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El efecto Seebeck fue descubierto por el Fsico estonio de origen alemn.

Thomas
Johan Seebeck. Realiz notables investigaciones en varios campos de la fsica,
intentando establecer la conexin entre calor y electricidad. Lleg as a descubrir,
en 1821, que uniendo una lmina de cobre con otra de bismuto, en un circuito
cerrado, al calentar una de las uniones se genera una corriente elctrica que fluye
por el circuito en tanto persista la diferencia de temperatura, fenmeno que se utiliza
an para el diseo de dispositivos que permiten realizar mediciones de temperatura
con una gran sensibilidad y precisin (termopar), as como para generar energa
elctrica para aplicaciones especiales.

El efecto Seebek constituye el principio de funcionamiento de las termocuplas. La


explicacin microscpica del efecto Seebeck requiere entender el comportamiento
de los electrones en metales. En un metal, no todos los electrones se encuentran
unidos a un tomo particular, sino que algunos pueden moverse dando origen a la
conductividad elctrica de estos materiales. En general, cada metal presenta una
densidad (nmero por unidad de volumen) diferente de estos electrones libres. En
consecuencia, cuando se ponen dos metales en contacto, los electrones libres de
cada uno difunden dentro del otro metal tendiendo a homogeneizar la densidad
electrnica localmente. Debido a la diferencia de densidad electrnica, y a que cada
electrn posee una carga elctrica, los metales en la juntura se cargan
opuestamente. Esta diferencia de carga produce una diferencia de potencial a
travs de la juntura bimetlica. La difusin de electrones de un metal en el otro
depende de la temperatura. En consecuencia, si se tiene dos uniones bimetlicas
a distintas temperaturas existir una diferencia de potencial entre las junturas, y si
el circuito se cierra fluir una corriente. Lo mismo sucede si se usan junturas de
semiconductores con distinto grado de dopaje, los cuales poseen distintas
densidades de electrones disponibles en la banda de conduccin.

El proceso de termoelectricidad slo ocurre en ciertos materiales, especialmente


bien en los semiconductores (los materiales con los que se fabrican los chips). El
problema fundamental para crear materiales termoelctricos eficientes es que
necesitan ser muy buenos transmitiendo la electricidad, pero no el calor.
Actualmente, los materiales termoelctricos tienen un bajo rendimiento energtico,
slo un 6 por ciento. Una nueva generacin de materiales, en lo que se aade
antimonio y plomo al semiconductor de teluro de plomo, produce un material
termoelctrico que es ms eficiente en las altas temperaturas que los materiales
existentes, alcanzando el 14 por ciento de eficiencia. La meta a largo plazo es
alcanzar el 20 por ciento de eficiencia.
La tecnologa termoelctrica actual slo se usa en campos muy especializados,
como la refrigeracin de estado slido, porque los materiales no son muy eficientes.
Un ejemplo es el enfriamiento de asientos de automviles en climas clidos. Los
dispositivos, similares a los calentadores de asientos, proporcionan confort
directamente al individuo, en vez de enfriar el automvil entero, ahorrando costos
de climatizacin y de energa. Otra aplicacin curiosa son las botas que emplean la
termoelectricidad generada por el calor de los pies para cargar el telfono mvil.
Los motores de combustin interna actuales slo aprovechan un 25% de la energa
liberada en la combustin. Las clulas fotovoltaicas tienen un rendimiento mximo
de un 15%. Sin embargo, los nuevos materiales permiten ahorros substanciales de
energa al poderse fabricar motores ms eficientes. Las nuevas clulas fotovoltaicas
hbridas permiten generar energa elctrica y trmica simultneamente. Los
dispositivos electrnicos tambin aprovechar el calor radiado en termoelectricidad.
Otro de los usos de estos nuevos materiales podra se en la conversin del calor
desechado de los reactores nucleares, en el enfriamiento de los productos
obtenidos de los altos hornos o en la extraccin de crudo de las plataformas
petrolferas. A su vez, la compaa Fujitsu ha desarrollado un dispositivo hbrido
capaz de generar electricidad utilizando dos fuentes de energa natural
simultneamente: luz y calor. Esta nueva generacin de dispositivos har posible
mantener la produccin de energa a todas horas, reemplazando una fuente cuando
la otra no est disponible.

BIBLIOGRAFIA
-http://www.unavarra.es/ets02/Introduccion%20a%20TE(c).htm
-http://cabbat1.cnea.gov.ar/~jsereni/cursos/Ef_Termoel_Chial.pdf