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Cinamaldehdo: no slo un dulce aroma

Christian Carrizosa Balmont

ResumenEl cinamaldehdo es el componente mayoritario de la canela, y es responsable de la mayor parte de sus


propiedades. Adems de su accin antimicrobiana, es capaz de disminuir la presin arterial mediante su interaccin con los
canales de calcio celulares, as como de reducir los niveles de glucosa en sangre gracias a un incremento de la sensibilidad a
la insulina. No obstante, lo ms sorprendente es su papel en el alzheimer y en la viabilidad de clulas cancerosas.

Palabras Clavescinamaldehdo, vasorrelajante, Alzheimer, diabetes, cncer.

1. INTRODUCCIN

L a canela (Fig. 1) es una de las especias ms comunes


en la cocina de prcticamente cualquier cultura, de-
bido a su profundo y extico aroma. Se obtiene de la
3. CINAMALDEHDO Y PRESIN SANGUNEA
Ya en el siglo pasado, en la dcada de los 70, Harada y
Yano descubrieron que el cinamaldehdo provocaba una
corteza de los rboles Cinnamomum, y su uso culinario se
rpida disminucin de la presin arterial, que se atribuy
remonta a siglos atrs, especialmente en India [1, 2].
a un efecto vasodilatador. Sin embargo, no fueron capaces
de demostrar cul era la causa subyacente [3].
Nuevos estudios de Yanaga et al., demostraron la exis-
tencia de una dependencia entre la concentracin de ci-
namaldehdo y su efecto vasorrelajante en anillos de aorta
de rata (sin presencia de endotelio) pre-contrados me-
diante KCl o prostaglandina F2, y se propuso que su ac-
cin se deba al bloqueo de los canales de Ca2+, lo que
provocaba una inhibicin directa de la contraccin mus-
cular (Fig. 3). Adems, El-Bassossy et al. demostraron que
Fig. 1. Canela en sus formas comerciales (polvo y rama). el cinamaldehdo protega frente a la hipertensin asocia-
da a la diabetes, apuntndo a que la posible causa era el
Sin embargo, su uso no acaba en la cocina: sus propie- bloqueo de la elevada entrada de Ca2+ en clulas vascula-
dades teraputicas incluyen su uso como antioxidante, res que se da en dicha patologa, lo cual corroboraba la
antiinflamatorio e incluso como antimicrobiano; tal ha
sido su repercusin medicinal que lleg a tener repu-
tacin como remedio contra resfriados. Estas propiedades
no seran posibles sin los mltiples compuestos qumicos
que la constituyen: cido cinmico, cinamaldehdo, cina-
mato, eugenol; este artculo se centrar en el cinamal-
dehdo, el cual es responsable de los caractersticos sabor
y olor de la canela [1-3].

2. ESTRUCTURA QUMICA
De frmula molecular C9H8O y masa molecular 136.2
Fig. 3. El calcio y la contraccin muscular.
g/mol, el cinamaldehdo se encuentra presente en la na-
turaleza como trans-cinamaldehdo (Fig. 2), y est com-
informacin anterior. Finalmente, Xue et al. [4] volvieron
puesto por un aldehdo insaturado unido a un grupo feni-
a demostrar que la disminucin de la presin sangunea
lo; por ello, tiene aromaticidad. Tiene color amarillo pli-
provocada por el cinamaldehdo era independiente del
do, y presenta una baja solubilidad en agua, siendo muy
endotelio, y propusieron que se deba a la inhibicin de la
soluble en aceites.
afluencia de calcio y/o su liberacin intracelular [3, 4].

Por otra parte, Alvarez-Collazo et al. [3] tambin estu-


diaron cmo la inhibicin de los canales de calcio de tipo
L por parte del cinamaldehdo es, en parte, responsable
del efecto vasorrelajante del mismo, como puede obser-
varse en la siguiente grfica (Fig. 4), en la que se muestra
Fig. 2. Estructura qumica del cinamaldehdo. la relacin entre la concentracin de cinamaldehdo frente
a su efecto vasorrelajante.
dehdo se deba a sus efectos en la inhibicin del desarro-
llo de clulas cancerosas, unido a la induccin de apopto-
sis en dichas clulas. Dado su origen natural, podra cons-
tituir un excelente tratamiento contra el cncer, siendo
capaz de actuar sobre el crecimiento y supervivencia de
clulas tumorales de forma diferente a los actuales trata-
mientos hormonales y la quimioterapia, que presentan el
inconveniente de la resistencia a drogas. [6]

Fig. 4. Efecto vasorrelajante del cinamaldehdo.

4. CINAMALDEHDO Y ALZHEIMER
La forma ms comn de demencia es el alzheimer,
una enfermedad neurodegenerativa debida al depsito de
agregados proteicos, denominados amiloides, y ovillos Fig. 6. Efecto del cinamaldehdo en la viabilidad celular.
neurofibrilares formados como consecuencia de modifica-
ciones anormales, como hiperfosforilacin u oxidacin, en 6. CINAMALDEHDO Y DIABETES
la protena tau, la cual es de vital importancia para el en-
samblaje, funcin y estabilidad de los microtbulos [5]. La obesidad y la diabetes son enfermedades crnicas
En el experimento llevado a cabo por Roshni C. Geor- en las que se manifiesta un incremento en el riesgo de
ge et al. [5] se demuestra que dos componentes de la cane- enfermedad coronaria, infartos, hipertensin, dislipemia,
la reducen la agregacin in vivo de protenas tau (Fig. 5), fallo renal y diabetes tipo II, entre otras. Los afectados por
al ser menor la absorbancia a 305 nm de las muestras in- la diabetes se caracterizan por presentar elevados niveles
cubadas con cinamaldehdo (ya que el agregado de tau de glucosa en sangre, junto a una moderada hiperlipemia.
aporta turbidez). En concreto, los compuestos empleados Esto se debe a una insensibilidad a la insulina, lo cual
fueron el cinamaldehdo y la epicatequina en su forma provoca una disminucin del transportador GLUT4, pro-
oxidada, los cuales interaccionan con los dos residuos tena encargada de la entrada de glucosa desde el torrente
cisteinil de tau, reduciendo significativamente su agrega- sanguneo a la clula, y cuya presencia/ausencia en la
cin. Adems, dichos componentes son capaces de prote- membrana plasmtica es regulada por la insulina. As, los
ger a la protena tau de los daos oxidativos provocados compuestos que faciliten la translocacin por GLUT4, o
por radicales libres y otros productos txicos. que incrementen la sensibilidad a insulina, pueden ser
beneficiosos en el tratamiento de la diabetes [7, 8].
Soliman et al. [7] comprobaron en su estudio que si se
trataban ratas diabticas (previamente alimentadas con
una dieta rica en grasas) con extracto de canela, sta pro-
duca efectos similares a la insulina, e incrementaba la
sensiblidad hacia dicha hormona; adems, la secrecin de
haptoglobina, protena que aparece elevada en los casos
de obesidad, experimentaba una reduccin, mientras que
la expresin de leptina, protena lipoltica, incrementaba.
Sus conclusiones fueron que el efecto anti-diabtico del
extracto de canela se deba al incremento de sensibilidad
Fig. 5. Efecto del cinamaldehdo en la agregacin de tau. a insulina, la disminucin de los niveles de glucosa en
sangre y el aumento de la expresin de protenas relacio-
nadas con el metabolismo de los lpidos.
5. CINAMALDEHDO Y CNCER Tambin Shaohui et al. demostraron que el cinamal-
Shi-Hua Fang et al. [6] llevaron a cabo en 2004 una dehdo reduce los niveles de glucosa en sangre en ratas
evaluacin de los efectos citotxicos e inhibitorios del diabticas, adems de incrementar los niveles de insulina.
cinamaldehdo sobre lneas celulares cancerosas humanas Por su parte, Zhang et al. probaron el aumento del trans-
y otras no cancerosas. Los resultados (Fig. 6) fueron que el portador GLUT4 en los tejidos grasos, hepticos y muscu-
cinamaldehdo presentaba un potente efecto inhibidor de lares de las ratas diabticas que eran tratadas con cina-
la viabilidad celular en los cultivos tumorales a concen- maldehdo. Nikzamir et al. [8] repitieron el estudio ante-
traciones de slamente 1 M; mientras que las lneas celu- rior, pero esta vez en mioblastos C2C12; los resultados
lares normales no se vean afectadas, lo cual demuestra coincidieron con los esperados, aumentando el nmero
que la administracin de dosis elevadas de cinamaldeh- de transportadores de glucosa, pero adems se lleg a la
do no debera presentar efectos secundarios aparentes. conclusin de que dicho incremento era debido a una
Se propuso que la accin antitumoral del cinamal- mayor expresin gnica (Fig. 7), ms que a una reduccin
en la degradacin del transportador GLUT4. los fenoles presentes en la canela, que provocan la disrup-
cin de la membrana celular (Al-Habib et al.).

8. CITOTOXICIDAD
En el estudio de Nikzamir et al. [8] tambin fue objeto
de estudio la citotoxidad del cinamaldehdo. As, las clu-
las C2C12 fueron incubadas durante una hora con dife-
rentes concentraciones de dicho compuesto. Los resulta-
dos quedan plasmados en el siguiente grfico (Fig. 9).

Fig. 7. Efecto del cinamaldehdo en el mRNA de GLUT4.

7. ACCIN ANTIMICROBIANA
Desde hace mucho tiempo la canela ha sido utilizada
para preservar los alimentos, debido a su accin antibac-
teriana. sta fue estudiada por Gende et al. [9] en 2008
sobre Paenibacillus larvae, bacteria responsable de una de
las enfermedades ms importantes en apicultura: la lo-
que americana, que causa la muerte de las larvas de abe-
ja (especialmente a las larvas de abeja reina). As, median- Fig. 9. Toxicidad del cinamaldehdo en clulas C2C12.
te una bioautografa (tcnica analtica en la que los com-
Como puede observarse, la toxicidad del cinamaldeh-
puestos orgnicos son separados por cromatografa e
do es prcticamente nula a concentraciones inferiores a
identificados por su efecto en microorganismos), se de-
10 M; sin embargo, a partir de este punto empieza a ser
mostr el efecto bactericida del cinamaldehdo (Fig. 8).
txico, llegando a ser letal para el 10% de las clulas a
Tambin se calcularon distintos parmetros del aceite
concentraciones de 50 M. A partir de dicha concentra-
esencial de canela, relacionados con su actividad bacteri-
cin, la viabilidad celular se reduce exponencialmente.
cida: su concentracin mnima inhibitoria (CMI), de unos
50 mg/L, y su concentracin mnima bactericida (CMB),
la cual se sita alrededor de unos 150 mg/L. 8. CONCLUSIONES
Las propiedades beneficiosas de la canela han sido
empleadas desde hace muchos aos, con su uso terapu-
tico o como conservante para evitar la proliferacin de
microorganismos. No obstante, an desconocemos la ma-
yora de lo que su componente mayoritario, el cinamal-
dehdo, es capaz de hacer. Su naturaleza no articifial,
unida a su papel en la ralentizacin del Alzheimer, la re-
duccin de los niveles de glucosa en sangre, y el ataque
selectivo a clulas tumorales, exigen nuevas investigacio-
nes sobre este compuesto, que podra jugar un papel
Fig. 8. Efecto bactericida del cinamaldehdo.
esencial en el tratamiento de muchas patologas, como la
Yang et al. [10] tambin realizaron un estudio de estas obesidad, diabetes, cncer, alzheimer
propiedades de la canela, comparando la actividad de los
extractos procedentes de distintas partes de la Cinnamo-
REFERENCIAS
mum cassia sobre Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeru-
ginosa y Acinetobacter baumannii. La mayor actividad, con [1] Priyanga Ranasinghe, Shehani Pigera, GA Sirimal Premakumara, Pri-
una CMI entre 0.3-0.7 mg/L, fue encontrada en los brotes, yadarshani Galappaththy, Godwin R Constantine and Prasad Katu-
y los compuestos responsables fueron cinamaldehdo, O- landa, Medicinal properties of true cinnamon (Cinnamomum zeyla-
metoxicinamaldehdo, cumarina y eucaliptol. Las bacte- nicum): a systematic review, BMC Complementary & Alternative Medici-
rias afectadas mostraban una serie de cambios morfolgi- ne,, 2013, 13:275 , doi:10.1186/1472-6882-13-275 .
cos secuenciales: la adopcin de una foma celular ovalada [2] Vaibhavi Jakhetia, Rakesh Patel, Pankaj Khatri1, Neeraj Pahuja, Sunil
con arrugas (debido a la prdida de material celular) pre- Garg, Anupriya Pandey, Sonu Sharma, Cinnamon: a pharmacological
ceda a la formacin de agregados de clulas que haban review, Journal of Advanced Scientific Research, 2010, 1: 2, 19-23. ,
perdido la integridad de su membrana (exhibiendo en [3] Julio Alvarez-Collazo, Luca Alonso-Carbajo, Ana I. Lpez-Medina,
ella material fibroso). Por ello se propuso que la accin Yeranddy A. Alpizar, Sendoa Tajada, Bernd Nilius, Thomas Voets, Jos
del cinamaldehdo y el resto de componentes activos en la Ramn Lpez-Lpez, Karel Talavera, Mara Teresa Prez-Garca, Julio
canela ejercan su actividad antibacteriana mediante un L. Alvarez, Cinnamaldehyde inhibits L-type calcium channels in mou-
mecanismo dependiente de su interaccin con la mem- se ventricular cardiomyocytes and vascular smooth muscle cells, Pflu-
brana. Parece ser que la accin antimicrobiana se debe a gers Arch - Eur J Physiol, 2014, doi: 10.1007/s00424-014-1472-8.
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2011, doi: 10.1111/j.1745-4514.2011.00584.x.

Christian Carrizosa Balmont es estudiante de


primer curso del Grado de Biotecnologa en la
Universidad Pablo de Olavide, curso 13-14.