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110 EL .

\llSTERIO DEL SER SEG::--1 PARi\lf::\'IDES


de identificar el Ser con Dios, aun cuando en tiempos posterio-
res se haya reconstruc!o insistentemente su teora del Ser abso-
luto y d los predicados de ste como una tevlocra filosfica. Por CAPTULO VII
consiguiente, bien pudiera estar ms en conso~ancia con el ca-
rcter de su pensamiento el que hablemos ele su i\listerio del Ser. HERACLITO
Esto har por lo menos justicia a la forma en que presenta su
doctrina. Un telogo deplorar, naturalmente, la ausencia de un El ~in_ del siglo n y los primeros decenios del v sealan un re-
Dios en este misterio; pero nadie que tenga un viYo sentimiento nacmu~nto general del espritu religioso entre los crriecros. En
determmad~s obr~s potic~s y artsticas se manifiesta ~ste espritu
0

religioso se rehusar a considerar la pura ontologa de Parmru-


des como un autntico misterio y renlacin; ni dejar de con- d~ forma ~un mas Impreswnante que en la religin de las divi-
moverse_ pr~fundamente al ver cunto signific para Parmnides n!dades o.beto de culto y en las sectas recin surgidas que se
la expenencia de la naturaleza del Ser. Para decirlo de otra ma- Citan habit~a~mente como ,rrueb~ de l. Junto con la poesa y
nera, el elemento religioso est ms en la fom1a en que al hom- el arte sumirustra ahora la fdosofia un suelo sincrularmente frtil
bre le ha afectado su descubrimiento, y en su firme y resuelta para el brote de las. grandes personalidades relioiosas
b
producidas
manera de tratar la alternativa de la vedad y la apariencia, que por. estos nuevos tiempos. Lo que se .llama religin en sentido
en. runguna clasificacin del objeto de su indacracin como di- e;tncto no p:esenta nada comparable. La lnea empieza con Pi-
o
vmo. tagoras, que tunda una especie de orden religiosa. En Jenfanes
A la larga, no obstante, un griego sentira que la verdadera nos encontramos con una personalidad de muy distinto sello. Es
base de esta actitud religiosa del "hombre que conoce" 04 .no pue- el audaz her~ldo ?,e la ilustracin, _q~e. ata:,a a teora pitagrica
de menos de residir en el valor y significacin de lo conocido. de la trans1mgracwn como una misnficacwn, con la misma ru-
Dentro de este orden de cosas, no podemos distinguir con de- deza con que trata a los ~ioses de la r,eli~in popular y a los poe-
masiado rigor lo Ente de Parnirudes de nuestra propia idea de tas; pero hace, su campana. c~n una .mt~ma confianza en que ha
la realidad, templada como se halla sta por el mtodo abstracto logrado un mas alto conocimiento fllosofico de Dios. Es anlo-
de la moderna ciencia natural. Lo que lo diferencia de nuestra gamente en la forn1a de una revelacin re!icriosa mstica como
idea es su perfecta integridad, afirmada explcitamente, 6 ~ y que Parmrudes prefiere exponer su visin del :erdadero Se;, en la
es justo aquello que impresionara al espritu griego como algo que mues_t;a que ~1- mundo s~ns!ble es simple apariencia; pues ve
de un rango divino al menos, si es que no como un Dios perso- en _st~ recien adql!mdo conocJmiento la respuesta a las cuestiones
naJ.6G La comparacin de lo Ente con la esfera es tambin per- rehgwsas que agJtan el mundo entero en torno suvo. Pitcroras
tinente aqu; y debemos recordar que en la tabla pitagrica de Jenf~nes y _P~rmnides, t~dos pertenecen a la nueva cult~a d~
los contrarios estn juntamente la luz y el "lmite" (rrga;) co- la ltaha mendwnal que fue el resultado de la fusin del intelec-
locados en la misma columna que el bien. Cuando Parn1rudes, tualismo importado de Jonia con el fondo social y relicrioso de
que en general combate todo dualismo semejante, concede tanto la raza nativa. En Herclito, que aparece al cabo de la lnea
peso a la limitacin de lo Ente y a su afinidad con la luz, es cla- vemos a estas mismas cuestiones relicriosas alterar la J~nia la cun~
ro que sigue su propio y peculiar camino entre el monismo de de la f_ilosofa. Todos estos pensad~es poseen, a pesar d~ sus dL
la teora milesia de lo apeiron y el dualismo pitagrico de peras ferenCJas personales, una especie de fervor proftico y un afn
y apeiron: por un lado se niega a conceder a los milesios que el de ?ar testimonio d~ s? propia e~periencia personal que son es-
verdadero Ser sea ilimitado y lo caracteriza como limitado; por pecialmente caractensticos de su epoca y los ponen en compaa
otro lado, declara que el mundo en que se combinan el lmite y de l?s grandes poetas contemporneos, Esquilo y Pndaro. Este
la ilimitacin es simple apariencia. En aquel tiempo radicaba ::paswnado bro~e de l~ p;r~onalidad no siempre. haba acompa-
an el ms fuerte moti,-o religioso para. ver filvsficamente el n~~o al per:sarruen~o fdosoflc?. En el ?~turalismo jruco de los
mundo en el concepto de unidad. Pero Parmnides le da un nue- v1eos _miles~ os I:~bia p:e;~Iecido el espmtu de observacin y de
vo Yi~or al dotar a- esta unidad de las propiedades de la integri- pura 1r:vest1gacwn. D~flcdmente erraremos admitiendo que en
dad, la inmovilidad :: la limitacin. los escntos de. un Anax1mandro o un Anax~~nes n?nca se impu-
so la personalidad del autor, salvo en la cnt1ca prunera persona
[lll)
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de~ s!ngular del intelectual que proclama francamente sus propias poste~iores cuando no se limitan a expresar sus propias opinio-
opmwnes en contra de las mas generalmente SDstenidas, como nes, smo que complementan nuestros fragmentos con hechos.
en la obra geogrfica de su seguidor Hecateo de Mileto. Nin- Empecemos por examinar la peculiar forma estilstica de los
guno de estos ~rimeros hombres predic un evangelio, ni siquiera fragmentos heraclitianos. Nada, pura y simplemente, hay con que
cuando su teona de la naturaleza les llev a llamar ;:t su principio pueda compararse su estilo: ste no se parece ni a la poesa pi-
fundame?tal. :'lo Di:ino". 1 El impulso que los mnva a buscar co-didctica de Parmnides, ni a los silloi de Jenfanes, ni si-
una .expl!cacwn ra;wnal _no dejaba libre espacio para nada tan quiera al estilo de la prosa didctico-filosfica de Anaximandro
apasw?ado .. ~~n solo la m~esante bsqueda religiosa que sigui y Anaxmenes, hasta donde hemos sido capaces de rastrearlo.
al_ :penado IniCial de audacia desapasionada y confianza del in- Herclito es el creador de un nuevo estilo filosfico enormemen-
<:i_Ivi~u? en el ~so de la razn pudo producir el revolucionario te eficaz por lo incisivo y por su potencia lapidaria de fonnula-
tilosofico o el tipo de hombre que funda una religin, marchan- cin.u Verdad es que con excepcin de los pasajes iniciales no
do a grandes pasos sobre las ruinas del mundo tradicional hacia poseemos trozos extensos de su libro, sino slo frases aisladas.
una nueva interpretacin de la existencia. Pero lo terso y rotundo de stas nos hace sospechar que no es
Es_t;:t manera de tom~r a H:rcl_ito es muy distinta de la que por accidente por lo que las enseanzas de Herclito nos han
parecw durante largo tiempo meVItable a la luz de las noticias llegado en un nmero sorprendentemente grande de frases de
antiguas sobre su obra, especialmente las de Platn v Aristteles. esta ndole. O su libro entero estaba escrito en esta forma, o tie-
Los esc~itores antiguos no trataban, ciertamente, de considerar ne que haber sido especialmente rico en semejantes sentencias,
su doctm:a como un todo completo de suyo, sino que la contem- de suerte que quienes hicieron uso de l ms tarde sintieron la
plaban ba_o el punto de vista de la filosofa platnica y aristot- tentacin de convertir este capital en moneda fraccionaria. Se
lica. Inevitablemente colocaban a Herclito entre los filsofos nos recuerda la coleccin de los AfoTismos en el cuerpo hipo-
de la naturaleza, junto con Tales, Anaximandro y Anaxmenes y crtico; pero por desgracia no hay nada de original en la forma
encontraban q~e ?i~eria de stos principalmente por preferir' l de stos como tal. 1\Iuchos de ellos estn tomados de otros es-
fuego como pnn~IJ?IO fundamental. 2 Tambin lo ponan en con- critos hipocrticos, donde aparecen en contextos ms comple-
traste con Parmemdes, como el filsofo del Devenir contra el tos.' En realidad, el autor de la coleccin de los Aforismos mnv
fils?f~ del S:r. 3 Seg:n Platn y Aristteles, el pensamiento de bien pudo ser impresionado por colecciones ms antiguas de fr-
Herachto hab1a culmmado en la teora del eterno flujo de todas ses aisladas de este mismo tipo y haber sentido como consecuen-
las_ co_sa_s -el n:vt:a 'gci-:-, slo para restringir el alcance de este cia la tentacin de compilar algo semejante sacado de Hipcra-
pnnc1p10 al mundo sensible cuando Platn encontr en su reino tes. Quiz fuera el propio Herclito quien le sirvi de modelo; el
?e las Ideas aquel Ser eterno que es el nico e indiscutible ob- aforismo puede haber sido en realidad la forma en que escribi
eto del verdadero conocimiento.4 As vino a verse en la teora el efesio. 8 Con dificultad cabria encontrar en un escrito un tro-
de Herclito uno de los sillares de la verdad absoluta y una im- zo seguido compuesto exclusivamente de simples frases como las
portante etapa de la historia de la filosofa que hubo que atra- siguientes: "el carcter -el demonio del hombre" (B 119),9 "el
vesar antes de que se alcanzara la cima en la obra del propio resplandor seco- el alma ms sabia y mejor" (B 118), "el cami-
Pl~tn. En s mis?1a pare~a la teora heraclitiana del flujo un no de subida y el camino de bajada- uno y el mismo (B 60), "la
bnllante toztrs de to1ce urulateral cuya principal siunificacin es- armona invisible -mejor que la visible" (B 54), "un hombre-
trib~~a e? el ~e~~o. de que resuma' la aportacin::> metafsica de para m cien mil si es el mejor" (B 49). La vieja sabidura g-n-
la v1ea fiiosofia omca de la naturaleza en su forma ms general. mica haba encontrado su justa forma literaria en la poesa7 es-
Aqm como en otras partes han tratado los investiuadores ms pecialmente en los Trabajos Y, Das de Hesodo y en la coleccin
recient:s de, l~brarse g:~adualmente de los puntos de ~sta platni- de Teognis de Megara. Aqm volvemos a encontrarnos con lar-
co y anstotehco, ateru~r:dose tan de cerca como ha sido posible a gas series de apotegmas alineados sin mayor ilacin. El mismo
los f~~gmentos superv~entes de la obra del filsofo. 5 Es lo que procedimiento vuelve a aparecer en la prosa del opsculo de De-
t~mb1en nosotros neces1t~~os hacer, ~~nque no podemos prescin- mcrito Sobre la Tranquilidad ( I1Egl Emlv~tl11;) y en la exhor-
dir totalmente de las notiCias doxograf1cas de los autores antiguos tacin a Demnico que nos ha llegado bajo el nombre de Iscra-
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tes. Ni siquiera esta ltima logra hacer sin pena un todo de las es el nico portador de la Palabra, y el cuerpo entero de los de-
numerosas admoniciones especiales que contiene (algunas de ms hombres, 11' que no aciertan a comprenderla aun cuando to-
las cuales venan transmitindose desde los tiempos ms antiguos); das las cosas del mund-o estn ordenadas de acuerdo con ella,
y es irrualmente difcil imaginar cmo podra haberse hecho esto ,-olvemos a percibir el tono proftico. A buen seguro que no es
con l~s observaciones de Demcrito a la luz de nuestro" frag- la voluntad de un dios lo que proclama Herclito, sino antes
mentos. stos se aproximan a la forma heraclitiana ms que nin- bien un principio de acuerdo con el cual ocurren todas las cosas.
guna otra cosa y en muchos casos puede mostrarse que hicieron Herclito es el profeta de una verdad de la que tiene conoci-
uso de la obra del efesio. miento intelectual, pero esta verdad no es puramente teortica,
El tono de las mximas de Herclito es sin embarg-o absoluta- como la revelacin de Parmnides. Se ha prestado demasiado poca
mente distinto de las reglas de ,-ida que encontramo~ en la vieja atencin al hecho de que mientras que Parmnides siempre em-
sabidura gnmica. Su estilo no puede reducirse a ningn comn plea las palabras voci:v y v1]~ta cuando quiere designar la activi-
denominador, pero abraza cierto nmero de elementos conecta- dad del espritu filosfico, Herclito prefiere la palabra cpgovc'lv,
dos entre s. Vamos a examinar estos elementos a la luz de los el trmino griego tradicional para "pensar justo" o "intuicin
fragmentos, manteniendo los ojos fijos en el contenidoY' justa", con una paladina referencia a la conducta prctica del
El comienzo de la obra, an conservado por fortuna, nos ha- hombre. 1 G La palabra es, pues, particularmente apropiada en co-
bla de la "palabra" que proclama el filsofo, el logos. _Los hom- nexin con el conocimiento moral y religioso. En la plegaria a
bres no aciertan a comprenderlo, aunque es eterno,ll No lo com- Zeus del Agmneun de Esquilo se llama cpgovc'lv a la comprensin
prenden ni antes de orlo, ni al orlo por primera vez. P~ro aun que tiene el creyente de los acontecimientos trgicos sometidos
cuando este logos sea primariamente la palabra del propiO He- al gobierno divino, siendo, pues, la actitud humana consciente
rclito, no es simplemente su palabra como la de un hombre aquello a que da origen tal comprensin.H Anlogamente se lla-
cualquiera entre los dems, sino una palabra que expresa una eter- ma cpgovci:v a la sabidura dlfica que reclama la autolimitacin
na nrdad :- realidad :- por consiguiente es eterna ella misma. 12 en toda conducta humana e instila el temor de toda l~gt; ms
all del mundo del hombre. Herclito ensea a los hombres el
Pues mientras que todas las cosas se corrompen lle acuerdo con esta cpgovc'lv a la luz de su nuevo conocimiento del universo; tambin
Palabra, los hombres se conducen como si no tuYiesen experiencia alguna
de ella, poniendo a p~eba palabras y acciones tales cuales aq~ellas en que
habla de las "palabras y acciones" en que intenta prorrumpir, 18
vo prorrumpo al explicarl3 las cosas, cada una por su propia naturaleza, :- dice que los hombres las "ponen a prueba" vanamente porque
~- sealar el nrdadero estado de la cuesrin. Pero los dems hombres son carecen de comprensin de la verdadera naturaleza de las cosas.
exactamente tan inconscientes de las cosas que hacen cuando estn des- Es evide11te por tanto que sus enseanzas pretenden influir tam-
piertos como de aquellas que hacen mientras duermen <B 1). bin en la conducta prctica de los hombres. Esto resulta claro
asimismo en otros pasajes, donde define la sabidura como un
Este no es el lenguaje de un maestro ni de un intelectual, sino el hablar y obrar de acuerdo con la verdad. 1 n En otro lugar leemos
de un profeta que trata de arrancar a los hombres a su sopor. que los hombres no deben "obrar v hablar" como si estuviesen
Podemos ver cunta importancia tiene que haber concedido He- dormidos. 20 Herclito es el primer pensador que no slo desea
rclito a esta imarren
b
del dormir v el despertar si observamos
.
con conocer la verdad, sino que adems sostiene que este conoci-
cunta frecuencia hace uso de ella. En otro pasae habla de un miento renovar la vida de los hombres. En su imagen de los
"cosmos de la vigilia", que presupone un mundo del sueo coi?o despiertos y los dormidos deja ver claramente lo que espera que
contrario.H Pero el estado de ,-igilia que tiene en mente es m- aporte su logos. No tiene deseo alguno de ser otro Prometeo,
telectual, no simplemente fisiolgico, como en rigor :-a nos ha enseando a los hombres nuevos y ms ingeniosos mtodos de
dicho en sus frases iniciales: lo que los dems hombres llaman alcanzar sus metas ltimas; ms bien espera hacerles capaces
"estar despierto", insiste, est tan en absoluto desprovisto de toda de dirigir sus vidas plenamente despiertos y conscientes del la-
conciencia intelectual de la forma en que suceden realmente las gos de acuerdo con el cual ocurren todas las cosas. 21
cosas, que con dificultad se lo puede distinguir del est~r dorn1i- Antes de seguir indagando el contenido dellogos que no com-
do. En este agudo contraste entre el que habla y que Siente que prenden los hombres aunque se encuentra en la base de todas las
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cosas, procuremos apresar su naturaleza partiendo de otra de un ejemplo ms de la decadencia intelectual de una sociedad ya
las caractersticas en que insiste Herclito: los que estn despier- de todo punto individualizada, es para Herclito el lazo con que
tos tienen un cosmos en comn,22 mientras que cada uno de los estos mismos individuos pueden quedar ligados en una nueva co~
que ya~e~ ~~ sopor, es menester a~dir, tiene su propio cosmos. munidad.
Esta distmcwn puede tomarse al pie de la letra; pero tambin Podra parecer por tanto que el contenido del lagos sera
tiene un sentido simblico, segn hemos indicado; aqu no tene- tico y poltico por su carcter; y en cierto sentido es verdad,
mos simplemente el smbolo de "los que estn despiertos", sino como lo prueba el repetido insistir en su ser algo comn (~uvv), 2 i
encima una determinacin ms precisa del carcter de stos, a aun prescindiendo por completo de su conexin con las "pala-
saber, la de que participan de un mundo comn (como prueba bras v acciones" de los hombres. No tenemos razn alguna para
su comercio mutuo), mientras que el mundo de los sueos en hacer de esta concepcin inequvocamente social de Herclito
que se encuentra el durmiente resulta inaccesible a los dems. un simple expediente figurado para expresar una universalidad
Otro fragmento pertinente aqu saca la conclusin prctica: "Ne-
cesitamos, por ende, seguir lo que es comn ... ; pues aunque el
"1) laica. Herclito es realmente el primer hombre que abord el
j)f pr~blema del pensamiento filo;fico po?iendo la vista en su !un-
lagos es comn, los ms viven como si cada uno tuviese su pro- / cin social. El lagos no es solo lo umversal (das Allgememe),
pia y personal sabidura". 23 Tan pronto como el filsofo em- sino tambin lo comn (das Gemeinsame). Pero si bien esto
pieza a pedir en serio que los hombres sean plenamente cons- hace de l algo afn a la ley del estado que liga a todos los ciu-
cientes en la conducta de su ,-ida, halla el camino cerrado por dadanos, es an mucho ms que la ley incluso de la repblica
la ausencia de esta comunidad
. de comprensin, o ms riaurosa-
:, ms grande y ms poderosa, pues el lagos es lo que es comn a
mente, por 1a presencia de lo que la masa toma errneamente todas las cosas (~uvov mim). 28 Su rgano es la mente o el vouc;.
por ella. Otro fragmento, que afirma que "la comprensin" Hablar "con la mente" (~ilv vcp) no significa para Herclito otra
[ <pgovEi:v] es comn a todos,24 no contradice lo que ya hemos cosa que "con lo comn" (~uvi).
encontrado, sino que significa simplemente que toda verdadera
comprensin reconocida como tal se caracteriza por el hecho de Aquellos que hablan con la mente -nos dice- no pueden sino ha-
cerse fuertes con lo comn a todos, justo como una ciudad se hace fuerte
,-incular directamente a todos los que participan en ella y de im- con su ley [Y!.H[l], y muchos ms fuertemente que ella. Pues todas las
ponerles a todos la misma obligacin. Esto es lo que distingue lcns humanas se nutren de la di\ina y una, ya que sta impera hasta don-
la filosofa de las simples opiniones personales de los hombres d quiere, y basta a todas, y prenlece en cada cosa (B 114).
individuales, aunque a primera v-ista pueda parecer muy seme-
jante, puesto que la filosofa rro es en modo alauno propiedad Es la primera nz que la idea de "ley" aparece en el pensa-
comn, sino siempre conviccin especial de algu~a persona. Par- miento filosfico; lo que es ms, ahora se la considera como el
mnides emplea la imagen de una revelacin para explicar cmo objeto del ms alto y ms universal conocimiento; el trmino
es que el filsofo que ha llegado a conocer el verdadero Ser no no se usa en su simple sentido poltico, sino que se ha extendido
puede menos de encontrarse aislado en cuanto hombre; 25 y He- hasta cubrir la naturaleza propia de la realidad misma. 29 Este
rclito pide igualmente una sancin especial para justificar el cambio de significacin est ya presagiado en el designar el mun-
estado de soledad desde el cual hace frente a sus prjimos. Ahora do como un orden conjunto o kosmos, trmino cuya pista se-
podemos comprender por qu no poda menos de tener un sen- auimos retrocediendo hasta la vieja filosofa de la naturaleza 30 v
timiento autnticamente religioso de su propia misin. Sin su que Herclito emplea libremente en un sentido casi tcnico. La
saber proftico no habra tenido energa bastante para resistir la interpretacin simblica del proceso csmico como un juicio o
presin de la abrumadora mayora de los ignorantes, "los ms". 2 H litiaio ( dik) hecha por Anaximandro es tambin un anteceden-
Pero lo sostiene el saber que es el portador del lagos, el cual es te, ;:,al que se vuelve el propio Herclito cuando por ejemplo es-
incomprensible para los hombres al orlo por primera vez, mas cribe: "El sol no rebasar sus medidas; pues en tal caso las Eri-
el cual tambin los unir en un cosmos comn una vez que ha- nias, ministras de Dik, lo descubrirn" (B 94). Aqu Dik sirve
yan llegado a comprenderlo. As, pues, el pensamiento autoeman- de incorporacin al orden inviolable de la naturaleza. A primera
cipador del filsofo, que a primera vista parece ser simplemente vista es ms bien sorprendente que se mencionen aqu las Eri-
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nas; pero hay un precedente homrico al introducirlas en seme- que la base del conjunto era una cosmologa, como parece in-
jante contexto, pues ellas son quienes apagan la voz de Jantos, el sinuar Digenes. Pero evidentemente, o a este ltimo, o al escri-
caballo de Aquiles, cuando predice la muerte de su dueo. 31 Lo tor de quien sac sus informes, le hizo impresin el hecho de
que es nuevo en Herclito es la forma en que todo este simbo- que el ttulo no responda a la totalidad del contenido. Nuestros
lismo jurdico se resume en el concepto de una sola ley csmica fragmentos lo confirman; por otra parte, excluyen toda distri-
gobernadora de todo. Herclito la llama la "ley divina" a dife- bucin rigurosa de los elementos cosmolgicos, tico-polticos
rencia de la humana. Al llamarla as, hace dar un paso ms a ~; teolgicos en tres distintas secciones. Cuando Digenes se re-
la identificacin anaximndrica del principio fundamental con lo fiere a stas como a tres logoi, o bien se trata de una forma tosca
Divino.a~ Pero Herclito no encuentra lo Divino en lo eterno, de hacer una observacin exacta, o bien Digenes se limita a
lo imperecedero y lo omnipotente tan slo; por el contrario, co- tener presentes tres tipos de afirmaciones que pueden distinguirse
necta esta idea exactamente con aquel mismo principio legal que en la obra del filsofo, aun cuando estn apretadamente entre-
Anaximandro crea haber encontrado en el proceso de la natu- tejidas. No tenemos en realidad razn alguna, pues, para consi-
raleza. Este principio resulta generalizado hasta muy por encima derar la teologa de Herclito como una parte separada de sus
del ms alto concepto de la legalidad y moralidad humana, la enseanzas. 1\ls bien hay que concebirla como forn1ando con
idea de le\; ahora se lo entiende como la lev de todas las dems la cosmologa un todo indivisible, incluso si ponemos el centro
leyes. Podemos suponer que el libro de Hrclito, que empeza- de gravedad del lado teolgico. En otra parte he comparado la
ba con la idea de logos, proceda inmediatamente a definir el relacin entre estos tres aspectos con la existente entre tres esfe-
logos con ms precisin como aquello que es comn a todos y ras o anillos concntricos: todos estn vinculados por uno y el
como el conocimiento de la lev divina. Slo dentro de estos mismo principio. 35 Si al discutir este principio empezamos por
trminos podemos comprender "su justificacin por presentarse el lado cosmolgico, procederemos de perfecto acuerdo con lo
l mismo como un profeta. Ellogos de acuerdo con el cual ocu- que nos sugieren los fragmentos mismos y tambin con el tes-
rren todas las cosas, aunque permanezca oculto a la humanidad, timonio de Digenes. Pero si bien Digenes habla del aspecto
es la lev divina misma. Y el filsofo toca ahora su diana, llaman- naturalista o fsico como la cosa que unifica la obra de Hercli-
do a los hombres a despertar y obrar como manda esta ley to, es an digno de mencin que el gramtico Diodoto, que ha
divina. Este aspecto teolgico hace ver con suma claridad qu concedido igualmente alguna atencin a las relaciones entre los
profundamente difiere la ley de Herclito de lo que nosotros elementos fsicos y polticos de la obra de Herclito, sostiene
mentamos cuando hablamos de una "lev de la naturaleza".~~ Una el punto de vista de que en general la obra no trata de la natu-
"ley de la naturaleza" es simplemente "una frmula general para raleza, sino antes bien del estado y de la sociedad, y que el ele-
describir un complejo especfico de hechos observados, mientras mento fsico tiene simplemente una funcin paradigmtica. Evi-
que la ley divina de Herclito es algo autnticamente normativo. dentemente, el elemento fsico no le haca a Diodoto la impresin
Es la ms alta norma del proceso csmico y la cosa que da a de ser el principal tema de la obra, sino un simple modelo para
este proceso su significacin y valor. lo que llama el factor "poltico". 36
Los elementos teolgicos existentes en la solemne proclama- Central en el pensamiento de Herclito es la doctrina de la
cin del Iogos por Herclito suscitan la cuestin de si las ense- unidad de los contrarios. Aqu resultan especialmente patentes
anzas de ste siguen, y hasta dnde sigan, la lnea iniciada por las relaciones entre los distintos lados de su filosofa. Por una
la introduccin de su obra. Oigamos primero lo que tiene que parte, se emplean ejemplos cosmolgicos para ilustrar esta ver-
decir la tradicin antigua. Digenes Laercio refiere que la obra dad fundamental y mostrar cmo opera el principio de los con-
de Herclito estaba unificada por el tema de la teora de la na- trarios.37 Pero este principio va mucho ms all del reino de la
turaleza, del que haba recibido el ttulo. Digenes aade, sin fsica y su aplicacin a la vida humana casi parece ms impor-
embargo, que la obra encerraba "consideraciones" (Myot) sobre tante que su papel dentro de la filosofa natural. Por otra parte,
tres asuntos, sobre el universo, sobre poltica y sobre teologa. 34 tambin explica Herclito el proceso csmico en trminos de
Aunque el ttulo es, naturalmente, de un origen posterior y no experiencias esencialmente humanas que cobran con ello un sen-
hay nada que garantice su autenticidad, podemos inferir de l i> tido simblico. 38 "La guerra es la madre de todo y la reina de
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todo. De unos hace dioses; de otros, hombres. De unos hace pues, el mismo sentido simblico universal que en la sentencia
esclavos; de otros, hombres libres" (B 53). La hostilidad y cho- en que se la declara madre de todas las cosas. Pero esto hace

~
1 q?e de fuerzas contrarias -una d~ las grandes e~p~ri~ncias. de la tanto ms claro lo que debemos ~ntender por "guerra" en su alto
VIda humana- se encuentra aqm que es el prmc1pro uruversal sentido simblico: el constante mtercambw y lucha de los con-
que gobierna todos los reinos del ser. La guerra resulta as en trarios en el mundo, abarcando incluso la guerra y la paz. En
cierta forma la experiencia filosfica primaria. de Herclito. Esta todas estas parejas hay algo singular que les sirve d~ ?ase, aun-
afirmacin no es una simple y fra exposicin de un bien sabido que se presenta cada vez bajo diferente forma y recibi,er:do por

~
estado de cosas, sino tambin, corno indica el tono apasionado, ende diversos nombres entre los h?mbres. Esta cosa umca. que
una sorprendente reinterpretacin y revaluacin de l. Al llamar se afirma permanentemente en medw ?e la lucha y del cambiO es
la atencin sobre el fenmeno general de los contrarios envuelto lo que Herclito llama ?ios. Es.te ~10s no se encuentra menos
en el fenmeno particular de la guerra, realza Herclito la pa- en la noche que en el d1a, en el mvierno que en ~l verano, en la
radjica audacia con que afirma y acepta este bsico hecho del guerra que en la paz, en el hambre que en la saciedad, ?' ~on~o
proceso csmico. Para el hombre de sensibilidad normal no hav leemos en otro pasaje, en la pobreza que en l~ abundanc~a: 4 No
nada ms horrible que la guerra. Qu pensar de un mundo hav que concebirlo simplemente con:~ el rniemb:o positivo. ~e
donde este mal prevalece universalmente! Cuando Herclito de- ma pareja de contrarios de valor positivo y. negativo respectiva~
clara que hasta la divisin del mundo en dioses v hombres, es- mente, ni siquiera como el comun . denommador. de ~~~os l~s
clavos y hombres libres, la cual es segn las ideas griegas la base miembros positivos de todas. las pa~eJaS de contrar~o~.. ~Iem~:r e
de todo orden, est basada a su vez en la guerra, no apunta a hay en el fondo uno y lo mismo: nda y muerte, v~gilia Y_ suen?,
nada menos que a revolucionar nuestros hbitos de pensar. De- juventud y vejez. Pues stos, mudando, son aqu~llos, y aque-
bernos recordar la sugestin que hace en otra parte, de que el llos, mudando a la inversa, stos" (B 88). Esta Image~ de la
hombre puede entrar en la esfera de lo Di,ino al hacerse hroes transformacin recproca es un recurso .para mostrar co~1o se
de aquellos que han cado en la guerra. ~ 9 Esta creencia, que es mantiene la unidad en medio de contranos que por seg~u~e el
comn entre los griegos, resulta singularmente significativa en uno al otro en directa sucesin temporal nos parecen .di;tmtos
Herclito, porque ste concibe a los hombres v lo~ dioses como estados. Herclito es incansable en encontrar nuevas Imagenes
contrarios. Los "hombres" de quienes habla 40 son evidentemente concretas para expresar la unidad de los, contrarf.os. ~-~ara ,~ste
los que sobreviven; la victoria hace de algunos de ellos esclavos fin para el que acua las p~l~,bras cruvat;u;, conngmdad o
y de otros hombres libres. El fragmento sobre la guerra tambin "nexo", v g~wv[a o "harmoma , ensambl.aJe. Cuando habla de
nos muestra cmo se generaliz la lucha de los contrarios hasta "contirri.dad" concibe la unidad como simplemente ~neca21ca;
convertirse en el prin'ipio supremo del mundo. Al proclamar la "ha~1ona" es ms dinmica. En un fragmento ~scnb:: T ~
esto, el estilo de predicador de Herclito se vuehe enteramente dos v no todos, conjuncin y dis_nmcin, conco,~dia y dJsco!dia
un estilo de himn-o: cuando Herclito llama a la guerra "la m'l- son ~ontigidades. De todo uno v de uno todo (B 10)., \ en
dre de todo v la reina de todo", la entroniza cr';mo verdadem otro fragmento: "No comprende cmo lo q~e separado SI con-
seora del universo. 41 cuerda consigo: ensamblaje de opuestas tensiOnes, como en el
En la afirmacin de que "la guerra es la madre y la reina de arco v la lira" (B 51).
todo" descubrimos el contenido de aquella lev divina que segn En estos dos pasajes est claramente expr.esa?a la nueva y fe~
Herclito es el fundamento de todas las levs humanas v de la cunda idea de tensin. El tertium compamtwms ent1:e el a:co )
comunidad que descansa en ellas. 42 En otra sentencia id-entifica la Jira reside en el dinamismo de dos fuerzas contrarias y JUnta-
este principio con Dios mismo: "Dios es da-noche; invierno-ve- das a la fuerza de suerte que obren al unsono; en cada caso

~
rano; guerra-paz; saciedad-hambre. Muda como el fuego, que tienden naturalmente estas fuerzas a separarse, I?as. ~ho~~ que se
mezclado a variadas especies de incienso, recibe el nombre del las junta surcre una tercera fuerza con una sigruficac~on pro-
aroma de cada una" (B 67). Herclito pone en contraste la gue- pia. Los crrie~os llaman este juntar "harmona". En gnego este
ITa con la paz en una serie de tpicas parejas de contrarios toma- trmino, ~spe~ialmente en los primeros tien:pos, tiene u,n~ esfera
das a las esferas csmica, social y somtica~ apenas puede tener, de aplicacin mucho ms amplia que el remo de la mus1ca con
122 HERACLITO HERACLITO 123
~1 que no;o~ros lo, as_ociamos. _Significa todo aquello- que est todos los enigmas. Herclito no concibe al filsofo ni como el
unto tectomca. o ~~cmcam~nte; mcluso en la msica es semejante hombre que proclama la naturaleza del mundo fsico, ni como
el concepto pmmtno. .t\IIentras que la referencia a la lira nos t\ el descubridor de una nuen realidad por detrs de la apariencia
recuerda la armona musical, nuestro pasaje se refiere primaria- V sensible, sino como el descifrador de enigmas, como el hombre
~.n~nte a otra cosa, a s.ab~r, a la tensin. Pero no puedo conside- que interpreta el sentido oculto de todo cuanto sucede en nues-
rar probable que Herachto no haya tenido en cuenta en absoluto tras vidas y en el mundo como un todo:
la analog~~ musical, _aunque as se ha sostenido a la luz de su
comparacwn de la hra y el arco.H Es seouramente escabroso Hier ergreifet ohne Saumnis
Heilig Offentlich Geheimnis.
tratar de enco~1trar aqu una razn para de~confiar de Aristte-
les cuand? a.t!Ibuye a. Herclito el decir que lo que tiende a se- De aqu viene el gusto del "oscuro" Herclito por un estilo
pararse ( avnc;ovv! se unta y que la ms bella armona es la que que no revela inmediatamente su ms ntimo sentido, sino que
surge de cosas diferentes. , Natu:alm:nt e, esto no puede aludir recurre frecuenteme nte a enigmas, como la naturaleza misma;
a o~r.a cosa qu: a la armoma musical. 4" Encima, otro pasaje aris- que es como el orculo dlfico, cuyo seor, obsena Herclito,
t~tehco nos d1ce exp~-e~~mente que Herclito aduca la "harmo- "ni habla ni vela, sino que indica" (B 93). Tambin le sorprende
ma de lo alto y lo bao como un araumento contra Homero el a Herclito la significacin filosfica del lenguaje de la Sibila:
cual ?aba maldecido errneament e 1~ lucha que prevalece edtre "Con sus delirantes labios profiere cosas graves sin adorno ni
los ~IO~es y entre los hombres. 4 u Tiene que haber sido tambin perfume" (B 92). No nos parecer escuchar en estas palabras
Heraclito e.l que puso como un ejemplo ms la harmona de los una caracterizacin sumamente justa del propio lenguaje del fi-
sexo~ menciOnada por i\ristteles en el mismo pasaje. Las dudas lsofo? Esta inclinacin a lo oracular, mstico v enigmtico est

~
su~citadas en contra tampoco son convincentes.47 La idea de la de acuerdo con toda su actitud proftica. "Los hon~bres contra-
umdad de los contra~io~ ~e ~~rclito no puede limitarse en modo dicen al logos, aunque estn tratando con l constantemente; y
a!g~~lO a una sola s~9mfic~c10n. No podemos ligarla a la .con- las cosas con que se encuentran cada da son extraas para ellos"
~~g~!dad o 1~ ~onexwn mas que a la tensin, la harmona o la (B 72). Por consiguiente es menester que aparezca un media-
tus1on. Herachto recu_rre ~r.ecuentei:nente a ejemplos, pero el uso dor e intrprete. "Sabio es para aquellos que han escuchado, no
q~1e h~~e de ellos es snnbohco, no mductivo. Aquello a que da . a mi, sino al logos [tal como yo lo he proclamado] , el conceder
expreswn con ellos no es tanto una abstraccin laica claramen- )7 que todas las cosas son una" (B 50).
te. defin_ible cuanto ~na profunda intuicin que s~ revela en las Herclito no se cansa de volver sobre este punto. La unidad
mas vanadas coloraciOnes. de todas las cosas es su alfa y omega. Ya hemos sealado la se-
. En el fondo, _la unidad de Herclito no puede percibirse es- riedad que atribuye a su mensaje, el alto valor que se concede a
~nctamente en r~mgun~ de l~s formas \'isuales de que se sirve para s mismo por ser el hombre que lo aporta a la humanidad, y lo
Ilustrarla. No sm motivo dice de ella: "Harmona invisible me- lejos que ha ido para presentarlo como un verdadero conoci-
jor que la visible" (B 54). Por ser: invisible est oculta a los ojos miento de lo Divino y rodearlo de un aire de profundo- misterio.
del hombre, aun cuar:do en realidad es el supremo poder de Tanto ms urgente resulta ahora preguntar dnde est la nove-
acuerdo con el cual tiene lugar toda cosa de este mundo. "La dad de esta doctrina y cul es su relacin con el pensamiento
naturaleza gusta de ocultarse" (B 12 3). Herclito observa en otro de los antecesores. Los filsofos naturales haban hablado ya del
lugar que: "En su conocimiento de las cosas visibles se enaaan fondo primigenio de todas las cosas; Jenfanes haba proclamado
los .hombres tan fcilmente como Homero, aunque ste fu6 ms el mundo-Dios nico; Parmnides haba enseado la unidad v la
sabio que todos los griegos. Pues de l se burlaron los mucha- singularidad de lo Ente y pugnado por mostrar que la multipli-
chos 9ue andaban_ matando piojos y le dijeron: 'los que vimos cidad del mundo sensible es simple apariencia. A primera vista
Y. cogimos, los deamos all atrs, pero los que no vimos ni co- parece ms bien difcil decir en qu particular modalidad de la
gim_os,_ los l~evamos co.n no~otros'" (B 56). Aqu tenemos un
autentico emgn:a que ~Imbohza nuestr~ propia situacin con res- Asid aqu sin titubeo
pecto a la realidad misma. Para Heraclito es ste el mayor de Un sagrado y pblico misterio.
HERCLITO HERCLITO 125
teora de la unidad consiste la originalidad de la obra de Her- do con sus supuestos fundamentales, el surgir del mundo de la
clito. primigenia base nica recurriendo a hiptesis puramente fsicas
El principio de la unidad de los milesios estaba al comienzo como la separacin o la rarefaccin y condensacin, 50 a Her-
de un proceso rectilneo de desarrollo csmico, como la agx1 r-..../ clito le interesa evidentemente poco el cmo fsico, importndole
material de ste. La ambicin de los milesios haba sido descu- Vr' mucho ms encontrar un apoyo para su bsica idea de que todo
brir cmo y dnde se haban originado todas las cosas y qu ha- 1~ que ocurre entraa contrarios y que en estos mismos contra-
- ba esta?,o presente al c~~ienzo. Herclito ve el proceso de la ,/ nos se renueva perpetuamente la unidad.;; 1 Esta ltima resulta
tJ ~enera~I?n y la corrnpcwn _como una mutua y constante trans- as el hecho centra_!; _t;st siemp~_p_l~namente r-rese~g\ incluso
VJ tormacwn de contranos. Siente este proceso como "el camino cmndo los acontecnmentos nusmos tienen toda la impetuosidad
de subida y bajada" a lo largo del cual peregrinan incesantemen- de un ro que ya no es el mismo cuando se entra en l por se-
te las cosas. 4 ~ Aplica incluso este principio a la cosmoloaa y gunda vez. "Cambiando reposa" ( B 84). El mundo entero est
' b .
aqm nos encontramos con su peculiar doctrina del fueao como igualmente sujeto al cambio y el fuego es el contrario en que
la base imperecedera del universo. Naturalmente sus fra!ffi1en- se transforma. As podemos comprender por qu no queda He-
,. desarrol1ada por completo,
tos no exponen una f lS!Ca ' b
y es ms rclito satisfecho con frmulas como "todas las cosas han salido
que dudoso que J::Ierclito sintie~a nunca que su principal logro de una", sino que declara: "todo es uno" y "de todo uno y de
estaba en perfecciOnar las doctnnas de sus antecesores milesios. uno todo"."~ Ln ms importante para l es que el orden es siem-
Casi parece que has_ta su ele~cin del fuego debe ex.?l!carse n- pre reversible.:;:;

~
tegramente por su Idea dommante de la transformacwn mutua . A diferencia de Parmnides no hace Herclito intento alguno
y_ los _camb~os constantes de los. contrarios, y es de todo punto por anclar la unidad en ningn Ser rgido, sino que la encuentra
discutible si el fuego debe considerarse realmente como el pri- en el incesante cambio mismo. Teniendo a la vista la misma
}'" mer principi o agx11. "Este cosmos, el mismo para todos, no lo meta, signe pues el camino opuesto. Se ha sugerido en tiempos
hizo ni ~n dios ni un hombre, sino que siempre ha sido y es y recientes que esta solucin del problema de la unidad es la ms
ser un tuego eternamente viviente, que se enciende segn me- compleja de las dos y presupone un conocimiento de Pannni-
didas y se apaga segn medidas" (B 30). No necesitamos parar- des, como si Herclito tratase francamente de salvar la unidad
nos a discutir la interpretacin ms precisa de estas palabras, que como principio eterno sin poner ningn Ser inmvil y sin re-
encierra cierto nmero de dificultades; ni necesitamos engolfar- chazar la aparente multiplicidad de las cosas. 54 A m me parece
nos en la enojosa cuestin de si Herclito ense la teora de una esta hiptesis improbable. Fijar la unidad en el concepto eletico
conflagracin universal ( b:Jtgcom~) que le atribuyeron los es- de lo Ente era una de las posibles marchas a seauir; 0
pero el
toicos. A m me parece evidente que ni siquiera en los tiempos camino escogido por Herclito, que permita a la unidad man-
antiguos haba tajantes afirmaciones heraclitianas sobre la exis- t~nerse incluso ~~,el mundo. del_ cambio, era m~ plausible par-
rencia de un perodo de la historia del mundo en que todas las tiendo de la posJciOn de la ciencia natural de los JOnios y mucho
cos_as _q_~edaran des~rudas po~ el fuego, 49 sino que esta teo:Ja tJ. ms de acuerdo con el espritu de sta. Lo que es nuvo es la
se mfmo de sentencias como esta: "Todas las cosas se cambian n manera mstica de abordar el concepto de unidad, manera que
por fuego y el fuego por todas las cosas, lo mismo que las mer- nos hace comprender cmo la visin naturalista del mundo im-
cancas por oro y el oro por las mercancas" (B 90). Este cambio puls a las potencias religiosas del hombre a dar una respuesta
est sin embargo ocurriendo siempre en el mundo, como resulta cada vez ms Yigorosa r las incit a arrancar de aqulla, COn
claro del siguiente fragmento: "Transformaciones del fuego: pri- ayuda de sus propios mtodos, una nueva interpretacin de la
mero, la mar; v la mitad de la mar es tierra, la mitad viento tem- existencia. Esto es lo que llev a cabo Herclito. ste no pisa
pestuoso" (B 31). Aqu el escritor no puede menos de referirse exactamente el mismo terreno que los viejos filsofos de la na-
al ciclo constante de los elementos. Estos fragmentos indican turaleza, pero su panorama resulta profundamente revoluciona-
que Herclito haba dado a su teora de los contrarios un puesto do por las verdades proclamadas por ellos, descubrimientos tan
especialmente destacado incluso en su cosmologa. Mientras que grandes y abrumadores que se los expona an con pocos mira-
los viejos filsofos de la naturaleza trataban de explicar, de acuer- mientos para su inevitable influencia sobre la vida interior del
126 HERACLIT O HERACLIT O 127
hombre y el lugar propio de ste en el mundo. Herclito es cho saber no da comprensin. En otro caso la habra dado a
el primer pensador que se somete sin reservas a esta influencia, He~~odo, Pitgoras, Jenfanes y Hecateo" (B 40).
rJ que amenaza con aniquilar al hombre como ser humano y hacer Y De .cuantos he escuchado las enseanzas ni uno ha ido bas-
V{ toda vida racional individual absolutamente imposible. La con- tante leJ~S para aprender que lo Sabio es algo aparte de todas
cepcin del cosmos como una revelacin de la ley divina y nica l~s cosas , (~ 1O~). Es lamentable que esta sentencia en que in-
a que estn sujetas todas las cosas y a la que el hombre debe dica Herachto como ha superado a todos sus antecesores no sea
senir de ejecutor, lo mismo que todo lo dems que existe, se enteramen te clara. Qu es exactamente "lo Sabio" que estara
vuelve para Herclito el punto de partida de una nueva inter- "aparte de .todas las cosas"? "Aparte de todas las cosas" slo
pretacin del mundo y de la existencia humana. Herclito es- puede refenrse a las cosas del mundo de la experiencia. Lo Sabio
es por tanto algo que no se identifica con nimmna de ellas ni
pera conducir a sus prjimos a tomar la ley sobre s con plena 0
est presente en ninguna, sino que las trasciende todas. El hom-
conciencia, aceptndola heroicamente en cada "palabra y accin".
Pudiera parecer que nuestra interpretac in de Herclito lo bre ~n ;sr;,cial no tiene ttulo algu_no a que se le d semejante
separa mucho de los filsofos propiamen te dichos, acercndo lo predicaao. La humana naturaleza [i-&o::;] no tiene intelio-encia" ;s
en cambio a Jenfanes, tambin fuertemen te infludo por los fi- leemos en otro lugar, "pero lo Divino la tiene" (B 7S). y de
lsofos de la naturaleza, pero an apartado de ellos hasta cierto nuevo: "Una cosa, lo Sabio solo, no quiere y sin embarc-o quiere
punto, como un maestro del pueblo por su propio derecho, como que ,se .le d ,el nombre de Zeus" (B 32). n ningn sido revela
un hombre de la ilustracin que elabora las repercusiones de los Herachto mas claramente que aqu su actitud ante la religin
nuevos conocimientos sobre Jos viejos dioses y el esquema m- p~pular. Por un lado, encuentra cierto nmero de costumbres
tico entero del mundo. Pero esta comparacin, sugerida no ha e. I~eas. que le .chocan por indignas y vergonzosas y le mueven a
mucho, slo es superficialmente adecuada y nos lleva -si a algo- ridiculizarlas sm merced; por otro, ve la idea religiosa del Dios
a perder la pista.:,:; Herclito no es un hombre de la plaza p- supre~o, cuyo nom.bre, _?:eus, considera sagrado por las puras v
9
blica como el poeta de Jos silloi: es un solitario. Los muchos y altas Id~as .que despi~rta.u Naturalme nte, no hay que equiparr
,-ehementes intereses del colofonia (que nunca alcanza una altu- su pr~pi~ Idea de Dws con esta forma antropom rfica de Zeus;
ra suficiente de concentrac in intelectual para crear un pensa- pero el Siente que este nombre seala en la misma direccin en
miento plenamente original), el incesante nriar de su produc- que le han llevado sus propios descubrimientos. 60 Todas las ob-
cin y el nmero de posiciones que est dispuesto a asumir, todo servaci~n~;; de Herclito sobre la relacin del hombre con Dios
esto es la anttesis misma del firme y slido vigor con que se tratan msJstentemente de mantener a Dios libre de todo rasro
l>'jlanz Herclito a una si.ngular y magnfica aventura. Herclito h?_mano. "Ur: hon;bre es algo infantil para Dios, as como ~n
~piensa por s como muy pocos. No es el simple heraldo de la mno .~s algo mfantil para un hombre" (B 79). Herclito toca
ilustracin, a pesar de sus ag-udos v con frecuencia cnicos ata- tam~Ien el probl;ma de la forma de Dios, exactamente como lo
ques a la religin popular.~' Tra; de ellos van una ,isin del hab1a hecho J enofanes y como no era sino natural en una tierra
mundo que es completa por s y absolutamente suya, una visin en donde se h~mraba a, los d~oses con pinturas y estatuas. "Com-
que no slo subvierte las ideas del pasado, sino que somete la parado con J?ws,, el mas sabro de los hombres resulta igual a un
vida a una nueva ley divina. En J enfanes no encontram os ras- mono en s~b1duna, belleza y todo lo dems" (B 83). Hasta los
tro ala-uno de este "poder de penetrar la vida partiendo de un logros del mtelecto humano se reducen al "jueo-o de un nio"
solo c~ntro para darle forma. Hay naturalme nte un pasaje don- (~ 70!. "Pues las cosas que conuce y a que se aferra el hombre
de se jacta de que l y la cultura int~lect~al que difiende pro- mas digno ~e, fe se red?cen a .cuestiones de opinin. Pero natu-
mueven el orden del estado; pero aqm esta luchando por man- ralmente Dike alcanzara a los mventores de mentiras y a los que
tener su puesto en la sociedad y comparand o sus propios y nstos c?rro?ora n el testimonio .de ~stos". (B 28). "Slo hay una sa-
conocimientos con las proezas atlticas que los griegos de su biduna: conocer aquella mtelwenci a que lo o-obierna todo por
57
tiempo estimaban ms altamente que la labor intelectual. Todo medio de todo" (B 41 ~. La palabra "gobet~ar" (o "pilotar")
esto est muy lejos del rigor del cpgovs'lv heraclitian o. El propio hace recordar la sentencia en que Anaximandro identifica lo apei-
que piensa de Jenfanes: "El mu- 1'07l con lo Divino.
61
Ya desde el tiempo de Anaximandro vena
Herclito nos ha mostrado lo
128 HER..&..CLITO . .
siendo sta evidentemente la expresin conv~ncwnal para desi~r
nar la actividad del principio divino que gma el. ~mndo. H;ra-
clito vuelve a servirse de la misma idea en conexwn c?n su ~e CAPTU LO VIII
trina del fuego universal cuando escri~e: "El ;:ayo po:a t~ as
las cosas" (B 64). El rayo, arma tradiciOrl:al ce Zeus, 'u eh e a EIVIPDOCLES
ser aqu el anna del dios supremo: es el racundo destello. del Por el tiempo en que los griegos de la madre patria hacan his-
fuecro primigenio cuando se abr~ a la f~e1~a paso por el ~mveJ~ toria en las batallas de Salamina y Platea, rechazando el avance
so 0 El hecho de que el fuego ce Herach to tenga el po er de los ej~rcitos persas a travs del Eg~o, y concentraban todas
a~bernar 0 pilotarG~ lo pone ._en estrecha relacin .con la supre~na sus energ1as en el desarrollo externo e mterno de sus estados du-
~bidura, aun cuando no sea enteramente lo .m~n:o que D~os. rante los decenios siguientes a la victoria, el movimiento filos-
Cuando Anaximandro habla de su primer pn~cip!O como o 0 - fico iniciado en Jonia sigui confinado principalmente, no menos
bernando todas las cosas, es difcil que ~o conciba como no ~e que en el anterio r siglo vr, en las regiones extremas de la cultura
niendo inteligencia. Jenfanes :: ~e~chto van los dos t~ JeJ~S griega. A su vez, el movimiento no result afectado por el re-
como para dotar a su primer pnnclp ro de una s~prema.;; 1' u{:~ nacimiento creado r de que goz la parte central de Grecia en la
v de un es ritu que mueve el mundo ; p~ro solo en. erac , gran poesa de Pndaro y de los trgicos atenienses. Los hom-
. contramo~ la actividad del espritu divmo determ~nada mas bres de la madre patria, retrasados visiblemente ms de un sialo
:~uecialmente por medio de la unidad d,e l~s contran~os ~ue .es por comparacin con el ilustrado pensamiento cosmolgico 0 de
el 1 contenido de la ley divina. 1\Ias pueae mnguna ley _rres~~ta los jonios, continuaron sacando de las profundidades todava in-
por un solo poder Umarse justamente y :n ~bsoluto l~yr ~a~ :a exhaustas de sus propias potencias nativas el talento de llevar a
'e le' que procede de la esfera de la JUnsprudencia, sign. h.-a cabo aquella gran tranf01macin potica de su universo, incluso
C ! '
ara un
griego la norma nmvers l b d
~ o . e eCId a po.r todos En nem-
_ cuando el movimi~nt? raci?nalista se haba adueado ya amplia-
P de Herclito se decida ordmanamente por 'ot? I:1a)~nta . _
mente de los ternton os mas extremos. El punto de partida de
po d d d .'
rio pues la suya es una e a emocra nca. Mas Herach
~
to siente los hombres de la madre patria fu totalmente distinto del de los
qu~ necesita p:oner esta norn1a un versa:, que consi?e~a ~oma~1~~:~ filsofos. La visin del mundo de los poetas tena su centro en
ex resin del cosmos mismo en ~onexwn con la Id-a . ,e 1 la experiencia de stos acerca del destino humano mismo v de la
su~10 rinci io es uno solo, implicada por .su concepcwn de un forma en que caba superarlo mediante aquel espritu de heros-
. 1 ~Pobernpante divino. y resuelve este dilema declarandoC que mo en medio de la tragedia que haba llegado a su madurez en
so o
;,hav ~ambin ley en obedec er la vol unta d d ~,uno " (B ~) )b uan-
v

~)
las duras luchas de un siglo pletrico de interna exaltacin y
do bios mismo en toda su absoluta perfecc wn es el go e:ante , amenazado por un constante peligro desde fuera.
es realmente su voluntad la ms saludable ley para todos En la poesa de la Grecia central, que fu la apasionada ex-
presin de una nueva cercana a la vida, el apremio de un pensar
racional y fro pareca haber llegado a un punto muerto; y la
marcha de los tiempos tom un sesgo resueltamente antropocn-
trico en patente reaccin a la soberana de la razn inquisitiva.
Mas en la periferia de la Grecia colonial, as en el este como en
el oeste, continu la filosofa con notable insistencia por el ca-
mino que haba emprendido originariamente. Durant e todo un
siglo haba sido su desarrollo glorioso y sin obstculos; el retro-
ceso ya no era aqu posible; hasta el nuevo brote de los proble-
mas ticos y religiosos sirvi tan slo de ocasin para que la fi-
losofa se fortificase y enriqueciese. Jenfanes haba iniciado el
proceso de emancipacin de la conciencia religiosa respecto del
antropomorfismo de las viejas creencias. Desde su tiempo los gr-
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