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Le mystre de la descente du Coran est le mystre central de

l Islam ; ce mystre correspond dans l me humaine le


secret (sirr) qui est le lieu o cette Parole peut tre entendue
pour ce qu elle est de toute ternit ; et cette descente
(tanzl) du Coran dans le monde extrieur, correspond, par la
rcitation (qur n) et le souvenir, ou mention, de Dieu (dhikr
Allh), la remonte vers le centre spirituel de l tre. Or si ce
mystre, qui s identifie extrieurement avec la Rvlation et
intrieurement avec la ralisation spirituelle , ne peut
s exprimer par des mots (bien qu en Islam les moyens
traditionnels qui servent de support cette ralisation soient
avant tout verbaux, ce qui peut apparatre comme une
consquence du rle fondamental qu y joue, prcisment, la
Parole), il doit nanmoins tre possible d en parler d une
certaine faon qui, quoique thorique et non oprative par
elle-mme, sera encore fonde sur les versets du Coran. Il
s ensuit que ces versets tout au moins certains d entre eux
doivent possder, outre le sens littral et exotrique, d autres
sens, plus intrieurs, et tre par consquent justifiables d une
interprtation sotrique. Plusieurs hadiths attestent
d ailleurs l existence de ces sens cachs sous la lettre de la
Rvlation, et distinguent, symboliquement, quatre ou sept
sens diffrents. Selon un hadith bien connu :

Le Coran a une apparence extrieure et une profondeur


cache, un sens exotrique et un sens sotrique ; son tour,
ce sens sotrique recle un sens sotrique (cette
profondeur a une profondeur, l image des Sphres clestes
embotes les unes dans les autres) ; ainsi de suite, jusqu
sept sens exotriques (sept profondeurs de profondeur
cache).

(Cf. Henry Corbin, Histoire de la philosophie islamique, Paris,


Gallimard, 1968,)

La distinction entre les quatre sens de l Ecriture est bien


connue et se retrouve galement en Occident .Pour l Imm
Ja far al-Sdiq :

Le livre de Dieu comprend quatre choses : l expression,


l allusion, les sens subtils (lat if), les ralits spirituelles
(haq iq). L expression est

pour le commun ; l allusion pour l lite ; les sens subtils pour


les Amis de Dieu ; les ralits spirituelles pour les Prophtes.

(Cf. Jean Canteins, La Voie des lettres, Paris, Albin Michel,


1981, pp. 75-76, et H. Corbin, op. cit., pp. 19-20. )
Selon un autre enseignement du Prophte :

Aucun verset du Coran n est descendu sans comporter un


dos (zahr, c est--dire un extrieur, zhir) et un ventre
(batn, c est--dire un intrieur, btin) ; toute lettre a une
limite (hadd), et toute limite a un haut-lieu (muttala ).

Dans la prface de son commentaire du Coran, al-Qshni


cite ce hadith et ajoute :

Or je compris que le dos est l explication exotrique (tafsr)


et le ventre l interprtation sotrique (ta wl), la limite le
lieu o cessent les comprhensions du sens verbal, et le
haut-lieu celui o l on monte pour s lever la
contemplation du Roi Trs-Savant.

(Tome I, p. 4 de l dition cite, et Etudes traditionnelles, 1963,


pp. 77-78. )

Le terme dsignant gnralement l interprtation sotrique


du Coran est le mot ta wl .Le tawl ne s oppose pas au tafsr ;
il se situe simplement sur un autre plan que ce dernier. Le
tafsr est le commentaire du Coran selon le point de vue
exotrique et les moyens traditionnels en usage : recours la
grammaire, au hadith, aux circonstances entourant la
rvlation de tel verset, etc Il s agit donc en principe de
l explication du texte selon son sens littral ; toutefois, le
terme tafsr est susceptible de dsigner parfois des
commentaires moraux, allgoriques ou mme mtaphysiques
dont la porte dpasse le niveau, d ailleurs indispensable,
d tude du sens obvie.

Mais le mot qui dsigne proprement l interprtation du


Coran selon le point de vue sotrique et initiatique est tawl,
nom d action du verbe awwala, qui signifie faire revenir
l origine et est apparent au mot awwal, premier . Al-Awwal
est d ailleurs un Nom divin, selon le verset :

Il est le Premier (al-Awwal) et le Dernier (al-Akhir),


l Extrieur (al-Zhir) et l Intrieur (al-Btin). Il est inform de
toute chose (LVII , 3).

Par analogie avec ces couples de Noms divins, il est donc


permis de dire que le tawl est le passage du zhir au btin, de
l apparent au cach, de l exotrique l sotrique. Le tawl se
prsente donc comme un corrlatif du tanzl, qui est
inversment le passage de l intrieur l extrieur :

Le mot ta wl forme avec le mot tanzl un couple de termes


et de notions complmentaires et contrastantes. Tanzl
dsigne en propre la religion positive, la lettre de la
Rvlation dicte par l Ange au Prophte. C est faire
descendre cette Rvlation depuis le monde suprieur. Tawl,
c est inversement faire revenir, reconduire l origine, par
consquent revenir au sens vrai et originel d un crit.

(Cf. H. Corbin, op. cit., p. 27. Un clbre commentaire du


Coran d Baydaw s intitule : Les Lumires de la Rvlation
et les secrets du ta wl (anwr al-tanzl wa asrr al-tawl).

Le mot tawil apparat exactement dix-sept fois dans le Coran (


III, 7 deux fois ; IV, 59 ; VII,53 deux fois ; X, 39 ; XII, 6 ; XII, 21 ;
XII, 36 ; XII, 37 ; XII, 44 ; XII, 45 ; XII, 100 ; XII, 101 ; XVII, 35 ;
XVIII, 78 ; XVIII, 82.)

et ce certainement pas un hasard.

La nature sotrique du tawl est mise en vidence dans le


verset (III, 7)

C est Lui qui a fait descendre sur toi le Livre. Certains


versets en sont fixs (muhkamt) ; ceux-l sont la Mre du
Livre (umm al-kitb). D autres sont ambigus (mutashbiht).
Ceux qui dans leurs coeurs penchent vers l erreur s attachent
ce qui est ambigu ; ils recherchent la discorde et ils
recherchent son interprtation (ta wl) ; mais nul n en connat
l interprtation (ta wl), sinon Dieu. Et ceux qui sont
enracins dans la Science disent : Nous y croyons. Tout vient
de notre Seigneur. Mais seuls s en souviennent les hommes
dous d intelligence. (III, 7)

Or, on peut galement lire :

nul n en connat l interprtation, sinon Dieu et ceux qui


sont enracins dans la Science. Ils disent

C est cette deuxime lecture que font les commentateurs qui,


sans avoir pour cela la prtention de se ranger parmi les
enracins dans la Science , ont du moins le dsir pur de
toute intention de discorde de parvenir l intelligence du
ta wl vritable ( Cf. J. Canteins, op. cit., p. 55. )

Ce verset est donc une sorte de miroir o chacun peut lire son
intention propre : les tenants de l exotrisme, s en tiendront
au premier sens ; tandis que ceux qui recherchent la Science
adopteront tout naturellement la seconde lecture.

Quant ceux qui ne croient pas :


Ils traitent de mensonge ce dont ils n embrassent pas la
science et dont l explication (tawl) ne leur est pas encore
parvenue. (X, 39)

Nous sommes venus eux avec un Livre et Nous le leur


avons expliqu (faalnhu) selon une science. C est une
direction et une misricorde pour ceux qui croient.
Qu attendent-ils sinon son interprtation (ta wl) ? Le jour o
viendra son interprtation (ta wl) ceux qui l avaient oubli
diront : Les Envoys de notre Seigneur sont dj venus avec la
vrit. (VII, 52-53)

Il y a donc :-

-ceux qui sont privs de la foi et pour qui le coran , et a


fortiori son tawl, (sens sotrique ) restent ferms

- ceux qui croient en Dieu, en ses Envoys et en ses Livres,


mais s en tiennent la lettre de la Rvlation, estimant que
Dieu seul dtient le secret de son interprtation

- ceux enfin qui, en vertu d une lecture tout aussi


traditionnelle du verset (III, 7) considrent qu il est lgitime
indispensable mme qui est engag sur le chemin de la
ralisation spirituelle de mditer sur les sens sotriques du
Coran.

Le sens sotrique n est naturellement pas accessible


l homme par ses propres forces ou ses propres efforts . Une
influence spirituelle, appele baraka est ncessaire pour que
l esprit s ouvre son sens intrieur. Cette influence
spirituelle est gnralement transmise par l initiation au sens
le plus courant du terme, c est--dire de matre disciple ou
peut tre enseigne directement par Dieu.

Le tawl du Coran n est d ailleurs que le symbole d un tawl


plus gnral qui peut s appliquer tout objet ou vnement
du monde manifest : le mot ayt qui dsigne les versets du
Coran a galement la signification de signes . Pour qui vit
selon l esprit, tout dans l univers est signe demandant tre
dcrypt car symbole d une Ralit qu il exprime dans son
ordre.

Outre le ta wl par excellence qui est le sens sotrique du


coran , on pourra donc parler de tawl ds il est question de la
reconduction d un symbole la ralit qu il symbolise.

C est ainsi qu il faut comprendre ce mot de la sourate de


Joseph, o il apparat plusieurs reprises. Joseph, , a reu de
Dieu le don du tawl des vnements et du tawl des songes :
Seigneur, tu m as donn un certain pouvoir et tu m as
enseign l interprtation (ta wl) des vnements. Crateur
des cieux et de la terre, tu es mon protecteur dans ce monde
et dans l autre. Fais-moi mourir soumis toi et accorde-moi
une place parmi les purs. (XII, 101)

l interprtation donne par Joseph, et qui consiste en la


prdiction d vnements venir, n exclut pas une autre
interprtation, sotrique, de ces mmes rves, suggre
d ailleurs par l insistance avec laquelle le terme ta wl est
utilis en la circonstance.

Ce mot apparat enfin deux reprises dans un passage de la


sourate de la Caverne, o est relate la rencontre de Mose
avec un mystrieux personnage dont le nom n est pas prcis
dans le Coran, mais en lequel la tradition reconnat al-Khidr,
l un des quatre prophtes que n a pas atteint la mort
corporelle . Ce personnage est l un de Nos serviteurs auquel
Nous avons accord une misricorde venant de Nous et qui
Nous avons enseign une science de chez Nous (XVIII, 65).

Mose, malgr sa qualit de prophte, demande pouvoir


bnficier de son enseignement :

Mose lui dit : Puis-je te suivre afin que tu m enseignes ce


qui t a t enseign concernant la direction juste ?
Il dit : Tu ne pourras pas tre patient avec moi. Comment
serais-tu patient au sujet de ce que tu ne comprends pas ?
(XVIII, 66-68)

Mose ayant promis de ne pas poser de questions, l inconnu


accepte sa compagnie ; mais celui-ci commet diverses actions
tranges que Mose ne comprend pas et dont il se scandalise
(car allant l encontre des rgles exotriques) . Finalement,
Mose ayant enfreint sa promesse trois reprises, le
mystrieux personnage se spare de lui :

Ceci est la sparation entre moi et toi : je vais te donner


l explication (tawl) de ce que tu n as pu endurer avec
patience. (XVIII, 78)

Aprs avoir expliqu chacun de ses actes, le personnage dit


encore :

Je n ai pas fait cela de ma propre initiative. Voil


l explication de ce que tu n as pu endurer avec patience.
(XVIII, 82)

Les explications donnes Mose consistent montrer que


des actes en apparence blmables (au sens exotrique ) sont
en ralit les meilleurs possibles Le Khidr est l initiateur et le
matre spirituel des solitaires dont l initiation, voire la
progression spirituelle, ne peut s effectuer, pour une raison
ou pour une autre, par le moyen d intermdiaires humains.
Etant donn les rapports troits qui unissent donc al-Khidr
avec la fonction initiatrice, il parat remarquable que ce soit
prcisment le mot ta wl qui soit employ dans le Coran pour
dsigner l interprtation donne par al-Khidr Mose ; cela
montre qu une science particulire est ncessaire pour
accder au ta wl, science dont le dispensateur par excellence
est justement al-Khidr (initiateur ).

L arabe (de mme que l hbreu) est une langue sacre ce qui
veut dire que chaque lettre de l alphabet et aussi chaque
mot ou groupe de mots possde un symbolisme propre qui
en est vritablement constitutif. Ce symbolisme revt trois
aspects diffrents et complmentaires : spatial, li la forme
graphique de la lettre ; sonore, qui apparat surtout lors de la
rcitation orale , numrique enfin, en rapport avec la
signification de la lettre, chacune des 28 lettres de l alphabet
tant en correspondance avec un nombre, suivant un
symbolisme galement en usage dans la kabbale hbraque.

Il s ensuit qu un seul verset l exemple le plus connu est celui


du verset qui ouvre la premire sourate du Coran un seul
mot parfois, peut donner lieu des commentaires
approfondis et d ailleurs gnralement difficiles traduire,
car justement fonds sur des particularits symboliques
propres la langue.

Un autre cas qui mrite d tre mentionn est celui des sigles
coraniques, groupes de lettres que l on rencontre en tte de
certaines sourates ; et auxquelles le ta wl doit s appliquer de
manire d autant plus vidente qu il n y a, dans leur cas,
aucun sens littral qui vienne les expliquer.

Le mot ta wl prsente en effet une particularit


exceptionnelle : les trois lettres centrales de ce mot sont,
dans cet ordre, alif, ww et y , qui sont les trois lettres dites
faibles de l alphabet arabe. Le rle grammatical jou par ces
lettres est assez complexe, car elles peuvent servir soit de
voyelles de prolongation, soit de consonnes , soit de
support orthographique. Les fonctions symboliques assumes
par ces lettres sont intressantes : or Muhy-d-dn Ibn Arab,
le trs grand matre

de l sotrisme musulman, met ces trois lettres


respectivement en rapport avec l Essence divine, les Attributs
et les Actes divins, ainsi qu avec le ternaire esprit-me-corps ;
et ailleurs, selon un symbolisme diffrent mais
complmentaire, avec le Ple et les deux Imms de gauche et
de droite . , expression tout fait significative en l occurrence,
puisque le mot hwi, apparent haw, air, est galement
form des lettres alif, ww et y prcdes d un h (initiale
du pronom huwa, Lui, symbole de l asit divine) . La
prsence de ces trois lettres au sein du mot ta wl est donc
comme un gage de la validit d une interprtation appele
s appliquer dans les trois mondes par une remonte le long
de l axe polaire qui les traverse.
l alif valant 1, le ww 6 et le y 10, le total obtenu en faisant la
somme des nombres associs ces lettres est 17. Or le mot
ta wl apparat 17 fois dans le Coran, et ce n est certainement
pas par hasard que ce nombre est retrouv ici.

Le nombre 17 est profondment inscrit dans la vie


traditionnelle de l Islam, puisque c est le nombre total de
rak t que comprend l ensemble des prires quotidiennes
obligatoires ;

En relation avec l indication donne par Ibn Arab et selon


laquelle les lettres alif, ww et y sont en rapport avec le Ple
et ses deux Imms, indication qui implique que le nombre 17
est li au ple, on peut galement remarquer que ce nombre
est celui du mot jad, qui dsigne en arabe le signe du
Capricorne, ainsi que l toile polaire .

Des ses Commentaires sotriques du Coran, Qshn, (ob.


730/1329), un des grands auteurs de l'cole d'Ibn 'Arab dclare
: Je compris que le "dos" est l'explication exotrique
(at-tafsr) et le "ventre" est l'interprtation sotrique
(at-ta'wl), la "limite" est ce o cessent les comprhensions du
sens verbal, et le "mirador" le point contemplatif o l'on
monte pour jouir du spectacle du Roi Trs-Savant.