, et quils les attendaient avec impatience pour jouir
enfin de la tranquillit que le Marchal avait su donner toutes
les tribus soumises son autorit, et pour voir cesser les inqui-
tudes que leur inspirent les projets de razzia de Ben-Salem et
des Kabyles sur leur pays, principalement sur leur march. Les
Issers sont en relation constante avec le colonel Daumas ; ils
frquentent habituellement le march dAlger : ce sont l les
griefs que les Kabyles ont contre eux.
Ne trouvant aucune nouvelle dEl-Hadj-Ahmet chez les
Issers, je me joignis des Ameraouas qui taient venus au mar-
ch du Djemm, et je me rendis avec eux, recommand par
Oulid-ben-Amoun, au march dEl-Sebt-el-Khodja. Au march
dEl-Sebt, jeus le bonheur de faire rencontre de Bou-Charib,
ancien khodja dEl-Berkani, et agha du Cherg du Tittery, mon
ancien matre et seigneur. Bou-Charib se rjouit de me voir et
me conduisit Sidi-Ahmet-Taieb-Oulid-Ben-Salem, auprs
duquel il stait retir, et qui se trouvait aussi au march.
Aprs mavoir demand le but de mon voyage, Ben-Sa-
lem me questionna sur ce que je savais des projets des Franais.
Je lui dis que javais entendu dire quau printemps ils devaient
marcher contre les Kabyles, en sortant dAlger, de Mdah et
de Stif ; mais Ben-Salem eut lair de ne rien croire de mes pa-
roles. Il me demanda alors des nouvelles du Tittery ; comment
gouvernaient les Franais, si le gnral Marey avait pes forte-
ment sur le Dirah, si Ben-Mahy-ed-Din tait toujours bien avec
les chrtiens ? Il me demanda aussi si javais entendu dire que
les Franais eussent fait des razzias depuis peu. Je lui rpondis
alors que nous vivions en paix et dans le respect de notre reli-
gion et de cotre proprit ; que le gnral Marey avait enlev
beaucoup de grains aux gens de Djebel-Dirah, qui cependant
avaient pu ensemencer leurs terres ; que Ben-Mahy-ed-Din
avait de grands honneurs et une grande puissance ; jajoutai
enfin que les Franais ne taisaient plus de razzias depuis quel-
que temps. Ben-Salem dit alors Bou-Charib : Nos amis nous
CHAPITRE HUITIME 293
trompent, et ce que me dit ton serviteur mindique assez claire-
ment que le sultan a quitt le pays ; sil en tait autrement, les
Franais tiendraient encore la campagne et feraient des razzias.
Le march dEl-Sebt-el-Khodja ressemblait un camp
plutt qu un march : larrive prochaine des Franais occu-
pait tous les esprits. Les Kabyles reprochaient aux Ameraouas
dtre, dans leurs curs, les serviteurs des chrtiens ; ils ont
dit Bel-Kassem-ou-Kassy, leur chef, quils nignoraient pas
que son frre crivait journellement Alger, o il vendait son
honneur et la libert de ses frres, dans lespoir de devenir le
sultan des Kabyles. Ils ont engag les Ameraouas se rfugier
dans leurs montagnes avec leurs familles et leurs richesses,
et dfendre ensemble leur indpendance. Bel-Kassem-ou-
Kassy leur a rpondu : Vous ne pouvez nous donner asile et
nous ne pouvons aller chez vous ; il me faut moi seul 400
mulets pour emporter mes biens, et mon frre en aurait besoin
de 600 ; comment les Ameraouas vivraient-ils dans votre pays
? Engagez plutt Ben-Salem rester tranquille au milieu de
vous, retenir ses cavaliers et renoncer ses projets sur le
march des Issers ; il attirera sur nous la colre des Franais,
et alors il ny aura pas de salut pour aucun ; ils dvasteront
nos plaines, et il ne restera de grains ni pour nous, ni pour
vous.
Bel-Kassem-ou-Kassy cache, par crainte des Kabyles, ses
intentions de soumission ; mais on est gnralement convaincu
que lui et la majeure partie des Ameraouas se rangeront du parti
des Franais quand larme parviendra sur leur territoire. Ben-
Salem a rpondu El-Haoussein-ben-Zamoun (jeune homme
qui commande aux Flissas sous la tutelle du vieux Amer-Ouel-
Hadji), qui stait charg de lui rapporter les paroles de Bel-
Kassem-ou-Kassy : Je retiendrai mes cavaliers cause de
lhospitalit que jai trouve chez vous et puisque vous le dsi-
rez ; mais je quitterai le pays, car je vois que vous me trahiriez
quand les Franais arriveront chez vous.
294 LA GRANDE KABYLIE
La maison de Ben-Salem, ma-t-on dit, ne se compose
plus que de 25 chevaux et de 100 fantassins ; il vit retir entre
les Mtekas et les Flissas. Largent commence lui manquer, et
il sera contraint de laisser courir ses cavaliers pour quils puis-
sent vivre. Quant aux Flissas, jai appris que leur jeune chef El-
Haoussein-ben-Zamoun tait partisan des Franais, mais que la
tribu tait loin de partager ses opinions.
Bou-Charib obtint de Bel-Kassem-ou-Kassy une lettre qui
devait me faire protger dans mes recherches chez les Beni-Ra-
ten. Je quittai El-Sebt sans nouvelles de mon gendre, et jentrai
chez les Beni-Raten. Jattendis deux jours chez des marabouts
de cette tribu leur jour de march. Les Beni-Raten habitent un
pays difficile ; ils sont riches en hommes, en armes et en mu-
nitions. Fiers et jaloux de la vieille indpendance de leur pays,
ils sont dcids la dfendre. Ma qualit dArabe serviteur des
Franais, ne ma pas cependant nui leurs yeux; jai t nourri
et aid par tout le monde. Ne trouvant pas mon gendre, je quit-
tai cette tribu en me dirigeant vers lest.
Le pays des Kabyles est funeste quiconque sy engage
sans un homme du pays comme sauvegarde. Cet homme, donn
ltranger qui voyage chez les Kabyles, porte le nom danaya.
Tout lamour-propre dune tribu est mis ce que sa protection,
quelle confie lanaya, ne soit jamais viole ; le devoir de
lanaya est de mourir avec lhomme quil est charg de prot-
ger, et la tribu perd son honneur jusqu ce quelle ait veng
les agonis quil peut avoir reus. Accompagn de lanaya des
Beni-Raten, je parvins chez les Beni-Bou-Yousouf, que je trou-
vai comme leurs voisins, dcids dfendre par la poudre leur
indpendance. Je fus au march de Djema-Saridje, qui est au
pied du pays des Beni-Bou-Yousouf. Jy appris quun tranger
tait pass rcemment dans leur pays, se dirigeant vers lest.
Sur cette nouvelle, je me remis immdiatement en route.
Je passai chez les Beni-Menguelat ; jeus occasion dy voir
leur djemm runie ; elle soccupait des moyens de sappro vi-
sionner de grains pour ne plus avoir souffrir de la prsence de
CHAPITRE HUITIME 295

larme dans le pays. De chez les Ouled-Menguelat, je me ren-


dis, avec un anaya de la tribu, chez les marabouts de Sidi-Abd-
er-Rahman. Ces marabouts dune grande saintet, sont choisis
dordinaire par toutes les tribus voisines comme arbitres dans
les affaires qui les divisent ; leur jugement est toujours accept
par elles comme le jugement de Dieu, et elles sy conforment
avec une grande religion. Je vis parmi eux un vieillard nomm
Bel-Kharet qui passe pour lhomme le plus instruit de toutes
ces montagnes ; il lit et comprend dans tous les livres. Jarrivai
chez les marabouts de Sidi bd-er-Rahman, dcourag de lin-
succs de mes recherche et fatigu de mes longues marches ;
mais leur ayant expliqu le but de mon voyage, ils me dirent
que la veille tait pas chez eux un taleb venant du Gharb et se
rendant chez les Tolba-ben-Dris(1). Lesprance me revint, et
je partis avec un anaya des marabouts pour le pays des Tolba-
ben-Dris. A mon arrive chez eux, jappris quun tranger ins-
truit, venant du Gharb, merveillait les tolbas de ses rcits sur
Mouley Abd-er-Rahman et les chrtiens, et que, depuis deux
jours, ils staient runis dans leur zaoua et leur faisaient fte.
Je ressentis en moi un sentiment de joie qui mannonait que
je touchais au terme de mon voyage. Jindiquai mon anaya
un signe auquel il reconnatrait si cet tranger tait rellement
mon gendre. El-Hadj-Ahmet avait eu dans sa jeunesse le bout
du nez coup. Lanaya entra dans la zaoua, me laissant la
porte ; il salua lassemble, et, au signe que je lui avais donn,
_______________
(1) Le petit tat ou village en question, nest videmment
autre chose quune zaoua souveraine. Il sagit, selon toute ap-
parence, de la zaoua de Sidi-Ahmet-ben-Dris, chez les Ayt-
Iboura, que nous avons cite comme une des plus considra-
bles. Le narrateur va confirmer tout ce qui a t dit plus haut de
lindpendance des zaouas, du caractre lev de leurs chefs,
et des dsordres quexercent souvent, aux environs, quelques-
uns de leurs membres.
296 LA GRANDE KABYLIE
il reconnut mon gendre assis au milieu des tolbas. Il pria alors
le cheikh de sortir, en lui disant quun tranger quil condui-
sait dsirait lui parler. Le cheikh sortit, mcouta et entra dans
la zaoua sans me rpondre une parole. Aprs avoir repris sa
place, le cheikh demanda El-Hadj-Ahmet sil navait pas un
beau-pre nomm El-Hadj-Aly, et qui tait cadi chez les Abi-
des. Mon gendre se troubla cette question qui lui tait faite si
loin de son pays, et baissa la tte sans rien rpondre.
Les tolbas me firent entrer alors ; je baisai leurs ttes, et ils
me dirent de masseoir vis--vis de mon gendre ; ma prsence
inattendue dans ces montagnes lavait frapp de stupeur.
Je racontai alors aux tolbas mes malheurs, ma longue et
prilleuse prgrination, aprs laquelle Dieu mavait conduit
devant eux pour confondre le mchant.
Les tolbas admirrent ensemble les dcrets de la Provi-
dence, et reprochrent vivement mon gendre la noirceur de
son action. Mais El-Hadj-Ahmet, sortant tout--coup de son
abattement, commena contre moi des imprcations effrayan-
tes : il dit aux tolbas que jtais un chrtien, que par ma prsen-
ce je souillais leur zaoua ; que javais t le khodja du colonel
Yousouf, que mes richesses taient toutes impures, et que crai-
gnant de perdre son me dans ma frquentation, il avait fui de
ma tente en emportant mes richesses impies pour les distribuer
aux pauvres musulmans. Heureusement lesprit de Dieu et de
la justice tait avec les tolbas, et ils ne virent que le crime de
celui qui avait abandonn sa femme et son enfant pour voler les
biens de son pre, de son bienfaiteur.
Les tolbas mautorisrent me jeter sur mon gendre et le
fouiller; je trouvai, dans une bourse en cuir place sur sa peau,
une somme de 200 boudjous, restant de mon argent quil avait
dissip. Elle me fut rendue par les tolbas, sans que je pusse leur
faire rien accepter ; on me rendit mon mulet qui avait t vendu
lun deux, mais qui navait pas encore t pay ; on me ren-
dit aussi mon fusil, mes pistolets garnis en argent et mes livres
CHAPITRE HUITIME 297

saints. Le lendemain, les tolbas voulurent nous faire jurer loubli


du pass, et lurent sur mon gendre et sur moi le fatah pour scel-
ler notre rconciliation. Jengageai mon gendre revenir avec
moi auprs de sa femme et de son enfant ; mais craignant, au
fond de sou cur, que je ne le livrasse aux Franais, il ne put
jamais se rsoudre me suivre. Jobtins de lui quil rpudit ma
fille ; les tolbas le dlirent de son engagement.
Je fus pri trs-instamment par plusieurs des tolbas de leur
vendre mon mulet ; mais mes pieds taient blesss, jtais ma-
lade, et je les priai mon tour de me laisser ma monture. Mon
mulet leur faisait envie cause de sa haute taille ; ils en poss-
dent du reste fort peu : le pays les nourrit difficilement, quoique
les Kabyles fassent du foin comme les Franais, et parviennent
habituer leurs mulets manger, en place dorge, des figues
sches et mme des olives.
Je quittai les tolbas, pntr de reconnaissance et dadmi-
ration pour leurs hautes vertus, et je pris le chemin de louest
pour regagner mon pays.
En arrivant chez les voisins des tolbas, je fus surpris de
ce que jappris sur leur compte. On massura que leur nombre
slevait 6 ou 700, que tous savaient lire et se battaient volon-
tiers. Marabouts dans leurs montagnes, ils deviennent guerriers
dangereux quand ils en sortent ; ils sont mme querelleurs ;
coupent les chemins et font des razzias.
Les tolbas sont aussi redouts par leurs voisins comme
guerriers, que vnrs par eux comme savants. Dans leurs cour-
ses, chacun deux est arm dun fusil, dun long sabre et dun
bton ferr ; ils se servent de ces diverses armes selon lennemi
auquel ils ont affaire ; ils assomment les conducteurs inoffensifs
des caravanes, et se servent de leurs fusils ou de leurs sabres
contre les gens arms qui veulent faire rsistance. Les tolbas,
comme presque tous les Kabyles, vont tte nue lt comme
lhiver ; lhuile et les figues forment peu prs toute leur nour-
riture ; ils trempent des figues dans lhuile et les mangent ;
298 LA GRANDE KABYLIE

ils boivent de lhuile. Pendant lhiver, qui est trs-rigoureux


dans leurs montagnes, ils senduisent le corps dhuile, et quand
la neige tombe sur leurs fronts nus, on les voit secouer la tte
pour sen dbarrasser, comme font les bufs.
Je mloignai enchant de tout ce qui mtait arriv, et
tremblant de faire rencontre hors du pays des tolbas, dune de
leurs bandes dangereuses.
Je repris peu prs le chemin par lequel Jtais venu, et,
toujours sous la conduite dun anaya, jarrivai sans encombre
jusquaux lssers. Je traversai Blidah, et parvins enfin chez les
Abides, o mes parents et mes amis se rjouirent de mon re-
tour.
Jai appris sous ma tente que vous maviez envoy cher-
cher par un cavalier ; je me suis dlass un jour : ensuite, je suis
venu vers vous pour entendre votre volont et me soumettre
ce que vous ordonnerez de moi.

III.

Les oprations militaires auxquelles tout le mon-


de sattendait commencrent en effet au printemps de
cette anne 1844. Mais elles furent prcdes dun
change de manifeste que nous reproduisons en en-
tier, parce que les griefs rciproques y sont exposs,
dune part avec plus dintelligence de nos affaires
quon na coutume de nen supposer aux indignes,
de lautre avec une raison victorieuse qui fera taire,
au sujet de notre agression, les scrupules des person-
nes les plus dlicates en matire dquit politique:
CHAPITRE HUITIME 299

14 avril 1844.

PROCLAMATION LE M. LE MARCHAL

Gouverneur-gnral De LAlgrie

A tous les chefs des Flissas, Ameraouas, Beni-Khalfoun,


Nezlyouas, Gechtoulas, Ouled-el-Aziz el Marchaouas ;

SALUT :

Tout le pays gouvern autrefois par Abel-et-Ka-


der est maintenant soumis la France : de tant de
tribus, vous tes les seules qui ne soient pas venues
nous. Il y a longtemps que jaurais pu, moi, aller chez
vous avec une forte arme; je ne lai pas fait, parce
que jai voulu vous adonner le temps de la rflexion.
Plus dune fois je vous ai dit : Soumettez-vous, car
vous obissiez au vaincu ; vous devez obir au vain-
queur. Chassez de vos montagnes le khalifa Ben-Sa-
lem, moins quil ne vienne demander laman au roi
des Franais, qui le lui donnera.
Non seulement vous navez tenu aucun compte
de mes avertissements paternels ; non seulement vous
ne vous tes point rapprochs de nous et ne vous tes
point unis vos voisins les lssers et les Krachnas, nos
300 LA GRANDE KABYLIE

amis ; mais encore vous avez recueilli Ben-Salem,


le rebelle, et les dbris de sa troupe rgulire ; vous
avez souffert que, de chez vous, il portt le vol et le
meurtre dans nos tribus.
Je ne puis tolrer plus longtemps cet tat de cho-
ses, et je me dcide aller vous en demander satis-
faction. Avant de me mettre en marche cependant,
un sentiment dhumanit me pousse vous donner
un dernier conseil. Si vous ne le suivez pas, que les
maux de la guerre retombent sur vous.
Venez me trouver mon camp sur lIsser, chas-
sez Ben-Salem de votre pays, soumettez-vous la
France, et il ne vous sera fait aucun mal.
Dans le cas contraire, jentrerai dans vos monta-
gnes, je brlerai vos villages et vos moissons, je cou-
perai vos arbres fruitiers ; et alors, ne vous en prenez
qu vous seuls. Je serai, devant Dieu, parfaitement
innocent de ces dsastres ; car jaurai fait assez pour
vous les pargner.

RPONSE DES FLISSAS

Au trs-honor seigneur le Gouverneur-Gnral,


commandant les Franais Alger.

Nous avons reu la lettre par laquelle vous nous


donnez des conseils. Nous avons compris tout le
contenu de cette dpche, mais nous lavons trouve.
CHAPITRE HUITIME 301

en opposition avec les prcdentes, ce qui nous a cau-


s le plus grand tonnement, car nous avons reconnu
que vous vous tiez cart des rgles suivies par tous
les souverains.
Lorsque la guerre tait active entre vous et El-
Hadj-Abd-el-Kader, vous nous criviez en ces termes :
Je nai dautre ennemi que El-Hadj-Abd-el-Kader ;
quant vous, vous tes Kabyles, gardez la neutralit
et il ne vous arrivera aucun mal de notre part. Nous
nexigeons rien de vous ; nous ne prtendons crer
aucun usage ; vous jouirez dune protection toujours
croissante ; nous ne vous demandons que la tranquil-
lit, la scurit des routes et le commerce.
Forts de ces promesses, nous avons gard la neu-
tralit ; nous vous avons laiss lutter avec votre en-
nemi.
Vous vous en tes pris ensuite aux Arabes ; alors,
vous nous avez crit : Vous tes des montagnards et
aucun des usages introduits chez les Arabes ne vous
seront appliqus ; livrez-vous au commerce, nous
navons pas dautre dessein sur vous.
Nous vous avons encore laiss combattre les
Arabes jusqu ce quils soient devenus votre proie.
Lanne dernire, vous nous avez crit en dautres
termes ; nous pensmes dabord que vous agissiez
ainsi pour flatter lamour-propre des Arabes. Nous ne
vous, avons pas rpondu, comptant sur vos anciennes
promesses, et sachant surtout que les souverains nont
302 LA GRANDE KABYLIE

jamais pour coutume de revenir sur leurs engage-


ments. Cette anne, vous nous avez renouvel vos
lettres, nous ordonnant daller vous trouver, de vous
servir ; nous menaant dfaut, de marcher contre
nous, de brler.nos demeures et de couper nos arbres.
Tout homme sens a lieu dtre surpris dun sem-
blable langage, surtout venant dune personne qui,
comme vous, connat nos habitudes, notre tat ; qui
sait que nous ne donnons rien et ne recevons aucune
investiture, que nous ne lavons jamais fait ; quen
notre qualit de Kabyles, nous ne reconnaissons pont
chefs que des Kabyles comme nous, et pour arbitre
souverain Dieu qui punit linjuste.

Nous possdons votre correspondance du jour


de votre arrive Alger, et mme celle de vos pr-
dcesseurs; nous possdons les lettres que, pendant
vos marches, vous semiez sur les routes. Auriez-vous
imagin par hasard, que nous ne savons pas noua
conduire, et que nous navons aucun homme capable
de nous diriger sagement ? Ntions-nous pas senss
de croire quun chef si grand que vous ne nous trom-
perait pas ? Dans cette confiance, nous avons laiss
le terrain libre entre vous et vos ennemis. De la sorte,
vous avez vaincu Abd-el-Kader, puis les Arabes, pri-
vs quils taient de nos secouru.
Maintenant vous agissez comme si nous ntions
musulmans que par Abd-el-Kader, comme si nous ne
CHAPITRE HUITIME 303

pouvions combattre que sous ses ordres. Dtrompez-


vous : nous sommes musulmans, quoique sans sou-
verain ; notre pays form le tiers de lAlgrie, et le
tiers de nos montagnes se compose de forts naturels.
Enfin, Dieu secoure les musulmans ; ne nous comp-
tez donc pas au nombre de vos sujets.
Nous ne vous demandons quune rponse cette
lettre. Dites franchement ce que vous exigez : nous
choisirons ensuite.
Si vous maintenez vos ancienne promesses, en-
voyez-nous une lettre revtue du sceau royal, nous la
classerons avec les prcdentes, et aussi nous conti-
nuerons le commerce, nous maintiendrons la scu-
rit des routes, comme nous lavons fait depuis votre
avertissement. Mais vous nous prescrivez de chaste
Ben-Salem ; comment pourrions-nous y consentir,
puisquil est musulman ainsi que nous ? Que rpon-
driez-vous qui vous demanderait dexiler un des
vtres ?
Si au contraire, votre dessein formel est de pos-
sder toute lAlgrie, si vous mettiez votre ambition
conqurir des gens qui ont pour refuge des mon-
tagnes et des rochers, nous vous dirons : la main de
Dieu est plus leve que la vtre.
Sachez que la perte et le gain nous sont indiff-
rents ; nous avons toujours eu pour habitude de bra-
ver ; lexil ou la mort, par suite des guerres civiles ou
cause des mirs. Nos montagnes sont spacieuses, elles
304 LA GRANDE KABYLIE

forment une chane qui dici stend Tunis. Si nous


ne pouvons pas vous rsister, nous reculerons de
proche en proche jusqu ce pays tranger, dont le
chef, que Dieu laide, est en tat de lever des trou-
pes ; celles quil a, sont presque toutes composes
des ntres : leur exemple, nous nous inscrirons
soldats(1).
Ne pensez pas non plus que la perte de nos rcol-
tes ou de nos arbres puisse nous mettre votre merci.
Nos rcoltes sont le plus souvent la proie des sauterel-
les ou prissent sous des boulements, et nanmoins
nous vivons. Souvent aussi, nos arbres se desschent
et ne produisent pas plus que sils taient coups ;
maintes fois encore nos tribus se ravagent entre elles.
Dieu nous donne la nourriture.
Ne prtez donc pas loreille aux discours des
hommes de rien, qui vous disent : les Kabyles se ren-
dront si vous menacez leurs biens. Vous tes le repr-
sentant dun grand roi, tenez vos premiers engage-
ments et le mal nexistera point entre nous.
Dans tous les cas, faites-nous promptement
connatre ce que vous aurez dcid, nous agirons en
consquence, suivant la volont de Dieu.
_______________
(1) Cette ide de lengagement Militaire, en dsespoir
de cause, est trs-commune chez les Kabyles. On peut croire
que nos premiers zouaves furent en grande partie recruts
parmi leurs compatriotes, toujours trs-nombreux Alger,
puisque zouave a pour tymologie zouaoua.
CHAPITRE HUITIME 305

crit par toute la tribu des Flissas marabouts,


cheikhs, et gens du peuple.

21 avril 1844.

De la part de M. le Marchal, Gouverneur-G-


nral de lAlgrie, tous les Kabyles de lEst, mais
principalement aux Flissas, grands et petits, mara-
bouts et cultivateurs. Que le salut, soit sur vous et
que Dieu vous dirige dans la voie droite !

Nous avons reu votre lettre, nous lavons lue


avec attention, nous en avons parfaitement compris
le contenu. Vous dites que vous possdez tous les
crits qui vous ont t adresss par les chefs franais
depuis leur entre Alger, et que tous rclamaient
seulement votre neutralit, les bonnes relations et le
commerce.
Pourquoi donc, Kabyles, sans aucune provo-
cation de notre part, avez-vous commenc la guerre
contre nous ? Pouvez-vous nier dtre sortis de vos
montagnes, ds les premiers temps, pour nous atta-
quer dans la plaine jusque sur lOued-Kerma, et mme
derrire les murs de Blida ? Plus tard, quand clat-
rent les grandes hostilits entre nous et Abd-el-Kader,
navez-vous pas embrass la cause de celui-ci la face
306 LA GRANDE KABYLIE

du ciel ? Navez-vous point pris part au pillage et


lincendie de la Mitidja ? Ntes-vous pas venus
guerroyer jusque dans le Sahel ? Navez-vous point
dirig vos attaques sur Bordj-el-Harrach(1) ? Nest-ce
pas sous ses murs qua pri, tu par un boulet, votre
chef Si Haoussein-ben-Zamoun, qui vous menait au
combat contre nous, comme son pre lavait fait avant
lui ? Pouvez-vous contester un mot de tout cela ?
Jarrive une poque plus rapproche : quand
je fus amen sur les confins de votre territoire par
la ncessit dy atteindre le khalifa de notre ennemi
dclar, qui lui-mme ne cessait de prcher et dor-
ganiser la guerre contre nous, quand je vins attaquer
Ben-Salem et dtruire son fort de Bel-Kraroube, je
vous crivis en effet. Que vous disais-je alors ?
Je vous proposais doublier tous mes griefs accu-
muls, condition que vous abandonneriez la cause
de lmir et de son khalifa, que vous assureriez les re-
lations commerciales et la libert du transit. Lavez-
vous fait ? Comment avez-vous tenu les conditions
de mon aman ?
Vous avez amen vos contingents Ben-Salem :
ils ont march sous son drapeau , ils mont attaqu le
premier dans lOued-Soufflat ; jai d les dissiper sur
le Djebel-Rahmoun, do ils me menaaient encore.
_______________
(1) Bordj-el-Harrach : le fort de lHarrach ; la Maison-
Carre.
CHAPITRE HUITIME 307

Ben-Salem tait rduit la condition dun simple


fugitif : vous dites que la religion voue prescrivait de
lui donner lhospitalit. Je sais quen pays musulman,
comme en tout autre, il suffit daccorder lhomme
de discorde un asile momentan et un libre passage
pour stre acquitt largement du devoir de lhospita-
lit. Dailleurs, si vous neussiez attribu Ben-Sa-
lem que limportance dun rfugi vulgaire, si vous
leussiez fait retomber dans lombre, dans limpuis-
sance et dans loubli, peut-tre aurais-je pu fermer
les yeux. Mais il vient au milieu de vous, il plante
son drapeau et vous vous rangez lentour. Navons-
nous pas eu lieu den tre doublement surpris de votre
part, sachant vos prtentions ne reconnatre aucun
sultan ? Adopter le khalifa dAbd-el-Kader, ntait-
ce pas reconnatre lmir ?
Ce nest pas tout. Quavez-vous fait pour le
transit et les relations commerciales ? Si vous ne
vous en tes pas mls directement, vous avez tou-
tefois permis que les cavaliers de Ben-Salem exer-
assent la police de vos routes, pour enlever, pour
maltraiter et dpouiller quiconque se rendait sur nos
marchs. Lui ou vous, avez recueilli les assassins,
les voleurs et les intrigants qui fuyaient devant nous
le rgne de la loi, et lon aurait pu croire que tous
les dmons de la discorde staient retirs dans vos
montagnes.
Enfin, dans ltat actuel des choses, Ben-Salem a
308 LA GRANDE KABYLIE

chez vous les dbris de ses cavaliers, de ses fantas-


sins, de ses approvisionnements militaires ; il sin-
titule votre chef dans sa correspondance, et vous
prouvez vous-mmes la vrit de ce langage en vous
rendant ses convocations et en prtant loreille ses
pernicieux conseils.
O Kabyles, vous ne pouvez rien rpondre tout
ce qui prcde. Sachez-le bien : le Roi des Franais
ne commet aucune injustice; il ne chtie que des cou-
pables. Vous ltes envers nous ; vous ltes depuis
longtemps et de toutes les manires sans en avoir ja-
mais reu aucun sujet. Vous avez ferm les oreilles
toutes nos propositions conciliantes et nous ne pou-
vons plus nous fier sur la persuasion pour vous les
faire admettre : nous prenons le parti de vous les im-
poser par la force.
Htez-vous donc de vous soumettre et de venir
mon camp, si vous voulez viter bien des maux dont
je ne serai pas responsable devant Dieu, aprs vous
avoir prodigu tant de fois mes avertissements.
_____________

Au reu de ce dernier message, toutes les tribus


voisines furent convoques chez les Flissas dans une
grande assemble. La lettre fut lue plusieurs fois, et
les Kabyles proclamrent eux-mmes que les faits
noncs taient exacts.
CHAPITRE HUITIME 309

Toutefois la dlibration qui sen suivit ne dura


pas longtemps. Malgr les torts quon se reconnais-
sait, malgr lavis de quelques vieillards, il fut solen-
nellement dclar que lon ne pouvait pas se rendre
aux chrtiens sans avoir entendu parler la poudre.
310 LA GRANDE KABYLIE
CHAPITRE IX.

CONQUTE DE LA VALLE DU SEBAOU.

I. Arme franaise. II. Oprations prparatoires. III.


Combats des 12 et 17 mai. IV. Soumission des tribus.

I.

En 1844, notre arme dAfrique avait atteint son


apoge de puissance militaire ; depuis, elle na pas d-
clin, mais elle ne pouvait plus grandir. Voil le point
de vue quil est indispensable de ne jamais quitter
pour comprendre lascendant subit, infaillible, pro-
digieux, dont nos armes devaient constamment jouir
dans la Grande Kabylie.
Les montagnards se croyaient indomptables ; leurs
312 LA GRANDE KABYLIE

retraites taient rputes inaccessibles, parce que,


depuis des sicles, ni les Espagnols, ni les Turcs nen
avaient pu venir bout, parce quenfin dernirement
ils avaient impos lmir. Mais de combien nos
ressources ne dpassaient-elles point celles de ces
impuissants agresseurs ? Lincessante locomotion
dun ennemi subtil et lger pouvait parfois mettre en
dfaut lagilit de nos colonnes ; mais aucune posi-
tion, dfendue par des masses incohrentes, ntait
capable de rsister leur lan disciplin. Par sa na-
ture, notre supriorit militaire avait bien meilleur
jeu de la rsistance que de la fuite ; elle triomphait
du Kabyle, plus srement et surtout plus fructueuse-
ment que de lArabe.
Esquissons, grands traits, la physionomie de
cette arme-modle, surtout comme arme de mon-
tagnes.
Dans la guerre de montagnes, non seulement le
principal rle appartient linfanterie, mais encore
lart suprme, pour lartillerie et la cavalerie, consis-
te trouver le moyen dy jouer un rle. Cest quoi
ces deux armes russirent de faon ce que la guerre
dAfrique puisse tre considre comme faisant po-
que dans lhistoire des sciences militaires.
Lartillerie transporta ses effets dans des rgions
o ils paraissaient impossibles. La batterie portative,
bauche seulement en Espagne, atteignit en Afrique
une vritable perfection. Lobusier de 12 ou le mortier
CHAPITRE NEUVIME 313

main compose le chargement dun mulet ; lafft,


celui dun second ; toutes les autres btes de somme
transportent chacune seize coups pour les bouches
feu, ou environ deux mille cartouches dinfanterie ;
par consquent cinquante mulets suffisent au service
dune section de deux pices, approvisionne cent
coups chaque, et dune rserve de soixante mille car-
touches.
Sous un autre point de vue, celui de larmement
des troupes, lartillerie a fait plus encore en perfec-
tionnant, un point incroyable, larme feu portative
la transformation de batterie et lalsement du fusil
ordinaire, la cration des diffrents modles de cara-
bines ; enfin, linvention des tiges et de la balle oblon-
gue assurent dsormais, aux feux de linfanterie, une
justesse, une porte qui en tendront singulirement
les proprits et lemploi.
Nos escadrons dAfrique, lourds, emprunts dans
le principe, ont fini par devenir le type le plus parfait
dune cavalerie lgre. Adoptant le cheval arabe et
imitant le cavalier arabe, ils suivent maintenant lin-
fanterie partout ; ils excutent une charge sur des ter-
rains que leurs prdcesseurs eussent refus de tra-
verser au pas. Forts du maniement de larme blanche
que lennemi ne peut leur opposer, ils fondent sur les
goums arabes, sans se compter et sans les compter.
La guerre dAfrique a dvelopp au plus haut
point, dans notre infanterie, une de ses qualits natives.
314 LA GRANDE KABYLIE

Chaque soldat y est devenu tirailleur consomm :


le coup dil du terrain, lemploi des ruses, lart de
sembusquer, rien ne lui manque.
En masse, cette infanterie comprend si bien la
puissance de llan, que toutes ses manuvres dat-
taque sexcutent spontanment, au pas de course et
larme au bras, sous le feu de lennemi. Ses officiers
ont plus de peine la contenir qu lentraner. Si,
pendant ces dernires annes, elle a quelquefois es-
suy des pertes inutiles, la cause en a toujours t
lexagration de son offensive.
Les services accessoires de larme, lambulan-
ce, ladministration des vivres, ont atteint un degr
de perfection tel, que des colonnes, obliges de tra-
mer leur suite de quoi satisfaire absolument tous
les besoins de la vie, ont pu donner la chasse aux
lgers goums dAbd-el-Kader et les surprendre quel-
quefois.
Le gnral en chef de cette arme avait apport
en Afrique, non pas des principes nouveaux, mais une
application vritable, complte, des principes ternels
de la guerre, fonds sur la raison et sur lexprience
des sicles. Ses prceptes sans cesse propags par sa
parole, sans cesse justifis par lapplication, se popu-
larisrent peu peu dans tous les rangs de larme, et
produisirent une confiance rciproque, aussi inbran-
lable que les convictions qui lui servaient de base.
Rien ne sert mieux les intrts de la patrie quun
CHAPITRE NEUVIME 315

long rapprochement du mme chef et de la mme


troupe. Grce ce contact prolong, le gnie de lun
assouplit les instincts de lautre : il les dirige, les r-
gularise et sy retrempe en mme temps. Tous deux
ralisent alors la plus grande masse deffet utile, per-
mise aux qualits que leur a dparties la nature.

II.

En 1844, la saison des pluies, qui se termine or-


dinairement aux premiers jours du mois davril, d-
passa de beaucoup toutes les prvisions. Plusieurs
contrordres avaient retard le dpart, malgr laug-
mentation de dpenses qui en rsultait cause des
moyens de transport dj sur pied. Enfin, le jour du
rassemblement fut fix dune manire dfinitive, et le
6 avril, huit mille hommes de toutes armes campaient
sous la Maison-Carre.
Ces sortes de dparts ont ordinairement laspect
dune fte. Pendant tout le jour, il vint de la capitale au
camp qui nen est loign que de quatre lieues, de nom-
breuses voitures et de nombreuses cavalcades. Des
dames, des fonctionnaires de lordre civil, des colons,
des officiers qui, moins heureux que leurs camarades,
ne prenaient point part lexpdition : tout ce monde
316 LA GRANDE KABYLIE

animait le bivouac par sa curiosit, sa physionomie


disparate et ses adieux.
La colonne expditionnaire rencontra plus dune
difficult dans sa marche, ayant traverser des ter-
rains dtremps par les pluies rcentes. On fit des
journes courtes, cause du convoi qui ne laissait
pas dtre considrable, quoique le Marchal et dj
rsolu de prendre sur la mer sa base doprations. On
campa successivement au bord de lOued-Khamis,
prs dHaouch-el-Bey(1), puis sur lOued-Corso aprs
avoir franchi le Boudouaou ; enfin, sur la rive gauche
de lIsser, ct dHaouch-ben-Ameur, en descen-
dant du Teniah des Beni-Acha(2). Pendant cette mar-
che, un goum nombreux, command par le khalifa
Ben Mahy ed-Din, vint joindre la colonne.
On touchait au pied des montagnes : leurs cimes
se voilaient dpais nuages ; il y plut pendant la nuit, et
la rivire, que lon aurait pu traverser aux gus ds le
premier jour, arrta la colonne pendant quarante-huit
heures. Le pays des Issers tait abandonn par eux ; ils
avaient craint les incursions des montagnards : on vint
mme prvenir le Marchal quil essuierait, la nuit,
une srieuse attaque dans son camp. Les avant-postes
_______________
(1) Haouch veut dire ferme. Haouch-el-Bey : la ferme
du Bey.
(2) Teniah est un mot que nous avons traduit par col,
quoiquil exprime plus gnralement le point de passage
dune route sur une crte.
CHAPITRE NEUVIME 317

furent disposs en consquence ; ils garnirent gale-


ment la rive droite de lIsser : aucune tentative neut
lieu.
Le 2 mai, on avait mis le pied sur le territoire en-
nemi ; on campait Bordj-Mnal, sous les grandes
montagnes des Flissas. On y apercevait, en un point
culminant, la koubba vnre de Timezarit : elle sem-
blait un lieu de rendez-vous pour les guerriers kaby-
les, et leur rassemblement grossissait vue dil. On
tait donc en face du centre de la rsistance.
Le Marchal avait prmdit loccupation de la
petite ville et du port de Dellys, pour en faire son
point de ravitaillement ; il y avait donn rendez-vous,
jour fixe, aux bateaux vapeur de la marine roya-
le. Des renseignements apprirent lexistence dune
communication facile entre Dellys et Bordj-Menal ;
cette dernire position stratgique convenait, on ne
peut mieux, un dpt central dapprovisionnements,
do nos colonnes allges rayonneraient dans la
montagne. En consquence, loccupation momenta-
ne du second point fut aussi rsolue, et lemplace-
ment choisi sur un mamelon vis--vis le vieux Bor-
dj, lequel tait en trop mauvais tat et trop petit pour
convenir lui-mme cet usage. Un trac de redoute
adopt, des travailleurs creusrent le foss la hte,
des caisses de biscuit tages servirent de parapet ;
une corve de la colonne entire amassa, non sans
peine et en dmolissant tous les gourbis des environs,
318 LA GRANDE KABYLIE

quelques tas de bois ncessaires au dtachement qui


devait occuper le poste, pendant que le Marchal,
avec le gros de la colonne, irait semparer de Del-
lys et y recevoir ses nouveaux approvisionnements.
Tous ces travaux ncessitrent une grande nergie de
la part de nos troupes, car ils sexcutaient en gnral
sous une pluie battante, dans des terrains boueux ou
glissants. Ce sont de pareilles conjonctures qui font
apprcier nos soldats leur juste valeur.

Le mauvais temps rendit la marche sur Dellys


galement pnible. On pntra, pour la premire fois,
dans la valle du Sebaou. Les villages y apparaissaient
rapprochs et considrables, btis la plupart en pierre
sche, dans des positions dfensives, ayant chacun
leur ceinture de vergers, et, pour dpendances, des
cultures qui stendaient depuis lorigine suprieure
des terres vgtales jusquaux berges de la rivire.
LOued-Nea, quon devait passer non loin de
son embouchure, roulait un volume deau trs-ef-
frayant. Au gu le plus favorable, sa largeur dpassait
cent mtres, sa profondeur un mtre, et la vitesse tait
torrentielle ; cependant, les troupes et le convoi tra-
versrent dans la journe du 7 ; mais lorsque vint le
tour du goum, la crue toujours prolonge ne permet-
tait plus le passage dun cavalier : lessai en fut tent
diverses reprises et amena la perte de deux ou trois
Arabes entrans avec leurs chevaux. En vain des-
CHAPITRE NEUVIME 319

cendit-on ensuite jusqu lembouchure de la rivire,


dans lespoir de passer la barre de sable qui y rgne
habituellement : laffluence des eaux lavait brise
sur plusieurs points, et de profonds thalwegs la sillon-
naient.
Ainsi larme se voyait coupe en deux parties,
dont lune toute indigne, dune valeur militaire trs-
comparable celle de nos ennemis, pouvait tre at-
taque isolment par eux, puisque matres du cours
suprieur de lOued, ils manuvraient volont sur
lune ou lautre rive. Heureusement, une situation
aussi critique ne dura pas longtemps, et les Kabyles
arrivrent trop tard pour la mettre profit. Leur atten-
tion avait t distraite du mouvement essentiel, par la
prsence du petit camp de Bordj-Menal ; ce fut seu-
lement vers le 10 quon les vit insensiblement garnir
les montagnes au sud de Dellys : bientt ils sy trou-
vrent masss au nombre de huit dix mille. Dans
la nuit du 11, ltendue, la disposition de leurs feux
semblrent nous prsager une prochaine attaque.
Pendant ce temps, le Gouverneur avait accompli
ses projets. Dellys, occup sans aucune rsistance,
tait laiss la garde de quelques compagnies, sous
les ordres du capitaine Prigot ; le Gnie commenait
lever rapidement les abris ncessaires ; la Marine
y accumulait des approvisionnements, et toutes les
btes de somme de la colonne venaient dy prendre
un chargement considrable.
320 LA GRANDE KABYLIE

Ces oprations prliminaires tant menes bon-


ne fin, le Marchal se mit en route pour rejoindre son
camp dattente de Bordj-Menal, et prendre ensuite
une vigoureuse offensive. Sous ce rapport, les cir-
constances lobligrent mme devancer le moment
quil avait fix.

III.

Le 12 mai, au point du jour, larme fut mise


en marche, appuyant sur sa gauche pour traverser de
nouveau lOued-Nea. Tout--coup les Kabyles, dans
lespoir dinquiter ce passage de rivire, et princi-
palement de menacer le convoi, descendirent en tu-
multe des montagnes voisines. Dans ce mouvement,
leur infanterie se trouvait devance par une messe
de cavaliers assez compacte. Malheureusement tou-
te la cavalerie franaise avait t laisse au camp de
Bordj-Menal ; il fallait se suffire avec le goum. A la
vrit, ctaient des officiers franais qui devaient le
conduire la charge ; le Marchal imagina de plus,
dimproviser comme rserve un escadron dlite, en
runissant tous les sous-officiers et brigadiers monts
de la colonne, son piquet de spahis et quelques gen-
darmes cheval.
En mme temps, le convoi passait avec clrit
sur la rive gauche de la rivire et sy massait sous la
CHAPITRE NEUVIME 321

garde dun bataillon. Linfanterie dposait ses sacs.


Lennemi venait porte.
Tout--coup notre cavalerie, masque par un pli
de terrain, dbouche sur le flanc droit de la ligne op-
pose, rompt la masse de cavaliers qui loccupait,
et les poursuit plus de trois lieues le sabre dans
les reins. Linfanterie kabyle, impressionne de cet
chec, se replie sur des positions moine accessibles,
et garnit une chane de collines en forme demi-circu-
laire. Deux bataillons lancs au milieu de cette aire
concave, atteignent travers des feux croiss le cen-
tre de la ligne ennemie, la rompent et refoulent ses
tronons sur les ailes. Ctait le moment o notre ca-
valerie ayant termin sa poursuite, se rabattait sur la
droite des Kabyles ; aussi de ce ct tout cde, tout
fuit instantanment, et beaucoup de cadavres restent
sur le terrain. Les masses de gauche staient rallies
au village de Taourga, dans une position plus forte.
Trois bataillons et deux obusiers sont dirigs contre
elles et consomment promptement leur droute.
Ainsi en quelques heures, six cents cavaliers et
cinq bataillons seulement engags, ont, par une for-
te offensive, dispers une masse de sept huit mil-
le montagnards, qui autrement net pas manqu de
suivre notre marche tous les jours et de lentraver par
des escarmouches continuelles(1).
_______________
(1) Voir la note G.
322 LA GRANDE KABYLIE

Le Marchal ayant le champ libre devant lui,


fait filer son convoi sur le camp de Bordj-Menael,
donne ordre au gnral Gentil qui le commande, dy
laisser seulement un bataillon pour garder le dpt
dapprovisionnements, et de lui amener tout le reste
Bordj-Sebaou ; lui-mme se porte directement sur
ce point.

Pendant labsence du Gouverneur, Bordj-Me-


nael navait point t attaqu ; mais une sortie ten-
te par sa garnison, pour faire du bois, avait chou
devant une fusillade anime de tous les villages en-
vironnante. Aussi en diminuant de nouveau leffectif
de ce poste, lapprovisionna-t-on en toutes choses et
lui prescrivit-on une dfensive absolue.
La colonne du gnral Gentil comprenant toute
la cavalerie et le convoi, menaait de sallonger beau-
coup au passage des longs dfils qui lui restaient
parcourir. On y obvia, en marchant la fois par les
valles de lOued-Jerdel et de lOued-Menael. Ces
oprations furent dailleurs facilites par le bruit qui
courait chez les Kabyles, comme chez nous, de pour-
parlers ouverts entre le chef Ben-Zamoun, des Plis-
sas, et le, Gouverneur-Gnral. Par ce motif, il tait
convenu de part et dautre quon sabstiendrait de
tout acte hostile, soit contre les personnes, soit contre
les proprits. Un seul malentendu, suite de la d-
fiance des Kabyles, amena dans lOued-Menael des
CHAPITRE NEUVIME 323

dmonstrations menaantes. Le 16 mai, les deux co-


lonnes avaient opr leur jonction devant Bordj-Se-
baou.
En ce moment, toutes les ngociations entames
furent rompues par une influence bien caractristique
des murs kabyles. Les femmes indignes que leurs
maris songeassent se rendre sans avoir fait une r-
sistance plus srieuse, les avaient accabls de mpris
jusqu sengager par serment ne leur plus prparer
le couscoussou. Le parti de la rsistance avait aussi-
tt triomph.
De son bivouac, et entour de plusieurs offi-
ciers suprieurs ou gnraux, le Marchal tudiait les
mouvements de lennemi. Toutes l crtes du Dje-
bel-Pharaoun taient garnies de taches blanches qui
reprsentaient autant de contingents distincts. Celui
des Zouaouas surtout, imposait en raison, du nom-
bre : il tait command par le fameux Sid El-Djoudy,
qui marchait sa tte, prcd dune musique Kaby-
le. Dans le courant de la journe, on vit encore venir
celui des Ameraouas, reconnaissable ses drapeaux.
Les spectateurs intresss de ce vaste rassemblement,
supputaient un un la force numrique des groupes,
et la longue vue en main, estimaient le total quinze,
dix-huit, vingt mille.
Messieurs, dit froidement le Marchal, ne dis-
cutez pas sur leur nombre, ce nombre nous importe
peu. Je voudrais pour ma part quils fussent quarante
324 LA GRANDE KABYLIE

mille ; car nous en tuerions davantage, et la leon


serait plus durable, sans que pour cela notre succs
en devint moins assur. Je vous lai dj dit maintes
fois : au-del dun certain nombre, au-del du nom-
bre qui leur permet de nous envelopper et dagir en
totalit contre nous, les masses confuses, tumul-
tueuses, ne gagnent aucune force relle par leur ac-
croissement numrique; au contraire, le dsordre,
la confusion augmentent en raison directe de leur
multitude.

Malgr cette proposition dont on ne contestait


pas ouvertement la valeur thorique, il semblait bien
audacieux et mme tmraire dattaquer, avec qua-
tre cinq mille baonnettes, une infanterie quatre ou
cinq fois plus nombreuse, tenant dailleurs une s-
rie de positions trs-fortes. Ces doutes continurent
proccuper des officiers mme remarquables entre
tous par leur vigueur dexcution. Il y en eut dun
grade lev, qui, mettant profit des relations amica-
les avec le Gouverneur, ms dun intrt sincre pour
sa gloire, firent une dernire tentative pour le dtour-
ner de sa rsolution, encore que tous les ordres eus-
sent t donns. Le Marchal leur rpondit avec son
inbranlable conviction : Voil longtemps que je
professe devant vous cette thorie de limpuissance
des masses irrgulires, en quelque nombre quelles
soient, contre un certain effectif de troupes organises.
CHAPITRE NEUVIME 325

Eh bien! Messieurs, demain je serai doublement sa-


tisfait de justifier ma thorie par une application.

La ligne de lennemi formait, en face de nous, un


grand angle rentrant, au sommet duquel venait abou-
tir une arte montueuse, plus accessible que la plupart
des autres. Son origine tait vis--vis notre camp, et
comme elle slevait entre deux ravins trs-profonds,
on pouvait la suivre sans sexposer aucune attaque
de flanc. Telle devait tre la direction de notre effort.
Mais la cime, notre tte de colonne se heurterait n-
cessairement une rsistance terrible. Le Marchal
espra diminuer celle-ci en franchissant de nuit tout
lespace intermdiaire, et en brusquant au point du
jour lattaque dcisive.
Un bataillon demeure la Sarde du camp avec le
convoi. Tout le reste de la colonne, dix bataillons sans
sacs, cinq cents cavaliers franais et le goum, sont
sur pied, dans un profond silence, deux heures du
matin. Une pluie battante augmente de beaucoup les
difficults de la marche sur larte troite, sinueuse et
glissante quil faudra parcourir ; mais on en conoit
aussi lesprance denlever par surprise les premiers
points dattaque. On entame la marche ; lavant-garde
dabord, compose.des zouaves et dune compagnie
de sapeurs, puis des cacolets et cent chevaux ensuite,
sept autres bataillons. Deux bataillons sont attachs
la cavalerie, qui doit en masse occuper le lit de lOued-
326 LA GRANDE KABYLIE

Kseb, o les fuyards seront prcipits du haut des


crtes suprieures,

Mais revenons la colonne principale qui gra-


vit sa cte grand peine, dans la boue et dans les
tnbres, tous ses, cavaliers ayant mis pied terre, et
le Marchal lui-mme conduisant son cheval par la
bride Au point du jour, lavant-garde se trouve en
face du premier des villages ; elle na pas t signale.
Point davant-postes ennemis : les guerriers kabyles
ont t dans tous les hameaux dalentour, sabriter
contre le mauvais temps. Soudain la fusillade les r-
veille, leur premier village vient dtre emport brus-
quement; dj quelques-unes de nos compagnies se
sont lances sur les crtes et les couronnent avec un
lan remarquable. Malheureusement leur ardeur les
entrane trop loin.
En effet derrire elles, les cacolets, les cent che-
vaux narrivent quun un ; les bataillons dbouchent
enfin, mais en dsordre, mls et confondus par la
marche de nuit qui sest effectue sur un rang ; leur
formation est lente. Pendant ce temps, lavant-garde
entrane par son succs de surprise, appuie de plus en
plus sur la droite o lennemi lui apparat nombreux.
Elle arrive sur la lisire dun grand bois : au lieu de
sy embusquer et de tenir les Kabyles en chec par
une vive fusillade, elle slance sur la clairire qui les
spare deux et commence une attaque infructueuse ;
CHAPITRE NEUVIME 327

sa faiblesse numrique est rvle, les Kabyles pren-


nent loffensive. En un moment la moiti de la com-
pagnie tte de colonne est mise hors de combat : une
seconde rtablit dabord lquilibre, mais sera bientt
insuffisante, lorsque intervient un bataillon envoy
la hte par le Marchal au bruit de cette fusillade qui
linquite.
Cependant le grand jour parat ; il montre encore
lennemi sa ligne de dfense brise au centre ; tacti-
que naturelle des petites, armes, contre les grosses.
Ds lors, tous les villages parpills sur la montagne
sont enlevs successivement avec lnergie habituel-
le ; mais les fuyards chappent aux coups de notre
cavalerie qui, mal renseigne, sest perdue dans des
sentiers inextricables, sans parvenir au lit de lOued-
Kseb.
Toutefois, lennemi nentend pas nous abandon-
ner encore une victoire o la surprise peut revendi-
quer sa part. Deux fois, contre, son usage, il revient
avec un rare acharnement lattaque des positions
que nous lui avons enleves. Pour en finir, le Mar-
chal fait rayonner, dans tous les sens une charge
fond prolonge.

Il est prs de cinq, heures du soir quand les der-


niers coups de fusil se font entendre : les premiers
avaient devanc le soleil.
Notre perte est de trente-deux morts dont un offi-
328 LA GRANDE KABYLIE

cier, et quatre-vingt quinze blesss ; celle de lennemi


peut monter six cents hommes environ(1).
Cest par leurs rsultats moraux quil faut juger
de semblables affaires. Celle-ci renfermait en germe
la conqute de toute la Kabylie tant elle avait prcis
lascendant de nos troupes sur les contingents monta-
gnards(2) ; ces derniers littralement nosaient plus les
regarder en face. Quant au fait darmes en lui-mme,
si lon considre la disproportion numrique, les dif-
ficults du terrain, lnergie, la dure de la rsistance,
on ne sera peut-tre pas surpris dapprendre que beau-
coup dofficiers le placent, soit pour le Marchal, soit
pour larme dAfrique, ct et mme au-dessus de
la bataille dIsly.

IV.

Le Gouverneur prit alors une rsolution politique


non moins belle que sa rsolution militaire de livrer le
combat du 17. Ce fut dappeler son camp sur le th-
tre mme de laffaire, et de ly maintenir en dpit des
difficults du terrain ou de lexigit des ressources,
jusqu la soumission complte de lennemi. Sil ft
_______________
(1) Voir la note H.
(2) Voir la note J.
CHAPITRE NEUVIME 329

redescendu , celui-ci naurait pas manqu dinquiter


son mouvement rtrograde, et de jeter ainsi quelques
doutes sur la valeur du succs obtenu. Les Kabyles
ntant pas atteint dans leurs intrts matriels, eus-
sent de nouveau prt loreille aux discours des agi-
tateurs. Tout tait remis en, question.
Dun autre ct, des vnements dune gravit
menaante clataient louest de lAlgrie, sur la
frontire du Maroc. Le Gouverneur-Gnral en tait
prvenu : lanxit ne le quittait pas, car il sentait tou-
te lurgence dapporter sur ce nouveau point le poids
de son exprience et de ses forces disponibles. Mais
bien loin den conclure pltrer superficiellement les
affaires de la Kabylie, brusquer son dpart, il ny
voyait quun motif plus imprieux dasseoir solide-
ment la conqute entame, afin de ne laisser sur ses
derrires aucun embarras redoutable. A ce prix seule-
ment, une entire libert daction lui appartenait au-
dehors.

Le 18, les blesss taient vacus sur Dellys,


sous lescorte dun bataillon ; le troupeau et la cava-
lerie franaise retournaient Bordj Menael ; mais
linfanterie descendait successivement reprendre ses
sacs, ses tentes, au camp infrieur, o le goum arabe
restait seul, et elle sinstallait sur les hauteurs conqui-
ses dans la journe du 17. Cette mesure plaait sous la
main du vainqueur tous les villages parpills dans un
330 LA GRANDE KABYLIE

rayon de plusieurs lieues, ainsi que les vergers et les


jardins qui en constituent la richesse. Le gouverneur
tmoigna de sa ferme volont dagir impitoyable-
ment, par une premire excution, sur les localits
les plus voisins; puis, il attendit que lexemple et
produit son effet. Cela ne tarda point. Le 18, El-Me-
dani ben-Mahy-ed-Din, un des chefs des Ameraouas,
se rendit dans le camp du goum, auprs du directeur
central des affaires arabes, qui laccueillit fort bien et
lamena de suite au Marchal. Laspect de cet envoy
pacifique souleva dans larme entire, mais surtout
dans les range suprieurs, des marques de satisfaction
visibles ; car il ntait personne qui ne partaget, avec
le gnral en chef, limpatience dintervenir dans la
grande question du Maroc.

El-Medani, aprs stre entretenu avec le Mar-


chal, lui demanda la permission daller chercher le
jeune chef des Flissas, El-Haoussein-ben-Zamoun,
et de le prsenter son aman. La premire entrevue
roula sr une autorisation demande par les Kaby-
les denlever leurs morts abandonns autour de notre
camp. Ensuite, on sexpliqua sur la soumission.
Les cheikhs, reconnaissant la supriorit de
nos armes, dons ils savouaient mme convaincus
lavance, crurent devoir excuser leur conduite, et ils
le firent en ces termes : Nous ne pouvions nous dis-
penser de combattre pour dfendre nos foyers ; nos
CHAPITRE NEUVIME 331

femmes nauraient plus voulu nous regarder ni pr-


parer nos aliments. Nous avions dailleurs promis
Ben-Salem de mourir avec lui, sil voulait mourir
avec nous. Sil et tenu sa parole, nous nous serions
fait tuer jusquau dernier ; mais il a fui au commen-
cement de lattaque, nous ne lui devons plus rien. Il
ne reparatra plus dans nos montagnes, et nous serons
aussi fidles la parole que nous vous donnons qu
celle que nous lui avions donne.
Le Gouverneur leur rpondit quil les estimait
davantage pour avoir bien combattu, que les braves
guerriers taient toujours loyaux ; et quil comptait
sur la fidlit au serment quils allaient prter au Roi
des Franais.
Dans la discussion des intrts, ils prtendirent
se dispenser de payer limpt, en disant quils nen
avaient jamais pay ni Abd-el-Kader, ni aux Turcs,
et que ceux-ci, ayant voulu les y contraindre, avaient
t dfaits six ou huit fois. Je ne me rgle, dit le
Gouverneur, ni sur Abd-el-Kader, ni sur les Turcs ; la
France est autrement puissante que ne ltait le dey
dAlger : elle veut quArabes, Kabyles, Franais,
tous soient traits avec galit; vous paierez limpt
comme les autres. Ils baissrent la tte en signe de
rsignation.

Mais aprs les avoir contraints subir le principe


on ne leur en fit quune application trs douce.
332 LA GRANDE KABYLIE

Tous les points de la soumission tant rgls,


linvestiture des chefs principaux et secondaires eut
lieu. La musique jouait ; le canon annonait aux fiers
montagnards que le petit-fils de Ben-Zamoun accep-
tait les lois de la France et avait revtu le burnous du
commandement. Laghalik des Flissas, quon plaait
sous ses ordres, comprenait mme alors la confdra-
tion des Gechtoulas, qui plus tard en fut dtache.
La plus puissante tribu du Sebaou stant ainsi
soumise, il tait prsumer que son exemple entra-
nerait toutes les autres. En effet ntre colonne, aprs
stre ravitaille au poste de Bordj-Menael, net
pas plutt remont la rive gauche de la rivire et
camp sur le territoire des Ameraouas, que des repr-
sentants kabyles arrivrent de toutes parts ;il en vint
mme quon navait pas eu le projet de soumettre ou
dont le nom tait inconnu. Enfin, lun des frres de
Ben-Salem, Omar, dont nous avons parl plus haut,
se prsenta pour obtenir laman et lautorisation de
vivre dans ses terres en simple particulier. Le Gou-
verneur lui accorda sa demande, et le recommanda
au khalifa de Mahy-ed-Din, car il tombait ainsi sous
lautorit de lennemi mortel de son frre. Deux
autres aghaliks furent alors crs, celui de Taourga
et celui des Ameraouas. Medani-Ould-Mahy-ed-Din
et Allal-ben-Ahmed-Seghir en obtinrent le comman-
dement. Les investitures occuprent les journes du
24 et du 25 mai.
CHAPITRE NEUVIME 333

Aussitt ces crmonies termines, le Marchal


tait all sembarquer prcipitamment Dellys pour
faire face dun autre ct ; il dbarquait Alger dans
la matine du 27.
Limportance de ces vnements accomplis soit
en eux-mmes, soit par rapport ceux que prsageait
un prochain avenir, est exprime dans les lignes, sui-
vantes qui terminent la dpche adresse par le gou-
verneur au Ministre de la guerre, en date du 26 mai :

Les rsultats de cette courte campagne sont davoir ten-


du de plus de vingt lieues le rayon dAlger dans lest ; davoir
ajout notre domination un territoire fertile et trs-peupl, qui
sera un nouvel aliment pour notre commerce et pour les revenus
coloniaux ; dy avoir conquis de vastes et bonnes terres pour la
colonisation europenne : enfin , dy avoir dtruit linfluence
dun lieutenant dAbd-el-Kader, ce qui tait le but principal de
lexpdition.
Ces vnements sont dautant plus heureux quils me
rendent ma libert daction et lusage de mes moyens, pour
faire face aux vnements qui semblent sannoncer sur la fron-
tire du Maroc.
Sans aucune perte de temps, je membarque ici avec
deux bataillons du 18e rgiment ; le 3e bataillon du mme corps,
un bataillon du 3e lger, une section dartillerie de montagne,
sembarqueront le 31 Alger, et je partirai moi-mme ce jour-
l pour me rendre Oran avec ces renforts.
Ainsi vous le voyez, monsieur le Marchal, nous som-
mes prpars sur tous les points, dans la mesure des forces dont
je puis disposer, et jespre, dans louest une concentration de
troupes dont le nombre ngalera pas celui que peut mopposer
334 LA GRANDE KABYLIE

lennemi, mais dont la valeur, je lespre, sera trs-suprieure.


Ce que je demande Dieu, avant tout, cest que nos ennemis
temporisent assez pour me donner le temps de rejoindre M. le
gnral de Lamoricire.
P. S. Vous ne manquerez pas dobserver, monsieur le
Marchal, que lopration que nous venons dexcuter dans
lest dAlger est surtout heureuse en raison des circonstances
qui se prsentent sur la frontire de louest. Si je navais pas
dtruit linfluence de Ben-Salem chez les Kabyles du Jurjura,
si ces montagnards navaient pas t vaincus et soumis avant
mon loignement, avec une partie des forces de la division
dAlger, il nest pas douteux que le lieutenant dAbd-el-Ka-
der net agi contre nos allis de la rive gauche de lIsser,
aussitt quil aurait su la lutte engage avec lempereur du
Maroc , et il et pu porter la guerre et linsurrection jusque
dans la Mitidja. Aujourdhui, jai la confiance que cela lui est
impossible.
Je ne saurais trop me louer de lhabilet qua dploye,
dans toutes les ngociations qui ont suivi les combats, M. le
lieutenant-colonel Daumas, directeur des affaires arabes. Cest
lui, trs-certainement, que je dois davoir termin si vite et si
bien cette grande affaire dorganisation.

Un mois aprs, les chefs kabyles de lest taient


convoqus Alger pour recevoir leurs brevets revtus
de la signature royale, et quelques-uns des burnous
dinvestiture quon navait pu leur distribuer encore.
En labsence du Marchal, ce fut le lieutenant-gn-
ral De Bar qui prsida cette runion.
Le 6 juillet, une brillante cavalcade denviron
quatre cents cavaliers sacheminait de la Maison-Car-
re, ayant en tte sa musique de tambours et de haut-
CHAPITRE NEUVIME 335

bois, honneur qui nappartient quaux khalifas. Cest


quen effet Ben Mahy-ed-Din tait venu se joindre
aux nouveaux cheikhs et aghas de la France. On en-
voya au-devant deux, et la musique dun de nos r-
giments les attendit la porte Bab-Azoun.
Ils allrent dabord prsenter leurs hommages
au gouverneur par intrim qui, le surlendemain, les
runit en sance officielle dans la cour intrieure du
palais, en prsence des principaux fonctionnaires ci-
vils et militaires de la colonie, et leur adressa ces
paroles :

Vous tes venus nous trouver en amis confiants,


soyez les bienvenus. Je vous remercie, au nom du
Gouverneur-Gnral, de vous montrer ainsi fidles
aux promesses que vous lui avez faites. Ce que la
France veut, ce que vous devez aussi vouloir, cest le
maintien de lordre et de la scurit : de lordre do
naissent les relations, de la scurit qui les assure.
Depuis deux jours que vous tes , Alger, vous avez
pu juger de ce que peut la France contre ses enne-
mis, de ce quelle peut, pour ses amis. Je vais vous
remettre, vous, aghas, les brevets par lesquels le
Roi des Franais confirme les pouvoirs que le Mar-
chal-Gouverneur vous avait confis en son nom ;
vous, kads et cheikhs, les insignes de vos fonctions.
Soyez justes, soyez fidles la foi jure, gouvernez
avec modration, gardez-vous des exactions, ne vous
336 LA GRANDE KABYLIE

laissez jamais sduire par nos ennemis, qui sont les


vtres, et la France vous protgera !
Il en sera ainsi, sil plat Dieu, rpondi-
rent tous les chefs. Nous sommes prts mourir pour
vous, ajouta le jeune Ben-Zamoun.
Les trois aghas et las chefs secondaires, aprs
avoir jur sur le Koran, entre les mains du muphti,
obissance et fidlit au Roi des Franais, reurent
alors les uns leurs brevets, les autres leurs burnous
dinvestiture.
En ce moment, le khalifa Ben Mahy-ed-Din pria
le lieutenant-gnral de lui accorder la parole pour
adresser quelques conseils ses nouveaux coll-
gues.
Aujourdhui, leur dit-il, vous jugez quel point
les mchants vous avaient tromps. Les Franais sont
aussi bienveillants pendant la paix que redoutables
la guerre. Ralliez-vous franchement eux ; et votre
pays, que les dissensions dchiraient, prosprera. Si
vous en voulez un exemple, jetez les yeux sur ce-
lui que je gouverne. Les Franais, aprs la victoire,
pouvaient vous prendre tout. Nont-ils pas respect
vos femmes, vos biens, votre religion ? Ici, comme
autrefois, les musulmans nont-ils pas leurs mos-
ques, leurs imans ? Ne rencontre-t-on point partout
justice pour le faible et pour lopprim ? Croyez-moi
donc, soyez fidles aux Franais, car le bien est avec
eux !...
CHAPITRE NEUVIME 337

La physionomie de Ben Mahy-ed-Din, sans


avoir rien perdu de son calme ordinaire, et immobile
pour un il peu scrutateur, trahissait cependant, ce-
lui dun observateur attentif, certains mouvements de
glorieuse satisfaction. Il venait dassister, sigeant
ct mme du Gouverneur, au dmembrement solen-
nel du khalifat de Ben-Salem, la dchance absolue
dAbdel-Kader dans lest. Ctait un baume souve-
rain pour ses anciennes blessures damour-propre, et
on lentendait rpter : Actuellement je puis mou-
rir ; jai vaincu mes ennemis !
338 LA GRANDE KABYLIE
CHAPITRE X.

LUTTE

DABD-EL-KADER ET DES FRANAIS dans la


Grande Kabylie.

I. Affaires doctobre 1844. II. Agitation de 1845.


III. Retour et fuite dAbd-el-Kader.

I.

La campagne du Maroc, qui devait fournir la


page la plus populaire de nos fastes algriennes, avait
distrait une partie des forces habituellement runies
dans la province du centre. Dans le double but dim-
poser aux Kabyles et douvrir vers leur pays une rou-
te devenue indispensable, on avait laiss devant eux
trois bataillons qui, tout en se livrant aux travaux,
340 LA GRANDE KABYLIE

occupaient le col des Beni-Acha. Mais le mouvement


dun effectif assez considrable sur louest navait pu
demeurer secret.
Aussi les ternels agitateurs de la Grande Kaby-
lie ne tardrent pas renouveler leurs efforts. Avec
laide de quelques pillards enrls dans les hautes
montagnes, Ben-Salem, Bel-Kassem-ou-Kassy ten-
trent plusieurs coups de main sur les tribus nouvel-
lement soumises ; celles-ci leur opposrent une ligne
offensive ; leurs contingents surprirent et pillrent la
petite smala de Ben-Salem.
Toutefois lagitation saccrut son foyer principal
se fixa chez les Flisset-el-Bahr et les Beni-Djenad,
fortes tribus situes sur le bord de la mer. La pr-
cdente expdition avait laiss leur territoire intact ;
elles entamaient pein les premiers pourparlers de
soumission, lorsque la ncessit den finir sur ce point
devenant de plus en plus urgente, on avait fait le sa-
crifice de cette affaire accessoire, en les incorporant,
sans autre ngociation, dans laghalik de Taourga.
Par suite, notre autorit sur eux ntait encore que
nominale.
Au mois doctobre 1844, le gnral Comman, di-
rigeant la colonne de Dellys, crut devoir pousser une
reconnaissance dans cette rgion inconnue. Il partit
avec 1500 hommes sans sacs, ne se croyant expos
rencontrer que les forces locales ; mais lexcitation
rgnante avait runi cinq six mille montagnards.
CHAPITRE DIXIME 341

Bientt le gnral Comman les aperut, garnis-


sant des hauteurs trs-fortes et prts les dfendre
avec opinitret ; car ils avaient compt notre petite
troupe. Les dispositions de lattaque furent imm-
diatement prises et mme bien combines ; mais un
manque daccord dans lexcution fit payer le succs
trop cher.
La position de lennemi pouvait tre tourne par
la droite. Deux bataillons du 58e et 150 chasseurs
dAfrique sont lancs dans cette direction ; malheu-
reusement, arrts, gars par des obstacles de terrain,
ils mettent un temps norme oprer leur mouve-
ment concentrique. Ds lors, deux bataillons du 53e,
aux ordres du colonel Saint-Arnaud, qui ont excut
lattaque, de front et pris possession des crtes aprs
avoir essuy dix pas le feu des montagnards, se trou-
vent soutenir, au nombre de six cents, tout le poids
du combat contre des masses considrables. Quoi-
que enhardis par lisolement de cette faible colonne,
les Kabyles ne parviennent pas lui reprendre leur
terrain ; mais ils lui mettent, hors de combat, vingt-
six hommes atteints mortellement et cent-cinquante
blesss, dont dix-sept officiers les pertes slvent
trs-haut de leur ct ; cependant ils ne lchent prise
qu lapproche tardive de la colonne enveloppante.
Le thtre du combat, chrement achet, reste en no-
tre pouvoir ; toutefois, le corps expditionnaire, dj
trop minime au dbut, et plus que dcim dans cette
342 LA GRANDE KABYLIE

rencontre, ne peut continuer son offensive : il est


contraint de se replier sur Dellys.

Grce au voisinage dAlger, cette affaire est im-


mdiatement connue du Gouverneur, et limportance
quil attache aux moindres apparences de revers en
Kabylie, le dcide sy rendre lui-mme, accompa-
gn de quelques renforts. Le 27 octobre, il se trouve
en face des positions o le combat qui vient dtre
dcrit stait livr dix jours auparavant.
Le bruit avait couru que lennemi nous y atten-
dait de nouveau ; mais on le trouva seulement une
lieue plus loin, dans un site encore plus difficile, re-
tranch derrire des parapets en pierre sche, le long
des crtes rocheuses et boises qui dominent le vil-
lage dAbbizar. Ses forces ne montaient pas au-del
de trois mille hommes, la prsence de notre cavalerie
layant priv de plusieurs contingents, qui ne pou-
vaient oprer leur jonction quen traversant des loca-
lits o une charge tait excutable.
Toutefois, le Marchal jugeait les obstacles mat-
riels si grands, quil dclara sortir, en sy heurtant, des
vrais principes de la guerre pour obir une ncessit
politique, celle de convaincre les Kabyles quaucune
de leurs retraites ne nous tait inaccessible. Le convoi
fut mass dans un entonnoir couvert par des rochers
que nos tirailleurs occuprent avec lappui de deux
bataillons : linfanterie dposa ses sacs.
CHAPITRE DIXIME 343

Cette fois la disproportion numrique tant


moins forte, lattaque se proposa de dborder tout
la fois les ailes et dcraser directement un point de
la ligne. Le colonel Gachot, avec deux-bataillons et
deux obusiers de montagne, est dirig de manire
tourner la gauche des Kabyles. Le colonel Blangini,
avec son rgiment, deux obusiers et la cavalerie, aux
ordres du colonel Jusuf, opre un mouvement sem-
blable contre la droite ennemie, pendant que le Ma-
rchal lui-mme se propose de laborder de front.
Quatre pices de montagne commencent en effet
lbranler, et aussitt trois bataillons, lancs au pas
de course, gravissent les pentes, saccrochent aux
buissons, escaladent les rochers et deviennent ma-
tres de la position par le seul fait de leur audace qui
a stupfi les dfenseurs.
Cette droite rompue est en partie refoule sur le
centre, en partie sur la colonne enveloppante dont
la cavalerie fait dincroyables efforts pour traverser
daffreux terrains, et parvient sabrer une cinquan-
taine de fuyards. Lennemi na pas tenu sur la Gau-
che ; il fuit de tous cts avec une perte de cent-
cinquante deux cents hommes. La ntre est fort
lgre, eu gard la nature des lieux. Ce champ de
bataille, disait le rapport au Ministre, reprsente ad-
mirablement le cahos. Quoique le combat nait pas
dur deux heures, il a fallu toute la journe pour ral-
lier les troupes.
344 LA GRANDE KABYLIE

Les chefs des Beni-Djenad et des Flisset-el-Bahr


ne se firent point attendre. Laman leur fut donn,
mais condition quils verseraient limpt de suite ;
en sorte que leur soumission se trouva reporte, pour
ainsi dire, lpoque de son enregistrement fictif.

II.

De jour en jour notre domination sur lAlgrie


saffermissait. Lanne 1845 fut encore trouble, il
est vrai, par des tentatives de lmir ; mais celles-
ci mmes, semblaient perdre leur caractre de gran-
deur ; elles reprsentaient moins la rivalit srieuse
dun sultan dpossd, ou la lutte fanatique dun ch-
rif populaire, que limpuissante rancune dun parti-
san rduit aux abois. Lapparition de Bou-Maza, sans
veiller de profondes inquitudes, remuait davantage
la valle du Chliff et surtout le Dhara. Le Gouver-
neur quitta de nouveau la capitale pour aller mettre
un terme ces dsordres.
Quoique une portion seulement de la Kabylie ft
conquise, et conquise depuis peu, notre attitude y tait
dj meilleure que dans toute lAlgrie centrale et oc-
cidentale. Lheureux choix des grands fonctionnaires
indignes que nous y avions investis du pouvoir, joint
au caractre des Kabyles plus rflchi que celui des
CHAPITRE DIXIME 345

Arabes, assurait au pays une tranquillit suffisante ,


sans aucun concours permanent de nos forces mili-
taires. Notre khalifa, nos aghas dirigeaient leur servi-
ce, en rendaient compte, peu de chose prs, comme
des officiers franais, Pour donner une ide de leurs
rapports adresss lautorit suprieure, nous en ci-
terons deux sur le nombre. On y verra la nature des
troubles, et leur mode de rpression avec le concours
accidentel dune colonne franaise.

Si Mohammed-ben-Mahy-ed-Din, khalifa du Sebaou, M. le


lieutenant-gnral De Bar.

Aprs les compliments ;


Je porte votre connaissance que nous sommes camps
chez les Ounnoughras, dans le voisinage de Bordj-Hamza. Nous
y sommes bien. Ds demain, nous commencerons rgler les
affaires des Aribs.
En nous voyant arriver, les Aribs-Cheragas dissidents
nous ont fait demander laman, sengageant payer tout ce
quils redevaient au beylik. Je conduirai laffaire avec pruden-
ce, soyez-en sur ; les coupables seuls seront atteints et paieront
leurs dettes reconnues. Je vous prie dencager le gnral Marey
prendre patience jusqu ce que jaie termin les affaires de
cette contre ; car les Arabes qui sont avec lui et le khalifa de
la Medjana paraissent trs-presss de sen retourner. Le gn-
ral ma promis de ne partir quaprs que tout aurait t rgl.
Si je vous prie de lui en parler, ce nest donc que pour plus de
sret ; je tiens arrter tous les perturbateurs.
Nous avons beaucoup de munitions de bouche ; malgr
cela, jai fourni larme trois cents mulets, pour en apporter
encore de Mdah.
346 LA GRANDE KABYLIE

Les rcoltes, chez nous, approchent de la maturit ; les


Beni-Slyman ont dj commenc celle des orges. Depuis que
je me suis empar des mauvais sujets de cette tribu, elle est par-
faitement tranquille. Jen ferai autant chez les Aribs, et je vous
les enverrai tous. La contre pourra faire alors ses rcoltes avec
scurit. Dites-moi si M. le Marchal reviendra bientt. Que
Dieu le conserve ; cest lme de ce pays.

El-Arbi-el-Khaya, agha des Khrachnas, M. le lieutenant-


gnral De Bar.

Aprs les compliments ;


Je mempresse de vous informer que Bel-Kassem-ou-Kas-
sy a voulu convoquer les Beni-Raten pour les entraner sa sui-
te ; mais ils sy sont refuss, et lont mme chass de leur pays.
De l, Bel-Kassem-ou-Kassy sest transport chez les
Beni-Djenad avec la mme intention ; il na pas t plus heu-
reux : car cette tribu, craignant de vous des reprsailles, na pas
voulu lcouter.
Jai entendu dire que les Beni-Meddour et les Ouled-el-
Aziz ont quitt leur pays, par suite de la frayeur que leur a inspi-
re larme de Mdah ; ils se seraient retirs chez les Ouadya.
Sad-ben-Guennan, le kad des Issers, vous adresse ses
salutations respectueuses ; il me charge de vous dire que tous
les jours les cavaliers de sa tribu montent cheval et poussent
des reconnaissances jusqu Tizi-Ouzou. Personne ne bouge ni
ne soppose ses patrouilles.
Nous sommes toujours camps Dra-ben-Kedda ; veuillez
nous dire ce que nous devons faire.
Salut, de la part de votre serviteur.

Ainsi les versants ouest du Jurjura jouissaient dun


calme assez durable, et leurs chefs pouvaient mme
CHAPITRE DIXIME 347

sabsenter momentanment pour venir recevoir Al-


ger le renouvellement de leurs pouvoirs. Cette cr-
monie fut accompagne de quelque clat ; le jeune
Ben-Zamoun y parut avec le khalifa Ben Mahy-ed-
Din. Ils annonaient la prochaine rentre de la zeccat
et de lachour dans toute ltendue de leurs gouver-
nements.
Mais dans la rgion sud du Jurjura, le parti de
lmir piait attentivement les moindres occasions de
relever la tte. Ben-Salem ayant russi se mler aux
dissensions intrieures des Ouled-Nayls, sy tait cr
de la sorte un certain nombre de partisans ; il couvait
galement quelques dsordres dans le Djebel-Dira :
nanmoins son point dappui le plus sr tait dans la
tribu des Ouled-el-Aziz. La colonne de Mdah, dont
une des lettres prcdentes cite le concours la rpres-
sion des Aribs, ntait pas sortie seulement dans ce but ;
elle devait lier ses oprations avec le corps expdition-
naire de Stif, afin de pacifier le territoire plac sous la
surveillance immdiate des deux subdivisions.
Le 21 juin, les gnraux dArbouville et Marey
avaient opr leur jonction prs de Hamza, dans le
but de chtier les Ouled-Aziz et les Beni-Yala qui fai-
saient cause commune. A huit heures du matin, Ben
Salem dirigeant les guerriers de ces deux tribus vint
couronner, en prsence du camp franais, des hauteurs
assez escarpes. A dix heures, nos troupes sbran-
laient pour len chasser. Quatre bataillons, quatre
348 LA GRANDE KABYLIE

pices de montagne, six escadrons sont consacrs


cette attaque : elle russit compltement. Les Kaby-
les se reforment sur une seconde chane de positions
appartenant au Djebel-Baghas ; ils en sont encore d-
busqus par neuf compagnies, sous les ordres du colo-
nel de Chasseloup-Laubat. La cavalerie et les goums
trouvent galement loccasion dagir ; le capitaine de
spahis Pyat tombe frapp dun coup mortel en tte
de la charge : nos pertes slvent quatre hommes
tus et une trentaine de blesss, sans compter ceux
du goum. Une premire ligne de villages devient la
proie des flammes ou de nos Arabes auxiliaires, non
moins dvastateurs; aussi, ds le lendemain, les chefs
viennent-ils se remettre la discrtion du vainqueur
et laman leur est accord.
A peine touff sur un point, lincendie se rallu-
mait ailleurs au souffle des ternels agitateurs Ben-
Salem, Bou-Chareub, Bel-Kassem-ou-Kassy. Cette
fois, ils russirent en accrditant des mensonges si
souvent essays que leur succs a bien droit de sur-
prendre. Ctaient par exemple, la prise dOran par
Abd-el-Kader, le triomphe des insurgs du Dahra, la
mort du Marchal Bugeaud tu dans lOuarencenis,
lapproche de lmir avec une arme victorieuse, etc.
Ben-Salem possdait on outre un cachet de son ma-
tre, et il inondait le pays de lettres supposes.
Linquitude gagna les Issers : ayant soccuper
de leurs moissons, ils redoutaient pendant cette p-
CHAPITRE DIXIME 349

riode un coup de main des montagnards. Le gnral


Gentil vint, avec une petite colonne, veiller leur s-
curit. Cette mesure ne suffit mme pas tout--fait.
Pendant que le gnral svissait chez les Beni-Slyem,
Bel-Kassem faisait attaquer les Beni-Thour, nos al-
lis, presque sous les murs deDellys ; et si ses adh-
rents manifestaient quelque crainte de notre vengean-
ce : Enfants que vous tes ! scriait-il, vous navez
rien craindre en marchant avec moi. En cas de Mal-
heurs, jai l, dans le capuchon de mon burnous, une
chachia et une baretta(1). Si le sultan vient, jirai le
visiter coiff de la chachia ; dans le cas contraire, je
me rendrai chez les Franais, la baretta en tte. De
lune, ou de lautre main je recevrai linvestiture et je
resterai votre chef.
Les choses ne tournrent pas tout--fait ainsi.
Dabord, larrive du Marchal et de cette arme
qui tant de fois les avait vaincus, tous nos ennemis re-
noncrent au combat. Quelques bataillons furent lan-
cs sur les villages des Bni-Ouaguenoun, et les br-
lrent sans entendre tirer un seul coup de fusil : tant
tait grande la stupeur publique, en face de ce dmenti
donn toutes les fausses nouvelles qui avaient obtenu
un tel crdit ! Les tribus compromises se htaient de
_______________
(1) Chachia : calotte ronge. Baretta : mot emprunt de
litalien, par lequel les Arabes dsignent nos kpis et mme
en gnral, toute coiffure franaise.
350 LA GRANDE KABYLIE

signifier aux perturbateurs lordre dabandonner leurs


territoire ; chacune tour tour se courbait sans rsis-
tance sous la main qui pouvait lcraser. Ainsi furent
passes en revue toutes les fractions compromises.
Malgr des chaleurs touffantes, la colonne se pro-
mena successivement chez les Beni-Raten, chez les
Beni-Djenad qui pairent une amende, chez les Flis-
set-el-Bahr qui devancrent son arrive pour fournir
tous les gages de leur soumission. On atteignit Del-
lys ; et la promenade pacifique se trouva termine,
laissant toutefois une telle impression derrire elle
que non seulement les anciens chefs de la contre y
perdirent leur influence, chacun de vos mensonges,
leur disait-on, vous apporte un malheur ; mais en-
core quun des nombreux chrifs qui, sous le nom de
Bou-Maza, russissaient presque partout se crer
daveugles proslytes, rencontra dans la Grande Ka-
bylie lindiffrence la plus dcourageante. Enfin nous
allons voir quels sentiments devait y rveiller Abd-el-
Kader lui-mme en reparaissant aprs une si longue
absence.

III.

La paix, rgnante autour du Jurjura, ne semblait


pas pouvoir tre compromise de longtemps, lorsque
vers la fin de lanne 1845, les nouvelles de louest y
CHAPITRE DIXIME 351

parvinrent insensiblement ; elles prirent un caractre


de certitude incontestable, quand il fut avr quAbd-
el-Kader venait de paratre jusquauprs de Boghar,
et mme dans le Djebel-Amour.
Depuis sa maldiction fameuse du Boudouaou,
cest -dire depuis six ans, jamais il ne stait tant
rapproch de la Grande Kabylie. Les anciens chefs
de son parti donnrent aussitt lveil. Le retour du
sultan fut publi partout comme le rsultat de brillan-
tes victoires, et comme devant saccomplir la tte
dune arme nombreuse.
Sous le coup de la premire impression de ces
nouvelles, tout le pays sembla prt tomber dans
un bouleversement profond. Aussitt Ben-Salem, se
montra chez ses anciennes tribus et vit accourir son
aide le chrif Muley-Mohammed, tandis que la masse
de nos forces tait appele vers louest par des dan-
gers plus imminents. Le gnral dArbouville seul put
amener en Kabylie sa colonne mobile de Stif, mais sa
prsence ne suffit point : il essuya de rudes attaques,
et la situation parut telle notre khalife Ben Mahy-
ed-Din quil commena des prparatifs de fuite sur
Alger. Avant de les accomplir, il eut lheureuse ide
dcrire au gnral Bedeau qui oprait alors au sud du
Tittery, avec les troupes de la subdivision de Medeah.
Sur lavis dune grande commotion prte dtruire
tout notre difice en Kabylie, le gnral Bedeau sy
porte avec deux bataillons, grandes marches forces,
352 LA GRANDE KABYLIE

donne la main au gnral dArbouville, pntre chez


les Beni-Djd, et par un premier, puis un second en-
gagement plus dcisif, arrte court les progrs de lin-
surrection. Ben-Salem et Muley-Mohammed cessent
de sentendre : le premier pille les bagages du second,
ils se sparent ; bientt les bruits quils exploitaient
prennent un caractre plus vridique ; leffervescence
est encore une fois calme.
Instruit par lexprience, notre gouvernement
avait organis dans le pays une contre-police de
nouvelles dont la vracit, souvent mise lpreuve,
commenait guider srement les Kabyles dans le
discernement de leurs intrts politiques. En cette
occasion, ils comprirent lattitude dinfriorit dont
lmir navait pu se relever depuis un premier succs
de surprise au marabout de Sidi-Brahim ; ils saper-
urent que son but constant avait t de pntrer
dans la rgion du Tell, mais quayant chou dans
toutes ses tentatives et toutes les issues, depuis
la frontire du Maroc jusqu lextrmit de lOua-
rencenis, ctait la recherche dun passage introu-
vable quil prolongeait ainsi vers lest sa course
aventureuse, et quau lieu dun vainqueur, on devait
voir en lui un fugitif traqu par nos colonnes, et ne
les dpistant que par la ruse ou des courses perte
dhaleine.
Toutefois cet homme, aux yeux des fanatiques
ou seulement des fidles zls, cet homme, disons-le,
CHAPITRE DIXIME 353

navait rien perdu de son prestige. Prsent au cur de


lAlgrie, aprs avoir t refoul diverses reprises
hors de ses frontires, abattu tant de fois, encore de-
bout, grandi par ses malheurs et sa constance, il tait
devenu comme une prdication vivante de la guerre
sainte.
Entre tous ses dsastres, un surtout avait d le
frapper au cur : la prise de sa smala. Comment
lavait-il support ? Quand on tait venu lui dire que sa
propre famille et celle de ses khalifas taient tombes
aux mains de lennemi ; il stait cri : Louange
Dieu ! Ces gens-l me donnaient beaucoup dinqui-
tude, entravaient tous mes mouvements et me dtour-
naient de la voie droite, Je nen serai que plus libre
lavenir pour harceler les infidles.

Bientt aprs, lorsquil eut ramass les dbris


de cette population errante et quil parvint nous les
drober par des marches forces travers un pays
brlant, sablonneux, sans eau, ses chefs les plus d-
vous lui dirent : Que veux-tu donc faire de nous ?
la poudre a dvor nos braves ; nos femmes, nos en-
fants nos vieillards, tu les smes dans le dsert. Re-
garde derrire toi, la trane des cadavres tindiquera
le chemin que tu as parcouru ces jours-ci. Adb-el-
Kader leur avait rpondu : De quoi vous plaignez-
vous ! tous ces tres que vous aimiez ne sont-ils pas
en possession du paradis ?
354 LA GRANDE KABYLIE

Avec une: personnalit si forte, avec un caractre


si soutenu, jamais ennemi ne cesse dtre craindre,
tant bas que lait jet la fortune. Aussi, la possibi-
lit dune tentative de sa part en Kabylie fixa-t-elle
de bonne heure lattention du marchal Bugeaud, qui
fit former une colonne aux ordres du gnral Gentil
pour couvrir lest de la Mitidja, en observant tous les
dbouchs des montagnes. Habituellement, cette co-
lonne campa sur lOued-Corso, do elle surveillait
le col des Beni-Acha.

En janvier 1846, Abd-el-Kader, appuyant de plus


en plus vers lest, avait paru chez les Ouled-Nayls.
Son ancien khalifa, Ben-Salem, lalla rejoindre au
Djebel-Sahari, et lui amena plusieurs chefs dvous
sa cause. Tous lui peignirent lenvahissement de la
Mitidja comme trs-facile par son extrmit orien-
tale. Ben-Salem insista sur ce que nous noccupions
aucun poste de ce ct, dune manire permanente,
et certifia que la colonne de lOued-Corso ntait
quun compos de malades et de convalescents hors
dtat dopposer une rsistance srieuse. Barr par-
tout ailleurs, Abd-el-Kader se rsolut tenter le coup
hardi quon venait lui proposer.
Aussitt, il forme une masse imposante de cava-
lerie avec ses rguliers et des goums pris aux Ouled-
Nayls ou quelques tribus voisines, et coupant court,
lest de Bordj-Hamza, par les Ouled-Aziz, toujours
CHAPITRE DIXIME 355

bien disposs en sa faveur, coudoyant Bordj-el-Bo-


ghari, descendant entre les Flissas et les Beni-Khal-
foun il vient sortir Tamdiret, dans la plaine des Is-
sers, o Bel-Kassem le rallie la tte dun certain
nombre dAmeraouas et de chefs kabyles monts.
Ctait la pointe du jour. Sans perdre une mi-
nute, lmir a lanc sa cavalerie dans toutes les di-
rections. Elle repousse les postes kabyles placs en
vedettes sur les hauteurs, et arrive en mme temps
queux dans les villages des Issers. Les guerriers de
la tribu, dissmins sur une grande tendue de pays,
ne peuvent opposer aucune rsistance efficace. Ils se
rallient et se dfendent sur des points isols ; mais
lennemi gagne sans cesse du terrain, et pendant ce
temps, le pillage, la dvastation sexercent de toutes
parts. Vers deux heures de laprs-midi, des cava-
liers, expdis en toute hte par les chefs, russissent
gagner le camp de lOued-Corso, et apprennent au
gnral Gentil lattaque dont ils sont victimes. Ils
parlent sous une telle impression dpouvante, ils
reprsentent les forces ennemies avec tant dexag-
ration, quon ne peut encore ajouter foi qu une
partie de leur rapport. Heureusement, un autre avis
survient.
Le hasard avait fait concider cette razzia des Is-
sers avec un mouvement de nos troupes. La veille, un
bataillon de la colonne avait d changer de position
avec un autre stationn Dellys, et le colonel Blangin
356 LA GRANDE KABYLIE

avait eu mission doprer cet change. Il longeait


donc le territoire des Issers avec six cents hommes
au plus et une partie de notre goum, lorsquon vient
lui apprendre que cette tribu amie est aux prises avec
Ben-Salem, car tel fut le premier soupon. Le colo-
nel, se jetant aussitt sur la rive gauche de lIsser,
atteint la queue des cavaliers qui se repliaient dj
surchargs de butin : ses Arabes se lancent au milieu
du btail entran, et en ramnent une partie entre les
mains de ses propritaires. Mais les pertes de la tribu
nen sont que lgrement diminues.
Un envoy du colonel apporte au gnral Gen-
til des nouvelles positives, et-lui annonce que le ba-
taillon dtach marche rapidement sa rencontre.
Cette jonction sopre en effet aprs une marche de
nuit ; la petite brigade prend position en avant du col
des Beni-Acha.

Alors, et seulement alors, sont recueillies des


informations de quelque vraisemblance. On attribue
toujours Ben-Salem la razzia de la veille ; mais on
sait en tous cas que les cavaliers qui lont faite, ext-
nus de fatigue, ont camp le soir mme sur les pentes
nord des Flissas, Cherrak-el-Teboul (le dchirement
des tambours), lieu clbre par la destruction dune
arme turque. Selon toute apparence, lembarras et
le partage du butin les retiendront l quelques jours ;
selon toute apparence aussi, des contingents kabyles,
CHAPITRE DIXIME 357

attirs par lappt du pillage, viendront rejoindre les


vainqueurs et aggraver la situation.
Ces remarques inspirent au gnral une entre-
prise vigoureuse. Laissant un bataillon et un obusier
la garde du col des Beni-Acha, il se met en route
minuit, avec ses deux autres bataillons, sa secon-
de pice et son escadron de cavalerie, dans lespoir
de surprendre le camp arabe. Un indigne, mritant
toute confiance, guidait cette marche prilleuse.
Quoique la nuit ft sombre, lmotion des chefs tait
vivement excite. Si prs de lennemi, tant de cir-
constances fortuites auraient pu trahir notre appro-
che. Laboiement dun de ces chiens de troupe qui
suivent toujours les colonnes, le hennissement dun
cheval, le bruit ou la lumire dun briquet battu par
quelque homme inintelligent, il nen fallait pas da-
vantage pour donner lveil un poste ; alors, non
seulement une opration dcisive tait manque,
mais la petite troupe se trouvait peut-tre compro-
mise dangereusement. Un chec prouv par elle
ouvrait la Mitidja, o la seule apparition de lmir,
aprs six annes dexpulsion, et longtemps fait pe-
ser sur ltat de notre conqute les doutes les plus
prjudiciables.
Aucun accident narriva, ou plutt lennemi
confiant dans la faiblesse numrique de notre corps
dobservation, se gardait avec ngligence.
A cinq heures du malin, notre colonne inaperue,
358 LA GRANDE KABYLIE

touchait au camp de lennemi. Les feux du bivouac sy


rallumaient de toutes parts; le muezzin(1) commandait
la prire aux fidles. A lagitation qui rgnait, on se
crut dabord signal, mais il nen tait rien. Les pre-
miers cris dalarme surgirent seulement lorsque nos
compagnies de tte de colonne, guides par le com-
mandant Neygre, envahirent le camp au pas de charge,
et tombrent la baonnette sur les Arabes, dont on
ne saurait dcrire quelles furent alors lpouvante et la
confusion. Tout courut, tout se mla, tout senfuit en
tourbillonnant. On navait pas travers le camp, quil
tait dj vide, part une centaine de cadavres. Mais
il restait entre nos mains 300 chevaux, poulains ou ju-
ments, 600 fusils, presque tout le btail pris aux Issers,
des selles, des drapeaux, des armes de toute sorte, des
harnachements que leur richesse signalait pour appar-
tenir des chefs de distinction, enfin, dans une tente,
des lettres portant le cachet de lmir et dautres son
adresse, venant de lempereur du Maroc. Ce furent l
les premiers indices quon eut de la prsence dAbd-
el-Kader dans le camp de Cherrak-el-Teboul.
Bientt la vrit fut mieux connue. On apprit les
faits antrieurs et des dtails actuels plus circonstan-
_______________
(1) Le muezzin est lhomme qui psalmodie des versets
du Koran afin dappeler la prire. Il tient lieu de nos clo-
ches dglises. Dans les moques, Il monte, pour chanter,
en haut du minaret.
CHAPITRE DIXIME 359

cis. On sut que les chevaux de lmir et ceux de son


khalifa Ben-Salem avaient pri, que lmir lui-mme
avait eu ses vtements traverss de plusieurs balles,
et que son autre khalifa, celui de la Medjana, Sid Ah-
med-bon-Ameur, avait t tu.
Trop habile pour se dissimuler la gravit dun tel
chec, Abd-et-Kader renona de suite lexcution
de ses projets sur la Mitidja. La Grande Kabylie, en
effet, ne lui et plus offert une ligne de retraite. La
masse des tribus y flottait indcise entre les deux par-
tis ; mais rsolue surtout ne se point compromettre,
elle semblait attendre un rsulta pour embrasser la
cause du vainqueur.

On sexpliquera cette attitude par lextrme pre-


t des Kabyles en fait dintrts matriels, par leur
mdiocre lan vers la guerre sainte, par leur, aver-
sion presque gale contre les chrtiens et contre les
Arabes. En apprenant la razzia des Issers, ils avaient.
pench vers lmir ; la prise de son camp les tourna
contre lui, et beaucoup vinrent achever le pillage de
son goum en droute ; il fallut mme, lintervention
des marabouts pour lui faire restituer ces dernires
prises. A bien juger les choses, il ne stait gure pro-
nonc jusqualors de lun ou de lautre ct, que des
chefs dj compromis, ou, dans les classes, infrieu-
res, de ces gens mal fams, toujours prts saisir une
occasion de brigandage.
360 LA GRANDE KABYLIE

Ds le premier moment, Abd-el-Kader stait


enfui chez les Mtekas. Il tenta des efforts suprmes
pour dterminer un mouvement parmi eux, parmi
les Flittas et les Beni-Raten. Il nen put rien obte-
nir quun aveu trs-formel de la politique expectante
dont nous avons parl plus haut. Nous voulons bien
tre avec toi, lui disaient-ils, notre conduite antrieu-
re la prouv. Mais il faudrait que tu fusses en tat
de nous dfendre contre les armes des chrtiens. Tu
ten faisais fort autrefois ; loccasion, quelle aide
nous as-tu prte ?
Et comme lmir allait spuiser en promesses
pour lavenir, ils ajoutrent : Nous ne croyons plus
maintenant qu des faits positifs. Va combattre les
chrtiens, et si tu rentres victorieux, nous marcherons
sous ton drapeau.
Ainsi pose, la question se trouvait presque rso-
lue; et dailleurs, avant peu, lmir allait tre mis en
demeure daccepter ou de fuir publiquement la lutte.
Dans le cours des vnements rapides qui vien-
nent dtre raconts, nous navons encore vu figu-
rer devant lui que la petite colonne du Corso ; mais
dautres corps, lancs la hte par celui qui dirigeait
tout lensemble de la guerre, commenaient entrer
en ligne.
Au premier soupon de la pointe vers lest, le Ma-
rchal avait fait partir, sous les ordres du lieutenant-
colonel Maissiat, deux bataillons qui devaient com-
CHAPITRE DIXIME 361

mander la route du pont de Ben-Hini. Un autre ba-


taillon, form de tous les ouvriers militaires dAlger,
sacheminait sur le Fondouk ; enfin, des mesures
taient prises pour mobiliser la milice dAlger. Ces
formations de rserves actives, laissant aux troupes
une plus grande libert de mouvements, permirent
de cerner en quelque sorte la Grande Kabylie. Tan-
dis que le gnral Bedeau opre vers Guetfa, pour
empcher lmir de propager ses influences au sud,
le Marchal se porte droit avec sa colonne sur les
tribus qui donnent actuellement un asile Abd-el-
Kader : ce sont les Nezlyouas et les Beni-Khalfoun.
Le 15, il est chez ces derniers ; le 16, il commu-
nique avec le gnral Gentil, pour un change de
bataillons trop fatigus, auxquels on donne quelque
repos en leur confiant la garde du col des Beni-A-
cha; les jours suivants, il sengage dans la haute
montagne.
De loin en loin, des groupes arms en garnissent
les crtes, groupes inoffensifs et qui semblent posts
en observation. Le 19, on apprend quAbd-el-Kader
est camp sur lOued-Kseb ; le Gouverneur appuie su-
bitement par la valle de Bordj-el-Boghrni dans cette
direction. Le camp tait lev ; mais aprs une heure et
demie de marche, on gagna assez de terrain sur len-
nemi pour dcouvrir, la lunette, sa cavalerie et son
convoi engags dans un sentier fort difficile, touchant
la rgion des neiges; il tait prt se jeter, par le
362 LA GRANDE KABYLIE

revers oppos, dans la valle de la Summam ; cest-


-dire que, loin de venir nous attaquer, comme len
avaient mis au dfi les montagnards, il cherchait
fuir par Hamza et mettre la crte rocheuse du
Jurjura entre son adversaire et lui. Douze quinze
cents Kabyles couvraient galement cette retraite,
soit par intrt pour Abd-el-Kader, soit pour dfen-
dre au besoin leurs propres habitations et leurs ver-
gers.
Toutefois, une grande porte de fusil, ces Ka-
byles nous envoyrent quelques balles. Immdiate-
ment, trois bataillons sans sacs les attaquent sur la
droite et sur la gauche, les dlogent de plusieurs posi-
tions, les obligent dfiler en masse dans un ravin o
ils sont fusills de trs prs et perdent beaucoup de
monde; mais il est tout--fait impossible datteindre
la colonne dAbd-el-Kader.

Le lendemain, les chefs de toutes les tribus en-


vironnantes venaient notre camp ; ils nous appre-
naient que lmir avait pass la nuit lest de Bordj-
Hamza, que les affreux ravins o il avait t forc
de se frayer un passage, taient encombrs de btes
de somme reintes et de chargements abandonns,
et que Ben-Salem, redoutant la premire irritation de
ceux quil avait encore entrans dans cette rvolte,
navait point os se sparer dAbd-el-Kader.
Le Gouverneur montra beaucoup dindulgence
CHAPITRE DIXIME 363

aux Kabyles : comprenant les difficults de leur posi-


tion, il excusait tacitement leur systme de neutralit.
Bien plus, on reut en grce, sans trop approfondir ses
explications, le jeune Ben-Zamoun dont la conduite
avait t plus ququivoque.
Ce chef de dix-neuf vingt ans, impressionnable
comme on lest cet ge, avait paru, dans ses excur-
sions Alger, sinitier beaucoup nos murs ; aussi,
grande avait t la surprise dapprendre quil et des
premiers fait sa soumission lmir. Les chances fa-
vorables celui-ci furent dune si courte dure, que
Ben-Zamoun put, au moment de leur ruine, colorer
dun prtexte assez plausible son apparente dfection.
Il prtendit que lui-mme, victime du coup de main
de lmir, en avait reu tout--coup une lettre mp-
rieuse date dEmnael, au-dessus des Issers, cest--
dire de lendroit o se trouvaient une grande partie de
sa fortune et mme plusieurs membres de sa famille.
Il avait donc cru ncessaire, en pareille occurrence,
de faire bon visage lennemi jusqu ce quil lui et
tir des mains ses parents, ses trsors ; mais au reu
dune rponse vasive, calcule dans ce sens, Abd-el-
Kader, afin de le compromettre nos yeux, lui avait
envoy de suite un cachet et un burnous dinvestiture.
Aprs tout, sa conduite annona la tranquillit dune
bonne conscience, ou fut un chef-duvre daudace ;
car il vint se remettre entre nos mains sans explica-
tion pralable.
364 LA GRANDE KABYLIE

On le vit tout--coup dans Alger, lorsquon le


supposait encore avec Abd-el-Kader.
Cependant la razzia de Cherrak-el-Teboul, liqui-
de par les soins de ladministration, avait produit
44,000 francs. On prleva ce quil fallut pour indem-
niser les Issers des pertes quils avaient prouves.
Cette rpartition, opre en prsence du cad et des
cheikhs, produisit le plus grand effet sur les tribus
kabyles. Le sentiment de la tutelle gouvernementale
pouss si loin, les frappa dtonnement et dadmira-
tion.
Moralement, matriellement, lmir tait ananti.
Le corps du colonel Plissier venait dentrer encore
sur le thtre des oprations. Le 7 mars, dans lIsser
central, le Gouverneur tait entr en communication
avec lui. Le 11, un mouvement combin soprait
vers Hamza contre Abd-el-Kader, quon avait su r-
fugi chez les Beni-Yala. Mais ny trouvant aucun
appui, rduit aux derniers expdients, environn de
nos colonnes, cet homme infatigable stait prcipit
dans la direction du sud, au risque de tomber sur un
des corps qui devaient lui barrer le passage.
Effectivement la rencontre eut lieu. On apprit
tout--coup que le 7 mars, tandis quil achevait de
piller au passage une de nos tribus allies, le colonel
Camou lavait joint par une marche force, lavait
mis en pleine droute et lavait poursuivi plusieurs
lieues le sabre dans les reins.
CHAPITRE DIXIME 365

Le Gouverneur fit, quelques jours aprs, une en-


tre solennelle dans les murs dAlger, en tte de la
colonne du gnral dArbouville. Ce fut un spectacle
mouvant. Depuis six mois, ces soldats combattaient
et marchaient sans toucher barre dans une ville. Leurs
vtements taient uss, rapics ; leurs visages char-
gs de hle. Ils portaient firement ce fardeau de noble
misre. En les voyant ainsi, toute la population dAl-
ger, qui stait rue sur leur passage, fatigant lil de
ses vingt costumes nationaux, loreille de ses vingt
langues trangres, toute cette population cosmopo-
lite se sentait devenir franaise.
366 LA GRANDE KABYLIE
CHAPITRE XI.

CONQUTE

de la

Grande Kabylie centrale.

I. Soumission spontane. II. Oprations dans la


Summam. III. Camp sous Bougie.

I.

Ainsi deux influences opposes taient venues


tour tour stendre sur la Grande Kabylie, sans
en dpasser toutefois les revers occidentaux. Celle
dAbd-el-Kader, au nom de la foi, par un habile m-
lange de violence et de mensonge, celle des Franais,
368 LA GRANDE KABYLIE

au nom de lordre, par le seul emploi de la droiture et


de la force, y avaient successivement domin. Bien
plus, on avait vu les deux pouvoirs comptiteurs se
heurter la fin dans cette troite arne, et lun deux
y laisser en fuyant ses dpouilles et son prestige :
lpreuve suffisait pour fixer le destin de la Grande
Kabylie.
Aussi, non seulement un calme profond com-
mena ds lors rgner dans les portions dj sou-
mises, mais une tendance favorable notre cause se
manifesta dans les autres. Quelques rapports com-
merciaux stablirent entre Bougie, Stif et des tri-
bus de lintrieur ; insensiblement ils saccrurent et
ncessitrent une certaine entente sur des rglements
de police, dordre public et de protectorat.
Au commencement de lanne 1847, des dmar-
ches simultanes eurent lieu prs des commandants
suprieurs de Stif et de Bougie. Le dernier vit enfin
souvrir, sous sa protection, aux pieds des murailles
de sa place, ce march indigne pour lequel on avait
commis autrefois tant dinfructueuses faiblesses ; et,
pour faciliter les bonnes relations de voisinage, on
construisit un pont de bois prs lembouchure de la
Summam.
Ce revirement complet des esprits plongeait, en
une mortelle inquitude, les chefs qui staient le plus
compromis, depuis une dizaine dannes, dans la cause
de lmir. Navaient-ils pas redouter notre lgitime
CHAPITRE ONZIME 369

vengeance ? Encore que les tribus neussent jamais


viol spontanment lasile o ils auraient cherch
loubli dans une condition prive, ne pouvions-nous
obtenir delles, soit par la menace, soit par lemploi
de la force, lexil ou lextradition de nos anciens en-
nemis ? Tout montagnard et trouv cette perspec-
tive plus effrayante que la mort mme, et ceux-ci,
dailleurs, renonaient avec amertume lexercice
dune autorit depuis longtemps hrditaire au sein
de leurs familles. Une seule dmarche semblait pro-
pre tout concilier : ctait le recours laman des
Franais ; aucun vaincu ne lavait implor vainement.
On le savait, en Kabylie comme partout ; et dans cer-
taines circonstances, ce renom de magnanimit deve-
nait, en notre faveur, un puissant levier politique.
Une autre considration agit encore sur Ben-Sa-
lem ; on lui rendit son fils. Or, dans le pays kabyle
ces sortes de restitutions, entre ennemis, dun person-
nage de quelque importance, deviennent habituelle-
ment loccasion dune dmarche pacifique. Ben-Sa-
lem entra, ds ce moment, en correspondance avec
nous, et quelques entrevues avec le chef des affaires
arabes dAumale, achevrent de lui inspirer un parti
dcisif.
Le 27 fvrier 187, on vit entrer au camp dAuma-
le lancien khalifa de lmir, accompagn de presque
tous les chefs kabyles qui lavaient soutenu durant
sa longue rsistance. Bel-Kassem-ou-Kassy stait,
370 LA GRANDE KABYLIE

comme les autres, mis en route ; mais tomb tout--


coup malade, il avait charg son frre dapporter de
sa part un consentement anticip toutes les condi-
tions daman.
Un mois aprs, les mmes chefs se rendaient
Alger, o ils reurent le plus honorable accueil. Des
cavaliers et la musique militaire furent envoys au-
devant deux ; le colonel Ladmirault, commandant la
subdivision dAumale, les prsenta lui-mme au Ma-
rchal. Une maison du domaine tait prpare dans la
ville pour les recevoir ; on y logea Ben-Salem avec
son intime ami, le marabout Si Abd-er-Rahman, de
Dellys, quil avait amen. Tous ces chefs furent vus
dans les salons du Gouverneur ; on les promena dans
la ville et dans les environs : rien ne fut nglig de ce
qui pouvait mettre en relief la puissance et lhospita-
lit franaises. Au reste, le moment se trouvait heu-
reux ; Alger semblait alors le rendez-vous des indi-
gnes de haute distinction ; les khalifas de Mascara
et de Mostaganem, le frre de Ben Mahy-ed-Din y
passaient, la veille de sembarquer pour voyager
en France ; le fameux chrif Bou-Maza venait gale-
ment dy tre envoy par le colonel Saint-Arnaud,
qui, vaincu, sans ressources, hors dtat de continuer
la lutte, il tait all se rendre volontairement.
Ces importantes soumissions qui tendaient notre
influence sur tous les versants du grand pic du Jurjura,
ncessitaient de notre part une nouvelle organisation.
CHAPITRE ONZIME 371

Deux bach-aghaliks(1) furent crs : lun en faveur de


Bel-Kassem-ou-Kassy comprenait, outre les tribus
directement attaches ce chef, les anciens aghaliks
de Taourga et des Ameraouas ; lautre, compos du
soff de lOued-Sahel et de laghalik dj cr des
Beni-Djd, appartenait naturellement aux Ben-Sa-
lem ; mais le trop fameux khalifa de lmir, lagent
infatigable de la rsistance dirige contre nous, pou-
vait-il, du jour au lendemain, se transformer en un
bach-agha de la France ? Cette volte-face effronte
semblait inadmissible. Lui-mme parut le compren-
dre ; car il annona lintention de quitter les affai-
res publiques et dentreprendre le plerinage de la
Mecque. Son frre, Sid Omar-ben-Salem, fut investi,
sur sa dsignation, du commandement auquel il re-
nonait lui-mme. La Grande Kabylie commenait
donc se dmembrer de toutes parts, et ses mor-
ceaux drivant, pour ainsi dire, vers la domination
franaise, gravitaient autour de Bougie, Stif, Del-
lys, Aumale ou Alger mme, daprs leur position
gographique. Au centre seulement, un noyau de-
meurait encore immobile; mais on ne distinguait
autour de lui ni des rassemblements de forces consi-
drables, ni des prparatifs inquitants, ni des vel-
lits de rsistance fanatique : ctait linstant le
_______________
(1) Bach-aghalik drive de bach-agha, qui signifie
agha en chef. Bach : tte.
372 LA GRANDE KABYLIE

mieux choisi pour complter, par une dmonstration


imposante, luvre de la conqute.

II.

Le plan de campagne fut conu dans une inten-


tion multiple.
Deux colonnes opreraient ensemble, afin de di-
viser lattention et les contingents de lennemi; elles
offriraient un effectif considrable, afin de dcoura-
ger de prime-abord ou dcraser facilement toutes
les rsistances : ctait le moyen dviter leffusion
du sang et de maintenir son vif clat la rputation
de nos armes. On partirait de Stif et dAlger pour
se rendre Bougie ; cet itinraire, parcourant peu
prs en entier les territoires insoumis, fixait en outre
le concours stratgique, la jonction des deux corps
expditionnaires prs du dfil de Fellaye, o lon
devait craindre que lennemi ne concentrt ses for-
ces avec avantage, eu gard aux obstacles naturels de
cette position trs-rpute dans le pays. La marche
des deux colonnes servirait en mme temps de recon-
naissance pralable aux routes futures de la Grande
Kabylie. Un des premiers rsultats de notre conqu-
te devait tre douvrir, de Stif et dAlger sur Bou-
gie, les deux communications les plus intressantes
CHAPITRE ONZIME 373

pour le commerce, lindustrie et le maintien de notre


autorit
Le 6 mai 1847, une forte colonne partant dAl-
ger prit la nouvelle route dAumale, que plusieurs
bataillons venaient de crer pendant lhiver avec un
zle et une persvrance dignes des plus grands lo-
ges. Aprs quatre journes de marche, un peu au-del
de Bettem, larme changea de direction vers lest
Le 12, elle campait Hamza, vis--vis le fort turc
en ruines. Elle avait ralli la petite garnison mobile
dAumale, ce qui portait son effectif prs de huit
mille hommes. Le Marchal Gouverneur-Gnral,
qui la commandait en personne, runit ce jour-l tous
les officiers devant sa tente, leur annona lobjet, le
caractre de lexpdition ; et leur rappela brivement
les principes les plus essentiels de la guerre de monta-
gnes. Le surlendemain, le lieutenant-gnral Bedeau
quittait Stif la tte de sept mille et quelques cents
hommes, se dirigeant en droite ligne sur ltroite val-
le du Bou-Sellam.
Le guerrier kabyle songe avant tout dfendre
son champ, sa maison, sa famille ; sil les croit mena-
cs, on ne lentrane point dans une diversion. La mar-
che concentrique de nos troupes obligeait les tribus
comprises entre les deux routes faire face, chacune
du ct dun danger diffrent Ds lors, une coalition
gnrale devenait impossible de leur part. Vainement
quelques-unes smurent ; vainement elles chang-
374 LA GRANDE KABYLIE

rent des messages et des promesses ; elles ne par-


vinrent point sentendre sur un plan de dfense
commune. Au contraire, les chefs soumis venaient
au camp du Gouverneur-Gnral lui apporter leur in-
fluence et leurs conseils. Ce fut dabord Ben Mahy-
ed-Din, puis Omar-Ben-Salem ; enfin El-Mokrani,
kalifa de la Medjana. Ce dernier stait fait prcder
de son fils, jeune homme trs-francis pour un Arabe
et qui a visit Paris. On na pas oubli quo ces Mo-
krani sont une famille princire dont linfluence se
perptue hrditairement, et que leurs anctres pas-
sent pour avoir bti ou agrandi Kuela, ville princi-
pale des Beni-Abbas. Le vieux chef en profita pour
faire valoir sur cette tribu des prtentions qui furent
admises, car on lui promit de lincorporer dans son
gouvernement de la Medjana. Aussi, sempressa-t-il
den aller voir les cheiks et les exhorter la soumis-
sion ; mais ceux-ci refusrent daccepter aucune ser-
vitude avant davoir brl de la poudre.
Le 15, on campa Sidi-Moussa, au bord de la
Summam ; sur la rive oppose slevait en amphi-
thtre le pays riche, mais difficile, de ces Beni-Ab-
bas. Leurs villages nombreux, rapprochs, se com-
mandant et se flanquant lun lautre, garnissent une
srie de pitons ardus ; le plus inaccessible, et en
mme temps lun des plus populeux, est Azrou, qui
couronne une plate-forme nue, oblongue, trangle
sur le faite et jusqu la croupe du chanon suprieur.
CHAPITRE ONZIME 375

Pendant cette journe dattente, le Marchal alla re-


connatre le sentier par lequel on pourrait dboucher
le lendemain. Il visita aussi ses grand-gardes, les Ka-
byles ayant lhabitude des attaques de nuit, ou tout au
moins des vols nocturnes, dont quelques tentatives
avaient t svrement punies la veille ou lavant-
veille.
Ce fut plus srieux cette fois. Ds que les tn-
bres spaissirent, une fusillade souvrit et circula de-
vant toutes les faces du camp ; elle devint mme si
vive, quun dplacement fut prpar. Heureusement,
grce au sang-froid de nos avant-postes, qui dta-
chaient trs-loin de petites embuscades, les Kabyles,
contenus partout, se retirrent peu prs minuit.
On jugea par le nombre des chachias et des burnous
abandonns quils avaient essuy beaucoup plus de
mal que nous, car il ny eut de notre ct quun mort
et trois blesss.
Cet avantage ne suffisait point ; il fallait rpon-
dre linsulte par un exemple mmorable.
Le 16, avant le point du jour, une sourde agitation
commence bruire dans notre camp. On selle les che-
vaux, on charge les mulets, la cavalerie sbranle et le
convoi se masse ; les bataillons qui campaient en face
la rivire atteignent dj lautre bord ; en moins dune
heure, la colonne entire a travers les gus, et trois ba-
taillons seulement couvrent la position vacue, mur,
faire obstacle aux contingents kabyles qui pourraient
376 LA GRANDE KABYLIE

accourir de la rive gauche au secours des Beni-Ab-


bas. Mais cette prcaution fut inutile, et les bataillons
se replirent de bonne heure.

Lattaque des positions commence. Tandis que


plusieurs compagnies des zouaves enlvent les pre-
miers contreforts, la colonne dattaque, compose de
huit bataillons sans sacs, dborde rapidement la droi-
te des tirailleurs ennemis, en filant au pas de course
sous une grle de balles qui plonge de trop haut pour
atteindre beaucoup de monde. Alors on aperoit la
seconde ligne de Kabyles qui se consacre la dfen-
se des villages. Dabord elle entretient une assez vive
fusillade ; mais lemploi des fuses ltonne, plus en-
core llan de nos troupes qui, presque sans avoir tir,
sont au moment de la joindre ; elle se replie vers les
positions suprieures, aprs avoir cependant dfendu
pied pied les quatre premiers villages. Telle tait la
limite que la prvoyance kabyle avait marque nos
succs. Sur ces quatre points dont on avait fait le sa-
crifice notre rputation militaire, toutes les maisons
taient dsertes, toutes les richesses vacues. Mais,
travers les sentiers troits, les rocs impraticables, les
bls hauteur dhomme, les rues barricades et la fu-
sillade continue, nos bataillons marchaient toujours.
Les difficults de terrain croissent de plus en plus;
lennemi veut sopinitrer, car on va toucher aux asiles
quil a choisis pour ses familles et ses biens. Dj les
CHAPITRE ONZIME 377

deux hameaux infrieurs, quoique liant leurs feux et


flanqus chacun dune tour isole, ne lui semblent plus
assez surs. Pendant que les guerriers tiennent encore,
on voit une migration panique encombrer les raides
sentiers qui montent au village dAzrou. Mais le flot
vainqueur se prcipite plus tt quon navait cru, et
une multitude dobjets restent en son pouvoir.
Dj la chaleur commenait. Depuis trois heu-
res, sans interruption, les soldats avaient combat-
tu et couru plutt que march. Sarrter cependant,
ctait confirmer Azrou son renom dinexpugnabi-
lit ; ctait attirer sur notre ligne de retraite tous les
Kabyles enhardis. Rien nest fait avec eux tant quil
reste faire quelque chose. Enfin, diffrer seulement
lattaque de leur dernier poste, ctait leur donner le
temps de sy rallier, dy reprendre du courage et de
lensemble. Trop homme de guerre pour ne pas ti-
rer tout le parti possible de son ascendant moral, et
jugeant dun coup dil ce terrain difficile, le Ma-
rchal a dj lanc les zouaves sur la droite du vil-
lage par une croupe abrupte, hrisse, quon gravit
avec mille dtours en saidant des buissons et de ses
mains ; au centre, le 6 bataillon de chasseurs dOr-
lans, qui se droule dans ltroit et unique sentier
sous le feu des maisons crneles ; gauche en-
fin, le 3e lger, pour tourner la position et menacer
la retraite des dfenseurs dAzrou. Ces trois colon-
nes marchant dun pas gal travers une fusillade
378 LA GRANDE KABYLIE

prcipite, sans perdre de temps lui rpondre, of-


fraient un beau spectacle qui caractrisait dignement
laudace, la confiance et laplomb de notre infanterie
dAfrique(1).
Alors, les Kabyles senfuient dans toutes les
directions par les pentes du sud. Nos bataillons sont
rpartis dans les villages emports pour en faire un
terrible exemple ; bientt les flammes sen chap-
pent noires, paisses, ftides, par la combustion des
grands approvisionnements dhuile qui sy trou-
vaient. Les deux tours qui dominaient le pays, et
que le khalifa Mokrani nommait les Cornes du Tau-
reau, tombent avec fracas sous les coups de lartil-
lerie.
Ctait prs de ces tours, entre les deux hameaux,
au pied dAzrou, que stait arrt le Marchal, en-
tour dun grand nombre dofficiers. Tout--coup, un
homme savance au milieu du cercle. Cest un Ka-
byle ; mais la propret de son vtement, la dignit de
sa dmarche, lexpression de sa physionomie annon-
cent un chef. Il adresse la parole au Marchal avec
beaucoup de vhmence :
Je viens te demander laman pour les miens et
pour moi.
Qui es tu ?
Lun des chefs des Beni-Abbas. Hier, je les
_______________
(1) Voir la note K.
CHAPITRE ONZIME 379

excitais moi mme au combat. Cest moi qui, plus


vivement quaucun autre, ai repouss les paroles pa-
cifiques de ton khalifa Mokrani. Je laperois tes
cts, il peut tmoigner contre moi. Tout ce que jai
fait, je lavoue. Maintenant tu nous a vaincus, et aussi
franchement que je tai combattu, je viens te dire :
Nous sommes prts tobir ; veux-tu nous accorder
laman ?
Tu lauras si tu te soumets mes condi-
tions.
Nous sommes dans ta main. Fais dabord
cesser la poursuite et lincendie : aprs, ordonne ce
quil te plaira; nous lexcuterons.
Je ne veux pas traiter sparment avec cha-
cune des fractions de la tribu ; il faut que toutes vien-
nent la fois ; alors je rappellerai mes soldats.
Retire-les de suite. Moi, je te parle au nom
de tous les chefs. Demain soir je les amnerai tous
ton camp.
Pourquoi seulement demain soir ?
Jignore o ils sont cette heure. Tout le
monde fuit au hasard et de cent cts diffrents. Une
journe sera courte pour les rallier tous.
Et sils refusent de te suivre ?
Ils ne refuseront pas.... Que veux-tu quils
deviennent ?... Sils refusaient, je viendrais seul ton
camp, et je te servirais de guide pour briller les autres
villages.
380 LA GRANDE KABYLIE

Va donc les rassembler. Je resterai encore


aujourdhui et demain dans le camp que joccupe au
pied de vos montagnes. Je tattendrai.
Avant de traduire cette rponse, le directeur des
affaires arabes fait observer au Marchal quen ra-
menant les troupes et laissant partir le Kabyle on ne
conserve aucun gage de sa bonne foi. Dans le cas o
ses ouvertures tendraient uniquement obtenir quel-
que rpit, on pourrait se venger, il est vrai, par une
incursion nouvelle ; mais ne sen suivrait-il pas aussi
une nouvelle perte dhommes et de temps ? Le Gou-
verneur rflchit un instant ; il regarde fixement le
Kabyle, qui demeure pos dans une attitude trs-di-
gne ; enfin il rpond de la sorte :
Dis-lui que jai confiance en sa parole. La
confiance est compagne de la force. Sans aucune ga-
rantie de sa part, je vais suspendre ma victoire. On
vacuera les villages, on teindra les feux, on res-
pectera tous les champs qui nont pas encore t d-
vasts. Quil parte. Je vais lui signer tout lheure
un laissez-passer pour franchir nos colonnes parses.
Quil songe tenir sa promesse, ou ma justice serait
inflexible.
Le Kabyle sincline, baise la main du Gouver-
neur et scrie :
Si je manque ma parole, que Dieu me fasse
tomber entre tes mains, et que tu menvoies prison-
nier Paris ! Demain avant le coucher du soleil, je ta-
CHAPITRE ONZIME 381

mnerai tous les chefs des Beni-Abbas. Dans tous les


cas, je viendrais seul.
Le chef kabyle sloigne avec un sauf-conduit,
et sa courte apparition continue doccuper vivement
le cercle dofficiers qui en a t tmoin.
Cependant trois coups de canon donnent le si-
gnal de la retraite ; les clairons retentissent et se r-
pondent de proche en proche; on voit nos troupes
sortir de chaque village, se former en bataille, puis
insensiblement scouler vers la plaine par diffrents
chemins ; elles laissent derrire elles comme un terri-
ble souvenir de leur passage, les coteaux sillonns de
larges bandes noires : ce sont des champs de crales
grilles sur pieds, et au-dessus des pitons dalentour,
quelques nuages de fume qui les font ressembler
autant de volcans.

Les corps qui ont sjourn dans les villages sup-


rieurs, tels que les zouaves, les tirailleurs indignes, les
chasseurs dOrlans, le goum, redescendent chargs
de butin. Ils emportent des armes en grande quantit,
de longues pices dtoffes, des tapis, des burnous,
dont plusieurs ont t saisis chez le fabricant mme,
car ils ne sont pas achevs. Les plus heureux ont ra-
mass des bracelets, des anneaux de pied, des colliers,
des pendants doreilles, des plaques dargent cisel,
des ceintures brodes dor, etc. Dautres, plus grotes-
ques, le fusil en bandoulire, nont pas assez de leurs
382 LA GRANDE KABYLIE

deux mains et de leurs deux bras pour treindre des


chevreaux, des moutons, des volailles qui se dbat-
tent, blent et crient, accompagns des imprcations
de leurs ravisseurs.
Cependant on recueille comme tmoignage de
lindustrie des habitants, plusieurs instruments qui
servaient la fabrication de lhuile ou celle des ar-
mes.
Azrou est renomm fort au loin pour la belle
confection de ses platines qui se vendent jusqu Tu-
nis. Plusieurs sont remises au Gouverneur, quelques-
unes inacheves, quelques-unes aussi dune trempe,
dun poli, dune nettet darte, dune lgance de
ciselures bien suprieurs lide la plus favorable
quon aurait pu sen faire.
On sinforme le plus tt possible des pertes prou-
ves dans cette brillante attaque. Elles ne se mon-
tent qu quarante-sept hommes de tout grade hors
de combat, sur lesquels huit ou dix blesss mortelle-
ment ou dj morts. Rien ne prouve mieux combien
lon pargne de sang mener les affaires avec une
extrme nergie.
Le lendemain, avant trois heures de laprs-midi,
tous les chefs des Beni-Abbas taient rendus devant
la tente du Gouverneur, et les conditions de laman
leur taient dictes.
On fixait leur impt annuel 50,000 fr. ; on leur
enjoignit dobir dornavant notre khalifa Mokrani.
CHAPITRE ONZIME 383

Le chef qui stait prsent, la veille, rpondit sim-


plement :
Nous sommes vaincus. Nous excuterons tou-
tes tes volonts. Puis, se tournant avec une fiert
sauvage vers le vieux Mokrani :
Nous lui obirons, ajouta-t-il, non cause de
lui, mais cause de toi. Cest toi seul qui nous a vain-
cus ; lui, sans cela, ne nous et jamais commands.
Aucun homme, ni de sa race ni dune autre, ne lavait
pu faire avant toi. Lorgueil rpublicain du Kabyle
tenait constater ainsi la nature de sa soumission vis-
-vis dun grand chef arabe.
A ce trait, on peut en joindre un autre qui ach-
ve de peindre ce rigorisme libral. Le moment de
linvestiture tait venu. Quatorze chefs devaient
commander aux trente villages des Beni-Abbas.
On apporta les quatorze burnous ; ils taient tous
pareils, lexception dun seul plus riche et dune
qualit suprieure, quon destinait au chef dont
linitiative et linfluence sur les autres avaient t
si remarques. Mokrani saperut temps de cet-
te distinction, et prvint le Marchal quelle frois-
serait au plus haut point, non seulement les treize
chefs moins bien traits, mais encore les fractions
quils reprsentaient. On tint compte de lavis, et
un cadeau particulier fut substitu la distinction
emblmatique du burnous, si compromettante pour
lgalit kabyle.
384 LA GRANDE KABYLIE

Pendant cette crmonie, une sorte de march


bizarre se tenait lun des angles de notre camp. Un
grand nombre de Beni-Abbas taient venus racheter
vil prix ou changer contre des vivres la plupart des
objets qui leur avaient t ravis la veille. Il est remar-
quable quaucun dsordre nait troubl ces transac-
tions dune nature assez irritante.
La nouvelle du combat dAzrou avait retenti
comme un coup de tonnerre au loin de montagne en
montagne, et larme, depuis lors, ne rencontra pas
une seule tribu qui net envoy lavance ses offres
de soumission.
Ce furent dabord les Illoulen, les Beni-Aydell,
et deux autres fractions moins importantes qui for-
ment une confdration autour de la zaoua de Sidi-
ben-Ali-Chrif.
La zaoua, quon peut considrer comme le cen-
tre du gouvernement de ce petit tat thocratique, est
situe prs de Chellata. Notre camp fut pos non loin
delle, et des communications frquentes tablies
pendant deux jours avec les tolbas qui lhabitent,
nous fournirent sur son compte un recueil de dtails
matriels et de lgendes religieuses dans lequel nous
allons choisir.
La zaoua de Sidi-ben-Ali-Chrif, renferme trois
tombeaux que les Kabyles et mme les Arabes viennent
visiter de fort loin. Ces tombeaux sont : celui du fon-
dateur de ltablissement, Sidi Mohammed-ben-Ali-
CHAPITRE ONZIME 385

Chrif; celui de Sidi-Sad, dont les descendants sont


aujourdhui dpositaires du pouvoir, et celui du fa-
meux marabout de Milah, quon nommait Chekh-el-
Tounezy.
Lautorit suprme est passe par extinction dans
la famille de Si-Sad, dont la saintet justifia haute-
ment cette faveur. Il devint lui-mme un objet de r-
cits merveilleux ; la voix den haut lui dit un jour :
Parle, que dsires-tu ? Tes souhaits seront accom-
plis. Veux-tu cinq enfants mles et cent tolbas qui
fassent honneur ta maison et la zaoua.
Non, rpondit le marabout ; mais donnez
chacun de mes successeurs un enfant mle seule-
ment et cinq cents tolbas distingus : je serai satis-
fait.

Depuis ce temps, le peuple reste convaincu que


les chefs de la zaoua doivent avoir tous un fils, mais
un seul, et jusquici cela sest vrifi.
Une prescription singulire est impose par le
fondateur de ltablissement tous les chefs qui lui
succdent. Elle leur interdit de quitter le territoire du
petit tat : la crte des montagnes au nord, la rivire
au sud, sont pour eux des limites infranchissables,
sous les peines les plus terribles, car il ny va pas de
moins que la ruine de la zaoua, dont lorgueil et les
mauvaises passions du contrevenant deviendraient la
cause infaillible. On raconte ce propos quun taleb,
386 LA GRANDE KABYLIE

ayant emport dans son enfance le chef actuel de Sidi-


ben-Ali-Chrif sur lautre bord de lOued-Sahel, fut
tout--coup frapp de ccit en punition de ce m-
fait.
Prs de la tombe du fondateur, slvent deux
noyers gigantesques, dont on ne peut toucher les
fruits avant que lassemble gnrale des tolbas nait
donn cette licence, et que pralablement le fatah
nait t dit sur eux. Un taleb ayant eu laudace dy
toucher avant laccomplissement de cette crmonie,
fut svrement puni de sa gourmandise : une sangsue
tombe du ciel lui mordit et lui fit perdre un il.
La zaoua de Sidi-ben-Ali-Chrif se distingue
des autres par sa moralit. Le taleb convaincu de li-
bertinage en est chass tout nu, aprs avoir vu brler
ses vtements sur la place publique. Il est remar-
quer aussi quon ny possde point desclaves : lors-
quil en arrive titre de prsent, on les accepte, mais
ils sont affranchis de suite.
A cot dune semblable coutume et des efforts
dvelopps dans ce sanctuaire de science pour la pro-
pagation des lumires, on est surpris dobserver un
usage digne de lobscurantisme le plus rtrci. Les
villages de Chellata et dIghil-ou-Mered renferment,
proprement parler, les serviteurs de la sainte mai-
son ; ce sont eux qui lapprovisionnent de bois et
deau, qui excutent en un mot toutes les corves do-
mestiques. Or, afin que cette race de subalternes ne
CHAPITRE ONZIME 387

vienne jamais manquer, les enfants ny peuvent re-


cevoir aucune instruction ; il est dfendu svrement
aux tolbas de leur apprendre mme lire.
Pour la nourriture des pauvres, des lves et des
tolbas, cinq moulins, appartenant ltablissement,
sont toujours en activit. Lun deux est affect sp-
cialement aux htes ; eux et les malades sont nourris
de pain blanc ; les gens de la maison mangent du
pain dorge. La pte se confectionne chez le cheikh ;
les gens du village de Chellata viennent prendre les
pains, ils les font cuire et en conservent un sur cinq
en paiement de leur travail.
La zaoua de Sidi-ben-Ali-Chrif joint un ca-
suel norme de belles proprits foncires; elles lui
viennent de son fondateur et de plusieurs donations
pieuses, dont la plus importante a t celle dun ma-
rabout fameux, Sidi-Hamed-ou-Msaoud, mort sans
postrit. La mission daller recueillir les dons des
fidles est confie des hommes srs ; continuel-
lement il y en a sur pied. Leurs circonscriptions de
tournes sont au nombre de cinq: les Zouaouas, les
environs de Bougie, la Medjana, le Ferdjioua et le
Ziban. Ces envoys-quteurs emportent avec eux,
comme pice de crance, soit le bton, soit le cha-
pelet, soit une lettre du marabout. Grce ce ta-
lisman, ils reoivent partout un excellent accueil et
sont hautement protgs des chefs dont ils traver-
sent le pays.
388 LA GRANDE KABYLIE

Il convient dajouter que, pour se rendre ces der-


niers favorables, le chef de la zaoua leur fait tenir,
certaines poques, des prsents connus sous le nom
de baraket et cheikh, la bndiction du cheikh. Ce
sont des ufs ou des plumes dautruche, des autru-
ches, des gazelles, des peaux de lion et de tigre, des
mules ou mulets, etc.
La demeure du chef suprme est mystrieuse
et vnre comme un sanctuaire. Deux enfants qui
nont point encore jen, se tiennent sans cesse la
porte et arrtent les indiscrets. Auprs du seuil pend
une chane de fer ; celui qui veut communiquer avec
le personnage saint, agite cette chane et reoit alors
une rponse.
Si-Mohammed-Saki, chef actuel de la zaoua de
Sidi-ben-Ali-Chrif et des quatre tribus qui la des-
servent, est un jeune homme de vingt-cinq ans ; ses
traits sont beaux et calmes ; ses manires sont nobles,
distingues ; ses paroles empreintes dune mansu-
tude inaltrable. Il a pous la sur de Bou-Aokas-
ben-Achour, notre grand dignitaire du Ferdjioua ; il
est aussi parent de notre cad de Bathna. Ces liens
lavaient conduit entendre beaucoup parler des
Franais et ouvrir ds la premire occasion des rap-
ports avec nous. Le gnral Bedeau, commandant
la province de Constantine, avait bien augur de ses
dispositions.
Si-Sad justifia toutes les prventions favorables
CHAPITRE ONZIME 389

conues son gard. Trs-suprieur aux autres ma-


rabouts en gnral, ce jeune homme, dans lhorizon
born o les prophties le retiennent, a su pourtant
acqurir une varit de connaissances, une rudition
relative, une exprience des hommes, un charme de
conversation qui confondent ses interlocuteurs. Il est
vrai que sil ne parcourt point le monde, le monde
vient vers lui. Sa zaoua renferme constamment, soit
comme plerins, soit comme voyageurs, des musul-
mans trs-distingus de toutes les rgions.
Si-Sad paraissant convaincu des avantages ma-
triels que notre prsence en Algrie devait amener
tt ou tard, le Marchal-Gouverneur lui offrit un com-
mandement trs-tendu. Mais ce projet fut cart sur
les observations du marabout lui-mme. Il prtendit
que sa domination religieuse lui interdisait lexercice
actif du pouvoir ; il invoqua notre propre intrt, as-
surant quil nous rendrait plus de services en qualit
dami quen qualit dagent ; il sut faire valoir, avec
beaucoup dadresse, la ncessit, lavantage de main-
tenir intacte son indpendance sacre. A ct dap-
prciations justes, ses discours renfermaient quelques
subterfuges pour viter linvestiture, qui nchapp-
rent ni au Marchal, ni son chef daffaires arabes ;
mais, comme exemple, on voulut mnager la classe
si importante des marabouts ; il rpugnait, dailleurs,
de violenter un homme distingu qui nous rendait, en
ce moment mme, des services incontestables.
390 LA GRANDE KABYLIE

Nacceptant de burnous ni pour lui, ni pour ses


marabouts, Si-Sad se chargea de les distribuer lui-
mme aux hommes les plus importants de ses tribus.
Mais il trouva chez eux, ct dune rpugnance ins-
tinctive contre ce symbole extrieur de la domination
chrtienne, des sentiments dgalit tellement abso-
lue, quil eut une peine infinie les vaincre. Cette af-
faire, traite en colloque public, nous donna la mesu-
re de lart oratoire, des habiles dtours, de la patience
infatigable quil lui faut dployer, en chaque occur-
rence, pour le maintien de son autorit toute morale.
Ce fut encore le jeune marabout qui servit din-
termdiaire, auprs de nous, limportante tribu des
Beni-Ourghlis, voisine de sa zaoua. Grce leffet
moral du combat dAzrou, larme passa sans coup
frir le fameux dfil de Fellaye, o une redoutable
srie de positions dfensives se dveloppe pendant
plus de deux lieues.

III.

Pendant ce temps, la colonne de Stif sachemi-


nait vers le point de jonction, aprs avoir galement
triomph des obstacles quelle avait rencontrs sur sa
route.
Le 16 mai, cest--dire son troisime bivouac,
le lieutenant-gnral. Bedeau campait en face des Re-
CHAPITRE ONZIME 391

boulas, tribu puissante, industrieuse et de tout temps


hostile aux Franais. On ne fut donc aucunement
surpris de la trouver sous les armes et garnissant des
crtes do lon domine son pays. Une colonne dat-
taque soutenue par quatre obusiers, cinquante fusils
de rempart et trois escadrons rguliers, gravit rapide-
ment la position. De ce point culminant, lil plon-
geait dans tous les villages de la tribu ; on distinguait,
entre autres, celui o Muley-Mohammed, lagitateur
de toutes les contres voisines, venait retrouver au
besoin un asile assur. On lincendia de mme que
quelques autres des plus proches. La prsence des
guerriers kabyles tout autour de notre rayon datta-
que, trahissait une rsolution dinquiter la retraite ;
aussi une rserve dinfanterie et de cavalerie fut-elle
dispose dans lunique but de mettre cette tentative
profit. En effet, un retour offensif habilement mnag
refoula tous les assaillants, et les troupes regagnrent
leur bivouac sans entendre un coup de fusil.
Toutefois, les rassemblements hostiles ntaient
pas dissous. Le jour suivant, deux trois mille hom-
mes des Reboulas et des Beni-Brahim faisaient en-
core face notre nouveau camp, qui occupait une
position trs peu distante de celui de la veille, mais
commandant beaucoup mieux le pays. La division
semblait rgner dans les conseils de lennemi. Tan-
dis que presque tous les chefs prenaient auprs du
gnral lengagement de se soumettre, de cesser les
392 LA GRANDE KABYLIE

hostilits et dinterdire leur territoire aux contingents


du voisinage, une fusillade assez vive tenait sur pieds
nos avant-postes. Mais le soir et la nuit rtablirent
laccord entre les guerriers et leurs chefs ; car ceux-ci
reparurent notre camp le lendemain, et la colonne
se mit en marche sans prouver aucune hostilit nou-
velle de ce ct.
Elle entrait alors dans le pays des Beni-Ourti-
lan, et ceux-ci se prsentaient en armes pour nous
disputer le passage. Ils ne russirent pas le retarder
dun moment ; le convoi continuait sa marche sous le
flanquement de deux bataillons, tandis que lavant-
garde et la droite, courant sur lennemi, culbutaient,
dispersaient ses groupes tumultueux, et occupaient
quatre villages dont la population navait pas encore
eu le temps de senfuir. On dtruisit les demeures
des hommes signals comme les principaux agita-
teurs, et aussitt la tribu des Beni-Ourtilan sollicita
laman(1).
Le lendemain 19 mai, cet exemple fut imit par les
Beni-Haffif et les Guifsar. Bien plus, les grands chefs
Si-Mioub-el-Aratch et Si-Mohammed-ou-Rabah,
vinrent au camp du gnral. Ctait la garantie la plus
certaine des dispositions pacifiques du pays qui nous
restait encore parcourir jusqu la valle de la Sum-
man. Ces deux brillants combats du 16 et du 18 mai ,
_______________
(1) Voir la note L.
CHAPITRE ONZIME 393

ne nous cotrent que treize hommes tus et quaran-


te-six blesss ; ils amenaient sous notre obissance
toutes les tribus que doit traverser un jour la route de
Stif Bougie.

Les deux colonnes du Marchal et du lieutenant-


gnral Bedeau oprrent leur jonction une journe
de marche au-dessus du confluent de la Summam.
Ce fut l que parurent le fils et le neveu de Moham-
med-ou-Amzian(1). Quant lui, malgr les promesses
daman quil avait sollicites et reues, trop indigne
de notre gnrosit pour y croire il navait point os
venir. Le Marchal dcida que son neveu recevrait
linvestiture des Ouled-Abd-el-Djebar. En ce qui
concernait Amzian, il ajouta : Je nai plus rien
lui faire dire : trois fois il a demand laman et trois
fois je le lui ai promis. Son ancien attentat lemp-
che davoir confiance en nous ; jen suis bien aise :
cest la justice divine qui laveugle ainsi pour assu-
rer son chtiment ; car sil se ft rendu de plein gr,
nos principes dhonneur nous eussent interdit de lui
faire aucun mal, au lieu quinsoumis il tombera tt ou
tard entre nos mains, et alors nous lui demanderons
compte du sang quil a vers.
Le 23 mai, larme entire, formant un effectif
_______________
(1) Lassassin du commandant Salomon de Musis.
Chapitre III.
394 LA GRANDE KABYLIE

denviron quinze mille hommes, campa face Bou-


gie sur les revers du col de Thisi. Jamais les Kabyles
navaient vu de semblables soldats ni en tel nombre ;
ils en demeurrent frapps. Nous avions bien ap-
pris, disait lun deux, que ctait une folie nous de
rsister, tant votre puissance tait grande ; mais nous
ne lavions pas vue. Maintenant, notre il est satis-
fait.
Le dernier pisode saillant de cette campagne
politique fut une crmonie qui en rsumait parfai-
tement le caractre et le succs : linvestiture solen-
nelle denviron soixante chefs kabyles. Le 24 juin,
au milieu du jour, tous taient runis devant la tente
du Marchal ; une salve de six coups de canon leur
annona quils allaient entendre la volont du roi des
Franais, leur sultan.
Assist de deux traducteurs qui reproduisaient
ses paroles, lun en arabe, lautre en kabyle, le Gou-
verneur sexprima peu prs en ces termes :
Je suis venu, rempli dintentions pacifiques,
vous offrir lordre et la prosprit. Quelques-uns
dentre vous mont accueilli de suite, dautres ont
voulu me repousser. A ceux-l jai rendu guerre pour
guerre, vous savez ce qui en est arriv. Je serais en
droit de les punir ; mais le roi des Franais, que je
reprsente, est grand et misricordieux. Voici quelle
est sa volont :
Vous ouvrirez librement au commerce, aux
CHAPITRE ONZIME 395

chrtiens comme aux musulmans, le parcours de tou-


tes vos routes, notamment celle de Bougie Stif.
Les tribus rpondront de tous les mfaits qui
seraient commis sur leur territoire ; elles y veilleront
par des postes.
Vous fournirez des moyens de transport nos
colonnes, toutes les fois que vous en serez requis ;
vous paierez un impt modr, dont le montant pour
chaque tribu est dj fix : le premier semestre devra
tre acquitt de suite, au plus tard dans le dlai dun
mois.
Il vous est interdit de faire la guerre entre vous.
Lautorit franaise jugera tous vos diffrends, com-
me elle punira tous les perturbateurs.
cartez avec soin Abd-el-Kader et les chrifs
qui vous prchent la guerre ; car ils empcheraient
leffet de nos bonnes intentions envers vous.
Nous noccuperons pas votre pays, nous ne
garderons pas vos routes ; mais nous viendrons de
temps en temps vous visiter, avec une arme comme
celle-ci, et alors nous chtierons ceux qui se seraient
rendus coupables de la plus lgre infraction.
Chacune de ces phrases taient traduite successi-
vement et suivie dacclamations. La solennit se ter-
mina au bruit de la musique militaire et du canon, par
la distribution des burnous et dun grand nombre de
cadeaux. Les tribus livraient en change un cheval ou
un mulet de soumission.
396 LA GRANDE KABYLIE

Bientt des actes significatifs vinrent constater


les excellentes dispositions de nos nouveaux sujets.
Le gnral Gentil, charg de ramener Alger la co-
lonne du Gouverneur, fut partout obi dans ses r-
quisitions de btes de somme avec une merveilleuse
exactitude. Bien plus, les tribus profitrent de son
passage pour acquitter le premier semestre de lim-
pt, devanant ainsi dun mois lchance fixe. Le
lieutenant-gnral Bedeau neut, son retour, quun
engagement secondaire avec une troupe de perturba-
teurs sans racines dans le pays et dont il fit promp-
tement justice. Quant au Marchal-Gouverneur, il
sembarqua le 25 Bougie pour rentrer dans la ca-
pitale. Une circonstance imprvue rendit tout--coup
ce dpart mmorable et douloureux pour larme. Ce
fut l quen prsence dune centaine dofficiers, ve-
nus spontanment le reconduire bord, le Marchal
duc dIsly annona publiquement le ferme dessein de
se dmettre de ses hautes fonctions. Peut-tre avait-il
en effet, depuis longtemps, fix le terme de son rle
celui de la conqute, et nattendait-il plus que cet-
te soumission de la Grande Kabylie, pour emporter
dans sa retraite la gloire davoir fait flotter sur toute
lAlgrie le drapeau de la France.
CHAPITRE XII.

LINCONNU ET LAVENIR

I. Les Zouaouas. II. Kuela. III. Que deviendra la


Grande Kabylie ?

I.

Nous voici parvenus au terme de la carrire que


nous nous tions trace. Peindre ltat de la socit ka-
byle, suivre ses phases historiques depuis larrive des
Franais en Algrie jusquaux jours o nous sommes,
telle tait notre tche ; et si imparfaite quen soit lexcu-
tion, nous devons la considrer comme finie. Pouvons-
nous cependant borner l cet essai ? Ltude attentive
398 LA GRANDE KABYLIE

du pass nentrane-t-elle pas imprieusement aprs


elle quelques rflexions sur lavenir ?
Notre conqute de la Grande Kabylie nest ni ab-
solument complte, ni encore tout--fait inbranla-
ble.
Nos armes nont point pes sur les Zouaouas, pas
davantage sur une confdration voisine qui stend
jusquau bord de la mer; toute cette rgion reste in-
soumise et ignore. Dautres points nous sont seule-
ment inconnus, mais leur situation retire les dsi-
gnant comme des foyers naturels de rvolte, il est bon
de saccoutumer lide doprer contre eux. Dans
cette catgorie se trouve particulirement la ville de
Kuela. Nous nous efforcerons de donner ici, sur elle
et sur les Zouaouas, tous les renseignements propres
en faciliter au besoin lattaque.
Dun autre part, sil est vrai de dire que lensemble
de la Kabylie nous appartient ds prsent, ne doit-on
pas ajouter aussi quelle sera prospre ou misrable,
se complaira dans une soumission paisible ou nous fa-
tiguera de ses rvoltes incessantes, selon les principes
de gouvernement dont nous lui ferons lapplication ?
Quelques avis dhommes pratiques sur cette matire
dlicate ne manqueraient donc pas dutilit. Nous leur
consacrerons nos dernires pages.
Le pays des Zouaouas embrasse la portion la plus
haute, la plus aride des montagnes. Les terres cultiva-
bles y sont trs-rares : on les travaille la pioche, et
CHAPITRE DOUZIME 399

il sen faut de beaucoup quelles fournissent le grain


ncessaire lalimentation des habitants. Ceux-ci
mmes les consacrent de prfrence au jardinage ;
ils en tirent des artichauts, des lentilles, des fves,
des pois, des haricots, des navets, du poivre rouge ;
ils ont aussi des plantations de lin et de tabac ; ils en-
tretiennent des ruches miel. Les fruits ne manquent
pas : on trouve des kharoubes, des olives, des figues,
du raisin, des grenades, des coings, des abricots, des
pches, des poires et des pommes. Le gland doux
abonde surtout : il est un des principaux lments de
la nourriture des Zouaouas, qui le mangent grill ou
en font une espce de couscoussou par le mlange de
sa farine avec celle de lorge.

La chasse leur vient en aide, surtout certaines


poques. Ils se servent de petit plomb quils fabri-
quent ou nous achtent, ou le remplacent par du gra-
vier fin ; ils poursuivent le livre, le lapin, la perdrix,
la caille, la colombe, le pigeon, la grive, ltourneau.
Sils diffrent en cela des Arabes, qui ne font ces
chasses quau pige, comme eux ils sont accoutums
traquer la grosse bte. Le lion est trs-rare dans le
pays, cause de la grande population : la panthre
y est plus rpandue. On la dtruit souvent au moyen
dune espce de machine infernale, compose de plu-
sieurs fusils dont les canons entrecroiss abritent un
morceau de viande correspondant leurs batteries par
400 LA GRANDE KABYLIE

des fils propres en dterminer le jeu. Lanimal se


plaant en face, pour tirer sa proie, produit lui-mme
lexplosion qui le tue.
Les montagnes des Zouaouas renferment en
outre beaucoup dhynes, de sangliers, de chacals,
de renards et de hrissons; le singe y est particulire-
ment rpandu en quantit prodigieuse, et y exerce des
dgts notables. Des troupes de singes, en quelque
sorte disciplines, dtachant distance des sentinel-
les qui les avertissent du danger, viennent sabattre
limproviste sur les jardins et les dpouillent, moins
que, surprises leur tour, elles ny soient gorges en
masse.
Toutefois les ressources en fruits, en lgumes, en
produits de chasse, seraient loin de suffire aux besoins
de la population ; mais elle cultive en outre lindus-
trie, dont elle a grand besoin pour vivre.

Les Zouaouas fabriquent de la poudre, des bois


et des batteries de fusil (mais non pas les canons),
des pioches, des haches, des socs de charrue, des fau-
cilles, des mors ; ils confectionnent des kabayas (che-
mises en laine), des burnous, des chachias blanches,
des cardes pour la laine, des chapeaux de paille, des
nattes, des paniers (kouffa), des cordes en laine, en
paille, en palmier nain, en poils de chvre ou de cha-
meau, des sacs en cuir, des peaux de bouc, des bats
de mulets. Leurs ouvriers en bois livrent des portes,
CHAPITRE DOUZIME 401

des coffres, des plats dune seule rondelle, des sa-


bots, de grandes plaques en chne-lige pour couvrir
les maisons. On trouve encore chez eux des tanneurs,
des teinturiers, des maons, des tuiliers, des potiers
et mme des cordonniers. La plupart de tous leurs
produits se vendent au-dehors. Deux industries do-
minent toutes les prcdentes par leur extension : la
fabrication de lhuile au moyen de pressoirs gros-
siers, et celle de la fausse-monnaie, que nous avons
fait connatre en dtail.
On cite aussi quelques fractions de tribus fort
peu considres par ce motif, dont la seule indus-
trie consiste fournir des musiciens dans toute lAl-
grie. Leurs instruments sont : deux sortes de fl-
tes ; lune ayant quelque analogie avec la clarinette,
lautre faite avec un roseau et dune dimension trs-
courte ; ensuite plusieurs espces de tambours : le
deuf, qui est le plus petit de tous, le derbouka, o la
peau est tendue sur un vase en terre cuite ; puis un
troisime, qui ressemble beaucoup notre tambour
de basque.
Mais de tous les moyens quemploient les Zouaouas
pour lutter contre la misre de leur pays natal, le plus
commun, comme le plus infaillible, est lmigra-
tion temporaire. Ils sont les Auvergnats de la Grande
Kabylie. Leurs prgrinations sexercent mme sur
une chelle plus tendue que celle de nos besogneux
montagnards. En effet, non seulement on les voit
402 LA GRANDE KABYLIE

en tourne lointaine, sengager comme domestiques,


maons, moissonneurs ou soldats, amasser un petit
pcule et revenir alors au pays pour sy marier ; non
seulement chaque famille compte presque toujours un
de ses fils en excursion prolonge de ce genre ; mais
encore beaucoup dautres exercent, proprement
parler, le mtier de colporteurs entre la montagne et
la plaine. Ils partent avec un chargement dpicerie
(atria) et quelques articles de toilette, de verroterie ;
par exemple, ils emportent du piment, du poivre rou-
ge et noir, du henn pour teindre les ongles, du musc,
du fil et des aiguilles, des couteaux, des ciseaux, du
sulfure dantimoine, du soufre, etc. Ils brocantent ces
articles de marchs en marchs arabes, et finissent
par rentrer chez eux aprs les avoir transforms en
laine, en nes, en bufs et en argent.
Il rgne au pays des Zouaouas une multitude de
dissensions politiques. On sattendrait facilement
ce quil en ft ainsi de tribus tribus, ou de fractions
autres ; mais quelquefois, ces germes dimplaca-
ble hostilit subsistent dans lintrieur dun mme
village.
Il nest pas rare alors de voir btir un mur qui
le spare en deux parties, de voir slever des tours
do chacun observe les mouvements de son enne-
mi, et peut saisir, pour lui faire du mal, linstant o
ses troupeaux vont patre, o lon fait la provision
deau, etc.
CHAPITRE DOUZIME 403

Sid-el-Djoudi, chef des Zouaouas, exerce plutt


sur eux une grande influence quune autorit rgu-
lire. Depuis plusieurs annes, sa raison passe pour
tre obscurcie par les fumes dun amour-propre
ridicule. Dans sa correspondance, il sintitule lor-
gueil des montagnes : part ce trait, qui le peint as-
sez bien, le reste en est dune profonde incohrence.
Il se pose toujours en ami des Franais, mais on ne
peut tirer de lui aucune dmarche dcisive. Ds que
le Marchal parut dans la haute Summam, il annon-
a lintention de se rendre son camp, et lui envoya
en prsent plusieurs charges de neige pour rafrachir
sa boisson ; puis il ne parut point. Quelques-uns des
siens vinrent mme prendre part lattaque noctur-
ne des Beni-Abbas. Il rejeta le tout sur lefferves-
cence des Zouaouas, et prtendit quil les empchait
de descendre un grand rendez-vous militaire aux
environs dAkbou. Nos dfiances furent encore ac-
crues par Si Mohammed-Sad, qui manifesta quel-
ques craintes de voir sa zaoua expose aux insultes
des Zouaouas, pour avoir reconnu lautorit franai-
se. Aussi, le Gouverneur tait-il bien tent de frapper
sur ces montagnards un coup doublement profitable,
on ce quil retentirait la fois dans la valle de la
Summam et dans celle du Sebaou.
Interpell sur ce quon pourrait trouver chez eux
en fait deaux, de chemins, de campements, Si Sad
rpondit : Ne serait-ce pas bien mal moi de livrer
404 LA GRANDE KABYLIE

ainsi mes frres en religion, sans avoir puis


dabord, pour les conduire au bien, toutes les res-
sources de la persuasion ? Que larme continue sa
marche sur Bougie, et jessaierai, pendant ce temps,
damener les montagnards composition. Quand
elle reviendra, si mes paroles ont t perdues, moi-
mme je la conduirai, par un chemin facile, au bord
dun lac suprieur, do elle dominera presque toute
la rgion insoumise, et o son camp sera trs-bien
assis.
Le Marchal ninsista pas ; mais une fois rensei-
gn demi, il obtint facilement, par dautres bouches,
les documents complmentaires. A une lieue environ
au-dessous du bivouac de Chellata, nous apermes
trs-distinctement, notre gauche, sur un contrefort
assez doux, le chemin qui conduit vers ce lac sup-
rieur o le camp devrait tre pos, pendant que des
colonnes lgres attaqueraient successivement tous
les villages des Zouaouas.
Dailleurs, est-il bien ncessaire de recourir aux
armes pour obtenir la soumission des Zouaouas, pour
les chtier toutes les fois quils lauront mrit ? Nous
sommes loin de le penser ; les renseignements qui pr-
cdent font voir quel point ces montagnards inacces-
sibles dpendent de la plaine, quel point ils sont dans
la main dune autorit rgulire, qui sait se faire obir
de tout le reste du pays. En effet, quon les bloque sur
leur territoire improductif, quon leur ferme les issues
CHAPITRE DOUZIME 405

peu nombreuses de lOued-Sahel et de lOued-Sebaou


par lesquelles ils se rendent en pays arabe ; quon fasse
saisir par nos cads, sur tous les marchs de lAlgrie,
les Zouaouas qui seraient parvenus violer la consi-
gne ; on rduira de la sorte les tribus les plus pauvres
en cent jours, les autres en un an, les plus riches en
dix-huit mois ; et on les rduira, sans coup frir, par la
seule efficacit dune mesure administrative.

II(1).

Presque toutes les villes que nous avons trouves


en Algrie semblaient avoir t bties sous lempire
de la crainte. Vainement et-on cherch, dans un vas-
te rayon autour delles, une position plus retire, plus
inaccessible, plus inexpugnable que la leur ; Kuela,
sous ce rapport, passe bon droit pour une merveille.
Le seul point par lequel un corps de troupes puisse en
tenter lapproche est Bouni, du ct de la Medjana.
Entre cette rgion arabe et la rgion kabyle, un phno-
mne naturel indique, nettement la limite. Prs du vil-
lage de Djedida souvre une porte colossale au milieu
_______________
(1) Les renseignements trs-curieux contenus dans ce
numro nous ont t fournis par M. de Chevarrier, touriste
distingu, qui a parcouru toute la Medjana, sous la seule
protection des indignes, et vraisemblablement le seul Euro-
pen qui soit entr dans Kuela.
406 LA GRANDE KABYLIE

des rochers ; et cette porte en effet spare deux pays


dont le contraste est saisissant. Quon la franchisse
vers le sud, on admire aussitt les riches cultures
et les moissons dores de la Medjana. Quon la tra-
verse dans la direction du nord, lil ne rencontre
plus quun sol abrupt et tourment, une vgtation
languissante, des crtes couronnes de quelques ar-
bres rsineux ; mais il mesure quon slve, le pay-
sage revt insensiblement ce genre de beaut propre
la nature des montagnes. Une source magnifique
jaillit dun roc immense, coup verticalement, cou-
vert de mousse, ombrag de mille plantes flexibles.
De ce point, un sentier part, serpente entre deux
rochers qui lencaissent comme des murailles gi-
gantesques, et il dbouche sur le plateau culminant
de Bouni.
Trois lieues sparent Bouni de Kuela : ce sont les
difficults de cette route qui dpassent tout ce quon
peut imaginer ; elle circule presque toujours sur une
crte amincie, effile, offrant parfois un mtre de lar-
geur, avec deffrayants prcipices droite et gau-
che. Enfin, le terme du voyage est annonc par deux
pitons que lon contourne, et lon arrive sur un plateau
de six kilomtres, qui ne tient la surface terrestre par
aucun autre point. Port sur des murailles de roc, ver-
ticales ou en surplomb, dans lesquelles on a pu tailler
grand-peine quelques sentiers de chvres, ce pla-
teau semble un mle immense auquel le soulvement
CHAPITRE DOUZIME 407

isol, dont on vient de parcourir la crte, servirait de


jete gigantesque ; et tout cela domine un bassin en
forme dentonnoir, qui achve de rendre le tableau
tout--fait fantastique.
Cette plate-forme, lun des jeux les plus bizarres
de la nature, porte quatre villages ou quartiers dont
lensemble constitue la ville de Kuela. Nous avons
dj relat le rle brillant des Mokhrani dans cette lo-
calit ; ils lui auraient fourni plusieurs sultans, ou, se-
lon dautres versions, un seul, Abd-el-Aziz, qui aurait
t assassin par des gens du quartier de Chouarikh.
Les ruines que lon trouve aujourdhui sur cet em-
placement, la pointe nord-est du plateau, consta-
teraient, dit-on, la vengeance mmorable tire de ce
forfait. On montre galement, sur ce point, une ma-
sure crnele, qui sappelle Bordj-el-feteun (le fort de
la dispute).
Abd-el-Aziz passe non seulement pour avoir bti
la Casbah, dont on voit encore les ruines, mais pour
avoir introduit dans Kuela quatre canons de gros ca-
libre.
Eu gard au site de la ville, ce fait serait trait de
fabuleux, si les quatre pices nen attestaient encore
par leur prsence linexplicable vrit. Deux sont du
calibre de 36 et dorigine franaise, car elles portent
les fleurs de lys et une L surmonte de la couronne
royale. La troisime tait beaucoup moindre, la qua-
trime est casse. Elles jonchent aujourdhui la terre,
408 LA GRANDE KABYLIE

lune sous un arbre au village des Ouled-Hamadou-


che, les autres prs de la mosque dOuled-Yahia-
ben-Daoud et dans les mares (gheder) des Ouled-As-
sa. Les habitants conservent encore quelques notions
exactes sur la charge de ces pices ; ils disent que
les plus grosses portent un boulet plein de dix-huit
kilogrammes, et consomment chaque coup six ki-
logrammes de poudre.
Aujourdhui, aprs des rvolutions successives
qui ont transport le pouvoir de mains en mains, de-
puis les premiers Mokhrani jusquaux Turcs, les ha-
bitants du plateau de Kuela se gouvernent eux m-
mes, par lintermdiaire dune djemm nationale. Ils
peuvent lever 700 fusils. Leur fraction tient une place
importante dans le soff des Beni-Abbas.
Laspect gnral Kuela est riant, il atteste
laisance ; les maisons ordinairement bien construi-
tes, souvent crpies la chaux, toujours couvertes en
tuiles, offrent le plan commun la plupart des habi-
tations mauresques. La porte dentre en marqueterie
grossire o le jaune, le rouge et le vert, se repoussent
mutuellement, donne accs dans une cour intrieure
ombrage par deux ou trois arbres ; les chambres du
rez-de-chausse servent dcurie, de cuisine, de gre-
nier fourrage ; ltage suprieur est celui quon ha-
bite. Les mmes proportions architecturales rgnent
sensiblement partout. Aussi la grande mosque do-
mine-t-elle la ville entire ; une galerie forme de plu-
CHAPITRE DOUZIME 409

sieurs cintres et deux peupliers qui dcorent son en-


tre, lui donnent un aspect gracieux.
Malheureusement, la ville manque deau. Point
de sources, point de puits, point de citernes. Sur le
bord dune alle qui runit les quartiers Ben-Daoud
et Ouled-Assa, on a creus sept bassins dans le roc ;
leau ny tombe que goutte goutte. Pendant lhiver
les eaux pluviales, les mares suffisent tous les be-
soins des habitants ; mais pendant la scheresse, ils
sont obligs de recourir lOued-Beni-Hamadouche,
qui serpente au fond de leur ravin, plus dune demi-
lieue, et o ils ne peuvent arriver que par les sentiers
vritablement prilleux dont nous avons parl. Sur
les bords de cette rivire on trouve aussi les cultu-
res de lendroit(1) ; elles ne suffiraient point nourrir
la dixime partie de ses habitants, sils ne trouvaient
dans lindustrie et le commerce de puissantes res-
sources.
Les gens de Kuela, sous ce rapport, sont dignes
dappartenir aux laborieux Beni-Abbas ; ils fabriquent
une norme quantit de vtements en laine, quils
vont vendre au loin dans lAlgrie et mme dans les
autres tats barbaresques. On compte toujours plus de
_______________
(1) La seule qui mrite une mention spciale est celle
du thaye, arbuste dont la feuille donne une dcoction analo-
gue celle du th, plus agrable mme, au dire dos gens de
Kuela.
410 LA GRANDE KABYLIE

trois cents des leurs expatris Constantine, Alger,


Bne, Mdah, Tlemcen ou Tunis, soccupant de
travailler la soie, de monter des burnous, des gan-
douras, etc. Les femmes ne restent point oisives :
elles tissent avec une perfection et une clrit qui
les rendent pour leurs maris une vritable source
de richesses ; aussi sont-elles trs-recherches par
ce motif, et en raison de leur rputation de beaut.
Cette distinction de race semble avoir introduit dans
les murs du pays une lgance -peu-prs incon-
nue au reste de la Kabylie. On y trouve infiniment
plus de recherche et de propret dans le costume. A
lombre des treillages qui garnissent certaines rues,
ou celle des bouquets darbres qui schappent de
toutes les cours intrieures, on aperoit les indignes
vtus dune gandoura, de deux burnous, et portant
sur la tte une chachia rouge entoure dun turban de
cotonnade blanche.
Le dernier trait qui nous reste tracer pour com-
plter la physionomie de Kuela caractriserait,
lui seul, ltat de dsordre et danarchie dont cette
contre fut si longtemps victime. La position de Kue-
la en avait fait un lieu de refuge, o toutes les gran-
des familles venaient mettre labri leur fortune et
non pas seulement leurs bijoux, leurs espces, mais
leurs grains mme quils enfouissaient dans de vastes
mannes isoles du contact de la terre au moyen dun
lit de rondins. Les divers membres de la famille Mo-
CHAPITRE DOUZIME 411

khrani possdent ensemble une douzaine de maisons


Kuela. Souvent, quoiquon y soit propritaire et
quon y ait des serviteurs fidles, on prfre confier
son argent, ses bijoux, de simples habitants. Ce d-
pt reste constat par un crit double, sign en pr-
sence de tmoins qui assistent galement la remise
des objets dans une botte, et la fermeture de celle-
ci. Jamais il ny eut exemple, dit-on, dun dpositaire
infidle. Bien des fois, dirrconciliables ennemis qui
bouleversaient toute la contre environnante, eurent
leurs fortunes entires dposes porte porte dans
cette ville de neutralit. Aussi en est-il rsult pour
elle une bienveillance gnrale ; au milieu des guer-
res les plus acharnes, ses enfants trouvaient de part
et dautre un accueil favorable.

III.

Revenons la Grande Kabylie pour lembrasser


une dernire fois dun coup dil gnral. Elle est
conquise : quelle destine lui fera son conqurant ?
A lui soffre une population condense, laborieu-
se, non pas sauvage, mais demi barbare, moins escla-
ve de sa religion que de ses marabouts, indpendante
412 LA GRANDE KABYLIE

depuis des sicles, et depuis des sicles aussi invaria-


blement attache ses coutumes nationales.
Aux temps passs o lesprit de conqute tait
entach de violence, de fanatisme et de rapacit,
peut-tre le vainqueur ft-il parvenu dtruire en
partie cette population, lui ravir le sol pour le dis-
tribuer des immigrants de sa race ? Peut-tre et-il
ramen par le fer sous les lois de lvangile, ceux
dont les anctres jadis furent convertis de la sorte
au Koran ? Peut-tre, en un mot, par un abus impi-
toyable de la disproportion des forces, et-il rus-
si comprimer toute rsistance sous le poids de la
terreur et noyer dans des flots de sang lantique
nationalit kabyle. Linvasion des Arabes, celle des
Barbares du Nord montrent quelquefois le succs
au bout de ces moyens terribles ; mais leur emploi,
dans notre sicle, ne peut pas mme tre srieuse-
ment mis en discussion.
Si le conqurant civilis apporte laccomplisse-
ment de son uvre des moyens matriels suprieurs
ceux du conqurant Barbare, dun autre ct, sa
marche est chaque pas entrave par des considra-
tions morales, humanitaires, dont lautre saffranchit
toujours, et auxquelles le vaincu ne sait jamais rendre
justice. Toutefois, ni ce dernier mcompte, ni aucun
autre, ne lui permettent de mconnatre son honorable
caractre ; le seul but quil puisse savouer lui-mme,
dans une tentative dagrandissement quelconque, est
CHAPITRE DOUZIME 413

la propagation des lumires, la communication du


bien-tre, le progrs continu de luvre civilisatrice
applique lespce humaine.
Mais prcisons ce noble but afin de signaler
lcueil quon trouverait en le dpassant.

Les lumires, le bien-tre, le progrs, la civilisa-


tion pour tout dire en un mot, nont-ils quune forme
possible ? Sur le nombre des peuples qui de plus prs
ou de plus loin y tendent par des routes videmment
non convergentes, faudrait-il admettre quun seul dt
rellement atteindre cet idal absolu, tandis que tous
les autres ne se rapprocheraient incessamment que
dune inconcevable chimre ? Non, non ; la civilisa-
tion nest point un moule coercitif, elle est un vte-
ment souple qui permet chacun de se mouvoir en
libert selon le vu de sa nature originale ; et cest
par cette pense quon slve la prvision du plus
magnifique spectacle dont la terre puisse devenir le
thtre : celui de toutes les nations qui la couvrent,
unanimes sur les grands principes de droit naturel et de
conscience humaine, mais diverses dans leurs gnies,
constantes dans leur patriotisme individuel, conti-
nuant dagrandir, grce la varit de leurs efforts,
le domaine sacr des beaux-arts et de lindustrie, o
lesprit dexclusion et tout dessch par son souffle ;
enfin, dans leur sein mme, sachant unir au culte de
la communaut le respect du cachet personnel dont
414 LA GRANDE KABYLIE

la Providence na pas dot ses moindres cratures


pour nous lguer la triste tche de les ramener tou-
tes un type unique, mais bien pour nous apprendre
que nous devons les accepter ainsi et trouver le secret
den jouir avec celui de les harmonier.
Si nous dirigions en effet, conformment ces
ides, nos tentatives de culture sociale dans la Grande
Kabylie, nous reconnatrons quelles nexigent ni d-
foncements profonds, ni engrais de sang humain. No-
tre philanthropie se rjouira dobserver quelques tra-
ces dart sur ce sol qui passait pour brut ; elle concevra
lesprance de transformer, avec laide du temps, les
hommes et les choses, sans compromettre aucun int-
rt matriel, sans heurter aucun sentiment national.
Dans la Grande Kabylie, la terre manque lindi-
gne : irons-nous la lui mesurer plus parcimonieuse-
ment encore, afin den jeter quelques lambeaux des
colons europens ? La politique et lquit condam-
neraient galement un semblable systme. Cest par
une voie plus dtourne, mais aussi plus conciliante,
que le peuple instituteur doit entrer en partage avec
son lve de la surabondance de biens due leur as-
sociation.
Si lensemble des faits groups dans cet ouvrage
pouvait exercer quelque influence sur lopinion pu-
blique, son premier rsultat devrait tre dy draciner
le fcheux prjuge dune antipathie instinctive entre
la race franaise et la race kabyle. Loin de paratre
CHAPITRE DOUZIME 415

incompatibles, ces deux races ont, au contraire, un


grand point de contact : elles sont ouvrires lune et
lautre. Le manuvre kabyle vient travailler inces-
samment dans latelier franais ; pourquoi lindustriel
franais nirait-il pas civiliser latelier kabyle ? Pour-
quoi, sous la haute protection de notre gouvernement
et avec lanaya des marabouts, dhabiles ouvriers
nimporteraient-ils pas successivement nos procds
suprieurs dans les huileries, dans les mines, dans les
forges, dans les fabriques darmes de la Grande Ka-
bylie ? Croit-on quun ouvrier, mme Barbare, puis-
se mconnatre la supriorit relle dans son art, ou
quil refuse de latteindre en sassociant celui qui la
possde ?

Dun autre ct, nos migrants franais en Alg-


rie sont dune espce qui rclame imprieusement ces
fonctions dirigeantes. Chez nous, la classe exubran-
te qui sexpatrie nest point celle des travailleurs su-
balternes : lagriculture et bien des professions rcla-
ment sans cesse, rclament vainement des bras. Mais
il existe une classe moyenne dindustrie qui, soit pr-
somption, soit amour-propre lgitime, ne trouve point
sa place en France et la cherche rsolument jusque sur
la terre dAfrique ; or, cette place nest point la char-
rue ; elle nest point au bas de ltabli. Interrogez le
cultivateur, lartisan qui dbarquent : un jour ladver-
sit pourra bien les contraindre dentrer en condition ;
416 LA GRANDE KABYLIE

mais aujourdhui, tel nest pas leur dessein ; tous deux,


avec une intelligence hardie et un faible pcule, as-
pirent au mtier dentrepreneur. Celui-ci veut ouvrir
un atelier, lautre demande une concession et devien-
dra propritaire : lambition de grandir a pu seule les
arracher la patrie. Ce nest donc pas seulement un
accs de plain-pied, cest un rang quils demandent
dans la hirarchie industrielle du pays ; il leur faut
des agents dexcution, et ils ne pourront gure les
trouver quau sein de la race vaincue.
Si jamais semblable fusion sopre, toutes les
difficults de notre conqute saplaniront immdiate-
ment ; sil est permis de la tenter quelque part, cest
dans la Grande Kabylie, cause des tendances in-
dustrielles, pacifiques, laborieuses de sa population,
cause aussi des branches dexploitation trs-impor-
tantes quelle offre dj comme appt aux capitaux
intelligents dEurope.
Voil pourquoi, respects du pouvoir et servis par
une association libre avec les particuliers, ces int-
rts matriels de la Grande Kabylie, qui dominent au
fond toute sa politique, loin de se dresser contre nous
entreraient notre service. Il reste nous proccuper
des instincts nationaux : quels en sont les mobiles es-
sentiels ? Aucune incertitude ne subsiste leur gard
aprs les tableaux de murs et les scnes dhistoire
qui viennent dtre drouls. numrons seulement
les prceptes dont ils nous rvlent limportance.
CHAPITRE DOUZIME 417

Maintien des formes rpublicaines de la tribu, d-


lgation de lexercice du pouvoir ses amines, ses
marabouts ; emploi judicieux des soffs et des grandes
familles qui les dominent pour appuyer notre centra-
lisation sur celle mme que les tribus acceptent, et in-
vestir de notre autorit prcisment les hommes dont
linfluence personnelle est dj reconnue ; respect aux
lois antiques du pays, ces kanuns traditionnels qui
dailleurs ne froissent en rien nos grands principes de
droit public ; ces bases une fois poses, notre difice
naura plus de secousse craindre que sur le terrain
des impts.

La politique intresse des marabouts a dve-


lopp chez les Kabyles une profonde horreur du tri-
but envers ltranger. Cela ce conoit sans peine :
les marabouts sont les premires victimes de lim-
pt, puisque tout le superflu du peuple leur revient
immanquablement. Toutefois, si nos exigences res-
tent lgres, si nous les compensons par des travaux
dutilit publique, tels que routes, ponts, viaducs,
barrages, desschements, avec limpulsion nouvelle
donne lindustrie et au commerce, la richesse du
pays augmentera, et ceux qui en bnficient le plus
nous seront attachs par lintrt; ils deviendront nos
allis contre ces chrifs turbulents, leurs rivaux natu-
rels, dont le mtier consiste parcourir la terre mu-
sulmane en y prchant la guerre sainte.
418 LA GRANDE KABYLIE

Notre domination ne court aucun pril sasso-


cier les marabouts, sre quelle est de les absorber tt
ou tard. Leur influence repose sur un besoin dordre
et non sur un instinct de fanatisme : quarrivera-t-il
la longue ? Les Kabyles shabitueront reconnatre
peu peu quen nous rside tout principe de force
et de stabilit ; cependant, leur foi religieuse naura
pas acquis plus dardeur : ainsi, le temps fera perdre
aux marabouts une partie de leur utilit terrestre, et
najoutera rien leur autorit divine.

Sans chercher mme prciser lpoque o le


gouvernement de la Grande Kabylie pourra devenir
plus direct, remettons-en tous les dtails aux chefs
des premires familles et aux marabouts ; ninqui-
tons le pays par la prsence daucun poste intrieur,
mais sachons y poser le principe dune responsabilit
svre; quaucun dsordre grave ne demeure impu-
ni. La rpression nous est facile : on peut laffirmer,
aujourdhui que presque toute la contre nous est
connue. A part quelques mois rigoureux, nos colonnes
sont en tat doprer dans ces montagnes en toute sai-
son ; elles y rencontreront toujours de beaux villages
qui ne peuvent nous fuir comme des camps arabes, le
matriel, les produits industriels, les jardins et les ar-
bres ; au printemps, elles y trouveront de plus les val-
les garnies perte de vue dabondantes rcoltes. Une
rgion si vulnrable nest qu vingt lieues dAlger ;
CHAPITRE DOUZIME 419

nous labordons en outre directement par ses qua-


tre angles : Dellys, Bougie, Stif, Aumale ; ne som-
mes-nous pas en droit de dire quelle est dans notre
main ?
En rsum, que deviendra la Grande Kabylie ?
Sous lempire des principes indiqus ci-dessus,
elle atteindrait, cest notre conviction intime, un haut
degr de prosprit. La richesse intrieure, se dve-
loppant par le concours dagents et de capitaux fran-
ais, viendrait affluer largement aux deux ports de
Bougie et de Dellys, et offrir enfin quelques changes
nos produits nationaux.
Linstinct commercial du peuple conqurant a
si bien partag cette conviction que, par deux fois,
il sest prcipit au-devant dun tel avenir avec une
incroyable ardeur. Bougie, dans lanne de son oc-
cupation, compta jusqu 1,500 habitants : plus des
trois-quarts ont disparu ; mais ils ont laiss l un petit
monument, symbole nos yeux du vaste avenir de
Bougie. Ce monument, cest un pauvre moulin hui-
le qui na jamais vcu que sur la rcolte minime des
oliviers contenus dans la ligne de nos avant-postes ;
or, quon y songe, la Kabylie est maintenant ouverte,
le moulin ne chmera plus ; une vaste contre sera
son tributaire. Dellys, avant la fin de 1845, cest--
dire galement au bout dune anne, comptait 400
habitants, une soixantaine de maisons bties et envi-
ron 500,000 francs engags.
420 LA GRANDE KABYLIE

Au point de vue maritime, la nature a fait quel-


que chose pour lune de ces localits, beaucoup pour
lautre. Toutes deux obtiendront, moyennant une d-
pense modique, un port de commerce assez vaste ;
Bougie conservera de plus un des meilleurs mouilla-
ges de la cte algrienne, celui de Sidi-Yahia, qui peut
abriter une escadre.

Ces deux comptoirs deviendront rationnellement


des centres de populations europennes adonnes
lindustrie et au commerce, tandis que la produc-
tion agricole restera confie aux mains des indignes
moins dispendieuses que les ntres. Il y aurait de la
sorte, lintrieur, une nation kabyle en voie de pro-
grs, et sur la cte, une colonie franaise en pleine
prosprit. Ainsi, la force liante du gouvernement
et la vive attraction des intrts privs associeraient
deux races dont la destine, jusquici, semblait tre
de sentre-dtruire.
Mais cette uvre est si dlicate, elle exige une
telle mesure de prudence et de fermet, tant daccord
et de constance dans les vues du pouvoir, elle peut se
trouver compromise par des incidents si imprvus, par
des agents si subalternes, elle exige si imprieusement
le maintien dun grand effectif militaire en Algrie,
et par suite la stabilit des relations internationales
qui subsistent dj depuis plus de trente annes en
Europe ; en un mot, elle dpasse si fort la puissance
CHAPITRE DOUZIME 421

des plus grands et la prvision des plus sages, quau


milieu mme des esprances les mieux fondes, nous
ne pouvons nous dfendre dun certain sentiment
dinquitude en mditant cette question sans bornes :
Que deviendra la Grande Kabylie ?
NOTES

NOTE A.

ARME DAFRIQUE.

Rapport sur lexpdition de Bougie.

Lexpdition de Bougie, organise Toulon, est partie de ce


port le 22 septembre, sous les ordres du gnral Trzel et de M. le
capitaine de frgate de Perseval, commandant la flottille.
Le concert parfait qui na cess dexister entre la marine et
larme de terre, a permis darrter lavance les meilleures dispo-
sitions quil fut possible de prendre pour assurer son succs.

Premire journe, 29 septembre.

La division navale, bien rallie, arriva le 22, la pointe du


jour sur la rade de Bougie ; le dfaut du vent, et la ncessit de ne
savancer quen sondant pour choisir les points dembossage, don-
nrent le temps aux habitants de la ville qui occupaient les forts, et
aux Kabales des environs, de se prparer la rsistance.
Les cinq forts tirrent presque en mme temps sur la flottille ;
mais le feu de nos btiments, par sa vigueur et sa prcision, eut
bientt teint presque entirement celui des forts.
424 NOTES
A dix heures du matin, les troupes furent remorques sur le
rivage ; leur approche, un feu de mousqueterie atteignit les pre-
mires chaloupes ; plusieurs militaires furent grivement blesss,
entre autres le lieutenant Mollire, officier dordonnance du gn-
ral Trzel, qui reut une balle la tte ; il dbarqua nanmoins avec
la troupe quil tait charg de conduire, la dirigea sur le fort dAbd-
el-Kader, et ne la quitta que lorsque les forces lui eurent totalement
manqu.
Le gnral Trzel suivait immdiatement les premires cha-
loupes, pour diriger les colonnes. Mais en prenant la terre, il trouva
les troupes dj lances par leurs officiers vers une hauteur, droite,
et le capitaine Lamoricire dj engag, gauche, dans les sinuo-
sits qui conduisent la Casbah et au fort Moussa. Il monta vers
ce dernier fort qui domine toute la ville, et dont la possession tait
extrmement urgente, avec les premires troupes qui dbarqurent
aprs lui.
Au moment o il y parvint, les capitaines Lamoricire et
Saint Germain sen taient dj empars ; cependant, le feu tait
encore vif sur les hauteurs de droite et dans les ravins ; lennemi ne
les abandonnait que pied pied, et restait dans les maisons et les
jardins jusqu ce quon les et dpasss. On eut plusieurs blesss
de ce ct : le chef de bataillon Esselin, du 59e, et le capitaine Bar-
bari furent du nombre. Le gnral Trzel ayant pourvu au rempla-
cement de M. Esselin, par le chef de bataillon Montul, se rendit
sur les lieux avec deux obusiers de montagne, pour sassurer de la
pente de Bridja, do lon plonge sur le point de dbarquement.
La prise de possession des trois forts principaux, et ces mou-
vements, ncessairement morcels, navaient plus laiss quune
seule compagnie pour garder le dernier point occup. Le feu conti-
nuant avec vivacit, le gnral Trzel demanda au commandant de
la division navale 200 marins quil sempressa denvoyer, et qui
fournirent une excellente rserve qui a depuis merveilleusement
combattu.
Le soir, on, comptait une vingtaine dhommes tus et environ
50 blesss.
Le feu continua pendant la nuit et comme la pleine lune la
NOTES 425
rendait fort claire, le gnral Trzel envoya la droite une pice de
8 que lon venait de dbarquer, et que les canonniers, force de pa-
tience et dadresse, russirent faire gravir la pente escarpe quil
fallait franchir.
Deuxime journe, 30 septembre.

A la pointe du jour, le gnral Trzel visita les postes de la


gauche, inquits par les Kabales embusqus dans quelques grou-
pes de maisons, et il fit renforcer par une pice de 8 lartillerie du
fort Moussa.
Celle pice, escorte par une compagnie dinfanterie, ft ar-
rte un moment par le feu des Kabales ; mais le capitaine Gibert
(4e compagnie du 2e bataillon du 59e), qui stait dj fait remar-
quer la veille, courut sur lennemi avec une partie de sa compagnie,
le mit en fuite ; et lintrpidit et le sang-froid du capitaine Lamo-
ricire, qui conduisait ce convoi, firent cesser aussitt ce moment
dhsitation.
Le fort de la Casbah reut aussi un obusier de 21e (son arme-
ment a t depuis complt au fur et mesure du dbarquement du
matriel de lartillerie).
Des chaloupes furent employes balayer la cte de louest,
par laquelle arrivaient continuellement des partis de Kabales qui
avaient tabli un camp prs dune tour en pierre, situe une demi-
lieue de distance de la ville.

Troisime journe, 1er octobre.

Dans la matine, les Kabales firent une attaque fort vive sur
les parties faibles de nos positions ; le gnral Trzel sy porta sur-le
champ, et ordonna au colonel du 59e de faire sortir du fort Moussa
une colonne qui prit lennemi en flanc et dos. De son ct, le gn-
ral en fit porter une autre vers la tte du grand ravin qui coupe la ville
en deux. Toute notre droite tait vue des hauteurs quoccupait len-
nemi, et il fallut plus de deux heures pour len dloger travers des
maisons, des jardins et des plantations doliviers do il tirait sans
se dcouvrir. Enfin, le capitaine Lamoricire parvint semparer,
426 NOTES
avec ses deux compagnies, dun marabout situ la tte du ravin,
et une demi-heure aprs, la colonne de gauche tait assez avance
pour que ce poste trs-important nous ft assur. Malgr le feu de
lartillerie de la Casbah, du fort Moussa et dune batterie de deux
obusiers de montagne et dune pice de 8, qui tirait petite porte,
et dtruisait les maisons occupes par les Kabales, ceux-ci se main-
tenaient jusqu ce quon les et atteints ou dpasss. Leur perte a
t considrable, en juger par le nombre des leurs rests sur la
place ; ils ont d avoir 200 morts et au moins autant de blesss. Les
combattants taient fournis par huit tribus, savoir : Mazeya, Tou-
dja, Beni-lsmal, Kebouch, Ouled-Amzalis, Fenaya et Bakorn.
Nous avons en regretter dans ce combat 6 hommes tus et
43 blesss, parmi lesquels 3 officiers, MM. Amiot, lieutenant au
53e ; Vuillet, sous-lieutenant, et Poncet, lieutenant la 5e batterie
du 10e rgiment.
Le gnral Trzel a t atteint dune balle la jambe, mais assez
lgrement pour avoir pu continuer de monter et descendre les hau-
teurs sur lesquelles laction sest passe.
La marine nous a aids, et a combattu avec les troupes de
terre avec un grand courage. On ne peut trop reconnatre son em-
pressement offrir son secours, et devancer mme les demandes
du gnral commandant lexpdition. Cest entre les deux armes
rivalit de services et de bons procds, et on na autre chose faire
avec ces braves marins que de contenir leur ardeur.

Quatrime journe, 2 octobre.

Les Kabales avaient conserv leur position prs de la tour en


pierre, demi-lieue de la ville. Le colonel Petit-dAuterive sta-
blit dans la nuit, avec les troupes disponibles de la gauche, sur les
ruines de lancienne enceinte de la place, prs de lemplacement
destin au blockhaus et des deux postes de louest. Le capitaine de
Lamoricire se rendit aussi dans la nuit au fort Moussa, avec deux
compagnies dinfanterie et un dtachement de sapeurs, command
par le lieutenant Paulin, pour indiquer et faire excuter les ouvrages
ncessaires la dfense. Cela fut fait avec tant de diligence que,
NOTES 427
ds le matin, tout le monde tait couvert, et que lennemi ne pou-
vait plus franchir les ruines.
A la droite, lartillerie fit galement, dans la nuit, un bon re-
tranchement pour dfiler la batterie de la hauteur de Bridja, de la
vue que lennemi conservait sur ce point.
Les Kabales ne revinrent pas en aussi grand nombre ni avec
la mme fureur que la veille ; Ils taient environ 1,500 2,000
hommes. Ils se bornrent entretenir un feu de mousqueterie des
points o ils se trouvaient encore en sret, et do ils dcouvraient
nos batteries et nos postes.
Vers sept heures du matin, les Kabales ayant tir quelques
coups de canon de la batterie dite Borje-el-Hommar, situe au nord-
est et lextrmit de la ville, on les en dlogea, et le gnral Tr-
zel envoya une vingtaine de marins achever denclouer ou de jeter
en bas les deux pices qui taient restes sur ce point ; une heure
aprs, ils taient rentrs ayant excut cet ordre.
Un chemin de ronde a t tabli, sous la direction du capitaine
Saint-Germain, entre les ouvrages de dfense et le fort de la Casbah.
Le capitaine de Lamoricire et le lieutenant du gnie Mangin
poussent les ouvrages de dfense du ct de louest. Le gnral
Trzel annonce que, ds le 3, tout doit tre termin ; quil pourra
faire lever son premier blockhaus, et que ds lors tout espoir de
rentrer Bougie est enlev aux Kabales, qui tenaient cette ville
sous leur rude domination.
Ainsi se trouve assure la conqute de ce point important,
comme dbouch de commerce intermdiaire entre Bne et Alger,
et comme le meilleur mouillage de la cte dAfrique.
Cette nouvelle circonstance a fait ressortir encore lexcellen-
te harmonie et lmulation des troupes de terre et de mer, quand
il sagit de lhonneur du pavillon et de la gloire nationale. M. le
capitaine de frgate de Parseval, commandant la marine de lexp-
dition, a puissamment contribu ce brillant succs, par les excel-
lentes dispositions quil a prises, et par la coopration de tous ses
btiments et de leurs quipages.
Une soixantaine de vieillards, de femmes et denfants ont
trouv refuge et protection au quartier-gnral.
428 NOTES
Le gnral Trzel cite, comme stant particulirement distin-
gus ; les militaires dont les noms suivent :

MM.
De Lamoricire, capitaine au bataillon des zouaves.Officier
dordonnance du gnral Trzel.
Mollire, lieutenant au bataillon dinfanterie lgre dAfri-
que.Officier dordonnance du gnral Trzel.
Esselin, chef de bataillon. du 59e rgiment.
Dalmas, capitaine adjudant-major. du 59e rgiment.
Barbari, capitaine. du 59e rgiment.
Gibert, capitaine. du 59e rgiment.
Doriac, lieutenant au 10e rgiment dartillerie.
Mangin, lieutenant au 2e rgiment du gnie.
Allegro, marchal-des-logis et interprte du 1er rgiment de
chasseurs dAfrique.
Denis, sergent du 2e rgiment du gnie.
Delory, sapeur id.
Bertin, sergent la 3e compagnie du 59e rgiment.
Gauthier, caporal id.
Petit-dAuterive, colonel. du 59e rgiment.
Motul, chef de bataillon. du 59e rgiment.
Deperron, capitaine de grenadiers. du 59e rgiment.
Parent, capitaine. du 59e rgiment.
David, id. du 59e rgiment.
Thibault, id. du 59e rgiment.
Delhaye, lieutenant. du 59e rgiment.
Mahau, sergent-major. du 59e rgiment.
Caillot, id. du 59e rgiment.
Mercier, sergent-major des grenadiers. du 59e rgiment.
Bertin, sergent (3e compagnie, 2e bataillon). du 59e rgiment.
Clment, fourrier. du 59e rgiment.
Gauthier, caporal. du 59e rgiment.
Gaudiche, id. du 59e rgiment.
Lefort, fusilier. du 59e rgiment.
Leperliet, id. du 59e rgiment.
NOTES 429
De Saint-Germain, capitaine dtat-major, aide-de-camp de
gnral Trzel.
Touffait, aide-de-camp de M. le marchal Clauzel.
Boucetta, maure, capitaine du port de Bougie.
DAutemare dErvill, lieutenant au 59e rgiment.
Partier, la suite de la lgion trangre.

MARINE.

MM.
Quoniam, lve de 1re classe de lAriane.
Devoulx, lieutenant de frgate.
Fontaine, capitaine de lartillerie de la Victoire.
Leroy, matelot.
Laboudide, id.
Andr, id.
Navarre, id.
de lAriane.
La femme Lhuissier, cantinire (2e, bataillon ; 59e rgiment),
sest montre sans crainte dans les moments de danger, et na pas
cess de donner des soins aux blesss.

NOTE B.

Extrait du rapport du gnral Trzel sur la prise du Gouraya.


Bougie, 14 octobre 1833.
......... Voici les noms des militaires qui ont t cits particu-
lirement par les commandants des colonnes et les chefs de corps
qui ont combattu le 12 :

MARINE.

quipage de la CIRC.
MM. Holley, lieutenant de vaisseau, Fortin et Carbonneau,
lieutenants de frgate, ont conduit la compagnie de la Circ travers
des rochers presque impraticables, avec la plus grande fermet.
430 NOTES
Noreglia, 2e matre de manuvres ; Veigner, capitaine dar-
mes ; Sigula, matelot, bless.
M. Safrey, lieutenant de vaisseau, sest particulirement dis-
tingu la tte de la compagnie de lAriane.
TAT-MAJOR GNRAL.
M. Conrad, chef-descadron, commandant de la colonne de
droite.
M. Eynard, commandant de la colonne du centre.
M. de Lamoricire, capitaine au bataillon de zouaves, pen-
dant toute la dure de laction, a t employ faire excuter les
ordres du lieutenant-colonel Lemercier. Cest lui qui sest port ra-
pidement, avec une compagnie, au secours du commandant de la
Circ, qui allait tre envelopp.
M. Touffait, capitaine aide-de-camp du marchal Clauzel,
cit par le lieutenant-colonel Lemercier pour lintelligence et la
prcision quil a mises transmettre les ordres pendant le combat
et dans les mouvements successifs de la retraite du soir.
M. Cartier, jeune officier du service grec ; quoique malade,
il a voulu marcher avec la colonne, et sy est conduit avec sa bra-
voure accoutume.
GNIE.
M. Lemercier, lieutenant-colonel, commandant la troisime
colonne. Depuis son arrive Bougie, le lieutenant-colonel Lemer-
cier a dploy une activit rare, et sest montr aussi bon officier de
troupe quhabile officier du gnie.
M. Vivien, capitaine du gnie, sest distingu par son courage
et lhabilet avec laquelle il a fait retrancher une compagnie sur le
plateau, malgr le feu de lennemi.
Renaud, sergent de sapeurs ; Rgnier, sergent de mineurs ;
Kirn, sapeur, bless en travaillant.

ARTILLERIE.
MM. Besse, commandant ; Tribert, capitaine-commandant ;
Conrot, capitaine-adjoint ; Saint-Georges, lieutenant en premier, ont
conduit lartillerie avec une prcision et une fermet admirables.
M. Lepeur, lieutenant en second la 6e batterie. Dans lattaque
NOTES 431
trs-brusque du 1er octobre, cet officier a abattu dun coup de mous-
queton un Kabale qui slanait sur sa pice.
M. Branger, lieutenant en deuxime la 5e batterie, sest
distingu depuis le dbarquement par son zle et son courage ; il est
rest plusieurs jours de suite la batterie sans tre relev.
Le marchal-des-logis Pascal sest particulirement distin-
gu, comme chef de pice, dans la journe du 30 septembre, o il a
t bless.
Le mme jour, les militaires ci-dessus dnomms se sont fait
remarquer par leur courage, lorsque la pice qui ft conduite au fort
Moussa par le lieutenant dOriac, mort dune blessure quil a reue
depuis, fut attaque par les Kabales.
Flours, marchal-des-logis-chef de pice ; Montagn, 1er ser-
vant ; Nogus, 2e ouvrier ; Alibert, 2e servant ; Vilaret, 2e servant.

4e RGIMENT DE LIGNE.
tat-Major du bataillon. M. Gentil, chef de bataillon, com-
mandant le bataillon du 4e de ligne.
M. Tucha, capitaine adjudant-major, a couru toute la journe
au milieu du feu pour porter des ordres et faire excuter les mouve-
ments.
M. Lacronique, chirurgien-aide-major, a mis beaucoup de
zle panser les blesss sur le plateau.
Voltigeurs. MM. De Sparre, capitaine, de Pontevs, lieutenant,
ont dploy beaucoup dlan et dnergie en enlevant la position du
moulin ; M. Sallires.
4e compagnie. M. de Hislesferme, capitaine, officier plein
de mrite, de belles qualits, et dune rare fermet au milieu du
danger ; il a t constamment dans le plus fort de laction. Ses ha-
bits sont percs de quatre balles, sa compagnie a eu quatre tus et
quinze blesss.
M. Labrousse, sous-lieutenant, a eu lpaule perce dune
balle, mais a voulu rester au feu.
3e compagnie. M. Maillet, capitaine, a montr une grande
bravoure, a charg plusieurs fois coup de sabre la tte de la
compagnie.
432 NOTES
M. de Bellecote, lieutenant, bless grivement en avant du
plateau.

Grenadiers. MM. Vandercruyssen, capitaine, Merch, lieu-


tenant, et Sartrouville, sous-lieutenant ; la compagnie de grenadiers
quils ont maintenue dans le plus grand ordre a repouss lennemi
du plateau de Sidi-Hamed, dont il stait empar.
1re compagnie. M. Louit, capitaine, bless dun coup de
feu dans les reins, a repris le commandement de sa compagnie aprs
avoir t pans.
M. Raffins, lieutenant, a eu le bras perc dune balle ; il a
montr beaucoup de courage pendant toute laction.
Les sous-officiers et soldats qui ont t cits avec le plus
dloges pour ce mme combat, sont :
Guerre, adjudant sous-officier.
Grenadiers. Pourchet, sergent-major, bless dun coup de
feu la cuisse ; Perrot, sergent, bless la main, sous-officier plein
de courage ; Richon, caporal ; Martin, grenadier ; Corna et Estaille,
grenadiers, quoique blesss, sont rests leur compagnie.
1re compagnie. Passereau, sergent-major a command la
compagnie, les officiers tant blesss ; Legrin, sergent ; Fouet, ca-
poral ; Naninek, sest dgag de trois Kabales qui lavaient ter-
rass, et sest dfendu avec sa baonnette.
3e compagnie. Carlier, sergent-major ; Contant, sergent ;
Budet et Casse, fusiliers.
4e compagnie. Mazauric et Lelandais, sergents ; Cayro-
che, caporal, quoique bless, na voulu quitter son poste quaprs
avoir puis ses cartouches ; Baudet, fusilier.
Voltigeurs. Garnier, sergent ; Daligaud, sergent, bless,
connu depuis longtemps dans son rgiment pour plusieurs traits de
bravoure ; Dumont et Renier, voltigeurs.
59e de ligne. MM. Heraut, lieutenant la 5e compagnie,
1er bataillon ; Martel, lieutenant A la 5e compagnie, 2e bataillon ;
Clmendot, sous-lieutenant aux voltigeurs du 2e bataillon ; Briand,
sous-lieutenant la 5e compagnie du 2e bataillon, blesss en condui-
sant leur troupe lennemi.
NOTES 433
SERVICE DE SANT.
MM. Martinet, aide-major, Aullanier, sous-aide, ont donn des
soins fort empresss sur le terrain aux blesss de cette colonne.
Se sont particulirement distingus dans lattaque du mara-
bout de Gourayah :
Colonne de droite. MM. Peyssard, lieutenant au 2e ba-
taillon dinfanterie lgre dAfrique ; Fabre, capitaine au 59e de
ligne ; Allegro, marchal-des-logis, interprte au 10e rgiment de
chasseurs dAfrique ; Gauthier, caporal de grenadiers au 1er ba-
taillon du 59e ; Bodson, fourrier au mme rgiment ; Ros, tam-
bour, idem ; Grosheintz, grenadier, idem ; Lange, sergent, idem ;
Poulin, sergent, idem.
Degrometty, capitaine au 2e bataillon dinfanterie lgre
dAfrique ; Plombin, sergent-major, idem ; Delalesse, sergent au
mme corps, qui a tu de sa main deux Kabales et sest particu-
lirement distingu lattaque du marabout ; Peurieux, caporal,
idem ; Guillard, Dessin, Andriani et Lvque, chasseurs au mme
bataillon.
Le gnral commandant lexpdition de Bougie,
SIGN : TRZEL.
Par ordre du lieutenant-gnral commandant par
intrim,
Le colonel, sous-chef de ltat-major gnral,
DUVERGER

NOTE C.

La vrit sur la prtendue paix de Bougie(1).

Lincident du 27 mars 1834 navait dabord excit quune


puissante proccupation de curiosit. Bientt il eut pour premier r-
sultat le remplacement du colonel Duvivier ; depuis, il a exerc une
_______________
(1) Extrait de louvrage de M. le colonel dartillerie Lapne : Vingt-six
mois de sjour Bougie.
434 NOTES
influence marque sur tout ce qui est survenu Bougie : enfin, il est
la cause loigne, mais relle, de lassassinat commis seize mois
aprs, le 4 aot 1836, sur la propre personne de M. Salomon de
Musis, autre commandant-suprieur. Voici le rcit fidle de cette
srie dincidents ; les circonstances particulires lassassinat for-
meront un rcit part. Battues dans toutes les rencontres autour
de Bougie, les tribus commenaient se rendre des ides de rap-
prochement. M. Duvivier recevait quelques propositions ; mais les
progrs taient naturellement lents, et les esprances dune pacifi-
cation gnrale encore loignes. Parmi les tribus, celle des Beni-
Mimoun, au sud, occupant le littoral, tait mnager. Les nouvelles
relations au raient eu pour but, lavenir, de sauver les naufrags
franais qui, sans cette condition, seraient tombs, comme par le
pass, sous le fer des Kabales sur cette cte inhospitalire. La tribu
de Mezaya, louest, tait aussi lobjet de lattention particulire
de M. le colonel Duvivier. Pauvre, et pour ce motif belliqueuse,
elle se trouvait en outre la plus rapproche de nos avant-postes, et
pouvait, sans tre trop aperue, sy porter brusquement en suivant
la crte des hauteurs.
En accueillant ces propositions, et les communiquant M.
le comte dErlon, gouverneur-gnral, M. Duvivier lui annonait
que ce rapprochement avec les Mezaya et les Beni-Mimoun lavait
prcisment loign de traiter avec les tribus intermdiaires des
valles, plus riches, par suite rivales et ennemies des autres. Ainsi,
il avait nglig et regard comme nayant pas linfluence quon
voulait lui attribuer, Oulid-ou-Rabah, ce chef des Oulid-Flemzatz,
dans la valle de Messaoud, dj en scne, lui troisime, sous le
duc de Rovigo, plus tard dfenseur quivoque de Bougie au mo-
ment de loccupation, homme de tte et de courage dailleurs, et
qui, dans les rencontres plus rcentes, stait toujours plac au
premier rang de nos adversaires. Il avait, dit-on, sa solde ou du
moins sous son autorit immdiate, 100 ou 150 cavaliers. Ctait
le seul des cheikhs, ses rivaux, qui pt en runir autant la fois. La
crainte de reprsailles de cet homme vindicatif paralysait les dis-
positions des autres tribus. Ce motif donnait encore de lloigne-
ment au colonel Duvivier pour ce chef ennemi. Oulid-ou-Rabah,
NOTES 435
dans sa froce fiert de Kabale, projeta de tirer vengeance de ce
ddain.
Il sentendit cet effet avec son beau-frre Mdani, lun des
cinq Bougiotes qui avaient servi de guides aux Franais pour lex-
pdition, homme de conduite quivoque depuis, mais dont le sjour
tait autoris Bougie. Quoique suspect M. Duvivier et au gou-
verneur-gnral lui-mme, il avait obtenu lautorisation, pour son
commerce, de pntrer au sein des tribus des valles, et den rap-
porter la ville quelques denres. Mdani, repouss par lautorit
militaire dans ses efforts de rapprochement avec Oulid-ou-Rabah,
son affid, offrit ses services M. Lowasi, commissaire du roi. Ses
offres furent accueillies.
Tel tait ltat des choses au commencement de fvrier 1835.
De concert avec Mdani, M. Lowasi crit son chef, Alger, quun
trait est faisable avec Oulid-ou-Rabah, malgr les prventions ma-
nifestes jusque-l dans la mtropole contre ce Mdani. Son inter-
vention est accepte. On lui donne mystrieusement qualit pour
prsenter des propositions au Kabale, recevoir les siennes et les
remettre au commissaire du roi, charg simplement de les faire par-
venir Alger, aprs en avoir prvenu lautorit militaire de Bou-
gie, qui les ngociations devaient ultrieurement tre confies. Ce
rle subalterne ntait pas le but de M. le commissaire du roi ; il se
proposa de lennoblir.
Le 27 mars, jour fix pour lentrevue, profitant en effet dune
permission lgale de M. le colonel Duvivier, Mdani se dirige en
bateau vers le rivage, de lautre ct de la Summam, o fut bientt
aperu un groupe considrable de Kabales cheval. Tous les re-
gards et les lunettes taient tourns sur cette rive domine au loin
par la place. La surprise et la curiosit redoublrent, quand parut
bientt une deuxime embarcation portant le pavillon national,
o reluisaient quelques fusils, et monte par M. le commissaire
du roi, en personne. Cest de laveu du commandant suprieur, se
demandait-on ? car les lois sexpriment avec la dernire rigueur
contre quiconque communique avec lennemi sans un ordre crit
de lautorit militaire.
Quelques mots sont changs en langue dite franque, espce
436 NOTES
despagnol corrompu, entre Oulid-ou-Rabah, car ctait bien lui,
et le commissaire du roi, et le cadeau dune lunette dapproche est
fait par celui-ci, avec un -propos que le lecteur apprciera. Quel-
ques hommes du littoral de la tribu Beni-Mimoun, la premire,
avons-nous dit, en voie dalliance avec nous, tant survenus pour
sassurer de ce quil y avait craindre ou esprer de cette nou-
velle ngociation avec Oulid-ou-Rabah, leur ennemi, ce dernier
avait donn aux siens le signal de lattaque, sans plus sinquiter
du ngociateur franais. Celui-ci, du reste, avait excut dj une
prudente retraite, se jetant prcipitamment leau pour rejoindre
plus vite son bateau et gagner au large. Le rsultat du combat fut
nul, dautres prtendent trois ttes coupes et quatre prisonniers.
Les premires furent offertes en hommage, mais de loin, M. le
commissaire du roi, lequel, quoique des amis indulgents ou des
protecteurs chauds mal informs aient pu dire avec plus ou moins
dclat, se soucia peu daller en accepter la proprit en rappro-
chant les distances.
Cependant le colonel Duvivier, encore tranger tout ce qui
se passait, mais se rappelant toute lautorit que les rglements mi-
litaires remettaient entre ses mains dans lespce, donna lordre
au btiment stationnaire de faire courir sur les embarcations et de
retenir bord toutes les personnes quelles portaient jusqu plus
ample connaissance des faits. Deux partis se prsentaient alors :
considrer comme une lgret, une inconsquence, lacte rcent
de M. le commissaire du roi, recevoir ses raisons et les transmettre
au gouverneur ; ou bien se regardant comme seul investi du pou-
voir de confrer avec lennemi, et le code pnal, et les lois militai-
res la main, sarmer de toute leur rigueur contre un employ la
suite de larme, ou un individu quelconque qui, communiquant
sans ordre crit de lautorit suprieure avec lennemi, se rend ds
lors justiciable dun conseil de guerre. M. Duvivier se borna au
premier parti. Aprs avoir retenu M. Lowasi jusqu dix heures du
soir, il le laissa libre ; il lui permit mme daller en personne Al-
ger le surlendemain, produire ses raisons. En gnral, M. Duvivier,
tranger encore au vrai motif secret des dmarches de M. le com-
missaire du roi, qui, du reste, sut le cacher trs-habilement cette
NOTES 437
premire poque, mit la meilleure bonne foi dans celte affaire. Il
rsista, mme avec beaucoup de modration, aux principes oppo-
ss que manifestait ouvertement la garnison de Bougie, et laissa
M. Lowasi, se rendant Alger, lavantage de donner son rcit
la tournure la plus favorable de sa cause, et loccasion de flatter le
gouverneur de lespoir dune ngociation.
Le colonel Duvivier rendait cependant compte celui-ci de la
conduite inexplicable de M. le commissaire du roi. II ajoutait un fait
plus rcent et de haute importance : cest que le farouche Oulid-ou-
Rabah, jugeant sa vengeance contre les Beni-Mimoun incomplte,
stait prcipit le lendemain en force sur cette tribu rivale, et avait
brl ses villages. Le colonel exigeait la manifestation non quivo-
que dun blme lgard du commissaire du roi, sinon son propre
rappel immdiat.
La garnison tait dans une pnible attente du rsultat, quand
le 6 avril, tout--fait en dehors de la correspondance ordinaire, le
bateau vapeur le Brasier, est signal. On en voit successivement
sortir M. Lowasi et M. le colonel du gnie Lemercier. Le public ap-
prend bientt que cet officier-suprieur venait pour reprendre une
ngociation entame, disait-on, avec Oulid-ou-Rabah, et la condui-
re terme dans le plus bref dlai et tout prix.
Lentrevue avec le chef kabale eut lieu le 8, sur cette mme
rive de la Summam. Persistant dans ses motifs de rancune davoir
t ddaign par le commandant-suprieur de Bougie, dans le but
de faire alliance avec dautres tribus, ou plutt ayant reu sa le-
on et sy tenant, Oulid-ou-Rabah articula un refus positif de trai-
ter avec M. Duvivier. Le colonel Lemercier insista sur ce point
plu sieurs reprises, tmoignant au chef kabale la haute estime
du gouverneur-gnral pour cet officier, et le dsir positivement
exprim par le premier de voir Oulid-ou-Rabah changer de rsolu-
tion. Ce lui-ci persista dans ses vagues raisons de refus, ou plutt
nen donna aucune. Instruit de ces dispositions de lennemi, quil
avait jusque-l si loyalement combattu et toujours avec succs, et
la rigueur pouvant voir dans ce refus un motif trs-honorable pour
lui, le lieutenant-colonel Duvivier, voulant viter dtre un obstacle
ces ngociations, formula dans les termes les plus prcis, M. le
438 NOTES
comte dErlon, gouverneur, sa demande de rappel de commandant
suprieur de Bougie. Cette pice partit avec le bateau vapeur le 8,
minuit. Le 11, deux heures, le mme btiment rentrait au port ;
on apprit de suite que M. Lemercier tait commandant titulaire.
Les ngociations reprirent alors leur activit, conduites ex-
clusivement par cet officier-suprieur. Une autre entrevue eut lieu a
lembouchure de la rivire, sur le mme terrain que le 27, non sans
de grands risques, mme cause du mouvement des vagues qui
faillirent engloutir, diverses reprises, le diplomate franais et les
gens de sa suite.
Profitant de la crainte que nos armes, depuis les dernires ren-
contres, avaient imprime aux tribus, le dessein de M. Duvivier
tait de les forcer toutes composition, mais en faisant entrer le
temps comme lment indispensable dans une pacification aussi
difficile. Les circonstances nont pas permis dadmettre ce dlai ;
il sest agi dobtenir sans retard, et tout prix, une forme de trait
avec le chef suppos le plus influent de la valle de Messaoud, pour
rpondre sur-le-champ aux exigences des chambres, dans le but de
restreindre loccupation de Bougie et par suite, la dfense ; ou en
admettant labandon prochain, dy procder sans trop dobstacles ni
de dangers. Voici, au demeurant, ce qui fut appel un trait de paix.
La suite, loin de sanctionner les rsultats et les mesures adoptes,
na que trop justifi les prvisions de M. Duvivier, niant linfluence
dOulid-ou-Rabah, pour conduire terme la pacification dsire.

TRAIT DE PAIX

Entre Son Excellence le Gouverneur-Gnral dAlger et de ses dpen-


dances, et lhonor, le vertueux scheik Sad-Oulid-ou-Rabah.

Le colonel du gnie Lemercier, directeur des fortifications,


porteur de pleins pouvoirs du gouverneur-gnral, et le scheik
Sad-Oulid-ou-Rabah, sont convenus de ce qui suit :
Art. 1er. A dater du jour de la signature du prsent trait,
toute hostilit cessera entre les Franais et les tribus kabales (le
NOTES 439
nom de ces tribus manque dans la pice que jai sous les yeux, pr-
somption dj bien forte quOulid-ou-Rabah nosait sengager ou
tait de mauvaise foi) qui obissent au scheik Oulid-ou-Rabah. Les
deux parties contractantes sobligent maintenir, par tout ce qui est
en leur pouvoir, la paix la plus durable sur ce pays, trop longtemps
teint du sang des chrtiens et des musulmans.
Art. 2. Les troupes franaises continueront occuper Bou-
gie, tous ses forts, tous ses postes extrieurs, ainsi que tout le terri-
toire qui dpend de la ville et qui comprend toute la plaine jusqu
lOued-bou-Messaoud (rivire Summam). Cette partie de la plaine
contient des marais malfaisants, quil faut absolument desscher
pour le bien de tous, et quon ne peut couler que dans la grande
rivire dont sagit.
ART. 3. Le gouvernement franais, pour prouver combien
il est confiant dans les dispositions pacifiques des tribus du scheik
Sad-Oulid-ou-Rabah dclare que tous les musulmans des tribus
amies qui voudront habiter la ville de Bougie pourront sy tablir
en toute sret. Leur religion sera protge et respecte.
ART. 4. Les Kabales, et en gnral tous les musulmans,
pourront entrer et circuler librement dans la ville. Les marchs leur
seront ouverts, et protection leur sera donne pour la vente des den-
res, des bestiaux et de tout ce quils apporteront.
ART. 5. Le consul-ngociant dsign par le scheik Sad,
autoris par le gouverneur-gnral, rsidera Bougie. II sera charg
de rgler avec lautorit franaise toutes les discussions commer-
ciales des Kabales avec les sujets du gouvernement franais, et en
gnral avec tous les Europens.
ART. 6. Le prsent trait sera excut de suite, en vertu
des pleins pouvoirs dont M. le colonel du gnie Lemercier est por-
teur. Ce trait sera cependant envoy au gouverneur-gnral, pour
tre ratifi par lui.
Fait en double expdition, Bougie, le 9 avril 1835.

ARTICLE SUPPLMENTAIRE. Si quelques tribus rcalci-


trantes continuent faire la guerre, le scheik Oulid-ou-Rabah sengage
se joindre aux Franais pour les soumettre, et rciproquement.
440 NOTES
Examinons rapidement comment le trait a t excut, et
ce qui en est rellement rsult. Le 24 avril, douze jours pei-
ne aprs les accords passs, les Beni-Aidek, tribu loigne, mais
de la valle mme du Messaoud, se prsentent hostiles devant
Bougie, et tiraillent toute la journe contre les ouvrages. Oulid-
ou-Rabah, contrairement larticle supplmentaire du trait, ne
parat point. Notre confiance presque ingnue jusquau ridicule
sur sa coopration et sa prsence sur les derrires de lennemi, se
prolonge jusquau soir, et entache mme dune faiblesse marque
la sortie faite enfin par la garnison contre ces agresseurs inatten-
dus. Oulid-ou-Rabah a donn passage aux provocateurs au retour
de lexpdition. Il dit bien quil leur a pris leurs chevaux et leurs
armes ; mais il ajoute quil les leur a rendus la prire des grands
et des marabouts. Deux jours aprs, le dimanche 26, trois soldats,
descendus sans armes du Gouraya sur la plage en arrire du fort,
au nord, sont assassins et horriblement mutils par les Mezaya ;
il est vrai que cette tribu est oppose la paix et proteste ainsi
sa manire contre la transaction du 9 avril. Prenant got aux ca-
deaux reus, largent touch (3,000 francs), Oulid-ou-Rabah,
dans une correspondance suivie, incessante, avec M. Lemercier,
plus tard avec M. Girod, revient volontiers sur cet article ; mais
il lude la vraie solution de la question, louverture du march de
Bougie, ide que caressait beaucoup M. Lemercier. Toute cette
correspondance rvle cupidit dabord, surtout insuffisance de
pouvoir, ensuite duplicit et projet bien arrt de compromettre
les Franais lgard des Beni-Mimoun et des Mezaya, rivaux
dclars dOulid-ou-Rabah, et dexploiter habilement notre inter-
vention contre ces tribus. Voici les principaux passages de cette
correspondance :
Du 21 avril 1835. Je rtablirai la paix, la concorde et la
tranquillit dans les tribus, et par sa faveur et sa grce, Dieu oprera
une rconciliation gnrale.... Je ne le ferai pas mentir (Mdani).
Je suis avec vous. Nous avons vu beaucoup de monde au sujet de
la paix, et il nexiste bientt plus rien entre nous qui puisse tre
contraire nos intrts et ce qui a t conclu... Plus bas cepen-
dant, par P. S : il ne vous reste maintenant autre chose faire qu
NOTES 441
frapper un grand coup sur les Mezaya et les Beni-Mimoun. Ils ne
veulent pas accepter la paix et la tranquillit. Je vous le rpte,
frappez un grand coup ; cest le seul moyen de les faire entrer sous
votre domination et sous la ntre. Dieu vous aidera dans cette en-
treprise, ainsi que nous.
Plus tard, le chef kabale change de langage et dclare positi-
vement son impuissance de crdit : Toutes les tribus se sont sou-
leves contre moi cause de vous, et mont dit : Comment ! vous
avez pu avoir une entrevue avec le gnral et tablir des confren-
ces avec toi ? Vous lui avez aussi promis douvrir le march ? Je
leur ai rpondu : Par Dieu trs-haut, je lui ai donn ma parole ; et
par le Tout-Puissant, je ne reviendrai pas sur ce que jai promis, et
jtablirai un march chez eux, que vous y consentiez ou que vous
ny consentiez pas. Nous sommes, ai-je ajout, des Kabales, et par
consquent gens de parole et dhonneur ; quand nous nous sommes
engags faire une chose, il ne nous reste plus qu lexcuter.
Je pacifierai les tribus, elles retourneront sous mon autorit,
et elles iront chez vous au march. Elles se soumettront mes or-
dres..................................................................................................
Si vous voulez me donner de largent pour que je le distri-
bue aux tribus, rendez-moi rponse par le porteur du prsent, ou
bien envoyez-moi vos soldats et vos cavaliers.
Envoyez-moi trois cafetires pour faire le caf.
P. S. Envoyez-moi aussi une mdecine pour les yeux.
P. S. Envoyez-moi une mdecine pour fortifier.
P. S. Envoyez-moi du sucre, du papier et de la cire cache-
ter les lettres ; car, lorsque je vous cris, je nai rien pour cacheter
mes lettres .....................................................................................

NOTE D.

vnements militaires devant Bougie.


(Du 7 au 19 novembre 1835.)

La position de la Tour, improprement appele le Moulin de


Dmous, se dessine louest de Bougie. Elle domine la petite plaine
442 NOTES
qui stend au pied de la place, et forme aussi lentre des monta-
gnes de Mezaya. Ainsi, la tribu kabale de ce nom, la plus froce et
la plus hostile aux Franais, pouvait se porter la Tour sans obstacle
et presque sans tre aperue, et de l pier tous nos mouvements, lire
en quelque sorte dans lintrieur de Bougie, et compter jusquaux ar-
rivages par mer. La position de Dmous, et sa tour, formaient donc
le pivot des oprations des Kabales devant Bougie. Ctait la fois
un point offensif et dfensif, une vraie citadelle, une sorte de quar-
tier-gnral des tribus. lev de 144 mtres au-dessus du niveau de
la plaine, ce donjon du moyen-ge, nagure vue sinistre, est une
demi-lieue de la ville en suivant les pentes de la montagne.
Loccupation du mamelon de Dmous, et lutilit dun tablis-
sement la Tour, avaient frapp tous les commandants-suprieurs
qui staient succd dans Bougie. Diffrents motifs et une tude
imparfaite du terrain, bientt le dfaut davenir et les projets daban-
don, et lventualit de cette conqute, avaient fait abandonner cette
entreprise ou ajourner son excution. En acceptant le commande-
ment suprieur de Bougie aux conditions dune garnison qui, long-
temps forte de plus de 3,000 hommes, devait tre rduite au chiffre
de 1,200 baonnettes valides et de 300 hommes darmes spciales, M.
le lieutenant-colonel du 63e, de Larochette, nouvellement nomm,
embrassa toutes les difficults de sa position et soccupa aussitt de
lamliorer. Ainsi, enlever et occuper Dmous, ctait ter linstant
aux Kabales leur centre doprations, et couper ds lors court tout
rassemblement hostile ou projet agressif. La garnison y gagnait donc
de la sret et du calme, et devait borner son service intrieur dans la
place de simples postes de police et de discipline.
Lexcution du projet fut soumise M. le marchal Clauzel,
gouverneur-gnral, qui stait rendu en personne Bougie bord
du bateau vapeur le Styx, le 28 octobre. Une attaque assez s-
rieuse dont il fut tmoin, ce jour-l mme, de la part dun millier
dArabes groups autour de Dmous et dans les rochers infrieurs,
prouva au marchal toute lopportunit de loccupation du mou-
lin : il donna donc qualit entire au commandant-suprieur pour la
pousser rapidement terme.
Cette opration ntait pas sans de grandes difficults. Toute
NOTES 443
la force dagression des tribus, surtout des Mezaya, tait l : la dtrui-
re tait les frapper au cur. Ainsi la lutte, pour nous disputer la pos-
session de Dmous, pouvait tre longue et meurtrire, le travail lent,
pnible, contrari par le temps, interrompu par les attaques. Dun
autre ct, le temps pressait ; il tait beau encore ; lhiver approchait.
De grands travaux taient excuter ; ils exigeaient du calme et tous
les bras disponibles : il y avait donc urgence et opportunit dans ce-
lui qui nous occupe. Mais leffectif de la garnison combattante, bien
loin du chiffre voulu, comptait peine 6 ou 700 hommes, et encore
les rangs ne montraient que des malades et convalescents. Les com-
pagnies taient presque sans officiers ; le petit nombre des prsents
sortait des hpitaux et tait peine valide. Il fallait de la part de ceux-
ci en particulier, de tous en gnral, patience, dvouement, courage :
ces sentiments nont pas un instant failli.
Le 7 novembre, avant le jour, la compagnie de zouaves et cent
hommes du 13e de ligne, savancent en silence et occupent la po-
sition de Dmous. Lennemi ne paraissant pas encore, les premiers
poussent jusquau village de Darnassar. Bientt cette avant-garde
se replie en arrire sur celui de Zeytoun, sappuyant sur le reste
de la colonne. Celle-ci, compose des hommes disponibles du 2e
lger dAfrique et du 1er bataillon du 13e de ligne, plus une demi-
batterie de montagne, arrivait alors sur le terrain. Les travailleurs
du gnie, les corves, les transports chargs de matriaux quon ne
pouvait avoir sur place, gagnaient aussi le moulin et se mettaient
immdiatement louvrage.
Cependant les Mezaya surpris, mais prompts se runir cer-
tains cris de convention, taient en face de nous. Les tirailleurs zoua-
ves, ceux du 2e bataillon lger dAfrique et du 13e de ligne, soutenus
par des fusils de rempart et deux obusiers qui ont eu mme loccasion
de tirer mitraille, gardaient avec vigueur la position. Ils forcrent
la fin lennemi abandonner la sienne ainsi que les villages de
Zeytoun et de Darnassar. En mme temps, une charge dirige par le
capitaine Gainier de Rougemont la tte de cinquante-huit chasseurs
du 3e dAfrique, reste de lescadron, culbutait dans la plaine les cava-
liers ennemis, et le sous-lieutenant Capdepont tuait de sa main, dans
la mle, un scheick revtu de luniforme dun zouave dserteur.
444 NOTES
Les travaux, au moulin proprement dit, taient conduits dans
lintervalle avec la plus grande activit par le capitaine chef du g-
nie Charron. Les brches de la tour se rparaient dans la journe.
Louvrage, muni dabord dune porte solide, tait coiff du premier
tage dun blockhaus, et recevait le soir une garnison dun officier
et 30 hommes du 2e bataillon dAfrique. Ces divers succs taient
dun heureux augure pour le reste des oprations. Lennemi comp-
tait au moins 10 tus et 30 blesss. Nos pertes se bornaient deux
hommes tus ou blesss mortellement, et six lgrement atteints.
Le 8, lennemi dj pouvant par la russite de nos projets
et les dmonstrations de la veille, navait mme pas os, contre les
prvisions dun grand nombre, attaquer la tour dans la nuit, ni mme
sen approcher. La belle position de Darnassar tait abandonne ds
le matin, et nos avant-postes purent sy tablir linstant. Des obus
allrent mme fouiller celle de Tarmina qui lui fait face, et ce vil-
lage fut sous nos yeux abandonn par ses habitants qui ny sont plus
rentrs depuis quen petit nombre. Notre ligne acqurait ds lors
plus de sret pour bien couvrir les travaux. A la droite, au-dessus
de Darnassar, nos tirailleurs prtaient secours, le long des pentes du
Gouraya, ceux que lofficier qui commandait ce poste, lev de
671 mtres, avait ports en avant, de rocher en rocher, de position
en position. La gauche, comme la veille, sappuyait la plaine.
Autour de loasis de ce nom eut lieu, vers 10 heures, une nou-
velle et brillante charge. 80 cavaliers dOulid-Rabah taient deux
fois attaqus et culbuts par nos 58 chasseurs. Dans la mle qui fut
vive et prolonge, le scheick des Arabes, le marabout Amezayen,
est bless de deux coups de sabre par le sous-lieutenant de Vernon
qui, lui-mme, reoit de celui-ci un coup de crosse de fusil sur la
tte. Les Arabes se retirent en dsordre sur leur infanterie derrire
un ravin suspect qui les met labri. Ils ont d avoir 4 hommes tus
et au moins 20 blesss. Cette brillante opration, soutenue par 50
hommes du 13e et un obusier de montagne le fut aussi, ainsi que
la rencontre de la veille, par le canon du brick de ltat le Liamone
(capitaine Segrettier), emboss dans les brisants, dont les boulets
de 18 sillonnaient au loin la plaine.
Le succs des deux journes prcdentes rendit celle du 9 trs
calme. La position de la veille fut occupe sans obstacle, et les travaux
NOTES 445
Dmons pousss avec le mme ordre et la mme activit. Dj les
fronts du fort destin entourer lancienne tour, lequel devait bien-
tt prendre le nom du fort Clauzel, se dessinait sur le sol, et laissait
prvoir la forme et limportance future de louvrage. Une recon-
naissance pousse la gauche en avant de loasis, au pied du col
en face, faillit coter cher la garnison. Le commandant-suprieur
et quelques officiers qui laccompagnaient stant rapprochs de la
rivire Summam, une dcharge fut faite bonne distance de lautre
rive. Le colonel Larochette fut seul atteint dune balle au bas des
reins, mais sa blessure heureusement se trouva lgre.
La coalition stait forme : trois jours sont le dlai ordinaire.
Les Mezaya occupaient Darnassar le 10 au matin. Il fut question de
les en dloger sur-le-champ. Le chef de bataillon du 2e lger dAfri-
que (M. Salomon de Musis) et le commandant de lartillerie (le chef
descadron Lapne) se concertrent pour cet objet. Lopration fut
brillamment excutive par le capitaine Davire avec la 5e compa-
gnie des zouaves, et le dtachement du sous-lieutenant Lelivre, du
2e bataillon lger, soutenu par les rserves de ce bataillon. Notre
brave infanterie se prcipite sur le village de Darnassar, baonnette
croise ; lennemi en est chass ; les obus acclrent sa retraite. Ces
projectiles pour suivent les Kabales sur tous les points de la crte
des hauteurs o ils essaient de paratre et de se prolonger. La posi-
tion nous reste, chose remarquable, sans aucune perte, et la ligne,
ainsi balaye, est immdiatement occupe comme la veille.
Les avant-postes restent calmes jusqu dix heures. Tout--
coup les Mezaya sont aperus dbouchant de Tarmina, tandis que
des cavaliers et de linfanterie descendent du col en face de loasis,
et, gagnant le marabout du march lextrmit de la plaine, se r-
pandent dans celle-ci vers la gauche de nos positions. Le capitaine
Davire reoit ordre de se porter sur cette gauche en observation ;
un obusier de montagne y est pareillement dirig. Cet officier ne
devait point sengager, mais attendre le moment opportun. Par le
mme ordre, une seconde colonne forme du bataillon du 13e, des
58 chasseurs et dun obusier, en tout 250 hommes aux ordres du
commandant Sanson du 13e, part de la ville et gagne loasis. Celui-ci
devait, suivant loccasion, observer, tourner ou attaquer les Kabales
446 NOTES
sil se portaient sur les zouaves, en calculant bien la distance que
la position ne rend pas moindre de 1,800 mtres entre ces derniers
et loasis.
Larrive de celle colonne loasis sert de signal. Les zouaves
abordent les Mezaya avec la plus grande intrpidit. Ceux-ci recu-
lent, tourbillonnent, et poussant des hurlements affreux, remontent
les contreforts. Les zouaves sexcitent, savancent : lavantage est
dcid ; rien ne leur rsiste. Cependant des rassemblements nom-
breux forms sur le col gagnent bientt les tages infrieurs, occu-
pent la colonne de loasis et la dtournent de lobjet de sa mission.
Le commandant de cette colonne prend aussitt ses mesures pour
empcher la jonction de ce nouvel ennemi avec les cavaliers du
marabout. Il organise sa ligne de tirailleurs et fait mettre la pice
en batterie. Ces premiers instants passs, la marche de flanc vers
le marabout pour occuper les cavaliers arabes, ou une prompte ir-
ruption sur leurs derrires, ne parurent au commandant Sanson,
cause de la grande distance, ni prudentes ni faciles. Les cavaliers,
au nombre de 100 runis au marabout, aperoivent ces derniers
poussant alors vivement les Mezaya. Voyant dailleurs la colonne
de loasis engage pour le moment devant le col, ils devinent quil
ny a pas pour eux un instant perdre. Ils slancent donc bride
abattue sur les zouaves. A cette brusque diversion annonce par
des cris forcens, les Mezaya en fuite se retournent. Bientt ils sont
soutenus par une nue des leurs, surgissant de toute part pour vo-
ler la mle, Celle-ci tait affreuse. Les zouaves se dfendent en
dsesprs et font des prodiges ; mais ils ne sont que 65, savoir :
21 franais, 26 indignes et 18 auxiliaires, contre au moins 1,500
assaillants, dont 500 les cernent et les pressent. Forcs de se replier,
ils le font toujours en combattant, et passant avec audace travers
les cavaliers, viennent se reformer en arrire sous la protection de
lobusier et dune rserve. Avec les prcautions ncessaires pour
viter, dans cette horrible mle, datteindre les ntres, la bouche
feu tira bien, et les obus augmentrent les pertes prouves par les
Kabales dans cette sanglante rencontre.
Ce mmorable combat tait fini trois heures ; les braves zouaves
reurent lordre de rentrer Bougie, ainsi que la colonne de loasis.
NOTES 447
Les premiers ayant reu des cartouches demandaient avec instance
de remarcher lennemi. Mais les deux officiers et le sergent-major
taient grivement blesss (celui-ci est mort depuis). Neuf hom-
mes restaient morts sur le terrain. Blesss pour la plupart mortel-
lement, les froces Kabales les avaient achevs. Quant ceux-ci,
ils neurent pas moins de 30 hommes tus et autant de blesss. Se
tenant, pour la journe, satisfaits de la leon, ils passrent le reste
du temps enlever les morts, suivant leur usage. Cela fait, les ca-
valiers gagnrent la route du col, et les Mezaya disparurent derrire
les hauteurs.
La ligne de la veille en face de Tarmina fut occupe le 11 sans
obstacle, et rien devant nous nindiquait la nouvelle et singulire
lutte qui allait sengager. Le commandant-suprieur stait port
avec le 2e bataillon lger dAfrique, 205 hommes en tout, et un
obusier de montagne, au lieu o avaient si vaillamment combattu
les zouaves. Son dessein tait de faire donner la spulture aux morts
au nombre de neuf. Il soccupait de ce pieux devoir, et la fosse tait
peine creuse par les sapeurs du gnie, que des groupes consid-
rables de Kabales, hommes pied et cavaliers, se montrrent de
tous cts. Le nombre dpassait les runions les plus compltes.
Nul doute que la guerre sainte net t plus fortement proclame
que jamais, et que ce grand rassemblement que lon a su plus tard
tre de 3,950 fantassins et 320 cavaliers, nen ft le rsultat. Toute
cette masse venait sans doute pour couper la tte aux neuf zouaves
tus la veille, et faire une terrible distribution chaque tribu de
leurs membres dpecs. Sans se douter peut-tre de la prsence de
nos baonnettes sur ce terrain ensanglant, les Kabales sy diri-
grent rapidement et allrent donner contre le 2e bataillon lger :
cette imprudence ou celle audace devait leur coter cher.
Linhumation termine, les sapeurs du gnie et le bataillon re-
oivent lordre du commandant-suprieur de se replier de ce terrain,
ravin et coup de broussailles, pour gagner un des contreforts
droite, formant la gauche de la position des avant-postes de Darnas-
sar. Le bataillon, aprs avoir excut avec un grand calme des feux
de chausse pour arrter lennemi, et prendre le temps de dgager
et rallier ses dtachements, sachemine vers la hauteur indique.
448 NOTES
Lobusier attach cette colonne y tait dj rendu et entrait en
action. Un deuxime obusier conduit de la droite par le chef des-
cadron dartillerie en personne, stait port rapidement sur ltage
infrieur du contrefort de gauche, et soutenu bientt par une section
du 2e bataillon, put bien garder sa position, qui se trouvait prcis-
ment prendre lennemi en flanc.
Arriv au lieu indiqu, le 2e bataillon sy tait mass en co-
lonne serre par peloton, et l, labri des coups de fusils, formait
barrire aux cavaliers kabales. A sa droite, tait une rserve poste
dans une masure ruine qui soutenait en mme temps le premier
obusier. Le deuxime, grce sa position avance sur ltage inf-
rieur, se trouvait flanquer juste notre arrire-garde. Celle-ci com-
mande par le capitaine Nipert, second des lieutenants Bucheron
et Magnen et du sergent-major des sapeurs Loisy, tait alors vive-
ment presse, attaque corps corps, saisie par les vtements et les
gibernes par une nue de Kabales, cavaliers et fantassins, poussant
des hurlements affreux. Au loin sentendaient des voix de femmes
les excitant au combat ; tandis que dautres Arabes non arms, mais
prenant part laction et poussant les mmes hurlements, faisaient
pleuvoir sur les rangs du deuxime bataillon placs leur vue une
grle de pierres. Une musique barbare de cornemuses augmentait
le caractre sauvage de celte attaque frntique. Ctait une mle
de Sarrazins au moyen-ge, extraordinaire par sa nouveaut et ses
bizarres circonstances.
Cependant les assaillants poursuivaient leur marche avec la
plus grande dtermination, prenant la retraite sage et calcule du 2e
bataillon lger pour un abandon rel du champ de bataille. Les cava-
liers poussant leurs chevaux et gravissant lescarpement, faisaient
reluire leurs yatagans presque au dos des pelotons darrire-garde
du capitaine Nipert, et avec de tels forcens la moindre hsitation
et pu entraner une dfaite. Le moment paraissait donc opportun,
la distance voulue, la position excellente au deuxime obusier pour
agir avec de la mitraille. Leffet des premiers coups sur les cavaliers
ennemis qui se prsentaient exactement cette dcharge suivant la
longueur de leurs chevaux, fut radical ; ils sarrtent court ; les pelo-
tons darrire-garde font alors face en arrire et par un mouvement
NOTES 449
lectrique, se prcipitent en avant sur les Kabyles, baonnette croi-
se. Ceux-ci sont pousss avec la plus grande vigueur jusquaux
ravins infrieurs. Lartillerie poursuit ses effets, dcisifs, tant que
les Kabyles sont porte de la mitraille ; les obus et les balles de
rem part, combins avec les feux des tirailleurs du 2e bataillon,
continuent et font le reste, jusqu ce que les Arabes, entirement
en dsordre, se soient ports hors de distance.
Rebuts sur ce point, et ne voyant nulle possibilit dentamer
la ligne daucun ct, grce aux dispositions prises par le capitaine
chef du gnie Dmous, o les travailleurs avaient vol aux ar-
mes, la prsence de nos 58 chasseurs qui, en bataille sur un rang
au bas des travaux, les protgeaient, lordre qui rgnait aussi sur
loin le reste de la ligne de dfense, les Kabyles, longtemps errants
et dconcerts, commencrent la fin leur retraite, que vint accl-
rer une pluie qui tomba dans la soire. Tout disparut hors quelques
piquets loigns attendant notre dpart de la position pour en lever
les morts et les blesss, que leur dfaite du matin les avaient forcs
de laisser. Le nombre sen levait au moins 150, et chose incroya-
ble aprs un combat aussi acharn, nous nemes que deux tus et
neuf blesss.
Le temps continuant tre mauvais le 12, la journe fut
consacre au repos ; du 13 au 19, les Kabyles dcourags par leurs
pertes surtout dans les actions des 10 et 11, nont paru quisol-
ment et en petit nombre. Ces pertes, du propre aveu de lennemi,
dans les cinq affaires, taient de 100 hommes tus et 200 blesss ;
les ntres se bornaient 13 hommes morts et 33 blesss. Ce calme
a permis de pousser les travaux de Dmous avec la plus grande
activit : outre la restauration complte o lon trouve le logement
de lofficier ; au-dessus, un premier tage de blockhaus; dans le
bas, le magasin poudre et une citerne; le fort Clausel, de forme
bastionne et en maonnerie, a un pourtour de 210 mtres ; il peut
runir en tout 100 dfenseurs avec tous les accessoires qui consti-
tuent un casernement complet. Arm de lartillerie suffisante et
approvisionn de suite, ce fort a pu prendre, linstant, dans le
nouveau systme dfensif de Bougie, la part que lui attribuent son
importance et sa position.
450 NOTES
Telle a t, pendant douze jours, la tache pnible mais glo-
rieuse, impose la faible garnison de Bougie ; elle la remplie
avec zle, activit et courage. Charg de lourds fardeaux, arm tour
tour dun outil ou dun fusil, le soldat a fait gaiement ce quon
a exig de lui ; les rencontres avec les Kabyles ont servi de passe
temps et jet une varit envie au milieu des travaux. Des traits de
dtermination et d-propos, dans tous les grades, ont t recueillis
et mis lordre du jour ; celle bonne tradition ne sera point per-
due. Quant aux rsultats qui suivront lexcution de ces importants
travaux, ce qui prcde les fait suffisamment pressentir ; dj les
efforts infructueux faits par les Kabyles les 28, 29 et 30 novembre,
contre le fort Clauzel, dfendu par le capitaine du gnie Frossard,
sont venus justifier pleinement les mesures prises. On est donc en-
fin matre autour de Bougie, en attendant que des coups encore plus
srs soient frapps dans lintrieur mme des tribus.

(Sentinelle de lArme.)

NOTE E.

Circonstances qui ont provoqu et suivi lassassinat du comman-


dant-suprieur de Bougie(1).

La catastrophe qui fait lobjet de ce qui va suivre, lissue


dune confrence au premier aspect si pacifique, prsente, sans
contre dit, le dnouement le plus extraordinaire depuis loccupation
du lAfrique. Nous en exposerons les motifs prsums, les apprts
et les horribles dtails. M. Salomon exerait un commandement
important ; sur sa personne et ses actes reposait une grande respon-
sabilit ; il est mort, lhistoire doit commencer pour lui.
Lobtention dun nouveau grade tait lobjet constant de la
proccupation de cet officier-suprieur ; il y dirigeait ses ides, ses
vues et ses dmarches les plus actives. Chef de bataillon de la rvo-
lution de Juillet, nomm par le gnral Lamarque, Bordeaux, o
_______________
(1) Extrait de louvrage de M. le colonel Lapne ; Vingt-six mois de sjour Bougie.
NOTES 451
il tait employ comme officier du corps royal dtat-major, le
commandant Salomon, pour jouir de son nouveau grade, avait d
attendre le terme lgal de quatre ans de capitaine. Ce prcdent
chatouillait son amour-propre ; il aimait calculer lavenir daprs
le pass. Toutefois, une prvention dfavorable lentourait encore ;
elle tait relative la malheureuse rencontre de la Rassauta , proche
la Maison-Carre, Alger, le 23 mai 1832. Arriv Bougie, le 18
janvier 1834, aprs que son bataillon y fut tout runi, M. Salomon
saisit avec avidit la premire occasion de se distinguer. Le colonel
Duvivier la lui offrit le 5 mars suivant, la retraite de Klaina. Le
premier chargea donc avec lescadron de chasseurs, quoique ce ne
ft pas l sa place ; il eut un cheval tu sous lui. Ce trait lui valut
la croix dofficier. Mais des passages poignants relatifs ce mode
de rhabilitation, consigns dans la correspondance officielle, et
des renseignements le concernant, taient tombs sous ses yeux
pendant son commandement suprieur. Cela devait mal le rassurer
sur sa fortune militaire future. Il nignorait pas mme que le choix
quon avait fait de lui pour son nouveau poste Bougie, ntait d
qu ses instantes dmarches faire va loir ses titres, son ancien-
net, ce quil appelait ses droits, son bataillon tant en effet la seule
troupe dinfanterie attache la place.
Dans sa proccupation de dtruire les prventions, rchauffer
le zle de ses protecteurs, entraner le suffrage de lautorit militaire
suprieure dAlger et du ministre, il tait incompltement rassur
sur le compte-rendu des oprations du mois de juin prcdent, bien
diriges cependant et brillantes pour la garnison. Il voulut se signa-
ler par un service plus relev, plus clatant ; il essaya de la diplo-
matie avec les Kabales. Il exhuma avec apparat ses entrevues tant
discrdites depuis un an des Oulid-ou-Rabah, non sans escorte de
prvenances et de cadeaux. Quoique spectateur, depuis 18 mois, de
ridicules mcomptes sur cette matire, les ayant reconnus, en ayant
ri le premier, ainsi que des largesses de certains de ses prdces-
seurs, lui-mme cdait compltement cette manie. Enfin, il avait
mis des chefs Kabales sur le pied de lui crire dans les termes que
voici : Flamar-Blir au commandant-suprieur de Bougie. Je
vous cris pour que vous sachiez que pour la paix et le commerce,
452 NOTES
je vous avais demand du calicot, plusieurs pains de sucre, et vous
ne mavez rien envoy. Si vous menvoyez tout ce que je rclame,
jaurai quelque chose vous dire. Si, au contraire, vous ne men-
voyez rien, vous tes chez vous et moi je suis chez moi. Tous les
scheiks de la tribu sont venus vers moi pour me demander les ca-
deaux que je vous avais pri de menvoyer. Salut .
Quel tait le second acteur du drame dont il sagit ? Ce mme
Mohammed-Amzian, frre du dfunt Oulid-ou-Rabah, nayant ni
la connaissance des affaires, ni le crdit, je nose dire la loyaut
de son frre. Les traits de cet homme sont farouches, ses mani-
res ignobles. Il nest pas dpourvu dune grossire finesse ; mais
ce quil est surtout, cest fourbe et mfiant. Le vol, le brigandage,
servent ce chef kabale de passe-temps, mme parmi les siens,
et il nest pas moins craint que msestim. Descendant dune fa-
mille de prtendus marabouts, espce de marabout lui-mme, ce
caractre devait lui inspirer une haine sauvage contre les Franais,
et quelques ides obscures de nationalit, fort altres du reste par
lappt des cadeaux et de largent. M. Salomon lavait entendu se
plaindre ; avec assez damertume, de la mort du marabout tu le 6
juin, le quel, suivant Amzian, tait un personnage de haute distinc-
tion ; son ami, son hte, son naya ; et ces reproches dans la bouche
dun Kabale, pour celui qui connat le fanatisme de lunion chez
certains peuples non civiliss, ntaient point sans une grande por-
te. M. Salomon nignorait pas non plus que le bey de Constantine,
menac dans sa puissance depuis la nomination du commandant
Yussuf-Mameluck ce titre, toute prmature qutait celle-ci, ca-
ressait les Kabales, et pour les rattacher sa cause, annonait un
grand effort de la Porte dans le but prtendu de dlivrer lAfrique de
la prsence des Franais. Ce bey reconnut Amzian comme scheik
Sad au dcs de son frre, et lui envoya une espce dinvestiture et
des cadeaux. Celui devait donc guetter loccasion de tmoigner sa
reconnaissance sa manire par quelque acte dclat. Enfin, Am-
zian avait brutalement souri quand M. Salomon lui reprocha, dans
une premire entrevue, le 18 juin 1836, ses tentatives du 22 mai
prcdent contre nos bufs, pendant une espce de trve ; et le pre-
mier ne semblait regretter que la non russite.
NOTES 453
Aprs cette entrevue du 18 juin, o des cadeaux avaient t
largement distribus, Amzian, comme preuve de sa prtendue sin-
crit, ou plutt pour endormir la prvoyance et pousser plus s-
rement excution son infme projet, avait fait envoyer par son
neveu, le jeune scheik, fils du dfunt Rabah, quatorze bufs Bou-
gie. Malgr cette dmarche pacifique du scheik Sad, le comman-
dant Salomon ntait pas encore sa dupe ; car il le signalait comme
un fourbe renforc au lieutenant-gnral, gouverneur par intrim,
dans un rapport officiel du 31 juillet. Et cependant le 16 juillet, le
commandant Salomon demande cet homme une nouvelle entre-
vue. Voici la lettre. Je te fais savoir pour le bien, si Dieu le veut,
que je dsire te voir et te parler lundi quatre heures du soir, sur
les bords de la mer, la petite rivire. Amne ton frre (ou neveu)
Ou-Rabah, et nous ferons des choses agrables tout le monde, si
Dieu le veut.
Cette dmarche imprudente, fatale, tait encore une faute
politique. Dun ct elle augmentait, dans lesprit dAmzian, lin-
fluence quil navait pas ; de lautre, elle lui fournissait le moyen
de mrir et darrter un infernal projet, sr que loccasion de le
conduire terme ne pouvait pas lui manquer. Il prend quinze jours
pour y rflchir. Il se rend chez les Beni-Abbs, ou plutt chez
les Fenaa, pour sonder leurs dispositions. Sa conduite et ses rap-
ports avec les Franais sont dsavous. On le menace de retirer les
mezrag ; on les retire peut-tre.
Les Mezaya continuent de se montrer hostiles, malgr les ga-
ges quil leur a offerts et la part quil leur a faite dans le pillage
dAbder-Rachman. Il se regarde donc comme menac, attaqu,
perdu. La peur ne le domine pas seulement ; le fanatisme travaille,
grossit ses yeux le ridicule, la honte davoir laiss impunie la mort
de son ami le marabout, son naya ; il coute avec amertume et dpit
les reproches que lui adressent les scheiks, non sans intention ; car
ceux-ci ont un plan bien arrt aussi : cest par un grand clat, par
un grief irrmissible aux yeux des Franais, de faire fermer aux
gens des tribus les portes de Bougie, afin de laisser cette ville isole,
sans arrivages ni communications du ct de terre, et de dgoter
ainsi les Franais de cette possession. Amzian sera leur instrument ;
454 NOTES
il offrira une garantie sre la coalition, un cadeau la fois digne
de celui qui loffre et de celui qui le reoit, au bey de Constantine.
Il satisfera la sauvage condition de lunion chez les Kabales,
il tuera le commandant-suprieur de Bougie. Il recula cependant
devant les dangers et les difficults de lexcution. Il veut en outre
compromettre son neveu, dont lautorit naissante le blesse, qui
est mieux vu que lui des scheiks ses rivaux, annonce quelques
dispositions pour se rapprocher de nous, par consquent fait crain-
dre quil ne soit appel au partage de notre confiance et de nos
cadeaux. Il lui fait peur des tribus en lui disant quil est cause de
tout le mal, parce quil a amen quatorze bufs Bougie en plein
jour, et quil sagit dexpier cette faute en tuant le commandant-
suprieur. Le jeune scheik spouvante lide dun tel acte ; il
est malade, et son caractre nest pas la hauteur dune telle en-
tre prise ; il naccepte point. Rendu son premier projet, Amzian
sen chargera seul. Dans un premier plan, il avait propos de tuer
seulement le kad. Cette garantie la coalition ne lui paraissant
pas suffisante, cest lassassinat du commandant-suprieur et de
linterprte qui, dcidment, est rsolu.
Un tromblon, ou fusil court bouche gueule, reoit dix bal-
les. Le porteur, au signal donn, le dchargera par derrire sur le
commandant-suprieur. Un deuxime canon en reoit huit ; il ter-
rassera linterprte Taponi. Les autres armes sont charges lor-
dinaire. Les cavaliers, au nombre de vingt-deux, dont trois Fenaa,
appels pour assister au meurtre, y participer, et en quelque sorte en
prendre acte, doivent entourer et faire feu la fois. Le cas du nom-
bre et de lescorte combattre ne donne aucun souci. On se gardera
davoir affaire elle ; la question nest pas de livrer un combat
incertain, mais dattaquer et de laisser sur place trois hommes. Am-
zian crit donc la lettre tendue et froidement insidieuse que voici
; cachant avec adresse ses projets ultrieurs sous une apparence de
bonhomie, il y ajoute des rcits secondaires, intresss cependant,
mais cartant tout soupon de trahison, mme de fausset : Le
scheik fait des compliments au nouveau colonel de Bougie, et des
compliments notre fils Medani. Je fais savoir ce qui suit pour le
bien, si Dieu le veut.
NOTES 455
Jai reu votre lettre. Jai compris tout ce quelle contient.
Vous me dites que nous aurons une entrevue ensemble, dans la-
quelle nous aurons une heure de paix. Je vous dis encore, mon cher
ami, que jai compris tout le contenu de la lettre et lendroit dsi-
gn o doit avoir lieu la runion ; cest trs-bien, cela sera pour le
bien et pour la paix, pour vous et tous les musulmans : il ny en
aura aucun susceptible de sy opposer. Ceux-ci seront tous comme
vous, contents et satisfaits. Dans la saison prsente, tout le monde
vous fera du bien, et nous surtout, nous sommes pour vous aider
la paix. Il ne faut pas tre fch de notre empressement ; tout ce
que Medani, notre mdiateur, vous dira, il faudra le faire, et nous
aussi, et ne pas y manquer : ce sera dans votre intrt et pour notre
tranquillit commune, si Dieu le veut.
Je vous fais savoir par le porteur de la lettre, Bchir-Ben-
Amar, que jtais dj parti de ma tribu avec Huja-Mohobe, lors-
quil y est arriv. Il ma trouv Beni-Abbs ; cest de cet endroit
que jai rpondu. Cest pour cela que je nai pas pu rpondre plus
tt pour me rencontrer avec vous ; mais je viendrai mercredi ou
jeudi lendroit que vous dsignerez ; et vous, Sidi Medani, conti-
nuez votre travail et portez avec vous les objets votre connais-
sance. Vous apporterez aussi les cadeaux pour mes cavaliers ; ce
sont les mmes qui ont accompagn le porteur de la lettre. Celui
qui a apport la lettre, il faudra lui donner quinze francs pour sa
longue course et les fatigues quil a prouves pour me trouver
Beni-Abbs.
Salut de la part de Mohammed-Amzian et Hoja-Mohobe.
P. S. Il faudra donner aussi quelque chose lofficier de
cavalerie qui accompagne le porteur de la lettre, et lhabiller. Il faut
que Bchin-Ben-Amar retourne une autre fois avec la rponse.
Salut. Je vous prie de menvoyer du tabac priser, la rose,
pour Huja-Mohobe, et dautre tabac pour le fils de Rabah, et de su-
cre. Salut.
Ainsi, non seulement Amzian viendra au rendez-vous, mais
il le provoque ; il confie la dpche lmissaire Bchir et insiste
fortement pour une prompte rponse.
Le commandant Salomon tait trs-souffrant le 2, quand il reut
456 NOTES
cette lettre ; il ne peut y rpondre ni ce jour, ni les jours suivants.
Le 4, il nest gure en meilleure disposition. (Suit le rcit que nous
avons donn dans le corps de louvrage.)

Lmissaire Bchir tait accus hautement davoir conduit le


commandant au fatal rendez-vous. On voulait le tuer linstant
mme ; le capitaine de place Peyssard, et immdiatement le com-
mandant Lapne, sinterposent. Un nouvel assassinat est prvenu ;
flchir, arrach aux soldats et dpos au corps-de-garde de la por-
te Fouka, passait une demi-heure aprs dans une prison plus sre.
Lagitation et la fureur de la garnison allaient croissant ; la popula-
tion arabe indigne et celle du dehors, que le gnie employait pour
ses travaux, taient fort exposes ; il ntait question de rien moins
que de lexterminer. On dut avant tout soccuper de la prserver de
la fureur des troupes. Les Bougiotes, proprement dits, furent consi-
gns et gards dans leurs demeures : les trangers, au nombre de
trente-neuf, plus suspects, taient runis et placs en sret au fort
Abd-el-Kader.
Cette mesure calma la fureur de la garnison et lui enleva en
mme temps un aliment pour lexercer. Les chefs de service et de
corps entourrent immdiatement le nouveau commandant-sup-
rieur, lui accordrent une confiance, un concours clair, et laid-
rent de leurs sages conseils. La garde nationale, sur linvitation de
M. Garreau, commissaire du roi, ne fut pas en reste de zle et dac-
tivit. Lautorit suprieure militaire dut tre sur pied toute la nuit
; lagitation se calmait peu peu ; des patrouilles de la garnison et
de la garde civique se croisaient dans tous les sens, dissipaient les
attroupements sans violence : le calme devint bientt complet et la
nuit fut tranquille.
La position, toutefois, ntait pas rassurante ; quelques feux
taient aperus du ct de la Summam ; la cause en sera dduite plus
bas. Un crime si atrocement clatant supposait un but, un haut int-
rt ; celui, par exemple, dune attaque soudaine de Bougie que les
Kabyles pouvaient croire sans chefs, dcourage ; et cette attaque,
suivant toute probabilit, devait tre complte, sans aucune dissi-
dence. La garnison tait, il est vrai, excellente, habitue au succs,
NOTES 457
ne craignant pas les Kabyles, et puisant dans sa colre et soit, in-
dignation la suite de lattentat de la journe, de nouveaux l-
ments de force et de courage. Mais ce sentiment mme pouvait trop
proccuper, garer ; dailleurs, cette garnison tait rduite de 480
hommes, chiffre, en ce moment, de lhpital. Le lendemain, jour
des obsques, et les suivants, pouvaient devenir encore des occa-
sions de perturbation ; la mesure prise contre les trente-neuf Arabes
tait insolite. En dfinitive, la circonstance tait grave, la situation
anormale ; il fallait la rgulariser au plus tt. Un petit btiment es-
pagnol, la Virgen del Carmen, tait en rade, encore charg de mar-
chandises ; on le nolisa non sans peine et sans quelque retard. Des
corves durent mme travailler une partie de la nuit dbarquer les
objets. A cinq heures du matin, le btiment cinglait sur Alger, por-
tant les dpches pour le lieutenant-gnral Rapatel, gouverneur
par intrim, confies ladjudant Trotchet, du 10e dartillerie. On a
su plus tard que ce sous-officier avait fait une heureuse navigation,
en quarante-huit heures ; cependant le 5, au matin, les lignes aux
avant-postes, trs-calmes depuis les vnements de juin, ltaient
aussi, et tout dans la journe se passa lordinaire. Celle-ci fut em-
ploye disposer les obsques des deux malheureuses victimes de
la veille ; on arrta que leurs restes seraient dposs au camp sup-
rieur, occup par le 2e bataillon dAfrique, au pied dune esplanade
formant un lieu apparent dans laxe du camp ; et un monument fu-
nraire fut vot par acclamations. Le calme de la journe permit de
tout arranger avec une pompe dcente. La crmonie ne fut inter-
rompue par rien dtranger son but, et la garnison ne montra que
le douloureux recueillement que comportait la circonstance. Un
tribut fut pay par le nouveau commandant-suprieur son ancien
frre darmes de Bougie, depuis deux ans. Les dernires paroles
du discours furent comprises, et le mot vengeances de lattentat,
sur les lches Kabyles qui viendraient se livrer nos coups sous les
murs de Bougie, fut accueilli par un cri unanime.
Loccasion ne se prsentait pas encore, et la journe du sa-
medi, 6 aot, ressembla celle de la veille. Le commandant Lapne
reu des renseignements trs-positifs le lendemain, dimanche 7 ; la
marche des assassins avait t suivie pas pas, le 4, au soir, la rivire
458 NOTES
du Bou-Messaoud (Summam) franchie, les meurtriers, comme pou-
vants de leur crime, avaient sem lalarme dans la tribu de ce nom et
annonc larrive des Franais. Les Kabales de la Summam avaient
donc bivouaqu sur la rive droite, toute la nuit ; voil lexplication
des feux que nous avions aperus. Amzian et ses cavaliers y couch-
rent ; le 5, dix heures du matin, ils se rendaient, encore ensemble,
au village des Smella, limite du Messaoud et dOulid-ou Rabah. Ils y
firent fte, et linfme Amzian y parut triomphant, montant le cheval
de sa victime. Ce lche assassin se vantait avec emphase davoir tu
trois chefs ; cest alors quil dit que les regards inquiets et lavis soup-
onneux du commandant sur les rsultats ventuels de la confrence,
lengagrent donner sans dlai le signal de faire feu au cavalier qui
devait terrasser M. Salomon dun coup de tromblon.
Des nouvelles dAlger taient attendues avec la plus grande
impatience, et les jours et les heures se comptaient. Dj les dlais
ordinaires gaient passs ; on avait atteint le mardi 9. Un bateau
vapeur est enfin signal, ce mme jour, midi. A deux heures,
il arrivait au mouillage ; ctait le Fulton, charg exclusivement
pour Bougie et remorquant une tartane qui portait cinq compagnies
du 2e bataillon du 11e de ligne. La mission remplie, les btiments
devaient repartir le mme jour pour Alger, emportant soixante ma-
lades. Le lieutenant gnral dplorait vivement laffreuse catastro-
phe qui avait ravi la garnison de Bougie et larme, un officier
de mrite et de dvouement. Le commandement suprieur tait
conserv, jusqu nouvel ordre, au chef descadron dartillerie qui
lavait exerc depuis la fatale rencontre du 4, par anciennet de
grade. Le gnral Rapatel approuvait aussi les dispositions prises
dans les premiers moments, et les rgularisait par ses observations
et ses ordres. Quant aux mesures militaires, il se bornait prescrire
la plus stricte dfensive.

NOTE F.
Traduction littrale dun chant arabe relatif au voyage dAbd-el-
Kader en Kabylie,
O Dieu puissant qui nous coutez,
Vous lunique, le gnreux,
NOTES 459
Secourez lhomme pieux, pardonnez au repentir!
Quil est grand, le bonheur de celui que vous aimez
Combien est heureux lhomme instruit dans sa religion !
Puiss-je tre son voisin au jour du jugement !
Rien ne peut se comparer la gloire de celui qui sest arm
Pour faire triompher la religion du prophte.
Le plus glorieux de tous est notre seigneur Abd-el-Kader.
Nest-il pas la terreur de tous les hommes injustes ?

Il est sultan, il est chrif(1).


Son pre est issu de Hassen.
Vous le trouverez au jour du combat,
Renversant tout ce qui lui rsiste.
Les mchants le redoutent ; il mrite nos louanges ;
Il est venu nous trouver avec des troupes organises,
Accompagn, suivi de tontes les tribus.

Il a foul sous ses pieds les pays antiques ;


Lantique Tlemcen et Mascara lont vu.
Interrogez les montagnes haches de lOuarsenis,
Il a flott sur lescarpement des monts ;
Interrogez encore les montagnards du Gharb,
Le pays o il y a des rois ; la France mme la reconnu
Les Tells, les Saharas et les Arabes nombreux,
Tous les Kabyles se sont soumis lui.
Sultan, il a t prcd par sa gloire et sa clmence,
Et tous ceux qui le voient ne peuvent sempcher de laimer.

Il est beau de figure, bien lev, montant bien cheval ;


Il est serr, bien assis sur sa selle en face de lennemi.
Lennemi qui le voit est cras comme un roseau pourri,
Et ceux mmes qui ne lont pas vu, lui donnent le respect.
Son cheval, aux tresses pleines dornements,
_______________
(1) Prtention trs-contestable dAbd-el-Kader, mais quil est oblig
de soutenir pour se rendre apte exercer le pouvoir souverain.
460 NOTES
Au poitrail incrust dor, fait peur.
Les chevaux de ses cavaliers sont vifs comme la gazelle qui fuit
Ses rguliers ressemblent des colliers bien rangs ;
Sils lancent leurs clairs, foudres descendantes,
On dirait les lames dune mer immense.

Ils chargent lennemi comme roule un fleuve ;


Qui pourrait sopposer la course dun torrent ?
Tout le monde veut servir notre matre
Nasser-el-Din(1), qui porte le nom de son pre.
Kabyles et Djouads(2) se sont soumis lui.
Et tous les Arabes sinclinent ses ordres ;
Cest la lumire qui brille entre les esclaves de Dieu.
A lui tout honneur, lui la louange ;
Avec son arme il a pris les pays en courant.
Il a tambours, drapeaux, canons. Il est clment !
Il a envoy ses lettres tous les Outhans,
Et tout lest sest empress de lui obir.
Tribus, villages, peuples des villes,
Tous en masse se sont rendus vers lui.
Ils ont mis pied terre, ils lont entour,
Tous avaient des beaux chevaux et des armes riches.
Ils lui ont offert leurs gadas et lui ont dit : appui de tout appui
Nos pays, nos armes, nos biens sont toi ;
Tes ordres, nous les suivrons ; tes dsirs seront les ntres ;
Car nous le sommes dvous.
Il leur a rpondu : coutez, Djouads,
Et vous, Arabes et Kabyles, comprenez mes paroles :

Cest moi qui suis El-Hadj-Abd-el-Kader,


Fils de Mahy-ed-Din ; il importe que vous sachiez mon nom.
Je ne vise point la grandeur, au trne ;
Je ne veux aucun des prestiges que vous pensez.
_______________
(1) Nasser-el-Din, qui fait triompher la religion.
(2) Djouads, les nobles.
NOTES 461
Mon dsir est que vous soyez sous mes ordres comme frres,
Que vous renonciez tout esprit dinsubordination et dinimiti.
Voyez votre pays, il est sous le joug de limpie ;
Limpie y est entr, et il sest log dans la terre du Djehad(1) ;
Cest une honte pour nous ;
Et tous les peuples et tous les rois lont su !
Aidons-nous, et Dieu nous donnera la victoire ;
La guerre sainte nous vengera ;
Nous entrerons dans Alger, nous chasserons linfidle ;
Nous y rtablirons la religion du prophte, nous llverons.
Cest nous que lternel a promis le triomphe,
A nous Arabes, qui sommes des enfants de la poudre.
Nos noms doivent acqurir de la gloire.
Les gens qui connaissent Dieu sen rjouiront les premiers.
Qui ne suit pas mes ordres aura pour demeure la tombe.
Les chrtiens sont chez nous, qui peut vivre prs dun ennemi ?
Ils lui ont rpondu : Prunelle des yeux, matre des matres,
Nous pensons tes penses ;
Chrif dorigine, tu dissipes le mal.
Nous nous battrons pour le prophte,
Nous ferons triompher sa religion.
Tu le vois toi-mme, on tobit, on devance tes ordres,
Tu es de nous, tu es notre matre ;
Cest toi qui rgleras nos comptes avec limpie ;
Par ton secours, nous labaisserons et nous habiterons mme son
pays,
Car notre pays, les impies lont habit avec leur croix.
Tu es notre sultan, guide-nous,
Et lcrit de Dieu saccomplira.
Il leur lut le fatah
Et leur recommanda de faire selon le bien.

Les Chigrs, bien vtus, vinrent alors lui baiser les mains,
Les kads arabes les suivirent,
______________
(1) Djehad, la guerre sainte.
462 NOTES
Ainsi que les grands respects des tribus.
Les savants des savants,
Les marabouts, les chrifs des chrifs,
Enfin tous ceux de la fte.
Ils staient levs, avaient mont des chevaux de guerre,
Qui sans ailes slvent aux nues,
Avec des selles brodes en or.
Leurs esclaves portaient des armes fourreaux dargent,
Et la terre se couvrit dombres au bruit des coups de feu.
Chacun faisant luire des clairs chapps de lui ;
Les cavaliers dfilrent les uns derrire les autres
Comme des flots qui se suivent.

Les canons grondaient dans les flammes,


Les ranges de soldats semblaient une averse de pluie,
Bien coordonns, bien aligns, bien quips ;
Le spectateur bloui oublie les auteurs de ses jours.
Partout les indices dun ordre nouveau se manifestent
Au milieu de celle allgresse universelle.
Notre seigneur dominait lassemble
Sur un cheval rouge, teint avec la cire dEspagne.
Les tresses de ses crins balayaient la terre ;
Sell dune selle toute brode dor ;
De superbes tendards flottaient sur sa tte ;
Partout des tambours, des zarnadjyas(1) tincelant dargent.
L il passa la nuit, et ses troupes reurent la difa somptueuse,
Suivie de prires et dinvocations.
Aprs la prire du matin et les ablutions
Tout le monde sassemble et coute la lecture du Bokhary(2).
Et cette lecture est fconde comme les pluies,
En tombant sur la terre, elle en vivifie la vgtation.
Le sultan finit en bnissant toute lassemble.
Toute chose il la fait bien ; plaise Dieu que nous tombions pour lui.
_______________
(1) Zurnadjyas, corps de musiciens.
(2) Bokhary, livre saint.
NOTES 463
Il nomma des emplois
Et leva des Khalifas sous lesquels il plaa des aghas fidles.
Tous marchrent derrire lui avec des troupes et des cavaliers,
Tous confiants dans sa gnrosit connue.
A chaque Outhan il donna des chigrs,
Des cadis, des muphtis, pour organiser la justice ;
De chacun il exila les chagrins.
Que Dieu perptue sa victoire par la bndiction de son pre !
Ce qua fait ce sultan
Ne peut tre racont, tout le monde le sait
Combien de guerres na-t-il pas entreprises contre les infidles !
Les chefs franais ne loublieront jamais.

Il les a combattus, partout il les a fait fuir,


Semant leurs cadavres en pture aux btes froces.
Si tu le voyais au jour du combat,
Quand les cavaliers se prcipitent lun lautre
Comme des perviers, des aigles
Qui fondent sur des hebars(1), les saisissent,
Et deux ne laissent plus que cette parole : - Ils furent.
Lhomme injuste ne vit pas ; lhomme oppress trouve un sauveur.
Sil arrange son arme et quil se mette ses angles,
Ses canons sont des clairs qui foudroient lennemi.
Ses soldats sont des colliers dont les canons sont les nuds.
On sent leur odeur de loin,
Tant est grande la stupeur que jette les troupes du chrif.
Lesprit de ceux qui le voient sanantit.
Parmi leurs cent drapeaux slance
Un syaf guerrier qui met lordre partout,
Un chef de ligne, un khodja intelligent ;
La troupe obit leurs ordres.
Comme les lions sur des moutons,
Ils se prcipitent sur lennemi,
Ils mettent leur confiance en Dieu qui aide ;
_______________
(1) Hebars, poules de Carthage.
464 NOTES
Lorsquils forment le carr,
On dirait une ville aux remparts bien garnis de canons.
Ils font des clairs, des feux sallument,
Et il en descend des foudres avec le bruit du tonnerre ;
Les nuages sont jaloux de cette fume,
Ce sont des vapeurs incessantes qui se succdent,
Ce sont des averses de feu ;
Ne dites pas quils manquent lennemi, ils le broient ;
Le sol roule des rivires de sang,
Et cest pour la gloire des croyants, car celui quils aiment triomphe.
Derrire les troupes des masses de cavaliers,
Monts sur des chevaux qui volent sans ailes,
Et si richement vtus que tous sont galement beaux ;
Ils sont arms darmes riches et bien trempes.
Dautres les devancent, qui se prcipitent la charge ;
La terre plie sous eux, ils massacrent ceux qui fuient.
Dvous tous la guerre sainte, pour la religion de Dieu :
Ambitieux, tous, des palais du paradis,
Combien de fois nont-ils pas altr les chrtiens !
Pour combien de batailles ils rpondent : nous les avons vaincus.
Avec eux sont des Kabyles, des Arabes,
Qui ont vendu leurs mes Dieu.
Ils ne font quun, serrs dans les rangs.
Leur troupe sest forme des plus braves,
Le choix en a t longtemps mdit.
Quel puissant nont-ils pas cras !
Ils ont vaincu les rois de Perse, de lAsie, de lYmen,
Du pays des Turcs et du Gharb ;
Ils ont mme conquis lInde et le pays des Soudans ;
Les Arabes dgypte, les Perses, par le prophte, ils les ont punis
Ils ont dtruit lidoltrie, ils ont fait brider la religion.
Tout cela nest point cach, on la vu, on le sait.
Il y a longtemps de cela ; nos chefs, depuis, se sont endormis ;
Mais dans le sommeil, les hommes noublient pas ce quils ont su.

Vint le chriff, le matre des matres ;


NOTES 465
II alla de louest lest ; avant, on ne lavait pas fait ;
Puis il pntra dans le sud. Dans tout ce pays,
Pas un homme aussi sage, aussi courageux que lui.
Sa beaut, sa grce, sont comme la lumire qui brille dans les yeux.
Sa modestie, sa vertu, font quon le suit ;
Rveillez-vous et contemplez-le, vous qui vous laissez aller au sommeil
Il a tir de leur lthargie ceux qui ont entendu parler de lui,
Et les Arabes Djouads sont venus son appel ;
Ainsi que les Arabes du Teull, les Kabyles lont aim.
Esprons quavec toi nous soumettrons tout pays,
Que du ntre nous chasserons linfidle.
Tout est prt pour le Djehad.

Avec des armes puissantes, nous te suivrons ;


Avec de la cavalerie et des canons qui ruinent ;
Avec des bombes, nous laiderons en toute chose ;
Car notre appui est en Dieu, qui dissipe le mal.
Nous repasserons la mer avec des barques
Et nous prendrons notre revanche.
Au milieu de nous sera celui qui porte le nom du saint de Bagdad(1)
Nous battrons linfidle, nous habiterons son pays ;
Il convoquera les siens.
II enverra laman aux insoumis ;
Ils lui conduiront des gadas ; disant : Seigneurs des Seigneurs,
Nous tapportons la soumission.
Il leur donnera le burnous, les fera chefs dans chaque pays.
Ainsi, nos pertes seront rpares,
Et ceux dont lesprit fou oserait combattre,
Aussitt nos forces se lveront contre eux,
Et fonderont sur eux comme lpervier
Sur les petits oiseaux dont ils brisent les ailes.
Ils scrieront : Mana signor, cest assez !
Nous envahirons le pays de limpie et nous nous y tablirons,
_______________
(1) Sidi Abd-el-Kader, dont le tombeau est Bagdad. Cest le mara-
bout qui influa particulirement sur la destine de lmir.
466 NOTES
Nous le smerons de mosques ; nous y chanterons les chants les
plus chers.
Le nom de Dieu ador, nous le proclamerons.
La religion de la croix sclipsera, rentrera dans le fourreau,
Et la religion du prophte choisi sera connue et confesse.
O mon Dieu, exauce tous nos vux ;
Le pays de limpit soumis, nous y ferons fleurir la clmence.
Nous ten conjurons par les attributs, par lavenir du monde,
Par les prophtes, par les envoys et par leurs amis,
Par notre seigneur Mohamed, lenvoy du Dieu des cratures,
Par le paradis, par lenfer et par tout ce que nous ignorons.
Par les anges, par les livres dont les noms sont connus,
Par le papier, par la plume, accomplis ce que nous demandons ;
Par le soleil, par la lune, par la lumire resplendissante,
Par les toiles, par tous les savants,
Nous tintercdons, crateur des hommes !
Accueille nos vux, toi dont nous ferons connatre le nom,
Dlivre-nous du mal,
Exile de notre pays linfidle,
Que la vengeance saccomplisse pour tout ce quil nous a fait,
Que nous conqurions la terre des chrtiens,
Que notre sol reste musulman
Et que celui des infidles reconnaisse la foi !
Dlivre-nous de toute peine ; que nos curs soient joyeux,
Que nos mosques se repeuplent. Rtablissons ce quils ont chang.
Que les coles deviennent des lumires,
Que lignorant y puise la science, que la religion triomphe,
Que le pass devienne comme un songe de nuit,
Et quil nous soit un enseignement ; nous exalterons notre sultan.
Fais-nous lesprit juste dans tous nos dsirs,
Fais que notre uvre ait de la dure, conserve-nous le plus grand des hommes ;
El-Hadj-Abd-el-Kader, ainsi nomm,
Prserve-le de tout mal,
Perptue-le, lve-le sur ses ennemis,
Fais que le mal qui peut le menacer retombe sur nous,
Fais-le triompher comme son aeul et les princes qui lont prcd
NOTES 467
Aide-le, fais triompher ses khalifas,
Gens de bien, et les officiers qui le servent,
Donne ses sujets un jugement droit.
Les aghas, les cads de ses conseils,
Les Chiqrrs, nos matres les savants, les prfrs,
Fais quils saccoutument lui, protge-les, ils sont vertueux sur leurs figures ;
Fais que le sultan soit misricordieux pour moi,
Quil soit gnreux envers le pote, quil chasse sa pauvret,
Quil mhonore de nombreux prsents,
Quil me donne un cheval, des armes, un vtement superbe,
Des btes de somme, de petites vaches laitires,
Un chameau, des taureaux, des moutons blants,
Une maison, des effets de toute sorte.
Bref, un prsent de sultan, selon lusage de son aeul et de son pre.
Sil donne il enrichit ; il a dit : Ne vous adressez qu moi.
Il est prompt se dcider, il ordonne et dit : Donnez-lui!
Ne me repoussez pas, lumire des yeux !
Dieu garde que le Tout-Puissant refuse qui sadresse lui.
Que Dieu prolonge les jours dans une suite dheureux jours,
Que tu sois partout triomphant, que tes victoires se succdent !
Que la prire soit sur lenvoy, le meilleur des hommes,
Sur ses parents, ses compagnons, sur ceux qui suivent sa religion !
Que cette prire dure autant que le monde,
Et que les vux en soient aussi nombreux que les choses innom-
brables cres par Dieu.

Salut sur Mohammed !


Sur ses parents, ses amis, sur ceux qui ds lorigine lont suivi,
Sur tous ceux qui sont les chefs, sur leurs superbes troupes,
Sur tous les officiers. Mille saluts.

NOTE G.
Bulletin de lexpdition de lEst.
Le prsident du conseil, ministre de la guerre, a reu de M.
le marchal Bugeaud, Gouverneur-Gnral de lAlgrie, le rapport
suivant :
468 NOTES
Bivouac dEl-Tenin, le 13 mai 1844,
rive gauche de lOued-el-Nea.

MONSIEUR LE MARCHAL,

Jai eu lhonneur de vous dire que le convoi et le goum ara-


bes avaient enfin franchi lOued-el-Nea, et mavaient rejoint le 11
au matin. Pour ne pas perdre de temps, javais fait transporter son
chargement par mes mulets, sur les hauteurs o jtais camp en
avant de Dellys.
Dans laprs-midi, un gros rassemblement kabyle vint se for-
mer en vue de mon camp, au sud, environ deux lieues ; le dfil au
travers des montagnes de lest dura plusieurs heures. Le soir nous
vmes sallumer les feux dun vaste camp ; ds lors je souponnai
lennemi lintention de mattaquer quand je repasserais la rivire ;
et si je navais eu ht de porter mon convoi Bordj-el-Menael
pour commencer mes oprations avec toute la colonne, jaurais
march directement lennemi dans la matine du 12. Dun autre
ct, je ntais pas fch de me faire attaquer et de faire descendre
cette grosse masse, de points levs o elle tait, sur les pentes in-
frieures, prs de la rivire. Il tait possible quelle y ft attire par
lespoir denlever mon convoi. Je me dcidai donc me diriger sur
le gu par lequel javais pass le 7. En arrivant, japerus les cava-
liers de lennemi qui sy dirigeaient par une longue arte.
Je fis bien vite passer le convoi, et je lenvoyai sur une butte
de la rive gauche, sous la protection dun bataillon du 48e. Tout le
reste de linfanterie mit sac terre sur les bords de la rivire et vint
se former par bataillon en masse au bas de la pente par laquelle des-
cendait lennemi. Javais embusqu la cavalerie arabe un quart
dheure sur ma gauche, dans un pli de terrain o elle ne pouvait tre
aperue. Au signal dun coup de canon, elle devait assaillir le flanc
droit de lennemi.
M. le colonel Regnault du 48e, qui du camp apercevait ce que
je ne pouvais pas voir, me fit prvenir que lon voyait descendre une
forte colonne dinfanterie kabyle. Il tait alors dix heures et demie ;
il fallait bien pousser lennemi pendant au moins trois lieues, puis
NOTES 469
revenir nos sacs pour aller coucher au camp, je navais donc pas
de temps perdre ; je donnai le signal, et je fis monter linfanterie
sur le premier plateau. Ma cavalerie arabe, conduite par M. le lieu-
tenant-colonel Daumas et MM. les capitaines Pelt et Gaboriau, du
bureau arabe, arriva promptement, bien quelle et traverser un
terrain fangeux. La cavalerie ennemie fut repousse et chasse de
tous les plateaux quelle occupa successivement.
Javais runi sous les ordres du capitaine dtat-major de Cis-
sey, 50 marchaux-des-logis ou brigadiers du train des quipages
militaires, 9 gendarmes, 20 spahis et quelques chasseurs de mon
escorte, pour former la rserve du goum arabe ; ctaient les seuls
cavaliers franais dont je pouvais disposer, ma cavalerie rgulire
ayant t laisse Bordj-el-Menael. Jai eu beaucoup me louer
de cet escadron vraiment dlite. Vers la fin de la charge, qui sest
termine trois lieues et demie de la rivire, il tait en tte, et cest
lui et quelques officiers nergiques que nous devons davoir
sabr bon nombre dArabes.
Linfanterie kabyle, en voyant ainsi mener sa cavalerie, sem-
pressa de reployer et de prendre position sur une chane de collines
leves qui formait un grand arc de cercle dont lun des bouts tou-
chait ma direction, pendant que lautre bout en tait peu loign.
Javais donc presque tous les ennemis sur le ct droit de ma ligne
de marche. Linfanterie de ma colonne tant arrive en face du som-
met de larc, je fis faire tte de colonne droite, et je fis attaquer le
sommet de larc par un bataillon du 48e, sous les ordres de M. le
lieutenant-colonel de Comps et par le bataillon de tirailleurs indi-
gnes, sous les ordres de M. le commandant Verg, pendant que ma
cavalerie continuait son mouvement direct et attaquait lextrmit
droite de lennemi.
Sa ligne de dfense fut bientt coupe en deux, et il se mit fuir
sur toutes les artes et dans tous les ravins en arrire de lui. La cava-
lerie aborda une grosse masse et en coupa une partie qui et t prise
ou tue en entier, si, au lieu de cavalerie arabe, nous avions eu les
550 chevaux laisss au camp du gnral Gentil ; mais nos cavaliers
arabes nagirent pas avec la mme dcision quauraient eue des trou-
pes franaises. Toutefois, il resta sur ce point environ 150 hommes
470 NOTES
sur le terrain ; on y prit un drapeau, beaucoup de fusils, de yatagans
et de flissas (sabres des Kabyles).
Les deux bataillons prcits, aprs avoir enlev le centre de
la position, se rabattirent droite et gauche, et chassrent succes-
sivement lennemi de toutes les collines dont labord ntait pas
trop difficile. Cependant lennemi tint un instant sur une colline
de gauche trs-escarpe, au bout de laquelle tait un village. Jy
envoyai un demi-bataillon dlite compos de canonniers arms de
grosses carabines, sous les ordres de M. le capitaine du gnie Jac-
quin. Cette petite troupe, ne connaissant pas le terrain, sembourba
dans un marais avant darriver au point dattaque. Cette hsitation
force ranima les nombreux Kabyles qui se trouvaient en face, et
ils essayrent de reprendre loffensive.
Je fis avancer aussitt le bataillon du 26e, sous les ordres du
commandant Miller. La compagnie de voltigeurs commande par
le capitaine Cavadini, bravant la fusillade de la colline, pntra
la course dans le village, et prenant la position revers, elle la
couronna bientt Lennemi se prcipita en masse dans un ravin pro
fond, o M. le capitaine Chabord lui lana des obus qui durent lui
faire du mal.
Dans ce moment, les masses ennemies taient en pleine re-
traite sur de trs-hautes montagnes. Les chevaux taient harasss,
linfanterie navait pas encore mang ; je navais que les cartou-
ches de mes gibernes ; il tait trois heures aprs-midi, je fis cesser
la poursuite ; je ralliai les troupes et les ramenai au camp sur la rive
gauche de lOued-el-Nea.
Ainsi a t dispers un trs-gros rassemblement prpar de-
puis longtemps et fanatis par Ben-Salem. Ce rsultat a t obtenu
par cinq bataillons qui avaient laiss des hommes la garde de leurs
sacs, et par 600 chevaux arabes soutenus par 80 chevaux franais.
Cependant, il nest pas possible dvaluer la runion des Ka-
byles moins de 8 10 mille hommes. Voil une preuve de plus que,
pass un certain chiffre relatif, il ne faut pas se laisser arrter par
la force numrique des masses sans organisation et sans discipline,
quelque braves que soient les hommes qui les composent, pris in-
dividuellement. Si je navais pas compris les dsavantages que leur
NOTES 471
procure labsence dharmonie et de force densemble, jaurais pu
hsiter me jeter au milieu delles avec des forces si infrieures,
numriquement ; mais en les coupant en deux, jajoutais encore au
dsordre qui rgne naturellement dans une telle troupe.
Notre perte a t lgre pour une affaire de cette importance
; nous navons eu que trois tus et une vingtaine de blesss. Il est
difficile dvacuer la perte de lennemi, si ce nest sur le lieu o a
charg la cavalerie. Partout ailleurs le combat a eu lieu dans des ro-
chers, des ravins, des villages escarps, o lon ne peut apprcier le
mal quon a fait ses adversaires ; mais on ne lestime pas moins
de 350 hommes tus.
Jai lieu desprer que ce combat heureux dgotera les po-
pulations des grands rassemblements que provoquent Ben-Salem
et trois ou quatre autres chefs fanatiques. Quand elles nauront plus
lespoir de vaincre, il est probable quelles feront leur soumission ;
alors la France aura ajout ses conqutes une contre riche, belle,
et probablement la plus peuple de lAlgrie. Cette partie du pays
des Kabyles peut tre au moins compare aux rives du Cheliff ;
la nature a beaucoup fait pour elle, mais la culture des terres y est
aussi barbare quailleurs, ce qui nempche pas quelles soient en
gnral couvertes de belles et vastes moissons cette anne.
Je ne saurais trop vous faire lloge, monsieur le Marchal, du
dvouement et de lardeur des troupes qui ont t engages. Voici
les noms des officiers et soldats qui se sont le plus particulirement
distingus :
M. le lieutenant-colonel Daumas, qui commandait le goum
des Arabes, et a conduit habilement la charge de la cavalerie fran-
aise et indigne.
M. le capitaine Pell, adjoint au directeur des affaires arabes,
qui a constamment march la tte de la charge et a tu cinq Ara-
bes de sa main.
M. le capitaine dartillerie Rivet, mon officier dordonnance,
qui a figur galement au premier rang, et a tu trois Arabes de sa
main.
M. le capitaine dtat-major Gaboriau, attach aux affaires arabes,
M. le docteur Amstein, chirurgien du bureau arabe.
472 NOTES
M. le capitaine dtat-major de Cissey, commandant la cava-
lerie de rserve.
MM. les lieutenants Springensfeld et Guillot, du train des
quipages militaires, commandant les pelotons de rserve.
Les marchaux-des-logis Kestel et Betracd, et le trompette
Nivire, du train des quipages militaires.
M. Merlet, sous-lieutenant, commandant le peloton de spahis.
Les marchaux-des-logis Merlet et Baba-Aly du mme corps.
Le khalifa de Sebaou, Sid-Mobammed-ben-Mahy-ed-Din.
Lagha des Ariba de Hamza, Sid-Lakredar-ben-Taleb.
Le cad des Aribs de la Maison-Carre, El-Mekhl.
Ben-Ghredem, Arib du makhzen.
Conidder, id.
Hamoud, mekahali de M. le Gouverneur.
Labossi, id.
Dans le bataillon dlite :
M. le capitaine de gnie Jacquin, commandant le bataillon ;
M. le capitaine dartillerie Bourson, faisant fonctions de capitaine-
adjudant-major, les marchaux-des-logis Damarel, du 7e rgiment
dartillerie, et Peter, du 8e id. ; M. le docteur Volage, faisant fonc-
tions de chirurgien dans le bataillon.
Dans le 26e rgiment de ligne : M. le commandant Miller, M.
le capitaine de voltigeurs Cavadini, M. le lieutenant de voltigeurs
Pacot, le sergent Rouan, le voltigeur Grevil ; ce dernier, arriv le
premier sur le plateau du village emport par le bataillon, a t
grivement bless.
Dans le 48e de ligne : M. le lieutenant-colonel de Comps, M.
le capitaine Vautier, commandant le bataillon ; MM. les sous-lieu-
tenants Montigny et Victor ; les grenadiers Chalut et Baqu.
Dans le bataillon de tirailleurs indignes : M. Verg, chef de
bataillon commandant ; M. le capitaine de Wimpffen ; MM. Les
lieutenants Hugues et Martineau Des Chenez, ladjudant Lacroix,
le tirailleur Meaoud-ben-Mohammed.
M. le commandant Carragoza, chef dtat-major de la colon-
ne de gauche, M. le sous-lieutenant Sdille, officier dordonnance
de M. le gnral Korte.
NOTES 473
M. le commandant Gouyon, chef descadron dtat-major,
sest aussi fait remarquer dune manire particulire ; non seule-
ment il faisait excuter mes ordres comme chef dtat-major par
intrim, mais il allait avec les troupes, prenait part leur action et
en dirigeait souvent des fractions.
Agrez, monsieur le Marchal, etc.

Sign : Marchal BUGEAUD.

NOTE H.

Rapport de M. le Marchal, Gouverneur-Gnral, sur le combat


du 17 mai 1844.

Du sommet des montagnes des Flissas, le 18 mai 1844.

MONSIEUR LE MARCHAL,
Dans ma dpche du 16, je vous disais quil soprait devant
moi un gros rassemblement que je comptais attaquer le lendemain.
Pendant le reste de la journe, nous vmes trs-clairement arriver
plusieurs contingents. Les chefs des Issers, qui se trouvent dans
mon camp, et qui sont lis de parent avec les chefs des Ameraouas
et des Flissas, avaient envoy leurs allis des missaires pour les
engager viter, par la soumission, les malheurs qui allaient fondre
sur leur pays ; ceux-ci firent une rponse qui prouvait quils taient
bien dcids en appeler aux armes.
Les envoys ajoutrent quils taient trs-nombreux ; ils fi-
rent une longue numration des tribus lointaines qui avaient ame-
n leurs contingents. Les seules tribus du bord de la mer, battues
Taourga, le 12, ntaient pas ce rassemblement. La position
quoccupaient ces masses tait formidable ; elles sappuyaient
droite sur des montagnes infrieures la crte de partage, mais
dun abord trs-escarp.
De l, elles se prolongeaient sur une arte qui conduit la gran-
de crte, et qui est couverte, dans tout son parcours, par un ravin trs
474 NOTES
profond ; elles avaient ajout, ces difficults, des redans en pierres
sches sur tous les abords. La ligne des crtes forme, avec larte
quoccupaient les contingents trangers, un angle trs-ouvert. Ces
crtes taient dfendues par les guerriers des dix-neuf fractions des
Flissas, qui devaient tre soutenues par dautres contingents venus
par le sud.
Ne voulant pas attaquer de front des obstacles de cette nature,
je rsolus de monter aux crtes suprieures, par une arte qui ne
me paraissait pas trop difficile, et qui me conduisait au sommet de
langle rentrant, qui formait la ligne de bataille ennemie. Je passais
ainsi paralllement sa droite ; mais je navais pas redouter une
attaque par mon flanc gauche, cause du grand ravin dont jai parl
plus haut : jtais galement couvert sur mon flanc droit par un
autre grand ravin.
Je navais donc livrer, en montant, quun combat de tte de
colonne, et la vigueur de nos troupes men garantissait le succs.
Les zouaves marchaient en tte avec la compagnie de carabiniers
du 3e bataillon dOrlans et une section de sapeurs ; suivaient le
bataillon dlite, trois pices de montagne, cent chevaux franais et
arabes, commands par le chef descadron Denoue. Les tirailleurs
indignes, deux bataillons du 3e lger, deux bataillons du 26e, deux
bataillons du 48e, des dtachements de cacolets taient rpartis le
long de cette colonne.
M. le gnral Korte, au point du jour, devait, par la plaine,
menacer la droite de lennemi avec le reste de la cavalerie fran-
aise, six cents chevaux arabes, deux bataillons et une pice de
montagne. Il tait esprer quil pourrait atteindre, dans la valle
de lOued Kessub, qui se trouvait derrire la droite des coaliss, les
masses que nous allions prcipiter des hauteurs.
Ayant gravir pendant longtemps des pentes trs-raides, je fis
laisser au camp, sous la protection dun bataillon et des troupes du
train des quipages, les sacs des soldats ; ils nemportaient que du
biscuit pour deux jours, deux rations de viande cuites et les cartou-
ches excdant celles qui sont dans la giberne, le tout roul dans le
sac de campement port en sautoir.
Je comptais partir deux heures du matin, afin darriver la
NOTES 475
ligne qui domine tout le systme montagneux, afin que les princi-
pales forces de lennemi ne pussent sy opposer. Mais, le soir, nous
fmes de nouveau assaillis par la pluie et un gros brouillard. Je re-
mis le dpart trois heures du matin ; jesprais que la pluie aurait
renvoy les Kabyles leurs villages ; et que je pourrais atteindre
le point culminant au petit jour, avant que les ennemis fussent ral-
lis. Mes prvisions saccomplirent, et jarrivai au haut avec une
perte assez lgre. La rsistance neut lieu qu un gros village qui
se trouve sur larte, moiti chemin. Lavant-garde des zouaves
et la compagnie de carabiniers dOrlans, lenlevrent avec beau-
coup dimptuosit. Japerus en passant une trentaine de cadavres
ennemis ; ct deux, gisaient trois ou quatre zouaves. Comme
je supposais les principales forces de lennemi notre gauche, jy
dirigeai dabord les zouaves, sauf deux compagnies de la gauche
de ce bataillon, que je fis tourner droite avec une demi-section de
sapeurs. Je laissai, ce point de partage, un officier pour faire ap-
puyer ces dtachements par le 48e, lorsquil arriverait.
Malheureusement, la cavalerie et les cacolets embarrassrent
la marche de linfanterie dans le sentier difficile que nous suivions,
et le 48e narriva pas assez vite pour soutenir les zouaves et les sa-
peurs de notre droite, contre une grosse attaque des Kabyles venant
de ce ct. Ces troupes, emportes par leur ardeur, ayant pouss
trop loin les premiers ennemis quelles rencontrrent, se trouv-
rent un instant compromises, et prouvrent des pertes trs-sensi-
bles ; peut tre mme eussent-elles t dtruites, malgr le courage
quelles dployrent, si quelques compagnies du 3e lger et le 48e
ntaient arrives leur secours.
La ligne de lennemi tait coupe en deux. Nous voyant ma-
tres des points culminants, qui dbordaient la droite sur laquelle
nos troupes navaient plus qu descendre, toute cette droite prit
lpouvante et se prcipita sur lOued-Kesseub. Mais la cavalerie
du gnral Korte, qui avait trouv des chemins dtestables, narriva
que trop tard dans cette valle, et mes cent chevaux, que je lanai
devant moi, au lieu daller perpendiculairement dans la valle, sui
virent un chemin gauche, qui les mena dans des villages et des dif-
ficults inextricables, en sorte que les grosses masses de lextrme
476 NOTES
droite purent franchir lOued-Kesseub, et se jeter sur des collines
escarpes de sa rive droite.
Cependant, une partie de laile droite de lennemi tenta de
dfendre des villages placs sur des points difficiles de la pente
sud ; ils furent successivement enlevs par les zouaves, le bataillon
dlite et les tirailleurs indignes. Lennemi y fit des pertes cruel-
les ; lartillerie facilita ces attaques rptes, en lanant des obus
dans ces villages et sur des groupes dennemis qui auraient pris en
flanc les troupes qui les attaquaient.
Voyant que sur cette partie du champ de bataille le combat
tait dcid en notre faveur, je remontai immdiatement sur la crte
de partage avec le 3e lger et le 26e, me doutant bien que toutes
les forces de cette partie de la chane des Flissas arriveraient de ce
ct. En effet, les Kabyles remontaient au sommet par toutes les
artes quils taient chargs de dfendre dans lordre primitif, et
trs-certainement le 48e, et les dtachements de zouaves et de sa-
peurs, eussent t trs-insuffisants sans le renfort que jamenais.
Nous reprmes loffensive lendroit o les deux compagnies
de zouaves avaient soutenu une lutte opinitre ; nous refoulmes
lennemi par les crtes et les artes qui y aboutissent pendant peu
prs une lieue : l, je regardai la bataille comme finie, et je ne son-
geai plus qu laisser reposer les troupes un instant.
Javais donn lordre au gnral Gentil de rallier les bataillons
qui avaient tourn gauche, de dtruire les villages dans cette di-
rection et de rentrer ensuite au camp.
Le temps darrt des troupes qui taient avec moi fut pris par
les Kabyles pour de lhsitation ; ils jugrent que nous allions nous
retirer, et, de tous cts, ils se rallirent pour nous harceler, pendant
que nous descendrions des longues pentes qui conduisent la plaine.
Ce retard donnait lennemi de laudace : il savanait sur
les pentes de la position que joccupais ; je crus le moment venu de
lancer les troupes. Les Kabyles furent si vivement refouls quils ne
purent pas mme sarrter sur les belles positions qui taient en ar-
rire deux, et ils prirent la fuite jusques dans les versants opposs.
Croyant les avoir suffisamment dgots du combat, et ayant
le projet de revenir camper en arrire, prs dune belle fontaine, je ne
NOTES 477
voulus pas les poursuivre plus loin ; mais, ds que je commenai ma
retraite, ils reprirent loffensive ; cependant, comme ils ntaient pas
nombreux sur la queue de ma colonne, je continuai mon mouvement
et jatteignis la position que je voulais occuper dfinitivement.
Ds le matin, javais rsolu de ne plus abandonner ces crtes
avant davoir fait beaucoup de mal aux Flissas, pendant plusieurs
jours, en y appelant toutes mes forces. Je men tais empar avec
trop de bonheur pour mexposer des pertes considrables, en vou-
lant les reprendre une seconde fois.
Jesprais pouvoir donner ensuite du repos mes soldats dans
le bivouac que javais choisi, mais les Kabyles en avaient dcid
autrement.
Ceux que javais poursuivis revenaient la charge avec
dautant plus dardeur quils voyaient arriver, par mon flanc gau-
che, un gros contingent des pentes nord du Jurjura : on nvalue pas
ce renfort moins de 3,000 hommes. Il se runit, tout prs de ma
position, dans les bois qui se trouvent sur le poste sud, et savana
sans bruit prs dune compagnie de voltigeurs, charge dobserver
la crte par laquelle ils arrivaient. La forme du terrain ne nous per-
mettait pas dapercevoir le bois o se runissaient les ennemis.
Nous les voyions cependant dfiler au-del, et nous pouvions
reconnatre quils taient trs-nombreux.
A la faveur dune pente trs-rapide et trs-boise, ils savan-
crent porte de pistolet des voltigeurs du 48e, et les abordrent
par une vive fusillade. Les voltigeurs cdrent dabord le terrain ;
mais soutenus linstant par trois compagnies du mme rgiment,
qui avaient t places un peu en arrire pour les soutenir, et ap-
puys par deux bataillons du 3e lger qui arrivaient en ce moment,
on reprit une offensive nergique et rapide. Les Kabyles furent jets
en bas et chasss des bois avec des pertes considrables, et refouls
sur une autre colline en face : on les poursuivit jusqu ce quon les
vit en pleine retraite sur plusieurs points.
Dans le mme moment, ma droite tait attaque par les Ka-
byles que javais battus prcdemment. Le 26e rgiment, dirig
par M. le colonel Plissier, mon sous-chef dtat-major-gnral, les
repoussa avec une grande vigueur.
478 NOTES
Il tait alors cinq heures du soir, et javais envie de continuer
le mouvement offensif ; mais, voyant que lennemi se retirait de
toutes parts, et mes troupes tant trs-fatigues, je les fis rentrer au
camp. Depuis cet instant, il na pas t tir un seul coup de fusil.
Dans cette dernire attaque, o lartillerie a jou aussi son
rle, lennemi a laiss bon nombre de morts autour de notre camp
; nous apermes, en outre, de longues files de ces montagnards
emportant de leurs cadavres. Nous navons eu l que deux hommes
tus et vingt-cinq blesss.
Cette journe, qui fait grand honneur la vigueur et lexp-
rience de nos troupes, nous a cot un peu cher, mais elle nous et
cot bien davantage si, ds le point du jour, nous ne nous tions
empars de la ligne dominante, en coupant lennemi en deux.
Cest l une des grandes causes du succs que nous avons
obtenu contre des ennemis de quatre ou cinq fois plus nombreux
que nous, et posts dans des lieux trs-difficiles. Les ennemis, il
faut leur rendre cette justice, ont t, sur quelques points, trs-vi-
goureux et trs-opinitres. Ils nous ont forcs prolonger le com-
bat plus longtemps que je ne laurais voulu, dans le dsir de faire
reposer mes soldats. Mais il ne fallait pas lui laisser le dernier mot,
il est rest de notre ct, dune manire compltement dcisive.
Notre perte est de trente-deux morts et de quatre-vingt-quinze
blesss. Un seul officier a t tu, M. Codille, sous-lieutenant du
bataillon des zouaves : plusieurs officiers de divers corps ont t
blesss.
Dans un terrain aussi hach, o il y a un si grand nombre de
combats partiels sur une ligne de prs de deux lieues, il est impossi-
ble de calculer les pertes de lennemi ; mais en rduisant beaucoup
les divers rapports qui me sont faits, le nombre des morts ne peut
tre valu moins de 600 : les blesss doivent tre deux fois aussi
nombreux. Une seule compagnie du 48e a tu une cinquantaine
dhommes en enlevant un village. Les pertes matrielles des Kaby-
les sont normes ; plus de cinquante beaux villages, btis en pierre
et couverts en tuiles, ont t pills : nos soldats et nos Arabes y ont
fait un butin trs-considrable.
Cette contre, monsieur le Marchal, vaut assurment les frais
NOTES 479
de la conqute ; la population y est plus serre que partout ailleurs.
Nous avons l de nombreux consommateurs de nos produits, et
ils pourront les consommer, cas ils ont nous donner en change
une grande quantit dhuile et de fruits secs ; ils ont aussi du grain
et des bestiaux ; ils pourront, par la suite, produire autant de soie
quils le voudront. Ces consommateurs, personne ne viendra nous
les disputer contre notre volont. Nous cherchons partout des d-
bouchs pour notre commerce ; et partout nous trouvons les autres
peuples en concurrence. Ici nous aurons satisfaire seuls les be-
soins dun peuple neuf, qui notre contact donnera des gots nou-
veaux ; mais, pour obtenir ces rsultats sur une grande chelle, il
faut rester forts.
Je ne puis terminer ce rapport, monsieur le Marchal, sans
vous faire connatre le nom des braves qui ont le plus puissamment
contribu, dans celle journe, nous donner une victoire qui pro-
duira certainement des fruits heureux.
Je citerai, dans ltat-major gnral :
MM. les gnraux Gentil et Korte ;
M. le colonel Plissier ;
M. le commandant Gouyon, qui a eu un cheval tu sous lui, et
dont je ne saurais trop louer le zle, le courage et lintelligence ;
MM. les capitaines Anselme, de Cissey, Raoult et Lapasset ;
Le jeune Louis Gor, interprte de ltat-major gnral.
Dans mon tat-major particulier : MM. les capitaines Rivet,
de Garraube et Guilmot, qui ont t presque constamment sous les
balles en portant mes ordres.
Dans les zouaves : M. le lieutenant-colonel de Chasseloup-
Laubat, qui a fait tte de colonne dans la matine, sest empar du
village de Ouarezddin et de la crte suprieure des montagnes, avec
beaucoup de vigueur et dintelligence ;
M. le capitaine Corrard, qui a reu quatre coups de feu, et
conservait encore le commandant de la compagnie, aprs avoir reu
trois blessures ;
MM. les capitaines Par et Frche ; M. le lieutenant Rampont qui
montra beaucoup dnergie et de sang-froid, et fut bless en slan-
ant la charge ; M. le lieutenant Larroux-Dorion ; le sous-lieutenant
480 NOTES
Rogues ; le sergent Carnot, qui a tu cinq Arabes coups de baon-
nette ; le sergent Morelli ; le fourrier Charpal, atteint de trois coups
de feu ; le sergent de Char (bless) ; le sergent-major de Heusse (bles-
s) ; le sergent Pots ; le sergent Destouches (bless) ; les caporaux
Desmarais et Leprvost (blesss) ; le zouave Guichard, qui a sauv
la vie au capitaine Corrard et la emport sous une grle de balles
; les zouaves Bouton, Mounier et Caylus, qui ont tu chacun quatre
Arabes coups de baonnette ; Agneaux (bless), Porche (amput),
Amps (amput), Boudrand (bless) ; enfin, le zouave Duvivier.
Dans la compagnie de carabiniers du 3e dOrlans : M. le
lieutenant Hurvoi, commandant la compagnie (bless) ; le sous-
lieutenant Lantard, le sergent-major Revol, le fourrier Gastevin, le
caporal Foisy (bless), le carabinier Bonnet (bless.)
Dans le bataillon dlite : M. le capitaine du gnie Jacquin,
lgrement bless ; MM. le capitaine Lamarque et le lieutenant
Marion, du 8e dartillerie. Ces deux derniers officiers ont t dj
remarqus pour tre arrivs les premiers dans le combat du 12, sur
la position qui a t dfendue le plus vivement par les Kabyles : il
est important de rparer lomission par suite de laquelle leurs noms
ne se sont pas trouvs dans le dernier rapport.
M. le lieutenant du gnie Staniq, qui a combattu sur la droite
avec les deux compagnies de zouaves ; les marchaux-des-logis
Damaret et Pter, des 7e et 8e dartillerie ; le sergent du gnie Mer-
lin ; le caporal Jacquin, du gnie, et le mineur Poligny.
Dans les tirailleurs indignes : MM. le chef de bataillon Ver-
g, le lieutenant Ganly, le sous-lieutenant Valantin (bless.)
Dans le 3e lger : MM. le colonel Gachot, le commandant
Bez, le capitaine dAuribeau, le sous-lieutenant Hocquet, le lieute-
nant Vaquer, le sergent Durazzo, le carabinier Lantrin, et le volti-
geur Larigaldi.
Dans le 26e rgiment : MM. le lieutenant-colonel Gurimand,
les capitaines Cavadini et de Berruyer, le lieutenant Pataud (bles-
s), le lieutenant Bergerel ; le sergent-major Dornaud, le sergent
Rohan.
Dans le 48e rgiment : MM. le colonel Renault, le chirurgien-
major Robert, le lieutenant Fouret, le sous-lieutenant Glaentzer,
NOTES 481
ladjudant Tapis ; les sergents-majors Benos et Fabre ; le sergent
Turpin ; le caporal Leroux ; le voltigeur Chair.
Dans le 53e rgiment : MM. le colonel de Smidt ; le capitaine
Turpaud.
Dans le 58e rgiment : MM. le lieutenant-colonel Forey ; le
lieu tenant Ferry ; le caporal Bauress (bless).
Dans lartillerie : MM. le chef-descadron Lyautey ; le capi-
taine Chabord ; le marchal-des-logis Raymond, du 12e rgiment.
Dans la cavalerie : MM. le chef-descadron Denoue, du 1er
rgiment ; le sous-lieutenant Merlet, des spahis.
Je dois une mention particulire M. le capitaine du gnie
Ducasse, commandant les sapeurs davant-garde, qui a combattu
avec vigueur et opinitret avec les deux compagnies de zouaves
qui ont soutenu le combat le plus chaud : cet officier a t grive-
ment bless.
Dans le train des quipages militaires, je citerai :
Les marchaux-des-logis Egrin et Barauque, et le brigadier
Bonotte, qui ont enlev les blesss sous le feu de lennemi ; M. le
chirurgien principal Philippe, dont le zle ne se dment jamais, cite
particulirement M. le chirurgien-major Ducrouz, le sous-aide
Souville, et ladjudant dadministration de service aux hpitaux,
M. Suvin.
Je dois aussi des loges M. le colonel du gnie Charron, et
M. le chef-descadron dtat-major Lheureux, votre officier dor-
donnance. Ces Messieurs mont accompagn pendant toute cette
journe, et ont quelquefois transmis mes ordres.

NOTE J.

Aprs le brillant combat du 17 mai, le rassemblement ka-


byle se fondit, et les Zouaouas partirent des premiers avec Sid-
el-Djoudi, leur chef. Il est curieux de voir par quels mensonges
purils cet orgueilleux montagnard sefforait de pallier sa dfaite
et de remonter le courage des siens ; voici deux lettres adresses
par lui notre khalifa Ben-Mahy-ed-Din, qui entretenait toujours
482 NOTES
dans le camp ennemi des relations propres favoriser notre politi-
que :

A notre frre, au plus cher de nos enfants, notre parfum, Sid


Mohammed-ben-Mahy-ed-Din ; que le salut et la misricorde de
Dieu soient sur lui !
Vous mavez crit diverses fois dans le but de me rapprocher
de vous et de vous aider ; je vous ai crit avec nos chefs et jai at-
tendu votre rponse jusqu ce quelle me ft enfin parvenue ; vous
my donniez rendez-vous Flissa, pour chercher tablir la paix
parmi les musulmans. Jai pris votre avis, je me suis rendu Flissa
avec la musique et les tambours. Jtais accompagn des grands de
mon corps darme, et cela pour vous faire plus dhonneur. Nous
mmes pied terre en face de vous ; les Flissas vous entourrent,
ils soccuprent de piocher la terre pour former des redoutes, je
leur dis ne vous livrez pas ce travail, demain jaurai une entrevue
avec nos amis et je ferai rgner lanaya. L-dessus ils cessrent
leur travail et se dispersrent ainsi que les autres tribus qui devai-
ent veiller. Quant nous, nous nous mmes sous nos tentes et nous
nous livrmes au sommeil. Nous dormmes comme si nous avions
t dans nos maisons. Tout--coup les infidles nous trahirent au
milieu de la nuit et il arriva ce qui arriva.
Ceci nous a fort tonns de votre part et nous a bien embar-
rasss, moi et mes frres. Nous perdmes une tente que je tenais de
Sid-el-Hadj-Abd-el-Kader, valant 150 dinars, plus un quintal de
poudre que nous avions apport pour montrer notre tat, plus un
quintal de balles, des pistolets garnis en argent ; quant au plomb et
aux pierres fusil, jen ignore le poids.
Or, si vous tes mon frre, vous me renverrez ce que jai per-
du et vous en aurez du mrite auprs de Dieu. Tous les Zouaouas
se moquent de moi, de manire que mon autorit et ma rputation
en souffrent. Si vous pouvez ravoir de linfidle ce que je vous ai
demand, vous me lenverrez par le porteur le plus promptement
possible ; si vous ne le pouvez pas, conservez-moi toujours votre
amiti ; Je la prfre un monceau dor. Apprenez-moi ce que fait
linfidle, etc.....
NOTES 483
De Si-el-Djoudi-ben-el-Djoudi Mahy-ed-Din, khalifa.

Aprs les compliments :

Jai reu votre lettre, je lai lue et comprise ; elle avait rap-
port aux ennemis de Dieu et de son prophte. Quant vous, que
Dieu vous rcompense, vous avez craint pour nous ; Dieu garde
que nous fassions comme les Arabes, et que nous nous mettions
dans le cas que nos familles soient transportes (en France) ! Nous
navons rien redouter, Dieu et le prophte nous protgent. Vous
seul des musulmans qui sont l-bas, ftes notre ami ; vous ne devez
pas vous rjouir de ce qui peut affliger les musulmans en oubliant
le salut de votre me. Dieu seul accorde la victoire. Si linfidle a
t victorieux, ailleurs il ne le sera pas.
Je vous engage donc tre des ntres et non avec les chr-
tiens ; quittez-les comme le prophte a quitt la Mecque et Mdine,
donnez men avis en secret, et jirai votre rencontre. Apportez
avec vous toutes vos ressources, tout ce qui peut aider vaincre.
Je vous informe quil nous est arriv des troupes de Constan-
tinople qui ont fait jonction avec celles de Tunis. Elles tranent huit
cents canons et sont au nombre de 300,000 combattants.
Je pense bien certainement que vous ne ferez aucun mal aux
Kabyles, et Dieu vous rcompensera, etc. ....

NOTE K.

Extrait du rapport de M. le Marchal Gouverneur-Gnral, sur le


combat du 16 mai 1846.

Notre perte dans ce combat a t lgre : nous navons eu que


57 hommes tus ou blesss ; parmi ces derniers figurent 5 officiers :
M. le capitaine Ducrot, qui a eu la cuisse traverse dune balle, et
MM. Renault, capitaine dtat-major ; Bonamy, chef descadron
dartillerie ; Vidal, lieutenant dartillerie ; de Clonard, chef de ba-
taillon au 13e lger, lgrement blesss.
484 NOTES
Cela est d surtout limptuosit et lintelligence de lex-
cution. La conduite de quelques bataillons engags a t au-dessus
de tout loge.
Le bataillon de zouaves, conduit par le colonel Ladmirault et
le commandant Espinasse, sest montr digne de la rputation de ce
beau corps ; le bataillon des tirailleurs indignes, sous le comman-
dant Verg, a montr aussi beaucoup de valeur ; il en est de mme
dun bataillon du 58e, command par le chef de bataillon Thierry,
et du 6e dOrlans, aux ordres du capitaine Alix, et des deux ba-
taillons du 13e lger, commands par le colonel Mollire. Jai aussi
me louer de lartillerie, dirige avec beaucoup de vigueur par le
gnral Lechesne, et particulirement de deux sections de carabi-
nes tiges, conduites par le capitaine Lamarque et le lieutenant
Blot ; elles ont toujours t avec les tirailleurs les plus avancs et
ont fait beaucoup de mal lennemi.
Jaurais ici beaucoup trop de noms citer dofficiers, sous-of-
ficiers et soldats qui se sont distingus dans les attaques successives
de positions presque inexpugnables ; mais je ne puis me dispenser
de nommer ces messieurs :
tat-major gnral : Renault, capitaine de 1re classe.
Artillerie : Noirtin, 1er canonnier (a reu trois blessures, am-
put) ; Blot, lieutenant : Bonamy, chef descadron.
Rgiment de zouaves : Bessire, lieutenant, arriv le premier
au sommet du pic dAzrou ; Roux, zouave ; Frche, capitaine ; Gar-
ridel sergent.
13e lger : de Lavarande, capitaine-adjudant-major ; Violette,
sergent-major.
Tirailleurs indignes : le commandant Verg ; le capitaine
Maquin ; le fourrier Brignole (bless mortellement).
6e bataillon de chasseurs dOrlans : Alix, capitaine-com-
mandant, Roux, lieutenant ; Angly, sous-lieutenant.
58e de ligne : Lacam, sergent de grenadiers ; Lhotte, grena-
dier (bless grivement).
64e de ligne : M. Ducros, capitaine, directeur des affaires arabes
Aumale, sest particulirement distingu lattaque de la premire
position. Il a t grivement bless dun coup de feu la cuisse.
NOTES 485

NOTE L.

Extrait du rapport de M. le lieutenant-gnral Bedeau, sur les


combats des 16 et 17 mai 1847,

Dans les deux affaires du 16 et du 17, jai eu beaucoup me


louer de llan dont les troupes ont donn de nouvelles preuves.
Jai eu lhonneur de vous signaler dj les noms de MM. les chefs
de corps ou de colonne, qui se sont fait remarquer(1) ; je dois ajouter
quelques citations ces dsignations premires.
Dans le 31e de ligne : MM. Huguet, capitaine ; Robet, sous-
lieutenant ; et Sgot, sergent de voltigeurs.
Dans le 38e de ligne : MM. de Coursy, capitaine ; Kompff,
sergent ; Rodolphe, caporal, bless ; et Bengad, grenadier, bless.
Dans le 43e de ligne : MM. de Priel, lieutenant, bless ; et
Amad, sergent.
Dans le 2e rgiment de la lgion trangre : M. Collineau,
capitaine.
Dans le bataillon de tirailleurs indignes, de Constantine :
MM. Lapeyruse, Sanoton, capitaines ; Bitard-des-Portes, lieutenant,
tu ; Ahmed-el-Kataby, caporal, bless pour la troisime fois.
Dans le 3e rgiment de chasseurs dAfrique : MM. Lefores-
tier, sous-lieutenant ; Avril, brigadier.
Dans le 3e rgiment de spahis : MM. Soliman-ben-Ans, sous
lieutenant, bless ; Baumann, trompette, amput ; Mohamed-ben-
Abd-el-Azis, spahis, bless.
Je dois recommander votre bienveillance particulire, M. le
chef descadron Desvaux du 3e de spahis, charg de la direction des
affaires arabes, pour les importants services quil a rendus pendant
_______________
(1) MM. les colonels de Mirbeck, Eynard, de Barral, Regeau, Cor-
nille, le chef de bataillon Thomas.
486 NOTES
lexpdition. Cet officier-suprieur sest dailleurs fait remarquer
dans la charge de cavalerie, du 16.
Je dois aussi, monsieur le Marchal, vous faire connatre
combien les renseignements pralables recueillis Stif par M. le
capitaine Robert, nous ont t utiles.

FIN
TABLE DES MATIRES.

AVANT-PROPOS.................................................................V

CHAPITRE PREMIER. PRLIMINAIRES.


I. Cadre de louvrage. II. tymologie du mot Kabyle. III.
Langue Kabyle. IV. Rsum historique jusqua 1830...............1

CHAPITRE II. TABLEAU DE LA SOCIT KABYLE.


MOEURS : I. Aspect et superstitions. II. Industrie. III.
Caractres et usages. IV. Famille. INSTITUTIONS : V. Seffs.
VI. Amines. VII. Marabouts. Administrs. IX. Zaouas.
X. Amya. Conclusion.........................................................19

CHAPITRE III. OCCUPATION DE BOUGIE PAR LES


FRANAIS.
I. Prise de Bougie. II. Tribus voisines. III. Le lieute-
nant-colonel Duvivier. IV. La paix ou lvacuation. V. Visite
du marchal Clauzel. VI. Le commandant Salomon de Musis.
VII. Ses successeurs................................................................79

CHAPITRE IV. GOGRAPHIE ET CARACTRES


POLITIQUES.
I. La Kabylie a vol doiseau. II. Valle de lAdjeb. III.
Valle du Sebaou. IV. Valle de la Summam. V. Ben-Mahy-ed-
Din. VI. Abd-el-Kader...........................................................129

CHAPITRE V. ABD-EL-KADER EN KABYLIE.


I. Premires tentatives. II. Razzia des . III Beni-Sa-
lem khalifa. IV. Embarras de son gouvernement. V. Abd-el-
Kaderer chez les Zouaouas.........................................................161
488 TABLE DES MATIRES

CHAPITRE VI. GOUVERNEMENT DE BEN-SALEM


(1839. 1843.)
I. Rupture de la paix. II. Les Kabyles dans la Mitidja. III.
Embarras de Ben-Salem. IV. Destruction de Bel-Kraroube..207

CHAPITRE VII. RIVALIT DES DEUX KHALIFAS DU


SEBAOU.
I. Ben Mahy-ed-Din khalifa du Sebaou. II. Ses premiers
actes. III. Dcadence de Ben-Salem. IV. Son homlie adres-
se aux tribus..............................................................................241

CHAPITRE VIII. PRLIMINAIRES DE LINVASION


FRANAISE.
I. Troubles dans ta famille de Ben-Salem. II. Un voyage
chez les Kabyles. III. changes de manifestes......................281

CHAPITRE IX. CONQUTE DE LA VALLE DU SEBAOU.


I. Arme franaise. II. Oprations prparatoires. III.
Combats des 12 et 17 mai. IV. Soumission des tribus...........311

CHAPITRE X. LUTTE DABD-EL-KADER ET DES FRAN-


AIS DANS LA GRANDE KABYLIE.
I. Affaires doctobre 1844. II. Agitation de 1845. III.
Retour et fuite dAbd-el-Kader. 339

CHAPITRE XI. CONQUTE DE LA GRANDE


KABYLIE CENTRALE.
I. Soumission spontane. II. Oprations dans la Summam.
III. Camp sous Bougie...........................................................367

CHAPITRE XII. LINCONNU ET LAVENIR


I. Les Zouaouas. II. Kuela. III. Que deviendra la Gran-
de Kabylie ?................................................................................397
TABLE DES MATIRES 489

NOTES

NOTE A. Rapport sur lexpdition de Bougie..................423


NOTE B. Extrait du rapport du gnral Trzel sur la prise du
Gouraya......................................................................................429
NOTE C. La vrit sur la prtendue paix de Bougie.........433
NOTE D. vnements militaires devant Bougie...............441
NOTE E. Circonstances qui ont provoqu et suivi lassassinat
du commandant-suprieur de Bougie.........................................450
NOTE F. Traduction littrale dun chant arabe relatif au voya-
ge dAbd-el-Kader en Kabylie...................................................458
NOTE G. Bulletin de lexpdition de lEst.......................467
NOTE H. Rapport de M. le Marchal, Gouverneur-Gnral,
sur le combat du 17 mai 1844....................................................473
NOTE J..............................................................................481
NOTE K. Extrait du rapport de M. le Marchal Gouverneur-
Gnral, sur le combat du 16 mai 1846......................................483
NOTE L. Extrait du rapport de M. le lieutenant-gnral Be-
deau, sur les combats des 16 et 17 mai 1847..............................485

FIN DE LA TABLE