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Pousadela

Nunca ha habido en la historia humana una demanda tan fuerte de poltica como la que se registra en la actualidad. La
crisis que se vive es una crisis del acceso al espacio pblico. Corresponde a una redefinicin de la frontera entre el
espacio privado y el espacio pblico y de los canales de demandas y ofertas entre estos dos espacios. La ciudadana
moderna no puede ser incluida exclusivamente con los recursos de la democracia representativa. Tampoco puede
expresarse a travs de una ilusoria democracia directa que supone simplicidad de los retos y movilizaciones homognea
del pueblo, dos rasgos incompatibles con la vida poltica moderna. Se ha producido un fenmeno de desplazamiento de
las esperanzas que se depositaban en la poltica hacia el mbito jurdico. La ciudadana moderna se manifiesta hoy, en
mayor medida que en el pasado, a travs de la reivindicacin e implementacin de derechos. Entonces el magistrado
reemplaza al ministro como figura poltica central. En Argentina en pocas de crisis, la ciudadana se manifestaba con un
que se vayan todos, en realidad no era un adis a la poltica sino mas bien una decepcin enorme hacia la
representacin poltica ofrecida. Ha habido a lo largo del siglo XX en Amrica Latina una expansin de la ciudadana en la
escena poltica.

Se ve que desde el regreso a la democracia de muchos pases en los aos ochenta, la eleccin ha seguido teniendo tres
papeles estructurales fundamentales, ms alla de su papel obvio de seleccin de los gobernantes. En primer lugar, la
eleccin sigue siendo el elemento central de estructuracin del sistema de partidos. Los partidos se estructuran
alrededor del reto electoral, que sigue teniendo sus funciones de organizacin y de canalizacin de las demandas
polticas hacia el espacio publico. En segundo lugar, y como consecuencia de lo anterior, la eleccin es el recurso por
excelencia del rgimen poltico. La Argentina es un ejemplo muy significativo puesto que, en este caso, la eleccin ha
sido el elemento clave de relegitimacin de un rgimen que finalmente tena una cierta solidez institucional, pero que
deba encarar el descontento ciudadano. La eleccin sigue siendo el canal principal entre el ciudadano y el sistema
institucional. En tercer lugar, la eleccin tiene un papel de termmetro de la eventual enfermedad socio-poltica.

Los partidos polticos han muerto. Larga vida a los partidos!


Pocos temas han sido tan asiduamente debatidos en la ciencia poltica de los ltimos aos como el de la supuesta crisis
de los partidos polticos. En las pginas que siguen nos proponeos examinar el estado actual de los partidos polticos en
general, y en la Argentina en particular. Dichos procesos pueden ser englobados bajo el rotulo (acuado por Edgard
Manin) de metamorfosis de la representacin, que remite al trnsito de la vieja democracia de partidos a la llamada
democracia de audiencia o democracia de lo pblico. En los aos subsiguientes se manifiesta con insistencia
creciente, a travs de fenmenos tales como la existencia de una relacin de identificacin cada vez ms dbil entre
lderes y partidos, cambios en el nivel de las estrategias competitivas de los partidos y mutaciones en la relacin de la
ciudadana con los partidos polticos: identidades leves y parciales, identificaciones fugaces y variabilidad de las
preferencias ene l tiempo y en funcin de las cuestiones que estn en juego o los liderazgos que las encarnen. Del
proceso de metamorfosis de la representacin, lo que hallamos, es una serie de combinaciones y superposiciones
diversas entre rasgos posmodernos (propio de la llamada democracia de audiencia) y modernos (correspondientes a
la vieja democracia de partidos) e incluso, premodernos(relaciones polticas de naturaleza clientelista que nunca
dejaron de estar presentes, pero cuyo origen es bien anterior a los dos modelos arriba mencionados).

La democracia liberal y representativa tal como la conocemos y practicamos requiere de la presencia de los partidos
polticos, y all estn ellos para hacerla funcionar. Sin embargo, bien podra argumentarse que esos objetos que
llamamos y se llaman con el rotulo de partidos en realidad no son los mismos que solamos designar con ese nombre,
sino alguna otra cosa que ha venido a reemplazarlos y a apropiarse incluso de su denominacin. Es tal la variedad de
grupos y asociaciones que se llaman y se han llamado a si mismos partidos que se vuelve difcil obtener una definicin
que, sin ser extremadamente vaga y en ltima instancia vaca, pueda contenerlos a todos ellos. Los partidos parecen ser
unos objetos extraos cuya esencia resulta imposible capturar pero que, somos capaces de reconocer al tenerlos
adelante. La respuesta al interrogante sobre el estado actual de los partidos (su vitalidad, su solidez, la nitidez de sus
contornos, etc) variara segn si el partido es implcitamente identificado con la presencia de una cierta cantidad de
seguidores de determinadas caractersticas (un electorado leal, o una categora de votantes cuyas lneas divisorias
coincidan con las de una clase social, por caso), con una cierta forma de enraizamiento social generadora de subculturas
fuertes, o si se lo asocia con una determinada estructura formal o con la presencia de un ideario o programa.

Mientras la democracia sea representativa, se necesitaran vehculos de representacin. Dichos vehculos sern los
partidos o alguna otra cosa semejante a la que probablemente convendremos en denominar de ese modo. La utopa de
la democracia virtual y del reemplazo de los partidos por los medios de comunicacin, que devendran la escena
exclusiva y el mecanismo privilegiado de constitucin y ordenamiento de las opciones polticas, parece ser por el
momento y en el futuro que es posible visualizar, solo un lugar que no existe. Por no hablar de la deficiencia de los
medios de comunicacin como instrumento para la realizacin de otra de las funciones que, normalmente se adjudican
a los partidos polticos: la formacin de personal poltico en sentido amplio, que no se agota en la produccin de
liderazgos carismticos sustentados en la imagen, el rating y una relacin con la ciudadana pretendidamente directa,
carente de mediaciones.

Yanai, por su parte, identifica como funciones crticas de los partidos las de nominar candidatos para cargos pblicos,
adoptar definiciones de poltica pblica (en especial, bajo la forma de una plataforma electoral), y movilizar apoyo para
dichos candidatos y polticas. Asi, las funciones de los partidos parecen resumirse en su tarea representativa o de
traduccin del principio abstracto de soberana popular en un gobierno concreto a travs del mecanismo electoral. Los
partidos no se caracterizan por desempear ninguna de esas funciones en particular, sino por ser los agentes que llevan
a cabo el conjunto de dichas funciones. Los partidos nunca han tenido el monopolio de la realizacin de las funciones
que les son propias. No parece del todo consistente la asociacin de la idea dela crisis de los partidos a la sensacin de
que los partidos estn siendo marginados en el ejercicio de unas funciones que nunca les fueron exclusivas. Lo cual no
significa que no hayan ocurrido cambios significativos en el ambiente en que los partidos desempean esas funciones. La
arena electoral se ha visto profundamente transformada por la presencia y la accin de los medios masivos de
comunicacin, en particular de la televisin. Los objetos cuya presencia aun corroboramos y a los que denominamos
partidos polticos se parecen bastante poco a aquellos otros a los que solamos llamar con el mismo nombre. Pueden
verse como la caracterizacin como vehculos para la expresin de demandas preexistentes de grupos preconstituidos
con intereses claros y hasta de naturaleza objetiva en el nivel de lo social, o como mediadores entre la sociedad civil y
el Estado, el nfasis en la ideologa o los programas partidarios, y en un contexto de crisis y adaptacin de tradiciones
partidarias que parecan haber resistido inclumes al paso del tiempo por efecto, como en el caso argentino, de su
protagonismo en sucesivos procesos histricos de inclusin y construccin de ciudadana.

La metamorfosis de la representacin partidaria:


Lo que parece en vas de desaparicin, entonces, no son los partidos polticos a secas sino ms bien los partidos bajo la
forma en que los conocamos. En el transcurso de las ltimas dcadas, los partidos polticos en todo el mundo han
sufrido una serie de profundas transformaciones tanto en su fisonoma como en su comportamiento. La imagen ms
pronta a acudir a la mente cuando se pronuncia el trmino partido es la de una estructura organizativa slida, de
fuerte implantacin, con una orientacin ideolgica definida que se traduce en un programa de polticas pblicas, y con
una base de apoyo electoral estable y de ntidos contornos sociales. Lo que se tiene en mente, en otras palabras, es una
clase de partidos particular e histricamente situada.

Bernard Manin habla de el transito de la democracia de partidos a la llamada democracia de audiencia o


democracia de lo publico. Esta, en contraste con la vieja democracia de partidos, se caracteriza por la elevada
volatilidad electoral, el relieve creciente de una oferta electoral cada vez mas personalizada, la importancia redoblaba
de los medios de comunicacin (que hacen posible que los candidatos se den a conocer sin depender de la mediacin de
la militancia partidaria), la desvalorizacin de los programas partidarios (que encuentra su justificacin o su pretexto en
la cada vez mayor amplitud de la tarea de los gobernantes y en la menor previsibilidad del entorno), la eleccin a partir
de imgenes y de apelaciones vagas que se presentan a interpretaciones diversas. En esta nueva etapa, el poltico
aparece como constructor de la escena y de las opciones polticas, en tanto que en el marco de la democracia de
partidos la desagregacin de opiniones tenda a expresar la divisin de la sociedad en clases, de modo tal que el poltico
apareca como sometido a opciones que se imponan por si mismas, en un contexto en que el voto no era otra cosa que
una seal de pertenencia y de destino.

Esta evolucin configura un proceso de metamorfosis de la representacin poltica. En sus orgenes, la democracia de
partidos represento una abrupta ruptura con el modelo representativo propio del sistema parlamentario clsico,
caracterizado por la presencia de partidos que, en las diversas terminologas al uso, llevan el nombre de partidos
parlamentarios. Los partidos polticos de la llamada democracia de partidos se corresponden con la descripcin del
partido de masas de Duverger, el partido burocrtico de masas de Panebianco, o el partido de integracin de
Neumann. Son los partidos de la era de la apertura de la poltica a la participacin de las masas; no por casualidad el
primer partido de esta clase fue un partido obrero, cuyo formato organizativo y lgica de accin fueron rpidamente
imitados por otros que pretendan mantenerse vivos en competencia con aquel. Se trata de partidos con voluminosas
estructuras jerrquicas, y se profunda implantacin territorial, con largas nminas de afiliados, que se pagan cuotas para
sostener la estructura y que tienen cierta participacin en la vida interna del partido, tanto en la toma de decisiones
como en la recepcin de ciertos beneficios que constituyen la contrapartida de la pertenencia. En la democracia de
audiencias el formato de representacin que actualmente se constituye se caracteriza, ante todo, por la disolucin de
todo aquello que caracterizaba al formato precedente, y probablemente no exista un punto nico de equilibrio hacia el
que converger todo el proceso, de modo tal que no haya un nico formato partidario que resulte propio de la
democracia de lo pblico. La democracia de partidos vio la luz con el nacimiento de los partidos de masas, el primero
de los cuales fue la socialdemocracia alemana (ello no equivale a afirmar que a partir de esa fecha todos los sistemas
polticas pasaron a ajustarse a esa descripcin).

Katz y Mair proponen una clasificacin de los partidos en virtud de su relacin con el Estado y un modelo de partido
caracterizado por su dependencia de los recursos estatales. El modelo de partido cartel supone que, para garantizar la
apropiacin partidaria de los recursos pblicos, los partidos entran en intensas relaciones reciprocas de cooperacin,
formando una suerte de cartel. Esta colaboracin redunda en la reduccin de la competencia interpartidaria, y se centra
en la exclusin de nuevos partidos que pretendan disputar ese control compartido de los recursos del Estado. Los
partidos se han convertido ahora en agencias semi-estatales. Segn estos dos autores, los partidos se volvieron mas
dbiles porque tienen menos adherentes,, generan lealtades menos intensas, y asi sucesivamente. Pero eso significa, que
son menos poderosos como partidos de masas, y no necesariamente que sean mas dbiles en tanto partidos a secas. En
otro sentido puede afirmarse que son ahora mas fuertes que en el pasado, por efecto de los recursos que en el estado
pone a su disposicin.

La dinmica de la democracia de partidos termin de instalarse en al Argentina precisamente en la poca en que, como
modelo de representacin poltica, comenzaba su crisis secular en el mundo occidental. En verdad nuestro pas se haba
caracterizado durante dcadas por la existencia de una forma de sociedad que era la caracterstica de la democracia de
partidos: una sociedad de masas, en la cual se marcaban ntidos clivajes sociales con una clara traduccin a trminos
polticos, una sociedad con un claro principio de orden y con claves precisas para su propia legibilidad. En 1983 se
inaugur el periodo democrtico mas prolongado de toda la historia argentina. En consecuencia al juego poltico resulto
profundamente transformado. Por primera vez los partidos llegaron a ser los principales actores en la arena poltica,
hecho que seria formalmente reconocido por la Constitucin reformada en 1994, que por primera vez contuvo una
referencia a los partidos polticos al considerarlos como instituciones fundamentales del sistema democrtico. All
apareci una verdadera democracia de partidos. Sin embargo ello sucedi paradjicamente en el preciso instante en
que en el resto del mundo los partidos comenzaban a dejar de ser lo que haban sido en el pasado: los vehculos casi
exclusivos de canalizacin y agregacin de las demandas y de expresin de las identidades polticas. Y en estas ultimas,
por su parte, comenzaban a dejar de ser lo que durante tanto tiempo haban sido: identidades compactadas, integras,
sin fisuras.

El trnsito de la democracia de partidos a la democracia de lo pblico estaba comenzando, y ello justo en el


momento en que la democracia a secas se restauraba en la Argentina. Pese a que en ese primer momento algunos
fueron mas sensibles que otros a los cambios que se estaban produciendo, dichos cambios eran ya indetenibles. Hubo
cambios en el sistema representativo que pueden rastrearse en la variabilidad y la composicin de la sugerentemente
denominada oferta electoral y por las fluctuaciones de las preferencias de la ciudadana y en su exhibicin de
comportamientos mas reflexivos, mas complejos y menos identitarios. Aunque los partidos como tales no han perdido
vigencia, sus caractersticas han variado profundamente, en gran medida por intervencin de los medios de
comunicacin, que han pasado de ser meros transmisores de una informacin que se produca en otra parte, a
convertirse cada vez mas en escenarios donde la poltica misma tiene lugar, y cuyo seno se producen nuevos tipos de
liderazgos, definidos, precisamente, por su carcter meditico. Tenemos ante nosotros un doble proceso, la
transformacin de los viejos partidos, y el surgimiento y la proliferacin de partidos de rasgos novedosos. Los partidos
antiguos adoptan estrategias crecientemente paradigmticas a la hora de dar forma a la oferta electoral: tienden cada
vez mas a imponer candidaturas populares ante la opinin publica muchas veces en detrimento de su insercin en la
estructura partidaria. Tienden a fragmentarse en estructuras territoriales crecientemente autnomas con lgicas propias
de crecimiento y supervivencia, que implica un despegue del partido, los liderazgos y las polticas presentes a nivel
nacional, asi sean ellas aplicadas por un gobierno del propio partido; y finalmente a aumentar la competencia interna
entre facciones y liderazgos, asi como diversificar sus estrategias coalicionales.

Junto a los partidos polticos tradicionales se presentan, cada vez con mayor incidencia, nuevas fuerzas polticas de
rasgos relativamente originales. Se trata de partidos centrados en personalidades, algunas con carisma meditico,
representantes otras de saberes tcnicos. Estas nuevas fuerzas polticas son la muestra mas palpable del tipo de partido
profesional-electoral. Si bien la transicin hacia este formato partidario parece ser un proceso generalizado, sus rasgos
mas acentuados en los nuevos partidos, en especial, en aquellos que nacen de un clivaje tico-cultural del tipo gente
comn contra polticos. Estos partidos son las victimas de su propio xito: incentivan la independencia de un electorado
cuya autonoma es lo que les permite volcarse desprejuiciadamente hacia estas nuevas opciones; por otra parte, sin
embargo, ese mismo elemento de autonoma propio de su electorado es el que las expone a los avatares de lo que
podramos denominar trasvasamiento no tutelado de los votos. La conciencia de la bomba de tiempo que amenaza la
continuidad de estas nuevas fuerzas es la que impulsa a buena parte de estos lideres de popularidad, a menudo
fuertemente crticos de las estructuras partidarias tradicionales y de las prcticas polticas a ellas asociadas, en la
direccin de procurarse las estructuras organizativas capaces de institucionalizar y rutinizar sus liderazgos antes del
comienzo de su ocaso definitivo.

Lo que tuvo Argentina en las elecciones legislativas de 2001 y en los episodios posteriores fue una crisis de
representacin. La idea de crisis hace referencia a la falla del lazo representativo por ausencia de reconocimiento de ese
vnculo por parte de los propios representados: si bien los representantes son de hecho representantes no son,
suficientemente representativos. Puede afirmarse que el terreno configurado por la mas reciente metamorfosis de la
representacin (caracterizado por la presencia de identidades leves e inconstantes, lealtades fugaces y adhesiones
condicionales) constituye un terreno frtil para la emergencia de situaciones de crisis de representacin, que pasan a
constituirse en acontecimientos recurrentes o eventos cuya ocurrencia pasa a ser una posibilidad siempre latente. Nadie
que ocupe el lugar del representante podra llegar a reconocer y encarnar cabalmente lo que la gente quiere.
La certeza de que los polticos eran por definicin parte de una clase homogneamente incapaz y corrupta no poda
producir propuestas de recambio de una plaza por otra sino lo que efectivamente produjo: el reclamo, inaplicable pero
efectivo como giro retorico; de que se vayan todos. Al fin de cuentas, sin embargo, no solamente no se fue casi nadie,
sino que ni siquiera resultaron los partidos uniformemente castigados por esta explosin de furia ciudadana.