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Arquivos e fontes histricas sobre Amrica Espanhola no Brasil


Eliane Garcindo de S*
Francisca L. Nogueira de Azevedo*

O estudo de Histria da Amrica no Brasil, com raras excees, sempre foi


tratado de forma marginal em relao a outros temas de Histria, como contedos
programticos nos diferentes nveis de escolaridade. Esta constatao fcil de verificar
quando se analisa os currculos e os manuais escolares ou quando questionamos os
alunos em relao ao conhecimento sobre o continente americano. certo que nos
ltimos dez anos esta situao melhorou um pouco, resultado de uma poltica do Estado
brasileiro de aproximao com as outras naes americanas, como das medidas de
formao de mercado regional por parte, sobretudo, dos pases fronteirios, assim como
da intensificao do turismo no continente, agregando valor ao conhecimento de lnguas
e culturas.
Paradoxalmente, para os mais jovens estudiosos dedicados aos temas das
sociedades americanas, que j tm a referncia consolidada da ANPHLAC, cujos
encontros vm reunindo nmero sempre crescente de participantes e de trabalhos
apresentados, pode mesmo soar estranha a constatao das dificuldades que apontamos
como decorrncia de trabalhar com Histria da Amrica, vivendo a realidade do ensino
da rea, como professoras do Departamento de Histria da UFRJ, entre os anos 80 e 90
do sculo passado. ramos, na ocasio, pelo pas afora, uns tantos quantos teimosos,
que no perdamos o estmulo, quando vamos, com a argumentao de falta de fontes,
minguar os raros projetos de ps-graduao nessa rea de estudo.
O curso de Histria do Departamento de Histria do Instituto de Filosofia e
Cincias Sociais da UFRJ oferecia na sua grade curricular 4 disciplinas obrigatrias
referentes aos estudos Histria de Amrica, o que permitia razoveis condies de
trabalho, em comparao com a maior parte dos cursos de Histria.
Esse perodo, visto na perspectiva atual, foi frutfero na construo de alicerces
que foram se constituindo nas bases que hoje se consolidam como no exemplo da

*
Professora adjunta da UFRJ, aposentada; professora adjunta do Departamento de Histria da UERJ.
Atuou no PPGHIS da UFRJ e atua no PPGHIST do curso de Histria da UERJ. Email:
eliane.garcindo@terra.com.br
*
Professora Associada da UFRJ . Atuou no PPGHIS do Instituto de Histria da UFRJ.

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atuao da ANPHLAC. certo que as comemoraes, as mais diversas e conflitantes,


dos 500 anos de descoberta das Amricas, provocaram ecos e favoreceram atividades
voltadas para o tema, e os eventos de 1992 foram sendo desenhados desde alguns anos
antes, facilitando apoio institucional a projetos.
Foi nesse contexto que formulamos um projeto de identificao da
documentao sobre a Amrica espanhola encontrada em bibliotecas do Rio de Janeiro,
denominado Levantamento do Acervo Documental e Bibliogrfico referente Amrica
Hispnica Encontrado em Bibliotecas do Rio de Janeiro. Inicialmente, selecionamos as
principais bibliotecas e as mais significativas em volume e especificidade em relao ao
objeto, tais como: Biblioteca Nacional, Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,
Biblioteca Euclides da Cunha, Academia Brasileira de Letras, Fundao Getlio
Vargas, Real Gabinete Portugus de Leitura e Biblioteca do Instituto de Filosofia e
Cincias Sociais da UFRJ, sendo os primeiros levantamentos feitos em 1987.
Estava pressuposto o entendimento do trabalho com a documentao como
provocador de viso ampliada do fato histrico, viabilizando a anlise das fontes atravs
de crtica individual, pautada em hipteses, proporcionando diferentes interpretaes do
acontecimento; garantia do exerccio dessa atividade fundamental, no apenas para o
pesquisador, mas como elemento na formao do profissional da rea. Os documentos
poderiam ser tambm utilizados como recurso relevante na construo do pensamento
analtico, que deve se desenvolver, de forma adequada, na educao bsica e mdia.
Enquanto a pesquisa bibliogrfica leva o pesquisador leitura de uma interpretao do
fato, a fonte primria, de forma criativa, rejuvenesce a Histria. A experincia no trato
da documentao torna o contato com o acontecimento do passado mais vvido e
humanizado. Essas consideraes justificam os objetivos e o esforo de divulgao das
fontes documentais tambm junto aos professores e alunos do ensino mdio, postulados
desde o incio do projeto.
Esse projeto foi se constituindo como o cerne de um grupo de trabalho, que se
formalizou em 1991 como o PEA Programa de Estudos Americanos (UFRJ) , para o
qual convergiram as atividades e desdobramentos do projeto inicial e as atividades de
formao profissional, atravs da atuao de alunos e/ou bolsistas de Iniciao
Cientfica, Aperfeioamento, Apoio Tcnico e Licenciatura, algumas sob auspcios da
UFRJ e outras tantas, como as de Pesquisador, para os docentes, pelo CNPq, que

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sempre apoiou os projetos e a CAPES, em ocasio de apresentao e estgio fora do


pas.
Nossa inteno era divulgar a documentao de duas maneiras: em forma de
catlogo de referncias e antologias, com foco no pblico universitrio e escolar. Os
primeiros resultados do projeto vieram com a publicao do catlogo A Conquista do
Novo Mundo: Fontes Documentais e Bibliogrficas Relativas Amrica Hispnica
(1991) e da antologia A Conquista da Amrica Espanhola (1991), ambos com a
participao do Prof. Dr. Guillermo Giucci Schmidt. Outra antologia de documentos,
Antologia a Conquista da Amrica Espanhola Cadernos Didticos da UFRJ (1996)
foi publicada com o objetivo de atender aos professores do Ensino Mdio.
O objetivo bsico do catlogo era auxiliar o historiador, facilitando, o mximo
possvel, sua consulta ao arquivo. Pretendia-se, antes de tudo, que o catlogo servisse
como guia de investigao de um dos maiores acervos histricos sobre Amrica
hispnica. Na poca que produzimos a pesquisa, o Rio de Janeiro, ao lado do Mxico e
Peru concentrava um dos trs maiores acervos documentais sobre Amrica espanhola.
J as antologias, visavam divulgao e ao tratamento de fontes histricas. Atravs da
apresentao da documentao, selecionada de forma temtica, os docentes, tanto do
ensino universitrio como os vinculados ao ensino mdio, poderiam tratar um episdio
histrico atravs de fontes primrias, permitindo ao aluno contato direto com a
documentao histrica.
Em virtude da quantidade de documentao arrolada decidimos, para esses dois
volumes, selecionar apenas os documentos encontrados no acervo geral da Biblioteca
Nacional e das Bibliotecas do Real Gabinete Portugus de Leitura, Fundao Getlio
Vargas, Euclides da Cunha, Academia Brasileira de Letras e do Instituto de Filosofia e
Cincias Sociais da UFRJ. Era nossa inteno produzir dois outros volumes, um com a
seo de Obras Raras e Manuscritos da Biblioteca Nacional, sem dvida o acervo
mais precioso, e outro com o acervo do IHGB. No entanto, entraves burocrticos e
financeiros nos impediram de concretizar esses projetos.
importante ressaltar, que as tarefas da descrio de fontes levam
necessariamente elaborao dos chamados instrumentos de pesquisa os quais
constituem vias de acesso do historiador ao documento, sendo a chave da utilizao dos
arquivos fornecedores de fontes primrias para a histria. Nossas preocupaes se

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relacionavam, muito particularmente, com o arranjo de fontes, isto , o processo de


agrupamento da documentao uma atividade intelectual fundamentada em bases
epistemolgicas. No ato de organizar uma srie de documentos, estamos agindo de
forma crtica sustentada por critrios previamente definidos como resultado de reflexo
terica. Deve-se observar ainda, que h diferena entre um arranjo produzido por
critrios arquivistas, com o objetivo de organizao dos acervos e os que so resultado
do trabalho do historiador, visando atender aos profissionais de histria. Para o
historiador, por exemplo, a ordenao temtica, cronolgica ou geogrfica atende
melhor as caractersticas de seu trabalho de pesquisa. Sendo assim, durante o trabalho
de definio, classificao e ordenao das fontes, no estivemos preocupados com as
regras bsicas utilizadas pelos arquivistas, mas sim com uma lgica de organizao que
atendesse melhor as especificidades da investigao histrica.
indispensvel, para quem inicia uma investigao, ter ideia clara de onde
podero ser encontrados os documentos essenciais para pesquisa e saber, ainda, qual o
volume e qualidade das fontes que podero ser utilizadas. Essas informaes so
fundamentais para que o pesquisador possa iniciar, com segurana, seu trabalho e, at
mesmo, definir melhor seus pressupostos, pois atravs dos guias de fontes possvel
realizar uma primeira crtica documentao sem manusear os papis. Na realidade,
conhecer a organizao geral do trabalho de classificao e os critrios de ordenao
das fontes permite, principalmente, uma grande economia de tempo e de trabalho. Um
arquivo se tornar melhor conhecido, agilizando o acesso s fontes, se antes de
pesquis-lo o investigador procurar conhecer guias e catlogos sobre o mesmo. Fazer a
leitura dos guias dos arquivos, antes de comear o trabalho de localizao das fontes,
permite planificar todas as atividades de pesquisa com muito mais preciso.
Atualmente, a pesquisa na internet e a digitalizao dos acervos permitem o
acesso documentao com facilidade e rapidez, mas na poca em que produzimos o
levantamento foi uma tarefa rdua que levou anos de pesquisa, com o apoio de vrios
bolsistas, em maior nmero os de Iniciao Cientfica.
Em 1992, publicamos um artigo em que apresentvamos o projeto e alguns
resultados, reflexes e critrios que se definiram para organizar a documentao.

Foram relacionadas vrias bibliotecas do Rio de Janeiro, considerando-se a


especificidade de seu contedo e a importncia numrica dos ttulos

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encontrados. Inicialmente optou-se por concentrar as atividades nas


bibliotecas mencionadas no catlogo A Conquista do Novo Mundo. O
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro IHGB foi includo
posteriormente, pela relevncia de seu acervo, que ser (seria) divulgado em
volume especfico. Na verdade, a riqueza e extenso dos acervos pesquisados
constituram agradvel surpresa e obrigaram os pesquisadores ao contnuo
esforo de adaptar os instrumentos e o pessoal disponveis para a execuo
tanto do levantamento quanto da classificao, sistematizao e
informatizao dos dados levantados.
A organizao do material obedeceu a critrios regionais e
temticos. O critrio regional corresponde s classificaes encontradas nas
bibliotecas, tomando-se como padro a Biblioteca Nacional. As regies pelas
quais se classificou os acervos so as seguintes: Amrica Central, Amrica
Geral, Amrica do Sul, Argentina, Bolvia, Caribe, Chile, Colmbia, Costa
Rica, Cuba, El Salvador, Equador, Guatemala, Honduras, Mxico, Nicargua,
Panam, Paraguai, Peru, Porto Rico, Repblica Dominicana, Uruguai e
Venezuela.
A classificao temtica obedece a uma cronologia tradicional:
obras gerais, Amrica Pr-hispnica, descoberta/conquista, perodo colonial,
independncia, repblica. Esta classificao, embora balizada por critrios
impostos pela organizao dos acervos, tambm espelha cortes decorrentes
de interpretao do processo histrico feita pelos conquistadores e cronistas,
e pela prpria produo historiogrfica.
Foram consideradas obras gerais aquelas que tratam das diferentes
etapas do processo histrico na Amrica Hispnica. Amrica Pr-Hispnica
corresponde histria das sociedades americanas at a chegada dos europeus;
descoberta/conquista, ao processo de confronto que ocorres na regio durante
os sculos XV e XVI; perodo colonial aquele onde se deu a estruturao da
colonizao espanhola durante os sculos XVI, XVII e XVIII; independncia
corresponde ao perodo em que se configura a crise colonial, ao final do
sculo XVIII e no sculo XIX. Finalmente, a repblica abrange o perodo de
formao dos Estados Nacionais, a partir do sculo XIX e sua trajetria pelo
sculo XX.
As obras e os documentos levantados foram assim identificados
segundo a temtica, a regio, a biblioteca, o autor, o registro na biblioteca,
data e local de publicao. Foi esta a seqncia de dados utilizada na
publicao dos resultados.1

Para que se tenha ideia do volume da documentao, apresentamos avaliao


sobre a relao encontrada no catlogo para as categorias, Descoberta/Conquista e
Colnia. A relao de registros para Descoberta/Conquista abrange 427 registros sendo
200 relativos Amrica Geral, 20 Amrica do Sul, 12 Argentina, 1 Bolvia, 3 ao
Caribe,16 ao Chile, 8 Colombia, 2 Costa Rica, 4 Cuba, 2 El Salvador, 2 ao
Equador, 2 Guatemala, 69 ao Mxico, 17 ao Paraguai, 48 ao Peru, 6 Repblica
Dominicana 4 ao Uruguai e 14 Venezuela. O nmero de registros permite ainda, que
se tenha dimenso das relaes e interesses do Brasil com outros pases latino-
americanos.
1
AZEVEDO, Francisca L.N. DAYRELL; Eliane Garcindo e GIUCCI, Guillermo. Amrica Hispnica:
documentao e bibliografia. In: Estudo Histricos. Rio de Janeiro, vol 5 n.9 .1992 p.97-105; p.98.

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A edio mais antiga dessa categoria data de 1784: Recherches philosophiques


sur la dcouverte de lAmerique, Joseph Mandrillon, sendo esta uma das trs edies
datadas do sculo XVIII. As publicaes mais recentes datam de 1987 por exemplo,
as reedies de Naufrgios de Alvar Nuez Cabeza de Vaca e os textos de Amrico
Vespcio como Novo Mundo: Cartas e Viagens Descobertas. Do total de publicaes
113 so do sculo XIX e 287 sculo XX.
Esto presentes neste acervo publicaes de diversos tipos, e o material
encontrado foi classificado entre os seguintes tpicos temticos-formais: Atas de
reunies Cientficas; Colees de Documentos2; Relatos/Dirios/Cartas;
Descobrimento; Amrica: a construo; Abordagem e Representao do ndio; Igreja;
Amrica e o mundo; Conquistadores/Descobridores/Viajantes, neste tpico foi
necessrio abrir espaos para os registros de Cristovo Colombo e Amrico Vespcio,
considerando a relevncia de suas participaes no processo e o teor e volume do
material encontrado.
A parte relativa Colnia foi sistematizada, como todas as outras, segundo
critrios de carter regional: Amrica Central; Amrica Geral (obras que abordam a
Histria da Amrica com um todo); Amrica do Sul, seguindo-se indicao por pas:
Argentina, Bolvia, Caribe (com exceo de Cuba); Chile; Colmbia; Costa Rica; Cuba;
El Salvador; Equador; Guatemala; Honduras; Mxico; Nicaragu; Panam; Paraguai;
Peru; Porto Rico; Republica Dominicana; Uruguai; Venezuela.
Foram relacionadas 738 obras, sendo a Venezuela o pas com maior nmero de
ttulos (106) e a Repblica Dominicana com o menor, apenas 1. Observa-se que o
material sobre Amrica Central bem escasso. Acerca do Caribe, apenas em Cuba
encontra-se nmero significativo de ttulos (56 volumes). Em nvel regional, o Cone Sul
o que contm maior concentrao de volumes (178 obras). Sem dvida, para esta
categoria, o acervo da Biblioteca Nacional o maior (530 ttulos) tanto quantitativa
quanto qualificativamente.
A guisa de exemplo, selecionamos, dentro de um dos volumes de Coleo de
Documentos, o conjunto intitulado, Correspondencia de la Ciudad de Buenos Ayres
con los Reys de Espanha Cartas del Cabildo- Memoriales Apresentados en la Corte

2
Como exemplo dessas colees temos: Coleccin de Documentos Inditos, Relativos al descobrimiento,
Conquista y Organizacin de las Antiguas Posesiones Espaolas de Amrica y Oceania, de 1864.

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por los Procuradores, Apoderados y Enviados especiales de Ciudad (1508-1615). O


conjunto contm 21 cartas. As primeiras datam do sculo XVI (duas de 1588 e uma de
1598) e informam sobre o despovoamento da gente do porto para dar razo aos que
vinham da Espanha e fazem referncia s atividades de Juan de Salazar em favor da
coroa espanhola, nas provncias do Rio da Prata. Encontra-se ainda, neste volume, um
bloco de correspondncia da provncia de Santa F, assinadas por Juan de Garay,
fundador de Buenos Aires, narrando seu trabalho na regio e pedindo ajuda e envio de
sacerdotes.
A correspondncia do incio do sculo XVII , em parte, resposta coroa sobre
os pedidos anteriores. O Cabildo agradece ao rei a ajuda concedida atravs da Real
Fazenda no Potos e a permisso para o comrcio no Rio da Prata. Reitera o pedido de
envio de homens para defesa da cidade. A ltima carta do procurador-geral de Buenos
Aires ao Rei datada de 1616, e revela o pedido de doaes e aquisio de escravos
negros. A intensa atividade comercial de portugueses na regio gerou o sistema
Brasil-Rio da Prata, duas zonas produtivas que se complementavam. Os portenhos
exportavam farinha de trigo, charque e sebo em troca de escravos comercializados pelos
portugueses.
O que se conclui da leitura da correspondncia desse perodo a experincia de
acelerado desenvolvimento urbano e econmico do litoral, tornando urgente a defesa da
regio rio-platense, dada a sua vulnerabilidade ante o interesse de outras naes
estrangeiras. O que as autoridades locais queriam era a realizao de um grande
empreendimento militar e naval no Prata e, ao mesmo tempo, uma poltica econmica
que proporcionasse os recursos necessrios para a implementao das estruturas
fundamentais de defesa da regio.
A apresentao e o tratamento desse conjunto de documentos pretende
evidenciar, alm da estrutura de organizao, que se manteve, mesmo em relao aos
contedos dos acervos no publicados, o potencial dos registros do acervo. Talvez um
pouco bvias, essas informaes ainda podem ser teis para as primeiras abordagens
aos arquivos. Mesmo os arquivos digitalizados observaram as estruturas de organizao
do material encontradas nos registros fsicos que lhes serviram de referncia.
A relevncia e a especificidade do acervo do IHGB referente Amrica
Hispnica, como j se observou, impuseram a urgncia da sua incluso ao projeto

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original. Para melhor exemplificar o tipo de trabalho que realizamos, decidimos


selecionar, para este texto, uma breve apresentao e comentrio desse acervo. A
riqueza documental americanista que o IHGB oferece torna-o um centro referencial
necessrio para pesquisa sobre Amrica Espanhola. um dos maiores e talvez o mais
valioso conjunto documental que podemos encontrar sobre o assunto, especialmente
quando nos referimos regio do antigo Vice-Reino do Rio da Prata. Para qualquer
investigao sobre histria dessa regio, necessrio que se consulte este acervo.
A documentao sobre Amrica hispnica de origem escrita, impressa,
iconogrfica e cartogrfica. Incluiu livros nacionais e estrangeiros contabilizando um
acervo com total de 3530 ttulos. Os documentos em sua maioria datam do sculo XVIII
e XIX. Inclui vrias obras de referncia como dicionrios geogrficos e biogrficos;
coletneas documentais, que tratam em geral de papis referentes ao processo de
independncia da Amrica, principalmente sobre a regio do Rio da Prata, como Atas
de Cabildos e Audincias e Memrias das principais lideranas. Particularmente sobre a
Revoluo de Maio, considerada pela historiografia argentina um marco no processo
revolucionrio, encontramos trinta e oito ttulos compostos por conjunto de
documentos, obras impressas e biografias. O IHGB contm grande parte da
documentao selecionada e publicada pelo Museo Historico Nacional da Argentina.
A histrica diplomtica tem lugar privilegiado, talvez por contar o Instituto entre
seus membros com vrios diplomatas historiadores ou historiadores interessados em
poltica externa como: Francisco Adolfo Varnhagem, Joo Pandi Calgeras, Caio
Freitas, Arthur Renato da Rocha, entre outros. As questes sobre Colnia do
Sacramento e Guerra Cisplatina contam com enorme variedade de documentos,
especialmente correspondncias do Visconde, Baro e Marqus do Herval, Visconde de
Tamandar, Marques de Caxias, etc.
A Coleo General Osrio especialmente importante, pois abriga grande
diversidade e quantidade de fontes sobre a Guerra do Paraguai, mas tambm as
correspondncias do General Osrio famlia o que permite reconstituir o cotidiano e as
particularidades dos acampamentos de guerra. Pode-se encontrar nos fundos dessa
coleo no somente correspondncias pblicas e privadas, mas ofcios, memorandos
entre oficiais e/ou entre os chefes militares e os respectivos governos, como at o
interrogatrio dos prisioneiros de guerra e estratgia de combate.

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O conjunto de documentos pessoais do arquivo General Osrio que se compe


de 50 cartas, entre ofcios, memorandos, etc., de grande relevncia. Selecionamos
algumas cartas para que o leitor possa ter noo da importncia do acervo e
especialmente da correspondncia para o estudo da Histria. importante ressaltar aqui,
que a correspondncia adquire estatuto de documento histrico, uma vez que a leitura
das cartas permite observar muitas das transformaes polticas e sociais do perodo em
que so escritas. O tempo real permite a identicao histrica dos fatos e personagens,
enfatizando a dimenso individual desse processo.
No ano em que o General Osrio escreve as cartas 1867 o exrcito aliado
passa momentos difceis, em virtude da crise poltica gerada pela derrota na Batalha de
Curupaiti, considerada a pior derrota da guerra. Um ms depois da derrota, outubro de
1866, Bartolomeu Mitre, ento presidente da Repblica Argentina, passa o comando das
foras aliadas ao Marechal Luis Alves de Lima e Silva, ento Marqus de Caxias.
Aps a Batalha de Curupaiti, aliados e paraguaios permaneceram
entrincheirados por quase um ano. Osrio escreve diariamente para esposa, e de forma
quase jornalstica, narra o desenrolar dos acontecimentos, que na verdade a expresso
de uma viso particular da guerra: 3

A 25 de M.o passei o uruguai vamos sem novidade e tive notcias do Sr.


CaxiasNo dia trs do mes de abril dois mil homens da cavalaria inimiga a
fora que temo em So Solano o inimigo foi completamente derrotado
deixando no campo quinhentos mortos e 92 feridos inclusive o major
Dinartporem tudo ia bem por ca...o Visconde de Porto Alegre mandando a
24 de abril uma fora atacar outra maior do inimigo sofreu afinal uma perda
de quarocentos homens fora de combate e nea foi morto o major Vasco
eo Astrogildo.A cavalaria do inimigo esta muito mal montada o velho
coronel Fernandez foi eroi do dia 3 de abril.

O general menciona Caxias sem muito entusiasmo:

O Marques de Caxias anda tao agil como nunca o vi a ultima derrota que o
inimigo sofreu em 2000 homens de cavalaria deve ter incomodado Lopez
porque foi na sua melhor tropa que cavalaria e deixou em noo poder
mortos e prisioneiros mais de 600 homens.

3
Conjunto de citaes a seguir disponveis em: Coleo General Osrio, IHGB. DL226.16/226.17/226.18

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As vitrias das foras aliadas animam o General e, mesmo ferido na perna, no


quer deixar o teatro da guerra: no fui a Montevideo, Buenos Aires ou Corrientes
tendo voltado ao teatro da Guerra e trazendo ainda 4 mil patricios no tenho animo para
os deixar, porem se o mal se agravar procurarei riforos
Grande parte da correspondncia, mesmo quando dirigida famlia, tem como
assunto o conflito. Talvez a escrita lhe permitisse refletir sobre as estratgias de
combate e avaliao do exrcito inimigo:

muito risco esta posta o citio a Lopez mas par isto tem avido alguns
combates sanguinolentos o inimigo foi atacado no 1.o e 2.o do Comem
Priero Ovelha contra o Rio Paraguai pelo norte de Humaita o inimigo perdeu
dois vapores e setecentos homens nos tivemos ali quatrocentos fora di
combate a maior parte ferido...

Descreve detalhes do ocorrido no campo de batalha, permitindo ao leitor


acompanhar o cotidiano da movimentao das tropas:

no dia 3 uma fora inimiga atacou de surpresa o Porto () e podi entrar


nas trincheiras de Tuyuti pelo lado dos argentinos () ..comandado pelo
navio Brigada Vitorino e ento o inimigo foi reforado, tivemos 800 homens
fora de combate e o inimigo Lopez quis por em condies di
vencedor.Os paraguaios parecem algo acovardados depois que
comeamos as operaes temos lhe morto 7000 homens e tido fora de
combate 50 pouco mais ou menos e muita fortuna a noa esquadra anda
bombardeia Humaita porem creio q. por ali no paa por q. no e possivel e
s por um citio se vencer entretanto lhe so distroados sempre q.saem a
campo

A correspondncia permite ao leitor acompanhar um dos momentos mais crticos


do conflito e seu desenlace. Em carta de 13 de abril, General Osrio comea anunciar a
paulatina derrota das foras paraguaias:

... o inimigo foi rechaado deixando dois mil e tresentos mortos porem tem
tempo di roubar o que pode... surpreendido Lopez esta a tres dias reduzindo
as suas trincheirasHumait esta muito estragado di noas bombas da
esquadra No dia 29 escreve: depois do ataque de 3 () cavalarias com as
do inimigo tivemos outro a 21e no q.al o inimigo teve for a di combate como
mil homens deixando no campo mortos mais de 500, afim e q. as nossas com.
as do 2 e 3 corpos de exrcito tem continuado feliz.

Por meio desses depoimentos, Osrio nos permite entender a guerra a partir de
sua experincia no campo de batalha, os momentos de maior tenso e a avaliao sobre

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a perspectiva do evento. A anlise das cartas no mbito familiar quase invaso da


privacidade do casal e da famlia. Esse um outro vis que se abre para a viso do
quotidiano, das relaes familiares. A correspondncia tambm, sobretudo no seu
conjunto, oferece registro significativo da avaliao e das representaes dos diferentes
papis e funes desempenhados durante o conflito, pelo olhar do emissor. Igualmente,
se constitui uma viso do outro, no caso dos inimigos e aliados.
Observa-se que os problemas com a fronteira sul so vastamente documentados
contando tanto com papis referentes aos conflitos quanto como os relativos s
demarcaes de fronteiras e tratados de limites desde os primrdios da colonizao.
As obras impressas do IHGB, em sua grande maioria, fazem parte da
historiografia produzida entre os anos vinte e cinquenta do sculo XX, realizadas
geralmente por intelectuais influenciados pela tradio historiogrfica liberal que
incentivou a produo de Histrias Nacionais ou biografias sobre os construtores da
nao. Grande parte do acervo sobre Amrica espanhola foi resultado de um acordo, nos
anos 40 do sculo passado, entre os Institutos Histricos da Amrica Latina, visando o
intercmbio de documentos.
No formato que definimos para a divulgao do material, aps a apresentao
geral do acervo, o catlogo trazia a listagem da documentao selecionada por ordem
temtica e geogrfica, mas mantendo a classificao definida pela organizao do
arquivo. Dessa forma, o pesquisador rapidamente chegava aos documentos referentes
sua pesquisa.
Embora no tenha sido objeto de nossa pesquisa, vale lembrar que a Revista do
IHGB, tambm depositria de considervel nmero de ensaios e artigos sobre a
Amrica Hispnica, tornando-se assim elemento essencial para a investigao sobre o
tema. Por outro lado, alm das bibliotecas citadas no podemos esquecer, de consultar
para diferentes temas sobre Amrica espanhola, particularmente o sculo XIX, os
Arquivos do Itamaraty e o arquivo Histrico do Museu Imperial em Petrpolis.
Apesar de interrompida, a publicao dos resultados do projeto, talvez
desprovida atualmente de sentido, tendo em vista novos recursos tecnolgicos na rea
da informtica, o referido projeto constituiu parte de um esforo de construo e
reconhecimento de um campo de estudos que vem crescendo e que vem revelando
outros acervos pelo pas afora. Enquanto estivemos desatentos para os temas pertinentes

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a esse universo de estudo que chamamos Histria da Amrica, muitos registros nos
passaram despercebidos. O levantamento dos acervos tornou evidente que havia
disponibilidade de recursos para as pesquisas. Por certo, a cidade do Rio de Janeiro, por
condies especficas, concentrou grande parte de fontes documentais e bibliogrficas
sobre esses temas, mas h muito a localizar e identificar em acervos locais e mesmo
particulares. H uma grande e estimulante tarefa para tantos pesquisadores que agora
podem contribuir, de tantos pontos geogrficos, mas articulados por interesses comuns,
numa rede que se amplia constantemente na direo de um conhecimento mais rico,
diversificado e agregador entre as sociedades na Amrica.

Referncias Bibliogrficas:

ABELLN, Jose Luis. La idea de Amrica. Origen y Evolucin. Madrid, Istmo, 1972.

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