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Cahiers d'tudes africaines

Aug, Marc. - Pouvoirs de vie, pouvoirs de mort. Introduction une


anthropologie de la rpression
Madame Claudine Vidal

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Vidal Claudine. Aug, Marc. - Pouvoirs de vie, pouvoirs de mort. Introduction une anthropologie de la rpression. In: Cahiers
d'tudes africaines, vol. 18, n71, 1978. pp. 459-461;

http://www.persee.fr/doc/cea_0008-0055_1978_num_18_71_2389_t1_0459_0000_1

Document gnr le 02/06/2016


Analyses et comptes rendus

AUGE
de laMarc
rpression
Pouvoirs
Paris Flammarion
de vie pouvoirs
1977
de mort
2i6 Introduction
coll Scienceune anthropologie

Bregbo quelque trente kilomtres Abidjan village Albert Atcho prophte


Ici des hommes et des femmes de tout ge viennent accuser interminablement
imaginaires forfaits o horreur rivalise avec inventivit Villageois et citadins
revendiquent toutes sortes de crimes du parricide infanticide associs des
dpravations sexuelles et des malfices pervers amplifis par le cannibalisme Cet
enfer aurait trouv en Jrme Bosch un illustrateur sa mesure Et pourtant pas
office inquisitorial qui tourmente les corps aveu des gens libres dtaillent
leurs agissements dmoniaques Marc Auge pleinement su restituer intelligibilit
de ces aveux du moins mon sensi
abord en reconstituant anciens modles lagunaires qui renvoyant un
scheme autre reprsentations du corps notions de personne et de force concep
tions de alliance et de la descendance... et de chacun eux ensemble du modle
proposent la pense individuelle des interprtations multiples de vnement mais
la filtrent et emprisonnent La fausse conscience pour reprendre une termino
logie sartrienne est pas apanage des socits industrielles en suis bien accord
avec Auge Et cette fausse conscience de lgitimer la domination des ans de
certains plus prcisment) de la prtendre conforme la nature et humanit
Mais le monde des ans min dpossd de ses terroirs concurrenc mort par
une autre conomie ne peut plus affirmer comme la ngation du dsordre ni
contrer la version harriste du christianisme qui prche autres explications et
le ons Intervient Albert Atcho mdiateur une gniale efficacit Il invente cet
individu distanci de entourage lignager sans pour autant se concevoir par
rapport un environnement moderne hostile qui Bregbo transforme une soif
de savoir en volont de non-savoir ou encore comme crit Auge se fourvoie vers
auto-perscution Je simplifie outrageusement ses analyses mais plutt que de les
paraphraser je prfre que le lecteur reporte moyen le plus sur apprcier leur
perspicacit
ai moins adhr essai une thorie gnrale de idologie qui conclut cet
ouvrage Trop dure ou trop objectiviste en un autre vocabulaire) elle risque
enfermer exprimentation sociale en une systmatique rigide modle savant
du modle local et de laisser inaper ues les significations ouvertes et inacheves du
prsent sur lesquelles porte la qute effective des agents sociaux autant plus
elle tend fondre le discours et acte tre et le faire les systmatiser en une
somme Chaque pratique utilise toute idologie soit Mais idologie ne com
mande pas toute pratique
Bregbo ans et cadets dominants et domins expriment par le truche
ment de accusation en sorcellerie leur antagonisme radical qui se dcouvre en
mme temps que la ruine de la socit lignagre dtruit les fondements de cet anta
gonisme Projet avenir galement que ces confessions diaboliques innocents mal-

Marc AUGE Thorie des pouvoirs et idologie tude de cas en Cte Ivoire
Paris Hermann 1975 xxiv-440 coll Savoir

Cahiers tudes africaines JI XVIII-y pp 459- 67


460 ANALYSES ET COMPTES RENDUS

faiteurs qui avouant leur faiblesse individuelle ou leur commune impuissance mani
festent non pas une unification du pensable et du possible prdtermine par les
syntaxes idologiques mais bel et bien unit du dveloppement capitaliste qui les
spare et produit leur isolement Je le rpte Auge dcrit fort bien tout ce mouve
ment et ne me parat aucunement se laisser contraindre par sa thorie de idologie
Son exprimentation des systmes lignagers conduit maintenant Auge cri
tiquer2 le postulat une socit primitive et son corollaire anthropologie de la
non-rpression vrai dire aussi ancien que la contemplation des sauvages ce corol
laire remis neuf par des philosophes et des ethnographes rencontre une large
audience Pour Auge tout ceci sent le soufre et il prte ces diableries une oreille
moins comprehensive celles de Bregbo Aprs tout chacun est libre de ses
anathmes Pour ma part je ne crois gure efficacit ractionnaire de spculations
philosophiques places sous le signe du bon sauvage3
Autre point idologie capitaliste parle elle aussi du corps de la vie et de la
mort pntre intimit biologique de tous et de chacun ni plus ni moins que
idologie lignagre Certes ici comme Bregbo la pratique observation existe
Socit de consommation mais encore ombre du systme mdical officiel se
dveloppent autres penses autres pratiques En tmoignent la recherche de
Favret-Saada sur la sorcellerie bocaine les travaux en cours de Friedman sur
les gurisseurs et leurs dons thrapeutiques4 Dcrites dans leur dimension
temporelle les penses et les gestes des malades et des ensorcels des gurisseurs et
des dsensorceleurs partir un donn la maladie et chec mdical) restruc
turent environnement familial social thrapeutique dcouvrent le corps comme
champ clos enjeux autrement plus singuliers que les discours de srie opposant les
manifestations du normal et du pathologique Non que chacun invente pour
soi Favret-Saada et Friedman dgagent des schemes de reprsentations et
de conduites qui rendent intelligibles des modes apprhension individuelle du
malheur physique L encore invite lire les textes eux-mmes Avec autant de
pertinence Auge Bregbo ils interrogent des pratiques qui dpassent le dj
donn et prescrit les ides gnrales enfouies ou dominantes sur la personne la
force la maladie la mort etc. en synthses o la dngation vcue de efficacit
mdicale provoque des conceptions actives du monde Bref on voit fort bien o je
veux nouveau en venir paysans ensorcels ou patients des gurisseurs consciem
ment ou inconsciemment conjuguent des idologies sans que celles-ci pour autant
instituent leurs actes
ayant sur les thmatiques vie-mort une pratique observation trs limite
de ma propre socit je en tiendrai au seul domaine qui me soit un peu familier
celui de invention culturelle coup sr tel que analyse Auge S.A.S manifeste
une production dicte par le code rpressif-libral Par bonheur toute production
littraire ou artistique ne tombe pas sous la loi de addition du possible et du
pensable Par quel bonheur Ou par quel heureux hasard si en crois cette allu
sion Auge la crativit artistique 175 Tout langage appelle ailleurs le
pouvoir il ne signifie et impose chacun que le sens commun laissant
individualit le recours et la ressource rare du style et de la posie Est-ce une
ngligence du pouvoir que on peut attribuer irruption inventive On sait par

Dans Pouvoirs de vie pouvoirs de mor


Et pourquoi une dmarche intellectuelle qui vise la libration ne affuble
rait-elle pas de masques emprunts une mythique socit primitive Paraboles
orientes contre le pouvoir tat Il me semble que est l objectif de Anti-
dipe et la mta-anthropologie participe plus de apologue que de la dmons
tration scientifique Par ailleurs on ne rgle pas son compte Michel Foucault par
une citation Quoi on en puisse avoir et je ai vraiment rien contre depuis
quelques annes Foucault domine sans conteste tout un champ de rflexions
philosophiques et historiques
Jeanne FAVRET-SAADA Les mois la mort les sorts Paris Gallimard 1977
332 Daniel FRIEDMAN Les gurisseurs Paris CORDES 1978 273 multigr
ANALYSES ET COMPTES RENDUS 461

quel travail extrme Sartre analyse comment Flaubert devient Flaubert ou com
ment la critique littraire relate arrachement du texte au langage matriau quasi
inerte Les arts paraissent inassimilables par ido-logique Et pourtant ils
existent Dois-je considrer les arts comme une exception la rgle ou bien ido
logique comme une rgle exception
Claudine VIDAL

ISAACMAN Allen Th Tradition of Resistance in Mozambique the Zambezi


Valley iSo-i Zi London Heinemann 1976 xxiv-232

Ce livre Isaacman qui fait suite sa remarquable tude sur africanisation


des prazos vient heureusement combler un vide dans la littrature pourtant trs
riche sur la rsistance des populations Afrique centrale et australe la domination
europenne un vide qui rsultait du maintien et de la nature de la colonisation
portugaise qui gure produit tudes importantes sur le Mozambique et
pas non plus favoris le dveloppement de recherches non portugaises
Fond sur un travail considrable entretiens et surtout de dpouillement
archives celles du Mozambique mais aussi de Rhodesie du Nord et du Sud)
ce livre est centr sur la deuxime moiti du xixe sicle et le dbut du xxe est--
dire la priode o les Portugais prsents depuis longtemps dans la valle du Zam-
bze au travers des prazos en crise au milieu du xixe sicle) tenteront imposer
leur domination jusque-l tout fait illusoire sur ensemble de la valle Si malgr
leur faiblesse ils unirent par parvenir est essentiellement outre leur supriorit
technologique la faveur de incapacit des populations et des lites zambziennes
de surmonter leur diversit culturelle apparents Lunda au nord du Zambze
Shona au sud et leur fragmentation ethnique et politique
Mais si la dfaite de la grande coalition forme autour des Barue en 1917 sanc
tionne la mainmise enfin relle des Portugais sur le Zambze Isaacman montre bien
le progrs parcouru par les populations africaines depuis chec des tats
secondaires 1884 ceux-ci en effet aprs avoir bti leur domination sur la valle
grce leur rle intermdiaire des Portugais traite et se voyant leur tour
menacs dans leur souverainet taient retourns contre le Portugal mais en
ordre dispers
Sous la pression croissante de imprialisme portugais perte de souverainet
traite travail forc impts) on assiste partir de la fin du xixe sicle un progrs
dcisif un largissement des allgeances un changement des objectifs et des sym
boles de lutte apparition une conscience zambzienne Pour Isaacman sur la
base de nouvelles sources il contredit ici interprtation donne jadis par Ranger)
la coalition qui en 1917 unit autour des Barue des populations du Sud et du Nord
du Zambze et tient longtemps en chec les forces portugaises doit ainsi tre ana
lyse non comme la dernire manifestation de la rsistance traditionnelle mais
comme le prcurseur des mouvements de libration il ne agit plus de rtablir la
souverainet de tel ou tel royaume mais bien de chasser les Portugais et de redonner
indpendance tous les peuples de la rgion
Cette tendance de la rsistance au dpassement des frontires ethniques
Isaacman montre la fois ses progrs et ses limites dans son analyse dtaille de
la politique des tats secondaires puis des nombreuses rbellions et tentatives
alliances anti-portugaises qui marqurent cette priode Son livre comporte un
deuxime intrt il ne arrte pas la rsistance des tats et des lites mais tudie
aussi celle des populations paysannes de plus en plus crases par la domination
portugaise Outre les guerres et les rbellions il dcrit ainsi minutieusement les
multiples formes de la rsistance populaire rsistance passive au jour le jour fuite